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CIMENTACIN EN SUELOS BLANDOS.

AMPLIACIN DE TANQUES PARA ALMACENAMIENTO DE CARGA


LIQUIDA.

En el ao de 1994 tuve la experiencia de construir dos tanques metlicos para


almacenar 1000 toneladas mtricas cada uno de soda custica al 50%. El terreno
presentaba caractersticas de suelo blando hasta una profundidad de 5.00 metros (16.40
pies). Previo a la construccin se efectuaron tres perforaciones de 15.00 metros cada una
(49.20 pies) de profundidad, haciendo uso del Ensayo de Penetracin Estndar
encontrndose que el sub suelo natural esta constituido por arenas finas limosas
intercaladas por lentes conformados por limos de alta y baja comprensibilidad. Las
arenas limosas, pobremente graduadas se presentaban con densidades variables de
media a muy suelta hasta profundidades de 4.90 metros (16.00 pies) y de media a muy
densa bajo este nivel. Los Lentes limosos son de alta y baja comprensibilidad (suelos tipo
MH y ML) encontrndose los tipos MH a profundidades de 1.35m a 1.80m (espesor de 45
centmetros) y los ML entre 3.15m a 4.75m (espesor de 1.60m) respecto al nivel natural
del terreno. El coeficiente de comprensibilidad encontrado para el Limo haciendo uso del
ensayo de consolidacin es de Cc=0.943. El nivel fretico se encontr a profundidades
variables de 1.60m a 2.00m respecto al nivel natural donde se ubicaron las
perforaciones.
El estudio de suelos cita textualmente que "El subsuelo ubicado hasta una profundidad
de 4.80 metros con respecto a la superficie del terreno, no presenta caractersticas
apropiadas para cimentar esta obra, por estar expuesto a asentamientos peligrosos que
podran generar durante la consolidacin primaria y la licuefaccin que se inducira por
efectos de los movimientos ssmicos" Por tal motivo la recomendacin del Laboratorio de
suelos es de cimentar por contacto directo a 4.80 metros de profundidad usando
presiones admisibles de 1.50Kg/cm2. Por otro lado el estudio recomienda que si se desea
desplantar a menores profundidades del nivel de 4.80m se debe retirar el material
natural existente hasta este nivel y sustituirlo por material selecto compactado al 95%
proctor usando presiones admisibles de diseo de 1.50Kg/cm2. Es de hacer notar que
durante el proceso constructivo de la obra las recomendaciones del Laboratorio de
suelos fueron cumplidas en el campo. El estudio fue elaborado por quien suscribe este
artculo, tomando como base los siguientes parmetros de diseo:

Densidad del Liquido: 1,520 Kg/m3


Altura del cilindro: 9.60m
Dimetro del cilindro: 9.50m
Capacidad soporte del suelo: 1.50Kg/cm2
Carga viva: 559Kg/m2
En el diseo de la cimentacin se analizo la estructura considerando cargas
gravitacionales y laterales por viento y sismo. Todos estos parmetros estn de acuerdo
al estudio geotcnico efectuado y cumplen con lo indicado en el Reglamento
Nicaragense de la construccin y otros reglamentos como el ASCE y el ACI. Las
provisiones indicadas en la memoria de clculo estn de acuerdo a los sanos criterios de
ingeniera y que en este aspecto puede considerarse el Tanque como seguro en el
aspecto estructural.

PROCEDIMIENTO CONSTRUCTIVO.
Siguiendo las recomendaciones del estudio geotcnico, la estructura del tanque fue
cimentada sobre un relleno de 5.00 metros de profundidad utilizando material selecto de
un banco llamado Cusmapa de cero plasticidad. Este mejoramiento del suelo se extendi
hasta una distancia perimetral igual a 1.20 metros respecto al cuerpo del tanque.
Durante el proceso constructivo se efectuaron perforaciones de control con el ensayo de
Penetracin Estndar con resultados positivos respecto a las caractersticas de
resistencia del suelo colocado en el relleno. Como resultado de lo anterior se concluye
que en la prctica se cumplieron con las indicaciones dadas por el laboratorio de suelo
en lo referente al mejoramiento del suelo bajo el tanque.

CONDICIONES DE LA OBRA EN FUNCIONAMIENTO.


