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Alsacia Nicolas Drr

Dans le Bas-Rhin, on trouve dabord Strasbourg, la capitale rgionale, ville grande


ouverte sur lEurope, commencer par lAllemagne voisine. Il suffit de passer le pont
pour dcouvrir la future communaut urbaine qui intgrera un jour prochain les deux
rives. Autour, les premiers villages doprette et, au sud-ouest, le Kochersberg. Au sud,
le Ried, rserve naturelle humide, se battant contre la tyrannie montante du mas.
Marlenheim, sur les contreforts des Vosges, dbutent les premiers villages de la
lumineuse route des Vins. Nichs dans des vallons au climat privilgi, vignobles
opportunment placs sur les pentes les plus ensoleilles, ils prennent le soir des teintes
or.
Au nord du Bas-Rhin stendent les vieux pays : Alsace Bossue, Outre-Fort, pays de
Hanau. Pour les mettre daccord, une seule entit dsormais : le parc naturel rgional
des Vosges qui leur permet de se partager le titre prestigieux accord par lUnesco de...
Rserve mondiale de la biosphre. De cols, il en est question dans la valle de Vill et la
valle de la Bruche, dans les Vosges moyennes, une Alsace trs diffrente.
Le Haut-Rhin, dpartement du sud de lAlsace, est le plus en amont du fleuve. On y
trouve tout ce qui fait lidentit alsacienne, commencer par Colmar, la plus alsacienne
des villes dAlsace, clbre pour sa Petite Venise .
De Colmar, on ira flner sur la route des Vins dAlsace. De Saint-Hippolyte, au nord,
jusqu Thann, au sud des Vosges, on dcouvre une succession de villages fortifis et
colors, hors du temps.
Ces petites villes dAlsace aux allures de contes de fes sont parpilles au pied des
douces collines vosgiennes. Les Vosges montent la garde, dans un arrire-pays couvert
de sapins, hriss de ruines de chteaux forts perchs sur des nids daigle et dominant la
plaine du Rhin.
De belles valles senfoncent dans ces montagnes : celle de Munster, clbre pour son
fromage et ses fermes-auberges daltitude, la valle de la Lauch o se cache labbaye de
Murbach, la valle de la Thur et celle de la Doller.
Lextrme sud du Haut-Rhin, et de lAlsace, nous mne dans le Sundgau et son proche
voisin, le Jura alsacien. Pas de vignes, moins de touristes, des dcors sauvages o
alternent collines et vallons verdoyants. Facette diffrente de la traditionnelle Alsace
que lon connat.
Culture et traditions Alsace
L'identit alsacienne
Le choix de Strasbourg comme sige du Conseil de lEurope fut une rponse trs
attendue aux Alsaciens troubls dans leur identit. LEurope a su restaurer la vraie
vocation de ce carrefour rhnan, que le dernier sicle avait confin dans un rle de
garde-frontire.
Cest sr, lidentit alsacienne sest un peu rsorbe dans le creuset franais. Mais cette
identit demeure la signature dun pays qui na cess dtre ballott par lhistoire. La
rgion a connu 3 guerres en lespace de 75 ans, et autant de changements de

