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POTR/

PQ
1193
.R4L27
1912

DES

SOCIT
I

LOUIS
168,

DIT!

MfCHA

Bd SAINT- GER

PARIS

Les

Potes
Religieux

ANTHOLOGIE DU

XIII*

SIECLE A NOS JOURS

Choix, Prface et Notes


PAR

LON LARMAND

Socit des ditions

LOUIS -MICHAUD
168,

Boulevard Saint-Germain

PARIS

/93
L
'

PREFACE
*\^1

UL

mieux que

recueil anthologique ne pourrait,

les

ges et sous tous

lux-ci, se

passer de prface.
les

La

ce-

religion a t tous

deux, l'une des plus fcondes

et la

plus pure des sources de la posie. L'nigme de sa destine


et V inquitude de son avenir sont les sentiments les plus
naturels l'homme, et c'est
les

prouver. Jet dans un

nement une explication

et

rain, les

propre de sa nature que de


il

demande

vai-

une assurance,

il

sent son

im-

met son espoir dans la


bont d'un Dieu. Cette foi en un matre souve-

puissance et son isolement


force et la

le

monde auquel
et

il

uns l'ont reue de ceux dont

ils

ont reu la vie;

on a crois leurs petites mains devant son image

et l'on

habitu leurs jeunes lvres prononcer son nom, avant

mme

qu'ils le

pussent comprendre ; de ceux-l, certains


me toujours paisible, la confiante

ont conserv, dans une

religion de leurs premires annes, d'autres ont t secous


par des orages intrieurs : pareil aux vents du nord, le
doute a battu et parfois
tout fait dracin leurs
croyances, mais souvent aussi il a laiss subsister en eux
un germe vivace qui lve lentement et douloureusement.
Ils le sentent au fond d'eux-mmes ; la foi qu'ils croyaient
avoir rejete les travaille encore, et leur esprit ne peut se
distraire de ce qu'un pote contemporain a appel l'inquitude de Dieu . On peut les comparer aussi ceux-l
qui auraient abandonn la maison dans laquelle ils ont
toujours vcu et o ils avaient toutes leurs commodits, et
qui seraient alls chercher un abri dans une demeure nouvelle laquelle ils n'arriveraient pas s' accoutumer et
dont la solidit leur serait toujours suspecte. On les imagine regagnant pniblement dans le remords et dans l'an-

maison d'autrefois ; et, lorsVont retrouve, on devine leur joie et l'humilit

goisse la vieille et confortable


qu'ils

LES POETES RELIGIEUX

II

de leur 'pauvre

me

qui avait eu la prsomption de s'af-

franchir de la tutelle divine.


Il

en est aussi qui, ns loin de Dieu, portent dans la vie

un cur troubl

cherchent laborieusement une certi-

ils

tude, car une certitude leur est ncessaire, et

trouver;

la

bres,

mais

ils

ils

ne savent

ils

cheminent donc ttons dans

les

tn-

voient enfin la clart poindre, puis, peu

peu, crotre et resplendir. Ceux-l sont alors tout reconnaissance et tout enthousiasme. Ils ne retrouvent pas un
bien qu'ils avaient perdu et dont

ont souffert l'absence;

ils

un bien nouveau qu'ils conquirent


leur cur la paix dsire.
c'est

et

qui donne

Ceux qui n'ont jamais connu Dieu ou qui Vont abandonn jamais ne sauraient tre mentionns dans cette
brve prface, car il ne leur est fait aucune place dans le
recueil.

On

n'y trouvera que des potes qui aient chant ou cher-

ch Dieu. Leur nombre n'est pas aussi grand, ni la place

Von
d
faire un

chacun d'eux aussi large qu'il l'aurait fallu

faite

avait prtendu

tre

complet.

avoir une ampleur dmesure.

Un

tel

Il a

recueil

donc

fallu

si

aurait

choix un peu strict et se rsigner laisser en dehors beaucoup de pomes d'une grande beaut. Mais, du moins,

depuis

le

trouvre Rutebuf, jusqu'aux jeunes potes con-

temporains, que, bien qu'ils ne constituent pas un groupement, on appelle le groupe spiritualiste , on trouvera
les pages qui suivent les noms de la plupart de ceux
qui ont fait exprimer la posie franaise T inquitude ou
V adoration du divin.

dans

Naturellement presque toutes les pices que nous y


avons runies sont d'inspiration catholique; quelques-unes
seulement sont l'uvre des potes appartenant la religion rforme, et une seule, L'Hymne l'Etre Suprme,
de Desorgues, est un acte de foi indpendant de toute confession.

On

trouvera donc

ici

de nombreuses prires, depuis

celle,

admirable, que Franois Villon, la requte de sa mre,

PREFACE

fil

adressa Notre-Dame; quelques

chants de Nol dont il


grand nombre ds le
sicle et de si nafs,
de si frais, de si gauchement 'potiques ; d'assez nombreuses traductions de psaumes, car beaucoup de nos potes
se sont inspirs des psaumes de l'Eglise, et Von doit citer
parmi ceux-l Clment Marot, Baf, Bacan et, par-dessus
tous les autres, Pierre Corneille, dont les posies spirituelles sont la fois et trs belles et trs nombreuses ; on
y rencontrera, depuis La Lyre chrtienne, de Joachim du
Bellay, jusqu'au Jhovah, de Victor Hugo, des odes lyriques;
enfin dans /'Espoir en Dieu. d'Alfred de Musset,
on verra, exprims avec la plus potique loquence, le
tourment de l'infini et le besoin d'une foi.
existe

un

si

XV

Ces brves indications suffisent marquer quelle varit


nous avons tch de mettre dans ce recueil; nous nous

sommes

efforc de le varier encore par le choix des potes


que nous y avons admis; autour des plus grands, auxquels
nous aurions pu emprunter toute notre matire, nous avons
voulu en grouper dont l'importance est secondaire; nous
y avons introduit de moindres encore et quelques-uns mme

qui sont presque inconnus; c'est ce prix qu' dfaut


d'un tableau complet de notre posie religieuse, nous en
avons, esprons-nous, donn du moins une vue d'ensemble,
et que dans cette collection d'anthologies potiques, ce
petit volume pourra tre bien accueilli.

LON LABM AND.

CHOIX DE POSIES
RUTEBEUF
(XIII

(i)

sicle)

LES IX JOIES DE NOTEE-DAME OU LE DIT DES

PROPRIETES DE NOTRE-DAME
Reine de

En

qui

Marie,
pure et claire

piti,

dit

mortalit

Tu

(2)

se

marie,

es vierge et fille et mre.

Vierge
Fille,

enfantas

ton

fils

le

fruit

de

mre, ton pre

vie

Moult a de noms en prohtie,


Et n'y a nom qui n'ait mystre.

Tu
Au
Tu

es sur,

pouse et amie

roi qui toujours fut et re (3)

es vierge sche et fleurie,

Doux remde

de mort amre

Le trouvre Rutebeuf vivait au temps de saint Louis


de Philippe Le Hardi, mais on ignore la date de sa
naissance et celle de sa mort. On trouve dans un de ses
pomes qu'il se remaria le 2 janvier 1261 mais nulle part
il n'indique la date de son premier mariage. On ne sait
pas non plus o il naquit
il vcut Paris.
C'tait un
pauvre hre, insouciant, gnreux, aimant la bonne chre,
et qui dissipait sans rflchir le peu d'argent qu'il recevait.
On l'a compar Villon pour le talent et la misre, mais
il
avait plus d'honntet.
donnons seulement les passages principaux de
(2) Nous
ce pome.
(1)

et

;'

(3)

Sera.

LES POETES RELIGIEUX

Tu
Tu

es

Esther qui s'humilie,

es

Judith qui beau se pre


en pert sa Seigneurie

Aman

Et Holupherne

Dame,

le

toi doit-on

(1)

compre...

rclamer

(2)

En tempte et en grand orage


Tu es toile de la mer,
Toi, doit-on servir et aimer

Tu
Tu
Tu

es la

Tu

es chteau, roche hautaine,

nef et rivage.

es ancre,

de l'humain lignage
colombe sans tache (3),
Qui porte aux captifs leur message.
es fleur

Qui ne craint ast ni survenue

Tu

es le puits et la

(4)

fontaine

Dont notre vie est soutenue,


Le firmament de qui haleine
pandue (5),
Aube qui le jour nous ramne,
Turtre qui ses amours ne mue (6)

Verdure

Tu

est en terre

as des vertus les prmices

!...

C'est ton droit, c'est ta propre rente.

Tu

es l'aigle et le

Qui du

phnix
j ou vente

reprend

soleil

(7),

Lande de fleurs, chambre d'pices,


Baume, cannelle, encens et menthe,
Notre paradis de dlice,
Notre esprance, notre attente

Dame

A
1)
2)
.

de

la

haute

cit

qui tout porte vrence,

Se pare.
Prier.
Le texte exact est

Tu

iez li

colons senz ameir.

Qui ne craint assaut ni surprise.


firmament par l'haleine duquel verdure
5) Le
"erre pandue.
6) Tourterelle qui ses amours ne change.

Jouvence, jeunesse.

est

en

CHOIX DE POESIES

De

tout tions dshrits

Par une gnral' sentence


Tu en as le mont (1) acquitt.
:

Tu

de notre essence.

es salut

Balai de

notre vanit,

Crible de notre conscience,

Temple de

sainte

Trinit,

Terre imprgne sans semence,


Et lumire de vrit,
Et aumaires de sapience,

Et hysope d'humilit,

Et
Et
Et

le sceptre
le lys

de providence

(2),

de virginit,

rose de patience.

la

FRANOIS VILLON
(1431-')

(3)

BALLADE
que Villon eit a la requte de sa mre pour prier

Notre-Dame

Dame du

ciel,

Emperire

(4)

rgente terrienne,
des infernaux palus

(5),

Becevez-moi, votre humble chrtienne,

Que comprinse
(1)

Le montant.

(2)

Variantes

(6)

sois entre vos lus,

Et le cdre de sapience,
Et le fleuve de providence.
de la mort de Franois Villon
:

date
3) La
connue.
souveraine.
(4) Impratrice,
'5) Marais.
6) Comprise.

n'est

pas

LES POTES RELIGIEUX

Ce nonobstant qu'oncques (1) rien ne valus.


Les biens de vous, ma dame et ma matresse,
Sont trop plus grands que ne suis pcheresse,
Sans lesquels biens me ne peut mrir (2)
N'avoir (3) les cieux, je n'en suis jengleresse (4).
En cette foi je veux vivre et mourir.

votre Fils dites que je suis sienne

Que de

mes pchs abolus

lui soient

(5)

Pardonnez-moi comme l'Egyptienne (6)


Ou comme il fit au clerc Thophilus,
Lequel par vous fut quitte et absolus (7),
Combien qu'il et au diable fait promesse.
Prservez-moi que je ne fasse ce
;

Vierge, pourtant,

me

Le sacrement qu'on

En

je suis

Ni

rien ne sais

Au

monstier

(8)

clbre la messe.

\eux vivre

cette foi je

Femme

veillez impartir

et mourir.

pauvrette et ancienne,

oncques lettre ne lus

vois dont je suis paroissienne

(9)

Paradis peint, o sont harpes et luths


Et un enfer o damns sont boullus (10)

L'un

La

me

fait peur,

joie avoir,

En

Mriter.

Ni avoir.

(6)
(7)
(8)
(9)

(10)

veux vivre

Jamais.

(3)
(4)

sans feinte ni paresse.

foi,

cette foi, je

(2)

(5)

fais-moi, haute Desse,

qui pcheurs doivent tous recourir,

Combls de

(1)

l'autre joie et liesse.

Menteuse.
Pardonnes, abolis.
Sainte Marie l'Egyptienne.
Pardonn, absous.
Accorder.
Moutier, couvent.
Bouillis.

et mourir.

CHOIX DE POESIES

Envoi

Vous

porttes,

Jsus

rgnant,

Vierge, digne princesse,

qui

n'a

ni

fin

Le Tout-Puissant, prenant notre


Laissa

les

Offrit

ni

cesse.

faiblesse,

cieux et nous vint secourir

Dieu

sa

trs

claire

Notre Seigneur

tel

En

veux vivre

cette foi je

est, tel

jeunesse

de confesse.
et mourir.

PIERRE GRINGOIRE
(1475-1540?)

PSAUME
Prenez en Dieu votre esjouyssement
Qui habitez en ce bas territoire,
Craindre le faux et servir promptement
Si vous voulez faire uvre mritoire.
Prsentez-vous devant sa digne face

Humbles en cur de prompte

De

volont,

chacun son devoir fasse


Bien esprant de l'infinie bont.
le prier

Sachez pour vrai qu'il est Dieu et Seigneur


a fait; nous sommes sa facture (1).
Du monde c'est le digne gouverneur
Qui a le soin de toute crature...

Qui nous

Louez son nom qui est doux et bnin,


Car ternelle est sa misricorde,
(l)

Son uvre.

LES POETES RELIGIEUX

Sa

vrit persvre sans fin,

De

lieu

La

en

lieu,

gloire soit

de concorde en concorde.

au pre

et fils aussi.

HYMNE A LA VIERGE
Dame

d "honneur par-dessus

les toiles

Exalte es trs glorieusement,


Allait as de tes saintes mamelles

Celui qui t'a cr providamment.

que mangea notre grand'mre


de paix fmes privs jadis,
Mais ton saint fruit nous te de misre
En nous rendant la joie et paradis.

Par

Du

fruit

le

lien

Tu

es la porte o passa le haut Roy,


Porte dore et toute lumineuse.
Quand il nous vint tous mettre hors d'moi
Toutes gens dont faites chre joyeuse.

Gloire

toi,

De mre n

Au

noble et puissant Seigneur


qui est vierge et pucelle,

pre aussi, et Saint-Esprit honneur,

Tous

trois

rgnant en

la

gloire ternelle.

ROBERT ANGOT
(

?-1540)

SONNET
Hlas

que vous entrez dans un pauvre

logis,

Seigneur, qui mritez un Louvre incomparable

Que vous

Au

en un lieu misrable
prix de vos Palais d'inestimable prix
entrez, hlas

CHOIX DE POESIES

Le porphyre,

bronze et

le

les

marbres chris

N'illustrent pas, Seigneur, ce lieu dsagrable;

Vos yeux n'y verront pas ce lustre inimitable


Dont les Rois de la terre tonnent nos esprits.
Mais d'autant que l'humeur de votre grand' clmence
Prfre la simplesse

Et

celui

dont

vaine apparence

la

cur marche sous votre

le

mon

Dieu, de qui je pris

mon

tre,

loi,

visage,

Vous offrant humblement ce cur que je vous


Que sauriez-vous, hlas dsirer davantage ?

doi,

PRIRE A DIEU POUR LE MATIN


ST AN CES
Seigneur,

le

jour s'avance

et

m'avanant vous

commencer

Puisse- je en votre honneur

journe

la

Puisse- je y faire voir, Seigneur devant tous


Mon dessein commenc, mon uvre termine.
!

Ainsi que

le soleil, par son divin flambeau,


Fait natre au mois de mai mille beauts propices,

Votre accs, mon Dieu, si propice et si beau,


Fait germer dans mon cur un printemps de dlices.

Quand
Quand

le

soleil se lve,

il

dissipe la nuit,

votre il m'apparat

mes inquitudes cessent

Sitt que la nuit vient, le beau soleil s'ensuit,

Quand

Au

le

lever

pch

du

me

soleil,

suit,

vos grces

l'image de

me

r'adressent.

Memnon

Nous produit des effets et nous fait des miracles


Quand ma muse s'enflamme au feu de votre nom.

Elle conoit des fruits et produit des oracles.

Sans l'ardeur du

La

terre serait

soleil,

qui nous est

si

manque au cours de notre

requis.

vie

LES POTES RELIGIEUX

Mon me
Si son

ainsi n'a rien, ni de beau, ni d'exquis,

attente n'est de vos faveurs suivie.

Le Turc adore

ici

du

lever

le

soleil

Moi, qui croyant aux lois de votre sainte bouche,


J 'invoque, Tout-Puissant, votre divin conseil

Quand mon me

quand mon corps

se lve et

se couche.

MELLIN DE SAINT-GELAIS
(1491-1558)

ORAISON D'UN AMI POUR SA MIE MALADE


Dieu qui voulus

trs-haut

le

ciel

laisser

Et ta hautesse en la terre abaisser,


L o sant donnas maints et maintes,
Veuilles our, de toutes mes complaintes,

Une

sans plus

veuilles

donner sant

par qui suis tourment.


sainte voix en l'Evangile crie

celle-l

Ta
Que

tout vivant pour son ennemi prie


Guris donc celle, mdecin parfait,
Qui m'est contraire et malade me fait!

Hlas

Que

Ne

Seigneur,

il

semble, tant est belle,

plaisir pris la

souffre pas

composer

telle.

venir cet outrage

Son embonpoint commence se passer


J ce beau teint commence s'effacer,
Et ces beaux yeux clairs et resplendissants,
Qui m'ont navr, deviennent languissants.
Il est bien vrai que cette grand' beaut
A desservi, pour sa grand' cruaut,
;

Punition

mais,

Sire,

l'avenir

Elle pourra plus douce devenir.

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LES POTES RELIGIEUX

10

Pardonne-lui, et fais que maladie

N'ait point l'honneur de la rendre enlaidie


Assez temps viendra vieillesse ple,

Qui de

ce faire a charge principale.

Et cependant, si tu la maintiens saine.


Ceux qui verront sa beaut souveraine
Bniront toi et ta fille Nature
D'a\oir form si belle crature.
Et de ma part ferai un beau cantique,
Qui chantera le miracle authentique
Que fait auras admirable chacun
D'en gurir deux en n'en gurissant qu'un;

Non que pour moi


Non que pour moi

je lve

au

ciel la face,

prire je te fasse,

Car je te dois supplier pour son bien,


Et je la dois requrir pour le mien.

CHANT DE LA NAISSANCE
DE

JSUS-CHKIST

N.-S.

D'o vient l'esjouissance


Qui mon cur a surpris

Je n'ai pas la puissance


D'arrter mes esprits.

Je n'aurais pas appris

De me
De

voir tel,

chanter suis

pris

Nol! Nol!
Est-ce que je devine

S'approcher

la saison

Que la bont divine


Nous ta de prison
Quand Dieu prit la maison

D'homme mortel?

De

chanter ai raison

Nol

Nol

nuit plus

Que jour qui

reluisante
ait t,

CHOIX DE POESIES

Qui ftes produisante


L'ternelle

Qui

clart.

mit en t

tious

Perptuel,

droit vous est chant

Nol

Nol

Les clairs signes clestes


Furent vos messagers,

Que virent, manifestes,


Trois sages trangers
;

Et

les

Du

anges lgers
Supernel

Vinrent dire aux bergers


Xol Xol
!

Lors cessa tout oracle,


Et n'eut plus de crdit.

Le

royal habitacle

De Juda

se

C'tait

temps prdit

le

De
Bien

perdit.

Daniel.

mal qui n'en


Xol

fait

Nol

dit

Autre oracle, autre sceptre,


Autre bien promettant,
Et autre est le grand prtre
Pour nous s 'entremettant
Sur autre autel

Pour qui

allons chantant
Xol! Xol!

Nuit donc pleine de joie,


D'o tout bien est venu,
Quelque part que je soye,
Franc ou serf dtenu,
De moi sera tenu
Trs-solennel

Ce

saint

Nol

temps revenu:
Xol
!

12

LES POTES RELIGIEUX

MARGUERITE DE NAVARRE
(1492-1549)

PENSER EN LA PASSION...
Penser en
De,

la

passion

Jsus-Christ,

C'est la consolation

De mon

esprit.

Seigneur quand viendra

Tant

Quand

je serai

le

jour

dsir,

vous

par amour

.tir,

Et que l'union sera


Telle entre nous

Que

nommera

l'pouse on

Comme
Ce jour de

Me

l'poux?

Que de nul bien

Ne

Seigneur,

noces,

tarde tant,
suis

Du monde

ni d'honneur

content

ne puis avoir

Plaisir ni bien

Si je ne vous y puis voir,


Las je n'ai rien.
!

votre bouche puis


Etre bais,
Je serai de tous ennuis
Bien apais.
Si de

Baisez-moi, accolez-moi,

Mon Tout

en tous,

Unissez-moi par

Du

la

Foi

tout vous.

Essuyez des

tristes

Le long gmir,

yeux

CHOIX DE POSIES

13

Et me donnez pour le mieux


Un doux dormir.
Car d'our incessamment
Vos saints propos,
C'est parfait contentement

Et sr

repos.

CLEMENT MAROT
(1495-1544)

CHANT DE MAY
(1526)

En

ce

beau mois dlicieux,

Arbres, fleurs et agriculture,


Qui durant l'hiver soucieux

Avez

t en spulture

Sortez, pour servir de pture

Aux

troupeaux de plus grand Pasteur

Chacun de vous en sa nature


Louez le nom du Crateur.
Les servants d'amour furieux
Parlent de l'amour vaine et dure,
O vous, vrais amants curieux,
Parlez de l'amour sans laydure
Allez aux champs, sur la verdure,
Our l'oiseau parfait chanteur
Mais du plaisir, si peu qu'il dure,
Louez le nom du Crateur.
:

Quand vous verrez rire les cieux,


Et la terre en sa fioriture,
Quand vous verrez devant vos yeux
Les eaux

lui bailler nourriture,

LES POTES RELIGIEUX

14

Sur peine de grand' forfaiture

Et d'tre larron et menteur,


N'en louez nulle crature.

Envoi
Princes, pensez, vu la facture,

Combien puissant est le facteur


Et vous aussi, mon criture,
Louez le nom du Crateur.

L'ORAISON DE NOTRE SEIGNEUR JESUS-CHRIST


Pre de nous qui l-haut
Sanctifi soit ton

nom

aux cieux,

es

prcieux

Advienne tt ton saint rgne parfait

Ton

vueil en terre ainsi qu'au ciel soit fait

ce jourd'huy sois nous tant dbonnaire,

De nous donner
Pardonne-nous

Comme

notre pain ordinaire


les

maux

vers toi commis,

faisons h tous nos ennemis,

Et ne permets, en ce bas territoire,


Tentation sur nous avoir victoire ;
Mais du malin cauteleux et subtil
Dlivre nous, Pre. Ainsi soit-il.

LA SALUTATION ANGELIQUE
Bnite soit cette incarnation
haut des cieux ici-bas annonce,
Pour nos saluts, en salutation,
Qui fut ainsi par l'ange prononce

Du

Rjouis-toi,

vierge

Marie,

Pleine de grce abondamment,

Le Seigneur qui

tout

seigneurie

Est avec toi divinement.

CHOIX DE POSIES

1")

Benote, certes, tu es entre

firmament.

Celles

dessous

Car

fruit qui est en ton ventre

le

le

Est bni ternellement.

PRIRE DEVANT LE REPAS


O

souverain pasteur

et

matre,

Regarde ce troupeau petit,


Et de tes biens souffre le patre,
Sans dsordonn apptit,
Nourrissant petit petit

ce jourd'huy ta

Par

Un

celui

qui.

crature,

pour nous,

vtit

corps sujet nourriture.

AUTRE
Notre bon pre, tout-puissant,
Qui gouvernes ta crature,
Ouvre ta main, nous bnissant.
Pour sobrement prendre pture
Donne-nous, par ton criture,

Que nos

esprits soyent nourris,

Et les biens donns par ta cure


Aussi de toi soyent bnis.

PRIRE APRS LE REPAS


Pre ternel qui nous ordonnes
N'avoir souci du lendemain.
Des biens que pour ce jour nous donnes
Te mercions de cur humain.
Or puisqu'il t'a plu, de ta main,
Donner au corps manger et boire,
Plaise-toi

du

cleste

pain

Patre nos mes, ta gloire.

Amen.

LES POTES RELIGIEUX

16

ANONYME
(XVI* sicle)

NOL

Pensif dessus la rive


Des clairs courants ruisseaux,
J'ous une voix plaintive

Retentir

Echo,

la

aux coteaux
vive image

Des voix,
M'informa du langage

cette

fois

As-tu encore envie


chrtien malheureux,

De consumer

En

ta vie

pchs douloureux?

C'est moi qui te fais vivre,


C'est moi
Qui de mon sang t'enivre

Vers pour

Las

toi.

pour ton dmrite

Et

ta prsomption

De

tous

maux

je t'acquitte,

Ayant compassion

De

toi,

nature humaine,

Hlas

Te

retirant

des peines

Qui sont

l-bas.

Viens a, nature humaine,


Rponds-moi hardiment,
Faisant ton payement
:

Combien

Comme

ai- je

ai-je

de peine,
pris naissance,

Comment

CHOIX DE POSIES

17

Pour toute bonne aisance


N'ai que tourment?

Ne
Si

trouve pas trange,

'ai

tant de douleur

J'ai foul la

vendange

De

sanguine couleur

Ma

robe en est rougie,

Hlas
Je porte la furie
!

Du

coutelas.

Can par malfice

Tua

son frre Abel,

Je porte l'injustice

De
Je

ce fait trop cruel

suis le sacrifice

Promis,

Pour rparer le vice


Par toi commis.

Le Plican se blesse
Pour ses petits oiseaux,
Et moi mon sang

je laisse

Coulant comme ruisseaux


Et pour ton salutaire
Je meurs
Oui, pour ta paix faire,
;

J'ai ces douleurs.


Si j'envoie

Pour

un dluge,

la terre noyer,

Sont tes pchs, nature,

Qui m'ont
No, je

fait

irriter.

suis l'Arche

Flottant

Pour te sauver par grce


Et tes enfants.

Le Mouton de l'offrande,
Par Isaac immol

LES POTES RELIGIEUX

IX

Pour toutes les offenses


Et pchs pardonnes.
N'tait que

la

figure

Je suis

Qui par certaine cure


Gurir te puis,

Las

au mont de Calvaire

Tu m'as

crucifi,

Sur une croix amre


L'avais-je mrit?
Non, tu le sais, nature,
Hlas
Je suis plein de blessures
Et de crachats.
:

Pour tank d'ingratitude


Je n'ai voulu laisser
Te donner pour pture

Mon
Ce

corps et sang trs cher

n'est point

C'est

Pour vrai
un pain que

Ador'nt au

Ne

crois ces

une manne,
:

Anges

les

Ciel.

Hrtiques,

Calvin, Bze et Luther,

Qui nient qu'au sacrifice


Qui se fait l'Autel
Soit

mon

mon Ame

corps et

Pour vrai
Nul ne le peut comprendre
Que par la Foi.
:

Fontaine de grce,

Seigneur Jsus- Christ,


Dcouvre-nous ta face,
Verse ton saint Esprit
:

De

ta Loi l'accessoire,

Jadis,

CHOIX DE POSIES

Nous conduise

Du

la

19

gloire

Paradis.

NOL

II

Pour l'amour

de

Marie

Nol pour l'amour de Marie

Nous chanterons joyeusement


Qui apporte le fruit de vie,
Le tout pour notre sauvement.
Joseph

Un

Marie s'en allrent

et

soir,

bien tard, en Bethlem.

Les

hteliers,

Ne

les priser 'nt

les htelires

pas grandement.

S'en allrent dedans la

Et d'huis en huis

En

ville,

logis querant.

ce temps-l la sainte

fille

Etait bien prs d'avoir enfant.

