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Emmanuel Levinas : De lexistence lexistant

INTRODUCTION

Il y a une distinction entre ce qui existe (lindividu, la collectivit, Dieu, etc. des tres
dsigns par des substantifs) et lexistence mme (lvnement ou lacte de leur
existence).
Lexistence mme semble un concept vide dont on ne peut rien dire : seul lexistant
semble lui donner un sens.
Mais il y a pour cette raison un problme classique : on confond lexistence et lexistant,
car on interprte souvent lexistence, en tant quvnement du fait quil y a de lexistant,
une cause premire, un autre tant, mais plus gnral que les autres, qui serait la
cause de chacun deux.
Les deux termes ne sont pas indpendants ni isolables. Ltant est . Il est en
constant rapport avec ltre.
Rle particulier de linstant (li au commencement, lorigine) : permet dexpliquer ce
qui fait quun tant est accueilli dans lexistence, outre le fait quil a, par exemple, une
cause qui le cre. Lvnement de ltre devient sensible cet instant. Il se distingue de
lternel : qui na ni commencement ni fin, qui est donc tranger lvnement de ltre.
Or, une question se pose : que signifie cet vnement de ltre en lui-mme,
indpendamment de lexistant qui sy rattache?
1) autre chose que la gnralit du genre, car lide de ltant en gnral ne
renvoie pas une diffrence
spcifique (il nest pas la somme des diffrences
spcifiques quimplique la dfinition de tout genre cela ne veut rien dire)
2) or, ltre nest ni la qualit dun objet, ni le support des qualits, ni lacte dun
sujet, mais pourtant dans la
formule ceci est , ltre est dj un attribut (celui de najouter rien au ceci )
que signifie ce caractre impersonnel de ltre?
comment se fait-il que de cette suprme impersonnalit dcoule un tre
personnel?

Nouvelle approche en ontologie contemporaine qui servira ici de point de dpart : aucun
ralisme (affirmer le primat du monde extrieur sur la connaissance). Plutt :
> la spiritualit humaine ne rside pas dans notre relation avec les choses de ce
monde, mais par celle
quon entretient dj avec le fait quil y a de ltre (la
nudit de ce simple fait).
> cette relation constitue un vnement surprenant, qui implique une inquitude
qui accomplit cet
vnement : le mal dtre (le mal de la matire). Lexistence
devient une charge assumer (dautant
plus poignant dans des situations
comme la fatigue et la paresse).
Heidegger : le tragique de lexistence se situe dans la finitude et dans le nant dans
lequel lhomme se jette au fur et mesure quil existe. Langoisse, comme
comprhension du nant, nest possible que parce que ltre humain se dtermine par
le nant. Le mal est une dfaut (finitude) : ltre sans angoisse serait linfini.
Levinas veut dpasser cela et proposer une autre approche : le mal nest pas un dfaut.
Ltre a peut-tre un autre vice que sa limitation dans le nant. Quen est-il de lhorreur
de ltre lui-mme (par rapport langoisse devant la mort)? La peur dtre ne pourraitelle pas tre aussi originelle que la peur pour ltre?
tre et nant : pas coordonns, mais des phases dun fait dexistence plus gnral : le
fait de lil y a.
Sy trouvent confondus lexistence subjective de lexistentialisme et lexistence objective
du ralisme.
La peur du nant ne mesure que notre engagement dans ltre (cest par elle-mme
que lexistence recle un tragique et non en vertu de sa finitude - la mort ne viendrait
rien rsoudre). Cest cause que le il y a nous tient quil faut prendre au srieux la mort
et le nant.

1- LA RELATION AVEC LEXISTENCE ET LEXISTANT

Lorsque le jeu perptuel de nos relations avec le monde est interrompu : on trouve le
fait anonyme de ltre (pas la mort ni le moi pur).

