Vous êtes sur la page 1sur 243

PRDATION

ET PRDATEURS

Michel Volle
7 dcembre 2007

Table des matires


Remerciements

Introduction

LA PRDATION EN ACTION

1 Structure de la prdation
Peut-on voir la prdation? . . . . .
Le cas de la Russie . . . . . .
La prdation gnralise . . .
Psychologie du prdateur . . . . . .
Lentrepreneur et le prdateur
Les plus riches . . . . . . . . .
Les gens de pouvoir . . . . . .
Formes de la prdation . . . . . . .
Petite prdation . . . . .
Rseaux de prdateurs . . . .

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

2 Techniques de la prdation
Procds . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prlvements . . . . . . . . . . .
Commissions et rtrocommissions
Prdation des actifs . . . . . . . .
Prdation des pays pauvres . . .
Blanchiment . . . . . . . . . . . . . . .
Finance et prdation . . . . . . . . . .

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

13
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

15
15
16
18
21
23
27
28
30
30
32

.
.
.
.
.
.
.

35
35
35
37
41
44
47
55

3 lments de thorie
59
Thorie pure de la prdation . . . . . . . . . . . . . . . 59
Axiomes de la prdation . . . . . . . . . . . . . . . 63
3

Table des matires


Rentabilit de la prdation . . . . . . . . . . . . . . . .

II

CLAIRAGES

67

4 Itinraire et balises
Concurrence monopoliste . . . . . .
Production cot fixe . . . . .
Vrification et implications . . . . .
conomie du risque maximum
Retour vers une fodalit
Consquences . . . . . . . . . . . .
5 Modles et repres
Brve revue des thories . . . .
conomie du crime . . . .
conomie de la prdation .
conomie de la corruption
conomie du blanchiment
Tmoins et thoriciens . .
Schma du nouveau monde . .
Articulation . . . . . . . .
Faut-il faire abstraction de
Table des modles . . . . . . . .

III

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

. . . . . . . .
. . . . . . . .
. . . . . . . .
. . . . . . . .
. . . . . . . .
. . . . . . . .
. . . . . . . .
. . . . . . . .
la prdation?
. . . . . . . .

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

69
69
70
72
72
74
75

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

77
77
78
79
81
82
82
83
83
86
89

PRDATION ET CHANGE

6 De la fodalit lindustrie
Structure de la fodalit . . . .
Smith et lchange quilibr . .
Lconomie industrielle . . . . .
Le moteur de la croissance . . .

64

93
.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

95
96
107
112
119

7 conomie contemporaine
La rupture de 1975 . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Une mergence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Vers la concurrence monopoliste . . . . . . . . . . .
Ultra-capitalisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Consquences de la production cot fixe

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

125
125
132
139
149
159

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

Table des matires


8 Ruptures symboliques
Mcanisme de la lgitimit
Crise didentit . . . . . .
tapes de la modernit . .
Violence mdiatique . . .

IV

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

PERSPECTIVES

163
163
170
176
180

185

9 La crise contemporaine
187
Crise de lentreprise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
Crise des armes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
10 Un cas : le secteur IT
Le monde des tlcoms . . .
Le monde de linformatique
Grandes manuvres . . . .
La drgulation . . . . . . .
Lavenir . . . . . . . . . . .

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

201
202
203
204
207
208

11 Conclusions
La prdation est-elle utile? . . . .
Apologie de lconomie de march
cologie de lesprit . . . . . . . .
Au carrefour . . . . . . . . . . . .

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

211
211
212
214
216

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

Bibliographie

231

Index

243

Table des matires

Remerciements
Je remercie :
- ceux qui mont encourag ou peronn dans mon travail :
Laurent Bloch, Michle Debonneuil, David Fayon, Henri Guaino,
Francis Jacq, Michel Matheu, Norbert Paquel, Jean Pavlevski,
Pascal Rivire,Victor Sandoval,
- ceux qui mont signal des coquilles et des erreurs : Claude
Chiaramonti, Olivier Duquesnoy, Yves Franchet, Caroline Hugo,
Youri Kabanov, Jean-Jacques Kasparian, Nicolas Komine, Alain
Le Diberder, Frdric Lefebvre-Nar, Josette Volle,
- ceux qui mont apport des clairages prcieux : Isabelle
Boydens, Benot Corbin, Jacques Desrousseaux, Joseph Leddet,
Pierre Musso, Michel Rambourdin, Christophe Talire, Emmanuel Tresmontant,
- ceux qui ont publi sur lconomie contemporaine des analyses qui mont incit poursuivre la prsente recherche : Nicolas
Bouzou, Nicolas Curien, Pascal Petit, Jean Tirole,
- les courageux auteurs dessais et de tmoignages qui ont
nourri mon analyse, vaillantes cibles de la rprobation juridiquement et politiquement correcte : Jean-Louis Gergorin, Dominique
Lorentz, Franois-Xavier Verschave, Denis Robert, Renaud van
Ruymbeke,
- les dirigeants et responsables dentreprise qui mont permis dlargir mon exprience : Michel Bernard, Christian Blanc,
Franois Darbandi, Franois du Castel, Jean-Marie Faure, Anicet
Le Pors, Christophe Longp.
Je dois enfin mentionner ma dette envers ceux dont les travaux mont nourri : Marc Bloch, Bertrand Gille, tienne Gilson, Jean-Luc Grau, John Rawls, Rupert Smith, Zeev Sternhell,
Enzo Traverso et Theodore Zeldin.

Table des matires

Introduction
On est pass dun capitalisme du laisser-faire un capitalisme de la brutalit. Il faut, au xxie sicle, instaurer un
capitalisme de la responsabilit (Daniel Brennan, Corporate
Social Responsibility [23]).

En 1975 sest produite une rupture dont on ne saurait surestimer limportance. Entre autres phnomnes elle nous a fait
entrer (ou revenir), sans que rien ne nous y ait prpars, sous le
rgime de la prdation 1 .
La prdation est une relation o lune des deux parties est
en mesure dimposer lautre une transaction sans contrepartie.
Cette acception, conforme lusage de la langue 2 , est plus ample
que celle qui, dans la thorie conomique, la rduit aux stratgies
de dumping.
Amorces par la crise de 1968, les annes 1970 ont t marques par le choc ptrolier doctobre 1973, puis par linformatisation acclre des entreprises, enfin par une inflexion brutale
de lemploi au dtriment du secteur secondaire 3 .
Alors que lconomie moderne des trois premiers quarts du
xxe sicle avait t domine par lindustrie (mcanique, chimie,
lectricit), le dernier quart a vu merger une conomie contemporaine informatise (microlectronique et logiciel), automatise
et domine par lactivit tertiaire.
1. Anglais : predation ; Allemand : Prdation ; Espagnol : depredacin ;
Italien : predazione ; Russe : hiwniqestvo.
2. Le Dictionnaire de la langue franaise de Littr (1885) ignore le mot
prdation et dfinit le prdateur comme celui qui vit de proie , la proie
tant 1 ce que les animaux carnassiers ravissent pour leur nourriture ; 2
le butin fait la guerre ; 3 toute chose dont on sempare avec violence ; 4
les personnes dont on sempare ; 5 celui qui est perscut par un autre .
Ltymologie relie proie au latin prehendere qui signifie prendre.
3. Voir la figure 7.1, page 126.