Joseph va regardant Marie


Qui a le cur triste et dolent,

En
O

lui disant

Ma

chre amie,

logerons-nous prsent

Ils s'en

Avez-vous chevaux largement

homme

vont chez un trs riche

Demander logis humblement,


Et on leur rpondit en somme

Nous avons un buf

et

un ne,

Voyez-les prs d'ici devant.

Vous semblez pauvres, sur mon me,


Vous ne logerez point cans.
Ils

s'en

allrent

Demander

logis

un autre

chez

pour argent,

Et on leur rpondit
Vous ne logerez point

cans.

d'autres

20

LES POTES RELIGIEUX


Or, Joseph vit passer un homme
Qui l'appela
Mchant paysan,
O vas-tu mener cette femme,
Qui n'a pas plus haut de quinze ans?
:

vu

J'ai

une

vieille table,

Logeons-nous-y pour maintenant.


Alors la Vierge adorable

Etait bien prs d'avoir enfant.

Sur

la

minuit, cette nuite,

La douce Vierge

eut son enfant.

Sa robe n'tait pas fourre


Pour l'envelopper chaudement.
Elle le mit en une crche
Sur un peu de foin seulement,

Une

pierre dessous la tte,

Pour reposer

Tout-Puissant.

le

Or, prions la Vierge Marie

Que son

fils

veuille supplier

mener telle vie


Qu'en Paradis puissions entrer.

Qu'il nous doint

NICOLAS DENISOT
(1515-1559)

CANTIQUE PASTORAL

Sus, bergers, en
Laissez-l vos

campagne

troupeaux,

Avant qu'on s'accompagne


Enflez vos chalumeaux.

CHOIX DE POSIES
Dansez en
Peinte

cette pre

de mille fleurs

Et d'mail diapre

En
Et

cent mille couleurs.

vous, brebiettes

N'ayez crainte des loups,


Paissez donc,

Sous

les

camusettes,

ombrages doux.

Cette nuit tant heureuse,

Plus claire que le jour,


Ne sera dangereuse

Pour

le

trop long sjour.

Le loup qui par


Affam

les plaines

hrissait,

Et, dessus les fontaines,

Librement croupissait,

Ne vomira sa rage
Dessus nous dsormais,
Car il a pour partage
Ce

qu'il aura jamais.

Il est

ru par terre,

mort tendu
Lui qui nous faisait gurie.

Il

est

Cette nuit s'est rendu.


Enflez vos cornemuses,

Dansez ensemblement
Et vos doucettes muses
Accolez doucement.

Mais, bon Dieu qui nous guide,


Quel astre nous conduit,
Par cette nuit humide,
Nuit, heureuse nuit?
Bergers, quelle harmonie,

Quelle musique aux cieux,

21

LES rOTES RELIGIEUX

22

Quelle voix toute unie

S'accorda oncqu.es mieux?

Ecoutez tous ensemble,


Ecoutez srement,
C'est Dieu qui nous rassemble

soi

divinement.

C'est Dieu qui nous envoie

La paix en l'univers,
La paix qu'il nous fait voye

ses

yeux dcouverts.

Nuit tant" souhaite


Des Pres attendant.
C'est toi qui fut chante

De deux ou

trois mille ans.

D'une sainte Pucelle


Est n le fils de Dieu.
C'est la sainte nouvelle

Qu'on nous chante en ce


Courons,

Soyons
Je vois

les

courons

lieu.

ensemble,

devanciers.

l ce

me

semble

D'autres avant-courriers.

Je vois dj les Anges


Caresser cet Enfant

Qui sur les Dieux tranges


J se fait triomphant.
Courez, suivez

la

bande,

C'est trop cornemuse,

Allons c Dieu nous mande,


Allons, c'est trop mus.

Louons Dieu qui rvle


Son oracle nouveau
Et sa sainte nouvelle
Au plus humble troupeau.

CHOIX DE POSIES

23

Qu'il nous donne la grce

Que

Du

le

loup ravissant

saint troupeau la trace

N'aille

plus

retraant.

FRANOIS HABERT
(1520-156.

?)

CANTIQUE DU MOIS DE MAI


Or apaiss sont les vents pluvieux,
Or est pass tout nubileux orage,
Tous animaux qui tes sous les cieux,
Louez en Dieu devant votre courage.
Chacun oiseau le loue en son ramage,
Et si l'oiseau tmoigne en ses chants,
Cette verdure en porte tmoignage,

Qui blouit nos yeux parmi

les

champs.

L'herbe aux prs fleuronne


Pour nourrir chevaux,
La vigne boutonne
Par monts et par vaux,

Tous humains travaux


Trouvent allgeance.
Dieu qui tant vaux,
C'est ta providence.

24

LES POTES RELIGIEUX

PIERRE DE RONSARD
(1524-1585)

HYMNE DES PEEES DE FAMILLE


A SAINT-BLAISE
Saint-Biaise qui vis aux cieux

Comme un
Si,

Tu

de

ange prcieux,
o nous sommes,

la terre

entends la voix des hommes,

Recevant les vux de tous,


Je te prie, coute-nous.

Ce jourd'hui que nous faisons

ton autel oraisons

Et processions sacres
Pour nous, nos bls et nos

pres,

Chantant ton hymne genoux,


Je te prie, coute-nous.
Chasse loin de notre chef
Toute peste et tout malchef
Que l'air corrompu nous verse,
Quand la main de Dieu diverse
Rpand sur nous son courroux
Je te prie, coute-nous.
:

Garde nos petits troupeaux.


Laines entires et peaux,
De la ronce dentele,

De tac et de clavele,
De morf onsure et de tous
Je te

prie, coute-nous.

Si le loup de sang ardent

Prend un mouton en sa dent,


Quand du bois il sort en qute,

Huant

tous aprs la bte,

LES POTES RELIGIEUX

26

Que soudain il soit recous


Je te prie, coute-nous.

Garde qu'en allant aux champs,


Les larrons qui sont mchants
Ne drobent fils et mre
Garde-les de la vipre
Et d'aspics au ventre roux
Je te prie, coute-nous.
;

Garde-nous de trop d'ardeurs

Et d'excessives froideurs
Donne-nous la bonne-anne,
;

Force bl, force vine,


Sans fivre, rogne, ni clous

Je

te prie, coute-nous.

Garde nos petits vergers


Et nos jardins potagers,

Nos maisons
Enfants

Et
Je

et

et nos familles,

femmes

leur donne bons

filles,
:

te prie, coute-nous.

Garde poules

De

et

poux

et poussins

renards et de larcins

Garde sauves nos avettes

Qu'ils portent force fleurettes

Toujours en leurs petits trous


Je te prie, coute-nous.

Fais natre force boutons

Pour engraisser nos moutons,


Et force feuille menue
Que pat la troupe cornue
X)e nos chvres et nos boucs

Je

te prie, coute-nous.

Chasse

la

Eomps

les

guerre bien loin,

armes dans

le

poing

CHOIX DE POSIES

Du

27

soldat qui frappe et tue

Celui qui tient la charrue,

Mangeant son bien en deux coups


Je

te prie, coute-nous.

Garde nos

De

petits ruisseaux

souillure de pourceaux,

Ns pour engraisser leur panse


Pour eux tombe en abondance
Le gland des chnes secous

Je

te prie, coute-nous.

Xos bouviers
Puissent

la

sans

murmurer

peine endurer,

Bien repus notre table ;


Soient les bufs dedans l'table
Toujours de fourrages saouls
Je te prie, coute-nous.

Chasse loin

les

paresseux,

Donne bon courage ceux


Qui

De
De
Je

travaillent, sans blessure


cogne et sans morsure

chiens enrags et fous

te prie, coute-nous.

Bref, garde-nous de terreur,

Et de paniques fureurs,
Et d'illusion trange,
Et de feu sacr, qui mange
Membres, artres et pouls
:

Je

te prie, coute-nous.

Saint-Biaise qui vis aux cieux

Comme un

ange prcieux,
Si, de la terre o nous sommes,
Tu entends la voix des hommes,
Recevant les vux de tous,

Je

te prie, coute-nous.

28

POTES RELIGIEtT X

I-ES

SONNET
Donne-moi
Fait

les

en ces jours que

tes prsents,

la

brunie

plus courts de l'an, ou de ton rameau teint

Dans le ruisseau d'oubli, dessus mon front espreint,


Endors mes pauvres yeux, mes gouttes et mon rhume.
Misricorde, Dieu

faute de dormir

Dieu, ne

me consume

plutt sois-je contraint

De me voir par la peste ou par la


Qui mon sang dessch dans mes

fivre esteint,

veines allume.

Heureux, cent fois heureux, animaux qui dormez


Demi-an en vos trous, sous la terre enferms,
Sans manger du pavot qui tous les sens assomme.
J'en

En
Ne

ai

mang,

salade,

bu de son

j'ai

jus oublieux,

cuit, cru, et toute fois

le

somme

vient par sa froideur s'asseoir dessus

mes yeux.

JOACHIM DU BELLAY
(1525-1560)

LA LYRE CHRETIENNE
Moi,

celui-l

Ai chant
Maintenant

la

Pour sonner

De

qui

tant

Muse

je hausse
la

Muse

de fois

charnelle,

ma

voix

ternelle.

ceux-l qui n'ont part en

L'applaudissement
Jadis

ma

je

elle,

n'attends

folie tait telle

Mais toutes choses ont leur temp-.

CHOIX DE POSIES

Romains

Si les vieux Grecs et les

De faux dieux

ont chant

Taisant du vrai Dieu

gloire,

la

inhumains,

qu'eux

Serons-nous plus

mmoire

la

':

D'Hlicon la fable notoire


Xe nous enseigne le vanter
De l'onde vive il nous faut boire,
:

Qui

seule inspire bien chanter.

Chasse toute divinit


(Dit le Seigneur) devant la mienne:

Et nous chantons

De

la

vanit

l'idoltrie ancienne.

Par toi, terre Egyptienne,


Mre de tous ces petits dieux.
Les vers de la Lyre chrtienne
Nous semblent peu mlodieux.
Si

muse

notre

De
La
Ne

point

n'tait

tant de vanits coiffe.

qui les curs point.


nous touffe

sainte voix,
serait par

Ainsi

grand' troupe chauffe

la

Avec son vineux Evoh


Etranglait les

Au

d'Orphe

chansons

son du cornet enrou.

Celui-l qui dit que ces vers

Gtent
Il a

le

Prfrant

La

naf de

mon

style.

l'estomac de travers,
le

doux

l'utile

Bien qu'elle

soit

veuve de

Vaut mieux que champ

fleurs,

inutile

Emaill de mille couleurs.


D'Isral

le

peuple ancien.

Affranchi du cruel service,

Du

plaine heureusement fertile,

riche

meuble Egyptien,

Fit Dieu plaisant sacrifice,

LES POTES RELIGIEUX

30J

Et pour embellir l'difice


Que Dieu se faisait riger,
Salomon n'estima pas vice

De mendier

chante

fol qui

De

l'or tranger.
les

faux dieux

honneurs

ou qui s'amuse
A farder le los des Seigneurs
Plus aims qu'amis de la Muse
C'est pourquoi la mienne refuse
ces

De manier

le

luth vanteur.

L'espoir des Princes nous abuse,

Mais notre Dieu n'est point menteur.


Celui,

Seigneur, qui ta voix

Vivement touche

les

oreilles,

Bien qu'il sommeille quelquefois,


Finalement tu le rveilles.
Lors en tes uvres non pareilles
Fichant son esprit et ses yeux,
Il se rit des vaines merveilles

Du

misrable ambitieux,

Qui, loign du droit sentier,


Suit la tortueuse carrire,

celui

qui est plus entier

Plus souvent demeure en arrire,


Humant la faveur journalire,

Compagne des soucis cuisants,


Et la vanit familire
AT

la

Ma

tourbe des courtisans.


nef, vitez ce danger

Et n'attendez pas que l'orage


Par force vous fasse ranger

Au

port aprs votre naufrage.

L'homme

rus par long usage


N'est follement aventureux

Mais qui par son

Celui est sage malheureux.

pril est sage,

CHOIX DE POSIES

31

Bienheureux doncques est celui


Qui a fond son assurance
Aux choses dont le ferme appui
Ne dment point son esprance
C'est lui que nulle violence
Peut branler tant seulement,
Si bien

En

se contrebalance

il

tous ses faits galement.

Quand

j'oy les

Muses caqueter,

Enflant leurs mots d'un vain langage,


Il

me

Un

semble our cracqueter

perroquet dedans sa cage

Mais ces fols qui leur font hommage,


Amorcs de vaines douceurs,

Ne
Que

peuvent sentir le dommage


tranent ces mignardes Surs.

Si le fin

Grec et cout

La musique Sicilienne
Peu contement, s'il et got

coupe Circienne,
douce terre ancienne
Il n'et regot les plaisirs
Et Dieu chassera de la sienne
Les esclaves de leurs dsirs.

De

la

sa

fol qui

En

la

se laisse envieillir

vaine philosophie,

Dont l'homme ne peut

recueillir

L'esprit qui l'me vivifie'!

Le Seigneur qui me

Au

fortifie

labeur de ces vers plaisants,

Veut qu'

lui seul

je

sacrifie

L'offrande de mes jeunes ans.

Puis quelque dlicat cerveau.

D'une impudence merveilleuse,


Dit que pour un esprit nouveau

La matire

est trop

sourcilleuse

3^

POTES RELIGIEUX

I-KS

Pendant la vieillesse honteuse


D'avoir pris la fleur pour le fruit
Hte en vain sa course boiteuse
Aprs

la

vertu, qui la suit.

Celui qui prenait double prix

De ceux

qui sous un autre matre

L'art de la Lyre avaient appris,

M'enseigne ce que je dois tre.


Sus doncques, oubliez, ma dextre,
De cette Lyre les vieux sons,
Afin que vous soyez adextre

sonner plus hautes chansons.

Mais, Seigneur,

Les nerfs de

tu ne tends

si

ma

harpe nouvelle,
C'est bien en vain que je prtends
D'accorder ton los dessus elle.

Que

si

tu veux lui prter

l'aile,

Alors d'un vol audacieux,


Criant ta louange immortelle,

Je volerai jusques aux cieux.

REMY BELLEAU
(1528-1577)

PRIRES
I

De vivre plus ma pauvre me s'ennuie


Et se dplait du malheur de la vie
Doncques, Seigneur, librement je dirai
:

Ce qui

la tient

de

Et, en l'aigreur de

toi,

si

prs assige.

mon me

afflige,

Seigneur, ainsi je parlerai

CHOIX DE TOSIES

33

yeux de chair comme nous, Sire?


? et ton Empire,
Tes jours, tes ans, comme ceux des humains
As-tu

les

Vois-tu ainsi que l'homme


S'coulent-ils?

Et quoi?

De

rechercher

si

Vu

que ne puis chapper de tes mains

as-tu envie

prement

la vie,
?

II

Tes mains m'ont

Comme un

fait et

reptri de chair

potier qui, de grce gentille,

Tourne en vaisseaux une masse d'argile


Puis tout soudain tu me fais trbucher.
:

Souvienne-toi, avant que

me damner,

Que de limon et de tourbe fangeuse


Tu m'as form, et qu'en terre poudreuse
Aprs

ma mort me

Tu m'as

coul

Qui s'apaissit

feras retourner.

comme
et se

le

lait

caille

nouveau

en prsure,

De nerfs et d'os assembl ma figure,


Puis revtu et de chair et de peau
;

Tu m'as donn

Me

et la vie et les ans,

conduisant au sentier de ta grce,

Et aux rayons de ta divine face


Guid mes pas, mon esprit et mes

sens.

LES POTES RELIGIEUX

34

GUI DU FAUR DE PIBRAC


(1529-1586)

QUATRAINS
Dieu tout premier, puis Pre

et

Mre honore

Sois juste et droit, et en toute saison

De

l'innocent prends en

Car Dieu

Avec

le

main

la raison

te doit l-haut juger encore.

jour

commence

ta journe,

De

l'Eternel le saint

Le

soir aussi, ton labeur finissant,

nom

bnissant

Loue-le encor et passe ainsi l'anne.

Ce que tu

vois de

C'est la prison o

il

tombeau o

C'est

le

Le

branlant o

lit

l'homme

il

l'homme

n'est pas

est enferr,
il

est

enserr,

dort un court somme.

Reconnais donc, homme, ton origine,


Et brave et haut ddaigne ces bas lieux,
Puisque fleurir tu dois l-haut aux cieux,
Et que tu es une plante divine.

Fais poids gal et loyale mesure,


tu devrais de nul tre aperu

Quand
Mais

que tu auras reu


Rends-le toujours avecque quelque usure.
le plaisir

CHOIX DE POSIES

35

Plus n'embrasser que Ton ne peut treindre


grands honneurs convoiteux n'aspirer ;
User des biens et ne les dsirer ;

Aux

Ne

Ris,

souhaiter la mort et ne la craindre.

si

tu veux, un ris de Dmocrite,

Puisque

le

monde

est

pure vanit

Mais quelquefois, touch d'humanit,


Pleure nos

L'homme

maux

de larmes d'Heraclite.

se plaint de sa trop courte" ~ve,

Et cependant n'emploie o il devrait


Le temps qu'il a, qui suffir lui pourrait,
Si pour bien vivre avait de vivre envie.

ROBERT ESTIENNE
(1503-1559)

PARAPHRASE SUR L'HYMNE


DE LA PENTECOTE
Saint-Esprit de Dieu crateur des humains,
Viens dans l'esprit des tiens dsormais prendre place

Et fais couler d'en-haut ta librale grce


Pour en combler nos curs faonns de tes mains.
Veuille clairer nos sens aveugles devenus,

L'huile de ton

amour dedans nos curs

distille,

Fais que nos corps humains de nature imbcile


Par ton ferme support soient toujours soutenus.

LES POTES RELIGIEUX

30

De

tous nos ennemis repousse au loin l'effort,


Envoie-nous soudain ta paix tant dsire,

Sers d'adresse infaillible notre

Et dtourne nos pas

Le Pre,

loin

me

gare

du chemin de mort.

Saint-Esprit, nous soit connu par toi,

Donne-nous quand

et quand du Fils la connaissance,


Et que de tous les deux l'Esprit en une essence
Nous te croyons toujours enseign par la Foi.

Gloire au Pre et au Fils en terre et dans les cieux

Louange au Saint-Esprit, trois d'une essence mme,


Et que le Fils s'tant nous donn soi-mme
Nous donne de l'Esprit les trsors prcieux.

ANTOINE DE BAIF
(1532-1589)

PSAUME

VIII

Seigneur, notre Seigneur.

que ton

nom

est

Le

los

Est par-dessus

Le

La bouche
tes

la terre

monde

enserre.

ciel

los

qui tout le

de ton pouvoir.

des enfants qui sont la mamelle

Le
Devant

le

grand par sus toute


de ton honneur

fait our

et voir.

ennemis, pour dompter

le

rebelle

vengeur dfait,
Moi je contemplerai des cieux le bel ouvrage
Tel que tes doigts l'ont fait,
La lune et les flambeaux dont tu fis l'quipage.
Qu'est-ce l'homme mortel
Que tu as bien daign en avoir souvenance?
"Et

Le

le

fils

de l'homme est

tel.

CHOIX DE TOSIES

""/

las visit de ta grand providence.


Un peu moindre qu'un Dieu
l'as rendu l'ornant d'honneur et gloire grande;

Et

si.

Tu

Tu

mis au milieu
mains pour Seigneur qui commande

l'as

Des uvres de tes


Tout

ses

Hardes. haras, troupeaux, et les btes sauvages


En son pouvoir tu mis,
Oiseaux qui hantent

Tu

le

l'air et
fis

pieds soumis,
:

poissons des rivages

possesseur

tout ce qui des mers par les grand routes erre.


Seigneur, notre Seigneur,

De

que ton

nom

est

grand dessus toute

la terre

PSAUME XXXVIII
Seigneur, en ta fureur, ne viens pas

Xe

viens en ton courroux compte

me

me

reprendre

faire rendre

De ce que j'ai failli.


Tes flches trop avant dedans moi descendues,
Et tes pesantes mains dessus moi tendues,
Mon cur m'a dfailli.
Je n'ai dessus

ma

chair nulle entire partie

moi trop grive apesantie,


En tous mes pauvres os,
(De mes pchs commis tant est grosse la somme.
Tout est grief mon forfait), moi, malheureux homme,

Par ton

ire sur

Je n'ai paix ni

repos....

Las! j'en suis tout vot: mon chine courbe


Je n'en puis redresser; ma face en est plombe
Triste on me voit marcher.
D'une fivreuse ardeur mes entrailles bouillonnent
De grand mal que je sens tous mes membres s'tonnent,
Rien n'est sain de ma chair...
;

Mon cur mal assur de , de l tournoie


Ma force m'a laiss m'abandonnant m'effroie
;

LES POTES RELIGIEUX

38

De mes yeux la clart.


Amis et compagnes loin de mes coups se tiennent,
Mes plus proches perdus auprs de moi ne viennent,

Me
Ne me
mon

laissent carte...

laisse,

Seigneur, en

si

grande misre.

Dieu, loin de moi ne va pas te retrre

Donc de me subvenir
Hte-toi pour

(1).

toi seul j'ai recours.

mon

fais toute diligence

mon aide t'avance,


de mon secours.

bien

Seigneur

JEAN PASSERAT
(1534-1602)

LE CRUCIFIX PARLE AU PECHEUR


Du

plus haut ciel pour toi j'ai descendu,

je rgnais,

fils

J'ai endur tout

M 'tant,
J'ai de

Pour

gal de

mal

pour l'homme,

mon

mon Pre:

et vitupre,

homme

mortel rendu.

gr vie et sang rpandu

dlivrer ton

me prisonnire

Je me suis vu. par ta faute premire,


Entre larrons comme un larron pendu.

Cur

endurci que j 'ai seul dtach


grand prix des liens du pch,
Veux-tu rentrer en mme servitude ?

si

tout le moins, si en ton Dieu tu crois,


Lve tes yeux pour voir en cette croix
Et ma bont et ton ingratitude.

(1)

Retirer.

CHOIX DE POSIES

AMADIS JAMYN
(1538-1585)

ODE CHRETIENNE
Qui sera mon secours
l'ennui de mes jours?
Ecoute ma parole,

En

Jsus, et console

Mes

amoureux.

esprits

Montre ta face claire.


Rends mes yeux bien heureux
Par ta Sainte Lumire.

Mon cur
Qui

un amant
ardemment

est

te suit

Tu es aussi de mme
Amant de ce qui t aime.
;

Viens

Dont

la voie

s'altre

arroser

mon me

Seul tu peux apaiser

Le

dsir de

Tu

ma

ne saurais har

L'me qui veut

De

jouir

ta grce promise,

Et qui

De

flamme.

tient

sa

franchise

ton sang prcieux.

Donc pourquoi ne

De

sent-elle

ces biens gracieux

La douceur immortelle ?

Ah pourquoi laisses-tu,
Sans montrer ta vertu,
Mes prires trompes
Etre au vent dissipes ?
Tant de cris pandus
!

Au

milieu de mes plaintes

39

LES POTES RELIGIEUX

40

Sont-ils en vain perdus ?


Les amours sont- ce f ainctes

Mais tu as beau tenter


Genner et tourmenter
D'une amour soucieuse

Mon me

dsireuse

Elle ne cessera

D'aimer ce qui la pousse,


Et languissant, dira
:

Laneruir est chose douce.

DU BARTAS
(1544-1590)

DIEU
Echele

(lj

qui voudra les tages des Cieux;

Franchisse qui voudra d*un saut ambitieux

Les murs de l'univers, et, bouffi d'arrogance,


Contemple du grand Dieu face face l'Essence...
11 me plat bien de voir cette ronde machine
Comme tant un miroir de la face divine
11 me plat de voir Dieu, mais comme revtu
Du manteau de ce Tout, tmoin de sa vertu.
Car si les rais ardents que le clair soleil darde
:

Eblouissent les yeux de cil qui les regarde.


Qui pourra soutenir sur les Cieux les plus clairs
Du visage de Dieu les foudroyants clairs ?
Qui le pourra trouver spar de l'ouvrage
Qui porte sur le front peinte au vif son image?
Dieu, qui ne peut tomber es lourds sens des humains.
Se rend comme visible es uvres de ses mains...

Escalade.

Jsus devant Pilate, par Nicolas Poussin.

LES POETES RELIGIEUX

\2

un grand livre, o du souverain Matre


on lit en grosse lettre.
Chaque uvre est une page, et d'elle chaque effet
Est un beau caractre en tous sens trs parfait.
Mais las comme enfanons, qui, lasss de l'tude,
Fuient pour s'gayer les yeux d'un matre rude,
Si fort nous admirons ses marges peinturs

Le monde

est

L'admirable

artifice

Son cuir

Que

De

rien

fleurdeiiz et ses bords sur-dors,


il

ne nous chaut d'apprendre

ce texte disert o la docte

la lecture

Nature

Enseigne aux plus grossiers qu'une Divinit


Police de ses lois cette ronde cit.

DESCRIPTION DU .JARDIN D'EDEN


Potes des paens, qui, hardis, faites gloire
D'obscurcir par vos vers l'ternelle mmoire

Des ouvrages de Dieu, n'allez plus louanger


D'un discours fabuleux d'Elyse le verger
Que vous avez tir sur un si beau modle,
Pour en avoir appris quelque sourde nouvelle
Venant de pre en fils car l'ouvrier trois fois saint
A mieux fait son jardin que vous le vtre feint.
:

Si je dis

que toujours, d'une face sereine,

Le ciel embrasse-tout illadait cette plaine


Que des rochers cambrs le doux miel distillait
Que le lait nourricier par les champs ruisselait
Que les rues avaient mme odeur que les roses
Que tout terroir portait en tout temps toutes choses,
Et sous mmes rameaux, cent et cent fruits divers
,

Toujours

Que

le

se brandillaient, ni trop

mrs, ni trop verts

plus aigre fruit et l'herbe plus amre

Egalaient en douceur les sucres de Madre


Et nourrissaient les corps mieux qu'aujourd'hui,

les

veaux,

Les chapons, les perdrix, les moutons, les chevreaux,


Sans compter tant d'appas que notre friandise

En

cent mille faons,

chatouilleuse, dguise,

CHOIX DE POSIES

4o

Et qui, non pour s'teindre, ains (1) pour plus s'allumer,


Les prend en autre ciel et sous Tondeuse mer
Si je dis qu'au matin, des champs la face verte
Etait non de rose, mais de manne couverte
Qu'un ru trane-guret, de son cours violent,
Des fleuves ne souillait le cristal doux-coulant,
Fleuves qui surmontaient en bon got le breuvage
Qui du crtois Crathe honore le rivage
Que les sombres forts des myrthes amoureux,
;

Des prophtes

Ne

lauriers,

s'effeuillent jamais,

des palmiers gnreux,

mais leurs branches nouvelles

Par nature votaient mille fraches

tourelles,

cent sortes d'oiseaux nuit et jour s'battaient,

S'entrefaisaient l'amour, sautelaient, voletaient,


leurs tons aux doux accents des Anges,
Chantaient et l'heur d'Adam et de Dieu les louanges.
Car pour lors les corbeaux, oriots et hiboux
Avaient des Rossignols le chant doctement doux,
Et les doux Rossignols avaient la voix divine

Et mariant

et d'Amphion, d'Arion et de Line.


