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b1re Partie : Les concepts fondamentaux

du droit constitutionnel
(Les outils pour penser les constitutions)

Chapitre1 : La notion de constitution


1e dfinition : cest la loi fondamentale (loi des lois) de ltat,
dont lobjet spcifique est lorganisation des pouvoirs publics et
la dtermination de leurs rapports.
2e dfinition : ensemble des rgles qui dfinissent le statut des
gouvernements, et les rapports des gouvernants et des
gouverns.
Ex : De Gaulle (31 janvier 64) la constit cest un esprit des
institutions et une pratique.
Mitterrand (4 septembre 87) cest la pratique des choses, le
temprament des hommes, les habitudes de penser et dagir dun
peuple, qui joue un rle plus important que la conception des
juristes.
Constit est un acte symbolique

I- Une constitution : acte juridique ou symbole


politique ?
A- Les dfinitions dominantes de la constitution
Il y a deux manires de dfinir les constitutions et de les
distinguer : dfinition matrielle et dfinition formelle.
1- La dfinition matrielle de la constitution
Elle sattache a dcrire lobjet de la constit
Elle prend en
considration son contenu :
Lensemble des rgles crites ou non qui touchent lacquisition
et lexercice du pouvoir (les + importantes).

Cette dfinition a une double ambition :


-Normatif, cest un acte qui garantit les droits des citoyens et qui
limite les pouvoirs des gouvernants.
Pour quun pays soit dmocratique, il faut quil y est une
constitution.
-Descriptive, dun point de vue matriel, constit est un ensemble
des rgles qui dterminent lordonnancement de lordre public.
Il y a deux types de constit : constit crites (a) et constit
coutumires (b)
(a) cest un doc. Solennel qui prcise lensemble de rgle qui
dtermine lordonnancement cde lordre public
(b) Sont formes des rgles non crites relatives lorganisation
et au fonctionnement des organisations de ltat.
Cest son implication continue au fil du temps qui lui confre
son caractre obligatoire.
Il peut exister en plus de ces constitutions coutumires des
textes fondamentaux (Ex : habeas corpus)
Dans pays constit crites, le rle de la coutume constitutionnelle
est souvent trs important.
2- La dfinition formelle de la constitution
En privilgiant la procdure juridique ou la force de la
constitution, elle apparat comme lensemble des rgles
juridiques labores et rvises selon la procdure suprieure
celle utilise pour la loi ordinaire.
La constit se trouve au sommet de la hirarchie des normes.
Toutes les autres normes pour tre valide doivent
tre conforme la constit.
Existence dune procdure particulire dadoption et de
rvisions.

Cette dfinition permet danalyser la constit du point de vue du


droit.

B- La porte symbolique des constitutions


Les auteurs veulent mettre laccent sur le caractre politique et
symbolique de lacte constitutionnel.
-Les constit sont symboliques car elles marquent la naissance
dun tat.
-Il sagit aussi de la rupture avec un ancien ordre.
Elle peut avoir un usage politique, soit comme moment fort ou
soit comme arme stratgique.

II- Comment naissent et vivent les constitutions


A- La naissance dune constitution
1- Le pouvoir constituant
Cest lensemble des organes chargs dlaborer ou de rviser
la constitution.
Ce pouvoir constituant est considr comme
originaire au mouvement o naissent les constitutions.
Il sagit de remplir un vide juridique, au moment o naissent
les tats et entre les transitions de gouvernement.
On cre un nouvel ordre juridique, ce pouvoir a des dirigeants
provisoires pour rdiger cette constitution.
Mais : inexistence de texte qui prvoit llaboration de cette
constitution.
Le pouvoir est illimit et peut faire comme bon lui semble pour
crer de nouvelles lois.
2- Les modes dexpressions du pouvoir constituant

Il y a deux modes dexpressions :


