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Chapitre 5 Le rgime prsidentiel : le cas des

Etats-Unis
Le rgime prsidentiel, tel quil est dfini, est calqu sur le
rgime amricain.
Ce nest pas une construction thorique.
La constitution amricaine est une des plus vielles du monde (
Philadelphie en 1787).
Les USA taient initialement composs de 13 colonies, qui sont
devenues 13 tats.
La dclaration dindpendance est signe le 4 juillet 1776.
La constitution est divise en 7 articles.
Les premiers traitent du pouvoir lgislatif gnral, ensuite du
pouvoir excutif fdral, ensuite du pouvoir judiciaire.
Cette constitution fait natre les USA.
Elle met en place un systme fdral, o se superpose 2 ordres
de comptences :
- Celui de ltat fdral (super tat)
- Celui des tats fdrs
La constitution garantie le caractre fdral des USA, et protge
galement les tats fdrs en leur assurant une reprsentation
galitaire.
Cest une constitution rigide, mais elle a t rvise plusieurs
fois par des amendements (ajouts la constitution).
On en compte 27 : les dix premiers sont entrs en vigueur le 15
dcembre 1791 constituant une dclaration des droits.

I- Le cadre institutionnel du rgime amricain : une


stricte sparation des pouvoirs ?
A- La prsidence des USA
1- Le prsident
Il est lu par le peuple au suffrage indirect, cest--dire par
lintermdiaire de grands lecteurs.

Ce principe est discut la convention de Philadelphie, dans


lart 2 de la constitution de 1787.
Il y a 538 grands lecteurs qui sengagent voter pour le
candidat quils reprsentent, cest donc un mandat impratif.
Mais on a constat que certains grands lecteurs drogent au
choix pour lequel ils avaient t lus (environ une vingtaine).
Ils sont rpartis en fonction du poids dmographique de ltat
(Californie = 50, NY = 25, Fla = 25).
Ils sont lus le premier mardi du mois de novembre, tous les
quatre ans.
Ils lisent le prsident en dcembre, le lundi qui suit le
deuxime mercredi de dcembre.
Le prsident est investi le 20 janvier.
On constate que cette pratique conduit des cas de figures o le
prsident dispose du plus grand nombre de grands lecteurs tout
en ayant moins de voix que son rival.
Pour tre lu prsident, il faut subir des preuves
constitutionnelles :
- tre n amricain
- Avoirs 35 ans rvolus
- Avoir t rsidant USA pendant 14 ans
Chaque tat pose des conditions qui lui sont propres, il faut se
prsenter dans lintgralit des tats.
Il y a aussi des rgles qui tiennent au jeu politique amricain :
- Le financement des campagnes, les sommes verses pendant la
campagne sont dorigine prive (don particulier jusqu 2000$).
- Conditions qui tiennent aux qualits officieuses du candidat.
Il y a des exclus du jeu politique : les minorits ethniques et
religieuses.
Les candidats sont souvent bourgeois, blancs, protestants et
viennent dtat important.

De plus, il faut tre soutenu et dsign par un grand parti


politique. Il y a un caucus interne, pour que les lecteurs
dsignent leurs candidats, aprs il y a le systme des primaires.
Aujourdhui, les deux systmes coexistent pour choisir les
dlgus qui iront la convention, o ils dsigneront le
candidat.
Une fois lu, le prsident lest pour 4 ans, il nest rligible
quune seule fois.
Cest un principe traditionnel, car Washington (le premier
prsident) a refus de tenir un troisime mandat, cest une
coutume constitutionnelle.
Elle a t remise en cause par Roosevelt (4 mandats). Elle a t,
par la suite, inscrite dans la constitution par le 22me
amendement : le prsident ne peut faire que deux mandats.
Le mandat peut tre abrg par le dcs de lintress, par sa
dmission, ou par une procdure dempechement
(destitution).
Le prsident peut tre arrt en cas dincapacit, elle est
constate par le speaker de la chambre des reprsentants et par le
prsident du snat. Dans ce cas, cest le vice-prsident qui
remplace le prsident.
Le prsident est relativement protg, et il dispose dimportants
pouvoirs.
Larticle 2 de la constitution prvoit que lexcutif est confi
un prsident des USA. Il ne dispose que de ce pouvoir, mais il
en dispose seul et dans son intgralit.
Le prsident peut se passer de laccord du congrs par les
excutifs order .
Le prsident a une activit normative. Cest trs utile quand le
congrs na pas la mme couleur politique.
Il est assist par des secrtaires dtat, quil peut rvoquer sa
guise.