Echo, voix forestire, Echo, fille de l'Air.
Qui ne veut ni ne peut, languarde, rien celer,
Qui ne sait s'enqurir, mais seulement rpondre,

D'Orphe

se laisse semondre (2),


commenait
temps,
Y
Chantait lorsqu'ils cessaient, et cessait, eux chantants.
L rgnait la Musique, et toujours sur la rive
Un doux bruit secondait la voix et morte et vive.
Si je dis que Phcebus n'y faisait arriver
L'Et par son retour, par sa fuite l'Hiver,
Mais l'amoureux Printemps tenait toujours fleuries
Des doux- fleurants vallons les riantes prairies
Que le robuste Adam ne sentait point son corps
Aggrav des Autans, ni roidis par les Nords

Et qui jamais en vain ne


tenait sa partie et

Mais d'un doux ventelet


Coulant dans
'1)

(2)

la fort

Mais.
Interroger.

l'haleine musquete,

par l'Eternel plante,

LES POTES RELIGIEUX

44

Donnait vigueur au corps, la terre verdeur,


la verdure fleurs, aux fleurs une aime (1) odeur
Qu'au jour la nuit prtait son humeur nourricire,

Et le jour la nuit moiti de sa lumire


Que la grle jamais n'arrtait les moissons
Que la neige plumeuse et les luisants glaons
N'envieillissaient les champs; qu'un clatant orage
N 'cart elait les monts; qu'un pluvieux ravage
N'amaigrissait la terre, ains (2) les champs produisaient
;

Les fcondes vapeurs qui leur face arrosaient,


plutt, honteux, j'accuse
Je ne pense mentir
D'indocte pauvret ma bgayante Muse...
:

GABRIELLE DE COIGNARD
(?-1594?)

SONNET SPIRITUEL
Je bnirai toujours l'an, le jour et les mois,
Le temps et la saison que la bont divine
Lana ses doux attraits au fond de ma poitrine
Arrachant de mon sein le cur que je portois

Un

soir

me

il

sembla, ainsi que je dormais

Dessous l'obscurit de

ma sombre

courtine,

Que je me submergeais dedans la mer mutine,


Haletant la mort, peu peu, je mourais.
J'avais mille regrets de mes fautes commises,
Je promettais Dieu des saintes entreprises,
S'il me donnait loisir de vivre encore un peu.

Je m'veille en sursaut, et mon me avertie,


Par ce songe divin, de corriger ma vie,
Demande ton secours pour accomplir son vu.
(1)

Douce.

(2)

Mais

que...

CHOIX DE POSIES

45

PHILIPPE DESPORTES
(1546-1606)

PLAINTE
Des abmes d'ennuis en horreur plus extrme,
Sans conseils, sans confort d'autrui ni de moi-mme,
(Car, hlas
ma douleur n'en saurait recevoir)
Outr d'me et de corps d'incurables atteintes,
Mon cur qui n'en peut plus s'ouvre en ces tristes plaintes,
Puisque ma voix, Seigneur, n'en a pas le pouvoir.
!

Ton ire en sa fureur si durement me touche,


Que pour ne crier point tu m'toupes la bouche,
Et ne puis envoyer mes querelles aux cieux.

Mon

chef tout la fois a tari ses fontaines

Je n'ai pas seulement du sang dedans mes veines


Pour rpandre bouillons par la bouche et les yeux.

Aux malheurs, aux regrets, aux fureurs, aux misres,


Tu m'as pos pour butte aux angoisses amres.
Mon mal n'est toutefois si grand que mon erreur.
Mais si, pourrai- je dire en ma peine effroyable,
Bien que

Tu me

je te

rclame

et

doux

et pitoyable,

fais trop sentir les traits de ta fureur.

mon me est gare,


Les os percent ma peau, ma langue est ulcre
Comme flots courroucs mes maux se vont suivant
Pour tout nourrissement j'engloutis ma salive,
De

faiblesse et d'ennuis

Et crois que ta rigueur ne permet que je vive


Que pour servir d'exemple et de crainte aux vivants.
Depuis quatorze jours je n'ai clos les paupires,
le somme, enchanteur des peines journalires,
De sa liqueur charme en vain me va mouillant
Il est vrai que l'effet du mal que je supporte

Et

LES POTES RELIGIEUX

46

Rend ma

tte assomme et m'assoupit de sorte


Qu'on me jugerait mort ou toujours sommeillant.

En

cet tonnement mille figures vaines,


Toujours d'effroi, de meurtre et d'horreur toutes pleines,
Rveillent coup sur coup mon esprit agit
Je rve incessamment et ma vague pense,
Puis de, puis del, sans arrt est pousse,
;

Comme un

vaisseau

rompu par

les

vents emport.

Hlas sois-moi propice mon Dieu mon refuge


Punis-moi comme pre et non pas comme juge,
Et modre un petit le martyre o je suis.
Tu ne veux point la mort du pcheur plein de vice,
Mais qu'il change de vie et qu'il re convertisse.
Las je le veux assez, mais sans toi je ne puis,
!

Je ressemble en mes maux au passant misrable


Que des brigands pervers la troupe impitoyable

Au

val de Jricho pour mort avait laiss


ne pouvait s'aider, sa fin tait certaine,
Si le Samaritain, d'une me toute humaine.
Net tanch sa plaie et ne l'et redress.
;

Il

Ainsi, sans toi, Seigneur, vainement je m'essaie


Donne-m'en donc la force, et resserre ma plaie,
Purge et guris mon cur que ton ire a touch,
Et que la sainte voix, qui fora la nature,
Arrachant le Lazare hors de la spulture,
Arrache mon esprit du tombeau de pch.
:

Fais rentrer danc le parc ta brebis gare,


Donne de l'eau vivante ma bouche altre,
Chasse l'ombre de mort qui vole autour de moi.
Tu me vois nu de tout, sinon de vitupre (1).

Je
Je

suis l'enfant prodigue,


le confesse,

(l)

De blmp

hlas

j 'ai

embrasse-moi
pch devant

mon
toi.

pre

CHOIX DE POESIES
Pourquoi

se ft

Ton enfant

soi-mme en

offert

bien-aim, Christ,

ma

sacrifice

seule justice

Pourquoi, par tant d'endroits, son sang et-il vers,


Sinon pour nous, pcheurs, et pour te satisfaire?
Les justes, Seigneur n'en eussent eu que faire,
!

Et pour eux son

saint corps n'a pas t perc.

Par le fruit de sa mort j'attends vie ternelle:


Lave en son pur sang, mon me sera belle.
Arrire, dsespoirs qui m'avez transport
Que toute dfiance hors de moi se retire
L'il bnin du Seigneur pour moi commence luire
!

Mes

soupirs la fin ont

mu

sa bont

O Dieu toujours vivant! j'ai ferme confiance


Qu'en l'extrme des jours, par ta toute-puissance.
Ce corps couvert de
Prendra nouvelle

terre, ta voix se dressant,

vie,

et,

par ta pure grce,

J'aurai l'heur de te voir de

Avec

les

mes yeux face

bienheureux ton saint

nom

face

bnissant.

SOXXET
Hlas! si tu prends garde aux erreurs que j*ai faites,
Je l'avoue, Seigneur mon martyre est bien doux
Mais si le sang de Christ a satisfait pour nous,
!

Tu

dcoches sur moi trop d'ardentes fagettes.

Que me demande-tu

Au

lieu

de

Mes uvres imparfaites.

t'adoucir,

aigriront ton

Sois-moi donc pitoyable,

Car o pourrai-je aller

si

courroux

Dieu, pre de tous

plus tu

me

rejette?':

D'esprit triste et confus, de misre accabl,

En

horreur moi-mme, angoisseux et troubl,


sois-moi doux et propice
tes pieds

Je me jette

Ne tourne point les yeux sur mes actes pervers.


Ou si tu les veux voir, vois-les teints et couverts
Du beau sang de ton Fils, ma grce et ma justice.

LES POTES RELIGIEUX

48

AGRIPPA D'AUBIGN
(1552-1630)

PRIERE DU SOIR
Dans
Parmi

l'pais

des ombres

funbres,

l'obscure nuit, image de la mort,

Astre de nos esprits, sois

du Nord,

l'toile

Flambeau de nos tnbres.


mensonges,

Dlivre-nous des vains

Et des illusions des faibles en la foi


Que le corps dorme en paix, que l'esprit
Pour ne veiller songes.
;

Le

Dorment

la

cur repose

froide crainte et

veille soi,

en patience
le

pressant ennui

Si l'il est clos en paix, sois clos ainsi

que

lui

L'il de la conscience.

Ne souffre pas en nos poitrines


Les sursauts des mchants sommeillant en frayeur,
Qui sont couverts de plomb, et se courbent en peur
Sur un chevet d'pines.

A
Ton

ceux qui chantent tes louanges

visage est leur

ciel,

leur chevet ton giron

Abrits de tes mains, les rideaux d'environ

Sont

le

camp de

tes

Anges.

CHOIX DE POSIES

49

MALHERBE
(1555-1628)

PARAPHRASE DU PSAUME

VIII

(1)

Sagesse ternelle qui cet univers

Doit

nombre

le

infini des miracles divers

Qu'on voit galement sur

Mon
Que

Dieu,

terre et sur Tonde,

la

mon

crateur,

ta magnificence tonne tout le

Et que

le ciel est

monde,

bas au prix de ta hauteur

Quelques blasphmateurs, oppresseurs d'innocents,


qui l'excs d'orgueil a fait perdre le sens,
De profanes discours ta balance rabaissent

Mais

la navet

Dont, mmes au berceau les enfants


Clt-elle pas la bouche leur impit?

De

se

confessent,

moi, toutes les fois que j'arrte les yeux


voir les ornements dont tu pares les cieux,

Tu me

sembls

si

grand

et

nous

si

peu de chose

Que mon entendement


Ne peut imaginer quelle amour te dispose

nous favoriser d'un regard seulement.

Il n'est faiblesse

Nos
Et nos

gale nos infirmits

plus sages discours ne sont que vanits,


sens corrompus n'ont got qu' des ordures

Toutefois, bon Dieu,

Nous

te

sommes

Si l'ange est le

si

chers qu'entre tes cratures,

premier, l'homme a

le

second

lieu.

Quelles marques d'honneur se peuvent ajouter

ce comble de gloire o tu l'as fait monter?


Et pour obtenir mieux quel souhait peut-il faire,
Lui que jusqu'au ponant.

(1)

Comparer avec

le

Psaume

VIII, de Baf. p. 36.

LES TOTES RELIGIEUX

5<)

Depuis o

Ton

le soleil

vient dessus l'hmisphre,

absolu pouvoir a fait son lieutenant?

Sitt que le besoin excite son dsir,

Qu'est-ce qu'en ta largesse

Et par ton rglement,

il

ne trouve choisir?

l'air, les

mers

et la terre

N'entretiennent-ils pas

Une

secrte loi de se faire la guerre

qui de plus de mets fournira

le

repas?

Certes, je ne puis faire en ce ravissement

Que rappeler mon me,

et dire bassement:

Sagesse ternelle en merveilles fconde,

Mon

Dieu,

mon

crateur,

Que ta magnificence tonne tout le monde


Et que le ciel est bas au prix de ta hauteur

PARAPHRASE DU PSAUME CXXVIII


Les funestes complots des mes forcenes
Qui pensaient triompher de mes jeunes annes
Ont d'un commun assaut mon repos offens
Leur rage a mis au jour ce qu'elle avait de pire
;

Certes, je le puis dire,

Mais

je puis dire aussi qu'ils n'ont# rien avanc.

J'tais dans leur filet; c'tait fait de

ma

vie:

Leur funeste rigueur, qui l'avait poursuivie.


Mprisait le conseil de revenir toi,
Et le coutre aiguis s'imprime sur la terre
Moins avant que leur guerre
N'esprait imprimer ses outrages sur moi.
Dieu, qui de ceux qu'il aime est la garde ternelle,
Me tmoignant contre eux sa bont paternelle,

mes souhaits termin mes douleurs


rompu le pige, et de quelque artifice

selon

Il a

Qu'ait us leur malice,

Ses mains qui peuvent tout m'ont dgag des leurs.

CHOIX DE POSIES

La

gloire des

mchants

est pareille cette

51
herbe

Qui, sans porter jamais ni javelle ni gerbe,

d'une vieille maison


morte aussitt qu'elle est ne,
Et vivre une journe.
Est rput pour elle une longue saison.
Crot sur

On

toit pourri

le

la voit sche et

Bien

est-il

malais que l'injuste licence

Qu'ils prennent chaque jour d'affliger l'innocence

En

quelqu'un de leurs

vux ne

puisse prosprer

Mais tout incontinent leur bonheur se retire,


Et leur honte fait rire
Ceux que leur insolence avait fait soupirer.

DU PERRON
(1556-1618)

STANCES PIEUSES
Pleurez, mes yeux misrable?.

Tant d'tranges
Dont, hlas

Et m'aidez

malheurs
vous tes coupables

souffrir

mes

cruelles douleurs.

Pleurez et repleurez sans cesse

Tous mes actes passs


Cependant que le Ciel vous laisse
Dedans ce val de pleurs, pour les rendre effacs.
.

Pleurez

tant

de vaines dlices

Et tant de faux plaisirs,


Mais plutt tant de vTais supplices
Dont vos regards trompeurs ont nourri mes

Quand

le Ciel

Des

bornera

sicles venir.

le

nombre

dsirs...

LES POTES RELIGIEUX

52

Se passant ainsi

Ou comme un vent
Quand

comme une

ombre',

lger qui va sans revenir,

l'Astre, qui les saisons change,

Eteindra son flambeau,


Et que la trompette de l'Ange
Rveillera les morts endormis au tombeau,

Ceux qui dans ces lieux misrables


Auront sem des pleurs,
Iront aux sjours dsirables
Cueillir de leur tristesse et les fruits et les fleurs.

Ils

Leurs peines seront couronnes


D'un plaisir non pareil,
Et loin des mes condamnes,
verront en repos la clart du Soleil...

Dieu convertira leurs tnbres


En jours luisants et beaux

Et

leurs cris et regrets funbres

En Hymnes de triomphe

et

Cantiques nouveaux.

Mais ceux dont les yeux sont


Durant ce triste cours,

Quand

striles

Verront leurs larmes inutiles,


jour du Seigneur clora les derniers jours.

le

De

leur chef versant des fontaines

Le

flux

dmesur

N'teindra le feu de leurs veines,


Et leurs yeux pleureront de n'avoir pas pleur.

Les larmes temps rpandues


Sauvent les criminels
Et pour les peines attendues
Leur donnent des loyers et des prix ternels.

Ce sont des offrandes secrtes


Dont Dieu se tient content,
Ce sont des prires muettes,
Qui taisent leur demande, et la vont mritant.

CHOIX DE POSIES
Pleurez donc sans

Pour apaiser

Dont

mon

fin

les

53

offense,

Cieux

Par une vive pnitence


au cur la source, et

j'ai

les

ruisseaux aux yeux.

MATHURIN RGNIER

(i)

(1573-1613)

SONNET
Dieu,
Contrit,
Si

mon

si mes pchez irritent ta fureur,


morne et dolent, j'espre en ta clmence.

deuil ne suffit purger

mon offense,
mon erreur.

Que

ta grce y supple et serve

Mes

esprits perdus frissonnent de terreur,

Et, ne voyant salut que par la pnitence,

Mon

cur,

Et me

comme mes

yeux, s'ouvre la repentance,

hay tellement que je m'en fais horreur.

Je pleure le prsent, le pass je regrette;


Je crains l'avenir la faute que j'ay faite;
Dans mes rebellions je lis ton jugement.
Seigneur,

Comme

dont

la

de pre

Si j'avais

moins

bont nos
fils

failli,

injures

surpasse,

uses-en doucement.

moindre

serait ta grce.

dans les Potes de


(l) On trouvera
Larmand (Louis-Michaud, diteur), de

la

Mort,

par Lon

belles stances,

piration chrtienne, de Mathurin Rgnier.

d'ins-

LES POTES RELIGIEUX

'l

SONNET
Quand dvot

Mon cur

vers le ciel j'use lever les yeux,

ravi s'meut,

Comment,

confus,

et,

dis-je part moi, cette

s'merveille.

uvre non

Est-elle perceptible l'esprit curieux

pareille

Cet astre, me du monde, il unique des cieux,


Qui travaille en repos et jamais ne sommeille,
Pre immense du jour, dont la clart vermeille
Produit, nourrit, recre, et maintient ces bas lieux,

Comment
Qui du
Et qui

Mais

si

soleil

les

vivant n'est pas une tincelle,

n'est devant lui

sinon qu'obscurit?

de voir plus outre aux mortels est

Crois bien,

Et

flamme mortelle,

t'blouis-tu d'une

tu comprendras

veux de

la

mme

loisible,

l'infinit.

foi te la rendront visible.

SONNET
Cependant qu'en la croix, plein d'amour infinie,
Dieu pour notre salut tant de maux supporta

Que par son juste sang notre me il racheta


Des prisons o la mort la tenait asservie,
Altr du dsir de nous rendre la vie

J'ai soif , dit-il

Du

vinaigre et du

Ce que voyant

sa

fiel

et

mre en

le lui

la

nourrit les

Sans frauder son dsir d'un

si

sorte s'crie

hommes

le

apporta

lors

prsenta

Quoi, n'est-ce pas assez de donner


celui qui

aux Juifs. Quelqu'un

trpas

ici-bas,

piteux breuvage?

Venez, tirez mon sang de ces rouges canaux,


Ou bien prenez ces pleurs qui noient mon visage
Vous serez moins cruels et j'aurai moins de maux.

CHOIX DE POSIES

CLAUDE DE TRELLON
(

?-1625)

ODE
Ainsi que la Tourterelle,

part

Veuve, pleure

Et sous

elle,

ses ennuis,

le triste feuillage

Son veuvage

Va

soupiiant jour

Je

me

plains, je

et

me

nuit,

tourmente,

Je lamente,
Plein de peines et douleurs,

Et avec larmes amres

En

prires

Je passe mes nuits en pleurs.

La douleur

me commande

qui

Est

si

grande,

Que je perds quasi l'espoir.


Et mourrai sans que ma vie
Soit suivie

D'un doux

dsir de te voir.

Change doncque ma misre,


bon Pre,
Et pardonne mon forfait.
Las las si devant ta face
!

Je n'ai

grce,

Je serai soudain dfait.


Puis quand tu marqueras l'heure
Que je meure,
Veuille-moi tendre les bras,
Me donnant par ta clmence

L'esprance

Que

tu

me

retireras.

55

LES POTES RELIGIEUX

56

THOPHILE
(1590-1626)

SONNET SUR LE SAINT-SACREMENT


Loger en tant de lieux une mme substance
Qui ne montre accident qui ne soit emprunt,
Faire qu'un corps n'ait point d'espace limit
Et sans rien altrer avertir une essence
:

Comme
Je

lui

ce

sont effets de la Toute-Puissance,

mon

rends celui-ci de

infirmit

C'est que je le prends mieux avec la volont,


Que je ne le comprends avec la connaissance.
J'abaisse

ma

Dieu qui

sait

Au

ma

raison pour lever

comme

il

mrite tardif rend

donne

ma

foi

comme

et

je reois

grce soudaine.

mystre profond issu de ce propos


emprunta mon corps pour endurer
!

Il

Et me donne

le sien

pour causer

mon

ma

peine

repos.

RACAN
(1589-1670)

LE XCIP PSAUME
Dominus

regnavit, decorem

L'empire du Seigneur est reconnu partout


Le monde est embelli de l'un l'autre bout
;

De
Sa force

l'a

sa magnificence

rendu

le

vainqueur des vainqueurs

Le Couronnement

d'pines, par

Le Titien

58
Mais

LES POTES RELIGIEUX


c'est

par son amour plus que par sa puissance


Qu'il rgne dans les curs.

Sa gloire tale aux cieux ses visibles appas


soin qu'il prend pour nous fait connatre ici-bas
Sa prudence profonde
De la main dont il forme et la foudre et l'clair
L'impercptible appui soutient la terre et l'onde
;

Le

Dans
Dans

la

le

milieu de

l'air.

nuit du chaos quand l'audace des yeux

Xe marquait

point encor dans le vague des cieux


znith et de zone,

De

L'immensit de Dieu comprenait tout en soi,


ce grand tout Dieu seul tait le trne,

Et de tout

Le royaume

et

le

roi.

Tels qu'on voit en hiver ces fleuves cumer,


Qui portent en grondant leurs tributs la mer
Furieux et terribles,
Leurs flots tumultueux dans les plaines errants,
En ravageant leurs bords, de rivires paisibles,
Deviennent des torrents
;

Tels sont les potentats de qui la cruaut,

Par son dbordement, rend de

la

Le rgne tyrannique

royaut
;

Et

tels taient jadis ceux qui, d'un vain effort,


Contre la foi naissante ont mis tout en pratique
Pour lui donner la mort.

Rome, qui
Qui,

fit

tomber tant d'Etats

comme un

l'envers,

ocan, inonda l'univers

Sous les flots de ses armes,


Qui mit injustement tant de saints au tombeau,
Xe sut de cette joie dans le sang et les larmes
Eteindre

le

flambeau.

Ces gnreux martyrs pour le nom du vrai Dieu


Sont de ces vrits, en tout temps, en tout lieu,

CHOIX DE POSIES

59

Les tmoins authentiques,


Et, rendant par leur mort ses dcrets immortels,

Ont, en accomplissant

les figures

antiques,

Affermi ses autels.

LE CANTIQUE DE SIMON
Xunc

dimittl.

Puisqu'avant de mourir l'Eternel a permis


le Verbe incarn, qu'il nous avait promis,
Fasse luire mes yeux ses merveilles clbres,
Je verrai sans regret mon ge qui s'enfuit
Finir mon dernier jour dans la fatale nuit
Dont jamais le matin ne chasse ls tnbres.

Que

La terre, en ses deux bouts, admire la bont


De ce Dieu qui se joint notre humanit
Pour laver de son sang les mes criminelles
Pour tous diversement ses trsors sont ouverts
;

Les grces qu'il rpand portent, dans l'univers,


La lumire aux gentils et la gloire aux fidles.

SUE LE BOIS DE LA VRAIE CROIX


Beau cdre aim des

Ne craint
Ne blme
Puisque

cieux,

dont l'heureuse mmoire

point de l'oubli les rigoureuses

point

le

le sort

mme

Celui de qui

le

qui

fit

mourir ton

lois,

bois,

sort a fait natre ta gloire.

sang sur

toi fut

panch,

C'est celui dont la gloire gale la justice,

Qui souffre injustement notre juste supplice,


Et qui nous fait revivre en tuant le pch.

non pareil ouvrier des uvres non

De

pareilles,

qui tous les effets sont autant de merveilles,

Que ton amour

est grand,

que ton pouvoir

est fort

LES POTES RELIGIEUX

60

Mon Dieu, de quel miracle est ta bont suivie


Jadis un bois vivant nous apporta la mort,
Maintenant un bois mort nous apporte

vie

la

ARNAULD D'ANDILLY

(i)

(1589-1674)

COMPARAISON DU DLUGE
AU SANG RPANDU PAR JESUS-CHRIST

(2)

Quand Dieu rompit les bords des fleuves de la terre


Et les digues d'airain des mers du firmament,
Son bras arma l'orgueil du liquide lment
Et fit qu' la nature il dclara la guerre.
Le dluge vengeur ramena le chaos
Les monts furent couverts de montagns de flots
;

L'eau prit l'air pour son lit, le ciel pour son rivage,
La lune dans son char craignit pour son flambeau,
Le soleil qui voit tout, ne vit plus qu'un naufrage
Et du monde abm la mer fut le tombeau.
;

La grce maintenant nous ouvre

Un

C'est un Dieu qui le

ses

fontaines

finir

Par autant de ruisseaux que son corps a de


Cet adorable sang peut seul briser nos fers
Il

nos malheurs ;
verse au fort de ses douleurs

dluge de sang vient

pntre la terre et dompte

les

enfers

veines.
;

monte jusqu'au ciel et flchit sa colre


Son mrite infini vient nos crimes laver
Sur l'autel de la croix le Fils l'offre son Pre
Un Dieu nous voulait perdre, un Dieu nous veut sauver.
Il

(1)

Robert Arnauld d'Audilly,

(2)

Extrait du

Pome de

le frre

du grand Arnauld.

la vie de Jsus-Christ.

CHOIX DE POSIES

DU PARADIS

01

(1)

Du beau feu de l'amour brler avec les Anses,


Avoir le front orn d'immortelle splendeur,
Du monarque

infini

contempler

D'un hymne glorieux clbrer


Sonder

De

la

la

grandeur,

ses louanges,

profondeur de ses divins secrets,

sa haute sagesse adorer les dcrets,

Pour mets dlicieux se nourrir de lui-mme,


Par son Verbe ternel tre nomms des dieux,
Et vivre en l'unit de son bonheur suprme
C'est un faible crayon de la gloire des Cieux.

DE L'ENFER
Brler dans

les

ardeurs d'une immortelle flamme,

Gmir dans un abme horrible

Du
De

et tnbreux.

mort voir les regards affreux,


rage au dsespoir abandonner son me.
Maudire du Trs-Haut les dcrets ternels,
Sentir ronger son cur de dsirs criminels,
Avoir perdu du ciel la gloire inestimable,
Se voir avec justice arrt dans les fers,
Et d'un sainl repentir se trouver incapable
C'est un faible cravon de l'horreur des enfers.
tyran de

la

DU PURGATOIRE
Quand des liens du corps une me est dtache,
Et que Dieu, paraissant revtu de splendeur,
Lui fait dans un grand jour connatre la laideur
Des actes criminels dont elle s'est tache,
L'insupportable horreur d'tre impure ses yeux
La fait par son amour s'lancer dans les feux
(1) Cette stance et les deux suivantes sont tires du pome
des Ventes thttitnnet.

62

LES POTES RELIGIEUX

Pour purger ses dfauts dans l'ardeur de la flamme;


Et ces pres tourments sont des tourments trop doux
Pour faire soupirer cette bienheureuse me
Qu'ils rendent agrable son divin poux.

DES BARREAUX

(i)

(1599-1673)

SONNET
Grand Pieu

tes jugements sont remplis d'quit


Toujours tu prends plaisir nous tre propice
Mais j'ai tant fait de mal que jamais ta bont
Ne me peut pardonner qu'en choquant ta justice.

Oui,

Ne
Ton
Et

mon

Dieu,

laisse ton

la grandeur de mon impit


pouvoir que le choix du supplice

intrt s'oppose

ta clmence

mme

ma

attend que je prisse.

Contente ton dsir puisqu'il

t'est glorieux

Offense-toi des pleurs qui coulent de

Tonne, frappe,

il

est

J'adore en prissant

flicit

temps
la

mes yeux

rends-moi guerre pour guerre.

raison qui t'aigrit,

Mais dessus quel endroit tombera ton tonnerre,


Qui ne soit tout couvert du sang de Jsus- Christ?

il
fut,
de Valle, seigneur des Barreaux
(1) Jacques
dans sa jeunesse, le compagnon de Thophile et d'autres
libertins. Il se convertit quelques annes avant sa mort
et composa alors le sonnet, devenu clbre, que nous repro;

duisons

ici.

CHOIX DE POSIES

G3

TRISTAN L'HERMITE
(1601-1655)

LES HEURES DE LA VTERGE

A
Veuillez vous

la Sainte Vierge

souvenir,

Vierge

secourable,

Qu'il ne fut jamais dit qu'un pcheur misrable

Ait en vain rclam votre divin support,


Et qu'on a toujours vu que, dans les grands orages,

Vos
Sont

le

clestes suffrages

phare assur qui

le

conduit au port.

