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"LOS DERECHOS ECONMICOS SOCIALES Y CULTURALES EN UN


MUNDO GLOBALIZADO
DR. ALIRIO URIBE MUOZ
CORPORACIN COLECTIVO DE ABOGADOS - COLOMBIA
Sumario:
Introduccin
I. Principios para la exigibilidad de los derechos econmicos, sociales y culturales
II- Contexto nacional de los derechos econmicos, sociales y culturales
III- Mecanismos nacionales que pueden ser utilizados para una estrategia de exigibilidad de los
derechos econmicos, sociales y culturales Alcances y limitaciones
1- Base constitucional colombiana para la estrategia de exigibilidad
2- Acciones judiciales en el plano nacional que nos sirven para exigir los derechos econmicos,
sociales y culturales - Experiencias y expectativas
2.1- La accin de tutela
2.2- Las acciones de cumplimiento
2.3- Las acciones populares
2.4- Acciones civiles de responsabilidad extra contractual
2.5- Accin de reparacin directa
2.6- Acciones de inconstitucionalidad y de nulidad
2.7- Derecho de peticin
2.8- Acciones administrativas y recursos gubernativos
2.9- La denuncia penal y la parte civil
2.10- acciones disciplinarias contra funcionarios comprometidos con violacin de
los derechos econmicos, sociales y culturales
2.11 - Los mecanismos de participacin ciudadana
2.12 - Otras acciones
IV- Mecanismos internacionales para proteger los derechos econmicos, sociales y culturales
V- Otras formas de exigibilidad poltica y social de los derechos econmicos, sociales y
culturales
VI- Necesidad de definir en cada pas una estrategia de exigibilidad de los DESC y pasos a seguir
VII - Los movimientos y organizaciones sociales como actores y de los beneficiarios de una
estrategia de exigibilidad en derechos econmicos, sociales y culturales
Notas
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I INTRODUCCION
Este documento hace parte del diseo de un MANUAL PARA LA EXIGIBILIDAD Y
JUSTICIABILIDAD DE LOS Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (DESC), el cual

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incluye varias reas y un men de acciones para exigir el cumplimiento de los DESC, el presente
documento se ocupa exclusivamente de la parte de la exigibilidad jurdica o de la llamada
justiciabilidad de los DESC.
Se aclara que no existe a nivel nacional en Colombia, y creo que en ningn pas de la Amrica
Latina, un sistema jurdico de proteccin de los DESC, es decir, estamos en mora de tener
recursos eficaces y jueces especializados en algunos DESC, por ejemplo acciones y jueces para
garantizar el derecho a una vivienda digna.
Por lo tanto lo que se hace en este manual, en lo que tiene que ver con los mecanismos de
proteccin nacional, es ubicar una serie de mecanismos legales nacionales que han sido utilizados
para proteger los DESC o que pueden eventualmente ser utilizados para protegerlos; por tanto,
hay que mirar este documento en esa dimensin, y tener claro que parte de la lucha por los DESC
est en la adopcin de normas sustantivas tanto en las constituciones como en las leyes que
garanticen los DESC, a la vez dotarnos de procedimientos o recursos judiciales, y de jueces
idneos que permitan hacer justiciables los DESC. Por ahora los esfuerzos jurdicos para exigir
los DESC siguen siendo acciones ingeniosas de sectores sociales, abogados y jueces ante la
ausencia de mecanismos claros, precisos y eficaces para proteger los DESC.
I. PRINCIPIO PARA LA EXIGIBILIDAD DE LOS DESC
Si vamos a disear una estrategia para posibilitar la exigibilidad de los DESC, con acciones
jurdicas a nivel nacional e internacional, se hace necesario concertar y ponernos de acuerdo en la
Regin sobre algunos principios mnimos que permitan bajo lneas comunes articular acciones
del trabajo de exigibilidad y justiciabilidad que se pretende implementar en el corto plazo.
Esos principios que proponemos retomando la Declaracin de Quito los podemos sistematizar de
la siguiente manera:
Los derechos econmicos, sociales y culturales (DESC), al igual que los civiles y polticos, son
parte indisoluble de los derechos humanos y del derecho internacional de los derechos humanos,
tal como constan en la Declaracin Universal, el Pacto Internacional de los Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales, la Declaracin Americana de los Deberes y Derechos del
Hombre, la Declaracin sobre Garantas Sociales, la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos y el Protocolo de San Salvador.
La fuente de todos los derechos humanos es la dignidad humana. La democracia, la justicia, la
paz, el desarrollo y el respeto de los derechos humanos y las libertades fundamentales son
conceptos interdependientes que se refuerzan mutuamente.
Los derechos humanos son universales, indivisibles, interdependientes y exigibles, y los DESC
tienen el mismo estatuto legal, importancia y urgencia que los derechos civiles y polticos.
En Colombia hay una falta de respeto y atencin a los DESC, que se refleja en la creciente
pobreza, hambre, falta de servicios bsicos y la discriminacin con una gran exclusin social y
econmica que se traduce en una exclusin poltica.
El goce de los derechos econmicos, sociales y culturales es determinante para la posibilidad de
un goce efectivo, igualitario y no discriminatorio de los derechos civiles y polticos. Asegurar el

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goce de derechos civiles y polticos sin considerar el pleno ejercicio de los derechos econmicos,
sociales y culturales conlleva discriminaciones intolerables que favorecen a los sectores
beneficiados por la desigual distribucin de la riqueza, del poder y que reproducen las
inequidades sociales.
La exigibilidad es un proceso social, poltico y legal. La forma y medida en que un Estado
cumpla con sus obligaciones respecto de los DESC no solamente ha de ser materia del escrutinio
de los rganos de verificacin del cumplimiento de las normas que los consagran y garantizan,
sino que debe abarcar la participacin activa de la sociedad civil en esta tarea como una
condicin sustancial del ejercicio de su ciudadana.
Los DESC son derechos subjetivos cuya exigibilidad puede ejercerse individual o colectivamente
ante instancias judiciales en el plano nacional y ante los rganos de supervisin internacional.
La exclusin social rompe los lazos bsicos de integracin de los colombianos, atenta contra la
identidad cultural de las minoras indgenas y afroamericanas, fomenta la violencia en el marco
del conflicto social y armado que padecemos.
La impunidad frente a la grave violacin de los derechos civiles, polticos, econmicos, sociales y
culturales genera un quiebre de los valores ticos de nuestra sociedad, se impone que el Estado
colombiano adecue los aparatos de justicia para establecer la verdad de lo que sucede con las
violaciones, buscar la justicia y sancin de los responsables y asegurar la reparacin de las
vctimas.
OBLIGACIONES DE LOS ESTADOS
Los derechos econmicos, sociales y culturales fijan los lmites mnimos que debe cubrir el
Estado en materia econmica y social para garantizar el funcionamiento de sociedades justas y
para legitimar su propia existencia. Los DESC por lo tanto deben condicionar las polticas
pblicas.
Los Estados tienen el deber de prevenir y sancionar la ocurrencia de violaciones a los DESC por
parte de agentes privados. El Estado es responsable por omitir su deber de protegerlos, pero tales
agentes deben responsabilizarse por sus actos y por las consecuencias de stos ante las instancias
del derecho interno.
Los derechos econmicos, sociales y culturales son exigibles a travs de diversas vas: judicial,
administrativa, poltica, legislativa. La postulacin de casos judiciales referidos a estos derechos
adquiere un mayor sentido en el marco de acciones integradas en el campo poltico y social, tanto
nacional como internacional.
Los instrumentos internacionales y constitucionales de proteccin de los derechos econmicos,
sociales y culturales son operativos y establecen derechos exigibles directamente por las
personas, incluso ante su omisin en la reglamentacin legal. En tal sentido, los jueces estn
obligados a aplicar directamente estos instrumentos y a reconocer en los casos concretos
sometidos a su jurisdiccin los derechos que stos consagran.
Obligaciones genricas:

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Las obligaciones de los Estados respecto a los DESC comprenden: una obligacin de respeto,
consistente en la no interferencia del Estado en la libertad de accin y el uso de los recursos
propios de cada individuo o de grupos o colectividades, en aras de autosatisfacer sus necesidades
econmicas y sociales. Una obligacin de proteccin, consistente en el resguardo del goce de
estos derechos ante afectaciones provenientes de terceros, y una obligacin de satisfacer, de
manera plena, el disfrute de los derechos. Una obligacin de sancionar los delitos cometidos por
servidores pblicos, as como por personas fsicas o jurdicas en casos de corrupcin que violen o
atenten contra los DESC.
Principio de no discriminacin, tanto en materia de derechos civiles y polticos como de
derechos econmicos, sociales y culturales, que se materializa en la obligacin del Estado, se
extiende a la adopcin de medidas especiales incluyendo medidas legislativas y polticas
diferenciales para las mujeres y en resguardo de grupos en situacin de vulnerabilidad y de
sectores histricamente desprotegidos, tales como los ancianos/as, nios/as, personas con
discapacidad fsica, enfermos/as terminales, personas con problemas mdicos persistentes,
personas que padecen de enfermedades mentales, vctimas de desastres naturales, personas que
viven en zonas riesgosas, refugiados, comunidades indgenas o los grupos bajo condiciones de
pobreza extrema.
Los Estados tienen la obligacin de adoptar medidas en un plazo razonablemente breve
desde el momento mismo en que ratifican los instrumento referidos a los DESC. Tales medidas
deben consistir en actos concretos, deliberados y orientados lo ms claramente posible hacia la
satisfaccin de la totalidad de los derechos. En todo caso corresponder al Estado justificar su
inactividad, demora o desviacin en el cumplimiento de tales objetivos, y entre sus obligaciones
inmediatas se encuentran: adecuar su marco legal a las disposiciones de las normas
internacionales sobre derechos econmicos, sociales y culturales; el derecho a la informacin
constituye una herramienta imprescindible para hacer efectivo el control ciudadano de las
polticas pblicas en el rea econmica y social; la obligacin de proveer recursos judiciales y
otros recursos efectivos dada la ausencia de diferencias sustanciales entre derechos civiles y
polticos y derechos econmicos, sociales y culturales, el Estado -y la comunidad internacionaldeben asegurar recursos judiciales o de otro tipo, aptos para hacer exigibles los derechos en caso
de violacin.
El Estado tiene la obligacin mnima de asegurar la satisfaccin de niveles esenciales de cada
uno de los derechos. Esta obligacin rige aun en perodos de limitaciones graves de recursos,
causadas por procesos de ajuste, de recesin econmica o por otros factores. En estas situaciones,
el Estado debe fijar un orden de prioridades en la utilizacin de los recursos pblicos,
identificando a los grupos vulnerables que sern beneficiados a fin de efectuar un eficaz
aprovechamiento de la totalidad de los recursos de que disponga.
En la obligacin de progresividad y su correlativa prohibicin de regresividad, el Estado
tiene el deber de encaminarse hacia la plena efectividad de los derechos, por lo que viola la idea
de progresividad su inaccin, su irrazonable demora y la adopcin de medidas que impliquen el
retroceso de tales derechos. El Estado est prohibido de polticas regresivas, entendiendo por
tales aquellas que tengan por objeto o como efecto la disminucin del estado de goce de los
derechos econmicos, sociales y culturales.