10
Lconomie, la socit, ont alors chang de pivot : elles avaient
auparavant tourn autour de la mcanique, elles tournent dsormais autour de linformatique. Le produit emblmatique de
lconomie tait lautomobile, cest maintenant lordinateur. Il en
est rsult un changement des orientations, priorits et valeurs.
La finance, la communication ont pris le dessus au dtriment des
fondamentaux .
Un bouquet de phnomnes sest ainsi dploy : automatisation de la production et organisation en rseaux (Boltanski
et Chiapello [19]), financiarisation, mdiatisation, mondialisation, dsindustrialisation, enrichissement extravagant dune petite minorit et exclusion dune autre minorit, plus nombreuse.
Le culte de la richesse et du pouvoir, qui certes a toujours exist,
est devenu intense (Gergorin [52]). La guerre elle-mme ne se
mne plus sur le champ de bataille o saffrontaient des armes
mcanises mais au sein de la population (Smith [136]) ; la force
arme sest largement privatise (Singer [132]).
Confrontes ces phnomnes les institutions sont comme
frappes de stupeur : les systmes que lconomie moderne
avait non sans mal ni sans luttes mis au point (systmes ducatif,
sanitaire, fiscal, militaire, judiciaire, politique etc.) se trouvent
soudain obsoltes. Il en rsulte une crise multiforme, gnralise,
sournoise, qui dconcerte les meilleures volonts.
* *
Certes le prdateur, celui qui vit de proies , nest pas un
personnage nouveau : la criminalit est de tous les temps ; lconomie mdivale se caractrisait par un quilibre approximatif
entre prdation et charit ; dans lconomie moderne elle-mme
les entreprises, les nations en comptition se sont affrontes durement.
Mais si lconomie moderne a connu la prdation, y compris
sous les formes extrmes de limprialisme et de la guerre industrielle, elle nen tait pas moins fonde sur lchange quilibr o
aucune des parties nest en mesure dimposer une transaction
lautre.
Dans lconomie contemporaine par contre se rencontre une
prdation endogne 4 qui nest ni accidentelle ni marginale. Cela
4. Endogne : ce qui est engendr lintrieur ; ici, ce qui rsulte du

Introduction

11

rsulte, nous le montrerons (voir par exemple p. 69), de ses caractristiques les plus fondamentales.
Avec le dveloppement de la criminalit en col blanc (corruption 5 , rtrocommissions, caisses noires, blanchiment 6 , manipulations des comptes et des mdias, dlits diniti) les murs
du milieu ont contamin le bon milieu o se recrutent les dirigeants. Linformatique et les rseaux ont procur aux prdateurs
des outils dune efficacit indite (Robert [120]).
On observe ainsi une rsurgence de la fodalit : affaiblissement de ltat et des institutions publiques, conqute et contrle
de territoires (dans lespace des marchs toutefois plus que dans
lespace gographique) par des seigneurs dont certains des
plus puissants (Bill Gates, Warren Buffett) redistribuent dailleurs charitablement lexcs de leur richesse.
* *
Comment expliquer de tels phnomnes?
Souvent plusieurs causes jouent simultanment : ainsi toute
innovation suppose quune invention ait transform le possible,
quune crise ait dsamorc les blocages, quune mise au point
ait concrtis la possibilit nouvelle en un produit, enfin que ce
produit ait rencontr une demande.
Chaque spcialiste situera la cause de linnovation dans lun
de ces pisodes : le scientifique dans linvention, le sociologue
dans la rupture institutionnelle, lingnieur dans la mise au point
technique, lhomme du marketing dans la rponse de la demande.
Mais plutt que dinvoquer une cause unique on peut les ordonner en reliant les couches solidaires de la causalit.
Cest ce que nous tenterons ici. Nous inspirant de la dmarche
de Bertrand Gille dans son Histoire des techniques [54], nous
dvelopperons la thse qui place lorigine de ces phnomnes
lmergence dun systme technique contemporain, puis la forme
spcifique quy a prise la fonction de production et aussi, par
voie de consquence, la fonction de cot (pour la dfinition de
fonctionnement interne de lconomie considre.
5. Anglais : corruption ; Allemand : Korruption ou Bestechung ; Espagnol :
corrupcin ; Italien : corruzione ; Russe : korrupcia.
6. Anglais : money laundering ; Allemand : Geldwsche ou Geldwscherei ;
Espagnol : lavado de dinero ; Italien : riciclaggio di denaro ; Russe : otmyvanie deneg.

12
ces fonctions, voir p. 152).
* *
La prdation, tant endogne, est-elle fatale ?
Aucun mcanisme nest fatal pour peu quil ait t compris
car alors on peut faire jouer dautres mcanismes qui le compenseront. Cest pourquoi il est si ncessaire, aujourdhui, dlucider
la prdation.
La rponse quon peut lui apporter pivote autour des valeurs.
Que voulons-nous faire et, plus profondment, que voulons-nous
tre ? Quelle orientation entendons-nous donner notre vie,
notre action?
Il nest pas fortuit que ces questions, radicales au sens exact
du mot, mergent aujourdhui au premier plan. Certains travaux
leur apportent une rponse qui peut satisfaire les plus hautes
exigences, condition toutefois que lon prenne la peine de les
lire attentivement et den tirer les consquences 7 .
* *
La rflexion sur les valeurs fonde une autre rflexion, plus
technique, sur la mission des institutions notamment sur celle
de lentreprise, naturellement place au centre du systme productif , puis sur la faon dont la mission est remplie.
Si lon parvient rveiller les institutions il sera possible
dquilibrer la prdation endogne de telle sorte quelle soit non
plus un mcanisme fatal, mais une tentation que lon sache contenir et dont les effets rsiduels, statistiquement invitables, puissent tre compenss.

7. John Rawls, A Theory of Justice [115] ; Rupert Smith, The Utility of


Force [136] ; Jean-Luc Grau, Lavenir du capitalisme [60].