De acuerdo a inspecciones realizadas posteriormente a la construccin (tres meses)
posteriores a su finalizacin, se notaron que uno de los cimientos sufra asentamientos
diferenciales de hasta 20cm conforme los levantamientos de niveles efectuados. Una
caracterstica importante del tipo de falla observada es el agrietamiento perimetral, de
forma circular, observado en la losa de piso del sitio de la obra. Este tipo de falla esta
perfectamente definido y a una distancia promedio del orden de 1.80metros y es
caracterstico de FALLA DE FLUJO DE SUELO inducido por presiones laterales en suelos de
baja capacidad soporte en sitios donde se tiene un volumen de mayor densidad y
resistencia. En lo referente a la situacin de la estructura propiamente dicha se observo
que la misma no presenta ninguna falla en los cimientos de concreto reforzado ni en la
seccin metlica del tanque, lo que es un indicativo claro de que en la practica no se
tienen asentamientos diferenciales de la obra, sino mas bien la ocurrencia de un giro
total de la estructura inducido por un flujo hacia afuera de la masa de relleno ubicada
bajo el tanque, la cual presiona el terreno natural circundante que no cuenta con la
capacidad de carga adecuada para soportar las presiones transmitidas.

EVALUACIN EFECTUADA EN EL CAMPO.


En vista de las caractersticas del tipo de suelo natural ubicado en el sitio de la obra, era
prcticamente imposible efectuar ningn tipo de evaluacin estructural sin conocer las
caractersticas del perfil estratigrfico natural, tanto en el relleno como en el suelo
natural circundante. Por tal motivo se contrataron los servicios de otro laboratorio de
suelos para efectuar tres perforaciones en el sitio de la obra, siempre haciendo uso del
Ensayo de Penetracin Estndar. Las ubicaciones de las perforaciones fueron
programadas de tal manera que dos de ellas se ubicaran en el sitio del relleno efectuado
y la tercera en el terreno natural perimetral al rea de mejoramiento de suelo. Esto
permita conocer la informacin necesaria para establecer los parmetros comparativos
entre el comportamiento interactivo de dos masa de suelo (natural y de relleno). En las
tres perforaciones efectuadas se alcanzaron profundidades mayores de 6.00 metros
medidos respecto al nivel inferior de la losa de piso existente. Despus de todos los
anlisis granulomtricos comparativos de las tres perforaciones, los resultados indicaban
que el suelo de relleno colocado bajo el tanque no ha sufrido variaciones en lo referente
a su capacidad soporte. Esta situacin confirmaba que el suelo de relleno en la
actualidad tiene la misma capacidad soporte inicial y reafirma que el asentamiento del
tanque no es debido a la falla del relleno, sino a las presiones inducidas lateralmente al
terreno natural perimetral que no cuenta con la capacidad de carga lateral adecuado.
Como consecuencia del peso propio del tanque y del contenido de soda custica se
originan presiones aplicadas inmediatamente al suelo ubicado propiamente bajo el
cimiento, con valores mximos a este nivel, disminuyendo con la profundidad y la
distancia respecto a la posicin de la estructura. Esto significa que la distribucin de
presiones bajo el tanque no ocurre en un plano vertical bajo la estructura, sino ms bien
se comporta como un bulbo de presiones ejerciendo influencia lateral a distancias
horizontales respecto a la posicin del tanque. En este caso se entiende que las
presiones verticales de la carga aplicada se transmiten igualmente en forma lateral sobre
la masa del suelo.

CONCLUSIONES.
Los resultados de los diferentes estudios de laboratorios efectuados a travs del tiempo
indican que el relleno utilizado como cimiento del tanque es adecuado en lo que respecta
a la resistencia con respecto a las cargas aplicadas. El anlisis comparativo de la
resistencia inicial del relleno efectuado por el primer laboratorio y el estudio realizado
por el segundo laboratorio tres meses posteriores, indican que la resistencia del suelo ha
permanecido en la practica invariable, motivo por el cual se puede concluir que la causa
del asentamiento no es debida a la falla del relleno propiamente dicho, ya que por sus
propiedades fsicas y mecnicas determinadas en el laboratorio no es un material
susceptible de asentamientos diferenciales por sus caractersticas no plsticas. El tipo de
falla circular que se muestra en la losa de piso indica claramente la ocurrencia de una
falla de suelo por cortante inducido por la accin de cargas laterales inducidas por el
peso del tanque ms su contenido. Este tipo de falla tpico en obras de relleno donde una
masa de suelo mejorado acciona perimetralmente sobre el suelo natural ubicado
perimetralmente, tendiendo a deformarlo. Como consecuencia de la falta de capacidad al
corte del suelo natural, el relleno funciono como una masa sin confinamiento, tendiendo
a deformarse lateralmente inducindose una falla por flujo plstico que es la causa del