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Violaciones al PIDESC:
Se considerar que el Estado Parte comete una violacin al Pacto si, por ejemplo: no logra
adoptar una medida exigida por el Pacto; no logra remover, a la mayor brevedad posible y cuando
deba hacerlo, todos los obstculos que impidan la realizacin inmediata de un derecho; no logra
aplicar con rapidez un derecho que el Pacto exige; no logra, satisfacer una norma internacional
mnima de realizacin, generalmente aceptada, y para cuya satisfaccin est capacitado; adopta
una limitacin a un derecho reconocido en el Pacto por vas contrarias al mismo; retrasa o detiene
la realizacin progresiva de un derecho, a menos que acte dentro de los lmites permitidos en el
Pacto o que dicha conducta se deba a una falta de recursos o a una situacin de fuerza mayor; no
presenta los informes exigidos por el Pacto.
Para procurar la plena satisfaccin de los DESC se deben aplicar polticas fiscales orientadas a
una redistribucin equitativa del ingreso, gravando preferente y selectivamente el patrimonio, las
grandes fortunas y las transacciones comerciales antes que los salarios o los ingresos del trabajo
personal con impuestos indiferenciados o regresivos al consumo o al valor agregado
OBLIGACIONES DE LAS INSTITUCIONES INTERNACIONALES. En las transacciones
macroeconmicas y en la aplicacin de polticas de ajuste estructural, las empresas
multinacionales, las instituciones financieras intergubernamentales (BM, BID, FMI. OMC), la
Organizacin Mundial del Comercio y el Grupo de los Siete deben responsabilizarse de no
incurrir en violaciones de los DESC, especialmente en pases pobres como los de Latinoamrica.
Conforme al mandato de la Carta de las Naciones Unidas y sus instrumentos constitutivos, las
instituciones intergubernamentales tienen las siguientes obligaciones: asegurar que sus polticas y
actividades respeten los DESC, lo que significa que no contribuyan a promover violaciones de los
DESC en la forma de una regresividad del mbito de proteccin concedido a estos derechos o
mediante la introduccin de obstculos para el disfrute de los DESC.
OBLIGACIONES DE ACTORES PRIVADOS: En este aspecto, el debate sobre la identidad
de los agentes violadores y la responsabilidad de los actores privados resulta crucial (2) . Si bien es
cierto el Estado es el principal responsable por la vigencia y proteccin de los derechos humanos,
tal como establece el derecho internacional de los derechos humanos, en realidad los derechos y
deberes son generados y adquieren contenido concreto tanto en el espacio de la accin estatal y el
mercado como en el de la sociedad civil. No slo el Estado y el mercado constituyen terreno de
contradicciones y conflictos para el ejercicio de los derechos humanos. La sociedad civil tambin
es terreno de contradicciones y conflictos que derivan en desigualdad y generan tambin
determinado tipo de exclusiones muy fuertes. La afectacin de los derechos de los consumidores,
por ejemplo, es propia de la esfera del mercado y la discriminacin de gnero o racial ocurre
sobre todo en las relaciones intersubjetivas.
Para el caso de Colombia las violaciones masivas de los DESC se presentan muchas veces en la
realizacin de grandes obras de infraestructura que llamamos mega proyectos que tienen que ver
con hidroelctricas, vas nacionales o internacionales, puertos, explotacin de petrleo, carbn,
oro, platino, agroindustria, entre otros promovidos por empresas nacionales y multinacionales
con el aval del Gobierno Nacional, que realizan acciones que se traducen en graves violaciones a
los DESC.

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Visto panormicamente, el papel del Estado en la realizacin de los DESC puede sintetizarse
como la de FACILITADOR del contenido mximo de este tipo de derechos, respecto de todas las
personas, y simultneamente de GARANTE de un ncleo mnimo de justicia; para ello debe
evitar la accin de actores privados que actan en contrava de estos principios.
II- CONTEXTO NACIONAL DE LOS DESC
Partiendo de la concepcin integral de los derechos humanos. El objetivo es en asistencia a casos
concretos de DESC para demostrar en el caso de Colombia la interdependencia a indivisibilidad
de los derechos civiles y polticos con los derechos econmicos, sociales y culturales. Gran parte
del problema de violencia poltica tiene un origen en la injusticia e inequidad social. Esto ha
llevado a muchos sectores sociales a la lucha por la tierra, por la vivienda, por la educacin, por
la salud, por los servicios pblicos, por los derechos laborales y la libertad sindical, entre otros.
Por eso, como se dijo en la declaracin de Tehern: "Sin la realizacin de los derechos
econmicos, sociales y culturales no se pueden garantizar los derechos civiles y polticos".
No podemos desconocer que la guerra sucia se ha dirigido contra el movimiento social y popular
que ha perdido por lo menos 40 mil de sus mejores hombres y mujeres en esta larga noche de ms
de 40 aos; ellos luchaban por la libertad de expresin, de pensamiento, por la posibilidad de
participar polticamente, por su identidad, por la autonoma de los indgenas y de los negros, por
los derechos de las mujeres, por la tierra, por la vivienda, por los servicios pblicos, por la
educacin, por la salud, por los derechos laborales y sindicales, en sntesis por una vida digna.
Si queremos ubicar y enjuiciar a los responsables de crmenes de lesa humanidad debemos
preguntamos quines son los beneficiarios de la guerra sucia, dejando claro que no son los
miembros de la fuerza pblica -salvo los altos oficiales- comprometidos con los crmenes, ni los
paramilitares, ni los "trabajadores" de las convivir, ni los sicarios gatilleros, todos ellos simples
instrumentos y ejecutores materiales que han sido armados, pagados y corrompidos por alguien
en beneficio de ciertos sectores privilegiados.
La respuesta se empieza a dar si analizamos, por ejemplo, que los asesinatos de lderes cvicos y
el genocidio de la Unin Patritica benefici a los gamonales y polticos regionales y locales que
llenaron el vaco dejado por los partidos o movimientos alternativos que en las urnas se ganaron
la voluntad popular. Los beneficiarios del asesinato de lderes agrarios, campesinos y del brutal
desplazamiento forzado de ms de dos millones de personas son los grandes terratenientes; ese
7% de propietarios agrarios que han logrado concentrar las dos terceras partes de las mejores
tierras del pas y las ms de cuatro millones de hectreas adquiridas ilcitamente por el
paramilitarismo; el asesinato de miles de lderes sindicales por el conflicto capital-trabajo por
buscar unas mejores condiciones para los obreros silencindolos en beneficio de la plusvala de
los patronos, y si siguiramos mirando los sectores victimizados nos permitira llegar a los
autores intelectuales de la guerra sucia, los financiadores y determinadores de los gatilleros que
siguen cobrando vidas para que todo siga igual y la injusticia siga inclume; creo que estamos en
mora de ver estos agenciadores de la guerra sucia que todos conocemos y sin embargo pasan
desapercibidos.
Consecuencia de la guerra sucia es la exclusin social que violenta a millones de colombianos.
Para 1995 con una poblacin estimada en 39 millones, se encontraban bajo la lnea de pobreza 22
millones, de los cuales 7 millones eran indigentes. Si tomamos la estratificacin socioeconmica

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realizada por el Estado tenemos que son pobres el 80% de los colombianos (estratos 1,2 y 3), un
13% pertenece a la clase media (estrato 4) y el 7% restante pertenece a la clase alta (estrato 5 y
6).
Tomando las cifras que hoy acoge la Comisin Interamericana en el Tercer Informe sobre
Colombia aprobado en febrero de 1999 por la OEA, tenemos que el 57% (23.940.000 personas)
de la poblacin no tiene acceso a servicios sanitarios y 73% (30.660.000 personas) de la
poblacin no tiene agua potable(3); el ndice de mortalidad infantil es ms del doble que en el
resto de la regin(4); al 10% ms rico de la poblacin le corresponde tan slo el 1% del total del
consumo, mientras el 10% ms rico de la poblacin recibe el 46,9% (5); el desempleo abierto
alcanza ms del 20% de la poblacin econmicamente activa; los trabajadores informales ya
pasan del 60%; segn el DANE hay 2.500.000 nios trabajadores, hay un dficit de 3.800.000
viviendas.
Estas cifras que encierran un profundo drama humano nos muestran la injusticia que vive
Colombia, y la forma macabra como han ido de la mano: el crecimiento econmico, la guerra
sucia, la concentracin de la riqueza y del ingreso y por ende la concentracin del poder poltico.
Este panorama es el contexto en el cual la exigibilidad y la justiciabilidad de los DESC tiene
mayor vigencia en un pas como Colombia que aspira a lograr la paz, y es claro que para alcanzar
la paz y superar el conflicto social y armado es necesario resolver en trminos de justicia la
satisfaccin de los derechos civiles, polticos, econmicos, sociales y culturales de los DESC, no
para una parte de la poblacin sino para todos y todas sin discriminacin y permitiendo que
millones de colombianos salgan de la miseria absoluta.
III- MECANISMOS NACIONALES QUE PUEDEN SER UTILIZADOS PARA UNA
ESTRATEGIA DE EXIGIBILIDAD DE LOS DESC ALCANCES Y LIMITACIONES
La Constitucin Poltica de Colombia ha elevado a rango constitucional muchos de los derechos
econmicos, sociales y culturales y se hace necesario buscar su justiciabilidad a partir de
diferentes acciones de orden civil, acciones de tutela, acciones populares, de cumplimiento o de
inexequibilidad de las normas que violan estos derechos llamados DESC, pero hasta la fecha son
recursos precarios que se pueden estimular con la presentacin de casos ante las jurisdicciones
nacionales, y una vez se agoten los recursos internos algunos casos tipos presentarlos en el plano
internacional.
1- BASE CONSTITUCIONAL
EXIGIBILIDAD

COLOMBIANA

PARA

LA

ESTRATEGIA

DE

En Colombia, la Constitucin de 1991 estableci un marco institucional garantista de los


derechos humanos y del bienestar individual y social. En la estructura constitucional se integran
de manera explcita y privilegiada los derechos humanos incluidos en los tratados internacionales
y se formularon de manera expresa algunos derechos DESC con rango Constitucional.
La Constitucin defini al Estado, como un "Estado social de derecho" fundado en el respeto de
la dignidad humana, relevando, de esta manera el contenido garantista del ordenamiento jurdico
nacional.( Art. 1 Constitucin Nacional)

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Dentro de los fines del Estado se consagran algunos directamente ligados a la realizacin y
garanta de los DESC: se defini en la carta poltica el deber del Estado de servir a la comunidad,
promover la prosperidad general y garantizar la efectividad de los principios, derechos y deberes
consagrados en la Constitucin, facilitar la participacin de todos en las decisiones que lo afectan
.... y asegurar la vigencia de un orden justo. ( Art. 2 Constitucin Nacional).
El Estado reconoce, sin discriminacin alguna, la preeminencia de los derechos inalienables de la
persona humana... (Art. 3 C.N)
Igualmente la Constitucin Nacional incorpora de manera global a la legislacin interna los
derechos humanos que integran tratados debidamente ratificados por el Estado. Estos derechos
(incluidos los Desc), prevalecen en el derecho interno y son criterio de interpretacin
jurisprudencial. Esta incorporacin en paquete, de los derechos humanos, no ha sido plenamente
explotada en funcin de su judiciabilidad, como tampoco el criterio de prevalencia de este tipo de
derechos frente a los dems principios y normas de la Constitucin y del ordenamiento legal en
su conjunto.
La Constitucin Nacional ha reconocido, de manera expresa algunos de los DESC con rango
constitucional. Se han incluido expresamente en la Carta poltica los derechos de educacin (Arts.
67, 54 y 70 C. N), a la salud, agua, saneamiento ambiental y servicios domiciliados (Arts 49, 366
y 368 C. N), derecho de asociacin sindical (Art. 38 C.N), derecho a la seguridad social (Arts. 44,
46, 48 C.N), vivienda (Art. 51 C.N), trabajo (Arts. 25, 53 y 54 C.N) derecho a la huelga (Art. 56
C.N), proteccin a la familia (Art. 42), recreacin, deporte y tiempo libre (Art. 52) (6).
Se ha definido una proteccin especial a grupos especiales, tales como personas con debilidad
manifiesta, por su condicin econmica, fsica o mental o por condiciones de vulnerabilidad (Art.
13), infancia, (Art. 44), adolescentes (Art. 45), tercera edad (Art. 46), disminuidos fsicos,
sensoriales y psquicos (Arts. 47 y 54), mujer (Art. 43), trabajadores agrarios (Art. 64), indgenas
(Art. 68) y comunidades negras (Art. 55 transitorio).
Este marco constitucional combinado a muchos Tratados Internacionales de Derechos Humanos
y de Convenio de OIT, es una gran carta de DESC que posibilitar tener sustentos para la
exigibilidad.
2- ACCIONES JUDICIALES EN EL PLANO NACIONAL QUE NOS SIRVEN PARA
EXIGIR LOS DESC - EXPERIENCIAS Y EXPECTATIVAS
En el caso de Colombia, derechos como la salud, la alimentacin, la vivienda, la educacin, los
servicios pblicos bsicos son violados de manera permanente incluso con costo en vidas -como
lo que est sucediendo por el cierre de hospitales, o prdidas masivas de vivienda por desalojos
forzosos, o por las quiebras de los deudores de crdito de vivienda ante la imposibilidad de pagar
a los bancos los altos costos de las cuotas-, entre muchos otros atropellos en los cuales la
legislacin permite accionar y no se hace.
Para la construccin de esta propuesta para Colombia hubo necesidad de repasar y conceptualizar
los mecanismos jurdicos existentes desde la perspectiva de los DESC y de esa manera retomar la
experiencia y proyectar acciones para el futuro prximo, entendiendo que la exigibilidad jurdica
y social de los DESC hay que construirla.