Notre relation avec le monde est antrieure au monde lui-mme. Dans la situation de la
fin du monde > se pose la question de notre relation premire qui nous rattache
ltre; elle nous rend vigilant ltre.
Cet tre : pas une personne, ni une chose, ni la totalit des personnes et des choses.
Cest le fait quon est : le fait quil y a.
> vnement qui saccomplit en dehors de toute pense, de toute affectivit, de
toute activit dirige sur
les choses et les personnes (tout ce qui constitue la
conduite de la vie)
> vnement de naissance (de renaissance), pralable de participation
lexistence (mais qui
prsuppose dj lexistence)
> vnement possible tous les moments (de la vie conomique), comme
venant comme dun nant,
dun clivage entre lexistant et son existence, de
ltre
> vnement qui se prsente comme un tonnement devant le naturel et
lintelligible. Cet tonnement
en fait ressortir le caractre tranger, tranget qui
tient du seul fait que le naturel ou lintelligible
existe.
La question de ltre est lexprience mme de ltranget de ltre. Car aucune rponse
nest donne, aucune direction pour une rponse non plus. Ltre est tranger. Il nous
treint, mais ne nous rpond pas. Ltre est le mal dtre.
Or, ce quil peut y avoir de plus que la question (outre le fait quon peut toujours
contourner la question - ce qui nest pas non plus une rponse), ce nest pas une vrit
sur cette question, mais le bien (le bien dtre).
Lhomme peut prendre une attitude lgard de son existence : dans la lutte pour la vie
(satisfaction des besoins), le but est lexistence elle-mme. La lutte pour la vie est le
prototype moderne de la relation entre lexistant et lexistence [influence de la biologie
du 19e sicle], alors quavant ctait le dcret de Dieu.
> mais ce prototype nest pas assez profond pour que lon saisisse cette relation
entre lexistant et
lexistence
> elle apparat comme simple lutte conomique pour un avenir, souci de dure
et de conservation de
soi, cest--dire pour une existence qui est dj l

xx : elle nest pas naissance perptuelle, acte de saisie de son existence hors de
toute technique de
conservation (conomique)
Mettre de ct toute rflexion qui procde de lexistence dj constitue (mditation sur
le sens de la vie, pessimisme, optimisme, suicide ou amour de la vie); tout ceci est dj
au-del de cette naissance.
Il faut saisir cet vnement de naissance du il y a partir dun phnomne antrieur
la rflexion (deux de ces phnomnes en particulier : fatigue et paresse). Il sagit de
contenus de conscience (penses, sentiments, volitions, etc), mais la rflexion tale les
vnements de notre vie en leur dissimulant leur caractre dramatique dvnements.
fatigue et paresse sont des penses de refus (ces contenus de la conscience sont
des reculs devant
lexistence - voil ce qui fait leur existence) qui vont permettre de
montrer la relation entre lexistence et
lexistant
la lassitude de tout et de tous, mais surtout de soi : elle vise lexistence mme (pas
notre milieu
parce quil est banal et morne ou notre entourage car il est vulgaire et
cruel)
> le rappel dun engagement exister (il faut faire quelque chose, aspirer
quelque chose,
entreprendre, etc.), une sorte de duret dun contrat
irrsiliable [comme un il faut invitable]
> elle est un impossible refus dexister (elle manifeste un refus, mme si
elle ny peut rien)
> elle est un dsir de svader de lexistence mme
la paresse comme aversion pour leffort, lie au commencement de lacte : se
dranger, se lever
> pas oisivet ou repos (elle est une attitude lgard de tous les actes de
lexistence)
> pas simple indcision [elle arrive aprs lintention - entre le devoir clair et
la pose du pied sur la
descente du lit]
> pas impossibilit matrielle dexcuter un acte (elle peut tre surmonte
et la possibilit en fait
justement la mauvais conscience de cette paresse)
> ni une peur de la douleur de leffort (douleur ne signifie rien de la peine
de leffort)