Premire partie
LA PRDATION EN
ACTION

13

14

Chapitre 1
Structure de la prdation
Ceux qui sont attachs au quantitatif disent que lon ne peut
pas parler de la prdation tant quon ne la pas mesure. Ils
croient sans doute se conformer ainsi aux exigences de la science,
mais ils ignorent que sa dmarche comporte des tapes antrieures la mesure : avant de mesurer une chose il faut avoir
dirig vers elle un appareil de mesure, et avant cela encore il faut
lavoir pointe du doigt pour la signaler lattention.
Si lon ne pouvait parler que de ce qui a t mesur on ne
parlerait jamais des questions que la statistique ignore, on ne
pourrait pas mme se demander quelles intentions rpond son
ignorance.
Nous ne voulons rien faire dautre ici que de montrer la prdation du doigt afin dinciter les instituts de statistique et les
conomtres orienter vers elle les appareils de mesure dont ils
disposent, dinviter les conomistes lintroduire dans leurs modles et leurs raisonnements. Nous ne prtendons pas avoir fait
un travail qui ncessiterait lintervention prolonge de plusieurs
quipes dexperts bien outills.
Peut-on voir la prdation ?
Citons les ordres de grandeur couramment voqus.
Daprs le FMI le PIB mondial est en 2006 de 48 144 milliards
de dollars. Largent vol, dtourn, vad, en reprsenterait de
2 % 5 % (Le Boucher [83]), soit de 1 000 2 500 milliards
de dollars par an ; Baker [7] estime qu eux seuls les changes
internes des multinationales, dont les filiales pratiquent des prix
15

16

Peut-on voir la prdation?

calculs pour chapper limpt, reprsentent de 700 1 000


milliards de dollars par an. Nam [99] estime que largent blanchi
dans le monde reprsente 800 milliards de dollars par an, sans
compter lvasion fiscale.
Le cas de la Russie
Lconomie aprs Eltsine est entre les mains dun petit
groupe de profiteurs qui se sont empars des principaux actifs
du pays dans une opration loan for shares mise eu
point par un de ses bnficiaires, Vladimir Potanine, et impose par Tchoubas.... 1 Il nest pas certain que lon puisse trouver un coup dune telle ampleur dans lhistoire du capitalisme. Les sept principaux oligarques Berezovski, Goussinski,
Potanine, Abramovitch, Fridman, Khodorkovski et Aven ont
fini par contrler une grande part de la richesse du pays, lessentiel des mdias et la majorit de la Douma.... Poutine a t
choisi pour protger ces acquis mais voulant un pouvoir fort
il devait contenir le pouvoir des oligarques. Aprs les avoir
avertis quils ne pourraient conserver leurs richesses quen se
tenant lcart de la politique il sest appliqu les soumettre.
Les trois plus ambitieux Goussinski, Berezovski et Khodorkovski furent briss : deux senfuirent en exil, le troisime fut
intern dans un camp de travail. Un quatrime, Abramovitch,
quoique toujours persona grata au Kremlin, prfre vivre
ltranger (Anderson [3]).

La Russie a t la cible dune prdation grande chelle qui,


elle seule, a introduit sur le march mondial un flot dargent
sale.
La trsorerie du parti communiste de lURSS sest volatilise en 1991 (Gergorin [52], p. 123). Le trsorier du parti et son
adjoint, qui staient associs la tentative de putsch, ont t
retrouvs dfenestrs aprs son chec. En 1992 Boris Eltsine a
demand aux Amricains de laider la rcuprer mais elle est
rest introuvable. Assurment, ceux qui la dtiennent la font
tourner mais en toute discrtion.
Au dbut des annes 1990 les politiques russes avaient cherch
des gens capables en affaires et dsireux de senrichir. Ils les
ont trouvs parmi de jeunes chefs du Komsomol dbrouillards
qui avaient cr des PME pour vendre des blue-jeans comme
1. Les coupes dans les citations sont indiques par le signe.... (quatre
points) que nous prfrons au lourd (...).

Structure de la prdation

17

Khodorkovski, ou des ordinateurs etc., et qui avaient russi


sapprocher du pouvoir (Abramovitch tait apprci par Eltsine
pour lart avec lequel il prparait les brochettes la datcha du
prsident).
Un des procds des oligarques a t le tolling (page) : des
socits offshore achtent bas prix les matires premires que
produit la Russie puis les revendent sur le march mondial en
faisant un bnfice. Les sommes ainsi accumules dans des paradis fiscaux leur ont permis de semparer des grands actifs miniers
et industriels du pays ( lexception de la dfense, du gaz et du
nuclaire) en accordant ltat russe des prts en contrepartie
dactions vendues bas prix 2 .
Par la suite un petit groupe issu de larme, du KGB et
des services a constitu une deuxime oligarchie plus discrte mais beaucoup plus puissante que la premire. Ces siloviki 3 , qui contrairement aux premiers oligarques dtiennent
outre leur richesse la totalit du pouvoir politique, ont accumul
dimmenses fortunes mais elles sont bien caches et leur montant
chappe aux analystes de Forbes.
Dans les annes 1990, les oligarques russes ont puis parmi les
membres des services pour se doter de leurs propres services
de scurit et de renseignement. Ces personnes, qui participent
des activits illicites ou criminelles, ont conserv dans les services des relations qui loccasion les protgent. Les grandes
entreprises russes ont t autorises par la loi du 3 juillet 2007
lever leur propre arme, ce qui voque irrsistiblement lordre
fodal (Vatel [151]) 4 .
Alors que Poutine avait maintenu un certain quilibre entre
les clans rivaux, lapproche de son dpart de la prsidence a
dchan les conflits entre les services , les oligarques, les reprsentants du pouvoir central, ceux des rgions etc. Le FSKN,
charg de la lutte contre le trafic de drogue, et le FSB saf-

2. Loan for shares, prt pour actions.


3. Ce terme de la langue orale dsigne les gens des forces (scurit,
services secrets, arme, police).
4. La privatisation de la force arme est un phnomne mondial (Singer
[132]) : lindustrie des Private Military Firms est en expansion aux tatsUnis et laction de certaines dentre elles a suscit des controverses (Blackwater, DynCorp, Zapata, Aegis, Triple Canopy etc.).