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Se trata de definir cada mecanismo que es cmo se implementa. Y en general sus lneas
generales, mostrar cmo los hemos venido utilizando con casos concretos y a la vez ir perfilando
los componentes de una estrategia de exigibilidad y justiciabilidad de los DESC.
2.1- LA ACCIN DE TUTELA
Est prevista en el artculo 86 de la Constitucin y ha sido desarrollada por el Decreto 2591 de
1991. Es un medio de proteccin de los derechos fundamentales de forma inmediata, procede
cuando el derecho ha sido violado o cuando se amenaza su violacin; procede en cualquier
tiempo, su redaccin es fcil y no requiere mayores formalidades; se puede interponer por
personas naturales o jurdicas, o por el defensor del pueblo; la accin procede contra las
autoridades pblicas y contra particulares que presten servicios pblicos, o en los que la persona
tenga una subordinacin. Hasta el mes de julio del ao 2000 la competencia era la prevencin por
cualquier autoridad judicial jueces y tribunales de cualquier clase y en cualquier instancia. Desde
esa fecha se ha tratado de limitar la competencia y estamos tratando de que se mantenga general.
El fallo de tutela ordena actuar o no actuar segn el caso buscando tutelar los derechos
fundamentales violados.
Hay que resaltar que la mxima autoridad en materia de TUTELA es la Corte Constitucional que
tiene la facultad, en mxima instancia, de revisar las tutelas proferidas por jueces, tribunales y
cortes en primera o en segunda instancia, que las selecciona y profiere fallos de unificacin
jurisprudencial que deben ser acatados por todos los jueces del pas. Esto ha permitido que todos
los jueces se vayan formando en una cultura de derechos humanos, ya que la Corte
Constitucional ha proferido miles de sentencias sobre los diferentes temas, por supuesto tambin
sobre los diferentes DESC, y esto ha llevado a un proceso de educacin ciudadana sobre temas
como la salud, la educacin, el trabajo, el medio ambiente entre otros.
Para este trabajo el Colectivo de Abogados ha realizado un estudio de las tutelas por derechos
que nos permite evaluar someramente sus alcances y precisar su importancia en la exigibilidad de
los DESC; es un estudio que hay necesidad de concluir y sistematizar pero que por lo pronto nos
permite aproximamos a una evaluacin de este mecanismo y a proyectar a futuro nuevas
acciones.
En el DERECHO HUMANO A LA SALUD hay miles de tutelas sobre diversos tpicos, la
crtica es que no se ha tutelado por jueces y cortes la salud como un derecho autnomo, sino que
siempre la construccin jurisprudencial se ha hecho referida a otros derechos civiles y en
conexidad LA VIDA, LA INTEGRIDAD FISICA o LA VIDA, pero este problema no ha
impedido que la tutela haya sido un importante mecanismo de proteccin por ejemplo:
En el ACCESO A LA SALUD ya que en muchos casos se negaba la afiliacin de los
beneficiarios de la salud, es decir la esposa a hijos del trabajador, en otros casos se negaba la
afiliacin de la pareja en el caso de los homosexuales, sobre las afiliaciones y desafiliaciones al
sistema se han producido muchas tutelas.
En el suministro de DROGAS, PROTESIS o de EQUIPOS ORTOPEDICOS, el Plan Obligatorio
de Salud (POS) no incluye algunas drogas que se consideran muy costosas, ni incluye ciertas
prtesis o aparatos ortopdicos, que se consideran innecesarios o suntuarios, por va de tutelas se
han logrado obligar a las diferentes Empresas Prestadoras de Salud (EPS) que cubran esos
productos para la recuperacin y buena salud de los pacientes.

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En los tratamientos para las llamadas en la Ley 100 de 1993 ENFERMEDADES RUINOSAS
como son el SIDA, el CANCER, los enfermos RENALES, en muchos casos se niegan los
tratamientos, o las drogas, o la prctica de las dilisis, lo cual se ha traducido en muchas muertes
o agravamiento de los pacientes (esta informacin no esta documentada); mediante tutela en
muchos casos se ha logrado proteger la salud de esos enfermos.
Tambin han existido muchas tutelas por los PERIODOS DE CARENCIA es decir que la ley
exige para atender ciertas contingencias que el afiliado haya cotizado determinado nmero de
semanas; por ello se les niega el servicio como en las enfermedades del punto anterior, en la
maternidad, en ciertas cirugas, en los cuidados intensivos. En estos casos muchas tutelas se han
fallado ordenando se hagan los tratamientos con cargo al fondo de garantas que existe en salud,
pero igualmente se reconoce que muchas veces los fallos se han producido cuando los pacientes
ya han fallecido.
Las MADRES COMUNITARIAS que con tutelas han tratado de garantizar su derecho a la salud
y a que no se les obligue a cotizar por dos salarios mnimos cuando apenas ganan salario
mnimo legal, esto a pesar de que el Comit del PIDESC en 1995 pidi la regularizacin laboral
de las madres comunitarias.
Con enfermos terminales o de SIDA se ha logrado que no se suspendan los tratamientos y se trate
de garantizar una vida digna, en el caso de las personas que requieran viagra a otras drogas para
una vida sexual plena se les ha ordenado suministrar esas drogas.
Este resumido planeo nos pone de presente que hay necesidad de buscar optimizar este
mecanismo de proteccin frente a stos y muchos otros problemas que presenta el disfrute de una
salud plena.
Por extensin no podra desarrollar cada uno de los derechos pero puedo anexar en disquetes los
diferentes archivos comprimidos que agrupan las tutelas mas importantes en otros derechos como
son en EDUCACION, ALIMENTACION, SEGURIDAD SOCIAL, VIVIENDA, TRABAJO,
SALUD, MEDIO AMBIENTE, y NIOS Y NIAS.
Lo que debo dejar claro en este documento propuesta es que es necesario avanzar en el estudio y
sistematizacin de la experiencia de la Accin de Tutela para proteger los DESC, hay que
reconocer que muchos casos han fallado, pero tambin que otros se han ganado, juega en contra
que hay jurisprudencia variada y encontrada en lo que tiene que ver con la justiciabilidad de los
DESC por va de tutela, en casos similares o iguales un juez tutela y otro juez no tutela los
derechos violados.
Es importante resaltar que la tutela ha servido para muchas cosas, para proteger derechos
individuales como los que plantee en materia de salud pero tambin para derechos colectivos
como cuando por va de tutela el pueblo EMBERA logr suspender las labores de llenado y
funcionamiento de una hidroelctrica con prdidas multimillonarias para la Empresa URRA, el
mes pasado por va de tutela la Corte Constitucional orden el reintegro de 182 trabajadores
sindicalizados que haban sido despedidos. Pero en muchos otros casos tanto derechos
individuales y colectivos violados no se han protegido por va de tutela.
2.2- LAS ACCIONES DE CUMPLIMIENTO

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Este es un mecanismo importante en pases como Colombia en el que hay una prolija legislacin
sobre muchos temas referidos a los DESC y que no es cumplida en la prctica cotidiana. Este
mecanismo de proteccin interno est previsto en la Constitucin Nacional en su artculo 87, y
est reglamentado en la Ley 393. La finalidad de la ACCION DE CUMPLIMIENTO es hacer
cumplir las leyes y los actos administrativos; procede cuando se incumplen los deberes
consagrados en la Ley o en los Actos Administrativos, se demanda ante los Tribunales
Contenciosos Administrativos indicando qu norma se ha violado, la pueden presentar personas
naturales, personas jurdicas, el Defensor, el Procurador, el Personero, las ONGs, es decir,
cualquier autoridad. Previamente hay que constituir en renuencia mediante peticin para que se
cumpla con la ley o el acto administrativo si en los 10 das siguientes no cumple se inicia esta
accin. Esta demanda se puede dirigir ante autoridades o particulares, el fallo debe ordenar que se
cumpla con lo omitido.
Este mecanismo es reciente y hay necesidad de comenzar a evaluar sus resultados a impactos
reales para hacer cumplir las leyes y los actos administrativos, en el caso de los DESC su
utilizacin puede ser de gran importancia para garantizar la satisfaccin de muchos derechos de
manera individual y/o colectiva.
CASO: Es importante destacar cmo el Estado Colombiano tena que presentar el Informe
Alternativo al COMIT DEL PACTO en agosto de 1999; muchas ONGSs y organizaciones
sociales y populares nos dimos a la tarea de hacer el informe alterno haciendo muchos eventos
regionales, e incluso un Coloquio Nacional con 1.400 asistentes de todo el pas. Ese informe se
public ASI VAN LOS DESC por cuanto el Gobierno no present su informe, ante esto, el
suscrito en el mes de abril del 2000, present ACCION DE CUMPLIMIENTO de la ley 74 de
1998 que aprob el PIDESC contra el Presidente Andrs Pastrana y el Canciller de la Repblica.
El efecto fue que durante el traslado el 9 de mayo de este ao el Gobierno envi al Comit del
PIDES el informe y se produjo el fallo de terminacin por cuanto el Gobierno haba cumplido
con la ley que ordena presentar informes peridicos.
En el caso de la EDUCACION y del presupuesto de la Universidad Pblica, la Universidad
Nacional ante la congelacin y la pretensin de reducir sus recursos elev accin de
cumplimiento que permiti que se aplicara la Ley 30 de 1992, que establece que para las
universidades pblicas el presupuesto se mantiene y se ajusta de acuerdo al Indice de Inflacin o
IPC, el fallo del Consejo de Estado orden los desembolsos conforme a la ley sin que se afectara
el funcionamiento de la Universidad.
Estos ejemplos nos ponen de presente la potencialidad de esta accin y hay muchos temas que se
pueden abordar mediante esta accin. La propuesta es precisar algunos casos para aplicar esta
accin, como una estrategia de exigibilidad, por ejemplo, en las ejecuciones de presupuestos
sociales de los planes de desarrollo local y nacional, en los proyectos productivos para los
desplazados (Ley 387), o en los proyectos productivos para mitigar impactos de megaproyectos
(licencias ambientales), incluso para hacer cumplir muchas de las recomendaciones de la ONU y
la OEA en materia de derechos humanos tanto civiles como econmicos, sociales y culturales, o
de OIT.
2.3- LAS ACCIONES POPULARES