nationalits.
Quant lAllemand, il retrouve ici, dans une dcontraction quasi mridionale, les
villages-bijoux, les vieux pignons et les cathdrales... LAlsacien le reoit jovialement
dans la langue de Goethe, mais peste sil tablit sa rsidence secondaire dans les Vosges.
Ce qui nempche pas cependant le Strasbourgeois de faire ses emplettes Kehl, la ville
badoise den face.
Les relations transfrontalires ne se limitent pas aux emplettes : des coles francoallemandes ont t ouvertes, les changes universitaires se multiplient, la chane Arte,
bilingue, concrtise le rapprochement des deux pays, et bien dautres initiatives naissent
dans les domaines culturels, conomiques et artistiques.
Dans les Vosges, lAlsacien sest content dinventer lcologie : il arpente ses forts en
randonneur volontariste, un peu comme outre-Rhin.
LAlsacien ne prtend pas rivaliser en exubrance avec les autres Franais. Son registre
est plus protestant : le travail amoureusement fait, la cohsion sociale, lhonntet...
Dans cette Alsace du Sud qui jouxte la Suisse, lessor de la grande industrie
protestante remonte trs loin, et ses dynasties - les De Dietrich, les Schlumberger continuent de briller dans le capitalisme hexagonal.
Lautre secret de lAlsace, cest sa convivialit. Facteur de conformisme, lesentiment de
la communaut est aussi source de vie. La table est lun de ses domaines de
prdilection. En Alsace, les amis se runissent toujours dans
desWinstub ou Wistub (caves vins) qui jouent un peu le rle de clubs. Voyez encore
les innombrables chorales, associations, troupes de thtre, ainsi que la vivacit de la vie
religieuse et des ftes traditionnelles.
Jours fris
Attention : en Alsace, le Vendredi saint et le 26 dcembre (Saint-tienne) sont des jours
fris du fait du droit local. Tout est videmment ferm... Mais en gnral, les 24 et 25
dcembre, de nombreux commerces le sont galement.
Un autre particularisme local : les boulangers des deux dpartements ne fabriquent pas
de pain le dimanche ( de rares exceptions prs, notamment en saison touristique).
Langues rgionales
En Alsace, l'alsacien est toujours trs populaire. Il compterait 600 000 locuteurs sur une
population de 1,8 million habitants. Ce dialecte ayant permis la diffusion de la
littrature a la carrure d'une langue. Issues des parlers francs et alamans, les variantes
dialectales alsaciennes cousinent avec les dialectes parls en Palatinat, Hesse, BadeWurtemberg, et le suisse almanique.
Si Louis XIV s'en accommoda, les Jacobins - centralisme oblige - l'ont
combattu. Napolon s'en fichait : Qu'importe s'ils parlent l'allemand, disait-il de ses
gnraux, pourvu qu'ils sabrent la franaise. Les Alsaciens se rjouiront-ils, aprs
1870, des retrouvailles avec l'allemand ? Non, ils se dmarquent en revigorant le
dialecte. La nazification tentera la table rase. On proscrit notamment les prnoms
franais.

En 1945, retour de bton. Comme pour se faire pardonner , certains Alsaciens


dlaissent ce dialecte. La TV et les journaux aplanissent.
C'est donc un miracle qu'on le parle encore. La langue alsacienne a rsist aux pressions
du pouvoir central. Non seulement les personnes de plus de 30 ans, mais aussi beaucoup
d'enfants se rvlent dialectophones. L'alsacien reste la langue maternelle d'un grand
nombre d'Alsaciens, d'o le fait qu'il soit si couramment parl. Mme si la langue
usuelle est davantage le franais, l'alsacien reste trs prsent la fois dans la sphre
prive et dans la sphre publique, de faon encore plus marque la campagne.
Que l'Alsace ait t allemande ou franaise, le dialecte a toujours t la principale
langue des Alsaciens et a toujours vhicul une affectivit.
Et demain ? Aprs tout, les langues mortes ne manquent pas en Alsace : le manouche, le
judo-alsacien... Le welche, cet idiome roman parl dans plusieurs rgions vosgiennes
d'Alsace, est, lui, en voie de disparition. On le disait aussi ancien que le franais.
Aujourd'hui, le dialecte alsacien est diffrent selon qu'on le parle dans le Bas-Rhin ou
dans le Haut-Rhin. Vous l'aurez compris, l'alsacien n'est nullement une langue morte,
mais au contraire bien vivante !
Religions
L'Alsace est un pays de petits saint et plutt confit en dvotions. En gros,
lesprotestants sont au nord, les catholiques au sud. Et, parmi eux, les glises
cumniques. Ceux qui sont au milieu font comme ils peuvent... On cite Sainte-Marieaux-Mines, pour moiti catholique et francophone, pour l'autre protestante et
alsacophone. Mais chaque village dispose ses quartiers par religion.
Selon les valses de l'histoire, chacun a reu des coups. Pour la guerre de Trente Ans,
Sudois et Habsbourg se sont rparti les rles. Mais, sauf frnsie perscutrice, les
chamailleries n'allaient pas loin. Longtemps, chaque communaut assista aux
clbrations de l'autre.
Le Concordat est conclu en 1801 entre Napolon et Pie VII : les prlats sont rtribus
par l'tat. La France l'a supprim en 1905, lors de la sparation de l'glise et de l'tat.
Mais comme l'Alsace, l'poque, tait aux mains des vilains Allemands, le Concordat y
est rest... Curs, pasteurs et rabbins sont donc rmunrs par l'tat. Idem pour le
financement de leurs lieux de culte, sauf ceux btis aprs 1919 - c'est--dire sous le
rgime franais -, et qui sont en fait nombreux...
Villes et villages continuent de sparer quartiers catholiques et protestants. La bonne
socit de Strasbourg et de Mulhouse reste protestante, celle de Colmar catholique...
Nol en Alsace
- Le sapin de Nol : le sapin de Nol naquit un jour en Alsace. Il y eut mme,
auparavant, les jeux de paradis , genre de mystres jous devant les glises la veille
de Nol. Le sapin avec des pommes accroches aux branches figurait le pommier,
l'arbre de la cration. Quand les mystres cessrent, le sapin ainsi dcor fut adopt dans