Pouss de cet espoir qui console

O Mre

les

mes,

glorieuse entre toutes les femmes,

Tout en pleurs vos pieds je me viens adresser.


O du Pre ternel l'auguste et sacr temple
O Vierge sans exemple
!

Ecoutez

ma

Embrassez
Avec tant

prire et daignez l'exaucer.


cet

Enfant dont

ma

longue malice

d'insolence irrite la justice

Qu'il ne s'adoucira que pour l'amour de vous,

Apaisez-le de sorte en le priant sans cesse,

O
Que j'prouve

cleste Princesse,

sa grce

au lieu de son courroux.

Obligez-le, en faveur de vos privilges,

De rompre mes liens et me tirer des piges,


O me surprit le monde avec ses faux appts
Et pour dernire grce, Mre que j'implore,

l'heure de

O Vierge que j'honore,


ma mort ne m'abondonnez

pas.

LES POTES RELIGIEUX

I''l

PRIRE A JSUS-CHRIST
Divin auteur de toutes choses,

qui les ronces et les clous,

Quand

tu voulus mourir pour nous,


Etaient des illets et des roses,

Ressouviens-toi de tant de peines

Et de

ce beau pourpre coulant

Qui, de tes

Forma

membres

ruisselant,

tant de vives fontaines.

Seigneur, veuille oublier mes crimes

De

dsordre ou d'impuret,

Pour qui

C'est par

Que

si

lgitimes.

un regret

vritable

je les dteste en ce jour,

cause de ta seule amour

Au
Je

ta sainte Majest

des horreurs

prix de qui rien n'est aimable.


les quitte,

je les abhorre,

Et j'aimerais mieux au dedans


Ressentir des charbons ardents

Que

les

y concevoir encore.

Laisse donc agir ta clmence

Pour laver mes iniquits


Et tends les bras de tes bonts

Aux

larmes de

ma

repentance.

mon cur rside,


mon espoir et ma foi,
Et pour me conduire vers toi
Fais que ton Saint-Esprit me guide.
Que

ta grce en

Accrois

CHOIX DE POSIES

65

GOMBERVILLE
(1600-1674)

SUR LA SOLITUDE
Cesse d'aimer le sicle et ses fausses maximes,
Quitte un bien passager pour un bien ternel.
Et, t'offrant ton Dieu par un vu solennel.
Brle du feu sacr qui brle ses victimes.

Ne

livre plus ton

Dpouille

le vieil

me

Et, fuyant les plaisirs

Dfend mme

l'horreur de tes crimes,

homme

et son esprit charnel,

du monde

criminel.

tes sens les plaisirs lgitimes.

Lasse-toi d'inviter la colre des cieux,

Cours la pnitence et viens dans ces saints lieux


les curs n'ont que Dieu pour objet de leur flamme.

Mais n'attends pas de toi ces gnreux efforts


Si Dieu ne rend ton corps esclave de ton me.
Ton me est pour jamais esclave de ton corps.

GODEAU

(i)

(1605-1672)

CANTIQUE DE SIMEON

(2)

Puisque, par un bonheur nul autre pareil,


ont vu lever ce glorieux soleil

Mes yeux

qui fut vque le


la version de Racan.

(1)

Antoine Godeau,

Yence.

(2)

Comparer avec

page

59.

LES POTES RELIGIEUX

66

Aprs qui le monde soupire,


Dieu, dont la clmence a content mes vux,
Pour comble de bienfait la grce que je veux
Est que tu souffres que j'expire
Permets, permets, Seigneur, que

j'aille

chez les morts

Annoncer que ta grce ouvre tous ses trsors,


Que ta main quitte le tonnerre,
Que des fils de Jacob le salut est certain,
Et qu'un astre se lve aux rives du Jourdain
Qui sauvera toute la terre.

SUR LE SACRIFICE DE LA CROIX


Vous qui, pour expier nos ingrates malices,
Immolez au Seigneur des agneaux innocents,
Et qui sur ses autels faites fumer l'encens,
Prtres de l'Eternel, quittez ces saints offices.

Venez voir votre Dieu dans de honteux supplices,


Qui pousse vers le ciel d'adorables accents,
Et, par un sacrifice au-dessus de nos sens,

Met une heureuse

fin

tous les sacrifices.

Clbrez, pcheurs, en ce merveilleux jour,

L'excs de ses bonts, l'excs de son amour

Connaissez en ses

Mais

maux

la

grandeur de vos crimes.

o Jsus meurt pour votre pch


de vos discours vous veut pour ses victimes,

la croix

Au

lieu

Et

l'art

de la louer c'est d'y vivre attach.

PARAPHASE DU PSAUME CXLVIII


Laudate dominum de

clis.

(Fragment.)

Messagers du Dieu des batailles

De

qui

Dans

le

bras victorieux,

l'assaut le plus furieux,

CHOIX DE POSIES

G7

Dfend nos plus faibles murailles,


Guides des Hbreux gars.
Beaux astres qui les retirez

De

leurs tnbres criminelles,

Anges, dans votre heureux sjour,


Louez les bonts immortelles
De celui qui vous brle et vous nourrit d'amour.
Globes d'airain,

miroirs mobiles

l'on voit la divinit

Sans que son ardente clart


N'blouisse nos yeux dbiles,
Cieux, qui, par des nuds cachs,
Les lments sont attachs,

Sacr sjour de l'harmonie,


Voiles sems de diamants,

Louez la Sagesse infinie


Qui d'un ordre ternel rgle vos mouvements.
Roi des campagnes azures,
Qui des astres fais tes maisons,

Grand flambeau, par qui

les saisons

justement mesures.

Sont

si

Ame

dont

monde

le

est le corps,

de tant de trsors
Rends partout les plaines fcondes,
Lorsque, couronn de splendeur,

Soleil, qui

Tu
De Dieu

sortiras

du

sein des ondes,

qui te conduit adore

la

grandeur.

Bnis sa main toute-puissante,


Toi qui, d'un cours si diligent,
Sur un char d'bne et d'argent,

Fournis ta carrire inconstante,


Astre que

le

silence suit,

Lune, qui de l'obscure nuit


Illumines les sombres voiles,
Qui, rgnant au ciel ton tour,

Te fais un trne des toiles


Et consoles nos veux de la perte du

jour.

08

LES POTES RELIGIEUX

PIERRE CORNEILLE
(1606-1684)

FAUT SOUFFRIR AVEC PATIENCE


LES MISRES TEMPORELLES
A L'EXEMPLE DE JSUS-CHRIST (1)

QU'IL

Vois, mortel, combien tu

J'ai quitt le sein de

Je

me

mon

me

dois

Pre,

suis revtu de toute ta misre,

J'en ai voulu subir

les

plus indignes lois

Le ciel tait ferm, tu n'y pouvais prtendre


Pour t'en ouvrir la porte il m'a plu d'en descendre,
:

Sans que rien m'impost cette ncessit

Et, pour prendre une vie amre et douloureuse.


J'ai suivi seulement la contrainte

De mon immense

amoureuse

charit

veux amour pour amour,


mon fils, que tu contemples
Ce que je t'ai laiss de prcieux exemples
Comme autant de leons pour souffrir ton tour

Mais

je

Je veux,

Que, sous l'accablement des misres humaines,


L'esprit dans les ennuis et le corps dans les gnes.
Tu tiennes toujours l'oeil sur ce que j'ai souffert,
Et que, malgr l'horreur qu'en conoit la nature.

Tu

t'offres sans relche souffrir sans

Ainsi que je m'y suis

murmure,

offert.

Examine chaque moment


Qu'en terre a dur

Va du premier
Remonte de

ma

demeure,

instant jusqu' la dernire heure.

la fin

jusqu'au commencement,

L'Imitation de Jsus-Christ, traduite


Tir de
(1)
paraphrase en vers franais, Liv. III, chap. XVIII.
:

et

CHOIX DE POSIES

09

Tiens en toute l'image tes yeux tendue


Verras-tu de mes

De
La

ces

maux

maux o pour

toi je

crche o je naquis vit

suspendue,

la course

me

suis

abm

mes premires larmes,

Tous mes jours n'ont t que douleurs et qu'alarmes,


Et ma croix a tout consomm.

Au manquement
On

continuel

Des commodits temporelles


joint contre moi les plaintes, les

Et tout
J'en ai

querelles,

que l'opprobre avait de plus cruel


port la honte avec mansutude
ce

vu sans m 'indigner la noire ingratitude


Payer tous mes bienfaits d'un outrageux mpris,
La fureur du basphme attaquer mes miracles,
Et l'orgueil ignorant condamner les oracles
Dont j'illuminais les esprits.
J'ai

Il est vrai, mon Sauveur, que toute votre vie


Est de la patience un miroir clatant,
Et qu'un si grand exemple souffrir me convie
Tout ce qu'a le malheur de plus perscutant.

Puisque par l surtout vous stes satisfaire


ordres que vous fit votre Pre ternel,

Aux

Avec

m'y soustraire?

quelle raison voudrais- je

L'innocent lui doit-il plus que


Il

faut bien qu' son tour

Accepte de

ses

maux

criminel?

pcheur misrable

toute la duret

Et soumette une vie infime

Aux

le

le

et prissable

souverains dcrets de votre volont.

mon Dieu, que sans impatience


fardeau pour mon propre salut,
Et que de ses ennuis la triste exprience
Ne produise en mon cur ni dgot ni rebut.

Il est juste,

J'en porte

le

La

attache notre impure masse


charge lourde et fcheuse porter

faiblesse

Trouve

sa

70

LES POTES RELIGIEUX

Mais, pour l'heureux secours de votre sainte grce,


Plus le poids en est grand, plus il fait mriter.

Votre exemple nous aide souffrir avec joie


Celui de tous vos saints nous rehausse le cur
L'un et l'autre du ciel noua aplanit la voie,
;

L'un

et l'autre

Sans

la loi

La
Le

y soutient notre peu de vigueur.

de Mose et son rude esclavage

moins de quoi nous consoler


toujours ferm laissait peu de passage

vie avait bien


ciel

Par o jusque sur nous sa douceur pt


Sa route

tait alors

couler.

beaucoup plus inconnue,

Et semblait se cacher sous tant d'obscurit,


Que peu pour la trouver avaient assez de vue,
Et trs peu, pour la suivre, assez de fermet.
Encor ce petit nombre, en qui l'me pure
Avait fait sur le monde un vertueux effort,
Voyait bien dans Te ciel sa place prpare,
Mais pour s'y voir assis il fallait votre mort.
Il leur fallait attendre, aprs

Que

Et vers votre

tous leurs mrites,

votre sang vers les rendt bienheureux,


justice

ils

n'taient pas bien quittes

moins que votre amour payt encor pour eux.

Que

vous dois d'encens, que je vous dois de grces


enseign le bon et droit chemin,
Et de m'avoir fray ces douloureuses traces
Qui mnent sur vos pas des plaisirs sans fin
je

De m'avoir

La faveur m'est commune avec


Qu'unit

la charit sous votre

tous vos fidles,

aimable

loi

Recevez-en, Seigneur, des grces ternelles


Je vous en rends pour eux aussi bien que pour moi.
;

Car, enfin, votre vie est cette voie unique


par la patience on marche jusqu' vous

Par
Par

l votre
l votre

royaume tous

se

communique

couronne est expose tous.

CHOIX DE POSIES

71

vous n'aviez vous-mme enseign cette voie,


vous n'y laissiez voir l'empreinte de vos pas,
Vous offririez en vain votre couronne en proie
Prendrait-on un chemin qu'on ne connatrait pas
Si
Si

Si nous cessions d'avoir votre exemple pour guide


Les moindres embarras nous feraient rebrousser,
Et toute notre ardeur, abbatue et languide,
Tournerait en arrire au lieu de s'avancer.

Hlas puisqu'on s'gare avec tant de iumire


Qu'pandent votre vie et vos enseignements,
Qui pourrait arriver au bout de la carrire
Si nous tions rduits nos aveuglements?
!

DE LA VANIT DE LA SCIENCE HUMAINE

(1)

Qui se connat soi-mme en a l'me peu vaine,


Sa propre connaissance en met bien bas le prix,
Et tout le faux clat de la science humaine
N'est pour lui que l'objet d'un gnreux mpris.

Au

grand jour du Seigneur sera-ce un grand refuge

D'avoir connu de tout et

la cause et l'effet?

Et ce qu'on aura su flchira-t-il un juge


Qui ne regardera que ce qu'on aura fait?

Borne tous

Ne

les

tes dsirs ce qu'il te faut faire,

porte point trop vers l'amas du savoir

Les soins de l'acqurir ne font que te distraire,


Et quand tu l'as acquis, il peut te dcevoir.
Car, enfin, plus tu sais et plus a de lumire

rpand sur ton entendement,


Plus tu seras coupable, ton heure dernire,
Si tu n'en as vcu d'autant plus saintement.

Le jour qui

(l)

tion

se

Extrait des histructions chrtiennes tires de


de Jsus-Christ.

l'Imita-

LES POTES RELIGIEUX

72

La
Le

vanit par l ne te doit point surprendre,


savoir t'est donn pour guide moins faillir,

donne lui-mme un plus grand compte rendre


Et plus lieu de trembler que de t'enorgueillir.
Il te

DE LA VRAIE LIBERTE
Ceux qui pensent

(1)

possder quelque chose

ici

La possdent bien moins qu'ils n'en sont possds,


Et ceux dont F amour-propre en leur faveur dispose
Sont autant de captifs par eux-mmes gards.

Les apptits des sens ne font que des enclaves


curiosit comme eux a ses liens
Et les plus grands coureurs ne courent qu'aux entraves
Que jettent sous leurs pas les charmes des faux biens.
;

La

recherchent partout

Ils

les

douceurs

passagres

Plus que ce qui conduit jusqu' l'ternit


Et souvent pour tout but ils se font des chimres
;

Qui n'ont pour fondement que

Hors ce qui
Tout en son

vient de

l'instabilit.

Dieu, tout passe, tout s'envole,

vrai nant aussitt se rsout

Et, pour te dire tout d'une seule parole,


Quitte tout, mon enfant, et tu trouveras tout.

HYMNE POUR LE TEMPS DE LA PASSION


A
De

la terre et

du

ciel

ce

(2)

Laudes

monarque absolu,

parce qu'il l'avait voulu


Pour mourir en souffrant et payer notre crime,

Aprs

qu'il et laiss six lustres s'couler,

(1) Extrait,
chrtiennes.
(2)

Dans

partie

comme
Les

Hymnes

la

pice prcdente,

des

Instructions

Brviaire romain
propres du temps.

Hymnes du

Seconde

Jsus crucifi, par Palmezzani.

LES POTES RELIGIEUX

74

Innocente et pure victime,


l'ost immoler.

Permit qu' sa justice on

Le

\ inaigre,

le fiel,

le

roseau, les crachats

Joignirent l'insulte au

Un
Il

trpas

dans son flanc une large ouverture


en sortt du sang, il en sortit de l'eau,
fer

fit

Et

l'air,

le

et

ciel

la

nature,

Se trouvrent lavs par ce fleuve nouveau.

Arbre noble entre tous, quelle fort produit


Pareilles feuilles, fleurs ou fruit?
Croix fidle, jamais digne de nos hommages
Qu'a de charmes ton bois Que bnis sont tes clous
Que de douceurs ont les branchages
Qui pour notre salut portent un poids si doux
!

Arbre heureux, arbre

saint, abaisse tes

rameaux,

Relche, en dpit des bourreaux,


L'inflexibilit qui t'est si naturelle,

Et souffre que les bras du Roi du firmament,


Qui souffre et meurt pour un rebelle,
Demeurent tendus un peu plus doucement.

Tu

portes, par le choix des ordres ternels,

Le rachat de tous les mortels


Et prpares un port leur commun naufrage

sang de l'Agneau
Laisse ton bois un sacr gage
D'un triomphe aussi grand que ton destin est beau.
Ils t'en

Gloire,

firent seul digne,

honneur

puissance,

Au

Fils,

comme

leur Esprit divin

Gloire, louange,

et

lui

louange au Trs-Haut,

sans dfaut,

ainsi qu'eux ineffable

honneur leur sainte unit,

leur essence

Et durant tous

et le

les

inconcevable,

temps

et

dans

l'ternit.

CHOIX DE POSIES

PSAUME CXXV
Ds

qu'il plut

Sitt

au Seigneur mettre
qu'il

(1)

nos peines,

fin

bris nos fers,

eut

Nous traitmes de songe

et

de chimres vaines

Les maux que nous avions

Un

75

soufferts.

ravissement, de tout notre visage,


Ravit les marques du pass ;
Et, jusqu'au souvenir d'un si dur esclavage,
plein

Tout
Toutes

cessa, tout fut effac.

nations qui voyaient notre joie


Se disaient, d'un air sourcilleux
faut que le bonheur o leur Dieu les renvoie
Soit bien grand et bien merveilleux.
les

Il

Oui, leur rpondions-nous, c'est

le

Dieu des merveilles,

C'est lui qui nous tire d'ici;

Et comme ses bonts sont pour nous sans


Notre allgresse l'est aussi.
Favorisez, Seigneur, des

mmes

pareilles,

privilges

Ces restes pour qui nous tremblons


au vent du Midi, faites fondre les neiges
Qui fertilisent leurs sablons.
;

Comme

Finissez leur exil ainsi que nos alarmes,

Exaucez leur juste dsir, _


dit que qui semait en larmes

Vous qui nous avez

Moissonnerait avec
Ils

plaisir.

ont sem leurs bls, mais sous des

lois svres

Que leur imposaient leurs, malheurs


Leur douleur galait l'excs de leurs misres
Autant de pas, autant de pleurs.
Mais

s'ils

les

ont sems avec pleine tristesse,

Accabls d'ennuis
(l)

et

de maux,

Extrait de l'Office de la sainte Vierge.

A none.

LES POTES RELIGIEUX

70

reviendront, Seigneur, avec pleine allgresse,

Ils

Chargs du fruit de leurs travaux.


Gloire au Pre ternel, la premire des causes,
Gloire au Fils, l'Esprit divin

Et

telle qu'elle tait

avant toutes
sans

Telle soit-elle encor

les choses
fin.

CANTIQUE DE. LA SAINTE- VIERGE


[Magnificat anima

Dont
Je
Et

il

mea Dominum)

Aprs un si haut privilge


au Seigneur de me gratifier,

plat

me dois tout entire le magnifier,


mon silence ingrat serait un sacrilge.
Quand mme

Un
Et

(1)

parlerait

cet excs d'honneur m'est

D'panouir mon
Il

me

voudrais

je

doux emportement

une forte

me en Dieu, mon

a regard

ma

taire,

malgr moi,
loi

salutaire.

bassesse,

Il a du haut des deux daign s'en souvenir,


Et depuis ce moment tout le sicle venir

Publiera

mon bonheur
La

par des chants d'allgresse.

merveille tant attendue

De

son pouvoir en moi fait voir l'immensit.


Et je dois de son nom bnir la saintet.
Dont la vive splendeur sur moi s'est rpandue.

De

sa misricorde sainte

L'effort de race en race enfin

tombe sur nous

en fait part ceux qui craignent son courroux,


Et je porte le prix d'une si digne crainte.
Il

Son bras a montr sa puissance


Les projets les plus vains, il les a disperss
:

(1)

Vpres du Dimanche.

CHOIX DE POSIES
Les desseins

les

plus

fiers,

Et, du plus haut orgueil,

77

il les a renverss,
abattu l'insolence.

Les plus invincibles monarques


Se sont vus par sa main de leur trne arraches.
Et ceux que la poussire avait tenus cachs
Ont reu de son choix les glorieuses marques.

Ce choix de

ses faveurs solides

su remplir de biens ceux que pressait la faim

Et ceux qui puisaient l'or chez eux pleine main,


Sa juste dfaveur les a renvoys vides.
C'est ce qui nous donne assurance
Qu'il a pris

Isral en sa protection

Et n'a point oubli

la

grce dont Sion

Avait droit de flatter son


Il la

Abraham
Tout

Et

illustre

esprance.

promit avec tendresse,


fils en avaient son serment

et ses

ce qu'il leur jura parait en ce

moment,

ce miracle enfin dgage sa promesse.

Gloire au Pre, cause des causes,


Gloire au Verbe incarn, gloire l'Esprit divin,
Telle encor maintenant et telle encor sans fin
Qu'elle tait en tous trois avant toutes les choses.

SONNET

(1)

Lorsque Jsus souffrit pour tout le genre humain,


La Mort, en l'abordant au fort de son supplice.
Parut tout interdite et retira sa main,
N'osant pas sur son Matre exercer son office.
(1) Ce sonnet, d'une forme un peu prcieuse, a t publi
par M. Lachvre, dans sa Bibliographie des Recueils de

de 1597 1700 (T. III, p. 289), d'aprs le Ms. 19145


'fonds franais) de la Bibliothque nationale, o ce sonnet
Corneille. Cette attribution,
est rpt deux fois et sign
-posies

dit

M. Lachvre, n'est pas invraisemblable

et

mme

78

LES POTES RELIGIEUX

Mais Jsus, en baissant la tte sur son sein,


Fit pigne l'implacable et sourde Excutrice,
Que, sans avoir gard aux droits du souverain,
Elle achevt sans peur ce sanglant sacrifice.

La Barbare

obit et

ce

coup sans pareil

Fit trembler la Nature et plir

le

Comme

et t proche.

si,

de sa

fin,

le

monde

Soleil,

Tout gmit, tout frmit sur la mer et dans l'air,


Et le pcheur fut seul qui prit un cur de roche
Quand les rochers semblaient en avoir un de chair.

LA FONTAINE
(1621-1695)

STANCES
SUR LA SOUMISSION QUE L'ON DOIT A DlEU
(1694)

Heureux

qui,

se

trouvant trop faible et trop tent,


enfin se dbarrasse

Du monde
Heureux
Pour

qui, plein

de charit,

son prochain y conserve sa place

servir

Diffrents dans leur vue, gaux en pit,

L'un espre tout de la grce,


L'autre apprhende tout de sa fragilit.

Ce monde, que Dieu mme exclut de son partage,


N'est pas le monde qu'il a fait.
C'est ce que l'homme impie ajoute son ouvrage,
Qui fait que son auteur le condamne et le hait.
chance

de Modne.

donne

malgr l'affirmation de Mme du


paternit de ce sonnet au comte
cite en note la lettre de Mme du Noyer.

exacte,

d'tre

Noyer qui

Et

il

la

CHOIX DE POSIES
Observez seulement

le

peu

qu'il

79

vous ordonne,

Et, sans cesse le bnissant,

Usez de son prsent, mais tel qu'il vous le donne,


Et vous n'aurez rien fait qui ne soit innocent.
Crois-tu que le plaisir qu'en toute la nature

Le premier tre a rpandu


Soit un pige qu'il a tendu
Pour surprendre la crature ?
Non, non

tous ces biens que tu vois

Te viennent d'une main et trop bonne et trop sage


Et, s'il en est quelqu un dont ses divines lois

Ne
Examine

te

permettent pas l'usage,

le bien, ce plaisir

prtendu,

Dont l'appt tche

t sduire,

Et tu verras, ingrat, qu'il ne t'est dfendu

Que parce
Sans ses

qu'il te pourrait nuire,

lois et

l'heureux secours

Qu'elles te fournissent sans cesse,

Comment, avec tant de

faiblesse,

Pourrais-tu conserver et tes biens et tes jours?

Expos chaque instant mille et mille injures,


Rien ne rassurerait ton cur pouvant,
Et ces justes dcrets contre qui tu murmures
Sont ta plus grande sret.
Voudrais-tu que la Providence
l'univers au gr de tes souhaits,
Et qu'en te comblant de bienfaits,
Dieu t'et encor soustrait son obissance ?
Quelle trange socit

Et

rgl

Formerait entre nous l'erreur et l'injustice,


Si l'homme indpendant n'avait que son caprice

Pour conduire

sa volont

LES POTES RELIGIEUX

80

PELLISSON

(i)

(1624-1693)

STANCES
Vous

n'tes

que pouvoir,

Mon

ne suis que faiblesse,

je

mon

Dieu,

crateur

Je \ous trouve partout ternelle sagesse,


Toujours devant mes yeux et jamais dans mon cur.
Arbres, fleurs et ruisseaux, dvote solitude,
Vous m'en dites assez pour des sicles d'tude.

Ces rameaux toujours verts, que l'automne rvre,

Me
Tel serai-je,

Ah

prchent

mon

Il l'a dit, si je

devoir

tche lui plaire.

qui ne donnerait, pour un si haut espoir,


Arbres, fleurs et ruisseaux, votre douce innocence,
!

Qui

le

loue en tout temps et jamais ne l'offense

Qui vous mne la mer, belles et claires ondes?


Et vous, chai mantes fleurs,
O prenez-vous cet ambre et ces tiges fcondes,
Et ce divers feuillage et ces riches couleurs ?
Arbres, fleurs et ruisseaux, dvote solitude,
Vous m'en dites assez pour des sicles d'tude.

ODE
Je te vois, soleil, je te vois
Marcher avec l'clat d'un roi,
Mais quand ma vue en est blesse,

Un

autre objet plus grand que toi

ma

Occupe toute

pense.

Paul Pellisson, ami de Conrart et de Mlle Scudry


n protestant il abjura sa religion en 1670. Il a
laiss une Histoire de l'Acadmie franaise, depuis sa fon(1)

il

tait

dation jusqu'en 1052.

CHOIX DE POSIES
Je

le sens, il

Il

ternit ton clat

est

81

mon cur
trompeur

dans

Prs de ses merveilles sans nombre


Ta flamme est moins qu'une vapeur,
Et ta lumire moins qu'une ombre.

Par lui je
Et formes

par lui tu cours

vis,
la

nuit et les jours

Va, soleil, o sa voix t'appelle


Je n'ai ni regards ni discours
Que pour sa lumire immortelle.
:

BOSSUET
(1627-1704)

LE CANTIQUE DES CANTIQUES


Chant de

f)

l' Efoi.se

Toi, qui, de ces jardins l'htesse et la merveille.

De

tes doctes chansons

Fais entendre, aux amis qui te prtent

Les

clestes

l'oreille,

leons,

Ainsi que ton bel il, ta belle voix les touche,

Et

les airs ravissants,

Les doux accords pousss de ta savante bouche

Vont enchanter
Ecoutez

les

sens.

mon amante enfin rompt le


De ces aimables lieux

silence

Le saint amour ou
de ses Posies sacres.
(1) Tir
endroits choisis du Cantique des Cantiques, avec des lchant de l'Epouse elle craint les
flexions morales, VIII
II, 14.)
excessives douceurs. (Cant. VIII, 13
;

82

LES POTES RELIGIEUX

Heureux qui peut goter

De
Fuyez,

mon

la sainte violence

amoureux

ses chants

Bien- Aim

je hais la multitude

Qui m'te mon Epoux


Je ne puis vous parler que dans la solitude,
Ni chanter que pour vous.
;

Fuyez:

vos pas attache

j'irai partout,

Par de pieux efforts,


Aprs vos doux attraits, sans en tre empche
Par mille et mille morts.