18

Peut-on voir la prdation?

frontent 5 .
Le FSB a accus dcoutes illgales et arrt quatre agents du
FSKN : ils enqutaient sur une affaire de contrebande de meubles
pour laquelle dix-neuf agents du FSB avaient t arrts en 2006.
Le 27 octobre 2007 deux agents du FSKN sont morts empoisonns Saint-Ptersbourg (Gulain [62]).
Cinq anciens hauts grads du KGB ont alors publi en page
une du journal Zavtra une lettre ouverte intitule Ne pas pousser la catastrophe : Faites chacun un pas lun vers lautre !
ont-ils crit. Sinon, croyez-en notre exprience, de grandes catastrophes peuvent arriver .
La prdation gnralise
Si la prdation est forte en Russie, les autres pays ont eux
aussi leurs prdateurs.
En Italie, une tude ralise aprs lopration mani pulite a
montr que les commandes publiques taient survalues de 30
40 % par rapport leur valeur relle. Daprs une association
dentreprises italiennes (Confesersenti [32]) le chiffre daffaires
annuel de la mafia serait de 90 milliards deuros sans compter
le trafic de drogue, soit 7 % du PIB italien : le prt usuraire lui
rapporterait 30 milliards, le racket 10 milliards, les contrefaons
7,4 milliards, le vol 7 milliards, lescroquerie 4,6 milliards etc.
En France la rgle implicite sur les grands contrats dexportation serait que les responsables politiques rcuprent 10 % du
montant du march sous forme de rtrocommission (voir p. 37),
la cl de rpartition entre majorit et opposition oscillant entre
60-40 et 70-30 (Gergorin [52], p. 185 et 193).
Si on additionne les commissions illicites et les rtrocommissions, le montant prlev par la prdation sur le commerce international serait de quelques dizaines de pourcent.
Pour pouvoir survivre dans lconomie contemporaine, qui
est lconomie du risque maximum (voir p. 72), les entreprises
se dotent dune caisse noire situe dans une socit offshore et
elle servira des fins licites ou illicites : acheter un brevet qui
doit rester secret pour des raisons stratgiques, corrompre pour
5. Ils sont tous deux dirigs par des proches de Poutine (respectivement
Viktor Tcherkessov et Nikola Patrouchev).

Structure de la prdation

19

acqurir un march, permettre un dirigeant de gter ses matresses etc. Certains prsidents dentreprises publiques, moins
bien pays que leurs confrres du priv, y puisent la rmunration complmentaire quils jugent lgitime. Elle leur permet
aussi dacheter les bonnes grces des politiques lorsquapproche
la date du renouvellement de leur mandat (Gergorin [52], p. 146
et 161).
La loi du 30 juin 2000 a modifi le code pnal : toute personne
ayant corrompu ou tent de corrompre un agent public tranger
en vue dun avantage dans une transaction commerciale est passible de dix ans de prison et 150 000 e damende. Mais on peut
la contourner en faisant surfacturer des travaux dtude ou de
maintenance par une socit qui reversera une partie des fonds
un compte ouvert dans un paradis bancaire.
* *
Il est facile en informatique de programmer des oprations
financires compliques. Un simple clic permet ensuite de blanchir largent sale en lui faisant parcourir des canaux multiples, au
parcours sinueux, coups par des obstacles quaucun enquteur
ne pourra franchir (voir p. 47), puis de le noircir de nouveau si
besoin est.
Largent sale peut financer des activits illicites ou, une fois
blanchi, sinvestir dans limmobilier, dans des fonds de placement, dans des entreprises normales dont il permet de prendre
le contrle, le tout travers des circuits qui assurent lanonymat
du propritaire.
Les SCI de la Cte dAzur, les propritaires de Metaleurop, de
lErika, du Prestige et du Probo Koala sont domicilis Jersey,
aux Bermudes, Panama, Malte, aux les Vierges britanniques,
aux Antilles nerlandaises ; de petits tats et des dpendances de
grandes puissances ont fait de la finance leur activit essentielle :
Vanuatu, Nauru, Grand Caman, lle de Man, Gibraltar.
* *
Dans cette pluie de nombres et de faits il faut trier, recouper,
consolider, puis estimer et complter : ces donnes sont partielles
et certaines ne sinsrent pas exactement dans les contours de
la prdation. Cest un travail pour comptable national. La prdation tant naturellement secrte, il se peut dailleurs que les

20

Peut-on voir la prdation?

personnes qui indiquent ces nombres et signalent ces faits soient


en dessous de la vrit alors mme quelles seffarent de leur niveau.
La prdation nest pas toujours illgale ni criminelle : la loi
ninterdit pas dacheter une entreprise au prix du march, puis de
la dcouper en morceaux pour les revendre en faisant un profit.
Elle ninterdit pas non plus de semparer dun patrimoine mal
protg, si on respecte les formes, ni de publier des annonces
tendancieuses (le lobbying est fait pour cela, voir p. 182), ni de
prendre un contrat dont on sait quon ne pourra pas lexcuter :
elle ignore ce qui se passe dans le secret de la conscience.
En partie illgale et rprouve dans les grands pays riches 6
la prdation est difficile percevoir et valuer dans son excution ; mais on peut, en sappuyant sur lexprience et sur des
tmoignages, dvoiler les principes qui guident sa conception, les
schmas quelle met en uvre.
Hlas ! cela fait svanouir sa magie, ce mystre qui sert de
ressort au spectacle mdiatique et qui fascine le spectateur, tant
celui-ci aime sentir des choses quil ne comprend pas.
Lorsquon a compris les mcanismes de la prdation on la
trouve en effet banale, facile et mme, osons le dire, aussi stupide dans sa brutalit que ridicule dans ses prtentions. Le monde
des prdateurs, que lon avait cru color, se teinte alors de gris.
Ces personnes violentes que lon avait pu croire nergiques, courageuses, originales enfin parce quaffranchies de la norme commune, on dcouvre quelles obissent un conformisme routinier
mais selon dautres routines, certes, que celles que le droit qualifie de normales .
Le terrain ainsi perdu par lesthtique et la magie sera gagn
par le raisonnement. Il sera permis dvoquer la prdation parmi
les conomistes, dvaluer et quantifier ses effets pour lintgrer
aux modles et simulations.

6. Parmi les pays pauvres, nombreux sont ceux qui sont soumis un
rgime fodal o la prdation est la norme ; parmi les petits pays riches,
certains doivent leur richesse aux facilits fiscales et bancaires quils accordent aux prdateurs. Dans les grands pays riches, enfin, les exemples que
nous citons montrent que la prdation est plus rpandue quon ne le croit
communment.

Structure de la prdation

21

Psychologie du prdateur
Lunivers autour de lui steignit brusquement, comme si
lon et tourn le commutateur, et au milieu des tnbres il ne
resta de brillamment clair quune merveille toute neuve, un
lot lumineux, sur lequel devait se concentrer dsormais toute
son existence (Vladimir Nabokov, La dfense Loujine [98],
p. 41).