12
Es igualmente una accin de mucha trascendencia para exigir los DESC. Recordemos que la
fuerza jurdica de esta accin tiene que ver con la posibilidad de que los pobres de manera
conjunta tengan un acceso a la justicia, muchas veces sus acciones individuales resultan muy
costosas y por ello no acuden a la justicia, al igual las cuantas no estimulan la accin de los
abogados.
Esta accin est regulada en el artculo 88 de la Constitucin y fue reglamentada por la Ley 472
de 1998, abriendo la posibilidad de accionar de manera conjunta para la exigibilidad de los
derechos dentro de los cuales estn los DESC. Es por definicin una accin para proteger y
defender los derechos de las comunidades, o de actores colectivos; cuando se intenta como accin
de clase busca tambin la reparacin o resarcimiento de los daos que se causan a esas
comunidades. Los titulares son las personas afectadas que pertenezcan a un mismo grupo, se
ejerce contra cualquier persona natural o jurdica o contra las autoridades del Estado que cause un
dao o ponga en peligro a una comunidad, procede cuando se ocasiona un dao a un bien de uso
pblico a las personas, la accin se debe hacer por medio de un abogado ante los Tribunales
Contenciosos Administrativos. La accin popular va dirigida a reparar o evitar los daos.
Sobre esta accin apenas se estn iniciando, hay que tener en cuanta que si bien la ley que las
reglament es de 1998 la ley prevea que entraba en vigencia un ao despus, es decir, a finales
de 1999, por tanto hay la necesidad de explorar este tipo de acciones y an no se puede valorar su
eficacia en la proteccin de los DESC, pero es claro que frente al Estado o las empresas a otros
actores privados se puede intentar para proteger el medio ambiente (bosques, pramos, pesca, el
subsuelo, flora), la salud de los habitantes, el saneamiento ambiental. Es adems una accin
preventiva, se puede utilizar para impedir el deterioro de la propiedad pblica (zonas verdes,
parques, humedales, entre otros), sirve para garantizar la seguridad de los usuarios de los defectos
de los bienes pblicos y su adecuada utilizacin. Para defender los derechos de los consumidores
la calidad de los productos y su correcta produccin.
Se trata en el desarrollo de esta estrategia de promover y de recoger las experiencias exitosas en
acciones populares y de clase, reglamentadas ms ampliamente desde agosto de 1999, frente a
temas que tienen que ver con los DESC como el ambiente sano, el manejo y aprovechamiento
racional de los recursos naturales para un desarrollo sostenible o conservacin de ecosistemas, el
goce del espacio pblico, el acceso a los servicios pblicos como el agua potable, entre otros.
La estrategia de exigibilidad en DE SC para el caso Colombia, pasa por potenciar algunas
acciones populares para buscar defender esos derechos colectivos y que tienen que ver con los
DESC, hay que avanzar en la seleccin de algunos casos tipo para su documentacin y
exigibilidad. Es importante desarrollar las experiencias y educar sobre las mismas, se trata de ir
accionando y a la vez estudiando y profundizando sobre los alcances de este mecanismo.
2.4- ACCIONES CIVILES DE RESPONSABILIDAD EXTRACONTRACTUAL
Esta accin civil es un mecanismo para buscar la reparacin que se causa con un hecho lcito o
ilcito que ocasiona un dao a personas de manera individual o colectiva; se interpone la demanda
mediante abogado cuando ya se ha producido el dao que ha violado derechos; pueden demandar
de manera individual o acumulada las personas que demuestren que han sufrido un dao con el
hecho, se puede demandar a personas naturales a personas jurdicas nacionales o internacionales,
o a Empresas del Estado. Los competentes en primera instancia son los Jueces Civiles del

13
Circuito del lugar en que ocurri el hecho o en el domicilio principal del demandado; la sentencia
busca que se sancione al responsable reparando patrimonialmente los daos materiales y morales
causados con el hecho. La dificultad de este tipo de acciones es que pueden durar 3, 5, o ms
aos.
Responsabilidad jurdica civil, es la obligacin de asumir las consecuencias patrimoniales de un
acto, o un hecho que causen un perjuicio patrimonial; nace cuando se da un hecho daoso que
lesiona un patrimonio ajeno.
Sobre los componentes de la responsabilidad tanto de las personas jurdicas, las naturales y del
Estado son:
HECHO: Es un elemento objetivo y cierto de la responsabilidad civil extracontractual; puede ser
cometido por una persona pero tambin por animales o cosas. Generalmente resulta del contacto
fsico de una persona, animal o cosa con una persona, objeto o bien al cual modifica. En el caso
de los DESC se trata de acciones realizadas por Empresas Nacionales o Multinacionales o del
Estado en que con sus acciones u omisiones hayan causado un dao.
Los hechos pueden ser Propio, quien lo ejecuta debe asumir las consecuencias patrimoniales,
artculo 2341 del C.C. Ajeno, lo ejecuta la persona sobre la cual el responsable debe vigilancia y
cuidado, Art. 2347 C.C. Por las cosas, animadas, inanimadas, o en actividades peligrosas.
DAO: Hay que probar los daos causados y cuantificarlos por ejemplo con el Desplazamiento
Forzado de Personas, hay que probar los bienes perdidos (tierra, casas, animales, cultivos, pozos,
establos, etc.), los derechos violados trabajo, vivienda, educacin, alimentacin, libertad de
residencia, etc.
CULPA : Es un error de conducta que no habra cometido una persona cuidadosa situada en las
mismas condiciones que el autor del dao. As se entiende la culpa civil como diferente de la
culpa penal. En el rea penal la culpa, permite responsabilizar penalmente a quien comete un
hecho ilcito, a un sin intencin de obtener un resultado daino. Por cuanto todo aquel que cause
un dao est en la obligacin de repararlo.
En el caso de la culpa en las personas jurdicas, el hecho no tiene necesariamente que ser un
ilcito, pero si ocasiona un dao puede ser el resultado de una suma de actos o conductas de
diferentes funcionarios, que terminan lesionando un patrimonio ajeno. El funcionado debe actuar
en cumplimiento de sus funciones para comprometer a la persona jurdica. Existe en la
legislacin la culpa probada: norma general de la subjetividad, Art. 2341 C.C. y la Culpa
Presunta: artculos 2347, 2350, 2353, 2355, 2356 del C.C.
NEXO CAUSAL: Relacin, vnculo que debe existir entre el hecho y el correspondiente dao.
En el caso colombiano estas acciones han sido muy aisladas y ejercidas de manera individual
frente a vecinos, pero no se han realizado con la perspectiva de los DESC, y es interesante tratar
de hacerlo frente a empresas nacionales o multinacionales que causan tantos daos y sufrimiento
a las comunidades, que se traducen en prdida de la tierra, de sus cultivos, de sus alimentos, de su
trabajo, de sus viviendas, entre muchos otros.
2.5 - ACCION DE REPARACION DIRECTA

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Es un mecanismo de proteccin derivado del artculo 90 de la Constitucin que dice "El Estado
responder patrimonialmente por los daos antijurdicos que le sean imputables, causado por la
accin o la omisin de las autoridades pblicas", la accin de Reparacin Directa busca discernir
la responsabilidad de las autoridades pblicas bajo los presupuestos del punto anterior en lo que
tiene que ver con la responsabilidad extracontractual del Estado.
Esta demanda la adelantan mediante apoderado las personas perjudicadas por el hecho, se
adelanta contra la Nacin colombiana y la entidad o entidades implicadas con la violacin, la
conducta que cause el dao puede ser de orden activo u omisivo; la demanda se tramita ante los
Tribunales Contencioso Administrativos, tiene una limitacin y es que entre la presentacin de la
demanda y el pago de los daos pueden transcurrir entre 5 y 10 aos segn el caso.
En la sentencia se busca que se declare al Estado responsable de un determinado hecho y de los
daos causados, con base en ello se pide se paguen los perjuicios causados.
Los perjuicios se clasifican en: perjuicios morales que son el sufrimiento, aspectos ntimos,
sentimentales, el desarraigo, trastornos squicos que se reparan econmicamente conforme al
artculo 103 y 106 del C.P. que los tasa en el equivalente hasta 1000 gramos oro para cada uno de
los afectados.
Los perjuicios materiales que son los que afectan el patrimonio econmico de las personas Arts.
1613 y 1614 del C.C., que son a su vez el dao emergente que son los gastos que salen del
patrimonio del perjudicado para atender las consecuencias o los efectos del dao. Y el Lucro
Cesante que son los bienes que se pierden por el hecho daoso al igual que el rendimiento de los
mismos.
Estas acciones han sido utilizadas con xito en la violacin de los derechos civiles y polticos, por
ejecuciones extrajudiciales, por masacres, por desapariciones forzadas, por torturas, por
detenciones arbitrarias, bien por la accin y participacin directa de las autoridades y en otros
casos por la falta en el deber de proteccin.
En materia de DESC se hace necesario de manera ms precisa adelantar acciones de este tipo, por
ejemplo por la ejecucin de vas pblicas, obras de infraestructura, megaproyectos que crean
grandes y masivas violaciones a los DESC, en el caso del desplazamiento forzado de personas se
estn intentando algunas acciones para resarcir los daos, en el caso de la vivienda hay que
intentar acciones ya que la regulacin de las tasas de inters a cargo de las entidades monetarias
del Estado hicieron impagables las deudas y ocasionaron la perdida de sus viviendas.
2.6 -ACCIONES DE INCONSTITUCIONALIDAD Y DE NULIDAD
La accin pblica de inconstitucionalidad que puede adelantar cualquier ciudadano ante la Corte
Constitucional, busca que las normas (leyes, decretos leyes, normas de estados de excepcin) que
sean contrarias a la Constitucin puedan ser demandadas para que se declaren inexequibles por
violacin de la Constitucin o de Tratados Internacionales de Derechos Humanos o de OIT, que
prevalecen sobre las otras normas, se toca la norma de manera total o parcial, o una simple
expresin, y se hace con la finalidad de que se saque del ordenamiento jurdico. Esta demanda se
puede interponer en cualquier tiempo y se trata de demostrar que normas constitucionales se
violan.

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En la sentencia la Corte Constitucional puede declarar ajustada la norma demandada a la
Constitucin, o puede declararlas contraria y por tanto inconstitucional dejndola por fuera del
ordenamiento legal, o puede declararla de manera condicionada es decir establecer qu
interpretacin y alcance es constitucional y qu interpretacin es inconstitucional, por ejemplo en
el caso de la huelga y el no pago de los salarios a los trabajadores durante su duracin, decir que
esto es constitucional cuando la huelga no es por culpa del patrono pero que es inconstitucional si
el patrono caus la huelga por el no pago de los salarios a los trabajadores(7).
Cuando se trata de otras normas que son de menor rango la accin se llama de NULIDAD y se
interpone ante el Consejo de Estado si es una norma de carcter nacional o ante los Tribunales
Contencioso Administrativos si es una norma local o departamental. El trmite y la finalidad son
los mismos: verificar que normas de inferior categora no violen normas de mayor jerarqua o la
Constitucin Nacional.
Por esta va se pueden hacer acciones muy importantes que tienen efectos nacionales en la
medida que cada norma que viola o propicia la violacin de los derechos civiles, polticos,
econmicos, sociales o culturales se puede excluir mediante esta accin del ordenamiento
jurdico. Han sido muy interesantes demandas ciudadanas como el Decreto 1660190 que permita
despidos masivos de trabajadores estatales reduciendo la funcin social del Estado y que fue
declarado inexequible en su totalidad; se alcanz a despedir en su vigencia 80.000 trabajadores y
se esperaba despedir por lo menos otros 300.000. En el caso del paramilitarismo cuando se
demandaron las CONVIVIR y se logr su restriccin hasta hacerlas casi desaparecer, limitando la
base legal de ese flagelo.
En materia Tributada en Colombia se cre el conocido 2 X 1000 un impuesto a las transacciones
bancarias que inicialmente tenan como destinatarios, entre otros, a la banca privada y pblica,
era un impuesto a toda la sociedad para ayudar al sector financiero que haba reducido sus
mrgenes de ganancia, y adems en las transacciones interbancarias de grandes capitales no se
cobraba el impuesto, mediante un fallo de la Corte Constitucional se logra que el destino de esos
impuestos no fuera la banca privada sino la pblica y el sector cooperativo y adems se puso a
pagar a los bancos en las operaciones interbancarias, es decir, los banqueros pagaban y no
reciban.
En normas laborales mediante algunas acciones pblicas se ha tratado de mejorar la normatividad
laboral, con algunas experiencias buenas como las que recientemente permitieron la participacin
plena de los extranjeros en los sindicatos eliminando limitaciones en razn de la nacionalidad del
trabajador; tambin fallos que amplan la definicin restrictiva de la huelga, entre muchas otras
con algunos avances y democratizacin de estas normas.
En materia de vivienda la Corte Constitucional elimin el conocido y controvertido sistema de
financiacin de vivienda llamado UPAC que hizo que miles de familias perdieran su vivienda,
ordenando la reliquidacin de los crditos, suspendiendo algunos juicios de desalojo por mora en
los crditos hipotecados, obligando a que los bancos recibieran las viviendas en dacin en pago
por el total del saldo de la deuda (antes el que le quitaban la vivienda perda la cuota inicial, los
aos de cuotas que hubiera pagado, entregaba la vivienda al banco y sin embargo le seguan
cobrando el saldo de la deuda que era mayor que el valor real de la vivienda, con esto por lo
menos no segua endeudado); esto propici la expedicin de una nueva ley de vivienda que si