De

pchs accabl, de vos chastes caresses

Dans

ces

Fuyez:

Qui peut porter l'excs?


malheureux jours, votre croix, vos dtresses
Ont un meilleur succs.
d'un amant possde,

je n'en puis plus;

Jalouse de mes fers,

Dans

ses

embrassements de

Moi-mme

je

plaisir inonde,

m'y

perds.

Plus vite qu'un chevreuil, fuyez vers


D'o viennent les odeurs

les

montagnes

Qui d'un parfum cleste embaument les campagnes


Et soutiennent les curs.

REFLEXION
Belle

en tes vrits, en tes chants merveilleuse,

Dans

tes solennits

grande

Autour de
Sainte Eglise,

le

ciel

tes

et

majestueuse

autels,

rpond ta musique,

Et l'accompagnement du concert anglique


Ravit

Oh

les

immortels.

de l'amour divin trange destine


ce bannissement une me infortune
N'en peut porter le poids ;

Dans

CHOIX DE POSIES
Il

83

faut que, spar de tout attrait sensible,

Un

Dieu dans sa lumire auguste, inaccessible,


Se cache quelquefois.

PSAUME LXV
Dieu puissant, je me tais en ta sainte prsence;
Je n'ose respirer, et mon me en silence
Admire la hauteur de ton nom glorieux
Que dirais-je? Abms dans cette mer profonde,
Pendant qu' l'infini la clart nous inonde,
Pouvons-nous seulement ouvrir nos faibles yeux?
:

Si je veux commencer tes divines louanges,


Et que, dj ml parmi le chur des anges,
Ma voix dans un cantique ose se dployer,
Ds que, pour l'entonner ma langue se dnoue,
Je sens sortir un chant que mon cur dsavoue,
Et ma tremblante voix ne fait que bgayer.

Changement merveilleux
De tout langage humain

accabl de ta gloire,

j'ai

perdu la mmoire

Interdit, perdu, je n'articule plus.

A,

a, a,

mon

discours n'a ni force, ni suite,

des cris enfantins

Et pour tout

ma

parole est rduite,

entretien n'a que des sons confus.

Plus je pousse vers toi ma sublime pense


Plus de ta majest je la sens surpasse,
Se confondre elle-mme et tomber sans retour
Je t'approche en tremblant, lumire inaccessible,
Sans attendre jamais l'tre incomprhensihle,
Et mon il perdu ne trouve point de jour.
:

Cessez,

qu'esprez-vous de vos

Vains pensers, vains

eiforts,

incertitudes,

inutiles tudes

Je suis celui qui suis.


Il est tout; il n'est rien de tout ce que je pense.
Adorateur soumis par la foi je commence,
Et, sans plus raisonner, en amant je poursuis.
C'est assez qu'il ait dit

LES POTES RELIGIEUX

84

Eternel trois fois saint, seul connu de toi-mme,

Puissant moteur des curs, mon Dieu, fais que je t'aime


Mais, quand tes attraits je me serai rendu,
Tu ne seras jamais autant aim qu'aimable,

Et seul dans nos esprits ton esprit adorable


D'un ineffable amour a le don rpandu.
Descends, divin esprit, pure et cleste flamme,
Invisible onction qu'en secret je rclame
;

Et

toi

qui le produis dans l'ternel sjour,

Accorde sa prsence mon me impuissante,


Fais-en (car tu le peux) une fidle amante,

Et

qu'elle

aime sans borne un Dieu qui n'est qu'amour.

BOILEAU
(1636-1711)

SUR L'AMOUR DE DIEU


A MONSIEUR L'ABB RENAUDOT

(1)

(2)

Docte abb, tu dis vrai, l'homme, au crime attach,


vain, sans aimer Dieu, croit sortir du pch.
Toutefois, n'en dplaise aux transports frntiques
Du fougueux moine (3) auteur des troubles germanique;
Des tourmens de l'enfer la salutaire peur
N'est pas toujours l'effet d'une noire vapeur,
Qui, de remords sans fruit agitant le coupable,
Aux yeux de Dieu le rende encor plus hassable.

En

premire partie de cette ptre, la


(1) Nous donnons la
douzime de Boileau.
Renaudot (1646-1720), thologien et orienta(2) Eusbe
liste.

Il

fut

membre de l'Acadmie

dmie des Inscriptions.


(3)

Luther.

franaise et de

l'Aca-

CHOIX DE POSIES

85

utile frayeur, propre nous pntrer,


souvent de la grce en nous prte d'entrer,'
Qui veut dans notre cur se rendre la plus forte,

Cette

Ment

Et. pour se faire ouvrir, dj frappe la porte.


Si le pcheur, pouss par ce saint mouvement,
Reconnaissant son crime, aspire au sacrement.
Souvent Dieu tout coup d'un vrai zle l'enflamme
Le Saint-Esprit revient habiter dans son me,

Y
Et

convertit

enfin

les

la crainte servile

tnbres en jour

en

filial

amour.

C'est ainsi que souvent la sagesse suprme

Pour chasser

le

dmon

se sert

du dmon mme.

Mais lorsqu'en sa malice un pcheur obstin.


Des horreurs de l'enfer vainement tonn,
Loin d'aimer, humble fils, son vritable pre,
Craint et regarde Dieu comme un tyran svre,
Au bien qu'il nous promet ne trouve aucun appas,
Et souhaite en son cur que ce Dieu ne soit pas
En vain la peur sur lui remportant la victoire,
Aux pieds d'un prtre il court dcharger sa mmoire
Vil esclave toujours sous le joug du pche.
Au dmon qu'il redoute il demeure attach.
L'amour, essentiel notre pnitence,
:

Doit tre l'heureux fruit de notre repentance.

Xon, quoi que l'ignorance enseigne sur ce point.


Dieu ne fait jamais grce qui ne l'aime point.
A le chercher la peur nous dispose et nous aide
Mais il ne vient jamais que l'amour ne succde.
Cessez de m'opposer vos discours imposteurs.
:

Confesseurs insenss, ignorants sducteurs,


Qui. pleins des vains propos que l'erreur vous dbite.

Vous

un pouvoir sans limite


coup sr tout pcheur alarm
Et que, sans aimer Dieu, l'on peut en tre aim.
figurez qu'en vous

Justifie

Quoi donc cher Renaudot. un chrtien effroyable.


Qui jamais, servant Dieu, n'eut d'objet que le diable.
Pourra, marchant toujours dans des sentiers maudits.
!

86

LES POTES RELIGIEUX

Par des formalits gagner le paradis


Et parmi les lus, dans la gloire ternelle,
Pour quelques sacrements reus sans aucun zle,
Dieu fera voir aux yeux des saints pouvants
Son ennemi mortel assis ses cts
!

Peut-on se figurer de si folles chimres?


On voit pourtant, on voit des docteurs mme austres
Qui, les semant partout, s'en vont pieusement
De toute pit saper le fondement,
Qui, le cur infect d'erreurs

si

criminelles,

Se disent hautement les purs, les vrais fidles,


Traitant d'abord d'impie et d'hrtique affreux

Quiconque ose pour Dieu se dclarer contre eux.


De leur audace en vain les vrais chrtiens gmissent

Prts la repousser, les plus hardis mollissent.


Et, voyant contre Dieu le diable accrdit,

N'osent qu'en bgayant prcher la vrit.


Mollirons-nous aussi ? Non ; sans peur, sur ta trace,
Docte abb, de ce pas j'irai leur dire en face:
Ouvrez les yeux, enfin, aveugles dangereux,
Oui, je vous le soutiens, il serait moins affreux
De ne point reconnatre un Dieu matre du monde,
Et qui rgle son gr le ciel, la terre et l'onde,

Qu'en avouant

qu'il est et qu'il sut tout former,


D'oser dire qu'on peut lui plaire sans l'aimer.
Un si bas, si honteux, si faux christianisme

Ne

vaut pas de Platon

l'clair

paganisme

Et chrir les vrais biens sans en savoir l'auteur,


Vaut mieux que, sans l'aimer, connatre un crateur.
Expliquons-nous pourtant. Par cette ardeur si sainte,
Que je veux qu'en un cur amne enfin la crainte,
Je n'entends pas ici ce doux saisissement,
Ces transports pleins de joie et de ravissement
Qui font des bienheureux la juste rcompense,
Et qu'un cur rarement gote ici par avance.
Dans nous l'amour de Dieu, fcond en saints dsirs,
N'y produit pas toujours de sensibles plaisirs,
Souvent le cur qui l'a ne le sait pas lui-mme
Tel craint de n'aimer pas, qui sincrement aime
:

CHOIX DE POSIES

87

Et tel croit au contraire tre brillant d'ardeur,


Qui n'eut jamais pour Dieu que glace et que froideur.
C'est ainsi quelquefois qu'un insolent mystique,

Au
Du

plus parfait

Et

croit possder

milieu des pchs tranquille fanatique,

amour pense avoir l'heureux don,


Dieu dans les bras du dmon.

Voulez-vous donc savoir si la foi dans votre me


les ardeurs d'une sincre flamme?
Consultez-vous vous-mme. A ses rgles soumis,
Pardonnez- vous sans peine tous vos ennemis ?
Combattez-vous vos sens ? domptez-vous vos faiblesses
Dieu dans le pauvre est-il l'objet de vos largesses?
Enfin dans tous ses points pratiquez-vous sa loi?

Allume

Oui,

Allez,

vous l'aimez, croyez-moi.


Qui fait exactement ce que ma loi commande,
A pour moi , dit ce Dieu, l'amour que je demande.
et, sr qu'il nous veut sauver tous,
Faites-le donc
Ne vous alarmez point pour quelques vains dgots
Qu'en sa ferveur souvent la plus sainte me prouve.
qui le cherche le trouve ;
Marchez, courez lui
Et plus de votre cur il parat s'carter,
dites-vous.

Plus par vos actions songez l'arrter.


Mais ne soutenez point cet horrible blasphme,
Qu'un sacrement reu, qu'un prtre, que Dieu mme,

Quoi que vos faux docteurs osent vous avancer,


lui doit puisse vous dispenser.

De l'amour qu'on

MADAME DESHOULIRES
(1638-1694)

PAEAPHRASE DU PSAUME

XII

Quousque, Domine...
Vous, du vaste univers et l'auteur et le matre,
Vous seul de qui j'attends un assur secours,

LES POTES RELIGIEUX

88

Jusques quand, Seigneur, passerai-je mes jours


Dans les cruels ennuis que le malheur fait natre
Avez-vous rsolu de m'oublier toujours ?

Pour rendre mes peines lgres,


Et pour me garantir des plus affreux hasards,
X'tes-vous plus ce Dieu qu'ont ador nos pres?
Jusques quand de mes misres
Dtournerez- vous vos regards?

Mes crimes

seraient-ils plus

grands que vos tendresses?

jusques quand voulez-vous que mon cur


Soupire, et soit plong dans d'amres tristesses ?

Hlas

Xe
De

vous souvient-il plus Seigneur,


vos magnifiques promesses ?

Jusques quand enfin ces mortels ennemis


Qui rpandent sur moi le venin de leurs haines,

Et

qui,

pour m' opprimer, se sont cru tout permis,

Repaitront-ils leurs yeux de l'excs de

mes peines?

Daignez couter mes soupirs


Et les vux ardents que je forme
Eclairez

mon

esprit,

rglez tous

mes

dsirs

Que jamais dans les maux, jamais dans les plaisirs,


D'un dangereux sommeil mon me ne s'endorme.
Que l'esprit tnbreux, de vos autels jaloux,
Lui que votre juste courroux
Prcipita du ciel dans le fond de l'abme,

Xe

puisse se vanter d'avoir eu pour victime

Vn
Au

cur qui

n'est fait que pour vous.

milieu des flaux que votre

Cette crainte

me

trouble et

me

main m'envoie,
glace d'effroi.

Ah si je devenais sa proie,
Ceux que mon infortune lve contre moi
!

Goteraient longs traits une maligne joie


Ma perte est l'objet de leurs vux.

Mais, Seigneur, auriez-vous des oreilles pour eux?

Xon. elles ne sont attentives


Qu'aux cris des malheureux, qu'aux soupirs des pcheurs,
Et c'est de l. grand Dieu, qu'au fort de mes douleurs

-sife;

L'Ensevelissement du Christ, dessin de Michel-Ange.

LES POTES RELIGIEUX

9Q

Viennent ces esprances vives


Qui m'aident porter le faix de mes malheurs.

Quand votre bont que j'implore


Aura mis couvert mes jouis infortuns,
Des puissants ennemis me suivre obstins,
Quand elle aura calm l'ennui qui me dvoie,

Mon

cur, qu'on noir chagrin


Sera par

la

Seigneur,

Dans ma bouche

il

presque consum,

anim.

joie

fera

plus encore

mettra de ces airs clatants

il

Que, du nord au midi, du couchant L'aurore,


A la gloire du Dieu que l'univers adore.
Les peuples chanteront jusqu' la fin des temps.

JEAN RACINE
(1639-1699)

HYMNES TRADUITES DU BRVIAIRE ROMAIN


I

Le Lundi,
Tandis que

le

Matixks

sommeil, rparant

Tient enchans

le

traxail

Nous rompons Bec liens.


Pour te Louer dans

et

la
le

nature,
bruit,

6 clart toujours pure


la

profonde

nuit.

Que, ds notre rveil, notre voix te bnisse


Qu' te chercher, notre cur empress

T'offre ses premiers

Le jour par

toi

vux et que par toi


saintement commenc.
;

finisse

la nuit sombre
Viendra bientt recommencer son tour

L'astre dont la prsence carte

CHOIX DE POSIES

91

vous, noirs ennemis qui vous glissez dans l'ombre,

Disparaissez l'approche du jour.

Nous t'implorons, Seigneur

De

tes

bonts sont nos armes.

tous pchs rends-nous purs tes yeux

ayant chant dans ce sjour de larmes,


Nous te chantions dans le repos des cieux.

lais que,

t'

Exauce, Pre saint, notre ardente prire.


Verbe, son Fils. Esprit, leur noeud divin.

Dieu qui, tout clatant de ta propre lumire,


Rgnes au ciel sans principe et sans fin
!

II

Le Mardi,

Laudes

L'oiseau vigilant nous rveille

Et ses chants redoubls semblent chasser la nuit


Jsus se fait entendre l'me qui sommeille,

Et l'appelle

O vous

o son jour nous conduit

la vie

Quittez,

la

dit-il,

couche oisive

ensevelit une molle langueur

Sobres, chastes et purs, l'il et l'me attentive.


Veillez

je

suis

tout

proche

Ouvrons donc
Levons vers ce sauveur

l'il

et

frappe votre cur.

a sa lumire,

nos mains et no& veux.

et

Pleurons et gmissons une ardente prire


le sommeil et pntre les cieux.
:

Ecarte

Christ, soleii de justice

De

nos curs endurcis romps l'assoupissement.


Dissipe l'ombre paisse o les plonge le vice.

Et que ton divin jour y


Gloire

toi,

l'astre des
les sicles

moment

Trinit profonde,

Qu'on t'adore toujours,


temps clairera le monde.

Pre, Fils, Esprit saint

Tant que
t quand

brille tout

mme

auront

fini

leur coui

'.

LES rOTES RELIGIEUX

D2

III

Le Mercredi,

Grand Dieu, qui fais briller sur


Ton trne glorieux,

Vpres
vote toile

la

Et d'une blancheur vive la pourpre mle

Peins
Par

toi oule

Le

De

le

centre des cieux,

nos yeux, sur un char de lumire,

flambeau des jours.

clair

tant d'astres par toi la lune en sa carrire

Voit

le

diffrent cours

Ainsi sont spars les jours des nuits prochaines

Par d'immuables

lois

Ainsi tu fais connatre des marques certaines

Les saisons

et les mois.

Seigneur, rpands sur nous ta lumire cleste,

Guris nos

Que

ta

maux

divers

main secourable, aux dmons

funeste.

si

Brise enfin tous nos fers.

Rgne, Pre ternel,

Fils, sagesse incre,

Esprit saint, Dieu de paix,

Qui

fais

changer des temps Finconstante dure


Et ne changes jamais.

PLAINTES D'UN CHRETIEN


.SUR

LES CONTRARITS Qu'lL

DE LUI-MME

PROUVE AU DEDANS
(1)

Mon Dieu quelle guerre cruelle


Je trouve deux hommes en moi
L'un veut que, plein d'amour pour
Mon cur te soit toujours fidle
!

fcoi 3

C'est le deuxime des Cantiques spirituels de Racine


est tir de l'Eptre de saint Paul aux Bomains, chap. VII.

(1)
Il

CHOIX DE POSIES

93

L'autre, tes volonts rebelle,

Me

rvolte contre ta

loi.

L'un, tout esprit et tout cleste,

Veut qu'au ciel sans cesse attach,


Et des biens ternels touch,
Je compte pour rien tout le reste
Et l'autre, par son poids funeste,

Me

tient vers la terre pench.

Hlas

en guerre avec moi-mme

pourrai- je

trouver

paix?

la

Je veux, et n'accomplis jamais,


Je veux, mais ( misre extrme
Je ne fais pas le bien que j'aime
Et je fais le mal que je hais

!)

grce, rayon

Viens

me

salutaire

mettre avec moi d'accord,

Etj domptant par un doux effort

Cet

homme

qui t'est

si

contraire,

Fais ton esclave volontaire

De

cet

esclave de la mort.

FNELON
(1651-1715)

TRADUCTION DU PSAUME
Beatus

Heureux

vit...

qui, loin de l'impie,


Loin des traces des pcheurs.
Drobe sa pure vie
A cette peste de murs,
Et qui nuit et jour mdite
La loi dans son cur crite

LES POTES RELIGIEUX

'.)'l

Tel sur les rives des eaux


L'arbre voit ses feuilles vertes,
De fleurs et de fruits couvertes.

Orner ses tendres rameaux.


Non, non, tel n'est pas l'impie.
Comme poudre au gr des vents
Sa grandeur vanouie
Devient le joiiet des ans.

De

nos saintes assembles.

Des faveurs du

ciel combles,
ne verra plus la paix
Et dans l'horreur de son crime,
Sous ses pas s'ouvre l'abme
Il

Qui l'engloutit jamais.

JEAN-BAPTISTE ROUSSEAU
(1671-1741)

SUR L'AVEUGLEMENT DES HOMMES DU


SICLE
Qu'aux accents de ma voix
Rois, soyez attentifs

(1)

la terre se rveille

peuples, ouvrez l'oreille

Que l'univers se tai^e, et m'coute parler


Mes chants vont seconder les efforts de ma

L'Esprit saint

me

pntre,

Les grandes vrits que

L'homme

je

il

lyre

m'chauffe, et m'inspire
vais

rvler.

en sa propre force a mis sa confiance


et de son opulence.

Ivre de ses grandeurs

L'clat de sa fortune enfle sa vanit.

(1)

Ode

fientes.

tire
C'est

du
1

psaume XLVIII
III du Livre

ode

I.

Audit

hc,

ornnes

CHOIX DE POSIES

95

Mais moment terrible jour pouvantable


la mort saisira ce fortun coupable
Tout charg des liens de son iniquit
!

Que deviendront
Que deviendront

grands du monde,

alors, rpondez,

ces biens o votre espoir se fonde

Et dont vous talez l'orgueilleuse moisson?


Sujets, amis,

parents,

Et. dans ce jour fatal,

Xe

tout deviendra strile,

l'homme

paiera point Dieu

le

l'homme

inutile,

prix de sa ranon.

Vous avez vu tomber les plus illustres ttes.


Et vous pourriez encore, insenss que vous tes,
Ignorer le tribut que l'on doit la mort
Non, non, tout doit franchir ce terrible passage
Le riche et l'indigent, l'imprudent et le sage,
!

Sujets

mme

D'avides

trangers,

loi,

subissent

mme

sort.

transports d'allgresse,

Engloutissent dj toute cette richesse,

Ces terres, ces palais de vos noms ennoblis.


Et que vous reste-t-il en ces moments suprmes ?
Un spulcre funbre, o vos noms, o vous-mmes

Dans

l'ternelle nuit serez ensevelis.

Les hommes, blouis de leurs honneurs frivoles,


Et de leurs vains flatteurs coutant les paroles,
Ont de ces vrits perdu le souvenir.
Pareils aux animaux farouches et stupides,
Les lois de leur instinct sont leurs uniques guides,
Et pour eux le prsent parat sans avenir.

Un

prcipice affreux devant eux se prsente.


Mais toujours leur raison, soumise et complaisante,
Au-devant de leurs veux met un voile imposteur.

Sous leurs pas cependant s'ouvrent

la

cruelle mort, les prenant

Frappe

ces vils

troupeaux dont

les noirs

abmes.

pour victimes.
elle est le

pasteur.

L s'anantiront ces titres magnifiques,


Ce pouvoir usurp. ees ressorts politiques.

LES POTES RELIGIEUX

96

Dont le juste autrefois sentit le poids fatal.


Ce qui fit leur bonheur deviendra leur torture
Et Dieu, de sa justice apaisant le murmure,

Livrera ces mchants au pouvoir infernal.


Justes, ne craignez point le vain pouvoir des

hommes

Quelque levs qu'ils soient, ils sont ce que nous sommet


Si vous tes mortels, ils le sont comme vous.
Nous avons beau vanter nos gloires passagres,
Il faut mler sa cendre aux cendres de ses pres,
Et -c'est le mme Dieu qui nous jugera tous.

SUE LES DISPOSITIONS QUE L'HOMME DOIT


APPORTER A LA PRIRE (1)
Le Roi des cieux et de la terre
Descend au milieu des clairs
Sa voix comme un bruyant tonnerre
;

S'est fait entendre dans les airs.

Dieux mortels,
Il tient la

c'est

vous qu'il appelle.

balance ternelle

Qui doit peser tous les humains.


Dans ses yeux la flamme tincelle,
Et le glaive brille en ses mains.
Ministres de ses

lois

augustes,

Esprits divins qui le servez,

Assemblez la troupe des justes


Que les uvres ont prouvs
Et de ces serviteurs utiles
Sparez les mes serviles
;

Dont le zle, oisif en sa foi,


Par des holocaustes striles

cru satisfaire la

Allez, saintes

Intelligences,

Excutez ses volonts

Ode tire du psaume XLIX


roriirit terrain.
C'est l'ode

(l)

et

loi.

Deus deorum locutus


XI du Livre I.

est.

CHOIX DE POSIES

07

Tandis qu' servir ses vengeances


Les cieux et la terre invits
Par des prodiges innombrables
Apprendront ces misrables
Que le jour fatal est venu
Qui fera connatre aux coupables
Le juge qu'ils ont mconnu.
Ecoutez ce juge svre,

Hommes

charnels,

coutez tous

Quand je viendrai dans ma colre


Lancer mes jugements sur vous,
Vous m'allguerez les victimes
Que sur mes autels lgitimes
Chaque jour vous sacrifiez

Mais ne pensez pas que vos crimes


Par l puissent tre expis.

Que m'importent vos sacrifices,


Vos offrandes et vos troupeaux?
Dieu

boit-il

le

sang des gnisses?

Mange-t-il la chair des taureaux?

Ignorez-vous que son empire

Embrasse tout ce qui respire


Et sur la terre et dans les mers,
Et que son souffle seul inspire
L'ame tout ce vaste univers?
Offrez,

l'exemple des

anges,

ce Dieu, votre unique appui.

Un
Le

sacrifice

de louanges,

seul qui sait digne de lui.

Chantez, d'une voix ferme


cet auteur de la nature

et sre.

De

Les bienfaits toujours renaissant?


Mais sachez qu'une main impure
Peut souiller le plus pur encens.
Il

a dit l'homme profane

Oses-tu. pcheur criminel.

LES POTES RELIGIEUX

1>S

D'un Dieu dont la loi te condamne


Chanter le pouvoir ternel,
Toi qui, courant ta ruine,

Fus toujours sourd ma


Et, malgr mes secours

doctrine,

puissants.

Rejetant toute discipline,


N'as pris conseil que de tes sens?
Si

un adultre,
que tu consultais

tu voyais

C'tait

lui

Tu respirais le caractre
Du voleur que tu frquentais.
Ta bouche abondait en malice
Et ton cur,

ptri d'artifice,

Contre ton frre encourag,


S'applaudissait du prcipice

ta fraude l'avait plong.

Contre une impit si noire


Mes foudres furent sans emploi

Et

voil ce qui t'a

Que ton Dieu

fait

pensait

croire

comme

toi.

Mais apprends, homme dtestable,

Que ma

Ne

justice formidable

se laisse point prvenir,

Et n'en est pas moins redoutable


Pour tre tardive punir.
Pensez-y donc, mes grossires
Commencez par rgler vos murs.
Moins de faste dans vos prires,
Plus d'innocence dans vos curs.
;

Sans une me lgitime

Par

la

pratique confirme

De mes

prceptes

immortels,

Votre encens n'est qu'une fume


Qui dshonore mes autels.

CHOIX DE POESIES

'.l'.l

ACTIONS DE GRACES
TOUR LES BIENFAITS

La
De

gloire

du Seigneur,

QTj'ON A

sa

REUS DE DlEf

(1)

grandeur immortelle.

l'univers entier doit occuper le zle

Mais, sur tous les humains qui vivent sous ses


Le peuple de Sion doit signaler sa voix.

lois,

Sion, montagne auguste et sainte,


Formidable aux audacieux,
Sion, sjour dlicieux.

C'est

Qui renferme

c'est ton

toi,

le

O murs

Dieu de

heureuse enceinte
des cieux.

la terre et

sjour plein de gloire

.Mont sacr, notre unique espoir,

O Dieu fait rgner la victoire


Et manifeste son pouvoir
!

Cent

rois,

ligus entre eux pour nous livrer la guerre,

Etaient venus sur nous fondre de toutes parts.


Ils ont vu nos sacrs remparts
Leur aspect foudroyant, tel qu'un affreux tonnerre.
Les a prcipits au centre de la terre.
:

Le Seigneur, dans
I]

parle, et nous

leur camp, a sem la terreur


voyons leurs trnes mis en poudre.
:

Leurs chefs aveugls par l'erreur.


Leurs soldats consterns d'horreur,
Leurs vaisseaux submergs ou briss par
[Monuments ternels de sa juste fureur.

la

foudre.

Rien ne saurait troubler les lois inviolables


Qui fondent le bonheur de ta sainte cit
Seigneur, toi-mme en as jet
Les fondements inbranlables.
:

Au

pied de tes autels,

Xos vux par

humblement prosterns.

ta clmence ont t couronns.

'1) Canticfue tir du psaume


laudabilis nirnis. (Livre I.)

Lxvn

'QnWerst'

BIBLIOTHECA
Ottavlena*t

Magnus Dominus

ei

LES POTES RELIGIEUX

101)

Des

lieux chris o le jour prend naissance


Jusqu'aux climats o finit sa splendeur,
Tout l'univers rvre ta puissance,

Tous
Publions

les

les

mortels adorent ta grandeur.

bienfaits,

clbrons la justice

Du

Souverain de l'univers
Que le bruit de nos chants vole au del des mers
Qu'avec nous la terre s'unisse ;
Que nos voix pntrent les airs
Elevons jusqu' lui nos curs et nos concerts.
:

Vous,

de Sion, florissante jeunesse,


Joignez -vous nos chants sacrs

fille

Formez des pas et des sons d'allgresse


Autour de ces murs rvrs.
Venez offrir des vux pleins de tendresse

Au

Seigneur que vous

adorez.

