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Batalla de Tassafaronga

Batalla de Tassafaronga
Parte de la Guerra del Pacfico
en la Segunda Guerra Mundial

El USS Minneapolis en Tulagi con un dao provocado por un torpedo, una pocas horas despus de
la batalla el 1 de diciembre de 1942.
Fecha

30 de noviembre de 1942

Lugar

Aguas
cercanas
a
Tassafaronga en Guadalcanal,
Islas Salomn

Coordenadas

91200S
1595000ECoordenadas:
91200S
1595000E
(mapa)

Resultado

Victoria tctica japonesa


Beligerantes
Estados Unidos
Imperio del Japn
Comandantes
Carleton H. Wright
Raiz Tanaka
Fuerzas en combate
5
cruceros,
8 destructores
4 destructores
Bajas
1 crucero hundido,
1 destructor hundido,
3 cruceros daados,
197 muertos2
395 muertos1

2
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v
v
d
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e
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Campaa de las Islas Salomn
Campaa de Guadalcanal
La batalla de Tassafaronga, tambin conocida como cuarta batalla de la Isla de Savo o como
batalla nocturna del mar de Lunga ( 3 Runga-oki Yasen?) segn fuentes japonesas,
fue una batalla naval nocturna que se desarroll el 30 de noviembre de 1942 como parte de la
campaa del Pacfico de la Segunda Guerra Mundial entre la Armada Imperial Japonesa y la
Armada de los Estados Unidos. La batalla tuvo lugar en el estrecho del Fondo de Hierro (en ingls:
Ironbottom Sound), cerca del rea de Tassafaronga en Guadalcanal.
En la batalla, una fuerza estadounidense de cinco cruceros y cuatro destructores bajo el mando
del almirante Carleton H. Wright, intent sorprender y destruir una fuerza naval japonesa compuesta por ocho destructores al mando del contraalmirante Raiz Tanaka, los cuales trataban de entregar
suministros de alimentos a las fuerzas japonesas en Guadalcanal.
Apoyndose en el uso de radares, los buques de guerra estadounidenses abrieron fuego y hundieron uno de los destructores japoneses. Tanaka y el resto de sus barcos reaccionaron rpidamente
y lanzaron numerosos torpedos a los buques de guerra estadounidenses, alcanzando y hundiendo a
un crucero y dejando seriamente daados a otros tres. La accin permiti al resto de los buques japoneses escapar sin dao adicional relevante, aunque no pudieron completar la misin de entregar
los suministros. La batalla, a pesar de haber sido una derrota tctica grave para los Estados Unidos,
tuvo un escaso impacto estratgico, ya que los japoneses, a pesar a la victoria, fueron incapaces de
ayudar en los infructuosos esfuerzos de echar a las fuerzas aliadas de Guadalcanal.

ndice
1 Contexto
1.1 Campaa de Guadalcanal
1.2 Crisis de suministros
2 Batalla
2.1 Preludio
2.2 Accin
3 Consecuencias
4 Referencias
4.1 Notas
4.2 Bibliografa
5 Enlaces externos

Contexto
Campaa de Guadalcanal
Artculo principal: Campaa de Guadalcanal
El 7 de agosto de 1942, fuerzas aliadas principalmente estadounidenses desembarcaron en
Guadalcanal, Tulagi y las islas Florida, parte de las islas Salomn. El objetivo de dicho desembarco
era imposibilitar que los japoneses usaran tales islas como bases que amenazaran las rutas de abas-

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tecimiento entre los Estados Unidos y Australia. Adems, tena como propsito asegurar las islas
como puntos de arranque para una campaa cuya meta final sera neutralizar la base mayor de Ja pn en Rabaul, as como apoyar la campaa de los Aliados en Nueva Guinea. Los desembarcos dieron comienzo a una campaa en la isla de seis meses de duracin.4
Entre 2000 y 3000 militares japoneses que estaban destacados en las islas, fueron tomados por
sorpresa, y al anochecer del 8 de agosto, 11 000 soldados aliados, bajo el mando del teniente
general Alexander Vandegrift, aseguraron Tulagi, pequeas islas cercanas, as como el campo de
aviacin que se encontraba en construccin en punta de Lunga, en Guadalcanal. Los Aliados renombraron dicho campo como Campo Henderson, desde donde oper un grupo areo conocido como
Cactus Air Force (CAF) debido al cdigo aliado utilizado para referirse a la isla. Para defender el
campo de aviacin, marines de los Estados Unidos establecieron un permetro defensivo alrededor
de la punta de Lunga. Refuerzos adicionales llegados durante los dos meses siguientes incrementaron el nmero de soldados estadounidenses en el lugar, llegando a sumar ms de 20 000 efectivos.5