-Peuple directement intress
-Peuple nest pas associ
Les constitutions sont rdiges en petits groupes, puis le peuple
est amen ce prononc.
Le rfrendum nest pas forcment la garantie du caractre
dmocratique de la constitution.
Dans un rgime dmocratique, le peuple est souverain et le
pouvoir de constituant lui appartient.
Cela peut se faire par la biais de reprsentants (assemble
constituante lue). Elle a pour mission dtablir une nouvelle
constitution. Lassemble peut tre uniquement constituant, ou
constituante et lgislative.
Le peuple peut exercer son pouvoir constituant par le biais du
rfrendum afin dtre ratifi. Ex : constit de 1808 et 1852 par
Bonaparte.
Le mode dadoption ne veut pas dire que la nouvelle constit est
dmocratique.
Dans un cadre dmocratique, le peuple est souvent associ.
Certaines constit ont t tablies sans lintervention du peuple.
Cest le cas des chartes constitutionnelles de 1814 et 1830, mais
ce sont des exceptions.
Cas de la constitution europenne
Le projet a t lanc le 15 dcembre 2001 Laken. Les 15 font
une dclaration sur lavenir de lEurope. Il sagit, lpoque, de
donner des avis afin de rdiger des traits constitutionnels.
Dans une convention, qui runit les
principales parties prenantes aux dbats.
Au dpart, ni la France ni lAllemagne ne sont intresses par le
projet. Les premiers travaux sont rendus en juin 2002.
Le 13 juin 2004, les lections au Parlement europen adopte le
projet.

Le projet doit tre ensuite ratifi par les tats membres, par voie
parlementaire ou par rfrendum.
La France a vot non, donc le processus est suspendu.

B- La vie des constitutions


Malgr son caractre solennel, le texte constitutionnel nest pas
intangible. Il peut subir des transformations plus ou moins
fortes, et plus ou moins formalises.
1- La rvision des constitutions
Dune approche formelle, la constit est faite pour durer.
Une constitution traverse lhistoire sans connatre beaucoup de
modifications. Ex : USA
Elle doit donc sadapter aux transformations
politiques et sociales dun pays
Elle ne peut rester
immuable.
Le droit constit admet quune constit peut tre rvise.
Dans ce cas intervient le pouvoir constituant driv, les
modalits dexercices sont prvues par la constit.
Il y a deux types de constitutions. Elles se distinguent par leur
mode de rvision.
-Une constit est dite rigide, lorsque sa rvision sopre selon une
procdure suprieure celle utilise pour la loi. De l, rsulte la
diffrenciation entre le pouvoir constituant et le pouvoir
lgislatif. Une constit rigide sidentifie une constit formelle.
-Une constit est souple, lorsque sa rvision seffectue selon une
procdure identique celle utilise pour la loi. Il y a donc
confusion entre pouvoir constituant et pouvoir lgislatif. Une
constit souple peut tre assimile une constit matrielle.
2- Les constitutions lpreuve de la ralit

Les constit vont pouvoir changer selon les usages que lon en
fait.
a- Les usages politiques des constitutions, le poids des pratiques
et de linterprtation
La constit ne dit pas tout. Le rle de la coutume
constitutionnelle est extrmement important. Linterprtation et
lusage de la constit peuvent en modifier le sens.
Il y a quatre conditions pour quelle relve de la coutume
constitutionnelle :
-Rptition de la mme attitude ou de la mme interprtation des
textes.
-Constance dans cette attitude ou cette interprtation.
-Il faut que le motif de linterprtation soit clair.
-Un consensus sur cette attitude ou sur cette interprtation.
On constate que lorsque la constit est crite, il est rare que
touts ces conditions soient runies.
La pratique politique peut transformer les usages de la constit.
Mme si elle ne change pas, elle reste un enjeu politique. Les
politiques peuvent en changer le sens au cours du temps et de
lusage politique.
b- Le contrle de la constitutionnalit
Consiste faire constater par un organe appropri quun acte
juridique dict par une autorit publique a t pris en violation
de la constit et est dpourvu en consquence de toutes formes
juridiques.
Le contrle est plus souvent pris en charge par un organe
indpendant = Conseil constitutionnel
Il y a deux manires de le saisir :
-la voie dexception, lorsque au cours dun procs lune des
parties soulve lexception dinconstitutionnalit.

-Le recours par voie directe, signifie que la juridiction


constitutionnelle est saisie dans des dlais brefs, avant ou aprs
la promulgation de la loi. Cette saisit se fait par certaines
autorits (prsident, 1e ministre).
Ces contrles ont des effets sur le sens de la constitution.
Le prambule de la constitution une valeur constitutionnelle
depuis 1971.
Le pouvoir de la cour constitutionnelle a fait craindre une
prise de pouvoir des juges. Ils saccapareraient un pouvoir
constituant qui la proprit du peuple.
Cette polmique est renforce par lide que les juges
constitutionnels sont souvent des partisans.