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Jean Nicod

Karsts des gypses et des vaporites associes


In: Annales de Gographie. 1976, t. 85, n471. pp. 513-554.

Rsum
Rsum. L'essai de synthse que nous prsentons ici s'appuie sur les nouvelles recherches effectues sur la sdimentation des
vaporites et sur l'examen de leurs proprits (solubilit et plasticit). Certaines parties des grands bassins sdimentaires
prsentent des rgions karstiques trs tendues dans les gypses : Texas-Oklahoma, Nouveau Mexique, zone de contact au SO
du Harz, rgion de Perm et Podolie. Moins tendus, les karsts des gypses triasiques des Alpes prsentent des formes
spectaculaires, particulirement en Beaufortin et prs du Col du Mont-Cenis. En altitude, les dpressions sont particulirement
fraches et volutives ; elles se sont cres depuis les derniers stades de dglaciation tardiglaciaires. Dans les rgions mditer
ranennes, les karsts du gypse sont nombreux et varis, en fonction des conditions structurales et de la dure plus ou moins
grande d'volution : ainsi, en Basse-Provence coexistent des formes anciennes, poljs nognes plus ou moins oblitrs, et des
effondrements, actifs mais disperss.
Abstract
Summary. The tentative synthesis presented here is based on recent research in the domain of the sedimentation of evaporits
and on the examination of their properties (solubility and plasticity). Some areas of the major sedimentary basins offer very
extensive karstic zones in gypsum : Texas-Oklahoma, New Mexico, contact zone SW of Harz, the Perm region and Podolia.
Although less extensive, the triasie gypsum karsts in the Alps show spectacular forms, particularly in Beaufortin and near the
Mont-Cenis pass. In high altitudes, the depressions are exceptionnally recent and still evolutive ; they have appeared since the
last stages of tardiglacial deglaciation. In the Mediterranean regions, gypsum karsts are numerous and varied, according to
structural factors and the lesser or greater length of evolution : thus in Lower Provence there co-exist ancient forms, neogene
poljes that are now more or less obliterated, and still active sink-holes which are scattered.

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Nicod Jean. Karsts des gypses et des vaporites associes. In: Annales de Gographie. 1976, t. 85, n471. pp. 513-554.
doi : 10.3406/geo.1976.17497
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1976_num_85_471_17497

ANNALES

DE

OGRAPHIE
471

Karsts

LXXXVe anne

des

gypses

Septembre-Octobre 1976

et

des

cvaporites

associes

par
Nicod
Institut de Gographie Aix et E.R.A 282 du C.N.R.S

Les phnomnes karstiques sont trs frquents et trs nombreux


dans les roches
salines ou vaporites gypse anhydrite sel gemme
ou halite etc Les ptrographes les opposent aux roches carbonates
parce elles rsultent de la seule prcipitation une solution sature
mais est le cas aussi de certains carbonates de Mg
magnesite
huntite dolomite primaire La mise en solution des vaporites effectue
directement
donc sans action du COa elle est plus rapide et plus
leve Si bien que beaucoup auteurs ont vu dans les karsts dve
lopps dans les vaporites des modles volution karstique acclre
En fait il agit volution karstique de type diffrent
Le trait
de Martonne
II
252
fait connatre partout
la topographie du clbre rocher de sel de
elf
tout crev de puits
absorbants et cit exemple de le de Kishim dans le golfe Persique
Mais les
rochers
de sel ne sont que des curiosits gomorpho
logiques limites aux rgions arides Ailleurs dans les pays temprs
le sel gemme du fait de sa rapidit de dissolution affleure jamais en
surface mais donne des formes crypto-karstiques karst du Zechstein
en Allemagne moyenne par exemple)
Les roches sulfates gypses anhydrite auxquelles les autres vaEvolution karstique dans les domaines mditerranen et alpin
ANN DE

OG LXXXV ANN

33

514

ANNALES DE

OGRAPHIE

porites sont frquemment associes affleurent sur de vastes espaces


sur tous les continents
elles prsentent des phnomnes caractris
tiques du karst dpressions topographiques de types varis rseaux
souterrains importants Comme dans les calcaires volution sub
arienne et volution souterraine interfrent et de ce fait il
une
grande varit de paysages du gypse
tude des karsts du gypse
fait objet une abondante litt
rature au dbut du sicle en particulier en Italie
Marinelli 1917
Depuis de nombreux auteurs ont tudi des karsts du gypse ou signal
des phnomnes intressants
nous citerons particulirement Ceml
Arif Alagz en Turquie
Priesnitz en Allemagne Fdrale J.-F Quinlan
et F.-D Miotke aux Etats-Unis
la lumire de ces travaux et
aide de notre propre exprience des karsts du gypse dans les Alpes
et en Provence
Nicod 1965) nous pensons il est temps de
reprendre cette question autant que les travaux rcents des sdimentologues et des ptrographes nous clairent sur les conditions de sdi
mentation et les modes de gisement des vaporites1

Les vaporites gypse anhydrite..


Conditions de sdimentation et proprits
Gypse et anhydrite sont deux formes les plus rpandues du sulfate
de calcium
La formation des minraux
Le gypse sulfate de calcium hydrat CaSO
se forme par
prcipitation du sulfate dissous dans eau des sebkhas ou dans eau
de mer concentre dans des salines naturelles ou artificielles
des
tempratures dj leves qui peuvent tre atteintes dans la zone
aride et en prsence une forte concentration en NaCl un dbut de
dshydratation peut se produire
Jauzein 1974
157) la bassanite
hmi-hydrate CaSO 1/2
et mme anhy drite CaSO
peuvent
apparatre air libre ainsi des nodules anhydrite se forment dans la
saumure des sdiments sup rati daux de la
Trucial Coast
golfe
Persique)
des tempratures comprises entre 24 et 39
Mais il agit exceptions localises anhydrite dans ensemble
est origine secondaire Elle rsulte de la dshydratation des gypses
enfouis dans les bassins sdimentaires et de leur recristallisation
Numro spcial

vaporites Revue Geogr

Phys Gol dynamique XVI-2 1974

KARSTS DES GYPSES

515

aprs
Jauzein compte tenu de effet de la temprature degr
gothermique et de la pression en cours enfouissement cette
diagense se produit entre 500 et 000

Conditions de sdimentation roches associes


Les gypses et autres vaporites peuvent tre origine continentale
ou marine Mais les vaporites marines peuvent tre dues
des condi
tions trs varies
sdimentation littorale bassins isols peut-tre
mme sdimentation profonde
LES SEBKHAS CONTINENTALES sont bien connues par les travaux
de
Coque thse 1962 sur les Grands chotis tunisiens et J.-P Bertrand
sur le Chot ech Chergui J.-P Bertrand et
Jelisejeff 1974
165-167
Ces sebkhas sont des machines vaporatoires des eaux souterraines
En dessous une crote saline et gypseuse bien ralise et bour
geonnante en priode estivale le gypse se concentre dans les argiles
sous-jacentes Commande par la position de la nappe la zone de
concentration sera lenticulaire Ce gypse des sebkhas continentales est
un remploi
il provient du lessivage des crotes gypseuses mais
surtout de la dissolution des couches qui en contiennent Keuper et
Wealdien pour le Sud Tunisien)
LES SEBKHAS DE

DIMENTATION LITTORALE

Ce sont des bassins littoraux situs dans la zone aride et isols de la


mer par diverses causes
Rgression de la mer
depuis le maximum flandrien
Sebkha et Melah de Zarsis J.-P Perthuisot 1974 ou pour une cause
locale Kara Boghaz en voie de sparation de la mer Caspienne par
suite de abaissement du niveau de cette mer ferme)
Surrection du littoral bassins surlevs Ojo de Liebre et de la
Salina Ometepec sur la cte orientale de Basse Californie
Bussen
1976
200-201)
Isolement par un rcif corallien Ce cas est actuellement trs
bien ralis le long de la Cte des Pirates Abu Dhabi) le rcif-barrire
isole une sebkha o se dposent le sel en surf ace formant des struc
tures en
teepee
le gypse avec modules anhydrite et la dolomite
aprs J.-P Bertrand et
Jelisejeff 1974
161-165 ce type de sebkha
permet la ralisation dans le sdiment une zone diagntique carbonate o le gypse se concentre par evaporation capillaire et o se
produit la nogense de la dolomite fig
le jeu de la mare permet
vacuation des saumures chlorures Bien des gisements de gypse sont
conformes
ce modle ils se caractrisent par leur structure lenti
culaire association du gypse avec les carbonates de Mg dolomie

516

ANNALES DE
Rcif

Lagune

OGRAPHIE
Sebkha

Fig

Schma du dpt des roches carbonates et sulfates


dans une sebkha littorale
aprs J.-P Bertrand et
Jelisejeff 1974
Pntration de eau de mer par les passes
mare haute
Concentration dans la
lagune
Prcipitation dans la sebkha surtout du gypse et de anhydrite formation de
la dolomite structures en teepa
Evacuation de la saumure
mare basse Lire
So
magnsie et avec des lits de sel gemme Cette association permet la for
mation des cargneules
Toutefois ce modle est insuffisant pour expliquer les masses de
gypse anhydrite ou de sel gemme halite et les sels de potasse que
on observe dans certains tages gologiques comme le Zechstein Per
mien Allemagne du Nord)
LES