Existe-t-il un temprament de prdateur? Est-on prdateur de naissance?


Un policier nous a indiqu des proportions : Dans une population quelconque, a-t-il dit, on trouvera toujours 10 % de
personnes maladivement honntes qui ne commettront jamais le
moindre dlit, 10 % de personnes maladivement malhonntes,
lafft de toutes les occasions. Les 80 % restants sont, comme
vous et moi, des personnes habituellement honntes mais qui
peuvent succomber la tentation si celle-ci est trop forte .
Il ne faut pas attribuer ces ordres de grandeur plus de prcision quils nen ont mais il est utile de les conserver en mmoire.
10 % des personnes auraient un temprament de prdateur : la
prdation ne peut pas tre une exception rarissime. 90 % des
personnes nont pas ce temprament-l, mais 80 % peuvent tre
tentes loccasion.
Pour contenir la prdation il faudra donc sarmer de fermet
pour intimider les tempraments prdateurs, puis faire en sorte
de limiter les tentations.
* *
Le monde du prdateur est simple : il est plus facile de dtruire que de construire, de manger que de faire la cuisine, de
semparer de produits qui existent que de produire. Le prdateur
na nul besoin dengager avec la nature le dialogue complexe que
ncessite la production. Comme le joueur dchecs de Nabokov,
il se focalise sur un monde simplifi et fait abstraction du reste.
Cependant il ne sera efficace que sil possde certaines qualits. Vigilance, car il faut se tenir lafft ; rapidit, car il faut
sauter sur les occasions ; souplesse, car il faut sadapter limprvu. Ces qualits lui confrent la puissance de sduction du
sportif bien entran.
Son charme, son nergie apparente masquent sa superficialit : pour prendre le prdateur na nul besoin de comprendre, il

22

Psychologie du prdateur

lui suffit de saisir les opportunits ce qui lui procure le plaisir


de se sentir plus intelligent que des personnes plus profondes que
lui, mais qui nont pas su se tenir sur leurs gardes.
Laction violente qui redistribue les patrimoines culmine dans
la guerre. Pour amorcer la dynamique guerrire, le prdateur se
met en dsquilibre. Csar dcrit comment les Helvtes brlent
leurs biens avant de partir la conqute de la Gaule :
Lorsquils se croient suffisamment prpars, ils incendient toutes leurs villes au nombre de douze, leurs bourgs au
nombre de quatre cents et toutes les habitations particulires ;
ils brlent tout le bl quils ne peuvent emporter, afin que, ne
conservant aucun espoir de retour, ils soffrent plus hardiment
aux prils (Csar, La guerre des Gaules [34], 1:5).

Hitler, en conduisant avec laide de Schacht (1877-1970) un


gigantesque programme darmement (Wehrwirtschaft), mit dlibrment lAllemagne en situation de faillite financire et de
pnurie : seul le butin pouvait redresser la situation 7 .
* *
Le prdateur sincarne en divers personnages : le mafieux, auquel on pense en tout premier ; le tratre, qui sest faufil aux
postes de direction non pour remplir une mission mais pour en
tirer un profit personnel ; le pervers, qui prend plaisir dtruire
(Hirigoyen [67]) ; le dominateur, qui a besoin dimposer sa volont
au monde ; ceux des experts enfin qui prostituent leur comptence en la mettant au service des prdateurs (Stiglitz [140]).
On peut encore le classer selon dautres critres :
Le prdateur innocent a eu de bons rsultats scolaires, il a de
bonnes relations dans le meilleur monde et trouve tout naturel de
prendre la direction daffaires auxquelles il nentend rien et quil
mnera labme en toute bonne conscience : cest lou ravi, ce
santon de Provence au sourire niais (on pense ici Jean-Marie
Messier, Jean-Yves Haberer etc.). Il est entour de prdateurs
lucides qui, eux, jouent habilement leur partie.
Le prdateur lucide senrichit mthodiquement. Pour conomiser leffort il sattaque de prfrence aux plus faibles : il ira
piller les pays pauvres (voir p. 44) ou usera de son entregent,
7. Voir larticle Wirtschaft im nationalsozialistischen Deutschland sur
le Wikipdia allemand.

Structure de la prdation

23

dans les priodes troubles, pour semparer de patrimoines mal


dfendus. Il est peu probable que celui qui a su russir une telle
manuvre se transforme par la suite en entrepreneur et fasse
fructifier la richesse quil a conquise.
Le prdateur servile se met au service de prdateurs puissants, par exemple de ceux qui prennent le contrle dune entreprise sous-value (il en existe, car la Bourse nest pas logique)
pour la liquider et encaisser la plus-value, ou de ceux qui obrent
le futur de lentreprise (en supprimant lactivit de R&D, en rduisant leffort commercial etc.) pour dgager un rsultat qui
satisfasse les actionnaires. Le prdateur servile parle defficacit
et dconomie, il matrise le langage de la comptabilit, mais son
action dtruit de la richesse.
Le prdateur a des serviteurs auxquels il laisse une part de
butin : les institutions financires qui laident blanchir largent,
les avocats qui le dfendent, les juges qui labsolvent, les mdias
qui font silence ou le prsentent sous un jour flatteur.
* *
Lconomie de march sest construite contre lconomie fodale. tant opportunistes les prdateurs ont jou avec ses rgles,
mais elle leur tait hostile car elle est btie sur lchange quilibr
qui, dans son principe, exclut la prdation (voir p. 113). Lconomie industrielle, mme si elle sest accompagne de violences
exploitation de la force de travail, instauration de monopoles,
imprialisme, colonialisme, guerres a ainsi finalement reconnu
le droit syndical et contenu les excs des monopoles pour devenir lconomie la plus paisible et la plus prospre que lhumanit
ait jamais connue, la seule prdation portant (en toute inconscience jusquaux annes 1980) sur les ressources naturelles non
renouvelables, donc sur le patrimoine des gnrations futures.
Lentrepreneur et le prdateur
Lentrepreneur cre, le prdateur dtruit. Lentrepreneur accumule pour crer davantage, investir, dvelopper ses entreprises.
Le prdateur sempare de la richesse pour la consommer en dpenses ostentatoires ou pour thsauriser.
Dans lconomie contemporaine, la lutte essentielle, structurante, nest plus celle qui opposait la classe ouvrire aux dtenteurs du capital (la classe ouvrire fond comme avant elle a fondu