> elle se rapporte au commencement comme si lexistence ny accdait


pas demble - elle est une
impossibilit de commencer
> elle peut aussi tre inhrente lacte de faire (lexcution alors roule
comme sur une route mal
pave, la besogne ne marche pas, ne colle pas discontinuit chaque instant)
> elle est lgret du jeu (qui manque de srieux) : le jeu na pas dhistoire,
un nant le prcde et
le suit (exemple : le thtre, la scne - atmosphre
vide aprs ou avant la reprsentation - rien ne
sannonait et il ny reste plus
rien du jeu des personnages). Linstant du jeu est, mais ne se
prolonge pas. Il
peut finir, car il na jamais vraiment commenc pour de bon.
lacte la fois est possd et possde (il nest pas libre, car il va droit devant
et na rien perdre car il
ne possde rien - mais il est, il se conserve, il est aussi
souci de lui-mme, besogne)
commencer = sembarquer sans pouvoir revenir (terminer ce qui est
commenc, cest le faire aboutir
un chec et non abolir le commencement);
lacte est inscription mme dans ltre
> la paresse est comme un recul devant lacte, une hsitation devant
lexistence, car celle-ci
manque de simplicit, trane un poids, une
charge, elle est une peur de vivre
xx : ce nest pas la paix (paresse de la grasse matine) : car il a une
exigence, une inquitude
qui le traverse = il faut tenter de vivre (lhomme de jouissance, de
lamusement, de la
distraction, fuit la paresse comme le travail :
exemple : Pascal et le divertissement)
> la paresse est une abstention davenir (pas une pense de lavenir suivi
dune abstention dagir)
2- LA FATIGUE ET LINSTANT

La fatigue :
1) un relchement dans ltre, un dcalage de ltre par rapport lui-mme

2) elle est lavnement de la conscience : le pouvoir de suspendre ltre par le


sommeil et linconscience
Sil y a contrainte et servitude dans leffort, celle-ci semble lui tre extrieure (car le but
atteindre simpose notre volont, leffort est libre).
Davantage dans linstant de leffort : il comporte un asservissement qui compromet
notre libert
Le travail et leffort humain supposent un engagement dans lequel ils sont
dj installs (on est livr la tche).
Il y a un abandon, un dlaissement de lhomme qui peine courb sur sa
tche.
> malgr toute sa libert, leffort rvle une condamnation : il est fatigue
(la fatigue nest pas un phnomne daccompagnement - cest delle que
leffort se lance et cest sur elle quil retombe)
ex : Pascal et le divertissement, lennui de Scopenhauer
> tension de leffort entre llan et la fatigue (entre le risque du moment crateur
vs le dsespoir de tout lcher)
llan anticipe en brlant le prsent
la fatigue marque un retard sur soi et sur le prsent
(leffort est un effort de prsent dans un retard sur le prsent)
> fatigue est une condamnation : on nest pas vou leffort (son but est
librement choisi)
la rsistance de la matire nexplique pas pourquoi cet effort est
condamnation
leffort, le travail humain suit pas pas loeuvre qui saccomplit (il sinscrit
dans la dure)
la dure de leffort est ainsi faite darrts : il assume linstant
il est en arrire de linstant quil va assumer (pas comme la mlodie

dont linstant est insaisissable)


il est dj engag dans le prsent (pas comme llan, qui anticipe)
aux prises avec linstant comme prsent invitable o il sengage sans
retour
leffort est laccomplissement de linstant
DANS LCOULEMENT ANONYME DE LEXISTENCE, IL Y A ARRT ET
POSITION
Agir, cest assumer un prsent qui marque le bruissement anonyme de
lexistence, cest--dire lapparition dun sujet aux prises
avec lexistence.
lacte est ainsi :
1) asservissement
2) apparition dun sujet, de quelquun qui est
Il est asservissement car il assume linstant comme un prsent invitable et
quil est une impossibilit de se dgager de cette
ternit laquelle il souvre.
Mme dans le travail le plus librement consenti : la peine na rien voir avec
la douleur ressentie, mais avec le fait
que leffort est asservissement (pas le
simple fait quil faut travailler pour se nourrir).
> la fatigue est aussi un raidissement, en rupture avec les sources vives qui lui
donneraient son nergie (leffort est abandonn
lui-mme et ne compte plus
que sur lui-mme) - cest la solitude dun tre qui ne se suit plus et est dsarticul de
lui-mme
se fatiguer, cest se fatiguer dtre : un retard apport par lexistant et
lexistence
la fatigue marque ainsi la relation entre lexistant et son existence : elle est le
surgissement dun existant dans lexistence
xx la fatigue nest pas un dsabonnement ltre : ce retard quelle marque
demeure une inscription dans lexistence, mais une
hsitation qui permet de
surprendre lexistence [elle constitue lvnement du prsent]

