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Arte helenstico

En la poca helenstica el centro de gravedad de la evolucin se traslada por completo desde


Grecia al Oriente. Los influjos igualmente son mutuos. Se eliminan las cesuras entre
occidental y oriental, griego y brbaro. Se pone fin a los privilegios de nacimiento. El paso
decisivo lo dan los sofistas al desarrollar un concepto independiente de la clase social y del
origen, para hacer participar en l a todos los griegos. La siguiente etapa en el proceso de
nivelacin le corresponde a la Estoa, que intenta liberar los valores humanos tambin de los
caracteres de raza y nacionalidad. Ya la circunstancia de que cualquier habitante del Imperio
pueda, con slo cambiar de domicilio, convertirse en ciudadano de una ciudad cualquiera,
significa el fin de la idea de la ciudadana vinculada a la polis. Los ciudadanos se han
convertido en miembros de una comunidad econmica.
El racionalismo, al que ahora el Estado valora ms que ninguna otra cosa, adquiere validez
en todos los campos de la vida cultural: no slo en la nivelacin de las clases y en la
abolicin de todas las tradiciones que estorban a la libertad de concurrencia econmica, sino
tambin en la organizacin supranacional de la actividad cientfica y artstica. Los artistas y
los investigadores quedan desarraigados y se renen en los grandes centros internacionales
de cultura. La tarea se fracciona y se reparte entre diversos colaboradores, sin
consideraciones a la aptitud y a la inclinacin de cada uno. El aparato administrativo, la
burocracia centralizada y la jerarqua de funcionarios que tiene que crear y mantener todo
Estado gigantesco son el modelo de esta organizacin tecnificada del trabajo intelectual, que
combina mecnicamente las prestaciones individuales. Las consecuencias inevitables de tal
especializacin y despersonalizacin en la investigacin son la tendencia a la pura erudicin
y el peligro del eclecticismo. Se comienza a hacer colecciones de un modo sistemtico y
planificado. Por vez primera se organizan ahora gliptotecas completas, que muestran el
desarrollo total del arte griego, y se hacen copias, cuando faltan originales importantes para
colmar las lagunas.
Junto a los talleres de cermica, que en parte trabajan ya en forma masiva, comienza la
copia de las obras maestras de la escultura. En el siglo -IV la mezcla de artes y gneros se
manifiesta en el estilo pictrico de la escultura de Lisipo y Praxiteles. Porque hacia finales
del siglo -V los artistas han adquirido plena conciencia de su poder y maestra. Las personas
comenzaban a interesarse en las obras por s mismas, y no por sus funciones religiosas o
polticas. La gente discuta los mritos de las diferentes escuelas artsticas. El Partenn se
construy en estilo drico, pero en los edificios posteriores de la Acrpolis se introdujo el
estilo llamado jnico, con columnas menos fuertes y robustas. Son como ligeros troncos, y el
capitel o remate no es mayor que un sencillo y liso cojn, pero ricamente adornado con
volutas a los lados. El gran artista Praxteles fue famoso sobre todo por el carcter sugestivo
de sus creaciones. Ha desaparecido toda huella de rigidez. Pero Praxteles y otros artistas
griegos llegaron a esta belleza merced al conocimiento. No existe ningn cuerpo vivo tan
simtrico, tan bien construido y bello como los de las estatuas griegas. Se cree con
frecuencia que lo que hacan los artistas era contemplar muchos modelos y eliminar los
aspectos que no les gustaban. Pero cuanto ms se ha eliminado y borrado, ms plido e
inspido fantasma del modelo es lo que queda. El punto de vista griego era precisamente el
contrario. A lo largo de todos esos siglos, los artistas se ocupaban en infundir ms y ms vida
al antiguo caparazn.
En esta violacin de las fronteras se manifiesta la misma expansiva voluntad artstica a la
que deben su xito el retrato, el paisaje y los bodegones. El ser humano, que hasta el
momento era el objeto casi exclusivo de la representacin artstica, cede el paso por todas
partes a los temas del mundo objetivo. As, la materializacin que se pone en vigor en la
organizacin del trabajo intelectual se manifiesta tambin en los temas artsticos. Y no slo
el bodegn o naturaleza muerta y el paisaje, sino tambin el retrato naturalista, que trata al
ser humano como un trozo de naturaleza. Es un extrao hecho que los artistas griegos hayan
esquivado conferir a los rostros una expresin determinada. Las estatuas griegas, claro est,
no son inexpresivas en el sentido de parecer estpidas y vacuas, pero sus rostros no parecen
traducir nunca ningn sentimiento determinado En la generacin posterior a Praxteles,
hacia la terminacin del siglo IV a.C., esta restriccin fue desapareciendo gradualmente y los

