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Chapitre 3 La sparation des pouvoirs

Cette notion est importante deux titres :


- Question politique, car fonde lEtat de droit et de la
dmocratie.
- Notion thorique importante, car fonde les classifications des
rgimes en droit constitutionnel.
Elle est reconnue par larticle 16 de la DDHC.
Les rvolutionnaires linscrivent ds 1789 dans la DDHC.
Ce principe sert de fil conducteur aux typologies des parties
politiques, il permet de comprendre lhistoire constitutionnelle
franaise.

I- Fondements du contenu de la thorie classique


de la sparation des pouvoirs
A- La thorie de la sparation des pouvoirs selon John
Locke
Il souhaite, grce ce principe, limiter lexercice du pouvoir
royal.
Il distingue 3 types de pouvoirs : lgislatif, excutif et le pouvoir
fdratif.
Le pouvoir lgislatif est le plus important. Cest le pouvoir de
faire les lois. Ce pouvoir est remis une chambre : un
Parlement. Pour Locke, ce pouvoir est suprieur aux deux.
Le pouvoir de faire les lois ne doit surtout pas tre confondu
avec le pouvoir de les faire excuter, sinon il y aurait des abus
de pouvoir.
Le pouvoir fdratif est charg de mener les relations
internationales.

B- La thorie de la sparation des pouvoirs selon


Montesquieu

Il dveloppe sa thorie dans le chapitre 6 du livre 11 de lesprit


des lois qui est intitul de la constitution dAngleterre .
Il part dun exemple concret : lAngleterre, quil a pu observer.
En France, en 1730, on est loin de la sparation des pouvoirs. Il
veut absolument viter labsolutisme.
Son constat est : tous les hommes qui disposent du pouvoir sont
ports en abuser.
Il ny a quune seule solution : face un pouvoir, il faut opposer
un autre pouvoir.
Dans ce schma, Montesquieu va proposer lexistence de 3
pouvoirs (3 puissances).
Lide de dpart : la loi est forcment oppressive, pour viter
quelle le soit trop, il faut sparer les diffrentes tapes du
processus lgislatif, et confier des autorits diffrentes la
ralisation de chacune de ces tapes.
1e tape : llaboration de la loi
2e tape : lapplication de la loi
3e tape : le rglement des litiges auxquels la loi donne lieu
quand elle est applique.
Ces trois fonctions sont confies des organes diffrents et
indpendants les uns des autres.
La fonction lgislative sera confie une ou des assembles
reprsentatives du corps social.
La fonction excutive sera confie un roi ou quivalent.
La fonction judiciaire sera confie des juges.
Montesquieu introduit la notion de pouvoir judiciaire.
La sparation des pouvoirs selon lui peut se rsumer en deux
rgles :
- Rgle de la spcialisation
- Rgle de lindpendance
La rgle de la spcialisation signifie quil y a pour chaque
fonction un organe spcialis. La fonction est dsigne par le
nom des diffrents pouvoirs.

La rgle de lindpendance signifie que les pouvoirs doivent tre


indpendant les uns des autres. Les individus qui ont une
fonction dans lun des pouvoirs ne doivent pas dpendre des
autres pouvoirs.
Il y a donc une diffrenciation entre sparation organique et
fonctionnelle des pouvoirs.

II- Ambigut et prolongement de la thorie de la


sparation des pouvoirs
A- Les ambiguts dune thorie originellement simple
lorigine, il sagit dune volont de limiter le pouvoir. Seule
lautolimitation des pouvoirs permet de garantir les liberts.
Il peut exister des relations plus complexes entre les diffrents
pouvoirs. Parce que pour Montesquieu, le plus important est
que les diffrents pouvoirs ont la facult darrter les abus de
lautre pouvoir.
Ce qui signifie que le pouvoir lgislatif doit avoir la possibilit
dempcher lexcutif dabuser de ses pouvoirs, et
rciproquement : la facult mutuelle dempcher .
Cest partir de l que lon a rflchi la mise en uvre de la
sparation des pouvoirs : on met en uvre deux formes de
sparation des pouvoirs.

B- Une mise en uvre difficile et contraste


Il y a deux lectures des textes de Montesquieu :
- Il faut une sparation stricte
- Il faut une sparation souple
1- Ports et limites dune sparation rigide des pouvoirs

Cest la lecture la plus aise de Montesquieu. Elle signifie quil


existe aucune sparation entre les organes et aucun lien entre les
fonctions.
Cette lecture est celle faite par les constituants amricains.
En France, cette application de la sparation rigide est celle faite
par les constituants du 18e et 19e sicle.
En 1791, larticle 16 prvoit une sparation stricte.
En 1795 (an 3), il est prvu dans larticle 22 : la garantie
sociale ne peut se exister si la sparation des pouvoirs nest pas
tablie, si leurs limites ne sont pas fixes et si la responsabilit
des fonctionnaires nest pas assure .
Mais il y aura au sein de ces pouvoirs des sparations
organiques. Cest le dbut dune sparation du Parlement en
deux chambres.
On va constater que cette sparation des pouvoirs va avoir pour
consquence dempcher tout rglement pacifique des conflits.
La sparation stricte des pouvoirs va trs souvent conduire des
blocages institutionnels.
(Chantebout pour USA)
Ex : La constitution amricaine prvoit que, selon
lempchement, le congrs peut destituer le prsident des USA.
Le prsident dispose dun droit de veto contre certaines lois.

B- Porte et limite de la sparation des pouvoirs


La seconde lecture de Montesquieu : il envisage quil puisse
exister une forme de collaboration entre les pouvoirs,
notamment : les pouvoirs doivent avoir la facult mutuelle de
sempcher . Les puissances doivent donc aller de concert.
Cette lecture donne lieu une lecture parlementaire des
pouvoirs.
Lexcutif collabore avec le lgislatif dans la fonction
lgislative.

Lide dempchement mutuel est au fondement mme de la


sparation des pouvoirs. Cela signifie que lexcutif et le
lgislatif ont un pouvoir de contrle lun sur lautre.
Le lgislatif contrle lexcutif par la motion de censure, la
question de confiance et par les questions adresses au
gouvernement sur la politique quil mne.
Lexcutif contrle le lgislatif par la possibilit de dissoudre
lassemble.