Peuple, de qui l'appui sur sa bont se fende,


Allez dans tous les coins du

son

Les

nom

glorieux lever des autels

monde
;

sicles venir bniront votre zle

Et de ses bienfaits immortels


L'Eternel comblera votre race fidle.
Miirquons-lui notre

amour par des vux

C'est notre Dieu,

clatants

c'est notre pre,

C'est le roi que Sion rvre.

De

son rgne ternel

Dureront au del des

les

glorieux instants

sicles et des

temps.

CHOIX DE POSIES

101

HOUDARD DE LA MOTTE
(1672-1731)

LE VEAU D'OR
Sur

le

Mont

(1)

Sina l'auteur de la Nature

Gravait ses saintes

Dans

le

lois de son doigt souverain,


temps qu'Isral incrdule et parjure

Adorait sa honte un dieu fait de sa main.

Partout ie feu sacr s 'allume.


Les chants rsonnent, l'encens fume
Partout aux victimes, aux vux
Se joignent les ris et les jeux.
Mais devant le dieu qu'ils encensent

Tous leurs hommages sont perdus.


Et leurs vux ne sont entendus
Que du Dieu jaloux qu'ils offensent.

Ah

Mose, calmez

Pour rparer

le cleste

courroux

l'erreur redoublez votre zle

Lui seul peut arrter

D'un bras dj

lev sur

les

coups

un peuple

infidle.

le vois qui descend du redoutable Mont.


Tremblez, ingrats, tremblez du zle qui ranime.
Et voyez dj sur son front
Le chtiment de votre crime.

Je

Que ceux qui sont pour

Dit-il,
S'ils

ma

voix obissent

le

Seigneur

n'ont point eu de part l'idoltre erreur


Qu'ils s'arment et qu'ils la punissent.

Les enfants de Lvi courent cette voix.


Ces ministres du Ciel, enflamms, intrpides,

(1)

Cantates

tires

de

l'Ecriture

Sainte.

LES TOTES RELIGIEUX

102

Par d'hroques parricides


Vont mriter d augustes
Ciel

La

droits.

quel carnage pouvantable

terreur

vole devant eux.

Quelles plaintes

Partout coule

quels cris affreux

le

sang coupable.

Allez immoler des ingrats


C'est l'Eternel qui

le

commande

Frappez, frappez, ne craignez pas

Que

leur Idole les dfende.

C'en est assez, Ciel


L'injure que t'a

Tu

Leur sang vient de laver

leur sacrilge

fait

audace.

temps de sauver
Les restes d'Isral qui te demandent grce
Pourras-tu dtruire une race
Qu'un serment ternel t'oblige conserver'
te laisses flchir

est

il

Mortels, brisez des dieux frivoles

Encor plus impuissants que vous.

Que sous mille bras vos idoles


Tombent aux pieds du Dieu jaloux

C'est trop irriter sa puissance:

Attirez sur vous ses bienfaits

Aimez en

lui

Et craignez

Dieu de paix
Dieu de vengeance.

le

le

HYMNE
V' ni

'/<

ator <ijintu.

Esprit saint, leois notre

hommage.

C'est toi qui viens nous l'inspirer.

Puisque nos curs sont ton ouvrage,

Xe

les laisse

Toi, le

pas s'garer.

don de Dieu. Dieu toi-mme,

Source inpuisable d'amour,

CHOX DE POSIES

Feu

1()3

divin, Charit suprme,

Clart x>lus vive que le jour,

Toi qui nous fais ce que nous sommes,


Doigt puissant du bras souverain,
Dont les dons prodigus aux hommes

Dgagent

le

serment divin.

Dans l'esprit rpands la sagesse,


Allume l'amour dans le cur,
Soutiens

De

le

corps que sa faiblesse,

l'me rend souvent vainqueur.

Chasse

le

De nous

tentateur avide
voir partager son sort

Devant nous, si ton feu nous guide,


Vont fuir les dangers et la mort.

Par Toi,

nous ce mystre

luise en

la raison n'a point de lieu,

Du

Fils,

de l'Esprit

et

du Pre,

Trois personnes, mais un seul Dieu.

Honneur au Pre
Gloire au Fils,

Qui du Pre

et

qui tout cde,

l'Esprit des

du

deux

Fils procde,

comme eux

Eternel et puissant

LOUIS RACINE
(1692-1763)

LES LARMES DE LA PENITENCE


Grce, grce, suspend l'arrt de tes vengeances
Et dtourne un moment tes regards irrits.
J'ai pch, mais je pleure

Oppose

leur

grandeur

oppose mes offenses.

celle

de tes bonts.

LES POTES RELIGIEUX

104

Je

mes

sais tous

En

forfaits,

j'en connais l'tendue:

tous lieux, toute heure,

ils

parlent contre moi

Par tant d'accusateurs mon me confondue


Ne prtend pas contre eux disputer devant

Tu m'avais par
Sur

ma

Tu

m'avais

Mais, hlas

De

main conduit ds ma naissance;

la

tant d'iniquits

foule

la

fait qu'abuser.

je n'ai

m'environne;

cur perfide en proie mes remords,

La teneur me
Ple et

Seigneur, goter ta connaissance,

de tes dons

Fils ingrat,

Ma

toi.

faiblesse en vain je voudrais m'excuser


fait,

je frissonne;

je frmis,

saisit;

yeux

les

teints, je descends

chez

morts.

les

voix sort du tombeau; c'est du fond de l'abme

Que

j'lve vers toi

mes douloureux accents:

Fais monter jusqu'aux pieds de ton trne sublime


Cette mourante voix et ces cris languissants.

mon

Dieu...

Non, non,

Quoi!

ce

je t'ai perdu,

nom,
j'ai

juge qu'en tremblant je supplie

Grand Dieu, d'un nom plus doux


Dans

le

prononce encore?

je le

cess de t'aimer.
et

j'adore!

je n'ose te

gmissement, l'amertume et

nommer.

les larmes,

Je repasse des jours perdus dans les plaisirs


Et voil tout le fruit de ces jours pleins de charmes
Un souvenir affreux, la honte et les soupirs.
;

Ces soupirs devant toi sont ma seule dfense


Par eux un criminel espre t 'attendrir
.Vas-tu pas en effet un trsor de clmence?
Dieu de misricorde, il est temps de l'ouvrir.

O
Si

fuir,

me

cacher,

tremblante crature,

tu viens en courroux pour compter avec moi

Que dis-je? Etre infini, ta grandeur me rassure,


Trop heureux de n'avoir compter qu'avec toi
Prs d'une majest

Que

suis-je?

Un

si

vil

terrible et

si

sainte,

roseau: voudrais-tu

le

briser?

La Transfiguration, par Raphal.

LES POTES RELIGIEUX

106
Hlas

si

du flambeau

La mche fume
Que l'homme

la clart s'est teinte,

eiicor

voudrais-tu l'craser?

pour l'homme un juge inexorable


pardonner?
C'est la gloire du matre; absoudre le coupable
N'appartient qu' celui qui peut le condamner.

soit

l'esclave aurait-il appris

Tu

le

peux, mais souvent, tu veux qu'il te dsarme:

te fait violence,

Il

devient ton vainqueur.

il

il ne faut qu'une
Le combat n'est pas long
Que de crimes efface une larme du cur

larme.

Jamais de toi, grand Dieu, tu nous l'as dit toi-mme,


Un cur humble et contrit ne sera mpris.
Voil le mien regarde, et reconnais qu'il t'aime
:

est digne de

Il

toi

la

douleur

l'a

bris.

Si tu le ranimais de sa premire flamme,


Qu'il reprendrait bientt sa joie et sa vigueur

Mais non, fais plus pour moi renouvelle mon me.


Et daigne dans mon sein crer un nouveau cur.
:

De mes forfaits alors je te ferai justice,


Et ma reconnaissance armera ma rigueur
Tu peux me confier le soin de mon supplice
Je Ferai contre moi mon juge et ton vengeur.
!

Le chtiment au crime

Ma

Je te dois, je le sais,
Donne-moi seulement

Ah
Il

est toujours ncessaire

grce est ce prix,

il

veux satisfaire
temps de m'acquitter.

je te
le

faut la mriter.
:

plus heureux celui que tu frappes en pre


connat ton amour par ta svrit.
!

Ici-bas quels que soient les coups de ta colre,


L'enfant que tu punis n'est pas dshrit.

Coupe, brle ce corps, prends piti de mon me


Frappe, fais-moi payer tout ce que je te dois.
Arme-toi, dans le temps, du fer et de la flamme,
Mais dans l'ternit, Seigneur, pargne-moi.

CHOIX DE POSIES

Quand

j'aurais tes lois obi ds l'enfance,

Criminel en naissant,
Pour retourner toi.

Loi

triste,

De

la

Mais

De

]()'

ne dois que pleurer.

je

route est la souffrance:

la

route affreuse... entrons sans murmurer.

main de ton

fils

je reois le

calice

ma main prte trembler.


honteux mon cur est-il complice ?

je frmis, je sens

ce troupeau

Suis-je

criminel? voudrais je reculer?

si

LEFRANC DE POMPIGNAN
(1709-1784)

ODE TIREE DES PSAUMES

ET XV

XIII

(1)

L'Impie a dit
Brisons ces temples.
Non, je ne connais point de Dieu.
:

y>

et porte en tout lieu

Il le dit,

Ses pas impurs et ses exemples.

Le Seigneur
Sur

les

s'en meut,

du pins

et.

enfants de l'homme

il

Il

cherche un juste sur

Il

cherche et ne

Par

le plus noir

L'homme

le

liant des

cieux,"

arrte les yeux.


la terre,

trouve pas.

des attentats

ton Dieu livre la guerre.


ministres sanglants

Et de l'iniquit les
Excutent partout ses ordres insolents.

Tes ennemis sont dans l'ivresse


dis un mot ils ne sont plus.
Mais le bonheur de tes lus

Tu

Comme
(1)

C'est

l'ode

toi

durera sans cesse

IV du premier

livre

des

Posies

sacres.

10S

LES POTES RELIGIEUX

Le pcheur
Le temps est

la

tombera sous tes coups


pour lui, l'Eternit pour nous.

fin

fait

Tout nous annonce ta Victoire.


Objet de ton

fidle

Sion verra luire

De
Jacob

sorti

le

amour,
jour

ta puissance et de ta gloire.

des fers, Jacob, tranquille,

heureux,

vux.

T'offrira, plein de joie, et ses dons et ses

MALFILATRE
(1732-1767)

LE SOLEIL FIXE
AU MILIEU DES PLANTES
Les cieux m'environnent.
L'homme a dit
Les cieux ne roulent que pour moi
De ces astres qui me couronnent
:

La nature me

fit

le

roi

Four moi seul le Soleil se lve,


Pour moi seul le Soleil achve
Son cercle clatant dans les airs;
Et je vois, souverain tranquille,
Sur son poids h) terre immobile
centre de cet univers.

Au

Fier mortel, bannis ces fantmes,

Sur toi-mme

jette

un coup

d'oeil.

Que sommes-nous, faibles atomes,


Four porter si loin notre orgueil ?
Insenss

Nous

nous parlons en matres,

qui dans l'ocan des tres

Nageons tristement confondus,

Nous dont

l'existence lgre,

>

CHOIX DE POI

L09

Pareille l'ombre passagre,

Commence,

parat, et n'est plus

Ports du couchant l'aurore

Par un mouvement
Sur leur axe

Dans

ils

ternel,

tournent encore

les vastes plaines

du

ciel.

Quelle intelligence secrte

Rgle en son cours chaque plante

Par d'imperceptibles ressorts !


Le Soleil est-il le gnie
Qui fait avec tant d'harmonie
Circuler les clestes corps

Au

milieu d'un vaste fluide

Que

la main du Dieu crateur


Versa dans l'abme du vicie,
Cet astre unique est leur moteur.
Sur lui mme agit sans cesse,
Il emporte, il balance, il presse

L'ther

et

les

orbes errants

Sans cesse une force contraire


De cette ondoyante matire
Vers lui repousse les torrents.
Oui, notre sphre, paisse masse,

Demande au

Soleil ses prsents

travers sa dure surface

darde ses feux bienfaisants.


voit les heures lgres
Prsenter les deux hmisphres
Tour tour ses doux rayons
Il

Le jour

Et sous

La

les

signes

Terre, promenant l'anne.

Produit des fleurs


J- j

incline.

te salue,

et

des moissons.

me du monde,

Sacr Soleil, astre de feu.


De tous les biens source fconde,
Soleil

image de mon Dieu

LES POTES RELIGIEUX

>

Aux

globes qui, dans leur carrire,

Rendent hommage ta lumire,


Annonce Dieu par ta splendeur
Rgne jamais sur ses ouvrages,
Triomphe, entretiens tous les ges
;

De

son ternelle grandeur.

GILBERT
(1751-1780)

LE JUGEMENT DERX1ER

Quels biens vous ont produits vos sauvages vertus.

Justes? Vous avez dit

Dieu nous protge en pre


Et partout opprims, vous rampez, abattus
Sous les pieds du mchant dont l'audace prospre.
Implorez ce Dieu dfenseur
En faveur de ses fils qu'il arme sa vengeance.
Est-il aveugle et sourd? Est-il d'intelligence

Avec l'impie

et l'oppresseur?

Mchants, suspendez vos blasphmes.


le braver qu'il nous donne la voix?
mais sans juger ses lois,
11 nous frappe, il est vrai
Soumis, nous attendons qu'il vous frappe vous-mmes.

Est-ce pour

Ce

Amne

soleil,

tmoin de nos pleurs,

pas presss

le

jour de sa justice.

Dieu nous paiera de nos douleurs,


Dieu viendra nous venger des triomphes du Vice.

s" il jamais t
Vertus sont sujettes,

Qu'il vienne donc, ce Dieu,

Depuis que du Malheur

les

L'infortun l'appelle et n'est point cout.


Il dort au fond du ciel sur ses foudres muettes.

CHOIX DE POSIES

iii

Est-ce l ce Dieu gnreux?


Et vous pouvez encore esprer qu'il
Allez,

et tandis

imitez-nous,

qu'il

s 'veille

Soyez coupables, mais heureux.

Quel bruit

s'est

sommeille.

La tormpette sonnante

lev?

retenti de tous ets

Et, sur son char de feu, la foudre dvorante

Parcourt les airs pouvants.


Ces astres teints de sang et cette horrible guerre
Des vents chapps de Leurs fers.
Hlas! annoncent-ils aux enfants de la Terre
Le dernier jour de l'Univers?

L'Ocans rvolt loin de son

Et de

lit

s'lance

ses flots sditieux

Court, eh grondant, battre les cieux.

immense.
fait
L'Eternel trop longtemps mpiis
Sort de la nuit profonde

Tout prts
C'en est

le couvrir de leur ruine


!

O. loin des yeux de l'homme, il s'tait repos


Il a paru: c'esc lui, son pied frappe le Monde
Et le Monde est bris.
:

Tremblez, humains

voici de ce juge suprme.

Le redoutable
Ici

perdent leur prix


Ici

l'homme

tribunal.

diadme
l'homme est gal

l'or et le

Ici la Vrit tient ce livre terrible

sont crits vos attentats

Et Ja religion, mre autrefois sensible.


S'arme d'un cur d'airain contre ses ls ingrats.
Sortez de la nuit ternelle,
Rassemblez-vous, mes des morts
Et. reprenant vos mmes corps,
c'est Dieu qui vous appelle.
Paraissez devant Dieu
;

Arrachs de leur froid repos,


Les Morts du sein de l'ombre avec terreur s'lancent

LES POTES RELIGIEUX

Et prs de l'Eternel en dsordre s'avancent


Ples et secouant

Sion

oh

la

cendre des tombeaux.

combien ton enceinte immortelle

Renferme en ce moment de peuples perdus


Le Musulman, le Juif, le Chrtien, l'Infidle,
Devant le mme Dieu s'assemblent confondus.
!

Quel tumulte effrayant que de cris lamentables


Ciel
qui pourrait compter le nombre des coupables
Ici, prs de l'ingrat
Se cachent l'imposteur, l'avare, l'homicide
!

Et

ce guerrier perfide

Qui vendit sa patrie en un jour de combat.


Ces juges trafiquaient du sang de l'Innocence

Avec

ses

fiers

perscuteurs

Sous le vain nom de bienfaiteurs,


Ces grands semaient ensemble et les dons et l'offense.
O fuir ? O se cacher ? L'il vengeur vous poursuit,
Vous, brigands, jadis rois, ici sans diadme.
Les antres, les rochers, l'Univers est dtruit:
Tout est plein de l'Etre Suprme.
Coupables,

De

la

chane des ans

approchez
jours de la Clmence
:

les

Sont enfin retranchs.


Insultez, insultez aux pleurs de l'Innocence

Son Dieu

Vous pleurez

dort-il

Vains regrets

ces pleurs font notre joie.

Mort Dieu vous a promis


Et l'Enfer demande sa proie.

l'ange de la

Mais d'o vient que


Ciel

Mes

je

malgr moi,

nage en des
s' garant

sur

tous,

flots

ma

de clart?
lyre,

doigts harmonieux peignent la Volupt

Fuyez

rpondez-nous.

pcheurs, respectez

mon

dlire.

Je vois les lus du Seigneur


Marcher d'un front riant au fond du sanctuaire.
Des enfants doivent-ils connatre la terreur
Lorsqu'ils

approchent de leur pre?

CHOIX DE POSIES

11.",

Quoi

de tant de mortels qu'ont nourris tes bonts,


Ce petit nombre, ciel, rangea ses volonts
Sous le joug de tes lois augustes
!

Des

vieillards, des enfants,

mon

peine

quelques infortuns

regard voit, entre mille justes,

S'lever deux fronts couronns.

Que

sont-ils

devenus ces peuples de coupables

Dont Sion

Le Tout-Puissant

vit ses

parlait

champs couverts

ses accents redoutables

Les ont plongs dans les Enfers.


et la sur et le frre,

L tombent condamns
Le pre avec le fils, la
Les amis,

les

fille

amants, et la

avec

la

femme

mre,

et l'poux,

Le roi prs du flatteur, l'esclave avec le matre,


Lgions de mchants, honteux de se connatre,
Et livrs pour jamais au cleste courroux.
Le Juste enfin remporte la victoire,
Et de ses longs combats, au sein de l'Eternel,
Il se

repose environn de gloire.

Ses plaisirs sont au comble et n'ont rien de mortel


Il voit,

Le Dieu
Il

il

qu'il

en est

sent,

il

connat,

servi,

plein,

il

il

respire

dont il aima l'Empire


chante ses bienfaits.

L'Eternel a bris son tonnerre inutile;


Et d'ailes et de faux dpouill dsormais,

Sur

les

mondes dtruits

le

Temps

dort immobile.

LES POTES RELIGIEUX

DESORGUES

(i)

(1764-1808;

HYMNE A

L BE

SUPREME

(1)

1794

Pre de l'univers, suprme intelligence,


Bienfaiteur ignor des aveugles mortels,

Tu

rvlas ton tre la reconnaissance,

Qui seule leva

tes autels.

To'i temple est sur les monts, dans les airs, sur les ondes

Tu

n'as point de pass, tu n'as point d'avenir,

Et sans

les

occuper tu remplis tous

Qui ne peuvent

les

mondes,

te contenir.

Tout mane de toi, grande et premire cause.


Tout s'pure aux rayons de ta divinit
;

Sur ton culte immortel

Et sur

les

la

murs

Pour venger leur outrage

morale repose,
la libert.
et ta

gloire offense,

L'auguste Libert, ce flau des pervers,


Sortit au mme instant de ta vaste pense
Avec le plan de l'Univers.

Dieu puissant

elle seule

a veng ton injure

De

son culte elle-mme instruisant les mortels,


Leva le voile pais qui couvrait la nature,

Et vint absoudre

tes autels.

Thodore Desorgues, pote provenal, et bossu par deet par derrire. Ses uvres n'ont pas une grande
valeur et son Hymne l'Etre Suprme est probablement sa
meilleure composition. Intern Charenton, cause d'une
chanson qu'il avait laite contre Napolon, c'est dans cet
asile qu'il mourut en 1808.
(1)

vant

CHOIX DE POSIES

toi

Fis

11-

qui du nant, ainsi qu'une tincelle,

dans

jaillir

Fais plus

les airs l'astre clatant

du

jour,

verse en nos curs ta sagesse immortelle,

Embrase-nous de ton amour.

De

la haine des rois anime la Patrie,


Chasse les vains dsirs, l'injuste orgueil des rangs,

Le luxe corrupteur,

basse flatterie,

la

Plus fatale que

les tyrans.

Dissipe nos erreurs, rends-nous bons, rends-nous justes.

Rgne, rgne au del du tout illimit;


Enchane la nature tes dcrets augustes.
Laisse l'homme la Libert.

CHATEAUBRIAND
(1768-1848

PEINTURE DE DIEU
(Tire de l'Ecriture.)

Savez- vous, pcheur, quel est ce Dieu jaloux

Quand l'uvre de

l'impie allume son courroux?

Sur un char foudroyant

La Mort

et le

Dmon

il

roule dans l'espace

volent devant sa face

trembler l'immensit.
S'abaissent sous les pas de son ternit ;
Le soleil plissant et la lune sanglante
Marchent la lueur de sa face brlante

Les

trois cieux,

dont

fait

il

Des gouffres de
Il

parle, tout

l'enfer
se

tait

il
:

la

fait sortir la nuit

mer

le

voit,

fuit,

et

Et l'Abme, du fond des vagues tourmentes,


Lve en criant vers lui ses mains pouvantes.
Au crime couronn ce Dieu redit Malheur
Et c'est le mme Dieu qui bnit la douleur
:

r,

Paris, 1810.

LES POTES RELIGIELX

11(5

MARCELINE DESBORDES-VALMORE
(1786-1859)

RETOUR DANS UNE EGLISE


glise o de mon me,
Moiti de pleurs, moiti de flamme,
Et prompt comme l'oiseau de mer,

Eglise

Coula

le

amer

flot le plus

Eglise o

ma

jeunesse blonde,

Craintive ensemble et vagabonde,


Attire aux chants du saint lieu,

N'accourait pas toute vers Dieu

Eglise o chaque dalle use,

D'un tendre poids scandalise,


Dnona deux ans, jour par jour,
Des pas que rejoignait l'Amour
Eglise o

mon heure

Pour rencontrer

allait

vite

l'eau bnite

Une autre me que


Une main qu'ailleurs

voyais,

j'y

je fuyais

'

Eglise vainement austre,

le

doux encens de

la terre,

Ruisselant sur mes longs cheveux,

Egarait

le

cours de mes

vux

mon humble famille,


Moins morte aux soupirs de sa

Eglise o

Planait sur

mon

Et

criait

Le

savais-je,

O va-ton
O fuit-on

dans

fille,

sort abattu
l'air

Que veux-tu

Dieu de mon pre?

vers ce qu'on espre?

l'ombre de ses pas

?...

Dieu! savais-je o l'on n'aime pas?

'.'

CHOIX DE POSIES

Dieu des larmes, le sais-je encore?


Je n'ai su qu'un mal qui dvore.
Un mal dont on n"ose souffrir,
Xi vivre, mon Dieu ni mourir.
!

glise, ouvrez vos portes


Et vos chanes douces et fortes
Aux lancements de mon cur

Eglise

Qui frappe
Ouvrez

grille

la

du chur.

Je ne suis plus suivie


et par la vie

Que par moi-mrne


Qui

chanceler sous son poids

fait

Mon me
Ouvrez

et

mon

Je suis

mon

Seule sous

corps la

fois.

triste et blesse,
aile abaisse

plus de pas sur

mes

Xi d'me qui me parle

bas.

Il n'est

Ouvrez

Flottant

pas,

mon sort sans patrie,


comme une algue fltrie

Des deux voix tendres d'autrefois


Vous n'entendrez plus qu'une voix

LES SAXGLOTS
Ah

l'enfer est ici

l'autre

me

mon

le

On m'en

a trop parl pour que ce

Sur un

Et quand
Je vois
S'ils

purgatoire inquite

faible

si

le

le

flot

ont dit vrai, c'est

Sous

le

vie

.'

et

funeste

ne reste.

dfait fleur fleur,

purgatoire au fond de

Dieu de toute

C'est

me

cur.

nom

cur ne serpente
des jours

moins peur.

fait

Pourtant

ma

pleur.

qu'il faut aller s'teindre,

avant de vous atteindre.

qu'il faut descendre, et sans lune et sans jour,

poids de

la

crainte et la croix de l'amour,

LES POTES RELIGIEUX

118

Pour entendre gmir


Sans

pouvoir dire

Sans pouvoir

les

les

tarir,

mes condamnes

Allez

vous tes pardonnes.

douleur des douleurs

Sentir filtrer partout les sanglots et les pleurs

Se .heurter dans

Que

Ne

nuit des cages cellulaires

la

nulle aube ne teint de ses prunelles claires

savoir o

Hlas!

crier

mon doux

au Sauveur mconnu
Sauveur, n'tes- vous pas venu?
:

Ah j'ai peur d'avoir peur, d'avoir froid; je me cache


Comme un oiseau tomb qui tremble qu'on l'attache.

Je rouvre tristement mes bras au souvenir...


Mais c'est le purgatoire, et je le sens venir.

me

C'est l que je

Comme

rve aprs

mort, mene

la

une esclave en faute au bout de sa journe,

Cachant sous ses deux mains son front ple et fltri


Et marchant sur son cur par la terre meurtri.
C'est l que je m'en vais au devant de moi-mme
N'osant y souhaiter rien de tout ce que j'aime.

Je n'aurais donc plus rien de charmant dans


Que le lointain cho de leur vivant bonheur.
o m'en irai-je.
Sans pieds pour courir
Ciel

le

cur

o frapperai -je,
Sans cl pour ouvrir?

Ciel

Sous l'arrt ternel repoussant

Jamais plus

soleil

le

ma prire,
ma paupire

n'atteindra

Pour l'essuyer du monde et des tableaux affreux


Qui font baisser partout mes regards douloureux.
Plus de

soleil

Aux mchants

Pourquoi ? Cette lumire aime


de la terre est pourtant allume

CHOIX DE POSIES

11".

Sur un pauvre coupable l'ehafaud conduit


Viens moi l'orbe s'panche et

Comme un doux

luit.

Plus de feu nulle part! Plus d'oiseaux dans l'espace!


Plus d'Ave Maria dans la brise qui passe!

Au

bord des lacs taris plus un roseau mouvant


Plus d'air pour soutenir un atome vivant

Ces fruits que tout ingrat sent fondre sous sa lvre

Ne

feront plus couler leurs fracheur dans

ma

fivre;

Et de mon cur absent qui viendra nv oppresser


J'amasserai

les pleurs

sans pouvoir les verser.

Ciel o m'en irai- je


Sans pieds pour courir
Ciel
o frapperai- je,
Sans cl pour ouvrir ?
!

Plus de ces souvenirs qui m'emplissent de larmes,


Si vivants que toujours je vivrais de leurs charmes
Plus de famille, au

soir, assise

sur le seuil

Pour bnir son sommeil chantant devant

l'aeul

Plus de timbre ador dont la grce invincible


Et forc le nant devenir sensible
;

Plus de livres divins

comme

effeuills des cieux,

Concerts que tous mes sens coutaient par mes yeux


Ainsi n'oser mourir quand on n'ose plus vivre
Xi chercher dans la mort un ami qui dlivre
!

parents, pourquoi donc nos fleurs sur nos berceaux


Si le ciel a

maudit l'arbre

et les

arbrisseaux?

o m'en irai-je,
Sans pieds pour courir?
Ciel
o frapperai-je.
Sans cl pour ouvrir"

Ciel

IES POTES RELIGIEUX

l2l>

Sous la croix qui s'incline l'me prosterne


Punie aprs la mort du malheur d'tre ne
!