les salles de runion des corporations, se mtamorphosant du coup en arbre de Nol.


Aux pommes vinrent s'ajouter des hosties, symboles de la naissance du Christ, puis des
friandises, des fleurs de papier, etc.
Progressivement, l'arbre de Nol entra dans la tradition familiale. Des gteaux (bredele)
remplacrent les hosties. Le sapin de Nol s'exporta en Allemagne et en Scandinavie,
puis en France. De nombreux Alsaciens, fuyant l'annexion, le popularisrent dans
l'Hexagone. Puis, il gagna l'Angleterre, le Nouveau Monde...
- Rituels et marchs de Nol : ds fin novembre apparat la couronne de l'Avent,
fabrique avec des branches de sapin, de houx, de laurier, entremles de rubans.
Dessus, quatre bougies, dont une qu'on allumera chaque dimanche. Chaque matin du 1er
au 24 dcembre, les enfants ouvrent une petite fentre de leur calendrier de l'Avent. Une
petite image apparat, parfois un petit chocolat.
Mais c'est le march de Nol qui symbolise le mieux la tradition en Alsace. Il existe
depuis 500 ans et on en trouve plus d'une cinquantaine aujourd'hui. C'est une orgie de
lumire, d'animation, de couleurs scintillantes, d'effluves chauds et odorants. On vient y
faire emplette de son sapin, de guirlandes, friandises, pains d'pice, gteaux de Nol,
crches et santons, jouets en bois.
- Le personnage du Christkindel : la mythologie de Nol en Alsace compte, outre le bon
saint Nicolas (patron des coliers, entre autres) et le mchant Hans Trapp (pre
fouettard), un troisime personnage : le Christkindel ou l'Enfant Jsus. Son origine est
chercher dans la Rforme protestante qui, la fin du XVIe sicle, boycotta la fte de
Saint-Nicolas dont les cortges taient jugs trop paens.
Nicolas fut remplac par le Christkindel, qui devait rappeler ce don de Dieu fait aux
hommes : la naissance du Christ. La tradition voulait que, le soir de Nol, les enfants
attendent la venue du Christkindel qui, pour fter son arrive sur terre, leur distribuait
des cadeaux.
C'est sous la forme d'une gracieuse jeune fille vtue d'une robe blanche (rfrence la
sainte Lucie des pays scandinaves) que le Christkindel se chargeait de cette mission. Il
tait accompagn du Pre Fouettard qui punissait les enfants dsobissants. Cette
tradition disparut progressivement et avec elle le personnage du Christkindel.