fatigue => un existant pour qui tre signifie assumer ltre


(exister, cest tre en acte)

LE MONDE
1- LES INTENTIONS

Dans le monde on a affaire des objets, dous de valeurs, offerts nos intentions
En assumant linstant : on sengage dans lirrparable de lexistence, dans un pur
vnement qui ne se rfre aucun objet
tre dans le monde = tre attach aux choses
lintention (dsir) traduit le mieux notre relation aux choses
pas un souci dexister :
en dsirant je ne me soucie pas dtre, mais je suis absorb par le dsirable,
par un objet qui amortira totalement mon dsir.
ex: nous ne mangeons pas pour vivre, mais parce que nous avons faim (le
dsir est sans arrire-penses)
le monde = ce qui nous est toujours donn demble
le donn de vient pas de nous : nous le recevons. IL EST DJ LE TERME DUNE
INTENTION
lintention nest pas seulement dirige sur un objet > lobjet est notre disposition (il
mest destin, est pour moi)
le monde offert nos intentions, cest le monde
1) la relation entre mon dsir et lobjet de mon dsir - implique un temps devant
moi (aprs mon dsir)
2) lobjet du dsir se prsente aussi comme dsirable et implique un temps
avant moi (avant mon dsir)
=> cette position de lavant/aprs, cest le fait que le monde est donn

ex : la rencontre dautrui et les choses (tout et nous tous sont donns par la
civilisation)
Autrui nest pas trait comme une chose dans le monde, mais il nest jamais spar des
choses
les institutions nous mettent en rapport avec les personnes (collectivits, histoire, etc.)
au mme titre que les installations nous offrent les objets
la forme est ce par quoi un tre a une face, par laquelle il se donne : cette forme cache
la nudit de son tre
la socialit dans le monde est communication ou communion
les personnes ne sont pas lune devant lautre : elles sont les unes avec les autres
autour de quelque chose (une ide, un intrt, un repas, une oeuvre, au troisime
homme )toutes les relations humaines dans le monde impliquent un troisime terme.
Elles sont communion.
tre dans le monde => sincrit de lintention (qui vise des fins)
Husserl a permis de sparer la destine de lhomme dans le monde (o il y a toujours
des objets donns) et la possibilit de suspendre ce rapport naturel aux choses pour
commencer une rflexion philosophique sur cette relation et retrouver le monde. Ce
nest pas dans le monde que nous pouvons dire le monde.
Heidegger : spare la notion de monde de la notion de somme dobjets
il englobe la somme dobjets dans le souci dexister (position mme du
problme ontologique), mais na pas vu le caractre
anonyme (lac) de ltre
dans le monde et la sincrit de lintention
Tout ce qui est donn dans le monde nest pas un outil. Toute chose donne est une fin
(et non un en vue de quoi).
ex : la maison nest pas un outil dhabitation, laliment un simple matriel, etc.
correspondance entre dsir et satisfaction (laliment permet de raliser
totalement lintention du dsir, car un certain moment
tout est consomm)
ex: aimer lautre (possession sans fin - jamais tout fait possible - accs
impossible - dsir permanent de lautre)
Autrui, quant lui, est sans objet : il est un accroissement de la faim, un dsir qui