24

Psychologie du prdateur

la main duvre agricole), mais celle qui oppose les entrepreneurs


aux prdateurs.
Ils appartiennent au mme milieu social, occupent les mmes
fonctions, semblent avoir le mme habitus. Ils ont souvent lun
comme lautre un caractre imprieux. Comme lentrepreneur
se bat pour son entreprise il peut lui arriver, sil y est contraint
par la concurrence, de recourir aux procds du prdateur (caisse
noire, corruption etc.) alors mme quil est personnellement honnte. Il fera alors en sorte que sa main droite puisse ignorer ce
que fait sa main gauche...
Il nest donc pas facile de distinguer lil nu le prdateur
et lentrepreneur. Ce qui les spare est la fois fondamental
et cach : cest leur orientation, les valeurs qui dterminent leurs
priorits. Elles rsident au centre de leur personnalit, la source
de leur volont, cette source dont le secret chappe la conscience
de lindividu lui-mme et dont les manifestations sont souvent
ambigus.
terme, cependant, leurs actions nont pas les mmes consquences. On juge un arbre ses fruits mais il faut du temps pour
quils apparaissent. Dans leur attente, observer ce que ces personnes font de leur revenu aide faire la diffrence.
*

Les conomistes aiment croire que lentrepreneur nest motiv que par la recherche du profit. Cela facilite la construction
des modles, fonds sur le calcul diffrentiel. Se rfrant aussi la
main invisible dAdam Smith, ils estiment quexpliquer lentreprise par la recherche du profit est conforme non seulement
aux faits mais une norme defficacit (voir p. 107).
Si vous demandez cependant un entrepreneur ce qui le motive il dira souvent que cest le plaisir de crer, dorganiser, de
faire fonctionner efficacement une entreprise. Ce nest pas la recherche du profit qui la pouss mais le dsir de donner un sens
sa vie en crant quelque chose qui, sans son action, naurait pas
exist. Le dsir de changer le monde en mieux a, dans ltre
humain, des racines plus profondes que le got de la richesse ou
de la domination (Schumpeter [129]).
Certes lentrepreneur nest pas indiffrent au profit car il lui
permet de dvelopper ses entreprises sans dpendre des banques
ni des actionnaires, et il a le souci dquilibrer les comptes. Mais

Structure de la prdation

25

le profit est pour lui un levier pour laction, un indicateur aussi,


non un but.
Quand on examine lemploi du temps de lentrepreneur on
constate quil soccupe de beaucoup dautres choses que la finance : choisir les techniques et mthodes de travail, animer le
personnel, surveiller la concurrence, orienter linvestissement etc.
Ceux qui sont chefs dentreprise au sens juridique du terme,
qui portent le titre de grant de sarl, de PDG ou de DG dune
SA, ne sont pas tous des entrepreneurs. Beaucoup de dirigeants
sont de purs gestionnaires qui font tourner la boutique sans
ambitionner de crer quoi que ce soit. Dautres ont atteint une
fonction qui, confortant leur statut social, leur donne le plaisir de faire limportant - forme de rmunration non montaire.
Dautres enfin sont des prdateurs soucieux avant tout de senrichir et parfois leur entreprise, dtruisant de lutilit, fonctionnera
de faon ngative 8 .
Les entrepreneurs vritables sont parmi les chefs dentreprise
une minorit : daprs une enqute auprs dun rseau de consultants leur proportion serait de 10 20 %.
* *
Dans Le secret des Mulliez [58] Bertrand Gobin a dcrit une
famille dentrepreneurs. Les Mulliez possdent Auchan, Leroy
Merlin, Dcathlon etc. Partant dune entreprise industrielle relativement modeste (Phildar) ils se sont orients vers le commerce
de dtail grande surface dont, avec les Leclerc, ils ont t les
pionniers en France. Ils forment une famille parce que seuls les
descendants dun anctre commun se partagent le capital, quils
grent ensemble selon une formule originale et efficace.
Lorsque les Mulliez sy sont intresss les magasins grande
surface nexistaient pas en France : ils les ont crs en adaptant
une formule inaugure aux tats-Unis 9 . Le succs ne leur a pas
souri tout de suite car ils ont perdu de largent pendant trois
ans et d corriger des erreurs de conception avant que le premier
magasin Auchan ne dcolle. Si la famille navait pas dj t
8. Que lon pense aux entreprises qui dgradent lenvironnement, qui
produisent des mdicaments ou des produits alimentaires frelats etc.
9. On peut estimer que les magasins grande surface ne sont pas la forme
de commerce qui rpond le mieux aux besoins de la socit contemporaine :
mais cest un autre sujet.

26

Psychologie du prdateur

solide, si ce premier magasin avait dpendu du bon vouloir dune


banque ou de la Bourse, lexprience naurait pas pu aboutir.
La pleine proprit de ses entreprises, patiemment construite et
protge, a t lune des conditions de sa russite.
Leurs affaires tant prospres, les Mulliez sont riches mais ne
gaspillent pas : ils rinvestissent dans leurs entreprises, achtent
dautres entreprises ou bien font des dons (importants) des
uvres charitables. Pour chapper lISF certains dentre eux
se sont installs en Belgique, prs de la frontire franaise.
Envers leurs salaris ce sont des patrons srieux et austres.
Les salaires ne sont pas plus levs chez eux que dans les entreprises analogues, les conditions de travail ne sont ni meilleures ni
pires. Cependant ils sont attentifs, plus que dautres semble-t-il,
la formation et la promotion interne.
* *
Beaucoup de personnes sont comme surplombes par lentreprise o elles travaillent : elles la subissent sans percevoir son
rle dans la biosphre, sa fonction sociale ni lutilit de ses produits. Elles vivent, peut-on dire, en dessous de la voiture dont
elles ne conoivent ni le mcanisme, ni lorientation 10 . Alors lentrepreneur leur est antipathique, son enrichissement ventuel les
scandalise parce quelles nentrevoient pas ce qui le fait agir. Elles
le confondent dans la mme rprobation avec les gestionnaires,
les potentats, les prdateurs qui usurpent le titre de chef dentreprise .
Si lanimateur de lentreprise se sert du profit accumul pour
se faire attribuer une rmunration norme, et sil se sert de ce
revenu pour soffrir des rsidences somptueuses, un jet priv, un
bateau de croisire, on peut douter quil soit un entrepreneur
(cest affaire de proportion : certains entrepreneurs sont de bons
vivants). Si pour lessentiel il sen sert pour dvelopper son entreprise ou en crer dautres, sil dverse le trop plein de sa richesse
dans des uvres utiles, alors on peut dire quil est fidle la
mission civique de lentrepreneur.
10. Un dirigeant dune trs grande banque ma dit chez nous, le mot
processus semble terriblement abstrait . Comme lon dit processus
tout court pour dsigner le processus de production, cette phrase rvle
que dans cette banque les personnels ne savent pas ce que leur entreprise
produit.