Ces secrtaires sont uniquement responsables devant le


prsident, mme si le Snat doit valider leurs nominations
(souvent une simple ratification).
Il y a 15 secrtaires dtat.
Il y a aussi les conseillers privs du prsident (environ 500
personnes).
Ladministration prsidentielle qui regroupe environ 5000
personnes.
Le prsident dirige ladministration fdrale qui compte environ
3 millions de fonctionnaires. Il les nomme lui-mme.
Le systme des dpouilles permet de remplacer les hauts
fonctionnaires, lorsque lon change de majorit (spoil system).
Le prsident contrle ainsi la plupart des grandes agences
fdrales (CIA, NASA).
Il est le commandant des forces armes, mais il a besoin de
laccord du congrs pour lancer des assauts.
Il a normment de pouvoir. Malgr ses nombreux pouvoirs, le
prsident et ses conseillers ne sont pas responsables devant le
congrs. Il ne peut dissoudre le congrs.
Cest une sparation stricte des pouvoirs.
2- le vice-prsident
Sa place est politiquement trs importante.
Un tiers des prsidents ont t vice-prsidents. Cest un poste
tremplin pour accder la prsidence.
Avant 1804, il tait dsign par le collge lectoral. Il sagissait
de celui qui arrive en deuxime position aux lections
prsidentielles.
Depuis 1804, la pratique du ticket, o lon lit en mme temps le
prsident et le vice-prsident.
Il remplace le prsident, quand ce dernier ne peut pas gouverner.
Ex : Johnson remplace Kennedy en 1963, Ford remplace Nixon
en 1974.

Le vice-prsident est le prsident formel du Snat, mais il ne


peut prendre part au vote.
Il peut avoir un rle plus ou moins important.
Ex : Bush pre sest trs impliqu dans la vie politique au
contraire de Al Gore.
Le vice-prsident aujourdhui est Dick Cheney.
Ces organisations existent au niveau de chaque tat fdr.
Il existe, au sein de chaque unit fdre, un excutif quasi
identique celui de ltat fdral (un gouverneur la place du
prsident).
ct de ce systme, il existe un pouvoir lgislatif qui sincarne
dans le congrs.

B- Le congrs des USA


Il est bicamral, avec dun ct, un Snat, et de lautre, une
chambre des reprsentants.
Elles sont gales en droit, mais elles ne le sont pas
politiquement.
Le Snat dispose dune influence et dun poids politique plus
important.
1- Le Snat
Cest la chambre qui reprsente les tats fdrs.
Il y a deux snateurs par tats.
Depuis 1913, les snateurs sont lus au suffrage universel direct
et au scrutin uninominal majoritaire un tour, au sein de chaque
tat.
Le Snat dispose de pouvoirs importants. Il a (avec le congrs)
linitiative des lois et leur vote.
Il a le pouvoir de ratifier les principaux traits internationaux
(na pas sign le trait de Versailles de 1919).
Le rapport de force est de 44 dmocrates, de 55 rpublicains et
de un indpendant.

2- La chambre des reprsentants


Elle est compose de 435 membres lus au suffrage universel
pour 2 ans.
Les reprsentants sont continuellement en campagne lectorale.
Une tude de Hill montre que plus les candidats dpensent, plus
ils ont de chance dtre lus ( 91%).
Ils ne reprsentent pas les tats, mais la population des USA.
Le nombre de reprsentants est donc calcul en fonction du
poids dmographique de chaque tat.
Les reprsentants ont moins de prestige que les snateurs. Mais
ils ont une prrogative lgislative supplmentaire en matire du
vote de la loi fiscale et du budget.
Cette chambre est la seule capable de mettre en accusation le
prsident des USA par la procdure dempechement .
Aujourdhui, cette chambre compte 205 dmocrates et 229
rpublicains.