POTS PROFONDS

Des sries paisses prsentant les mmes laminations annuelles sur


de grandes surfaces enfin la prdominance du sel gemme halite
accordent mal avec les conditions de sdimentation dans un milieu lit
toral soumis
infinies variations dans le temps et espace est pour
ces raisons
t imagine la thorie du dpt profond
Busson
1974
202) dans une certaine tranche eau dans une mer ferme
soumise
une evaporation intense Ainsi une couche de sel gemme
est dpose massivement au fond de la mer Morte il
moins un
millnaire interprtent de mme les dpts messiniens de la Mdi
terrane lis
la fermeture de arc de Gibraltar est dans de tels
bassins temporairement isols de la mer que on imagine des cycles
de sdimentation des vaporites avec succession de dpts pnsalins
dolomie
anhydrite) salins halite
anhydrite et mme suprasalins
sels de potasse Cette succession de facis o anhydrite pro
vient de la diagense des gypses observe bien dans le bassin ctier
de Cuanza Angola ou dans le Zechstein de Allemagne du Nord
En conclusion pour une tude gomorphologique des karsts du
gypse et des vaporites associes on retiendra il existe trois pro
cessus de sdimentation donnant trois types de gisements de forme de
nature et tendue diffrentes Par ailleurs si en surface on observe
surtout des gypses et des dolomies et cargneules associes existence

KARSTS DES GYPSES

517

des masses importantes anhydrite et halite sur de grandes tendues


explique importance de la tectonique saline dans de nombreux bassins
sdimentaires

Proprits comportement tectonique et gomorphologique des


gypses anhydrite et roches salines
Nous rappellerons ici quelques principes lmentaires qui se trouvent
dans la plupart des manuels Ces proprits sont lies
leurs pro
prits physiques fondamentales faible densit plasticit sous une cer
taine pression et solubilit
COMPORTEMENT TECTONIQUE effets de la plasticit et de la faible
densit des vaporites
Dans une srie sedimentaire non soumise
des mouvements
tangentiels apparaissent des phnomnes de fausse tectonique lie en
particulier
la transformation diagntique du gypse en anhydrite qui
opre avec une rduction de volume de 38
100 100
de gypse
donnent 62
anhydrite entranant le foudroyage des couches carbonates suprieures Cette fausse tectonique du gypse peut provenir aussi
du foudroyage du toit des cavits sous-jacentes produites par exemple
par la dissolution des lentilles de sel La plasticit des gypses est telle
que ces accidents prennent allure de plis Par ailleurs la concentration
par sdimentation de masses de sel et anhydrite aboutit
la for
mation de dmes et de plis diapirs comme ceux du golfe du Mexique
qui montent sous la pression des terrains surincombants halocinse)
Si la srie sedimentaire est modrment plisse dmes et plis
diapirs sont en rapport avec les directions tectoniques exemple des
dmes gypso-salins du Trias de Atlas Saharien E.-F Gautier 1922 et
Gaucher et
Burdin 1974 fig
Diverses formes entravasement
peuvent se produire et le noyau gypso-salin des anticlinaux facilite
les chevauchements dcollements et charriages est le cas du Trias
gypso-salin des chanes proven ales et en particulier de la Klippe lot
triasique historiquement clbre du Vieux Beausset
Dans les chanes de montagne de type alpin les vaporites cons
tituent frquemment la semelle des nappes Ainsi dans les Alpes occi
dentales on trouve le Trias gypso-salin aussi bien au niveau de dcol
lement de la couverture parautochtone
la base des nappes
subbrian onnaise brian onnaise et des schistes lustrs
Rappelons que cette tectonique du gypse est souvent active lorsque
la pesanteur intervient seule est le cas du Mont Sdom en bordure
de la mer Morte dont la remonte se poursuit Dans les dmes texans

518

ANNALES DE

OGRAPHIE

la dissolution superficielle exemple Avery Island donn par


Thornbury
218-219 entretient halocinse Prs de Villafranca de
Navarre dans le bassin de Ebre
Borner et
Riba 1965 ont signal
la dformation des terrasses quaternaires du Rio Aragon par le mou
vement ascendant des gypses oligocnes
LA DISSOLUTION
II
lieu tudier sparment le cas du gypse et celui de anhydrite le sel gemme halite et la plupart des autres sels tant plus
solubles que le gypse
La mise en solution du gypse
eau distille dissout environ
par litre La mise en solution
crot lgrement avec la temprature
un optimum vers 40
Bien que plus rapide que la dissolution du calcaire et non soumise
intervention du COa cette mise en solution exige un certain temps de
contact sur une dalle de gypse de
de eau
19 atteint que le
taux de 200 mg/l Mais la quantit dissoute au niveau des aquifres est
considrable on calcul que le CaSO4 de eau de Contrexville lve
130 par an soit quivalent une cavit de 70 m3
Castany 1968
656)
Hydratation et mise en solution de anhydrite
Le contact de anhydrite avec eau se traduit par hydratation de
ce sel donc sa transformation en gypse anhydrite est mise en solution
soit directement soit aprs sa transformation en gypse
Ces phnomnes trs importants pour les travaux de Gnie Civil
sont controverss Tantt vraisemblablement
cause de impermabi
lit de anhydrite le front hydratation progresse moins vite que la
dissolution est le cas aux carrires souterraines de Bedeilhac Arige
ou lors du creusement de la galerie de Oued Agrioun Algrie cit par
Letourneur et
Michel 1971
653 et du tunnel Isre-Arc en Savoie
Dans le cas contraire on aboutit au gonflement rapide de la roche
hydrate comme sur les parois de la galerie de la Courbaisse drivation
de la Tine Alpes-Maritimes pouvant mme entraner une explosion
Novice Texas)
CONS QUENCES
La solubilit importante du gypse et de anhydrite
quences fondamentales

deux cons

Le dveloppement de processus karstique objet de notre tude


II convient insister sur la vitesse volution des cavits et sur leur
caractre phmre sauf exceptions grandioses Dans la rgion de Perm

KARSTS DES GYPSES

519

o la dissolution spcifique est value


10 000 t/kmVan il suffit de
ans pour former une caverne et dans les
ans son toit effondre
I.-A Pechorkin 1973 Les formes de surface sont donc essentiellement
effondrement ou de suffosion volution est la plupart du temps
commande au niveau de la zone noye o la dissolution importante
Kempe 1973 est matrialise par les
facettes
de dissolution sur
les parois des cavits en rgime phratique
Corrlativement la fourniture de sulfates aux eaux des nappes
des sources et des cours eau imprgnation des sols solontchaks des
steppes sches la formation de crotes gypseuses dans les rgions semiarides
La prsence de sulfates dans les eaux abaisse les limites Atterberg
plasticit et liquidit des argiles entranant le dveloppement de pro
cessus de solifluxion glissements de terrains et coules boueuses dont le
clbre glissement catastrophique de Roquebillire dans les AlpesMaritimes en 1926 Elle contribue aussi
la formation des laves torren
tielles et facilite la prcipitation des travertins Ces processus divers
interfrent avec les processus karstiques proprement dits dans les
karsts du gypse nous en reparlerons
propos des karsts alpins et
mditerranens

Les karsts du gypse dans de grands bassins sdimentaires


des pays temprs
extension des gypses et des vaporites associes dans certains
tages gologiques des bassins sdimentaires entrane le dveloppement
de paysages karstiques sur de grandes tendues Trois rgions maintes
fois dcrites nous semblent tre typiques le Nouveau Mexique le
Texas et Oklahoma le SO du Harz la Padolle Mais il
en beaucoup
autres o les phnomnes propres aux karsts du gypse sont prsents

Karsts du gypse amricains


Ils sont lis
la grande puissance des vaporites dans le Permien du
SO des grandes plaines qui affleure trs largement au Nouveau Mexique
au Texas et dans Oklahoma voisin fig 2a Deux rgions ont t parti
culirement dudies la Pecos Valley et les environs de Shamrock NE
du Texas elles se trouvent toutes deux dans un contexte climatique
semi-aride

ANNALES DE

OGRAPHIE

Fig
Karsts du gypse du Texas
Carte de tendue des affleurements du permien vaporitique pm)
Schma du systme hydrogologique de la Pecos Valley prs de Rosswell aprs un
document tabli par J.-F Quinlan