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bien no es buena por lo menos ha tratado de corregir las injusticias en la financiacin de la
vivienda en Colombia.
Sobre las normas de SALUD concretamente de la ley 100 de 1993 hay mltiples fallos con
avances y retrocesos, actualmente se espera sentencia de la norma que facilita la intermediacin
de las Empresas de Salud normalmente del capital financiero y que se quedan con el 40% de los
recursos de la salud, igualmente se espera fallo de la norma que exoner al Estado de realizar
aportes para la salud, situaciones que son estructurales en el tema de la salud y que afectan a la
totalidad de la poblacin.
En cuanto a las madres comunitarias se acaba de admitir una demanda que presentamos con
10.000 firmas casi en su totalidad de madres comunitarias, contra una norma que sustenta la
injusticia de considerarlas voluntarias y no trabajadoras, es decir se est buscando la
laboralizacin de 90.000 mujeres que prestan este servicio de bienestar familiar, adems pedimos
que se acate lo ordenado por el Comit del PIDESC que en 1995 le dijo al Estado Colombia que
era necesario regularizar la situacin laboral de las Madres Comunitarias.
Con estos ejemplos se presenta la potencialidad de poder de manera ms sistemtica acudir a este
tipo de acciones para depurar la legislacin interna y buscar adaptarla al Derecho Internacional de
los Derechos Humanos, en beneficio de toda la poblacin.
Para la estrategia de exigibilidad para Colombia esperamos que se optimice este mecanismo en
casos de DESC importantes, y como muchas de estas demandas fracasan, algunas de ellas se
traducen en agotamiento de recursos internos para eventuales acciones por ejemplo ante la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos, como se ve hay bastante por hacer en un pas en
el que hay una gran cantidad de normas contradictorias, dispersas y contrarias a mandatos
constitucionales y de derechos humanos, la estrategia pasa por un seguimiento legislativo y
acciones nacionales a internacionales si es del caso.
2.7 - DERECHO DE PETICION
El derecho de peticin tiene que ver con el derecho a la informacin y el derecho a la verdad. En
Colombia todo es pblico a menos que de manera expresa la ley imponga reserva sobre
documentos o informaciones, por ello la Constitucin en su artculo 23 considera el derecho de
peticin como un derecho fundamental; el titular del derecho son todas las personas tanto
naturales como jurdicas, se le puede formular a cualquier autoridad, a particulares que ejerzan
funciones pblicas, o a particulares que presten servicios pblicos; procede cuando se requiera
cualquier informacin o documento,
permite acceder a documentos pblicos (contratos, normas, etc.), a solicitar copias, a pedir
conceptos sobre temas concretos, y es de gran potencialidad para preconstituir pruebas para
eventuales acciones como las ya mencionadas, si la peticin no se responde es causal de mala
conducta y de prdida del empleo; si se responde pero se niega la peticin se puede insistir ante
los Tribunales, si no se responde se puede demandar en tutela y siempre se gana.
2.8- ACCIONES ADMINISTRATIVAS Y RECURSOS GUBERNATIVOS
En el caso de los megaproyectos como hidroelctricas, petroleras, carbn, metales preciosos,
construccin de vas etc. Siempre las empresas nacionales o multinacionales deben solicitar

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licencias, por ejemplo licencias ambientales en las que intervienen autoridades como el
Ministerio del Medio Ambiente, el INCORA, el Ministerio del Interior, o el Ministerio de Minas
y Energa, entre otros. Estas licencias o permisos se expresan mediante actos administrativos
como son las resoluciones.
Frente a esas resoluciones que son actos administrativos se pueden utilizar recursos gubernativos
como la REPOSICIN o si es el caso la APELACION buscando que se revoque total o
parcialmente el acto administrativo; tambin existe la REVOCATORIA DIRECTA como otro
mecanismo para que las autoridades revisen sus actos y si son ilegales o inconstitucionales ellos
mimos los puedan revocar.
2.9 - LA DENUNCIA PENAL Y LA PARTE CIVIL
Muchas de las violaciones a los DESC pueden ser a su vez delitos previstos en el cdigo penal o
en las normas especiales; esto implica la posibilidad de realizar una DENUNCIA PENAL contra
los responsables, y una vez se inicie la investigacin contra personas determinadas existe la
posibilidad de constituir mediante apoderado la PARTE CIVIL para que represente a los
afectados en la acusacin.
En el cdigo penal actual y en el que va a entrar en vigencia, hay tipos penales como los
siguientes: En materia de violacin a la libertad sindical est el delito de VIOLACIN DE LOS
DERECHOS DE REUNIN Y ASOCIACIN. En materia de destruccin de una comunidad
indgena por megaproyectos est el GENOCIDIO que dentro de sus tipos penales est la lesin
grave fsica o mental a miembros de un grupo o el sometimiento del grupo a condiciones de
existencia que hayan de acarrear la destruccin fsica total o parcial. Frente a los derechos de los
usuarios y consumidores hay tipos como EL ACAPARAMIENTO de bienes de primera
necesidad, LA ESPECULACIN; la ALTERACIN Y MODIFICACIN DE LA CALIDAD,
CANTIDAD, PESO O MEDIDA, el OFRECIMIENTO ENGAOSO DE PRODUCTOS Y
SERVICIOS; el AGIOTAJE por la alteracin de precios de bienes de primera necesidad, el
PNICO ECONMICO, la USURA, la EVASIN FISCAL.
Existen tambin delitos dentro del sistema financiero como son: la UTILIZACIN INDEBIDA
DE FONDOS CAPTADOS DEL PBLICO, en materia de vivienda LA URBANIZACIN
ILEGAL, el ENRIQUECIMIENTO ILCITO DE PARTICULARES por ejemplo con el
desplazamiento forzado y las tierras, los delitos relativos a la proteccin del medio ambiente, o
los delitos que atentan contra la salud pblica.
2.10- ACCIONES DISCIPLINARIAS CONTRA FUNCIONARIOS COMPROME-TIDOS
CON VIOLACIN DE LOS DESC
Muchas de las violaciones a los DESC se producen con la anuencia de autoridades que por actos
de accin o de omisin toleran o propician la violacin de los DESC, violando directamente la
autoridad de los DESC, o facilitando que actores privados los violen, como servidores pblicos
hay una vigilancia sobre los mismos por el Ministerio Pblico (Procuradura o similar), y en el
sistema disciplinario existen sanciones que van desde el llamado de atencin, la multa, la
suspensin del servicio hasta la destitucin del funcionario que viola la Constitucin o la Ley, se
trata del poder disciplinario que el Estado - Patrn tiene sobre sus funcionarios. Este mecanismo
hay que utilizarlo frente a estos casos de violaciones a los DESC.

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2.11 - LOS MECANISMOS DE PARTICIPACIN CIUDADANA
En el caso colombiano existen muchas normas que regulan la posibilidad de que las personas
participen de manera directa por ejemplo la INICIATIVA LEGISLATIVA, EL REFERNDUM
DEROGATORIO, EL CABILDO ABIERTO, los mecanismos de participacin en materia de
Servicios Pblicos, en materia de Educacin, en materia de Salud, en los Planes de Desarrollo,
entre otros por explorar.
2.12 - OTRAS ACCIONES
Existen muchas otras acciones que permitiran dentro del derecho civil, comercial, laboral, penal,
administrativo que son potenciales mecanismos de proteccin de los DESC de manera individual
o colectivamente, para ello es necesario avanzar en el estudio e implementacin, hay que hacer
una labor de profundizacin y de bsqueda de otros mecanismos idneos para construir una
especie de Manual para la defensa de los DESC. Esto nos pone de presente que hay un camino
por recorrer dentro de esta estrategia de exigibilidad, que no estamos en el punto de partida en
este tema pero que estamos muy lejos del punto de llegada que es la garanta de estos derechos y
que su violacin sea exigible por vas judiciales o por acciones internacionales .
IV- MECANISMOS INTERNACIONALES PARA PROTEGER LOS DESC
Es importante resear que el Estado colombiano es Parte de varios instrumentos jurdicos
internacionales que conforman los DESC: tal es el caso del Pacto Internacional de los Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales, o la Convencin Mundial de los Derechos del Nio, de
muchos de los Convenios de OIT, del Protocolo de San Salvador sobre DESC; de all se
desprenden obligaciones claras para los Estados como es la de adoptar todas las medidas que
estn a su alcance para la realizacin de los DESC (esas medidas son de orden legislativo,
judicial, de control con la Defensora del Pueblo y la Procuradura, administrativas, de poltica
social, educativas, entre otras).
Estas acciones de exigibilidad jurdica de los DESC en el plano internacional permite que el
Estado propenda por adecuar el marco legal para respetar los DESC, por ejemplo en vivienda o
en salud, generar los recursos o acciones judiciales para procurar la exigibilidad y justiciabilidad
de los DESC que quedan en las normas pero sin mecanismos claros para su exigibilidad.
Se trata de realizar un proceso de estudio y seleccin de casos emblemticos que se puedan de
manera selectiva presentar en el plano internacional y que a su vez potencie un proceso de
conocimiento de experiencias que promuevan el litigio en materia de derechos econmicos,
sociales y culturales que permita avanzar en la construccin de una concepcin integral de los
derechos humanos que lleve a prcticas colectivas en su defensa, sin escindirlos.
Se trata de impulsar ACCIONES JURDICAS PARA LA EXIGIBILIDAD JURDICA de los
derechos econmicos, sociales y culturales en el plano internacional buscando la presentacin de
casos emblemticos a nivel del sistema internacional de proteccin de los DESC, especialmente
en el sistema interamericano con aplicacin de la Declaracin Americana de los Derechos y
Deberes del Hombre, en la Convencin Americana de Derechos Humanos y en el Protocolo de
San Salvador.

19
Hay necesidad de contrarrestar el argumento de que es poco lo que se puede hacer en el terreno
internacional en funcin de los DESC porque no hay un sistema desarrollado. "Es una verdad a
medias pues, si bien es cierto que el sistema normativo en el campo de los derechos civiles y
polticos est mucho ms desarrollado, eso no significa que no exista nada en materia de derechos
econmicos, sociales y culturales, la falta de creatividad para trabajar con lo poco que existe no
puede servir de justificacin para cruzarnos de brazos ante el sistema internacional".
"En la mayora de los casos, ciertamente, no se trata de mecanismos especficamente orientados a
la proteccin internacional de los derechos econmicos, sociales y culturales; algunos no tienen
procedimientos de quejas, otros s; algunos son temticos y generales, otros se concentran en un
derecho especfico, etc. Pero lo cierto es que hay una variedad de mecanismos y espacios
internacionales, algunos de los cuales han comenzado a producir importantes avances
interpretativos, a veces a pesar de la comunidad no gubernamental de derechos humanos y no
gracias a ella. Por ejemplo, el Comit de Derechos del Nio est haciendo una interpretacin muy
creativa sobre las obligaciones de los Estados Parte de la Convencin sobre Derechos del Nio en
materia de derechos econmicos, sociales y culturales; pero es poco el seguimiento realizado
desde la comunidad no gubernamental de derechos humanos, ms all de las ONGs dedicadas
especficamente a los derechos del nio, a la labor del Comit y a los interesantsimos criterios
que est sentando.
"Un vistazo rpido a los mecanismos y espacios Internacionales nos presenta una lista no
despreciable de recursos:
a) Naciones Unidas:
1.Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.
2.Comit de los Derechos del Nio.
3.Comit sobre la Eliminacin de la Discriminacin contra la mujer.
4.Grupo de Trabajo sobre Poblaciones Indgenas.
5.Subcomisin de Prevencin de la Discriminacin y Proteccin de las Minoras.
6.Grupo de Trabajo sobre Derecho al Desarrollo.
7.Relator Especial sobre Derechos Econmicos, Sociales y Culturales*.
8.Relator Especial sobre el Derecho a la Vivienda*.
9.Comit para la Eliminacin de la Discriminacin Racial.
10.Comisin de Desarrollo Sostenible.
b) Organizacin Internacional del Trabajo:
11.Comit de Libertad Sindical.
12.Comit de Aplicacin de Normas.