na pas de but (dsir qui se jette dans un avenir illimit, vertigineux, infini)
Manger, lui : lobjet concorde exactement avec le dsir.
Jamais lobjet de lacte ne renvoie au souci dexister. Cest lobjet qui fait notre existence
ex: on respire pour respirer, nous mangeons pour manger, nous tudions pour
satisfaire notre curiosit
TOUT CELA NEST PAS POUR VIVRE - CEST VIVRE. Vivre est une sincrit.
tre dans le monde = sarracher aux dernires implications de linstinct dexister.
Quand il faut manger boire et se chauffer pour ne pas mourir : le monde semble sa fin
> renvers, absurde, devant tre rnov.
Le monde a son quilibre : la possibilit de sarracher de ltre anonyme. La faim et la
soif sont sincres (pas dintention cache, malsaine, darrires-penses).

2-LA LUMIRE

Le monde est le donn. La forme qui pouse lobjet nous livre lobjet.
La contemplation thorique ou lactivit pratique demeurent des actions, des intentions
diriges sur le donn : dsir, mouvement de prendre, de sapproprier
Lexistence de lexistant lenvote, lui colle la peau. Lexistence le possde.
Le donn, lui, nest pas nous : le moi conserve une rserve ou une distance lgard de
lobjet.
Par lintention : notre prsence dans le monde est travers une distance.
Le moi a une libert lgard du monde. Il faut venir au monde (il nous attend).
La lumire ou la forme : ce par quoi la chose se montre et donne de la prise.

Le moi a un dedans (intriorit) et un dehors (extriorit). Le moi, en effet, tend vers les
choses et se retire delles en mme temps.

Le sens, cest la luminosit : ce par quoi un extrieur est dj ajust et se rfre


lintrieur (qui concerne autant la sensibilit que lintelligible). La pense, la volition, le
sentiment sont avant tout des expriences, des intuitions, une vision claire qui cherche
se faire.
[cest le souci heideggerien]
ex: on voit la duret de lobjet, son got, son odeur, la vrit dun thorme, etc.
Avant toute explication physico-mathmatique, tout objet existe pour quelquun, se
donne, se penche ainsi dj sur un intrieur.
La relation de lobjet au sujet est donne en mme temps que lobjet lui-mme.
Voil ce quest lesprit, la pense (le cogito) : clart ou aube dune clart.
Lobjet se prsent dans un horizon dj donn, comme command par notre libert.
LE MONDE NEST DONC PAS LA SOMME DES OBJETS EXISTANTS
LIDE DE TOTALIT QUE DANS UN TRE QUI PEUT LEMBRASSER
Le savoir implique ainsi : donn, intention et lumire.
Mais le savoir est une manire de se rapporter aux vnements tout en conservant le
pouvoir de ne pas tre impliqus en eux. Le sujet est le pouvoir de recul infini, de se
trouver toujours derrire ce qui nous arrive. Ce savoir implique toujours une suspension
(poch).
Lexistence est ainsi la possibilit de se dtacher de ltre.
Entrer dans ltre en se liant aux objets, cest accomplir un lien dj entach de nullit.
Cest svader de lanonymat.
(p. 69) Dans ce monde o tout semble affirmer notre solidarit avec la totalit de
lexistence, o nous sommes pris dans
lengrenage du mcanisme universel, notre
sentiment premier, notre illusion indracinable, est un sentiment ou une illusion de
libert.

> tre dans le monde, cest plutt cette hsitation, lintervalle qui apparat dans
la fatigue du prsent.
On verra : notre existence dans le monde nest pas pour autant une supercherie, une
chute dans linauthentique, une vasion.
Elle est lamplification de notre rsistance ltre anonyme et fatal par laquelle nous
sommes une conscience, cest--dire par laquelle nous nous maintenant dans
lintervalle entre lexistence et nous-mmes comme existant.

EXISTENCE SANS MONDE


1-LEXOTISME