KARSTS DES GYPSES

521

LA PECOS VALLEY
Elle est domine
par la Guadeloupe Mt o une des plus impor
tantes cavits du monde la grotte de Carlsbad est vide dans une
formation rcifale riche en gypse Big Room atteint 500
de long avec
un primtre de
000
Les plateaux o affleure la
Castille Forma
tion sont affects par un grand nombre de dpressions linaires E-0
de 1/2
miles de longueur dveloppes suivant les joints amna
gement du rservoir sur la rivire Hondo
pos de grands problmes
cause de sa situation dans les gypses
Mais la dissolution est particulirement active au niveau des circula
tions artsiennes Prs de Rosswell sur le versant
de la valle
de la Pecos River sont dcoups une srie de lacs en forme de cratre
de 50
100
de diamtre et de 30
65
de profondeur Il agit de
dolines effondrement dans une formation non karstique provoques
par la dissolution de anhydrite et des lentilles de sel de la St Andres
Formation au contact de aquifre artsien Le niveau de eau de ces
lacs est diffrent command par les variations du niveau pizomtrique en rapport avec les saisons et les prlvements et pompages Ces
lacs tendent par dissolution et effondrements latraux lis
ces
variations de niveau
importance de ces phnomnes permet une hypothse gomorpho
logique Au dbut du Quaternaire la valle de la Pecos River existait
pas et le rseau hydrographique tait orient vers est les oueds dpo
sant sur le plateau Liano Estacado les matriaux torrentiels de Ogallala
Formation W.D Thornbury
317 On peut penser que le creuse
ment de la Pecos Valley et par voie de consquence la
piraterie
de la Pecos River
t command par la dissolution des vaporites
permiennes dans leur zone affleurement
LE KARST DE SHAMROCK NE du Texas
F.D Miotke 1969
montr il agit essentiellement un plateau
grseux de faible paisseur o des effondrements se produisent par
dissolution des lits anhydrite et des lentilles de sel intercales avec
des dolomies de la Blaine Formation sous-j acente Ce plateau grseux
est trou de nombreuses dpressions en forme entonnoirs sinkholes)
souvent allonges atteignant
30
de profondeur Les canyons
affluents des valles principales semblent tre forms par coalescence
effondrements La karstification se poursuit au niveau de ces valles
principales Le Last Creek se perd dans une srie de ponors et resurge
dans un canyon affluent du South Elm Creek
Bien il agisse au dpart un crypto-karst des formes de
dissolution directe du gypse apparaissent dans les entonnoirs et sur
les parois des canyons lapis en cuelle Napfkarren et en rigoles

522

ANNALES DE

OGRAPHIE

Rillenkarren On pense que la karstification


commenc au dbut du
Quaternaire car les matriaux fluvi tiles de Ogallala Formation sont
pigs dans quelques dpressions

Les karsts du gypse en Allemagne


Les plus importants sont situs en Allemagne moyenne Thuringe
et Saxe sur le pourtour du Harz Comme les karsts du gypse am
ricains ils sont dvelopps dans les vaporites du Permien Zechstein
Mais en raison de volution morphologique rcente couverture
ssique et du couvert forestier actuel les aspects sont diffrents
autres karsts du gypse dans le bassin de Souabe Franconie et en
Allemagne moyenne sont lis
la dissolution des vaporites du Mus
chelkalk moyen bassin hydrologique de Bad-Cannstadt prs de Stuttgart
et du Keuper
LES KARSTS PERMIENS
Au SO du Harz fig 3) la dpression priphrique Osterode
Herzberg-Bad-Sachsa correspond
afouillement de la couche la plus
paisse anhydrite du Zechstein avec lentilles de sel celle de la Werra
200
400
de puissance affleurement est limit
ouest par une
mdiocre cuesta de dolomie et trois autres couches anhydrite avec
des intercalations grseuses argileuses ou dolomitiques se succdent
au pied de la cuesta principale forme par les grs du Trias inf
rieur Buntsandstein)
La dissolution
produit de nombreuses cavits dans le gypse la
plus vaste Himmelreichhhle consiste en une vaste salle de 15
de
haut effondrement des votes donne de nombreuses dolines en enton
noir qui pullulent sur les plateaux
81 au km2 Sur les escarpe
ments et dans les entonnoirs l o le gypse affleure on observe des
formes de dissolution superficielle de type lapi de ruissellement Rillen
karren ou de fracture Kluftkarren) ainsi que des puits ou chemines
Schlotten Mais trs souvent la dissolution se produit sous les terrains
surincombants il agisse des dolomies des grs Trogstein) du
ss des alluvions des terrasses Il agit donc de crypto-karst les
orgues gologiques sont particulirement profonds
25
les
dolines au fond bourr de matriaux prennent des formes en chaudron
ou en cuelle est dans les terrasses alluviales de la dpression que
se forment des dolines-lacs
le Jussee
Herzberg
une tendue de
74 ha et une profondeur de 35
De nombreux phnomnes ont t tudis par
Cramer 1941) puis par
1969 une synthse rcente t donne par
Pefeiffer et
Hann 1972)

Priesnitz

Extension des karsts du gypse au SW


Fig
aprs
Priesnitz 1969
Zones trs karstifies avec nombreux entonnoirs cavits puits
Champs de dolines en dehors de ces zones
Grotte im
gence
Cuesta de grs du Buntsandstein
Dpression dans
ancien

524

ANNALES DE

OGRAPHIE

Mais la forme la plus caractristique est certainement le polje du


Nixsee fig
est une vaste dpression humide dont le fond est
occup par des prairies irrigues par des sources des ruisseaux et un
lac qui se vide dans un ponor ce bassin est encaiss dans le plateau
form par le
Werra gypsum
crev de nombreuses dolines Pour
Priesnitz 1969 il agit bien un polje au sens gntique du terme

Fig
Talus de bordure et knick
Doline lac
Gypse affleurant
Ponor

Le polje de Nixsee
aprs
Priesnitz 1969
Talus de bordure avec glissement
Entonnoir
Eboulis de gypse
Blocs de dolomie
Sources

KARSTS DES GYPSES

525

Form au dpart vraisemblablement par effondrement du toit une


cavit ou la coalescence de grandes dolines il se dveloppe maintenant
par recul des versants entonnoirs adjacents niches de versants et
boulements cavits dans le gypse
Quelques conclusions importantes peuvent tre mises en vidence
grce aux nombreuses tudes consacres aux phnomnes de dissolu
tion dans cette petite rgion si riche en exemples
Le petit polje du Nixsee comme la plupart des dpressions voi
sines qui affectent la basse terrasse autour de Phlde et dans la fort
de Nuxei est ge holocne et en volution active
La dissolution la plus importante se produit dans la zone noye
sous les alluvions de la dpression recherches de
Kempe 1973 dans
les cavits noyes du Hainholz prs Ostrode)
Le drainage souterrain est organis en fonction une rsurgence
principale la source de Rhume
La mise en solution est postrieure
hydratation Des petites
cavits superficielles appeles forges de nains
particulirement nom
breuses entre Neuhof et Walkenried sont lies au gonflement des
strates provoques par la transformation de anhydrite en gypse
volution de ces karsts de gypse depuis le Tertiaire semble pro
bable elle pourrait tre prcise par tude des dpts pigs dans les
dolines
Au NO du Harz en Saxe le Zechstein affleure
nouveau de part et
autre de la zone anticlinale de Kyffhauser il
permis le dgagement
de deux dpressions fertiles la Goldene Aue et la Diamantene Aue essen
tiellement dues
la dissolution De nombreuses cavits dont la grotte
Barbarossa sont lies
la karstification du gypse Mais les phnomnes
les plus spectaculaires sont lis
la dissolution du sel les boulements
dans la fort de Bendelleben sont commands par le cavernement dans
le sel gemme
350
Trendelburg les cavits dans le sel
600
700
auraient atteint 253
258
IO3 m3 exploitation du sel
gemme du Salzgitter et de la potasse exhaure des eaux dans les mines
produisent des phnomnes brutaux et catastrophiques ainsi
Vienneburg un entonnoir de 60
de diamtre et de 40
de profondeur est
ouvert brusquement le
mai 1930 engloutissant une voiture le soussol de toute la ville tait en mouvement et de nombreuses lzardes se
produisirent dans les maisons
Cramer 1941)
LES KARSTS TRIASIQUES
Dans le bassin de Souabe Francarne le gypse et les vaporites asso
cies sont prsents dans le Muschelkalk moyen Anhydrit gruppe et sous
forme de lentille dans le Keuper infrieur Le bassin hydrogologique
artsien de Bad Cannstatt fournit un exemple classique Les eaux in
filtrent ouest de la cuesta du Stubensandstein prs de Leonberg dans
les plateaux calcaires du Muschelkalk suprieur la dissolution de anhy-

526

ANNALES DE

OGRAPHIE

drite et du sel sous-jacent


produit de nombreuses dpressions enton
noirs varis et le romantique Tachensee Ces eaux charges en sulfates
et enrichies en COa origine profonde ressortent dans la valle du
Neckar
Bad Cannstatt o elles ont dpos de grandes masses de
travertins pendant interglaciaire Mindel-Riss Ces travertins attestent
anciennet du systme hydrogologique de Bad Cannstatt et du cryptokarst des environs de Leonberg
Un peu partout on
tudi des effondrements en entonnoir produits
brusquement par la dissolution des gypses triasiques
Priesnitz 1974
vient tudier la formation brutale un trou dans le Muschelkalk au sud
de Gttingen par dissolution du gypse sous-jacent Un exemple intres
sant est celui de Bad Seebruch dans le Keuperb ergland des Monts de la
Weser dcrit par F.D Miotke 1971
119-123 en juin 1970 il
avait que trois dolines envahies par la tourbe Un sondage avait montr
elle tait accumule par affaissement lent du fond sur 27
pais
seur et aprs les analyses polliniques depuis 000 ans Le 15 juin 1970
le fond tourbeux de la plus petite est enfonc de
en
heures et
elle est devenue un lac Ce type de doline rouverture priodique est
mettre en relation avec les conditions de circulation des eaux dans le
gypse du Keuper situ vers 150
de profondeur

