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Jean Corbel

Notes sur les karsts tropicaux


In: Revue de gographie de Lyon. Vol. 30 n1, 1955. pp. 49-54.

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Corbel Jean. Notes sur les karsts tropicaux. In: Revue de gographie de Lyon. Vol. 30 n1, 1955. pp. 49-54.
doi : 10.3406/geoca.1955.1869
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geoca_0035-113X_1955_num_30_1_1869

NOTE

SUR

LES

KARSTS

TROPICAUX

par J. Corbel

Les discussions qui ont anim la dernire runion de la commission inte


rnationale
du Karst Francfort, et divers travaux rcents permettent d'avoir
une ide plus prcise des problmes poss par les Karsts tropicaux.
H. Lehmann, le prsident de la commission (cre par l'Union Gogra
phique Internationale), est un spcialiste de Java. Dans une tude sur cette
rgion !, il avait dj longuement dcrit le karst des Gounoung Sewou
(mille montagnes), ces buttes; aux formes tranges qui avaient dj intrigu
de nombreux observateurs. Les formes karstiques sont entailles dans une
couche de calcaire miocne, de 100 m. d'paisseur au maximum, reposant
en discordance et en faible pendage vers le Sud, sur un soubassement pliss.
<( La roche d'un blanc jauntre, mais rarement nu, a t cisele en une
foule de buttes serres en formes de ruches, d 50 ' 70 cm. de fauteur, aux
basses pentes parfois verticales (C. Robequain2). Lehmann voyait l un
ancien rseau hydrographique normal assch par suite d'un exhaussement.
Leopold A. Faustino avait galement dcrit des formes semblables aux
Philippines, mais galement dans des bancs de calcaires trs minces:. C'est
la rgion dite des Mille collines 3.
Cette morphologie rappelle celle depuis longtemps dcrite de la Jamaque.
Dans les Antilles franaises (Guadeloupe), elle est nettement moins volue.
Le rseau est d'allure peu prs normal mais les buttes, les mornes ,
ont des formes beaucoup moins hardies, comme le souligne Lasserre 4.
Von Wissmann montre l'volution trs pousse du karst du Sud-Est Chinois
et du Nord du Tonkin (cf. photos). Nous souhaitons qu'il publie le plus tt
possible ses. intressantes observations sur ces rgions qu'il est un des trs
rares gographes connatre en dtail 4.
A Is suite d'un rcent voyage Cuba et la Jamaque, H. Lehmann a
repris en une synthse, ses diffrentes ides su les karsts tropicaux.
A partir d'un rseau normal, au voisinage de la mer se dveloppe une
surface. Les interfluves sont peu peu transforms en buttes rsiduelles.
Le faonnement si spcial des buttes est du au sapement. On observe la
base de chaque butte des demi-grottes (halbhle) abris sous roches ou
1.
2.
3.
The
4.
dans

H. Lehmann, Morpbologische Studien auf Java, Stuttgart 1936


Robequain, le Monde Malais, Paris, Payot, 1946.
Leopold A. Faustino, The development oj Karst topography in the Philippin Islands.
Philip. Jour, of Sc. Manilla, vol. 49, n 2, oct. 1932, pp. 203-207.
Les exposs de Lasserre et Von Wissmann la Commission du Karst seront publis
Die Erde.

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niches de sapement. La butte est parcourue par des puits verticaux qui
vacuent les eaux tombes la surface suprieure protgeant ainsi les parois
de tout ruissellement intense. L'action conjugue des grottes de falaises et
des gouffres aboutit au recul des versants pa effondrement et formation de
parois verticales. Ces formes ne se dveloppent que lorsque la roche est nue.
Sous une couverture, mme meuble, il n'y a pas de buttes, de cockpit5.
H. Lehmann, comme Birot, voit dans ces niches, ces grottes de falaises,
essentiellement l'action de la vgtation. P. Birot emploie mme l'expression
particulirement saisissante de plate-forme d'abrasion d'origine bio-chimique.
Notons en passant qu'avec le rle capital des phnomnes bio-chimiques en
climat chaud nous retrouvons une ide chre A. Guilcher.
Roglic retient surtout la dualit de formes qu'il retrouve en Yougoslavie :
une surface d'rosion trs plate surmonte de buttes (les1 hums yougoslaves).
De la discussion qui suivit, il parut ressortir) que les hums taient gnrale
ment
assez diffrents des buttes tropicales (les kegels de H. Lehmann) t6.
De mme H. Lehmann critique vivement un article de Bildel qui avait cru
retrouver en Allemagne du Sud des kegels d'origine tropicale. La forme
n'est pas du tout semblable (manque de raideur des versants, dimensions,
proportions), la densit est compltement diffrente 7.
A ct des recherches sur les karsts tropicaux par les membres de la
Commission Internationale, signalons quelques autres tudes rcentes sur
ces phnomnes.
E. A. Glennie publie les premiers plans de gouffres aux Indes ; 8 dans
beaucoup de cas on est frapp par leur peu de dveloppement (sauf dans les
rgions hymalay ennes) .
A Rouquette 9 nous devons la premire description des Karsts du Gabon
(( la monotonie de cette vaste plaine est rompue de loin en loin, par des
prominences de 25 50 m. de hauteur, gnralement boises, parois trs
inclines verticales et qui montrent une succession de roches calcaires et
de roches cherteuses . On reconnat l la forme classique des kegels. Les
couches calcaires sont trs minces. Les buttes paraissent tre beaucoup plus
rares que dans les; Antilles ou en Indonsie. Les grottes sont peu nombreuses,
mondes d'octobre Juillet. Elles ont un plan quadrill. C'est le type phraIkfue de Davis. Les sections sont gnralement ogivales. Les boulements sont
frquents. La longueur du rseau doit voisiner deux kilomtres.
Mlle Colani 10 apporte quelques renseignements sur les grottes du Tonkin.
Elle signale que lors des fortes pluies, il se produit des barrages de boue avec
formation de lacs temporaires submergeant trs haut tout le karst souterrain.
Un certain nombre de grottes traversent les* buttes de part en part (fait dj
report pour d'autres grottes du Sud-Est Asiatique par Von Wissmann
Martel...). Dans l'ensemble les grottes paraissent beaucoup plus dveloppes
que les gouffres. Certains pitons (province de Hoa Binh) sont presque creux
tant ils sont excavs de petites grottes.