Las Islas Salomn. El estrecho de Nueva Georgia, conocido por los Aliados como The Slot,
abarca desde Bougainville y las islas Shortland (al centro) hasta Guadalcanal (esquina inferior derecha).
En respuesta al desembarco aliado en Guadalcanal, el Cuartel General Imperial asign al 17.
Ejrcito, con base en Rabaul y comandado por el teniente general Harukichi Hyakutake, la tarea de
retomar Guadalcanal. Tropas de dicha unidad comenzaron su arribo a la isla el 19 de agosto.6
Debido a la amenaza de aeronaves estacionadas en el Campo Henderson, los japoneses slo fueron capaces en raras ocasiones de utilizar grandes y lentos buques de transporte para el desembarco
de tropas y suministros en el lugar, empleando en su lugar buques de guerra con base en Rabaul y
las islas Shortland. Los buques japoneses, principalmente cruceros ligeros y destructores de la 8.
Flota, al mando del vicealmirante Gunichi Mikawa, casi siempre fueron capaces de atravesar el
estrecho de Nueva Georgia (conocido por los Aliados como The Slot) hacia Guadalcanal y hacer
el camino de regreso en una sola noche, minimizando por tanto el riesgo de un ataque por parte de
las aeronaves del Campo Henderson. Transportar las tropas de esta forma, sin embargo, impidi que
gran parte del equipo pesado, suministros, artillera pesada, vehculos, comida y municiones de los
soldados pudiera ser transportado junto con ellos. Estos rpidos envos en Guadalcanal ocurrieron
durante toda la campaa, y seran conocidos por los Aliados como Tokyo Express y transporte
de ratas por los japoneses.7
Los japoneses intentaron en varias ocasiones, entre agosto y noviembre de 1942, apoderarse del
Campo Henderson y expulsar a las tropas aliadas de Guadalcanal, aunque fue en vano. El ltimo intento por parte de los japoneses de llevar tropas a la isla fall durante la batalla naval de
Guadalcanal, del 12 al 15 de noviembre.8
El 26 de noviembre, el teniente general Hitoshi Imamura tom el mando del recin formado 8.
Ejrcito de rea, con base en Rabaul. El nuevo mando abarcaba tanto el 17. Ejrcito de Hyakutake
en las Salomn como el 18. Ejrcito en Nueva Guinea. Una de las primeras prioridades de Imamu-

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ra despus de asumir el mando fue la de continuar con los intentos de retomar el Campo Henderson.
Sin embargo, la ofensiva aliada durante la batalla de Buna-Gona le hizo cambiar sus prioridades.
Debido a que el intento de los Aliados de tomar Buna fue considerado como una amenaza mayor a
Rabaul, Imamura pospuso ms intentos de reforzar Guadalcanal y se concentr en la situacin de
Nueva Guinea.9

Crisis de suministros
Debido a una combinacin entre la amenaza de los aviones del Campo Henderson, las PT Boats
estacionadas en Tulagi, as como un ciclo de luz de luna brillante, los japoneses comenzaron a utilizar submarinos para llevar provisiones a sus tropas en Guadalcanal. Comenzando el 16 de noviembre y durante las siguientes tres semanas, 16 submarinos hicieron entregas nocturnas de alimentos a
la isla, haciendo un viaje por submarino cada noche. Cada submarino poda llevar entre 20 y 30 toneladas de suministros, suficiente para alimentar por un da a los soldados del 17. Ejrcito, pero
con el inconveniente de la dificultad que supona el transportar dicha carga manualmente a travs de
la jungla hasta el frente de batalla, lo que limit su capacidad de sustentar a las tropas en Guadalca nal. Al mismo tiempo, los japoneses trataron de establecer una cadena de tres bases en las Salomn
centrales para que pequeos barcos pudieran ser utilizados como escala para el envo de suministros
a Guadalcanal, pero los ataques areos aliados a stas hicieron necesario que los japoneses abandonaran el plan.10
El 26 de noviembre, el 17. Ejrcito inform a Imamura que se estaban enfrentando a una dura
crisis de alimentos. Algunas unidades en el frente de batalla no haban sido reavitualladas durante
seis das e incluso tropas en el rea de retaguardia slo tenan la tercera parte de raciones. La situacin forz a los japoneses a volver a utilizar destructores para entregar los suministros necesarios.11

Raiz Tanaka.

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Carleton H. Wright.
Personal de la 8. Flota desarroll un plan para ayudar a que se redujera el riesgo para los des tructores que hacan las entregas. El plan consista en utilizar bidones de combustible o aceite, los
cuales seran limpiados y rellenados con suministros mdicos y alimentos, pero con suficiente espacio vaco para que el aire interior permitiera que el bidn flotara, siendo adems atados entre s.
Cuando los destructores llegaran a Guadalcanal haran un viraje brusco y se soltaran los bidones,
que caeran al mar por la borda. Despus, un nadador o un bote los recuperara para remolcarlos a la
orilla, donde los soldados podran transportar los suministros.12
La Unidad de Refuerzo de la 8. Flota en Guadalcanal, en ese momento comandada por Raiz
Tanaka, recibi de Mikawa la tarea de hacer la primera de las cinco entregas de suministros utilizando el mtodo de los bidones, la cual se realizara la noche del 30 de noviembre. La unidad de Tanaka contaba con ocho destructores del Escuadrn de Destructores (Desron) 2, seis de los cuales llevaran entre 200 y 240 bidones cada uno. El buque insignia de Tanaka fue el Naganami, el cual fungi como escolta junto con el Takanami. Los seis destructores que llevaran los bidones seran los
Kuroshio, Oyashio, Kager, Suzukaze, Kawakaze y Makinami. Para ahorrar peso, estos seis destructores dejaran sus recargas de torpedos Tipo 93 en las Shortland y llevaran exclusivam