Les karsts du gypse en U.R.S.S


Dans la partie europenne de U.R.S.S. les karsts du gypse sont
trs tendus ils paraissent aussi trs importants tant par les phno
mnes que on
observe les plus grandes grottes de U.R.S.S
trouvent que par leur place dans la topographie et les paysages
LES KARSTS DANS LES TERRAINS PAL OZO QUES
ouest en Lithuanie et Biolorussie les karsts sont lis aux gypses
et dolomies du Devonien suprieur
000 phnomnes superficiels ont
t dnombrs dans la Lithuanie du Nord dolines et lacs karstiques au
milieu des forts La minralisation des eaux peut atteindre la saturation
gr/1)
De nombreux karsts sont lis au Permien sulfat et dolomitique avec
lentilles de sel facis Zechstein affleurant trs largement dans les
rgions septentrionales sous couverture morainique karsts entre Onega
et la Dvina du NE plateau karstique du Kulogor entre les rivires
Pineg et Kuloy) ainsi que dans le SE du bassin de Moscou sur la
Moyenne Volga et dans la rgion prouralienne Le karst de plateau de
la Moyenne Volga aux environs de Kazan est trs dvelopp est un
Les travaux rcents Iv Popov
1972 et diverses communications au IVe et au VIe
Congrs International de Splologie sont surtout descriptifs et numratifs

KARSTS DES GYPSES

527

karst en entonnoirs de suffosion dans une paisse couverture


ssique
mais on
remarque aussi des dolines noyes
lacs bleus
et aussi des
petits pol es volution du rseau souterrain
t commande par
le creusement de la Volga et de ses affluents des niveaux de grottes
tages sont maintenant noys dans la retenue de Kuibychev
Dans la rgion Oufa les phnomnes karstiques sont trs nombreux
entonnoirs valles aveugles Dans la ville mme Oufa existe une
doline de 400
de diamtre et de 60
de profondeur Au SE de Perm
prs de la petite ville de Kungur se trouve un karst souterrain trs
dvelopp dans le gypse avec 58 grottes communiquant entre elles
36 lacs souterrains et une glacire naturelle..
LE KARST TORTONIEN DE PODOLIE
Ce karst des gypses tortoniens trs dvelopp
t dcrit par
Lozinski cit par
Cramer 1941 Des explorations splologiques
mthodiques ont repris depuis 1962 et permis le lev de trs importants
rseaux
En surface la dissolution du gypse exprime par la multiplication
des entonnoirs de suffosion dans le
ss Leur densit est de 60
65 km2
au nord de Hodorenka et atteint plus de 100 ouest Okno Lorsque la
couverture du
ss est peu paisse le gypse affleure dans entonnoir
qui prsente un contour irrgulier et met jour une cavit Au contraire
lorsque le
ss est pais les entonnoirs se transforment en dolines
rgulires donnant une topographie
lunaire
dans ce paysage de
steppe
Les cavits dcouvertes et explores rcemment sont les premires
de U.R.S.S
Optimistitscheskaja
105 km en 1972
Ozernaja
83 km en 1972
Kristalnaja
188 km en 1972
Mlinki
141 km en 1972
Courbon 1974
Optimistitscheskaja est le 3e rseau du monde aprs le Flint RidgeMammoth Cave System et le Holloch Ces trs grandes cavits de gypse
sont toutefois dveloppes dans une structure particulire l o il est
recouvert une strate de calcaires poreux du Tortonien suprieur Le
plan Optimistitscheskaja remarquablement quadrill est typique
une gense phratique Enfin anciennet de la karstification est
prouve par les dcouvertes palontologiques de
Tatarinov
une
faune pliocne
t dcouverte dans la grotte de Gorinschna Bignanka
et du Quaternaire ancien dans celles de Sinyakovo et de Chertkova

Aprs analyse de ces rgions karstiques importantes et typiques


il est un peu drisoire envisager les karsts du gypse des bassins

528

ANNALES DE

OGRAPHIE

sdimentaires fran ais Non que les phnomnes


soient absents bien
au contraire Associs aux vaporites du Trias on peut voquer les
mardelles de la rgion de Chteau Salins spcialement dans la fort de
Parroy
Colin et
Godard 1962 et la
Font de Lure De nombreux
effondrements puits et cloches se sont produits dans la rgion pari
sienne lis
la dissolution des gypses luttiens particulirement avec
entonnoir qui est ouvert
Sevran en novembre 1963 et
englouti un
pavillon
Soyer 1961
Abrard 1964
Feugeur 1964 Mais ces
phnomnes paraissent surtout avoir une origine anthropique
soit
effondrement des plafonds anciennes carrires1
soit le pompage
de la nappe captive du Soissonnais Dans ensemble il agit bien
de phnomnes karstiques du gypse mais disperss et non de vritables
karsts que on trouve au contraire pleinement raliss dans les
Alpes

Les karsts du gypse dans les montagnes alpines


Par rapport aux karsts du gypse des bassins sdimentaires nous
soulignerons ds le dpart deux diffrences essentielles
la grande complexit tectonique
laquelle les vaporites ont
particip activement formant la semelle de plusieurs nappes ou la zone
de dcollement des terrains parautochtones sur les massifs centraux
De ce fait les zones gypseuses sont en position trs varies souvent
rduites des pinces exigus les karsts du gypse les plus dvelopps ne
couvrent que quelques kilomtres carrs
le plus tendu que nous
connaissions tant celui de la Plagne en Haute-Tarentaise Une multitude
entonnoirs dans les champs de ski de cette station forme une zone
karstique trs caractristique dans le gypse du Mont-Jovet entre 800
et 200
sur une dizaine de km2
tagement en altitude Bien que les affleurements de gypses se
situent dans des zones altitudinales donc dans des environnements
gomorphologiques varis les karsts
entonnoirs multiples ne sont pr
sents que dans la zone alpine et les formes les plus spectaculaires
la
limite suprieure de celle-ci
la lumire de nos propres travaux nous tudierons les karsts du
Beaufortin et du Mont-Cenis2 puis aprs examen de quelques rgions
de comparaison dont les Andes de Mendoza nous examinerons les
conditions volution de ces karsts
o le problme des fondations du Sacr-C ur de Montmartre expos par
Brousse
364
Nicod 1966 et levs en achvement des cartes gomorphologiques de St-Gervais
et et Bourg-St-Maurice et
Travaux personnels indits sur Lanslebourg

1968

KARSTS DES GYPSES

529

Fig
Carte des karets du gypse du Beaufortin
Zone subrian onnaise
Terrains sdimentaires de couverture du massif cristallin
Gypses et cargneules du Trias moyen et suprieur
Massif cristallin
Contact tectonique
faille chevauchement
Crt
Entonnoirs
Dolines
Dolines-lacs
10
Ponors
11 Ttes de ravines dans le gypse
12 Grotte
13 Tuf de source
ANN DE

OG LXXXVe ANN

34

530

ANNALES DE

OGRAPHIE

Les karsts du gypse en Beaufortin fig


Ils sont nombreux et varis tant en raison des conditions structu
rales que du contexte morphoclimatique trs diffrents Au point de
vue structural rappelons que le massif du Beaufortin est constitu
principalement par des roches cristallines est un bti hercynien aux
multiples cassures SO NE pin ant des synclinaux de roches triasiques
et liasiques Parmi celles-ci le Trias moyen et suprieur form de
marnes versicolores gypse anhydrite cargneules et dolomies1 est
favorable au dveloppement de bandes karstiques Mais la combe de la
Nova qui contient le plus beau karst du Beaufortin est vide dans un
anticlinal de la nappe subbrian onnaise
LES ENTONNOIRS ET LES DOLINES DU COL DU JOLY
II agit un karst absolument typique de ceux que on trouve
vers
000
tage alpin donc dans les alpages Quatre types prin
cipaux de formes doivent tre distingus
Les entonnoirs trs actifs puits absorbants dans le gypse serrs
les uns contre les autres et se recoupant mutuellement que on
observe sur le flanc
de la cote 2114 Des boulements importants
peuvent tre observs
Les entonnoirs actifs o le gypse est en grande partie masqu
par le sol de alpage qui soliflue en terrassettes successives et se trouve
absorb au fond
Les dolines-lacs dont la plus importante est le lac de Roselette
Des intermdiaires attestent volution de une
autre de ces formes
entonnoirs puits
neige entonnoir de suffosion doline-lac fig 6a)
Mais sur les pentes fortes les ravines se substituent aux enton
noirs est le cas sur le versant
et
du Dorinet Le recul de leur tte
effectue principalement par boulement
DES SITUATIONS PARTICULI RES APPORTENT DES MODIFICATIONS
SCH MA
RAL

CE

Elles sont lies soit aux conditions structurales soit au contexte


morpho-climatique
Formes lies aux conditions structurales particulires
Sur le versant
du massif cristallin le Lac Noir lac de cirque gla
ciaire dans les migmatites et deux dpressions du mme type sont
drains par des entonnoirs-ponors dans le gypse dveloppes sur
le contact
5)
Dans unit allochtone de Aiguille de Roselette norme chauCarte gologique au 1/80 000e Albertville no 169 bis

KARSTS DES GYPSES

531

25

Lo
Loc des Fees

Che velire

2260

Fig
Type volution dans
Bsaufortin
Doline
Les entonnoirs
remblayedepar
gypse
solifluxion
du col des
du Joly
versants et
Entonnoirs
Doline-lac de suffosion dans le gypse
Les fentes de dcollement de escarpement de la Chevelire au-dessus du Lac des Fes
Plysch grseux
Gypses cargneules et dolomies
Permien verrucano
Schistes
du Lias
.Aia
dron au NE de la cote 2383 est li
un effondrement crypto-karstique
command par la dissolution du gypse en dessous de la surface de
chevauchement.
Au sud Arches escarpement de chevauchement de la Chevelire
au-dessus du cirque glaciaire du lac des Fes prsente plusieurs
couloirs parallles
la paroi constituant des fentes de dcollement
typique dans le flysch grseux et le Lias schisteux Ces dcollements ne
sont pas dus
la seule action de la pesanteur mais
la dissolution