5. H. Lehmann, Karst Entwicklung in den Tropen (Die Umschau in Wissenschaft und


Iecnik, Heft 18, 1953.
6. Les exposs et interventions de H. Lehmann, P. Birot et Roglic figureront dans
Die Erde.
7. J. Buedel, Fossiler Troppenkarst in der Schwabischen Aid und den Ostalen seine
Stellung in der Klimatischen Schichtstufen une Karstenent wicklung Erdkunde V. 1951.
n 8.2, E.1952,
A. Glennie,
pp. 75-93.Vertical development in caves. Trans. C.P.G. Leamington Spa vol. 2,
9. Rouquette, Deux grottes du Gabon. Annales de Splologie, T. VII, fas. 2 1952,
pp. 111-114.
10. Mlle Colani, Grottes du Tonkin. Annales de Splologie, T. VII, fas. 3 1952,
pp. 143-146.

LES KARSTS TROPICAUX

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Pour l'action des eaux chaudes, citons une tude de P. Strinatin sur une
grotte espagnole creuse par des eaux thermales 32. La dissolution est
loin de sembler trs intense. Elle parat beaucoup plus faible que dans les
grottes aux eaux trs froides.
A. J. Pannekoek complte les recherches de H. Lehmann sur le karst de
Java en insistant sur le rle des cassures dans les directions du rseau
primitif 12.

d'un'KEGfcl
(d'aprs . (,bmawn)
Fig. 1. Coupe d'un kegel d'aprs H. Lehmann.
Sous le nom de kegel, les auteurs allemands dsignent les buttes karstiques des climats
tropicaux. Cette coupe a t prise Cuba, o de telles buttes portent le nom de
mogotes .
1) Grotte dans laquelle s'engouffrent les eaux venues de la plaine. Les eaux ont
faonn le plafond de cette grotte en pendants .
2) Grotte de falaise stalactites.
3) Gouffres verticaux.
4) Gorge karstique troite ( karstgasse ).
5) Piton rsiduel.
6) Remplissage de terra rossa avec de nombreux blocs calcaires. On remarque arrireplan le profil caractristique des mogotes .
Notes personnelles : la hauteur de la butte est d'environ 100 m. On remarquera que le
fond rocheux de la plaine est trs dcoup Entre le point le plus haut et le point le
plus bas, sur cette coupe, la diffrence d'altitude est d'environ 30 m. La platitude est
surtout due au remplissage. C'est en fonction du niveau de la terra rossa que s'tablissent
les pertes de rivires et niches de sapement. L'rosion par dissolution semble manifeste
ment
se poursuivre pendant ce temps sous la couverture de terra rossa. Il semble donc
bien y avoir deux actions rosives distinctes:
Creusement de grottes, sapement de la falaise, recul des versants en fonction du
niveau de la plaine;
Dissolution sous le niveau de la plaine; dissolution qui s'exerce sur la surface
rocheuse enterre et au long des conduits karstiques pleins d'eau sous pression.
Quand toute la couche calcaire de la plaine a disparu, ces deux actions concordent et
l'on a une surface d'rosion unique sur la couche impermable sous-jacente.
11. P. Strinati, Une grotte chaude prs d'Alhama de Murcia. Speleon, T. IV n
Oviedo 1953, pp. 95-104.
2,
12. A. J. Pannekoek, Einige Karsterreinen in Indonsie. Tij. k. nederl. Aardrij.
Genootsch. T. 65, n 2, pp. 209-214, 1948.

