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Chapitre 2 La Dmocratie reprsentative

Aujourdhui, la dmocratie est considre comme le meilleur


des systmes politiques. La reprsentation idale du
gouvernement est la dmocratie athnienne.
Athnes, le peuple se rassemblait rgulirement (3 4 fois par
mois) sur lAgora pour dcider des affaires publiques. Chacun
avait en principe un droit gale la parole. ct de cette
assemble, il y avait la Boul, qui tait lexcutif de la cite
Grecque.
Mais les esclaves, les mtques et les femmes ne disposaient
daucun droit politique. Seulement 10% de la population sont
des citoyens. Et parmi ceux-ci, ils sont peu qui sintressent la
politique.
Le modle athnien est difficilement transposable au pays
daujourdhui (question dchelle).
Il a inspir les dmocraties daujourdhui, mais il a subit des
adaptations et des transformations.

I- Les fondements et les formes de la dmocratie


librale
La source du pouvoir est humaine. Cest une rupture qui amne
rflchir la meilleure faon possible damnager une
souverainet humaine.
2 types de souverainet
2 formes de dmocratie
diffrentes.

A- Aux fondements de la dmocratie librale


(Les thories de la souverainet)
2 thories :
-La souverainet nationale
-La souverainet populaire
1- La souverainet nationale

On la doit Seyes, qui est un homme politique franais, ne en


1748 et qui meurt en 1836. Cest un abb connut pour avoir
publi en 1789 Quest que le tiers-tat . Il est partisan de la
monarchie constitutionnelle, bien quil vote la mort du roi Louis
XVI en 1792. Il devient membre du directoire et prpare avec
Bonaparte le coup dtat du 18 Brumaire.
Il rdige une constitution qui ne plait pas Bonaparte
Il est
cart du pouvoir.
La souverainet appartient au peuple certes, mais au peuple pris
dans son ensemble en tant quentit abstraite. Cette entit est la
nation qui constitue une personne morale. La nation a une
volont propre, et lexprime par le biais de ses reprsentants.
Ceux-ci vont siger dans une assemble, ils ne reprsentent pas
ceux qui les ont lus, mais la nation toute entire.
Cette conception de la nation impose un rgime reprsentatif
(Dans Art de la DDHC).
Le roi y serait un reprsentant de la nation.
2- La souverainet populaire
Dans la thorie de la souverainet populaire telle que la conoit
Rousseau, chacun des individus formant le corps social est
dtenteur dune parcelle de la souverainet, et ce nest quen
consultant chacun quon peut parvenir dgager la volont de
lensemble.
La volont gnrale, cest une dmocratie vraie, une dmocratie
directe.
Conclusion : Ces 2 formes de souverainet vont impliquer 2
formes de dmocraties.

B- Les formes de la dmocratie

Le modle qui correspond un idale est le modle de la


dmocratie directe. Mais il est trs vite cart pour laisser place
celui de la dmocratie reprsentative.
1- Un refus de la dmocratie directe
Critique : impossible, d la taille des collectivits
Justification politique : un manque dintrt des individus pour
la chose politique. Il y aurait une monopolisation du dbat par
ceux qui se sentent lgitimes gouverner.
La dmocratie directe est impossible mettre en uvre et ne
survit que trs exceptionnellement.
Juste grands lecteurs et rfrendum.
2- La ncessit et les limites de la dmocratie reprsentative
Mme les libraux ont des rticences voir le peuple
sexprimer directement : on craint lemportement du peuple.
On imagine que le peuple risque de porter atteinte de
nombreux principes.
Il faut protger le peuple contre lui-mme.
Seyes dit que le peuple na pas assez dinstructions pour le
laisser dcider des affaires publiques.
On fait une slection de reprsentants aptes, qui reprsentent
la nation et pas les lecteurs.
Le principe dlection est aristocratique.
Consquences : le dput ne reprsente pas les lecteurs, mais
la nation tout entire.
Il a un mandat impratif, mais aussi un mandat reprsentatif.
Il comporte
lindpendance de llu vis--vis de ses lecteurs.
Le mandat possde un caractre national et parfait, il est soumis
lintrt gnral.

Le pouvoir reprsentatif transfert le pouvoir une petite lite.


Cela renforce la souverainet du Parlement, o les reprsentants
sigent.
Sociologiquement, a institutionnalise le caractre oligarchique
du pouvoir (petite lite sociale)
Les chambres
parlementaires ne reprsentent pas exactement les gens qui les
ont lues.
Malgr ses dfauts, le systme reprsentatif est le moins
mauvais qui soit.