KARSTS DES GYPSES

533

des gypses sous-jacents


Ce phnomne actuellement rptitif
pass par un paroxysme qui
form la langue de blocs tardiglaciaire
qui encombre le cirque des Fes
Formes lies

un contexte morphoclimatique particulier

important Rock-Glacier de la Grande Ferrire dborde sur la


bande de gypse du Bolchu De nombreux entonnoirs absorbants sont
localiss au front du rock-glacier Deux dpressions importantes dans
le lobe
du rock-glacier sont notre avis lies au soutirage par disso
lution du gypse du Trias sous-jacent Ici thermo-karst et crypto-karst
combinent leurs effets
Le Lac de la Girotte
est une vaste et profonde dpression Le lac naturel avec son
rehaussement par le barrage
votes multiples install sur le verrou
avait 568 ha et tait dj trs profond 99
Comme cet ombilic
recoupe des bandes de gypse
Delebecque 1898
291 et 317 avait
suggr une origine par effondrement En ralit le surcreusement gla
ciaire est vident mais il
vraisemblablement t prpar par des
dpressions karstiques Mais le karst des pinces de Trias est actuelle
ment bloqu peut-tre par gonflement de anhydrite car la cuvette est
tanche
LE KARST DU GYPSE EXTRAORDINAIRE DE LA COMBE DE LA NOVA OU
NEUVA fig
La Combe de la Nova est
la fois une auge glaciaire et une combe
dans un anticlinal de la nappe subrian onnaise Les crts qui la dominent
doivent leur rsistance aux conglomrats du Flysch au contraire la
dpression est excave dans le Jurassique et le Lias marno-calcaires ou
schisteux Dans cette combe une cloison mdiane sorte de
mont
driv est constitue par les calcaires cote 2270 et le gypse triasique
Ib La rsistance du gypse aux actions mcaniques du glacier et la
cryoclastie est un fait bien connu dans les rgions froides1 et explique
Signal par
Tricart 1963
131 aprs les observations de
Corbel le gypse donne
au Spitzberg des collines dont les versants raides qui voluent par boulisation
Fig
Carte et coupe du karst du gypse de la Combe de la Neuva
Carte gomorphologique dtaille de la bande de gypse aprs les clichs stroscopiques
I.G.N 3532/3533 nos 52-53 et nos levs de terrain
Entonnoir
de
et
de
de
profondeur
Entonnoir crateriforme
de 10
blocs bouls
Puits absorbant
dans entonnoir
Dpression efface laquet
Monolithes de gypse
Ouvala
avec lac temporaire
Ponor actif
Grotte
Recule de source
10 Couverture
de schistes liasiques
11 Niche de nivation
12 Eboulis cryoclastique
13 Blocs
bouls couloir avalanches
Coupe aprs la carte gologique au 1/80 000e Albertville Sigles de la zone subrian onnaise
FI Fc flysch flysch conglomratique
Jbr Jurassique cale Jurassique brchique
Ibr
lias schisteux lias brchique tg trias gypses

Ph

Combe de la Nova Beaufortin Escarpement NO


de gypse avec ses monolithes cf fig
gauche rsurgence principale Nova Aval au
boulis de gravit de la Pointe Motte
Clich
Nicod agrandissement Barcourt

Ph

Combe de la Nova Entonnoirs jumeauxservant de


au SS de la rsurgence principale
dans le gypse plissot du
ur de anticlin
Clich
Nicod agrandissement Barcourt

536

ANNALES DE

OGRAPHIE

le maintien en saillie du gypse Mais il est soumis


une dissolution
actuelle exceptionnellement intense On
observe de nombreux enton
noirs dans la partie
o le gypse affleure fig 7a et ph
ce sont
des entonnoirs trs profonds parfois coalescents se recoupant alors
par une crte instable) et absorbants puits
neige du gypse Au sud
les entonnoirs sont en gnral plus modestes le gypse apparat pas ce
sont des formes de suffosion dans les schistes sus-jacents qui voluent
en niches de nivation ou en dolines-lacs
La bande de gypse est en saillie par rapport
deux vallons limi
trophes et intressants phnomnes observent sur ses deux rebords
Ct SE le vallon est peu marqu tout encombr des cnes boulis
provenant de la Pointe Motte Mais il
tout t un ruisseau prove
nant du petit lac du Grand Fond Ce ruisseau se termine en valle aveugle
et ressort partiellement 200
plus loin dans un amphithtre de gypse
Ct N0 les aspects du rebord sont spectaculaires Un ouvala important
et dissymtrique recueille les eaux de fonte donnant un lac temporaire
qui coule par une grotte-ponor.(ph 3) un autre ponor
amont
absorbe un ruisseau Plusieurs rsurgences chancrent escarpement de
gypse la plus importante
aval sort une grotte elle est vraisem
blablement aussi alimente par les eaux du ruisseau SE escarpe
ment est dcoup en monolithes instables et la comparaison des photo
graphies prises en 1964 et 1974-1975 montrent une volution par
boulement active sur le rebord de ouvala chute de blocs modification
des fentes et dans la recule de la rsurgence principale
alignement trs net de nombreux entonnoirs sur des directions
de fractures aspect des pertes et rsurgences indiquent des rseaux
souterrains individualiss un recul des parois actif par dissolution et
actions mcaniques un cavernement important qui commande le sou
tirage dans les entonnoirs et les effondrements
cote 2320)
Ce caractre spectaculaire des formes et activit des processus
est
mettre en rapport
notre avis avec les deux conditions
suivantes
Intensit spasmodique de la dissolution lie
la fusion nivale
de juin1
Jeunesse
du dveloppement des formes karstiques lies au
caractre tardif du dglacement de auge de la Nova moraine tardiglaciaire situe
aval aux Chapieux Derrire vers 860 m)
Dans le bassin voisin de la Gittaz la tranche eau prcipite annuellement
value
1813 min par E.D.F

Combe de la Nova Lac ouvala de la perte p


Ph
de la cote 2320 Bloc de gypse boul au-dessus
de la grotte Au-dessus de la masse de gypse couvertur
Situation des eaux en aot 1973
Clich
Nicod agrandissement
Barcourt

538

ANNALES DE

OGRAPHIE

Les karsts du gypse du Mont-Cenis


est du Col du Mont-Cenis une bande de gypse toute perce
entonnoirs avait fait objet de tude de
Dainelli 1908)1 Elle
t submerge par lvation du plan eau du lac de
921
971
due
la construction du barrage enrochement du Mont-Cenis crant
un rservoir altitude exploit conjointement par E.D.F et E.N.E.L
Ces entonnoirs taient actifs deux nouveaux sont apparus
proxi
mit de la route en juillet-aot 1965 Leur submersion
pas fait
objet de prcautions particulires on
considr que la circulation
des eaux se bloquerait en profondeur grce au gonflement de anhydrite Par contre avertis par le prcdent du Vaiont les ingnieurs
ont tudi sur les pentes du Mont-Larmet et de la Nunda le danger
du glissement facilit par la dissolution des caischistes sur les gypses
matrialis par la crte bifide de la Tomba 2658-2742 Mais le karst
le plus important se situe au voisinage du col du Petit Mont-Cenis
8) et il est li
la dissolution des gypses de la semelle triasique
des schistes lustrs constituant la pyramide 175
Ces gypses allochtones reposent sur le permo-houiller du Massif Ambin et son trias
autochtone est
proximit de la grange ruine de Savalin 2398
que observent les formes les plus nombreuses varies et actives
LES FORMES ACTIVES
extrmit mridionale de la crte intersection cote 2692 entre
les deux cirques glaciaires se termine par un escarpement une cin
quantaine de mtres de hauteur monolithes de gypse particulirement
instables boulement solifluxion Le gypse apparent et clatant de
blancheur forme galement au voisinage de la grange 2398 plusieurs
chicots perfors de puits avec des crtes intersection aigus entre
ceux-ci
Toujours au voisinage de la grange 2398 les entonnoirs sont
profonds Certains dpassent 10
et ouvrent par un ponor Un des
plus vastes d) profondment enfonc dans le gypse
des parois
sculptes par des ravines convergentes Plusieurs entonnoirs sont
coalescents suivant des combinaisons varies
ainsi le couple
associe un entonnoir profond et une doline excavation la plus vaste
sorte ouvala au pied des monolithes rsulte de toute vidence de la
coalescence entonnoirs
Certaines dpressions sont plus volues magnifique doline-lac
en chaudron prs de la cote 2398 autres sont presque combles
Dainelli 1908 Rsum de ses observations dans
Dainelli Le Alpi T.I. U.T.E.T.
504-505 Entretien avec
Arnoux Ingnieur de ED.F. Modane en juin 1965
Carte gologique de la France au 1/50 000e Lanslebourg XXXVI-34 1931
Carte topographique au 1/20000 Lanslebourg n< 5-6 Clichs I.G.N. 6/3534-3634/250
no1 128-129