20
13.Comit sobre Discriminacin.
c) Organizacin Mundial de la Salud, Organizacin Panamericana de la Salud:
14.Grupo de Trabajo sobre derechos humanos*.
d) Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura:
15.Comit sobre Convenciones y Recomendaciones.
16.Comit de Conciliacin y Buenos Oficios.
e) Banco Mundial:
17.Panel de inspeccin.
f) Banco Interamericano de Desarrollo:
18.Panel de inspeccin.
g) Comisin Interamericana de Derechos Humanos:
19.Procedimiento convencional de casos; 20) Informes de pases.
(*Aunque estos relatores y grupos de trabajo culminaron su mandato hace algn tiempo, han
dejado una importante documentacin que sirve hoy en da como referencia para el trabajo de
varias instancias internacionales y que debe ser conocida y utilizada por las ONGs.)
Cabe aclarar, sin embargo, que incluso en el terreno internacional, las posibilidades de exigir la
satisfaccin de derechos econmicos sociales y culturales estn poco desarrolladas. Aunque en
algunos campos -como el ya sealado relativo al de los derechos de los trabajadores- se han
logrado significativos avances, stos se han producido en el marco de convenios especficos
desarrollados por las agencias especializadas del sistema universal (en este caso OIT)".
No se cuenta con el mismo desarrollo en los mecanismos propios del sistema universal de
proteccin (Comisin y Comit de la ONU y otros rganos y procedimientos especiales). Por
ejemplo, el Protocolo Facultativo del Pacto de Derechos Civiles y Polticos permite que
denunciantes individuales -y no slo los Estados Parte- presenten quejas sobre violaciones ante el
sistema y crea una instancia especial para ello como es el Comit de Derechos Humanos,
reconociendo adems la posibilidad de que las ONG dirijan comunicaciones y asistan, con
derecho a voz, a las deliberaciones. La ausencia de un protocolo facultativo similar en el campo
de los derechos econmicos, sociales y culturales, constituye un vaco que impide una
participacin ms activa de actores distintos a los Estados Parte de este Pacto. An as, como
veremos ms adelante, es mucho lo que una buena estrategia creativa y consistente puede lograr
dentro del actual estado de desarrollo del sistema de proteccin, particularmente en el caso del
Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.
En cambio, en cuanto a la Convencin Americana de Derechos Humanos, la cual reconoce una
serie de derechos civiles, polticos, econmicos, sociales y culturales, se establece un mecanismo
nico de control para ambos grupos de derechos y se otorga la facultad a individuos y
representantes de ONGs para dirigir comunicaciones a la Comisin Interamericana de Derechos

21
Humanos y para que tales reclamaciones lleguen eventualmente a la Corte Interamericana de
Derechos Humanos; sin embargo, los mecanismos regionales de proteccin permanecen
subutilizados en el caso de derechos
econmicos, sociales y culturales situacin que puede cambiar con la entrada en vigencia del
Protocolo de San Salvador podra introducir cambios en el sistema interamericano; lo cierto es
que hoy por hoy no existe nada que impida el uso del sistema regional para la proteccin de
derechos econmicos, sociales y culturales.
Por ejemplo en materia de Educacin se ha enviado un boletn indicando la forma de
presentacin de quejas ante la ONU por la violacin de este derecho.
En conclusin las acciones internacionales en DESC para el caso de Colombia cuenta con tres
mbitos an no utilizados en estos derechos y que son:
Estados Parte de la convencin sobre Derechos del Nio en materia de derechos econmicos,
sociales y culturales; pero es poco el seguimiento realizado desde la comunidad no
gubernamental de derechos humanos, ms all de las ONG dedicadas especficamente a los
derechos del nio, a la labor del Comit y a los interesantsimos criterios que est sentando.
"Un vistazo rpido a los mecanismos y espacios Internacionales nos presenta una lista no
despreciable de recursos:
a) Naciones Unidas:
1.Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.
2.Comit de los Derechos del Nio.
3.Comit sobre la Eliminacin de la Discriminacin contra la mujer.
4.Grupo de Trabajo sobre Poblaciones Indgenas.
5.Subcomisin de Prevencin de la Discriminacin y Proteccin de las Minoras.
6.Grupo de Trabajo sobre Derecho al Desarrollo.
7.Relator Especial sobre Derechos Econmicos, Sociales y Culturales*.
8.Relator Especial sobre el Derecho a la Vivienda*.
9.Comit para la Eliminacin de la Discriminacin Racial.
10.Comisin de Desarrollo Sostenible.
b) Organizacin Internacional del Trabajo:
11.Comit de Libertad Sindical.
12.Comit de Aplicacin de Normas.
13.Comit sobre Discriminacin.

22
c) Organizacin Mundial de la Salud, Organizacin Panamericana de la Salud:
14.Grupo de Trabajo sobre derechos humanos*.
d) Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura:
15.Comit sobre Convenciones y Recomendaciones.
16.Comit de Conciliacin y Buenos Oficios.
e) Banco Mundial:
17.Panel de inspeccin.
f) Banco Interamericano de Desarrollo: 18) Panel de inspeccin.
18.Panel de inspeccin.
g) Comisin Interamericana de Derechos Humanos:
19.Procedimiento convencional de casos.
20.Informes de pases.
(*Aunque estos relatores y grupos de trabajo culminaron su mandato hace algn tiempo, han
dejado una importante documentacin que sirve hoy da como referencia para el trabajo de varias
instancias Internacionales y que debe ser conocida y utilizada por las ONG.)
Cabe aclarar, sin embargo, que incluso en el terreno internacional, las posibilidades de exigir la
satisfaccin de derechos econmicos sociales y culturales est poco desarrollada. Aunque en
algunos campos -como el ya sealado relativo al de los derechos de los trabajadores- se han
logrado significativos avances, stos se han producido en el marco de convenios especficos
desarrollados por las agencias especializadas del sistema universal (en este caso OIT)".
No se cuenta con el mismo desarrollo en los mecanismos propios del sistema universal de
proteccin (Comisin y Comit de la ONU y otros rganos y procedimientos especiales). Por
ejemplo, el Protocolo Facultativo del Pacto de Derechos Civiles y Polticos permite que
denunciantes individuales -y no slo los Estados Parte- presenten quejas sobre violaciones ante el
sistema y crea una instancia especial para ello como es el Comit de Derechos Humanos,
reconociendo adems la posibilidad de que las ONGs dirijan comunicaciones y asistan, con
derecho a voz, a las deliberaciones. La ausencia de un protocolo facultativo similar en el campo
de los derechos econmicos, sociales y culturales, constituye un vaco que impide una
participacin ms activa de actores distintos a los Estados Parte de este Pacto. An as, como
veremos ms adelante, es mucho lo que una buena estrategia creativa y consistente puede lograr
dentro del actual estado de desarrollo del sistema de proteccin, particularmente en el caso del
Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.
En cambio, en cuanto a la Convencin Americana de Derechos Humanos, la cual reconoce una
serie de derechos civiles, polticos, econmicos, sociales y culturales, se establece un mecanismo
nico de control para ambos grupos de derechos y se otorga la facultad a individuos y
representantes de ONGs para dirigir comunicaciones a la Comisin Interamericana de Derechos

23
Humanos y para que tales reclamaciones lleguen eventualmente a la Corte Interamericana de
Derechos Humanos; sin embargo, los mecanismos regionales de proteccin permanecen
subutilizados en el caso de derechos
econmicos, sociales y culturales situacin que puede cambiar con la entrada en vigencia del
Protocolo de San Salvador podra introducir cambios en el sistema interamericano, lo cierto es
que hoy por hoy no existe nada que impida el uso del sistema regional para la proteccin de
derechos econmicos, sociales y culturales.
Por ejemplo en materia de Educacin se ha enviado un boletn indicando la forma de
presentacin de quejas ante la ONU por la violacin de este derecho.
En conclusin las acciones internacionales en DESC para el caso de Colombia cuenta con tres
mbitos an no utilizados en estos derechos y que son:
a. Acciones ante el Sistema Universal de proteccin de los derechos humanos ONU.
b. Acciones ante el Sistema Interamericano de Proteccin de los derechos humanos OEA.
c. Acciones ante otros escenarios internacionales. Como sera los paneles de inspeccin del BM o
del BID entre otros.
Esta labor est toda por hacerse; vamos acumulando la experiencia de presentacin de informes
alternativos al Comit del PIDESC, pero hay necesidad de avanzar.
a.Los Instrumentos del Sistema Regional americano que consagran los derechos econmicos
sociales y culturales y sus procedimientos de proteccin. - DECLARACIN AMERICANA
De manera expresa, por explcita inclusin en su texto consagra los siguientes derechos: Derecho a la igualdad Art. 2, - Derecho a la salud y al bienestar que incluye alimentacin,
vestido, vivienda y asistencia mdica Art. 11 - Educacin y gratuita la primaria Art. 12, - derecho
a los beneficios de la cultura Art. 13, Derecho al trabajo y a una justa retribucin Art. 14,
Derecho a la seguridad social Art. 16, -Derecho a la justicia Art. 18, - derecho de Asociacin Art.
22,- Propiedad privada Art. 23(8).
CARTA DE LA ORGANIZACION DE ESTADOS AMERICANOS - Y PROTOCOLO DE
BUENOS AIRES. LA CONVENCIN AMERICANA- CADH O PACTO DE SAN JOS
DE COSTA RICA
Consagra los siguientes derechos: Derecho de asociacin sindical Art. 16; Derecho a la propiedad
Art. 21; y Derecho a la igualdad Art. 24.
En el sistema americano la CADH maneja igualmente una concepcin integral de los derechos
humanos, pero no desarrolla el Captulo 111 relativo a los Derechos Econmicos Sociales y
Culturales sino que remite a las normas econmicas, sociales y culturales contenidas en los
artculos 29 a 50 de la Carta de la OEA(9) y deja constancia expresa de lo ordenado en la Tercera
Conferencia Interamericana.
Extraordinaria(10) celebrada en Argentina, en 1967, donde se aprob "la incorporacin a la propia
Carta de la Organizacin de normas ms amplias sobre derechos econmicos, sociales y

24
educacionales y resolvi que una Convencin Interamericana sobre Derechos Humanos
determinara la estructura, competencia y procedimiento de los rganos encargados de esa
materia".
En el artculo 26, los Estados Partes se comprometen a adoptar providencias, tanto a nivel
interno como mediante cooperacin internacional, especialmente econmica y tcnica, para
lograr progresivamente la plena efectividad de los derechos que se derivan de las normas
econmicas, sociales y sobre educacin, ciencia y cultura, en la medida de los recursos
disponibles, por va legislativa o por otros medios apropiados.
Establece el desarrollo progresivo de estos derechos y compromete a los Estado Partes a
garantizar estos derechos incluidos en la Carta de la OEA reformada por el referido Protocolo de
Buenos Aires que tiene unos enunciados que son realmente propsitos polticos cuando afirma:
"Los Estados miembros -dice el artculo 31 de la Carta -a fin de acelerar su desarrollo econmico,
convienen en dedicar sus mximos esfuerzos al logro de las siguientes metas:
1. Incremento sustancial y autosostenido del producto nacional per cpita.
2. Distribucin equitativa del ingreso nacional.
3. Sistemas impositivos adecuados y equitativos.
4. Modernizacin de la vida rural.
5. Industrializacin acelerada y diversificada.
6. Estabilidad del nivel de precios internos, de la armona con el desarrollo econmico
sostenido y el logro de la justicia social.
7. Salarios justos, oportunidades de empleo y condiciones de trabajo aceptables para todos.
8. Erradicacin rpida del analfabetismo.
9. Defensa del potencial humano, mediante la extensin y aplicacin de los modernos
conocimientos de la ciencia mdica.
10. Nutricin adecuada
11. Vivienda adecuada.
12. Condiciones urbanas que hagan posible una vida sana, productiva y digna.
13. Promocin de la iniciativa de la inversin privada en armona con la accin del sector
Pblico.
14) Expansin y diversificacin de las exportaciones".
PROTOCOLO ADICIONAL A LA CONVENCIN AMERICANA DE DERECHOS