II- La dmocratie reprsentative : la mise en uvre


dun compromis
A- La dsignation des gouvernants
1- La victoire de llection et la conscration du suffrage
universel
La conqute du suffrage est la conqute progressive dun droit.
Du suffrage censitaire au suffrage universel.
a- Le triomphe de llection
Le principal caractre de la dmocratie athnienne est le tirage
au sort.
Lon a recours au vote lors dexclusion dun citoyen (vote par
hutre : ostracisme).
Cest le principe le plus juste.
Mais aucun moment, cette solution na t envisage pour
dsigner les reprsentants.
Au moment des rvolutions, le principe qui a t retenu est
celui de llection.
Pourquoi en est-on arriv l ?

Pour Bernard Malin, il faut carter les raisons techniques qui


justifieraient le refus du tirage au sort.
Il y a des raisons beaucoup plus profondes, qui ont conduit les
thoriciens rejeter le tirage au sort.
Raison : llection est, dabord et avant, tout un moyen de
lgitimer le pouvoir des gouvernants.
Le tirage au sort permet lgalit absolue, mais nimplique pas
le consentement des individus. Alors que llection a lavantage
de faire 2 choses la fois :
-Slectionne les titulaires des charges,
-Lgitime leurs pouvoirs et cre, chez ceux qui sont dsigns, un
sentiment dengagement et dobligation envers ceux qui les ont
dsigns.
Llection va permettre la soumission gouverns/gouvernants,
et assoit la lgitimit du pouvoir : le gouvernant ne peut tre
remis en cause.
Autre ide : lide de slection. Llection vite de confier le
pouvoir au peuple, puisque llection va placer les lecteurs
dans une dynamique de choix, et les amnes slectionner les
meilleurs .
Llection = instrument idale qui sert de garantie laccs au
pouvoir de laristocratie sociale.
B.Malin va rflchir autour de lide de reprsentation partir
de lexemple de la constit amricaine :
En 1787, 2 camps saffrontent :
-Les antifdralismes, qui dfendent lexacte reprsentation du
corps social par les reprsentants = principe didentit
gouvernants/gouverns.
-Les fdralistes, qui dfendent le regroupement aristo des
reprsentants des tats.
Paradoxe de llection : elle est en fait un moyen de limiter le
pouvoir du peuple.

b- Luniversalisation du suffrage
Les thories de la souverainet nationale et populaire ont
permis de distinguer : vote comme un droit (populaire) (1) et
vote comme une fonction (nationale) (2).
(1) lectorat de droit, la qualit de llecteur est inhrente tous
citoyen. La conscration est le suffrage universel.
(2) lectorat de fonction, la qualit de llecteur est subordonne
la vrification de son aptitude, do le recours des procds
de suffrage restreints.
Cette volution permet de penser lvolution du droit de
suffrage en France : Ide que le suffrage est rserv des
individus qui remplissent certaines conditions.
-1e condition : condition de fortune = suffrage censitaire, il faut
payer le cens pour pouvoir voter en 1791 (3 jours de travail),
supprim en 1793 puis rtablit. Il est son apoge au moment
des chartes car concerne les lecteurs (300 Fr or) et les ligibles
(1000 Fr or).
Le corps lectoral est rduit 90 mille personnes. En 1830, le
cens est un peu diminu.
-2e condition : condition de capacit. Le suffrage capacitaire est
lorsque le droit de vote nest confi quen reconnaissance dun
certain niveau dinstruction, vrifi par lexigence dun diplme
ou par un examen de connaissances.
On justifie ce suffrage restreint par lincapacit du peuple se
gouverner lui-mme, et par la ncessit de confier le pouvoir
des personnes qui ont du temps et qui sont considres comme
plus cultivs.
Renforce le caractre aristo du recrutement du personnel
politique.
En France, on considre que le suffrage universel a t
proclam en 1848, lorsque ouvert lensemble des citoyens.

Mais un bon nombre de pays ont proclam le suffrage universel


en excluant un bon nombre de personnes (les femmes).
Elles acquirent le droit de vote en 1944.
Aux USA, le suffrage universel masculin : en 1787. Et pour les
femmes : en 1902.
On peut sinterroger sur luniversalit du suffrage autour de la
question de la citoyennet.
Cette dfinition est rgit par la loi : cest le droit qui dfinit les
conditions pour voter et pour tre lu.
Ex : en 1974, baisse de la majorit lectorale.
On peut repousser linfini les critres de luniversalit du
suffrage.
Elle ne peut-tre considre comme ngative, car depuis plus
dun sicle, on fait que repousser les bornes de luniversalit.
Mme si le principe de la dmocratie reprsentative est fond
sur un citoyen actif et inform, on constate que de nombreuses
personnes sont exclues du processus lectoral (pas inscrit sur
liste lectorale et abstentions) = apathie politique.
Cette apathie nest pas distribue dans lensemble de la
population, et il existe des critres sociaux cette apathie.
Le citoyen est influenc par son appartenance sociale ou
partisane.
En dehors de ces lments, il existe dautres limites qui
touchent la mise en uvre de llection.