Fig
Carte du karst du gypse du Petit Mont
aprs les clichs I.G.N.
3534-3634/250 nos 128-129 et nos le
Palozoque du Massif Ambin
Cargneules et gypses triasiques
Schistes lust
Escarpements structuraux
Roches moutonnes
Epaulement
Glacier
djection
11 Gorge de raccordement
12 Monolithes de gypse
13 Topogr en aig
-I- de 10
de profondeur
15 Entonnoirs 4- de
et
de
de profondeur
18 Doline-lac
19 Ponor zone absorption
20 Tte de ravin dans le gypse
21 Gr

540

ANNALEO DE

OGRAPHIE

moiti effaces parfois ouvertes Comme en Beaufortin le champ


entonnoirs se prolonge localement dans un rock-glacier celui de
Mistralet Sur le versant en contrebas de paulement du Grand Plan
les entonnoirs sont encore nombreux mais la forme la plus carac
tristique est reprsente ici par des ttes de ravines profondment
creuses dans le gypse et provoquant localement la formation des
monolithes
LE POLJE GLACIO-KARSTIQUE DE VALOIRE
La topographie de la petite plaine de Valoire tient
la fois de la
cuvette de surcreusement glaciaire remblaye et de polje karstique
ouvert un polje elle
le contour net des ponors et une zone absor
bante au nord de la cote 2150 Mais sa fermeture aval est typiquement
glaciaire verrou et roches moutonnes dans les cargneules coups par
une gorge de raccordement temporairement active Cette cuvette est
remblaye par le cne de djection du torrent de Mistralet
Il agit bien une forme glacio-karstique abord le surcreusement
glaciaire exploitant peut-tre comme
la Girotte une dpression
pralable
le drainage souterrain est rcemment tabli
une perte
ouvre dans le lit mme du Savalin La majeure partie des eaux ressort
dans la gorge mais une infiltration se produit aussi vers la source de
Gran Scala vers 720
sur le versant italien du Mont-Cenis
En dfinitive il agit bien une zone trs riche en formes vo
lution rapide et comme en Beaufortin postrieures
la dglaciation

Rgions de comparaison
analyse des karsts du gypse de Beaufortin et du Mont-Cenis nous
montr un grand nombre de formes et des processus que nous
retrouvons dans autres parties des Alpes et que
Viers 1965
signals dans les Andes
AUTRES KARSTS DU GYPSE DANS LES ALPES FRAN AISES
La forme la fois la plus banale et la plus spectaculaire est la bande
affleurement des gypses creve de nombreux entonnoirs Comme dans
le Beaufortin et le Mont-Cenis les formes ne sont nettes
tage
alpin zone des gypses du Mont-Jovet au-dessus de la Plagne vers
000-2 200
extraordinaire pince de gypse qui prend en echarpe
le col du Galibier et prsente au-dessus du tunnel une suite enton
noirs puits neige remarquables prs de la table orientation 2677
Nicod 1965
88 Des karsts analogues observent en Brian onnais
et en Queyras Les formes plus volues sont rares citons le cas de la
doline-lac du Grand Morgon
911 m)
trs haute altitude se multiplient les ravines de dissolution

KARSTS DES GYPSES

541

exemple le meilleur est celui du Petit Mont-Blanc de Pralognan


678
Ce relief domine ailleurs la vaste et profonde doline situe
ouest du col du Mone.
Au contraire
moyenne et basse altitude dans les tages forestiers
la prsence de gypse ne se traduit que par des effondrements pisodiques et disperss mais parfois de trs grande taille est notamment
le cas des phnomnes karstiques des gypses tudis par
Julian
1973 dans la rgion de Beuil et de Valberg dans les Alpes-Maritimes1
Quant aux grottes elles sont rarement spacieuses en raison de
instabilit des parois et des votes lie
la tectonisation pousse et
active dissolution La seule cavit importante signale se trouve en
Haute-Maurienne dans le rocher du Chtel hameau entre Bramans et
Termignon)
Enfin dans un cas au moins la karstification des gypses
t
observe en dessous du fond actuel une valle alpine Lors de la
construction du canal E.D.F. de la chute de Curbans en aval de SerrePon on un effondrement est produit dans les alluvions
Rochebrune
face
Remollon Cet effondrement tait command par existence de
cavits de dissolution dans les gypses situs en profondeur sous les
calcaires liasiques Un crypto-karst analogue
t observ plus
aval
sur le cne de djection de Neyrac2
LE KARST DU GYPSE ACTIF DU VAL TOGGIA
intrt de cette zone karstique de haute montagne est de cons
tituer un modle exemplaire volution active lie
des travaux
inconsidrs
Silvestri 1965 Dans le val Toggia aux sources de la
rivire Toce au NE du Simpl
cinq lacs ont t amnags comme
rservoirs hydrolectriques deux de ceux-ci le lac Toggia 191
et
le lac Kastel 221
taient des lacs naturels importants dont le plan
eau
t rehauss par la construction de barrages En 1955 le bar
rage du lac Kastel donnait des signes affaissement et
la fin de
hiver 1956 une rupture est produite heureusement sans entraner
de catastrophe le lac tant revenu
son niveau naturel Cette rupture
t produite par la dissolution du gypse par infiltration des eaux sous
le barrage une cavit tait forme au contact des gypses et des
calcaires localisant le point de rupture Dans la cuvette en partie
vide autour d lac naturel des entonnoirs et des dolines se sont forms
pendant la priode de mise en eau et les sondages ont rvl existence
de nombreuses cavits
Cet exemple montre combien il serait utile de suivre volution
du fond des cuvettes de tout lac artificiel intresses par une zone
gypseuse
JULIAN 1975
158 pense que les plus vastes cuvettes ont pu contenir des lacs
pendant le Wurm le perglisol bloquant les circulations karstiques comme dans le polje
des Ponts de Martel dans le Jura cf
BARSCH 1968)
Renseignements oraux de
Arnoux Ingnieur E.D.F

542

ANNALES DE

OGRAPHIE

DANS LES ANDES SEMI-ARIDES DE MENDOZA des couches paisses de


gypse existent dans la srie msozoque Oxfordien et Barrmien
Viers 1965
107 remarqu que le plancher des cirques glaciaires
fa onns dans le gypse
est entirement sculpt de petites dolines
contigus laissant entre elles des pitons coniques. ensemble voque
un rucher une blancheur blouissante
Voil qui rappelle le model
des gypses de la Combe de la Nova mais sur des surfaces dont les
cartes gomorphologiques dresses par
Viers permettent apprcier
tendue Dans le haut bassin du Rio Tordillo le karst
pointes parat
particulirement dvelopp dans les gypses sur des versants dont le
Petit Mont-Blanc de Pralognan ne nous donne dans les Alpes une
minuscule rplique Enfin les boulis et les moraines
matriaux en
prdominance gypseuse du Valle Hermoso sont affects par la disso
lution qui produit des dpressions individualises De telles formes
sont inconnues dans les Alpes la part des gypses dans ces matriaux
tant beaucoup plus faible Dans ensemble extension et le caractre
spectaculaire des karsts du gypse des Andes de Mendoza parat li
la fois
tendue des affleurements et au caractre semi-aride
entravant les processus susceptibles oblitrer les formes de dissolution
Conditions gnrales volution des karsts du gypse dans la
haute montagne alpine
Nous envisagerons successivement la vitesse et la dure volution
et interfrence avec autres phnomnes gomorphologiques
LA VITESSE
VOLUTION
Le dveloppement de nombreuses formes ravines et monolithes
instables entonnoirs qui ouvrent subitement cavits dont le toit
effondre Nova) etc. est command par la rapidit de la dissolution du
gypse Cette rapidit est fonction elle-mme de deux paramtres
la
solubilit et la tranche eau coule
Plusieurs mesures en Beaufortin nous ont donn des teneurs
considrables
TABLEAU
Teneur en sulfates de quelques sources du Beaufortin
source

prlvement Temprature

SO

TH

Source au-dessus du Lac des Fes

13-8-73
6-9-72

1375
586

116
101

Nova See Amont

11-8-73
22-8-73
11-8-73
22-8-73

1410
1762
549
606

103
129
40
44

Nova See Aval

KARSTS DES GYPSES

543

Les eaux qui proviennent entirement de la circulation dans les


gypses sont pratiquement satures Celles de la source principale de la
Nova
aval ont des teneurs plus faibles parce elles rsultent un
mlange entre eau absorbe dans la bande gypseuse fusion ruissel
lement dans les puits
neige et eau du petit cours eau du lac de la
Nova Suivant le dbit de celui-ci la minralisation doit varier dans des
proportions importantes
Par ailleurs la tranche eau coule est considrable les prci
pitations tant de ordre de 670
813 mm sur ces karsts du gypse
Nicod 1966
95) vapotranspiration minime Sur la base une
tranche eau coule
de 16 dcm une teneur moyenne
de 15 g/l
et de la densit du gypse 225 on peut valuer le taux ablation
annuelle
100
16
15
1066 mm/mVan
000
10
225
soit plus un mtre par millnaire
Mais la valeur du cavernement est plus importante lorsque la bande
de gypse est traverse par un cours eau souterrain allogne faiblement
minralis
dbit important Nova)
LA DUR
VOLUTION
Dans les Alpes du Nord les karsts
entonnoirs nombreux coalescents et actifs ne sont dvelopps
des altitudes suprieures
000
la Plagne Combe de la Nova Savalin col du Galibier
Nous avons not que ces entonnoirs affectent localement des rocksglaciers la Grande Ferrire Savalin o se trouvent en amont des
arcs morainiques tardiglaciaires la Nova Cette concidence est pas
fortuite Ce sont les bandes de gypse les plus rcemment dglaces
vraisemblablement
Allerod 9800
qui prsentent les formes les
plus caractristiques srie entonnoirs de dimensions comparables
et gypses affleurant sur leurs parois Au contraire dans les rgions plus
basses comme sur les pentes du Col du Joly
989 m) une couverture
pdologique soliflue buttes gazonnes terrassettes sur le versant
entonnoirs de dimensions ingales mais souvent plus grandes Bien
des anciens entonnoirs sont partiellement combls et transforms
en dolines aprs nos mesures dans le lac de doline du Col du Joly
la minralisation est insignifiante
mg/l) montrant la faiblesse de
la dissolution superficielle Mais la dissolution profonde se poursuit
dolines
rouverture priodique Des remarques analogues ont t
faites par
Bleahu 1972 dans les Carpathes roumaines
INTERF RENCE AVEC LES PH NOM NES GLACIAIRES ET