Structure de la prdation

27

Les plus riches


Les plus riches ninspirent videmment pas la compassion :
leur vie excessive est plus ridicule que pitoyable. Ils fascinent
pourtant ceux qui, en tout domaine, admirent la prouesse.
Depuis plusieurs annes la grande richesse se concentre dans
peu de mains : en France, de 1998 2002, le revenu rel moyen
des 90 % les moins riches a cr de 4,6 %, alors que celui des 5 %,
1 % et 0,1 % les plus riche croissait respectivement de 11 %, 19 %
et 32 % (Landais [81]).
La revue Forbes publie chaque anne une liste des personnes
les plus riches du monde (elle se limite videmment aux fortunes
connues). En 2007 946 personnes auraient ainsi une fortune suprieure un milliard de dollars 11 .
Class premier en mars 2007 : Bill Gates, avec 56 milliards. Le
second est Carlos Slim Hel, un Mexicain, avec 53,1 milliards 12 .
Comparer ces deux personnes est instructif. Elles doivent chacune sa richesse un monopole de fait pour Gates, de droit
pour Slim. Gates a construit Microsoft en innovant 13 , Slim a cr
son empire grce des amitis politiques (Porter [112]).
Certes, Gates est souvent critiqu. Il a t qualifi de Lord
of Lock-in par Wired , la revue des branchs amricains,
car nombreux sont ceux qui estiment que Microsoft a enferm les
PC dans un systme dexploitation sous-optimal. Les dfenseurs
de Microsoft nient cependant que lon puisse prouver les effets
ngatifs du lock-in : le dbat est quilibr et il est en tout cas
certain que sans Gates loffre de logiciels pour PC naurait pas
progress aussi rapidement dans les annes 1980 et 1990.
La plupart des milliardaires mexicains doivent leur fortune
aux privatisations intervenues en 1990 sous le gouvernement de
Carlos Salinas. Celui-ci a vendu Slim lentreprise nationale de
tlcommunications Telmex en sengageant maintenir son mo11. Daprs le rapport mondial sur le dveloppement humain publi par
les Nations Unies en 2005, les 500 revenus les plus levs correspondent
ce que gagnent les 416 millions plus pauvres.
12. Ce classement a t discut : dautres valuations, publies ensuite, ont
plac Carlos Slim au premier rang.
13. Certains estiment quil a moins innov dans le domaine de la technique
que dans celui de lingnierie daffaire : cela se peut, mais cest encore de
linnovation.

28

Psychologie du prdateur

nopole pendant plusieurs annes, puis il a accord Telmex la


seule licence nationale de tlphonie mobile. En 2007, Telmex
contrle 90 % de la tlphonie fixe et 75 % de la tlphonie mobile au Mexique. Slim a achet des centaines dentreprises mexicaines et il sest plac sur le march de la tlphonie mobile en
Amrique Latine.
Ces deux personnalits illustrent, chacune sa faon, deux
types dultra-riche : des entrepreneurs comme Gates qui ont cr
et dvelopp une entreprise et conquis, la faon des seigneurs
fodaux, un territoire sur lequel ils exercent un monopole de fait ;
et des personnes comme les oligarques russes ou Slim qui ltat
a cd, le plus souvent prix dami, une part du patrimoine de
leur pays.
* *
Parmi les cent personnes les plus riches du monde on dnombre 39 Amricains, 13 Russes, 9 Allemands, 8 Indiens et 5
Franais. Leurs secteurs dactivit sont la finance (24), linformatique et les tlcoms (13), limmobilier (10), lnergie (9) et
la distribution (9).
Le Franais le plus riche est Bernard Arnault (26 milliards de
dollars, 7e mondial, industrie du luxe), suivi par Liliane Bettencourt (20,7 milliards, 12e , parfumerie). Les autres Franais dans
la liste des cent plus grandes fortunes sont Franois Pinault (34e ),
Serge Dassault (62e ), Alain et Grard Wertheimer (62e ).
* *
Certains de ces super-riches sont grotesques dans leurs excs.
Lun dentre eux, dont le nom na pas t rvl, a command
Airbus un A380 pour son usage personnel : on se demande ce
quil va pouvoir en faire. Abramovitch est propritaire de plusieurs yachts, dont lun avec vitres blindes et radar dtecteur de
missiles, dun Boeing 767, de plusieurs hlicoptres, dun chteau
dans le Sussex avec circuit de karting et terrains de polo, dune
datcha prs de Moscou, dune villa de rve Saint-Tropez etc.
Les gens de pouvoir
Le moi des gens de pouvoir est hypertrophi. Beaucoup dentre eux ont eu une enfance malheureuse : ayant t privs daffection ils ont besoin de saffirmer, de dominer, de soumettre. Lex-

Structure de la prdation

29

cs daffection peut avoir les mmes effets : certains ont t des


enfants gts. On les dit nergiques , ces personnes complaisantes envers elles-mmes qui pratiquent le culte de leur Moi.
Propulss par leur enfance vers la qute du pouvoir, ils y sont
en outre refouls par la perspective de la mort. Quand on voque
la mort devant un homme de pouvoir, on le voit blmir 14 : elle lui
inspire une peur mtaphysique, affreuse. Il consacre une bonne
part de son nergie , de son activit ou de son activisme, se
divertir pour viter dy penser.
Pour dominer, pour soumettre, les gens de pouvoir dveloppent lart de la sduction. Ils savent flatter linterlocuteur.
Ils savent aussi se poser en victime, se faire plaindre par les personnes gnreuses et naves.
La contradiction fait plus que les contrarier, elle les indigne
car elle est une offense au culte quils vouent leur personne et
auquel chacun doit participer. Ce sont des menteurs sincres :
leur personne, divinise, est source de vrit bien plus que ne
peuvent ltre lexprience ou le constat des faits. Ils affirment
donc, selon limpulsion du moment mais toujours avec la mme
force de conviction, des vrits qui se contredisent.
*

Les dirigeants ne sont pas tous des gens de pouvoir : Georges


Mandel, Pierre Mends-France, dautres hommes politiques ont
agi pour le bien commun. On rencontre aussi, dans lentreprise,
des patrons qui nprouvent pas le besoin de dominer mais uvrent pour lefficacit de la production et lutilit des produits.
Il faut enfin distinguer lhomme de pouvoir du pervers. Ce
dernier a besoin dhumilier et de faire souffrir, ce qui nest pas la
mme chose que dominer et soumettre. Pour satisfaire son penchant le pervers recherchera parfois le pouvoir mais il prfrera
souvent les fonctions de petit chef, qui lui suffisent pour cultiver
discrtement ses plaisirs (Hirigoyen [67]).