artistas descubrieron maneras de animar las facciones sin destruir la belleza. Ms an,
aprendieron a captar los movimientos del alma individual, el carcter particular de la
fisonoma. Alejandro mismo prefiri ser retratado por el escultor de su corte, Lisipo, cuya
fidelidad al natural asombraba a sus contemporneos.
Al adelantadsimo arte del retrato de esta poca corresponde en la literatura la biografa y la
autobiografa. El creciente inters por lo biogrfico est en relacin con el progreso de la
conciencia filosfica y del culto a los hroes, reavivado a partir de Alejandro Magno. Tambin
aparecen las historias inventadas, historias de amor sobre todo, que se desarrollan en el
mundo de las gentes para las que son escritas, y ya no en el lejano mundo de la leyenda. En
este ambiente se desarrollan las comedias de Menandro. Sus personajes pertenecen a la
clase media y baja; su accin gira alrededor del amor, el dinero, las herencias, los padres
avaros, los hijos atolondrados, las cortesanas codiciosas, los parsitos mentirosos, los
criados ladinos, los nios abandonados, los gemelos confundidos, los padres perdidos y
vueltos a encontrar. Los amantes ya no luchan contra los dioses y demonios; sino contra el
mecanismo del mundo burgus, contra padres que se oponen, rivales ricos, cartas traidoras
y testamentos con clusulas especiales. En cada pequea ciudad tiene el teatro sus modestos
centros.
Las opulentas capitales de los imperios helensticos, Alejandra en Egipto, Antioqua en Siria
y Prgamo en Asia Menor, encargaban a los artistas obras muy diferentes de las que ellos
estaban acostumbrados a realizar en Grecia. Ni siquiera en arquitectura fueron suficientes
las sencillas y slidas formas del estilo drico y la gracilidad del jnico. Pas a preferirse una
nueva forma de columna, que haba sido inventada a inicios del siglo IV y que recibi su
nombre de la rica ciudad mercantil de Corinto. En el estilo corintio se aadi el follaje a las
volutas jnicas en espiral para adorno de los capiteles. El arte helenstico gust mucho de
obras bravas y vehementes; quera resultar impresionante. Cuando en 1506 se descubri el
grupo de Laocoonte, los artistas y los coleccionistas quedaron literalmente anonadados por
el efecto que les produjo esta trgica obra. Representa la terrible escena que tambin ha
sido descrita por Virgilio en Eneida: el sacerdote troyano Laocoonte exhort a sus
compatriotas a que rechazaran el gigantesco caballo en el que se ocultaban los soldados
griegos. Los dioses, al ver frustrados sus planes de destruir Troya, enviaron dos gigantescas
serpientes de mar para que se apoderaran del sacerdote y de sus dos infortunados hijos y los
estrujaran entre sus anillos. Es sta una de las ms despiadadas acciones perpetradas por
los olmpicos contra los pobres mortales. La manera en que los msculos del tronco y los
brazos acusan el esfuerzo y el sufrimiento de la desesperada lucha, la expresin de dolor en
el rostro del sacerdote, el desvalido retorcerse de los dos muchachos y el modo de paralizar
este instante de agitacin y movimiento en un grupo permanente, han concitado desde
entonces la admiracin. Fue en esta poca cuando las personas acaudaladas comenzaron a
coleccionar obras de arte, a tener copias famosas si no podan poseer los originales, y a
pagar precios fabulosos por aquellas que podan obtener. Los escritores empezaron a
interesarse en las cuestiones artsticas y a escribir acerca de la vida de los artistas, a reunir
ancdotas acerca de sus modos de ser y a componer guas para los turistas.

Bibliografa
GOMBRICH, E. H., La historia del arte, Mxico, Editorial Diana, 1995, traducido por Rafael
Santos Torroella, Cap. 4: El reino de la belleza, pp 99-116
HAUSER, Arnold, Historia social de la literatura y del arte, Volumen I, Barcelona, Editorial
Labor, traductores A. Tvar y F. P. Varas-Reyes, Cap. III: Grecia y Roma: La poca
helenstica, pp 132-139