Mais quoi

Si quelque

dans cette mort qui se sent expirer,


cri lointain

me

disait d'esprer

Si, dans ce ciel teint, quelque toile plie


Envoyait sa lueur ma mlancolie?

Sous ces arceaux tendus d'ombre


Si des

et

de dsespoir,

yeux inquiets s'allumaient pour me voir?

ce serait ma mre intrpide et bnie


Descendant rclamer sa fille assez punie.

Oh

Oui ce serait ma. mre ayant attendri Dieu


Qui viendra me sauver de cet horrible lieu
!

Et relever au vent de la jeune esprance


Son dernier fruit tomb mordu par la souffrance.
Je sentirai ses bras si beaux, si doux, si forts,
M'treindre et m'enlever dans ses puissants efforts
Je

entir ai couler dans mes naissantes

ailes

L'air pur qui fait monter les libres hirondelles,

Et ma mre en fuyant pour ne plus revenir


M'emportera vivante travers l'avenir
!

Mais avant de quitter

Nous

Au

irons appeler des

bout du

Nous

les

mortelles campagnes

mes pour compagnes.

champ funbre o

j'ai

mis tant de fleurs,

battre aux parfums qui sont ns de

mes

pleurs.

Et nous aurons des voix, des transports et des flammes


Pour crier: Venez- vous? ces dolentes mes.

Venez-vous vers l't qui fait tout refleurir,


allons aimer sans pleurer, sans mourir

O nous

nous sommes ses colombes.


deux n'ont plus de tombes,

Venez, venez voir Dieu

Jetez l vos linceuls, les

Le Divin Matre, par Lonard

'

de Vinci.

LES POTES RELIGIEUX

122

Le Spulcre est rompu par l'ternel amour,


mre nous enfante l'ternel sjour

Ma

LAMARTINE
(1790-1869)

STANCES
Et

Comme

mon cur:

Que

de la vie?
m'ont devanc,
l'agneau qui passe o sa mre a pass,

j'ai dit

Irai-je

(1).

encor,

faire

suivant ceux qui

Imiter des mortels l'immortelle folie?

L'un cherche sur les mers les trsors de Memnon,


Et la vague engloutit ses vux et son navire
Dans le sein de la gloire o son gnie aspire,
L'autre meurt enivr par l'cho d'un vain nom.
;

Avec nos passions formant sa vaste trame,


Celui-l fonde un trne, et monte pour tomber
Dans des songes plus doux aimant succomber,
Celui-l lit son sort dans les yeux d'une femme.
;

Le
Le
Le
Le

paresseux s'endort dans

vont-ils cependant

les

bras de la faim

laboureur conduit sa fertile charrue ;


savant pense et lit ; le guerrier frappe et tue

mendiant s'assied sur

Que chasse devant

bord du chemin.

le

Ils

vont o va la feuille

lui le souffle

des hivers.

dans leurs travaux divers


Ces gnrations que le temps sme et cueille.

Ainsi vont se

contre

Ils luttaient

Comme un
(1)

fltrir

lui,

mais

fleuve engloutit

Nouvelles

le

le

temps

a vaincu

sable de ses rives,

mditations, Hachette et Cie,

dit.

CHOIX DE POSIES
Je

l'ai

vu dvorer

leurs

Ils sont ns, ils sont

ombres

1^.'!

fugitives.

morts: Seigneur,

ont-ils

vcu?

Pour moi, je chanterai le Matre que j'adore,


Dans le bruit des cits, dans la paix des dserts,
Couch sur le rivage ou flottant sur les mers,
Au dclin du soleil, au rveil de l'aurore.

La

terre

m'a

cri

Qui donc

est le

Seigneur

Celui dont l'me immense est partout rpandue.


Celui dont
Celui dont

un seul pas mesure l'tendue,


emprunte sa splendeur,

le soleil

Celui qui du nant a tir la matire,


Celui qui sur le vide a fond l'univers,
Celui qui sans rivage a renferm les mers,
Celui qui d'un regard a lanc la lumire,

Celui qui ne connat ni jour ni lendemain.

Celui qui de tout temps

de soi-mme s'enfante,
Qui vit dans l'avenir comme l'heure prsente,
Et rappelle les temps chapps de sa main
:

C'est lui, c'est

le

Seigneur

!...

Que ma langue

redise

Les cent noms de sa gloire aux enfants des mortels


Comme la harpe d'or pendue ses autels,
Je chanterai pour lui jusqu' ce qu'il me brise.

LES POTES RELIGIEUX

J^'i

VICTOR

HUGO

(1802-1885)

JHOVAH

(1)

Domine, enim uni ardines


el

terne,

postt super cas orbem.

Cant. Ann.

ples,

et

I.

maitre des deux


sur eux il l'ait tourner le

Jhovah

est

le

monde.
Jostl'H de

Maistre

(Soires de Saint-Ptersbourg^.

Gloire a Dieu seul

son

nom rayonne

en ses ouvrages

porte dans sa main l'univers runi;

Il

mit

11

l'ternit par del tous les ges,

Par del tous

les

cieux

il

jeta l'infini.

a dit au chaos sa parole fconde,

11

Et d'un mot de sa voix

laiss tomber le monde.


L'archange auprs de lui compte les nations,
Quand, des jours et des lieux franchissant les espaces,
Il dispense aux sicles leurs races
Et mesure leur temps aux gnrations
!

Rien n'arrte en son cours sa puissance prudente.


Soit qui son souffle immense, aux ouragans pareils,

Tousse de sphre en sphre une comte ardente,


Ou dans un coin du monde teigne un vieux soleil,
Soit qu'il sme

Courbe

ainsi

un volcan sous l'ocan qui gronde.

que

les flots le

front altier des monts.

l'Enfer troubl touchant la vote immonde,


fond des mers de feu chasse les noirs dmons

Ou de

Au
Oh

la cration se

Seigneur
(1)

Odes

meut dans

ta pense,

tout suit la vie en tes desseins trace.


et

Ballades.

Livre IV, Ballade XVIII.

CHOIX DE POSIES

Ton

bras jette un rayon au milieu des hivers,

Dfend

la

veuve en pleurs du publicain avide,

Ou dans un

sjour dsert du vide,

ciel lointain,

Cre en passant un univers

L'homme n'est
Que le malheur
Dieu

Du

J-

donne

lui

rien sans

berceau vers

l'homme, dbile proie

lui.

moment au

dispute un
le

trpas

deuil ou lui reprend la joie

tombe

la

il

compt

ses pas.

Son nom, que des lus la harpe d'or clbre,


Est redit par les voix de l'univers sauv
Et lorsqu'il retentit dans son cho funbre,
L'Enfer maudit son roi par les cieux rprouv
;

Oui, les anges, les saints, les sphres toiles,

Et

les mes des morts devant toi rassembles,


Dieu font de ta gloire un concert solennel
Et tu veux bien que lTiomme, tre humble et prissable,
Marchant dans la nuit sur le sable,
Mle un chant phmre cet hymne ternel
!

Gloire Dieu seul

Son nom rayonne en

Il

porte dans sa main l'univers runi

Il

mit l'ternit par del tous

Par del tous

les cieux,

il

ses ouvrages

les ges,

jeta l'infini

CRIT AU BAS D'UN CRUCIFIX


Vous
Vous
Vous
Vous

(1)

qui pleurez, venez ce Dieu, car


qui souffrez, venez
qui tremblez, venez
qui passez, venez

Les Contemplations.

lui,
lui.

lui,

Tome

car

car

car

I,

il

il

il

(1)

pleure.

gurit.

il

sourit.

demeure.

Livre

III.

iv.

LES POTES RELIGIEUX

L26

CROIRE, MAIS PAS EX NOUS

(1)

Parce qu'on a port du pain, du linge blanc,


A quelque humble logis sous les combles tremblant
Comme le nid parmi les feuilles inquites
Parce qu'on a jet ses restes et ses miettes
;

Au
Au

petit enfant maigre, au vieillard plissant.

On
On

se croit vertueux,

Le

riche qui, gorg, repu,

pauvre qui contient l'ternel tout-puissant


Parce qu'on a laiss Dieu manger sous sa table,
;

on se croit charitable
Je suis parfait louez-moi me voil
Et, tout en blmant Dieu de ceci, de cela,
De ce qu'il pleut, du mal dont on le dit la cauee,
Du chaud, du froid, on fait sa propre apothose.
dit

fier,

paresseux,

Laisse un peu d'or rouler de son palais sur ceux

Que le noir janvier glace et que la faim harcle,


Ce riche-l, qui brille et donne une parcelle

De

ce qu'il a de trop qui n'a pas assez,

Et

qui,

pour quelques sous du pauvre ramasss,


S'admire et ferme l'il sur sa propre misre,
S'il a le superflu, n'a pas le ncessaire
La justice et le loup rit dans l'ombre en marchant
De voir qu'il se croit bon pour n'tre pas mchant.
Nous bons nous fraternels fange et pourriture
Mais tournez donc vos yeux vers la mre nature
Que sommes-nous, curs froids o Pgosme bout,
Auprs de la bont suprme parse en tout?
Toutes nos actions ne valent pas la rose.
Ds que nous avons fait par hasard quelque chose,
Nous nous vantons, hlas vains souffles qui fuyons
:

Dieu donne l'aube au ciel sans compter les rayons,


Et la rose aux fleurs sans mesurer les gouttes
;

Nous sommes le nant; nos vertus tiendraient toutes


Dans le creux de la pierre o vient boire l'oiseau.
L'homme est l'orgueil du cdre emplissant le roseau.
Le meilleur n'est pas bon. vraiment, tant l'homme

est

[frle,
(l)

Les Contemplations.

Tome

II.

Livre VI, V.

CHOIX DE POSIES

127

Et tant notre fume nos vertus se mle


Le bienfait, par nos mains pompeusement

jet.

S'vapore aussitt dans notre vanit.


Mme en le prodiguant aux pauvres d'un air tendre,
Nous avons tant d'orgueil que notre or devient cendre.

Le bien que nous

faisons est spectre

comme

nous.

L' Incr, seul vivant, seul terrible et seul doux,

Qui juge, aime, pardonne, engendre, construit, fonde,


Voit nos hauteurs avec une piti profonde.
Ah rapides passants ne comptons pas sur nous,
Comptons sur lui. Pensons et vivons genoux
Tchons d'tre sagesse, humilit, lumire
!

Ne faisons point un pas qui n'aille la prire


Car nos perfections rayonneront bien peu
Aprs la mort, devant l'toile et le ciel bleu.
Dieu seul peut nous sauver. C'est un rve de croire
;

Que nos

lueurs d'en bas sont l-haut de la gloire.

lumineux qu'il ait paru dans notre horreur,


Si doux qu'il ait t pour nos curs pleins d'erreur,
Quoi qu'il ait fait, celui que sur la terre on nomme
Juste, excellent, pur, sage et grand, l-haut est l'homme.
C'est--dire la nuit en prsence du jour.
Son amour semble haine auprs du grand amour
Et toutes ses splendeurs poussant des cris funbresf

Disent en voyant Dieu


Nous sommes les tnbres
Dieu, c'est le seul azur dont le monde ait besoin.
L'abme en en parlant prend l'atome tmoin.
Dieu seul est grand c'est l le psaume du brin d'herbe.
Dieu seul est vrai c'est l l'hymne du flot superbe.
Dieu seul est bon c'est l le murmure des vents.
Ah ne vous faites pas d'illlusions, vivants
Et d'o sortez- vous donc, pour croire que vous tes
Meilleurs que Dieu qui met les astres sur vos ttes
Et qui vous blouit, l'heure du rveil,
Si

De

ce prodigieux sourire, le soleil

Marine Terra ce. dcembre

1854.

LES POTES RELIGIEUX

l'^N

AUGUSTE BRIZEUX
(1806-1858)

DANS UNE EGLISE

(1)

Argol, en Cornouoilles.

La

de posie elt sous tous nos pas,

fleur

Mais

divine fleur, plus d'un ne la voit pas.

la

Dans cette pauvre glise, l'heure du silence


O, seule devant Dieu, la lampe se balance,
Un veillard appuy sur la grille du chur,
Les yeux baisss, priait du profond de son cur,
Et mes

Ne

pas, qui troublaient les chos d'arche en arche,

firent point lever les

yeux du patriarche.

Puis au bas de la nef o j'allais observant,


A, genoux, ct de ses livres d'enfant,
petit villageois de six ans, d'un air d'ange,

Un

Les mains jointes priait aussi... concert trange!


Sous cette lampe ple et par ce froid brouillard
Quel sombre dsespoir tient courb ce vieillard,
Et quel beau rve d'or et d'azur, me disais-je,
Eloigne de ses jeux l'enfant au front de neige?

Du

vieillard,

de

Bon Christ aux

l'enfant,

Quelle fleur en parfums plus suaves

Seigneur,

mieux touch,

lequel t'a

bras ouverts de la vote pench?

la fleur

du

soir

ou

s'exhale,

la fleur

AUX PRCURSEURS

matinale?

(2)

(Des hymnes de l'Eglise.)


Disciples

du Seigneur bien avant

sa venue,

Justes, noble cohorte et souvent mconnue,


est la premire du livre
(1) Cette pice
Histoires potiques.
Cycle.
(2) Pice XIII de la srie intitule
:

deuxime

des

CHOIX DE POSIES

[29

premiers pres des croyants

Qui pourrait clbrer par de dignes louanges


Vos espoirs, vos ardeurs ? Frres humains des anges,
Curs illumins, voyants
!

Ici-bas trangers,

Et

le monde,
que votre espoir se fonde

vous mprisez

c'est sur l'esprit seul

Pour dcider des biens promis.


D'en bas vous contemplez les choses ternelles...

Seigneur, donnez-nous aussi de fortes ailes


Ailes, fuyons au saint parvis

ALFRED DE MUSSET
(1810-1857)

L'ESPOIR
Tant que mon

EN DIEU

(1)

faible cur, encor plein de jeunesse,

ses illusions n'aura pas dit adieu

Je voudrais m'en tenir l'antique sagesse


Qui du sobre Epicure a fait un demi-dieu.
Je voudrais vivre, aimer, m'accoutumer aux hommes,
Chercher un peu de joie et n'y pas trop compter.
Faire ce qu'on a fait, tre ce que nous sommes
Et regarder le ciel sans m'en inquiter.
Alfred de Musset crivit ce pome vers la fin de l'anIl venait de faire de nombreuses lectures philosophiques, avec une ardeur incroyable , dit son frre,
mais sans rsultat. Son esprit demeurait inquiet, rempli
J'ai
d'incertitude et avide de vrit. 11 dclara un jour
assez lu, assez cherch, assez regard. Les larmes et la
prire sont d'essence divine. C'est un Dieu qui nous a
donn la facult de pleurer, et puisque les larmes viennent de lui, la prire retourne lui. Paul de Musset, qui
Ds
la nuit suivante, il
rapporte ces paroles, ajoute
commena l'Espoir en Dieu, [Bibliographie d'Alfred de
(1)

ne

1837.

LES POTES RELIGIEUX

L30

Je ne puis
malgr moi l'infini me tourmente.
Je n'y saurais songer sans crainte et sans espoir
Et quoi qu'on en ait dit, ma raison s'pouvante,
De ne pas le comprendre et pourtant de le voir.
Qu'est-ce donc que ce monde et qu'y venons-nous faire.
Si, pour qu'on vive en paix, il faut voiler les cieux ?
Passer comme un troupeau, les yeux fixs terre,
Et renier le reste, est-ce donc tre heureux?
Non, c'est cesser d'tre homme et dgrader son nre.
Dans la cration, le hasard m'a jet
Heureux ou malheureux je suis n d'une femme,
Et je ne puis m'enfuir hors de l'humanit.
;

Que

faire donc

Jouis et meurs

Jouis, dit la raison paenne

dieux ne songent qu' dormir.


Espre seulement rpond la foi chrtienne ;
Le ciel veille sans cesse et tu ne peux mourir.
Entre ces deux chemins j'hsite et je m'arrte.

Je voudrais,

les

l'cart,

suivre un plus doux sentier.

Il n'en existe pas, dit

En

prsence du

Je

pense en

le

Dans
Mais

ciel

effet

il
:

les

une voix secrte

faut croire ou nier.

mes tourmentes

l'un et l'autre excs se jettent tour tour


les indiffrents

ne sont que des athes

ne dormiraient plus s'ils doutaient un seul jour.


Je me rsigne donc, et, puisque la matire
Me laisse dans le cur un dsir plein d'effroi,
Ils

Mes genoux flchiront; je veux croire et j'espre.


Que vais- je devenir et que veut-on de moi?
Musset,

p.

Lamartine,

193).

le

pote

L'anne prcdente, dans sa Lettre


avait

crit

ciel et de toi-mme as-tu jamais dout?


Non, Alphonse, jamais. La triste exprience
Nous apporte la cendre et n'teint pas le feu.
Tu respectes le mal fait- par la Providence,

Du

Tu le laisses passer et tu crois ton Die a.


Quel qu'il soit c'est le mien il nest pas deux croyances.
Je ne sais pas son nom, j'ai regard les cieux.
Je sais qu'ils sont lui, je sais qu'ils sont immenses,
Et que r immensit ne peut pas tre deux.
;

CHOIX DE POSIES

Me

voil dans les

Que ne sont

Me
Sous
Il

131

mains d'un Dieu plus redoutable

la fois tous les

maux

d'ici-bas

voil seul, errant, fragile et misrable.


les

yeux d'un tmoin qui ne me quitte pas.


il me suit. Si mon cur bat trop vite.

m'observe,

J'offense sa grandeur et sa divinit.

Un

gouffre est sous mes pas si je m'y prcipite.


Pour expier une heure il faut l'ternit.
Mon juge est un bourreau qui trompe sa victime.
Pour moi, tout devient pige et tout change de nom.
L'amour est un pch, le bonheur est un crime.
Et l'uvre des sept jours n'est que tentation.
Je ne garde plus rien de la nature humaine
Il n'existe pour moi ni vertu ni remord.
;

J'attends

Mon

la

rcompense

et j'vite la peine;

seul guide est la peur, et

On me

mon

seul but la mort.

dit cependant qu'une joie infinie


Attend quelques lus.
O sont-ils ces heureux?
Si vous m'avez tromp, me rendrez-vous la vie?
Si vous m'avez dit vrai, m'ouvrirez-vous les deux ?
Hlas ce beau pays dont parlaient vos prophtes.
S'il existe l-haut, ce doit tre un dsert.
Vous les voulez trop purs les heureux que vous faites.
Et, quand leur joie arrive, ils en ont trop souffert.
Je suis seulement homme, et ne veux pas moins tre.
A quoi donc m 'arrter ?
Xi tenter davantage.
Puisque je ne puis croire aux promesses du prtre.
Est-ce l'indiffrent que je vais consulter?

Si

mon

la

cur, fatigu du rve qui l'obsde.


revient pour s'asservir.

ralit

fond des vains plaisirs que j'appelle mon aide


tel dgot, que je me sens mourir.
mme
o parfois la pense est impie.
jours
Aux
nier pour cesser de douter,
voudrait
O l'on
Quand je possderais tout ce qu'en cette vie
Dans ses vastes dsirs l'homme peut convoiter

Au

Je trouve un

Donnez-moi le pouvoir, la sant, la richesse.


L'amour mme, l'amour, le seul bien d'ici-bas

*-

132

LES POTES RELIGIEUX

Que

De

la

blonde Astart, qu'idoltrait

la

Grce,

m'ouvrant les bras ;


dans le sein de la terre

ses les d'azur sorte en

Quand

je pourrais saisir

Les secrets lments de sa fcondit,


Tiansformer mon gr la vivace matire.
Et r-rer pour moi seul une unique beaut;
Quand Horace, Lucrce et le vieil Epicure,
Assis mes cts m'appelleraient heureux,

Et quand

Me

ces grands

amants de l'antique nature

chanteraient la joie et

le mpris des dieux,


Je leur dirais tous Quoi que nous puissions faire,
Je souffre, il est trop tard le monde s'est fait vieux.
:

Une immense

esprance a travers la terre


Malgr nous vers le ciel il faut lever les yeux

Que me

reste-t-il

donc

Ma

Essaie en vain de croire et

Le

raison rvolte

mon cur

de douter.

chrtien m'pouvante, et ce que dit l'athe,

En

dpit de mes sens, je ne puis l'couter.


Les vrais religieux me trouveront impie.

Et

les indiffrents

me

croiront insens.

qui m'adresserai-je et quelle voix amie

Consolera ce cur que


Il existe, dit-on,

le

doute a bless

une philosophie

Qui nous explique tout sans rvlation,


Et qui peut nous guider travers cette vie
Entre l'indiffrence et la religion.
J'y consens.

Qui savent, sans

sont-ils, ces faiseurs

la foi,

trouver

de systmes

la vrit.

Sophistes impuissants qui ne croient qu'en eux-mmes!

Quels sont leurs arguments et leur autorit ?


L'un me montre ici-bas deux principes en guerre

(1)

Qui, vaincus tour tour, sont tous deux immortels

L'autre dcouvre au loin, dans

Un

inutile

le ciel solitaire,

Dieu qui ne veut pas d'autels

Je vois rver Platon

et

penser Aristote

J'coute, j'applaudis, et poursuis


(1)
(2)

Systme des Manichen*;.


Le thisme {Id.).

mon

(2).
:

chemin.

Vol <VA.

rie

Musset.)

CHOIX DE POSIES
Sous

les rois

On nous

absolus je trouve un Dieu despote

parle aujourd'hui

Pythagore

133

et Leibnitz

transfigurent

mon

tre

Descartes m'abandonne au sein des tourbillons

Montaigne s'examine,

et ne peut se connatre
Pascal fuit en tremblant ses propres visions.

Pyrrhon me rend aveugle,

Zenon insensible

et

Voltaire jette bas tout ce qu'il voit debout

Spinosa,

fatigu de

tenter

Cherchant en vain son Dieu

Pour

le

l'impossible,
croit le trouver partout.

l'homme est une machine


des brouillards un rtheur allemand (2)

sophiste anglais

Enfin sort
Qui, du philosophisme achevant
Dclare

d'un Dieu rpublicain.

le

Voil donc

la ruine.

vide et conclut au nant.

ciel

les

dbris de l'humaine science!

Et. depuis cinq mille ans qu'on a toujours dout,

Apres tant de fatigue


(.'est

Ah

l le

dernier

mot

et

de persvrance.

qui nous en est rest.

pauvres insenss, misrables cervelles,

Qui de tant de faons avez tout expliqu,


Pour aller jusqu'aux cieux il vous fallait des
Vous aviez le dsir, la foi vous a manqu.
Je vous plains

votre orgueil part d'une

me

ailes.

blesse.

tourments dont mon cur est rempli,


Et vous la connaissiez, cette amre pense
Qui fait frissonner l'homme en voyant l'infini.
abjurons la misre
Eh bien, prions ensemble,
De vos calculs d'enfants, de tant de vains travaux.
Maintenant que vos corps sont rduits en poussire.
J'irai m'agenouiller pour vous, sur vos tombeaux.
Venez, rhteurs paens, matres de la science.

Vous sentiez

les

Chrtiens des temps passs et rveurs d'aujourd'hui


Croyez-moi. la prire est un cri d'esprance
!

Pour que Dieu nous rponde, adressons-nous lui.


Il est juste, il est bon ; sans doute il vous pardonne.
Tous vous avez souffert, le reste est oubli.
ri)
(2)

Wl

Locke (note (VA. de Musset).


Kant (M.).

134

LES POTES RELIGIEUX

Si le ciel est dsert, nous n'offensons personne


Si

quelqu'un nous entend, qu'il nous prenne en piti

que nul n'a pu connatre

toi

Et n'a

reni sans mentir,

Eponds-moi,

toi qui

m'as

fait natre,

Et demain me feras mourir

Puisque tu te laisses comprendre,


Pourquoi fais-tu douter de toi ?
Quel triste plaisir peux-tu prendre

tenter notre bonne foi?

Ds que l'homme lve


Il

La

croit t'entrevoir

la tte,

dans

les

cieux

cration, sa conqute,

N'est qu'un vaste temple ses yeux.

Ds

qu'il redescend en lui-mme,

Il t'y

trouve

S'il souffre,

tu vis en

lui.

pleure,

s'il

s'il

C'est son Dieu qui

De
La

la

le

veut

aime,

ainsi.

plus noble intelligence

plus sublime ambition

Est de prouver ton existence


Et de faire peler ton nom.

De quelque

faon qu'on t'appelle,

Bramah, Jupiter ou Jsus,


Vrit, Justice ternelle,

Vers

toi tous les bras sont tendus.

Le dernier des fils de la terre


Te rend grce du fond du cur,
Ds qu'il se mle sa misre

Une apparence de
Le monde

bonheur.

entier te glorifie

L'oiseau te chante sur son nid


Et pour une goutte de pluie

Des

milliers d'tres t'ont bni.

CHOIX DE POSIES

135

Tu n'as rien fait qu'on ne l'admire


Rien de toi n'est perdu pour nous
Tout prie, et tu ne peux sourire
Que nous ne tombions genoux.

Pourquoi donc, Matre suprme


le mal si grand,

As-tu cr

Que

la

raison,

vertu mme,

la

S'pouvantent en

voyant?

le

Lorsque tant de choses sur terre


Proclament la Divinit
Et semblent attester d'un pre
L'amour, la force et la bont,

Comment, sous

la

Voit-on des actes

sainte
si

lumire,

hideux,

Qu'ils font expirer la prire

Sur

du malheureux?

les lvres

Pourquoi, dans ton uvre cleste,


Tant d'lments si peu d'accord ?

quoi bon le crime et


Dieu juste pourquoi
!

la

peste?

la

mort?

Ta piti dut tre profonde,


Lorsque avec ses biens et ses maux,
Cet admirable et pauvre monde
Sortit en pleurant du chaos.
Puisque tu voulais

le

soumettre

Aux douleurs dont il est rempli,


Tu n'aurais pas d lui permettre
De t'entrevoir dans l'infini.
Pourquoi laisser notre misre
Rver et deviner un Dieu?

Le doute a dsol la terre


Nous en voyons trop ou trop
;

Si ta chtive crature

Est indigne de t'approcher

peu.

LES POTES BELIGIEUX

186

Il fallait laisser la

nature

T envelopper

cacher.

Il

et te

te resterait ta puissance,

Et nous en sentirions les coups


Mais le repos et l'ignorance

maux

Auraient rendu nos

plus doux.

Si la souffrance et la prire

N'atteignent pas ta majest,

Garde

ta

Ferme

jamais l'immensit,

Mais,

si

Jusqu'
Si, dans

grandeur

solitaire,

nos angoisss mortelles


peuvent parvenir.

toi

les plaines ternelles,

Parfois tu nous entends gmir.


Brise cette vote profonde

Qui couvre
Soulve

Et montre

Tu

la cration.

du monde
Dieu juste et bon

les voiles
toi,

n'apercevras sur la terre

Qu'un ardent amour de la


Et l'humanit tout entire
Se prosternera devant

foi.

toi.

Les larmes qui l'ont puise


Et qui ruissellent de ses yeux
Comme une lgre rose
S'vanouiront dans les cieux.