B- La mise en uvre de llection et les limites


luniversalit du suffrage
-Principe 1 Homme = 1 voix
-Dcoupage des circonscriptions lectorales

On peut agir sur ces 2 lments pour modifier lexpression du


vote rel.
1- Le trac des circonscriptions
Soit on choisit un collge unique, soit on choisit que llection
se droule sur un espace gographique donn et seront lecteurs
les personnes se trouvant sur cet espace = circonscription
lectorale (correspond des ralits gographiques).
Pose un problme : ajuster le mieux possible le cadre
gographique et la population donne.
Entre 1958 et 1986, il y a eu trs peu de redcoupage de
circonscription lectorale.
En 1986, Pasqua a dcid dun redcoupage lectoral sous le
contrle du Conseil constitutionnel qui respecte des critres
(go, dmo, et socio).
Il nempche que le dcoupage permet modifier le rsultat de
llection = action politique.
Ex : - Gerry mandering, du nom dun gouverneur du
Massachusetts, qui en 1812 a propos le redcoupage des
circonscriptions lectorales destines gagner llection.
- Pour lection europenne, il y a 7 circonscriptions en France et
une pour les D.O.M et les T.O.M.
Dcoupage lectoral = enjeu politique important, car peut
modifier les rsultats dune lection.
2- Les modes de scrutin
La manire dont on va comptabiliser les voix.
Plusieurs choses peuvent tre distingu :
- Directe
- Uninominal
- Indirecte
- Liste
-1 Tour

-2 Tours
Possibilit de choisir entre :
- Scrutin majoritaire
- Scrutin proportionnel
Le scrutin direct est celui dans lequel lecteurs choisissent les
lus sans passer par un intermdiaire.
Le scrutin indirect : la dsignation des reprsentants est le fait
dintermdiaires eux-mmes lus pour cette fonction.
Le scrutin nominal conduit une personnalisation du pouvoir.
Il favorise la personnalit du pouvoir aux dpens des partis
politiques.
On lui oppose le scrutin dit de liste , lorsque les lecteurs
dsignent plusieurs candidats regroups sur une liste. On vote
pour une liste et non pas pour un individu.
Le principe de ce scrutin, cest la dpersonnalisation du pouvoir
et favorise le poids des partis politiques.
On constate que lon a une personnalisation des listes, cest la
tte de liste qui est considre comme victorieuse. Il est possible
dy apporter certains amnagements : le panachage (rayer les
individus dune liste pour les remplacer par les candidats dune
autre liste). Il existe une autre technique : le vote prfrentiel qui
bouleverse lordre de la liste (interdit en France).
Le scrutin uninominal semploie gnralement avec le scrutin
majoritaire. Le scrutin de liste est favoris avec le scrutin
proportionnel.
Le dernier choix est de choisir soit un scrutin 1 tour soit un
scrutin 2 tours.
- 1 tour : le candidat, ou la liste, qui est lu est celui qui obtient
la majorit relative des voix.
- 2 tour : est lu celui qui obtient la majorit absolue au 1er tour,
ou la majorit relative au 2me tour.
Ce choix est dterminant :

- Dans le scrutin 1 tour, le vote des lecteurs est souvent un


vote utile, ceci favorise le bipartisme (ex : Angleterre).
- Dans le scrutin 2 tour, le multipartisme est favoris, car un
ensemble de force politique va tenter sa chance au 1e tour.
Dans le systme majoritaire sont attribus les ou le sige au(x)
candidat(s) qui a obtenu la majorit, souvent assortie dun
scrutin uninominal.
La majorit peut-tre sortie en 1 ou 2 tour.
- Dans le scrutin majoritaire uninominal 1 tour, celui qui
obtient le plus de voix est lu.
- Dans le scrutin majoritaire uninominal 2 tour, est lu au 1er
tour celui qui obtient plus de 50% des voix. Sinon, on organise
un second tour, est lu celui qui obtient le plus de voix.
Ce mode de scrutin permet un choix plus large des candidats, le
vote utile nest pas ncessaire sauf dans le cas dun seuil
minimum pour participer au second tour.
En France ce seuil existe aux lections lgislatives, il faut avoir
12,5% des voix. Ce mode de scrutin est favoris en France pour
les grandes lections depuis la 3e rpublique.
Ce scrutin est utilis pour la prsidentielle en France, sauf que
ne peuvent se prsenter au deuxime tour que les 2 candidats
ayant obtenus le plus de voix.
Avantages : Dgage des majorits de gouvernements cohrents,
dautant plus claires, que les coalitions se font avant le vote.
Favorise les majorits stables.
Problme : Ne permet pas la justice lectorale, puisquil se fait
dans des circonscriptions. Il se peut quun parti ayant obtenu
plus de voix que les autres ait moins de sige que les autres.
La reprsentation proportionnelle : elle est en principe un
scrutin de liste un seul tour. Parce que les siges lintrieur
dune circonscription sont rpartis entre les diffrentes listes
proportionnellement aux nombres des suffrages quelles ont
obtenus (utilise en Allemagne).

