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Aquacultura ou aquicultura a produo de organismos aquticos, como a criao

depeixes, moluscos, crustceos, anfbios e o cultivo de plantas aquticas para uso do homem.
A maricultura refere-se especificamente a aquicultura marinha, enquanto a pisciculturareferese ao cultivo de peixes principalmente de gua doce. J a carcinicultura a criao
decamares.

Esta atividade praticada h muito tempo, existindo registros de que os chineses j a


cultivavam vrios sculos antes de nossa era e de que os egpcios j criavam a tilpia-donilo(Sarotherodon niloticus) h 4000 anos.
Atualmente, a aquacultura responsvel pela produo da metade do peixe consumido pela
populao mundial.[1] De acordo com estudos, a produo de peixes atravs de aquacultura
triplicou entre 1995 e 2007

Vantagens e benefcios
De acordo com a FAO (Food and Agricultural Organization), rgo das Naes
Unidas responsvel pelo estudo dos problemas dealimentao no mundo, um hectar cultivado
com peixes produz mais do que com qualquer outro animal. Enquanto os mamferos dependem
das caractersticas do ar para a sua respirao e manuteno da temperatura corporal, o peixe
flutua, se locomove e regula sua temperatura interna com muito mais facilidade em virtude da
densidade do seu corpo ser praticamente igual da gua. Dessa forma, os peixes despendem
muito pouca energia para a flutuao, locomoo e manuteno de sua temperatura interna, o
que lhes garante uma maior converso da energia contida nos alimentos que consomem em
carne, alcanando uma altssima produtividade. Por isso, a aquacultura assume importncia
cada vez maior no panorama do abastecimento alimentar mundial.
A aquacultura tambm oferece vantagens sociais s populaes de inmeros pases onde
o pescado marinho no pode chegar em boas condies sanitrias e a preos razoveis.
Surge de uma forma ainda bastante pioneira um pouco por todo o mundo, a aquacultura em
mar aberto ou offshore. Para os peixes o cultivo realizado atravs de jaulas flutuantes, que
podem ser de superfcie ou submersveis, dependendo do hidrodinamismo do local.
Relativamente aos moluscos bivalves o cultivo feito atravs de long-lines. Em Portugal
Continental, foi delimitada em 2009 a primeira rea de Produo Aqucola (APA), denominada
de rea Piloto de Produo Aqucola da Armona (APPAA), situada em Olho, no Algarve, ao
largo da ilha da Armona. Portugal devido ao seu contexto geogrfico, histrico e econmico
revela grandes potencialidades para a expanso da aquacultura em mar aberto.

Desvantagens

A aquacultura tem sido em anos recentes um dos segmentos de crescimento mais rpido da
produo alimentar global. Tem sido saudada como uma resposta para os problemas

resultantes da diminuio das populaes selvagens de pescado, devido sobrepesca e a


outras causas.
No obstante, em 2003 houve bastante debate acerca dos mritos da aquacultura. Em pases
como Reino Unido, Canad e Noruega, o cultivo de salmo e de truta so as formas de
aquacultura de mais rpido crescimento, mas a medida que este tipo de explorao se
expande tem vindo a afetar a qualidade dos peixes selvagens, particularmente do salmo.
Na aquacultura intensiva ou industrial usam-se raes e outros produtos para maximizar a
produo, entretanto os efluentes podem prejudicar o ecossistema se lanados no meio
ambiente sem o devido tratamento. Alguns vem a produo orgnica de peixes como uma
forma de manter a qualidade do pescado sem alterar o equilbrio ambiental.
H tambm quem critique o valor social da aquacultura, que teoricamente ajudaria aos mais
pobres, mas para grupos como oGreenpeace, na prtica, a aquicultura serve a grandes grupos
multinacionais, e no beneficia diretamente as populaes ribeirinhas locais.
A criao intensiva de crustceos como o camaro tambm questionada pelo Greenpeace:
os criadores utilizam grandes quantidades de protenas de baixo custo, incluindo peixes
tambm criados atravs da aquacultura, como rao para produzir produtos de alto valor, caso
do camaro. De acordo com eles, isso s faz os investidores ficarem ricos, enquanto o capital e
outros recursos poderiam ser usados de outra maneira para produzir mais comida para mais
gente.
Um outro problema da aquacultura o potencial para aumentar a disseminao
de espcies invasivas, visto que freqentemente as espcies criadas no so nativas das
reas de cultivo. Quando h fugas do criadouro para o meio ambiente frequente que os
animais introduzidos se revelem mais resistentes que as espcies nativas e praticamente
tomam de assalto os ecossistemas. Outro problema potencial a disseminao
de parasitas e pragas introduzidas.

Algumas espcies da aquacultura

Jundi

Tilapia

Catfish

Carpa

Truta arco ris

Tucunar

Salmo

Dourado

Camaro branco do Pacfico

Bijupir

Linguado

Pregado

Bagre africano

Dourada

Robalo

Corvina

Pargo

Sargo

Ostra

Mexilho

Vieira

Amijoa

Enguia

Rodovalho

Tambaqui