RIGLACIAIRES

Localement les bandes de gypse ont t mnages par action du


glacier
la Nova la plasticit et la faible fissuration du gypse lui

544

ANNALES DE

OGRAPHIE

permis de rester en relief par rapport aux schistes Les bandes de gypse
aprs la fusion du glacier se prsentent donc comme un systme de
roches moutonnes et racles offertes
la dissolution La solifluxion
intervient que progressivement en raison de impuret des gypses ou
des conditions climatiques montagne humide du Beaufortin)
Mais par ailleurs des excavations dues
la dissolution ont pu tre
amnages par le glacier le polje de Valoire par la transfluence du
glacier du Mont-Cenis et surtout le lac de la Girotte cuvette de sur
creusement dans une structure anormale oblique par rapport
sa
direction1
on peut les dfinir comme formes glacio-karstiques du
gypse
La cryoclastie dans les gypses comme ailleurs dans les cargneules
associes ne donnent gnralement que des boulis grossiers en raison
de paisseur des lits et du faible rseau de diaclases Dans le domaine
priglaciaire ou supra-glaciaire les talus o le gypse affleure restent
donc raides comme cela avait t remarqu par
Corbel au Spitzberg
cit par
Tricart 1963
31 Il est un cas o la fragmentation
devient extraordinaire celui des gorges o la dcompression et surtout
la transformation de anhydrite en gypse produit la desquamation
acclre des parois et la formation de talus boulis grossiers Ce
processus est particulirement actif dans les gorges de Arc en amont
de Modane et surtout dans la petite gorge de raccordement du torrent
Ambin au-dessus de Bramans
sur le versant droit en amontpendage) la desquamation effectue en grandes dalles Dans les Alpes
du Nord les fragments de gypse sont vite amenuiss par la dissolution
et les cargneules rduites en arne dolomitique mais dans les mon
tagnes semi-arides comme dans les Andes de Mendoza aprs
Viers)
les boulis grossiers de gypse jouissent une relative immunit
INFLUENCE DE LA DISSOLUTION DES GYPSES DANS DIVERS PH NOM NES EN
CONTREBAS
Les eaux de sources issues une bande de gypse alimentent une
solifluxion active dont nous avons pu observer de beaux exemples
loupes de glissement le long du chemin du Cormet Arches en
dessous du Lac des Fes dans t 1973 abaissement des limites de plas
ticit et de liquidit des argiles imbibes par des eaux sulfates
Fortement minralises
la saturation
elles produisent des
amas de tufs signals par
Gignoux2 postglaciaires et mme actuels
valle de Treicol
700
Enfin et surtout les eaux fortement
minralises dans les bassins de rception torrentiels entaills dans
Le rle de la dissolution avec un argument important forte minralisation des eaux
de fond du lac naturel avait t entrevu par
Delebecque 1898
317 Les thories
ultra-glacialistes ont fait oublier que cette cuvette de surcreusement prsentait un problme
particulier
GIGNOUX 1937 Architecture difie par les sources tuffeuses La Terre et la Vie
1/2 33-44)

KARSTS DES GYPSES

545

les gypses forment par mlange avec argile des laves torrentielles
haute viscosit Ce processus
t entrevu ds 1841 par
Surrei1
propos du torrent de Saint-Joseph
Saint-Chaffrey il est la cause
des laves qui ont dvast le village de Pontamafrey en Maurienne en
1965
Anchierri 1966) et des phnomnes rptitifs qui ont suivi et
ncessit tablissement de dviations de secours de la voie ferre et
de la RN6

Les karsts du gypse dans les pays mditerranens


semi-arides

et

Tout aussi varis que les karsts alpins ils sont gnralement de
plus grande tendue Les conditions bio-climatiques en particulier ari
dit de t auxquelles ajoute le rle inhibiteur des eaux sulfates
gard de la vgtation permettent de rencontrer des karsts prati
quement nus basse altitude Certains enfin ont subi une volution trs
longue comparable
celle des karsts calcaires voisins

Extrme varit des conditions structurales


Trois cas sont

considrer

KARSTS DE BASSINS

DIMENTAIRES

Le plus volu est le karst du gypse de Sivas en Anatolie tudi


par Cemal Arif Alagz 1967 Structuralement il agit seulement une
portion un vaste ensemble de gypses oligocnes et miocnes de sdi
mentation post-tectonique qui commence ouest Ankara et tend
Erzerum Dans la rgion de Sivas le climat semi-aride moins
de 500 mm de pluies permet la conservation de falaises toutes perces
de grottes le long des canyons entaills par les cours eaux prin
cipaux Kizil-Irmak dans les sries gypseuses Les escarpements de
gypse sont dissqus par des ravines isolant des monolithes en parti
culier le pourtour des dolines les plus profondes dans un paysage
dnud steppe trs clairseme Les relations karst superficiel karst
souterrain expriment par le grand nombre des points absorption
ponors qui drainent les dolines
Celles-ci sont vastes et profondes et leur fond est cultiv
elles
voquent celles du karst montngrin Par coalescence elles forment des
ou valas celui de la ferme Kalkan
25 km de long Mais de nomSURREL 1941 Etude sur les torrents des Hautes-Alpes
ANN DE

OG LXXXVe ANN

36
35

546

ANNALES DE

OGRAPHIE

breuses dolines sont occupes par des lacs sulfats ou salins tempo
raires ou permanents En particulier dans la terrasse principale du
Kizil-Irmak ouvrent plusieurs dolines et ouvalas occups par des lacs
permanents dont le niveau correspond
affleurement de la nappe
phratique les dolines-lacs de Lota profondeur maximale 40
sont
entoures de falaises
lapis tubulaires et le lac Demiryurt est un
ouvala noy Suivant les conditions alimentation les eaux de ces lacs
sont doues Lota ou sulfates Demiryurt aprs C.A Alagoz 1967
99 la terrasse principale du Kizil-Irmak dans laquelle se trouvent
ces importantes dpressions daterait du Quaternaire ancien le fleuve
aprs avoir coul
sa surface est encaiss profondment recoupant
des dolines volues
83 Les formes tmoignent donc ici une longue
dure volution
Sans prsenter un relief aussi caractristique la rgion des Monegros
dans le bassin de Ebre
ouest de Lrida et les zones gypseuses de
la Sicile du SO gypses messiniens) prsentent des caractres analogues
au karst du gypse des environs de Sivas Rappelons enfin que
Dresch
1968
remarqu de nombreuses formes karstiques dues
la disso
lution des bancs gypseux
intrieur de la cuvette du dsert iranien
du Lut

Krsis lis

des structures plisses ou diapiriques

Ce type de karst plus localis que celui des bassins sdimentaires


est trs frquent dans les chanes plisses du pourtour de la Mdi
terrane et ncessairement trs vari La structure va de autochtonie
et du diapirisme senso-strictu
la semelle de nappes Pinde et
extravasement La mise en place de unit gypsifre peut tre trs
rcente et mme se continuer actuellement Acarnanie chanes Telliennes Quelques cas ont fait objet de monographies particulires
LE BASSIN DE SRB-SuvAJA aprs
Rod
1957 Situ dans la haute
valle de Una en Bosnie ce bassin est vid dans un demi-anticlinal
au
ur duquel affleurent les gypses du Werfnien infrieur Ce bassin
tait dj vid au Pliocne suprieur et occup par un lac Le creu
sement de Una
donn un systme de terrasses et un model en
croupes lies au lavage intensif des gypses Les croupes prsentent
des phnomnes classiques
avens absorbants entonnoirs bouchs
transforms en petites dolines crtes aigus lapis qui effritent
LES XEROMEROS ARCANANIE aprs
Bousquet 1975 Ce sont
des
pays secs
correspondant
des bandes de broyage diapirises
la plus importante tant situe au sud du Golfe Aria
inverse du
cas prcdent volution tectonique est encore active La dissolution
se traduit par la multitude entonnoirs et de gouffres dans les gypses

Phnomnes karstiques du Trias gypseux dans le


Fig
Cs-g Remplissage des bassins synclinaux Crtac sup
Oligocne
Plateaux et re
mies du Jurassique
Plateaux triasiques
Dpression permienne
G
cuesta
des plateaux triasiques sur la dpression permienne
Dolines entonnoir
Anciens bassins ferms poljs remblays
Clapes
entonnoirs effondrement r
Source minrale sulfate exploite
10 Tufs