25
HUMANOS EN MATERIA DE DERECHOS
CULTURALES (11) o Protocolo de San Salvador(12)

ECONMICOS

SOCIALES

Desde que la OEA adopt el Protocolo de San Salvador estableci en el prembulo "la estrecha
relacin que existe entre la vigencia de los derechos econmicos sociales y culturales y la de los
derechos civiles y polticos, por cuanto las diferentes categoras de derechos constituyen un todo
indisoluble que encuentra su base en el reconocimiento de la dignidad de la persona humana" (13),
de la misma forma deja claro que no puede justificarse la violacin de unos derechos en aras de la
realizacin de los otros derechos.
El protocolo ampla los derechos econmicos sociales y culturales, precisa contenidos y
limitaciones, como vimos la CADH dedica slo el artculo 26 a estos derechos remitiendo a la
Carta de la OEA, en el protocolo podemos clasificarlos en cuatro grupos.
En primer lugar, llammosle as, un grupo de derechos laborales que comprende el derecho al
trabajo, el derecho a condiciones justas, equitativas y satisfactorias, un salario justo, el derecho a
la estabilidad de los trabajadores en el empleo y los derechos sindicales, que comprenden la
libertad sindical y el derecho a la huelga (14). Un segundo grupo que tiene que ver con la
subsistencia, que comprende el derecho a la salud, el derecho a la seguridad social, el derecho a
un medio ambiente sano, el derecho a la alimentacin (15).
En tercer lugar estn los derechos culturales, el derecho a la educacin que comprende la libertad
de educacin, y la libertad de los padres de escoger la educacin de sus hijos (16). El cuarto grupo,
incluye los derechos relativos a la proteccin de ciertas categoras o sectores, primero la familiar
especialmente en lo que se refiere proteccin de la maternidad y de la adolescencia, los derechos
de la niez, los derechos de los ancianos y los derechos de los minusvlidos (17).
El Protocolo establece como MEDIOS DE PROTECCIN para la justiciabilidad de los derechos
los siguientes: el deber de los Estados de presentar informes peridicos respecto de las medidas
progresivas que hayan adoptado para asegurar la realizacin de esos derechos.
Tambin se pueden presentar peticiones individuales por violacin de los derechos conforme a
los artculos 44 a 51 y 61 a 69 de la CADH, con una limitacin, y es que el sistema no opera para
todos los derechos; opera cuando los Estados Partes hayan incurrido en violacin del prrafo a)
del artculo 8 (derecho de sindicalizacin y huelga) y del artculo 13 (derecho a la libertad de
educacin), en tal evento interviene la Comisin Interamericana y si es del caso la Corte
Interamericana. Nos perece que all el Protocolo excluye injustificadamente del mecanismo de
proteccin importantes derechos (salud, vivienda, alimentacin, agua potable etc.) que no pueden
tramitarse como casos de violaciones, lo que contribuir a la impunidad.
El Protocolo, por tanto, en ese acpite de quejas individuales se queda corto, mxime si se tiene
en cuenta que la libertad sindical y la libertad de educacin se comportan como derechos
polticos y, en el fondo, de una u otra manera, ya estn reconocidos en la Convencin Americana
de Derechos Humanos. Sobre todo el derecho sindical que reconoce el derecho de asociacin. De
manera que ah no hay una gran novedad.
El control poltico lo ejerce sin limitaciones la Comisin Interamericana, que podr realizar
informes especiales con observaciones y recomendaciones a algunos o a todos los Estados Partes,
o las podr incluir en el informe anual a la asamblea general.

26
Caractersticas del sistema americano
Son mecanismos creados de acuerdo al derecho internacional en virtud de cada uno de los
tratados de que se trate para:
- Objetivos:
1.Asegurar el cumplimiento de los derechos econmicos, sociales y culturales y lograr avances en
su desarrollo progresivo.
2.Evitar deterioro de la situacin, lo cual est directamente ligado con el concepto de noregresividad propio de estos derechos.
Los procedimientos internacionales tienen en general los siguientes objetivos:
a. Funcin asesora: mejorar las polticas nacionales de asesoramiento general.
b. Funcin asistencial: para mejorar las situaciones concretas en lo social, con apoyo tcnico y
logstico.
c. Correctiva: para modificar la conducta de Estados que violan, desconocen o transgreden las
normas de los derechos internacionales, en su espacio nacional. Las principales formas de
supervisin correctiva son: comits, informes y relatores.
COMISIN INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS
Es un Organismo de supervisin cuasijudicial. El organismo de supervisin del cumplimiento de
las obligaciones establecidas por los Estados en el Pacto de San Jos en la Comisin
Interamericana:
La Comisin Interamericana de Derechos Humanos es un Organismo de supervisin
cuasijudicial, vela por el cumplimiento de las obligaciones establecidas por los Estados en el
Pacto de San Jos, se realiza utilizando informes generales que corresponde presentar a los
Estados. Este mecanismo no se ha usado y sus posibilidades estn an por explorar.
El protocolo de San Salvador formaliza y afianza la facultad de la Comisin Interamericana para
conocer de informes generales y quejas particulares en materia DESC. Este protocolo es un
tratado multilateral que entr en vigencia el 15 de octubre de 1999 porque no se han logrado
experiencias con su aplicacin.
Otros mecanismos son las peticiones individuales (cuasijudicial) cuyos casos pueden ser
estudiados y definidos por la Comisin Interamericana. En derechos econmicos, sociales y
culturales las peticiones individuales o de casos pueden presentarse en los siguientes derechos:
Asociacin Sindical, Educacin y Derecho a la salud (de manera indirecta en tanto afecta el
derecho a la vida).
La supervisin se realiza utilizando informes generales que corresponde presentar a los Estados;
este mecanismo no se ha usado y sus posibilidades estn an por explorar. El protocolo de San
Salvador formaliza y afianza la facultad de la Comisin Interamericana para conocer de informes
generales y de quejas particulares en materia DESC.

27
Peticiones individuales (cuasijudicial) cuyos casos pueden ser estudiados y definidos por la
Comisin Interamericana.
En derechos e conmicos, sociales y culturales las peticiones individuales o de casos pueden
presentarse en los siguientes derechos:
a. Asociacin Sindical
b. Educacin
c. Derecho a la salud (de manera indirecta en tanto afecta el derecho a la vida)
Procedimiento:
Existe un procedimiento ms o menos ritualizado; mencionar algunos aspectos bsicos a tener
en cuenta al utilizar este mecanismo de supervisin:
a. Agotamiento de los recursos internos.
b. Presentar la solicitud dentro del plazo de no caducidad (dentro de los 6 meses siguientes al
agotamiento del recurso interno cuando ste existe y cuando puede exigrsele razonablemente la
satisfaccin de esta carga procesal al reclamante).
c. Algunos requisitos formales
Procedimiento de estudio y evaluacin del caso que tiene tres aspectos generales:
1.Instruccin
2.Arreglo amistoso
3.Resolucin
CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS
Tambin la Corte Interamericana de Derechos Humanos es un Organismo judicial en el Sistema
Americano. Al estudio de este organismo se llega por dos vas muy restrictivas: a peticin de la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos o a peticin de un Estado. Esta circunstancia
hace que hasta la fecha no se haya estudiado ningn caso de derechos econmicos, sociales y
culturales por la Corte Interamericana. Sin embargo se ha pronunciado indirectamente sobre el
tema utilizando su facultad de ser rgano consultivo, indicando que los derechos econmicos,
sociales y culturales son judiciables insinuando que le solicite una opinin especfica que le
permita desarrollar doctrinalmente el tema.

Conclusiones:
Como puede observarse existen instrumentos y mecanismos desde el espacio internacional de los
derechos humanos que permiten que las ONGs incidan en la mejora de estos derechos en el pas

28
y en el avance del desarrollo social. A pesar de sus limitaciones estos recursos pueden y deben
utilizarse para mejorar los niveles de bienestar de la poblacin y para perfeccionar el derecho
internacional de los derechos humanos y su eficacia real.
Me parece que si nos pegamos a la norma no se podran presentar casos sino sobre educacin y
libertad sindical; sin embargo considero que hay otros derechos como el de igualdad y no
discriminacin, el de propiedad, el de la vida, debido proceso, el de acceso a la justicia, entre
otros que permiten abrir puertas para casos de DESC en otros derechos, adems de violaciones
graves como el desplazamiento forzado que viola derechos civiles, polticos, econmicos,
sociales y culturales que pueden ser objeto de formulacin de casos integrales, casos que en mi
parecer deben ser emblemticos o casos tipo, y que pueden ser de naturaleza individual o
colectiva.
V- OTRAS FORMAS DE EXIGIBILIDAD POLTICA Y SOCIAL DE LOS DESC EN
COLOMBIA
En estos estn los ms clsicos como la huelga, la manifestacin pblica, los plantones, los paros,
que en su mayora se traducen en varios tipos de acuerdos entre el Estado y las comunidades que
tienen diferentes efectos, bien que se trate de una convencin colectiva, de simples acuerdos
informales, o de verdaderos actos administrativos o incluso de decretos o planes de desarrollo
presionados por las comunidades.
Mecanismos de Participacin y Veedura Ciudadana: Hay unos regulados por la ley y otros
generados por las acciones de presin de las comunidades. En el caso de Colombia hay una ley
estatutaria que regula los mecanismos de participacin como el plebiscito, referndum, las
consultas populares, el cabildo abierto, la iniciativa legislativa popular, la iniciativa legislativa
para derogar normas, entre otros. Igualmente hay en las normas de servicios pblicos como
educacin, salud, servicios domiciliarios, otros mecanismos legales de participacin.
VI- NECESIDAD DE DEFINIR EN CADA PAS
EXIGIBILIDAD DE LOS DESC Y PASOS A SEGUIR

UNA

ESTRATEGIA

DE

El objetivo de esta estrategia tiene xito si los hombres y mujeres con conciencia de sus derechos,
organizados y con voluntad poltica y de cambio, pueden apropiarse de las estrategias y los
espacios pblicos y privados que puedan hacer realidad la vigencia de los DESC. Para que
podamos recluir en el archivo de la historia la pobreza y toda otra forma de exclusin y
discriminacin, particularmente la discriminacin de gnero; tal como ocurri el siglo XIX con la
esclavitud y en el siglo XX con el apartheid.
Todo el documento est elaborado con la tendencia de construir elementos conceptuales y de ir
proyectando la estrategia de exigibilidad de los DESC con el trmite de casos en Colombia.
Para tratar de precisar a continuacin vamos presentando unas lneas de trabajo, que no se pueden
leer independientemente de los planteamientos fijados en los captulos anteriores, son:
DOCUMENTACIN DE CASOS: Esta propuesta parte de los puntos anteriores, una estrategia
de exigibilidad y justiciabilidad de los DESC desde lo jurdico, implica una accin en lo posible
interdisciplinaria para documentar de manera detallada casos - problemas a iniciar acciones ante
instancias judiciales nacionales y/o ante instancias Internacionales de supervisin de los DESC

29
como la CVIDH, seleccionando casos relevantes que permitan generar mbitos de justiciabilidad
de estos derechos. Esta documentacin de casos implica la revisin documental y de normas
especializadas tanto en lo nacional como en lo internacional. Esta primera fase segn los casos
puede tomar un ao fase que en Colombia ya se ha iniciado.
REALIZAR ACCIONES FRENTE A MLTIPLES CASOS DE VIOLACIN A LA
LIBERTAD SINDICAL. Sobre este tema hay un documento anexo de 100 pginas que relata
las violaciones de que son objeto los trabajadores sindicalizados en Colombia. Este informe 2000
preparado por el Colectivo de Abogados para OIT, nos pone de presente mltiples acciones que
se pueden realizar en este campo tanto a nivel nacional como internacional, los temas que estn
planteados son entre otros: poder jurdico vinculante y obligatorio de los Convenios de OIT; se
indica la legislacin laboral interna es contraria a la libertad sindical sobre la cual se pueden
hacer acciones de inconstitucionalidad y casos ante la CIDH; dentro de los ataques a la libertad
sindical se documentan casos con ejemplos representativos (Violacin al derecho de Asociacin
Sindical - Violacin al derecho de Contratacin Colectiva - Violacin al derecho de Huelga Violacin al derecho a la vida de sindicalistas y trabajadores - Atentados a la libertad fsica de los
trabajadores y al debido proceso, con la criminalizacin de la accin sindical - Violaciones a
otros derechos humanos de los trabajadores - Desplazamiento forzado de trabajadores -Ataques a
las sedes sindicales), sta es una lnea de trabajo que hay que desarrollar y afinar en los prximos
tres aos, y que tiene plena aplicacin a la luz del Protocolo de San Salvador.
ACCIONES SOBRE EL DERECHO A LA SALUD. Sobre este tema presentamos documento
anexo de 129 pginas, trabajado por el Colectivo de Abogados sobre el derecho humano a la
salud y sus principales problemas, del mismo se pueden derivar una serie de acciones jurdicas,
tanto a nivel de las normas que hay que corregir por ejemplo con demandas de
inconstitucionalidad, como de acciones nacionales y eventualmente internacionales para proteger
este derecho, hay necesidad de eliminar los perodos de espera o carencia, las preexistencias, las
drogas que estn excluidas del POS, prevenir que se sigan cerrando los hospitales universitarios,
se hace necesario decantar todos estos temas y afianzar algunas acciones que estamos
procesando.
ACCIONES SOBRE EL DERECHO A LA VIVIENDA: En documento anexo presentamos
algunos de los problemas ms graves frente al UPAC y la prdida de vivienda de por lo menos
500 mil colombianos, se trata de presentar acciones nacionales a internacionales ante la CIDH, el
anexo ilustra la problemtica, ya se han agotado algunos recursos internos como tutelas,
demandas de inconstitucionalidad, acciones populares, pero hay la necesidad de realizar otras de
reparacin y presentar como caso a la CIDH. Hay muchos desalojos forzosos, por espacio
pblico, por leyes de arrendamiento, por inseguridad jurdica de la tenencia, por las deudas con
bancos que pueden ser objeto de acciones para proteger este derecho.
EL DESPLAZAMIENTO FORZADO DE PERSONAS, ESTA ES LA PROBLEMTICA
CENTRAL EN DERECHOS HUMANOS EN COLOMBIA, este fenmeno implica que luego
de una violacin de derechos como la vida, la integridad fsica o sicolgica, la libertad personal,
se les viola igualmente el derecho a la tierra, a la vivienda, al trabajo, a la alimentacin, a la
educacin, a su cultura, a la libertad de residencia, entre muchos otros. Hay la necesidad de
adelantar acciones de reparacin para buscar que se indemnice los perjuicios de orden moral y
material que se causen a los desplazados. Otro tipo de acciones son las demandas de