asentamiento observado en el tanque. Otra condicin observada en el campo es la


ausencia de agrietamientos en los cimientos de concreto (anillo de concreto reforzado),
al igual que fallas en la soldadura del tanque, indicativo de que no ocurrieron
asentamientos diferenciales sino mas bien la existencia de un giro integral de la
estructura como consecuencia del flujo de la masa de suelo de relleno. Este tipo de
comportamiento de la accin de una masa de suelo sobre otra es de difcil cuantificacin
en lo referente a la prediccin del tipo de movimiento de la masa de suelo de relleno ya
que se sale de los patrones tpicos de asentamiento diferenciales en masa de suelo
plstico tipo limosos o arcillosos. La aseveracin anterior es ratificada por el hecho de
que suelos tipo arenosos sufren las deformaciones en forma rpida, disminuyendo su
magnitud con el tiempo, siendo necesario para predecir con exactitud la magnitud de los
deslizamientos un registro estadstico continuo, adems de una investigacin exhaustiva
de las caractersticas de resistencia y elasticidad de la masa de suelo natural en toda la
altura de relleno, lo que significa un costo de investigacin excesivamente alto y que
para fines prcticos no es conveniente hacerlo.
La cuestin no se termina aqu, ya que los dueos de este plantel de carga liquida, han
decidido ampliar su infraestructura despus de 12 aos de estar operando los tanques
existentes. Nuevamente han contratado mis servicios profesionales para el diseo de las
nuevas estructuras, donde se ha planteado la necesidad de construir dos tanques
metlicos de 12.40m de dimetro y 12.81m de altura con una capacidad de 1548.00m3
equivalentes a 2,353.00 toneladas mtricas cada uno, pero con la experiencia vivida,
ellos requieren mayor seguridad en el tipo de fundaciones. En la actualidad se han
contratado los servicios de un tercer laboratorio de suelos, y se han practicado 5 pruebas
de penetracin estndar hasta una profundidad de 20.00m (65.60 pies) cada una, y se
ha encontrado las mismas caractersticas de las pruebas anteriores. El sistema de
fundaciones que se esta diseando es con pilotes de concreto reforzado, para lo cual se
han estado haciendo ensayos donde el dimetro del encepado esta soportado por 110
pilotes de seccin de 30cm. x 30cm de 7.00m de altura cada uno. Otra alternativa de
diseo consiste en un encepado de 2.00 metros de ancho respecto a la tangente vertical
del cuerpo del tanque y de forma circular respecto al centro del tanque con un espesor
de 50cm es decir que despus de la cara superior del encepado esta un anillo circular de
30cm. de espesor y un alto de 70cm. para empotrar las platinas que servirn de fijacin
a la envolvente del tanque. Este encepado esta soportado por 32 pares de pilotes
distribuidos equidistantes en el permetro de la circunferencia del encepado, el cual esta
unido en toda el resto del rea circular del fondo del tanque por medio de una losa de
concreto reforzado de 25 cm de espesor. Tambin se ha considerado en otra alternativa
de diseo, un relleno de material selecto de 5.00 metros de profundidad igual al
ejecutado en aos anteriores. En el aspecto econmico, de las tres alternativas que se
han presentado, resulta que el costo econmico es de:
La segunda alternativa es menor en un 80% a la primera.
La tercera alternativa es menor en un 40% a la segunda
Este articulo lo hago con el animo de escuchar opiniones de este proyecto, el cual se
piensa realizar en el Puerto internacional de Corinto, localizado en el Departamento de
Chinandega Nicaragua. La pgina weeb www.archys.com/publicar.html me motivo

hacerlo del conocimiento de sus lectores y mu gustara escuchar sus opiniones, las
cuales debo considerarlas de mucha importancia para mi formacin profesional.
Atte.
Luis F. Roblero Gomez
Granada Nicaragua
2 de Octubre del 2006.