C- La cour suprme
Elle est prvue larticle 3 de la constitution.
Dans sa section 1 : le pouvoir judiciaire sera confi une cour
suprme.
Cest une sparation stricte des pouvoirs.
Le nombre de juges est fix par une loi vote par le congrs.
Son organisation a t fixe par un acte ancien (1869), avec peu
de modifications.
Elle est compose de 9 juges.
La constitution prvoit que le pouvoir de nomination revient au
prsident. Il nomme le prsident de la cour.
Le Snat valide ces nominations, mais il peut refuser une
nomination (5 formellement au 20me sicle).
Mais il le fait souvent par un recours informel (Ex : rumeur).

On souligne de plus en plus le caractre politis de la cour


suprme.
Chaque nomination est un enjeu important, dautant plus que les
juges nont pas de mandat fixe, ils peuvent garder leurs pouvoirs
aussi longtemps quils en sont dignes.
Cela fait des majorits dures modifier.
La cour suprme dispose de 2 types de pouvoirs :
- Cest la juridiction dappel de lordre juridictionnel des USA.
Elle peut juger en dernier ressort.
- Elle a le pouvoir dun juge constitutionnel.
Ce principe a t pos lors de laffaire Marbury contre Madison
juge en 1803. cette poque, John Adams profite de la fin de
son mandat pour nommer des juges fdralistes, dont Marbury.
En 1804, Jefferson (anti-fdraliste) refuse dinstaller le juge
Marbury. Ce dernier fait un recours devant la cour suprme,
prside par Marshall, pour donner suite sa nomination. Le
prsident de la cour dit que la loi qui lautorise nommer les
juges est inconstitutionnelle.
La cour sattribue donc un pouvoir constitutionnel.
Cette affaire marque le dbut de la cour suprme comme cour
constitutionnelle.
Elle est aussi une cour dappel.
Cette cour va apprcier la constitutionnalit des diffrentes lois.
Aujourdhui, la cour suprme est accuse dtre un
gouvernement des juges.
Elle a donc des pouvoirs trs importants.
La cour suprme a fait respecter lgalit raciale, viter les abus
du maccartisme.
Elle a aussi reconnu le droit de limiter le droit davortement.

II- Les relations entre les pouvoirs :vers une remise


en cause de la thorie initiale de la sparation
stricte des pouvoirs

La constitution amricaine prvoit lexistence de contrepouvoirs.


Il existe aussi des contre-pouvoirs plus informels qui tiennent du
jeu politique.

A- Les contre-pouvoirs organiss par la constitution


amricaine
Deux mcanismes permettent de nuancer la stricte sparation
des pouvoirs :
- La collaboration
- La rgulation des conflits
1- Dimportants mcanismes de collaboration
a- Le prsident influence le congrs
Il y a deux moyens pour lui dintervenir dans le systme
lgislatif.
Le droit de message prsidentiel
Dans larticle 2 section 3 de la constitution : le prsident
informera priodiquement le congrs sur ltat de lunion, et
recommandera son attention particulire toutes mesures quil
jugera utiles et opportunes.
Le prsident, selon le principe de la stricte sparation des
pouvoirs, na pas linitiative des lois, mais ces messages lui
procurent des prrogatives quasi quivalentes.
Il va par crit ou en se rendant devant la chambre influencer les
dcisions des membres du Parlement.
Il adresse en principe 3 messages au congrs par an (1 au dbut
de lanne : message sur lunion de ltat, 1 autre : sur la
situation intrieure, et 1 autre : sur la politique extrieure des
USA).
Ce droit de message sert surtout faire des suggestions au
congrs, et dinfluencer le vote de certains textes.

Depuis la seconde guerre mondiale, 2/3 des recommandations


prsidentielles sont traduites par des lois, alors quelles ne sont
absolument pas obligatoires.
Depuis 1991, le prsident a acquis le pouvoir de prparer le
budget, mme si le pouvoir de la chambre des reprsentants
sest renforc.
Il existe nanmoins une possibilit pour le prsident de faire du
lobbying auprs des parlementaires.