Tu

n'entendras que tes louanges,

Qu'un concert de

joie et

d'amour,

Pareil celui dont tes anges

Remplissent l'ternel sjour

Et,

dans cet hosannah suprme,

Tu

verras, au bruit de nos chants,

S'enfuir

le

Tandis que

doute et
la

le

blasphme,

Mort elle-mme

joindra ses derniers accents.

Les Plerins d'Emmas,

/ <.-;

Rembrandt.

10

LES POTES RELIGIEUX

L38

DE BANVILLE

TH.

(1823-1891)
t

BALLADE A LA SAINTE- VIERGE

(1)

Vierge Marie aprs ce bon rimeur


Franois Villon, qui sut prier et croire,
!

Et qui

jadis,

malgr sa

folle

humeur,

Fit sa ballade immortelle ta gloire,

Je chanterai ton rgne et ta victoire.


Ton diadme clate avec fiert
Et sur ton front il rayonne, enchant.
Mille astres d'or frissonnent sur tes voiles.

Tu resplendis,
Dame des Cieux,

Lis de puret,

dans l'azur plein

d'toiles.

Mre sans tache, entends notre clameur


Et sauve-nous du mirage illusoire
Vierge, travers le monde et sa rumeur
!

Guide nos pas tremblants dans la nuit noire


Luis, Porte d'Or Apparais, Tour d'Ivoire
Toujours le Mal, avec peine vit,
Poursuit notre ombre, et dans l'obscurit,
Pour nous meurtrir, ce chasseur tend ses toiles.
!

Aide-nous, toi dont

Dame

le

Fils a lutt,

des Cieux, dans l'azur plein d'toiles

faible
Eveille le dormeur
sombre Ocan sans mmoire
Rit nos yeux troubls, comme un charmeur,
Et montre un flot calme et ray de moire
Comme une source o la biche vient boire
Puis il devient un gouffre pouvant
Quand le marin sent l'orage irrit
Briser ses mts et dchirer ses voiles,

Conduis

Parfois

le

le

(l)

Posies compltes,

E.

Fasquelle.

dit.

CHOIX DE POSIES

Tu fais pour lui


Dame des Cieux.

139

briller une clart,


dans l'azur plein d'toiles

Envoi
Reine de grce et Reine de bont,
Aide et soutiens notre fragilit.
Fuyant l'abme affreux que tu nous voiles.
Fais que notre me arrive en libert.
Dame des Cieux. dans l'azur plein d'toiles

CHARLES DE POMAIROLS
A L'EGLISE
Avec

le

(1)

peuple, ami de l'ancienne observance,

la vieille glise, o, dans ma douce enfance,


Je voyais s'incliner mon pre plein de foi.
O ma mre venait toujours prier pour moi,
O joyeux de servir prs de l'autel rustique,
Je chantais posment quelque simple cantique
En m'unissant aux voix des jeunes compagnons

J'entre

Avec qui, revtus de blanc, nous balancions


Les vapeurs de l'encens lentement dissipes.
J trouve maintenant ces places occupes
Par

d'autres,

ravis en de libres essors,

et.

D'autres enfants, heureux comme j'tais alors,


Chantent pleine voix des cantiques de fte...
chez Pion en 1904, ans nom
(1) Extrait du recueil, paru
Pour l'enfant. Ce liype est
'd'auteur, intitul
un monument lev par la douleur d'un pre au souvenir d'une
:

<

morte prmaturment . comme le dit M. Paul Bour


cpii ajoute
Ce volume me semble marquer un
renouveau dans- l'lgie contemporaine . Etudes et Porfille

get.

traits,

t.

III,

p.

332.)

LES POTES RELIGIEUX

l'l()

A
A

ce

charme ingnu que leur ge

reflte,

ces frais souvenirs d'un espoir enchante,

La douleur plonge en moi son fer ensanglant,


Moi qui pleure en mon me autrefois rjouie
L'enfance la plus chre, hlas vanouie,
Atteinte dans sa fleur par l'affreux coup mortel!...
Voil que, maintenant, des marches de l'autel,
Le prtre se dtache avec ses acolytes,
Portant dvotement entre ses mains bnites
L'ostensoir d'or qui vient, de gloire environn,
Passer parmi les rangs du peuple prostern
Et les enfants de chur au regard d'innocence.
Devant le dais sacr que leur main pure encense,
Et les hommes pieux, tenant de clairs flambeaux,
S'avancent au-dessus des dalles des tombeaux.
Et l'ostensoir brillant de ses rayons de fte,
!

le prtre qui marche en inclinant la tte,


S'approchent, et l'Hostie est l contre mes yeux,

Et

Dans

la

blanche clart d'un orbe radieux,

Jetant sur

la"

douleur empreinte

mon

visage

Tant d'blouissement de son divin passage!...


Dieu de mon enfance, vous. Dieu de douceur,
Qui venez de nouveau l tout prs de mon cur.
Secourez-moi donnez ma peine cruelle
!

La

pleine vision de la vie ternelle

J'aspire et je gmis:

accordez-moi l'espoir

Et la force jusqu'au dlice du revoir


Donnez-moi de passer bien vite sur la terre
Pour m'enfuir vers l'enfant l-haut dans le mystre
!

'

CHOIX DE POSIES

\ 1

LOUIS LE CARDONNEL
LA POURSUITE DIVINE
mon

(1)

Dieu, vous avez des ruses adorables

Pour triompher des curs et vous les attacher,


Car vous tes pris de ces curs misrables.
Jusqu'au bord de l'Enfer vous courez les chercher,
Et, vous penchant sur eux doucement, vous leur dites
De cder l'Amour et de ne plus pcher.
Puis,

Xe

l'enchantement des vanits maudites

si

les

a pas lasss, vous ne vous lassez pas,

Vous, de renouveler vos ardentes poursuites.

Vous

allez

devant vous et vous tendez

Il

faudra que demain

repose, arrache

Ah

comme

en

les

bras

la brebis gare

aux ronces

Emmas. dans

Qu'au moins, sur votre

d'ici-bas.
la

calme soire,
tomber du jour,

sein, vers le

Nous appuyions, Seigneur, notre

tte

plore

El que nos curs, longtemps cherchs par votre amour


Afin qu'ils n'aillent pas, rejets de

Loin de Vous, dans

Vous

ia nuit,

la Gloire,

se crisper sans retour,

laissent remporter la dernire victoire.

CONSECRATION

Aux

jours de ma jeunesse ardente et solitaire,


fond de mes pchs vous m'attiriez Vous,
Dieu dont les desseins sont voils de mvstre.

Du

Extrait du recueil
Pomes
ainsi que la pice qui suit.
1

Mercure de France,

Ed.).

LES roTES RBLIGIETJX

142

Partout vous me suiviez comme un amant jaloux;


Vous faniez pour mon cur, d'avance, toutes joies
Vous me faisiez plir des plus amers dgots.

Chasseur, vous m'attendiez, dguis sous mes proies,


Et je marchais, vaincu dj, dans vos chemins,

Quand

dans mes voies,

je croyais errer encore

prsent

me

voil tout entier dans vos

Vous m'avez rajeuni pour votre uvre

En trompant
.j

"ai

les

mains

future,

pensers humains.

calculs et les

travers l'angoisse et connu la torture,

Seigneur, mais votre force a chaque fois dompt

Les mois qui troublaient

ma

fragile nature.

Et maintenant, soldat de votre

Ame
Dans

volont,

en qui, par torrents, vos grces sont venues,


le

renoncement trouvant

ma

volupt.

Plein d"espoir je m'en vais vers des croix inconnues.

CLAIRE VIRENQUE

(i)

JE VOUDRAIS...
Je voudrais que Ton dise tous
D'idal, de bont,

les

affams

d'entente fraternelle

Venez, vous qui voulez une vie haute

Venez nous, pour

tre heureux,

et belle.

pour tre aims

.Mme Claire Virenque, qui a publi rcemment la


Bibliothque du temps prsent vin recueil de pomes
Les souvenez-vous, dont nous extrayons la pice Je voudrais, a fond un prix annuel de posie spiritualiste qui a
t dcern pour la premire fois en 1910; par suite de libralits nouvelles, il a t possible de couronner plusieurs
laurats; on trouvera dans les pages qui suivent des pomes
'If deux d'entre eux
MM. Nol Xouet et Andr Lafon.
i

CHOIX DE POSIES

'

'l

Etre heureux!... tre aims!... Paroles merveilleuses


Qui semblent distiller du bonheur et du jour !...
Etre aims !... Tous viendraient l'espoir de l'amour,

cet

appt divin des minutes heureuses.

Venez Vous l'avez


rptez comme un pre, sans cesse.

Seigneur, vous avez dit

Et vous

le

dit,

Celui qui vient vous pratique la sagesse

Et vous

l'lverez ainsi qu'il est crit.

Combien

sont-ils qui comprennent votre promesse,


Qui veulent en goter la douceur ici-bas,
Et qui mettent leurs pas affermis dans vos pas,
.Mme si le chemin est rugueux et les blesse ?

Combien sont-ils ceux qui, dans la simplicit,


Vous aiment avec joie au profond de leur tre,
Et vous ayant cherch, savent, divin Matre,
Qu'en Vous trouvant, ils ont enfin la Vrit
!

Ceux-l sont

les

aims, car

la

batitude

qu'un lis, dans leur cur, chaque jour


Ceux-l sont les heureux, car, plus leur tche est rude.
Plus ils vont pratiquant le Pardon et l'Amour.

Fleurit,

Pardon,
A ceux
A ceux
A ceux

A
A
A

ainsi

d'abord ceux qui nous furent hostiles,


qui vers le mal dirigent leurs efforts,

qui sont mchants parce qu'ils sont plus forts,


qui sont mchants parce qu'ils sont dbiles

tous, le saint

pardon que vous voulez de nous,

tous, nos bras ouverts pour la sincre treinte,


tous, notre douceur

Pardon

quand

tous, Seigneur en

leur haine est teinte.

Vous, par Vous, pour Vous

Puis amour dans nos mains au-dessus des misres,


Amour, dans chaque geste, amour dans chaque appel,

Et cet lan d'amour tant essentiel,


Amour, trois fois Amour, dans toutes nos prires

Oui, que ce soit l'amour qui fait, quand nous prions,


S'lever jusqu'

Vous notre me

libre,

!...

LES POTES RELIGIEUX

ce soit l'amour dont la flamme sacre


Vienne allumer en nous un foyer de rayons.

Et que

amour soit mon partage


sommets d'o l'on voit la beaut.

Seigneur, que cet immense


Qu'il m'entrane aux

Oh
T

n'tre qu'un flambeau, n'tre qu'une clart,

ne chose d'amour trs pur

pas davantage

ROBERT VALLERY-RADOT
LA PKESENCE
Cojiime

(i)

(2;

doux de vivre en vous, mon Bien-Aim

est

il

Mon cur

embaum

se le dire en est tout

mon amour,

je

vous retrouve avec dlice

Aussitt qu'un dsir

De

voir,

vais,

Si

mon

me

nat, je

vous consulte

de respirer, d'entendre,

est claire et

de songer

et

mon

fardeau lger

je rencontre un pauvre, je lui donne

si

frre

m'a

fait

du mal je lui pardonne


vous aime infiniment

Et

l'aubpine

embaume

je serre de plus en plus

Toutes

les

le

Puis je chante que je


Et qu'on ne peut tre joyeux qu'en vous aimant
Que vous tes le feu sacr de mes penses
Et la candeur qui luit aux yeux des fiances.

Je marche

enfant je tiens votre main et j'exulte

Combien ma tche
Je

Dans le fruit mr, la fleur close, l'azur lisse


Vous remuez l'ombre des feuilles. Cher moi,
De vous sentir toujours prsent autour de moi

Comme un

chemin

fort votre main.

nuits nous retrouvons la

mme

auberge

(1) M. Robert Yallery-Radot est membre du jury charg


de dcerner les prix de posie spiritual iste.
son recueil L'Eau du puits (Editions de la
(2) Tire de

Revue des Potes,

1909.)

CHOIX DE POSIES

Oh! qu'on
Avidement

15

bien lorsque* c'est Dieu qui vous hberge!

est
je

me

nourris du pain des forts

Et. pareil Saint Jean, contre vous je m'endors...


Alors, vous

Vous me

me

parlez de l'amour et j'coute:

dites le

Bon Pasteur,

bonne route.

la

L'entier oubli de soi, le figuier rprouv.

Le royaume semblable au grain de

La lampe de
Le calice, la

la vierge

qu'il est

snev.

la prire,

source vive, la lumire,

L'aurore qui blanchit,

Oh

sage,

les bls qui

vont germer...

doux de vivre en vous, mon Bien- Aim

BEATITUDE
Dieu martyr, Dieu lumineux, Dieu juste,
Qui m'avez fait visant par votre mort auguste,
Je baise perdument vos pieds percs de clous
J'y demeure jamais, farouche, ivre, jaloux
D'treindre contre moi la vrit suprme
Et de boire l'amour la source elle-mme
Ma bouche est l, brle au feu de votre sang,
Et j'coute mon cur battre, vaste et puissant.
Hors du temps, hors du nombre, au-dessus de l'espace,
Loin des lueurs d'un jour, loin des ombres qui passent.
Loin du monde, loin de la mort, loin du charnel.
Dans la srnit du ciel oririnel.
;

LES POTES RELIGIEUX

16

NOL NOUET

HYMNE PASCAL
Allluia

(1)

Chantons, chrtiens, cloches, oiseaux

Un

nouveau jour parat comme un lis sur les eaux


Et c'est un matin plein d'allgresse anglique
La terre va lancer d'elle-mme un cantique
!

Ecoutons, admirons, saluons, bnissons

Churs du monde et des cieux montant l'unisson


Au lever du soleil sur les plaines en joie
!

Tout le printemps terrestre est en fte et verdoie,


Et le printemps des churs s'vanouit en lui
Comme un iris humide et frais parmi les buis.

Bonheur d'me parmi

le grand bonheur des choses


double renouveau Aube en apothose
L'espoir miraculeux de la vie jamais
Eclt divinement dans l'herbe des sommets
Et s'unit aux frissons perptuels des sves.
Les rejetons noueux sont plus forts que les glaives
Et l'Amour t'a vaincue, Mort, au bord des cieux
!

Chantons Le nuage est joyeux,


La vapeur virginale est comme une bannire,
Le cri de l'alouette est rempli de lumire
Et les saints carillons volent parmi les bois,
Allluia

Au

milieu des bourgeons entr 'ouverts, sur les toits,

Et sur la haie en fleurs, l'eau de la mare


La brune girofle et la frache fontaine.

pleine,

Comme des drapeaux clairs emports par le vent.


A l'odeur des jasmins va se mler l'encens,
Et nous disperserons en des strophes pieuses
Xos merveillements dans les nefs glorieuses,
Tandis que les coteaux que va dorer l't
Frmiront en l'honneur du pur Ressuscit
(l)

Tir de

Les

du Temps prsent,

Etoiles
1910).

entre

les

feuilles

{Bibliothque

CHOIX DE POSIES

\\

~i

FRANOIS MAURIAC
L'EXAMEN PARTICULIER

(1)

Dans la prairie, au long des minces peupliers,


Je marche lentement, la tte un peu baisse,
Et craignant que s'gare au hasard ma pense,
Je m'isole pour l'examen particulier.

Cependant (pie la voix doucement importune


D'un jeune homme qui fait tout haut ses oraisons

Monte sous la verdeur des jeunes frondaisons,


Mon me est une trouble et profonde lagune

je jette la sonde et cherche les bas-fonds.

Mon Dieu, sous le pardon de votre ciel, ce soir


Je dcouvre humblement le fardeau de misre
Que je portais au fond de moi, sans le savoir,
Dans

l'ingnuit de

Si lgre,

mon me

qu'au long des jours

lgre...
et

des annes,

Elle a toujours cherch le tumulte et le bruit,

Redoutant plus que tout ce silence des nuits


Qui nous met face face avec la destine...

Dans l'alle ondulante et unie souhait


Pour que l'on y mdite un un les mystres,
Je croise des amis souriant de se taire
Et de me saluer d'un petit geste austre...
Je songe tout le bien que mon me et pu faire
A l'me rencontre, et qu'elle n'a pas fait.

Je songe que de Vous, mon Dieu, spar,


J'aimai les vieux pastels, les fleurs, les livres rares,
L'toffe douce o longuement les doigts s'garent
Et fus triste
gotant le bonheur de pleurer...

(1)

Tir de son recueil

du Temps prsent,

1910.)

.-

Les mains jointes {Bibliothque

LES POTES RELIGIEUX

148

On
O

ne

me

la

foule s'pand, fleuve mlancolique

Avec

vit

les vers

J'touffais les

jamais errer sur

les

chemins
;

en moi chantant et la musique,


appels et les sanglots humains.

Mais, prodige d'amour, de pardon et de grce

Vous n'avez pas voulu que mon cur fut banni

Du

banquet nuptial,
piti jamais lasse
Et remde infini prs du mal infini,
Si grand que soit ce mal, votre amour le dpasse.
Je retourne

Le cur

la vie, ardent,

joyeux

et

fort,

pacifi, l'me encore blouie,

Comme

l'aptre au soir des visions inoues

Et qui

silencieux descendait

Comme

ceux-l qui sur le chemin

du Thabor,

d'Emmas,

cette heure

o la nuit est venir si lente,


Sentaient, dans la douceur du soir, leur me ardente,
Seigneur Jsus.
Cependant que vous leur parliez

ANDR LAFON

(i)

Heureux ceux oui sans voir ont


Vous avez dit
Et moi, moi qui savais la profonde parole,
J'ai pu durant ces jours que, dans la parabole,
Vous dites un passage obscur et bref, j'ai pu
:

cru.

Douter que par vous seul ma force ft garde,


crier comme au soir tragique de Jude
Je veux voir... Et j'ai vu!
Votre aptre Thomas
Mais si mon me en reste perdue et frappe,

Et

Si j'ai courb ce front qui bravait, clos

mes yeux,

de
(1) Les trois pices de M. Andr Lafon sont extraites
La Maison pauvre. [Bibliothque du Temps
son volume
prsent, 1910.)
:

CHOIX DE POSIES
Suffira -t-ii,

Vous, que

Comme Thomas,
vous

Je

dise

la

149

voix retrouve,

Ja

main sanglante de vos

en tremblant

Mon

plaies,

Seigneur,

et

mon

[Dieu

II

Je songe^ pntr d'un grandissant effroi.


Que vous pourriez venir, mon Dieu, tout

l'heure.

Hte toujours prochain de qui notre demeure


Sait si mal rendre digne et sa porte et son toit.
Je songe qu' l'instant vous pourriez

Me nommer
La

en disant

Lve-toi,

table est-elle prte, et ton

me

me
me

surprendre,
voici

Mit-elle son unique et plus constant souci?

Et

je

me

vois devant vous cette

m'attendre

qui drobe

Un

visage honteux et ses regards baisss,


Tremblante de ne tendre vos doigts offenss,
Ainsi qu'une pauvresse au creux noir de sa robe,

Que des

fruits sans clat, par terre ramasss.

III

C'est donc toi, dites-vous, et ton erreur s'achve.

Pauvre tre, laisse-toi pleurer; ne sais-je pas?


Mais comment croyais-tu que s'loignt mon pas
Quand l'appel mouvant d'un cur faible s'lve 9
Il

est vrai, tu

Mais

ne vins que par tous dlaiss

ce n'est qu'aprs

tous qu'on

me

trouve moi-mme.

Et l'instant de ces pleurs sur mes pieds traverss


Je l'attendais sans peur pour toi puisque je t'aime.
Va, chasse cette crainte me montrer tes yeux.
Tout ce qu'ils n'osent pas avouer se devine
;

Tu

reviens,

il

suffit...

Mais

ce front qui s'incline

Les roses du pardon ne le ceindront que mieux.


Viens les cueillir dans le jardin qui sent la pluie
Et le pollen des lis. L'orage teint son bruit
Si le sol glisse encor, prends ma main... Le ciel
Sur les fleurs maintenant toutes panouies.
:

FIN

luit


TABLE DES MATIRES
prtai

<

CHOIX DE POSIES
Franois Habert
Cantique de mai

Rl'TEBUF
IX

Les

de Notredit des
le
Notrede

joies

Dame ou
proprits

Pierre de Ronsard

Hymne

Dame

prier

La

28

Notre-

Rmy Belleau
32

Prires

Pierre Grimoire

Gry FAUR

Psaume
la Vierge

t>

...-

DE PlBRAC
34

Quatrains

Robert Angot

Robert Estienne
Paraphrase de

Sonnet
Dieu pour

Prire

le

la

de

matin

'

AlFLLIK DE SaINT-GeLAIS

ami pour
Oraison
mie malade
Chant de la naissance de
N.-S.-Jsus-Christ

Marguerite de Navarre
l2

passion

la

Clment Marot
.....
(liant de May
L'oraison de N. -S. -JsusChrist
La salutation anglique.
Prire devant Le repas.,

Autre
Prire aprs

le

repas

....

l'hymne

Pentecte

Antoine de Baf

Psaume VIII
Psaume XXXVIII

d'un

Penser en

Jean Passerai
au pcheur

amour

[*
14
'-j

De

39

Bartas

Description du jardin de
l'Eden

i2

Gabrielle de Coignard
[5
'
i

de

Plainte

Sonnet

iT

Agrippa
'-"

'*

Sonnet spirituel

PHiLirrE Desporti

Nicolas Denisot
Cantique pastoral

38

Amadis Jamin
Ode chrtienne

lfl

pour
Marie

37

Dieu

,.q

:;,;

lucifix parle

1:1

Anonyme
\

28

lyre chrtienne

Dame

Hymne

...

Joacrtm du Bellay

Ballade que Villon fit


la requte de sa m-

pour

Saint-Biaise

Sonnet

Franois Villon

re

23

d' Atteigne

Prire du soir

TABLE DES MATIERES

De

Malherbe
psaume

du

Paraphrase

49

VIII

psaume

du

Paraphrase

i:.i

(XXVIII

50

Du Perron

la vanit de la science humaine


De la vraie libert

Hymne

pour

51

Passion

la

le

sur

Saint-Sa-

soumisdoit
7s

Stances
56

Ode

56

Le

59

80
80

Arnauld d'Andilly
Comparaison du dluge
au sang rpandu par
Jsus-Christ

Cantique
ques

."....

l'Enfer

61

82
83

M"

Sonnet

62

Deshoulires
du psaume

Paraphrase
XII

Gi

G\

87

Jean Racine

Hymnes

64

traduites
du
Brviaire romain
d'un chrtien
Plaintes
contrarits
les
sur
prouve au dequ'il
dans de lui-mme

65

Traduction

Tristan lHermite
la Vierge
Prire Jsus-Christ

63

GODEAU

croix

66

Pierre Corneille
faut souffrir avec
les
misres
patience
temporelles l'exemple de Jsus-Christ ....

Rousseau

l'aveuglement

hommes du

sicle

des
94

dispositions que
l'homme doit apporter
la prire

Sur

psaume

93

J.-B.

Sur
66

92

FNELON
du psaume

65

la

90

GOMBERYILLE
la solitude

Cantique de Simon
Sur le sacrifice de

81

BOILEATJ
Snr l'amour de Dieu....

Du Purgatoire
Des Barre.at x

Les heures de

Canti-

Psaume LXV

60

Du Paradis

des

Rflexion
59

du

on

Bossuet

croix

Paraphrase
CXLVIII

Dieu

Racan

Sur

la

que

sion

Pellisson

Le XCIP psaume
Cantique de Simon
Sur le bois de la vraie

De

76
77

Stances
55

renient

Sainte

la

La Fontaine

Thophile
Sonnet sur

de

Vierge

53

Claude de Trellon
Ode

72

75

Sonnet

Mathurin Rgnier
Sonnets

72

temps de

Psaume CXXV
Cantique

Stances pieuses

le

71

les

96
99

Actions de grces

HOUDARD DE LA MOTTE

Qu'il

68

Le Veau d'or

l"i

Hvmne

'102

TABLE DES MATIERES

L52

Auguste Brizeux
Dans une glise

Louis Bacink
Les larmes

de Ja pni-

tence

103

Lefranc de Pompignan
Ode tire des psaumes
XIII

et

XV

Le

soleil

fixe

Ballade
Vierge

A
110

Desorgues
Hymne l'Etre Suprme
Chateaubriand

lii

Peinture de Dieu

115

122

Victor Hugo

iix

Sainte138

139

l'glise

Louis Le Cardonnel
La poursuite divine

141

Conscration

141

Claire Virenque

M""*

124

cruci125

mais pas en nous 126

142

BOBERT VaLLERY-BaDOT
La Prsence
Batitude

144
14")

XOL XOUET

Hymne

Lamartine

Jhovah
Ecrit au bas d'un

la

Je voudrais

M"* Desbordes- Valmore


Retour dans une glise 16
Les sanglots
117

Stancas

Charles de Pomairols

10S

Gilbert
Le Jugement dernier

129

Th. de Banville

au milieu

des plantes

Croire,

L'espoir en Dieu

107

Malifatre

128
128

Aux prcurseurs
Alfred de Musset

pascal

14G

Franois Mauriac
L'examen particulier ...
Andr Lafon
Vous avez dit

lis

Je songe

140

T'est

donc

toi

14*3

i'.

TABLE DES GRAVURES


L*Adoration des Bergers, par Raphal
La Cne, d'aprs Lonard de Vinci
Jsus devant Pilate, par Nicolas Poussin
Le Couronnement d'pines, par Le Titien
Jsus crucifi, par Palmezzani
L'Ensevelissement du Christ, par Michel-Angs
La Transfiguration, par Raphal
Le Divin Matre, par Lonard de Vinci
Les Plerins d'Emmas, par Rembrandt
4751}

12^

Sccit

Gnrale d'Impression,

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rue Ganneron,

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41

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89

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le

Historique

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SAV1NE

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PARUS

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LE 9 THERMIDOR FOUQUET
LES JOURS DE TR1ANON
LA COUR GALANTE DE CHARLES - L'ABDICATION DE BAYC
L'ASSASSINAT DE LA DUCHESSE DE PRASLIN
LA VIE A LA BASTILLE LA VRAIE REINE MARGOT
LES JOURS DE LA MALMAISON LA VIE AUX GALRES
LA COUR DE PRUSSE LES DPORTS DE FRUCTIDOR
L'ESPAGNE EN 181
UN SJOUR EN FRANCE SOUS LOUIS >
LE BEAU LAUZUN UNE RSIDENCE ALLEMANDE AU XVIII Sir
Mme ELISABETH ET SES AMIES LA VIE AU BARREAU
UNE CAPTIVIT EN FRANCE - LA CHASSE AUX LUTHERIE
LA JEUNESSE DE LA GRANDE CATHERINE PREMIRES AM<
DE CATHERINE I] AMOURS ET COUPS DE SABRE D'UN CHASS
A CHEVAL DE LA PAIX DE VIENNE A FONTAINEBLEAU
SAINT-DOMINGUE A LA VEILLE DE LA RVOLUTION
LES DBUTS DE BOTANY BAY - LE MAROC IL Y A CENT A
LES GEOLES DE PROVINCE SOUS LA TERREUR
LES CACHOTS DE PARIS - A LA COUR DU ROI JOSEPH
LES MARINS DE LA RPUBLIQUE -LE PORTUGAL IL Y A CE
11

prime