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N. Llopis Llado, le grand gologue et spcialiste du Karst de l'Espagne


tudie minutieusement * la rgion de Montserat. On ne peut qu'tre frapp
en le lisant par la faiblesse de l'rosion karstique depuis le Plaisancien sous
des climats qui manifestement ont t tropicaux.
Par contre P. Fnelon, dans sa monumentale tude sur le Prigord comme
dans la longue synthse des ouvrages rcents sur les phnomnes karstiques
reste fidle l'ide d'un karst tropical dveloppement trs rapide. Il nie
fort judicieusement, les notions de niveau de base karstique, de rapport entre
les tages de(grottes et les cycles d'rosion et montre trs justement le grand
rle des influences structurales. Il semble que ce soit l actuellement une
tendance peu prs gnrale de tous les spcialistes du Karst. Le grand
problme qui reste pos comme le montre trs bien P. Fnelon dans sa mise
au point rside dans les rapports entre Karsts et climats 14.
Pour rgler la discussion qui s'est ouverte pour savoir si le karst volue
plus vite en climat chaud (thse traditionnelle) ou en climat froid il faudrait
des mesures de la teneur en CO3 Ca des eaux tropicales. Nul gographe ne
l'e encore fait. C'est regrettable car on pourrait alors comparer aux mesures
(qui ont t faites sous des climats froids.
Thoriquement comme l'a montr un de nos plus grands chimistes
F. Trombe15, il n'y a pas de doute, ce sont les eaux froides qui dissolvent
le plus. La comparaison traditionnelle avec le sucre est rejeter. Il s'agit
l d'un phnomne purement physique trs diffrent du phnomne surtout
chimique qui affecte les calcaires en prsence d'eau charge de CO2.
Les tudes prcises sur le rle des plantes ont gnralement montr que,
par 16 processus chlorophyllien, elles absorbent plus de CO2 qu'elles n'en
13. N. Llopis Llado y Jos M. T. Casajuana, Estudio hidrogologico de la vertiente
meridional de Montserrat (prov. de Barcelona). Speleon T. IV, n 3-4, Oviedo 1953,
pp. 121-191.
14. P. Fenelon, Le Prigord, tude morphologique, Lahure, Paris, 1951, 526 p. (pp.
342-352 et 398-427).
P. Fenelon, Le relief karstique. Norois, T. I, n 1, Poitiers 1954, pp. 51-77.
15. F. Trombe, Trait de Splologie. Payot, Paris, 1952, 376 p.

Fig. 2. Evolution d'un karst tropical d'aprs H. Lehmann et A. J. Pannekoek.


Les articles de H. Lehmann sont cits en 1 et 5, celui d'A. J. Pannekoek en 12.
I) Rseau hydrographique superficiel orient selon les directions tectoniques (d'aprs
A. J. Pannekoek et H. Lehmann). Celles-ci sont indiques par des flches droite du
bloc-diagramme.
II) Stade des buttes tabulaires (A. J. Pannekoek) d un rapide recul des falaises ou
(III bis) stade des buttes en mamelons (Kuppenkarst) (H. Lehmann). Cf. galement photo
I prise la frontire du Yunnan et du Setchouan.
IV) Stade final (H. Lehmann et A. J. Pannekoek). C'est le stade des buttes en tou
relles (cf. photo 2, la frontire Kwansi-Kwantoung et photo 3, Baie d'Along). On notera
que cette dernire forme se distingue du karst mamelons par la raideur des pentes et la
dispersion beaucoup plus grande des buttes. Dans le karst mamelons les buttes ont en
effet des pentes 45 et sont presque jointives. Ces paysages de kegels tropicaux se
diffrencient donc des hums yougoslaves qui ont des pentes 45 et dont la densit
est trs faible car ils sont spars par de grandes tendues de plaines.
En pointill, le soubassement impermable; les carreaux indiquent comme d'habitude les
calcaires.

LES KARSTS TROPICAUX

Evolution d'un Karvt

tropical

(d'apr** H. Uhminrve t A. J. Panne )

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rejettent. Le rle des acides naissants du sol est trs difficile tudier sur
place. La seule mesure pratique sur place reste; encore ici celle de la teneur
en CO3 Ca.
Il reste donc beaucoup faire dans le domaine des karsts tropicaux. A
ct des buttes, des kegels, il y a bien d'autres formes, qui mriteraient d'tre
tudies. Il faudrait aussi connatre beaucoup mieux les formes souterraines.
11 faudrait surtout mesurer les vitesses d'rosion, dissolution et recul des
versants.
Ca luire, mai 1954.

Mes remerciements particuliers au Professeur Von Wissmann pour ses


belles photos et ses prcieux renseignements, au Professeur H. Lehmannr
pour son norme documentation. A leur obligeance, toute la commission
du karst, je dois beaucoup.

LES KA.RSS TROPICAUX

Illustration non autorise la diffusion

Ph. Von Wissmann


Fig. 1.

la frontire du Yunnan et du Selcbouan


Krirst mamelons

-.-'

J. CORBEL

Illustration non autorise la diffusion

Ph. Von Wissmann


Fig. 2. A la frontire du Kivansi el du Kwantoung
Buttes calcaires rduites des tours creves de dolines et dominant un plaine d'alluvion;
Cest le stade final des kegelkarsts , le karst tourelles (24 de lat. N.).

Illustration non autorise la diffusion

Ph. Von Wissmann


Fig. 3. Baie Along
Karst tourelles typique

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