548

ANNALES DE

OGRAPHIE

Lorsque le uysch est situ sous ces bandes entravases il bloque une
nappe karstique permettant le dveloppement de formes beaucoup plus
importantes grandes dolines et poljs inonds en particulier celui de
Janina
LE KARST DU GYPSE AU N0 DE LA SIERRA GORDA ANDALOUSIE
Comme en Provence cf infra) le Trias de facis germanique sert
de semelle aux units subbtiques Il affleure largement dans certaines
zones en particulier celle de Los Hoyos au N0 de la Sierra Gorda Un
certain nombre de dpressions fermes dans une topographie assez
chaotique
sont envahies par une nappe temporaire formant des
Lagunas et des
Salinas
aux noms vocateurs

Les phnomnes karstiques du gypse dans les plateaux varois


fig
Nous terminerons par cet exemple qui combine
la fois la varit
des formes la complexit des structures et la longue dure volution
analyse dtaille que nous leur avons consacre
Nicod 1967 nous
dispense de donner ici autre chose que des thmes gnraux
CONDITIONS STRUCTURALES
Rappelons abord que les vaporites sont prsentes dans deux
tages du Trias proven al
facis germanique le Keuper lentilles
de gypse localement exploites pltrires de la valle de la Nartuby
sous Chteaudouble et Anhydritgruppe Muschelkalk infrieur) gypse
associ
halite
des dolomies et cargneules ensemble
t inti
mement pliss lors de la phase proven ale fini-ocne en servant de
semelle au dplacement des grandes units calcaires msozoques
Localement le Trias
form de vritables Klippes Vieux Beausset)
association des calcaires du Muschelkalk et des marnes aux
niveaux vaporitiques explique que localement des circulations kars
tiques individualises observent dans le Trias mais en raison des
broyages tectoniques il agit en zone noye le plus souvent une
vritable nappe aquifre Bassin de la Roquebrussanne Plateaux au
sud de Draguignan etc.)
LES FORMES

CENTES ET ACTIVES

Elles sont nombreuses mais disperses


abord les
clapos
Ce sont des entonnoirs de suffosion qui
apparaissent brutalement dans la valle de la Nartuby en amont de
Draguignan et prs de Rebouillon ou prs de Claviers
Carte au 1/50 000e Archidona 1024 Renseignements indits de

Pezzi-Ceretto

Nicod agrandissement

Barcourt

Le grand Loucien de la Roquebrussanne Partie


Ph
depression crateriforme dans un anticlinal de Musch
gauche boulis provenant de la dislocation du
lie aux variations de niveau du lac
Clich

550

ANNALES DE

OGRAPHIE

Des dolines effondrement nombreuses affectent les calcaires liasiques et jurassiques sus-jacents entonnoirs de suffosion sur le rebord
septentrional du Malmont prs de Draguignan cratres du Jas de
Pageolier au NO de Chteaudouble constituent des groupes de pro
fondes dolines autres ouvrent directement dans les calcaires les
dolomies et les cargneules du Muschelkalk et du Keuper Citons parmi
les excavations les plus importantes le
trou de Infernet
de Rouvire Plane prs de Bras et le
trou de Seville
Varages
Enfin les dolines-lacs constituent le phnomne le plus caractris
tique des plateaux varois Elles sont de deux types dpressions crate
riformes dans le Muschelkalk calcaire comme les deux Louciens de la
Roquebrussanne le lac de Bess et le marais de Gavoty simples enton
noirs pleins de eau de la nappe comme les
lacs
de Tourves ou
les
Gours bnits de Bras Au dpart les grandes dpressions crate
riformes comme les Louciens se sont ouverts par effondrement dans un
anticlinal de Muschelkalk nous avons montr que le Petit Loucien
inscrit dans le cne Wurmien du Cendrier Mais agrandissement de la
dpression se poursuit particulirement dans le Grand Loucien du fait
des variations importantes du niveau de aquifre entranant la disso
lution et la dsagrgation des gypses qui affleurent sur une partie des
parois de ce
cratre
LES FORMES ANCIENNES ET

RIT ES

Rappelons abord que le plateau triasique entre


ssole et la dpres
sion permienne du Luc prsente de nombreuses dpressions fermes
ouvalas ou petits poljs drains par des ponors naturels Bonne Cougne
ou artificiellement
Masurel 1964
227
Nicod 1967
421-422
Ce plateau est une portion de la surface fondamentale de la Basse Pro
vence intrieure et les traces un pandage fluviatile Vindobonien en
provenance des Maures sont prcisment piges dans ces dpressions
La gense de ces dpressions explique par volution crypto-karstique
commence ds poque du remblaiement et poursuivie par dissolution
du gypse en fonction de abaissement une vritable nappe karstique
Mais le mme processus explique le dveloppement de poljs impor
tants hui ouverts Dans le bassin vid dans le Trias de Carees
le facis du Vindobonien lacustre est en faveur une dpression
isole au Miocne suprieur Le bassin de la Roquebrussanne plus
rcemment peut-tre au dernier interglaciaire
connu une phase iso
lement Nous penchions en 1967
424 pour voir dans le bassin de
Saint-Maximin un polje ouvert les travaux de autoroute ont montr
il agissait un ancien et profond polje en partie dans le Trias
remblay sur prs de 80
de formations dtritiques et de colluvions
Enqute auprs des services de construction de autoroute/la Proven ale par Mlles Mar
telli et Zanga Mmoire de Matrise) Aix 1973

KARSTS DES GYPSES

551

il en est peut-tre de mme des plaines de Figanires et de Fayence


est de Draguignan
DEUX CONS QUENCES DE LA DISSOLUTION DE SULFATE DE CALCIUM DANS
LE TRIAS
Comme dans les Alpes les eaux sulfates favorisent les glissements
de terrains rptitifs dans certains secteurs structuralement favo
rables comme le pourtour de la klippe triasique du Vieux Beausset ou
le rebord pralpin
est de Draguignan
Par ailleurs un travail rcent de
Tomas1
montr le rapport
troit qui existait entre les eaux des massifs calcaires contamines en
sulfates et la prcipitation des tufs car ion 804 intervient dans la cin
tique de la prcipitation

Conclusions
Nous pensons avoir dmontr que loin de constituer seulement des
modles rduits et volution rapide des phnomnes karstiques les
karsts du gypse sont
la fois originaux varis et considrablement
tendus Leur originalit est lie aux conditions particulires
et
rapides
de la dissolution des gypses et des vaporites associes
mais aussi
la disposition originelle de ces roches Leur varit est
certainement due
la multitude des structures tectoniques anciennes
ou actives diapirs dans lesquelles elles se trouvent impliques mais
aussi
incidence des conditions morpho-climatiques actuelles ou
hrites Quant
leur extension nous nous sommes borns
la seule
tude des vastes domaines des karsts du gypse des bassins sdimentaires dans la zone tempre et aux multiples phnomnes alpins
andins et mditerranens Nous avouons notre ignorance au sujet de ces
phnomnes en zone intertropicale Toutefois la thse rcente de
Wenzens 1974 dans les rgions semi-arides du nord du Mexique
nous laisse entendre
propos du polje de Trinidad le rle de la disso
lution du gypse et de anhydrite dans la gense de certaines grandes
dpressions karstiques
Sur cette question travail en cours de
IMBERT Mmoire de Matrise Aix 1975 et
TOMAS Etude hydrogologie et hydrochimie karstique de la valle du Gapeau Mm
Matrise Nice 1973 C.R.
Nicod 1974)

552

ANNALES DE

OGRAPHIE

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LES KARSTS DES GYPSES ET DES VAPORITES ASSOCI ES
Rsu
m
essai de synthse que nous prsentons ici appuie sur les nouvelles
recherches effectues sur la sdimentation des vaporites et sur examen
de leurs proprits solubilit et plasticit Certaines parties des grands
bassins sdimentaires prsentent des rgions karstiques trs tendues dans
les gypses Texas-Oklahoma Nouveau Mexique zone de contact au SO du
Harz. rgion de Perm et Podolie Moins tendus les karsts des gypses triasiques des Alpes prsentent des formes spectaculaires particulirement en
Beaufortin et prs du Col du Mont-Cents En altitude les dpressions sont
particulirement fraches et volutives
elles se sont cres depuis les
derniers stades de dglaciation tardiglaciaires Dans les rgions mditer
ranennes les karsts du gypse sont nombreux et varis en fonction des
conditions structurales et de la dure plus ou moins grande volution
ainsi en Basse-Provence coexistent des formes anciennes
lles nognes
plus ou moins oblitrs et des effondrements actifs mais disperss
GYPSUM KARSTS AND ASSOCIATED EVAPORITS
Summary
The
tentative synthesis presented here is based on recent research in the domain
of the sedimentation of evaporits and on the examination of their properties
solubility and plasticity Some areas of the major sedimentary basins
offer very extensive karstic zones in gypsum Texas-Oklahoma New Mexico
contact zone SW of Harz the Perm region and Podolia Although less
extensive the triasie gypsum karsts in the Alps show spectacular forms
particularly in Beaufortin and near the Mont-Cenis pass In high altitudes
the depressions are exceptionnally recent and still evolutive they have
appeared since the last stages of tardiglacial dglaciation In the Mediter
ranean regions gypsum karsts are numerous and varied according to
structural factors and the lesser or greater length of evolution thus in
Lower Provence there co-exist ancient forms neogene poljes that are now
more or less obliterated and still active sink-holes which are scattered