30
inconstitucionalidad y nulidad, de leyes y normas que propician la violacin de los DESC,
relativos a salud, vivienda, seguridad social, laborales, entre otras referidas a los desplazados.
Persona desplazada: La persona forzada a migrar dentro del territorio nacional, abandonando su
lugar de residencia o de trabajo habitual, en calidad de asalariado rural, minifundista o propietario
de una unidad agrcola familiar, por amenaza o vulneracin de su derecho a la vida, a su
integridad fsica, a su seguridad o a su libertad, con ocasin del conflicto armado interno, de
disturbios interiores, de tensiones internas, de violacin masiva de los derechos humanos, de
alteracin del orden pblico y de infracciones al Derecho Internacional Humanitario.
Es aqu donde se puede demandar extracontractualmente a los causantes del hecho del
desplazamiento por el perjuicio patrimonial que causan a los desplazados; esto cuando no existe
delito con responsable conocido o cuando el hecho es diferente al delito y causa un perjuicio
patrimonial.
Cuando el hecho del desplazamiento lleva consigo otros hechos delictuales y existen
responsables conocidos , esta responsabilidad deriva un perjuicio patrimonial tambin cabe la
accin jurdica extracontractual. La accin de reparacin directa, al igual que acciones de tutela,
populares y de cumplimiento para proteger los derechos de los desplazados.
AJUSTAR EL DERECHO INTERNO AL PIDESC Y A LOS CONVENIOS DE OIT, Y A
LOS DESC DE RANGO CONSTITUCIONAL: Buscar la armonizacin de las normas legales
internas con los postulados y derechos del PIDESC, los Convenios de OIT y otros instrumentos
jurdicos internacionales relativos a los DESC, lo mismo que las normas constitucionales que
desarrollan los DESC, esto se puede hacer por la va de las demandas de inconstitucionalidad y
de nulidad que mencion e ilustre con ejemplos atrs, esto implica hacer un seguimiento
legislativo me parece que los campos de accin pueden ser las normas de SALUD, de
VIVIENDA y de DERECHO AL TRABAJO Y LIBERTAD SINDICAL. Hay varias pendientes
por realizar en los diferentes DESC, por ejemplo en la ley de reforma agraria (Ley 160), en las
leyes de vivienda, en el Estatuto Tributario, Ley 550 y libertad sindical, la Ley 584 y temas
laborales, entre muchas otras para ajustar la legislacin a la normatividad de los derechos
humanos.
EL ACOMPAAMIENTO A MEGAPROYECTOS PARA EVITAR LOS IMPACTOS EN
LOS DESC. Es importante entender la gran cantidad de violaciones a las comunidades que se
derivan de esas inversiones nacionales y extranjeras por ejemplo en hidroelctricas, o en
explotacin petrolera, o de carbn, de oro, entre otros, como las grandes vas, los puertos secos,
megaproyectos que llevan a la prdida del territorio, de los humedales, de los bosques, de los
paramos, en el caso de URRA acompaamos a ASPROCIG que recoge a 100.000 campesinos
que estn perdiendo sus fuentes de trabajo y alimento como son el ro Sinu y sus tierras aledaas.
Hay muchas acciones por implementar en la estrategia jurdica de acompaamiento de este
problemtica. (Ver anexo)
EN MATERIA DE EDUCACIN: Hay que buscar la exigibilidad del mnimo constitucional
que son 1 ao de preescolar y 9 aos de educacin bsica, hay necesidad de documentar esta
realidad y de presentar casos concretos ante el sistema interno y ante la CIDH, o ante el sistema
de casos que abri la ONU.

31
AVANZAR EN EL DISEO DE ESTA ESTRATEGIA: Reconocemos que la presente
estrategia se puede mejorar y para ello hay que potenciar la socializacin de experiencias, se
puede hacer una consulta con todos los sectores de abogados que interactan con el Colectivo de
Abogados, en los cuales estn abogados litigantes, asociaciones de abogados, abogados de
ONGs, de sectores sociales y organizaciones campesinas, indgenas, de mujeres y sindicales que
tienen experiencias, esa consulta implica realizar un formato para recoger la informacin, una vez
se tiene, se ordena y sistematiza para hacer un DOCUMENTO DE REFERENCIA SOBRE LA
EXIGIBILIDAD JURDICA DE LOS DESC Y SU IMPACTO.
A partir de ese documento se realiza un taller se discute el documento de referencia, se
profundiza sobre el tema de la exigibilidad jurdica en lo nacional e internacional, se comparten
experiencias y de las relatoras y se puede obtener un documento ms acabado de lo que es LA
ESTRATEGIA SOBRE LA EXIGIBILIDAD JURDICA DE LOS DESC Y SU IMPACTO EN
COLOMBIA la cual se debe publicar una cartilla.
JUSTICIA INTERNACIONAL DE OTROS ESTADOS FRENTE A ACTORES
PRIVADOS MULTINACIONALES. Se puede pensar en utilizar Tribunales Nacionales de
Estados Unidos, Canad o Europa en los cuales podamos con abogados de esos pases coordinar
acciones jurdicas por la responsabilidad de las Empresas Multinacionales que violan los DESC
en pases como Colombia.
DENUNCIAR CASOS DE CORRUPCIN EN EL PRESUPUESTO SOCIAL: Buscar la
toma de medidas eficaces para erradicar la corrupcin en la funcin pblica, especialmente en el
manejo del presupuesto, penalizando estas conductas.
A NIVEL INTERNACIONAL UTILIZAR LA CIDH: Realizar la presentacin de casos para
mejorar la efectividad de la Comisin en la proteccin de los DESC, para ello hay que
previamente agotar los recursos internos. Se trata de buscar uno CINCO casos emblemticos para
ser presentados durante el ao 2001 a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos por
violacin de los DESC y a partir de all mirar la posibilidad de un acompaamiento de una ONG
internacional especializada en el tema. Una vez se ha preseleccionado el caso se requiere un
proceso de investigacin y documentacin del caso y los agotamientos de los recursos internos
que estn pendientes para su presentacin a nivel del Sistema Interamericano de Derechos
Humanos.
REALIZAR ACCIONES LEGALES FRENTE A LA DEUDA EXTERNA: Puede ser
mediante demandas ante Tribunales Nacionales de la Ley de Presupuesto e Inversiones que
anualmente expide el Congreso. Actualmente este rubro afecta el 40% del presupuesto nacional,
para el 2001 puede afectar el 50%, esto pasa por hacer estudios y revisar el impacto del pago de
la deuda externa en el disfrute de los DESC. EN LA MEDIDA EN QUE SE VAN
ADELANTANDO ACCIONES IR PRECISANDO LOS CONTENIDOS MNIMOS DE LOS
DERECHOS: Precisar tanto los contenidos mnimos de los DESC, como el ncleo intangible o
esencial de cada derecho, de modo que permita garantizar a sus titulares un nivel de vida
adecuado mnimo dentro del concepto de vida digna que es exigible en todo momento y lugar.
PREPARAR LOS INFORMES ALTERNATIVOS AL COMIT DESC: Que es a su vez una
forma de monitorear, vigilar y verificar socialmente los niveles de cumplimiento de los DESC al
interior de cada pas.

32
EL DESAFO POR FORTALECER EL TEJIDO SOCIAL, EL PROTAGONISMO, LA
LEGITIMIDAD Y LA ARTICULACIN DE LOS ACTORES SOCIALES Y LOS
NUEVOS ESCENARIOS DE LA CIUDADANA: No puede existir o no puede hablarse de
una estrategia de exigibilidad si no es asumida o no tiene una plataforma social, es decir, si no
tiene la sostenibilidad de actores, de organizaciones, de sujetos sociales que se reconozcan como
sujetos de derechos; como titulares de derechos, y por lo tanto, que se organicen, movilicen y
exijan la plena realizacin de sus derechos. Una inversin importante dentro de cualquier
estrategia de exigibilidad, es sin duda, la inversin que hagamos en la recomposicin del tejido
social.
VII - LOS MOVIMIENTOS Y ORGANIZACIONES SOCIALES COMO ACTORES Y DE
LOS BENEFICIARIOS DE UNA ESTRATEGIA DE EXIGIBILIDAD EN DESC
Los beneficiados o usuarios de este proceso son en general las personas y comunidades que
potencialmente se beneficien de la estrategia de exigibilidad de los DESC, son los abogados que
potencian su capacidad de accin como abogados independientes, como asesores o miembros de
ONGs; los sectores que se asisten jurdicamente como son las organizaciones sociales, las
comunidades y los desplazados forzados, sectores en los que se documentarn los casos que
requieran un trmite jurdico en el plano nacional o en mecanismos de supervisin internacional
de la OEA (CIDH) y la ONU, o en sus organismos especializados, y una vez se avancen se
benefician las organizaciones de la Regin que van a encontrar caminos de proteccin
internacional en la exigibilidad de los DESC. En general puede haber un beneficio para el
movimiento nacional de derechos humanos.
_____________________________________________
(1) Abogados "Jos Alvear Restrepo" bajo la coordinacin de Alirio Uribe encargado del rea de DESC.
(2) JOCHNICK, Chris "Confronting the Impunity of Non-State Actors: New Frontiers for the Promotion of Human
Rights" Human Rights Quarterly, Volume 21, feb. 1999.
(3) Banco Mundial, World Development Indicators, 1988, pgs. 16 y 18.
(4) Ibidem pgs. 104 y 110.
(5) Ibidem pg. 68.
(6) Sobre este punto ver ANEXO documento AGENDA SOCIAL DE PAZ desde la perspectiva de los Derechos
Econmicos Sociales y Culturales. Noviembre de 1999 Colectivo de Abogados Jos Alvear Restrepo. Autor Alirio
Uribe.
(7) Sentencia C- 993 del 2000, demandante Alirio Uribe y Diana Teresa Sierra, Magistrado Ponente Dr. Antonio
Barrera Carbonel. Corte Constitucional.
(8) Adoptada en San Jos de Costa Rica el 22 de noviembre de 1969, en la Conferencia
Especializada Interamericana sobre Derechos Humanos.
(9) Antonio Cancado Trindade, La cuestin de la proteccin internacional de los derechos
econmicos, sociales y culturales: evolucin y tendencias actuales, pg. 17, Instituto Interamericano de Derechos
Humanos, San Jos de Costa Rica 1992.
(10) Adoptada en San Jos de Costa Rica el 22 de noviembre de 1969.

33
(11) Denominado Protocolo de San Salvador, suscrito en San Salvador el 17 de noviembre de 1988 en el XVIII
perodo ordinario de sesiones de la Asamblea General de la OEA.
(12) El protocolo an no ha entrado en vigor por no haberse dado la ratificacin por once Estados conforme al
artculo 21-3.
(13) Ibidem prrafo cuarto.
(14) Ibidem artculos 6, 7 y 8.
(15) Ibidem artculos 9,10, 11 y 12.
(16) Ibidem artculos 13 y 14.
(17) Ibidem artculos 15, 16, 17 y 18.