Le principe est simple, mais la rpartition des siges est trs


complique. Il y a aussi un seuil dpasser pour pouvoir
participer la rpartition des siges (+ de 5%). La rpartition se
fait en 2 temps, on tablie dabord un quotient lectoral qui
comprend : Nbr suffrage exprim / Nbr de sige pourvoir
Ex : 450 mille votants dans une circonscription. Se rendent aux
urnes 401 mille votants. On dpouille :
- 1000 blanc ou nul
Donc il y a 400 mille suffrages exprims. Il y a 8 sige
pourvoir.
On va donc calculer le quotient lectoral :
400 mille / 8 = 50 mille
Dans cette circonscription, il y a 4 listes :
- Liste A = 220 mille
- Liste B = 93 mille
- Liste C = 60 mille
- Liste D = 21 mille
On divise ensuite ce nombre de voix par le quotient lectoral :
220 / 50 = 4 sige (reste 20 mille voix)
93 / 50 = 1 sige (reste 43 mille voix)
66 / 50 = 1 sige (reste 16 mille voix)
21 / 50 = 0 sige (reste 21 mille voix)
Nous avons attribu 6 sige sur les 8 pourvoir, il en reste 2
attribuer. Il y a 2 manires de les attribuer :
- Le plus fort reste : (A = 4) (B = 2) (C = 1) (D = 1)
- Quelle serait la moyenne de chaque liste si on lui attribuait
fictivement un sige :
A = 5, B = 2, C = 2 et D = 1
On divise les suffrages obtenus de chaque liste par leur nombre
de siges fictifs :
220 / 5 = 44 ; 93 / 2 = 47,5 ; 66 / 2 = 33 ; 21 / 1 = 21
On regarde la liste qui a la plus haute moyenne, donc on attribue
un sige la liste B
On refait la mme chose, mais cette fois la liste B a un sige en
plus :
220 / 5 = 44 ; 93 / 3 = 31 ; 66 / 2 = 33 ; 21 / 1 = 21

On ajoute donc un sige de plus la liste A


(A = 5) (B = 2) (C = 1)
Le systme au plus fort reste est le systme le plus quilibr.
Le systme la plus forte moyenne favorise les partis politiques
qui ont obtenu le plus de voix
On constate que la proportionnelle favorise la justice lectorale,
il y a peu de dispersion entre les voix obtenues et les siges
obtenus.
Ex : CDU = 35,2%
225 siges
SPD = 34, 4%
222 siges
Il y a un relatif quilibre : justice lectorale, seulement il y a
une difficult constituer des majorits, car elle pousse au
multipartisme.
Ce nest quaprs les lections quil y a des regroupements de
parti politique, cela entrane parfois de linstabilit.
Le systme majoritaire est plus injuste, mais il est garant de
stabilit.
On cherche parfois mlanger les 2 systmes : systme mixte.

C- Les concessions du rgime reprsentatif la


dmocratie directe
Ex : Dans la constitution de 58, la souverainet nationale
appartient au peuple qui lexerce par ses reprsentants et par la
voie du rfrendum (Dans le cadre dun rgime dmocratique
avec une part de dmocratie directe).
Dans dautres dmocraties reprsentatives, il existe dautres
sortes de ces concessions.
- Le rfrendum, cest linstrument privilgi de la dmocratie
semi directe, puisque le peuple est directement appel se
prononcer sur une question.

On peut noter, que les concessions sont limites car ceux qui ont
linitiative du rfrendum sont les reprsentants.
Il peut exister dans certains pays des rfrendums dinitiative
populaire, cest--dire, la question nmane plus des
reprsentants, mais de citoyens suffisamment nombreux pour
lancer une ptition (existe aux USA et en Suisse).
- Le veto populaire, par cette procdure, le peuple se voit
reconnatre le droit de sopposer un texte du Parlement.
- La procdure de rvocation populaire, les lecteurs dune
circonscription peuvent mettre fin un mandat collectif avant
son terme (en Californie, pour lviction du gouverneur).
Il y adonc plusieurs possibilits mises en place par la
constitution, par des mcanismes juridiques, qui permettent au
peuple de sexprimer sans passer par ses reprsentants.
Ces moyens sont notamment la manifestation, la grve, le droit
de militer dans des organisations politiques.

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