14. Jai fait cette exprience sur tous les gens de pouvoir que jai rencontrs, elle a toujours donn le mme rsultat.

30

Formes de la prdation

Formes de la prdation
La prdation sorganise sous deux formes diffrentes : la petite
prdation celle qui est le fait de personnes isoles ; elle peut porter sur des montants non ngligeables mais ne peut pas avoir la
mme puissance que la grande prdation, ralise par des rseaux
de prdateurs organiss pour laction systmatique de longue dure.
Petite prdation
La petite prdation est le fait dune personne (celle qui a
accs la trsorerie, qui a la signature du bon de commande, qui
doit valuer les rponses un appel doffre, qui peut influencer
un dcideur etc.) qui, soumise une tentation, y cde.
Tout moraliste sait que quand la tentation existe la faute est
affaire de probabilits. Les salaris seront dautant plus facilement tents que les dirigeants, avec leurs rmunrations extravagantes, stock-options et parachutes en or, donnent le mauvais
exemple.
Voici le scnario type du crime doccasion : un comptable dcle une faille dans le systme dinformation. Il la signale
mais personne ne sen soucie. La faille reste ouverte. Il finit par
piquer 30 e pour voir. Rien ne se passe. La tentation saccrot ( aprs tout, puisquils sen fichent... ). Alors il pique
300 000 e, montant moyen du crime informatique.
* *
La petite corruption prend des formes diverses, certaines subtiles. Les commerciaux des fournisseurs sont des gens intelligents
et sympathiques. Sous prtexte de vous faire rencontrer des experts, ils vous invitent dans dexcellents restaurants ou des
comptitions sportives intressantes.
Souvent la corruption matrielle, grossire, nest pas ncessaire : la flatterie est moins compromettante et si elle peut suffire,
ce sera autant dconomis pour le fournisseur. Les commerciaux
vous flattent donc sans vergogne.
Il est trs pnible, pour le directeur informatique dune grande
entreprise, de passer de la douche tide des flatteries la douche
froide que lui administrent les patrons des directions utilisatrices
lorsquils lui font endosser tout ce qui va mal dans lentreprise.

Structure de la prdation

31

Rien dtonnant si certains directeurs informatiques sont susceptibles et irritables.


Le budget informatique annuel dune entreprise de 50 000
salaris est de lordre de 300 millions deuros. Ce montant comprend des dpenses incontournables : salaire des personnels, location des quipements etc. Cependant une part en est sujette
dcision. Le turn over annuel du personnel tant dau moins
3 %, celui qui dirige 2 000 personnes devra en embaucher au
moins soixante par an. Chaque projet est une occasion de contrat
avec un fournisseur, il faut renouveler priodiquement les quipements. Sur 300 millions, il faut ainsi affecter chaque anne
quelques dizaines de millions.
Ds lors vous tes une puissance. Les fournisseurs vous font la
cour. Les collgues vous mnagent car vous pourriez embaucher
tel ou tel fils ou neveu. Capable de rendre des services, vous
pouvez aussi en demander.
Limportance des projets se mesurant par la ponction quils
oprent sur votre marge de manuvre, vous concentrerez votre
attention sur les trs gros projets (quelques dizaines de millions
deuros) et les gros projets (quelques millions deuros) ; vous regarderez loccasion certains petits projets (quelques centaines
de milliers deuros). Par contre les projets de quelques dizaines
de milliers deuros ne vous effleureront pas.
Pourtant il ny a pas de proportion entre lutilit dun projet et son cot : il se peut quune application qui ne cote que
quelques dizaines de milliers deuros soit importante pour les utilisateurs. Vous ne la percevrez pas. Les fournisseurs, cest naturel, prsentent de prfrence des solutions lourdes dans la gamme
des prix srieux . Vous les tudierez, vous les connatrez, vous
les prfrerez. Cest pourquoi, contrairement la thorie qui veut
que lentreprise minimise ses cots, linformatique vite souvent
les solutions peu onreuses.
*

La petite corruption utilise des procds qui restent inaperus


du comptable du fournisseur, de son commissaire au compte et de
linspecteur des impts. On dtournera par exemple, sur le stock
des quipements destins lentreprise, quelques units que lon
offrira en cadeau : ordinateur portable, imprimante, GPS etc.
Elle peut passer inaperue du corrompu lui-mme, sil est

32

Formes de la prdation

naf. On linvitera intervenir lors de sminaires internes au fournisseur : votre savoir nous intresse, lui dira-t-on, nous avons
besoin de connatre votre mtier, venez faire des cours nos
ingnieurs et lautre, flatt, fera des exposs (rmunrs)
sans mme sentir quil se fait acheter. Mais sil ne passait pas
le contrat ce fournisseur-l, il ne serait pas convi le faire
bnficier de ses comptences ...
Le fournisseur naf stonne : comment le client peut-il refuser
une proposition dun cot modique et de la plus grande utilit
pour son entreprise ? Une partie de lexplication rside dans la
modicit du cot, cf. ci-dessus. Une autre dans le manque de
comprhension : le client ne ralise pas ce quon lui dit, cela se
produit souvent pour les projets de workflow. Mais il ne faut pas
exclure une troisime explication : dans certains cas, les choses se
seraient mieux passes si le fournisseur avait su mettre le signal
annonciateur de douceurs futures.
On a ainsi parfois la surprise de voir le client potentiel entrer
dans une colre noire. Mettez-vous la place du malheureux : on
droule devant lui une argumentation imparable, mais comme on
nmet pas le signal attendu il ne peut pas accepter loffre et il
ne peut pas non plus dire pourquoi. Mal laise, il explose pour
clore la discussion. Cette colre est un message quil faut savoir
dchiffrer.
La tentation suscite le dsir de paratre honnte, forme pernicieuse de malhonntet. Des entreprises se font certifier ISO 9000
pour tre irrprochables mais cela ne les garantit pas contre la
faillite (Peters [106]). Il arrive aussi que lon nose pas prendre la
dcision que lon sait la meilleure parce que lon sait aussi quelle
veillerait des soupons.
Rseaux de prdateurs
LENA accepte chaque anne de 100 120 tudiants :
depuis sa fondation, elle a form 5 000 narques. Ils dominent
ladministration dirigent les plus grandes entreprises et forment
le cur de la classe politique : Giscard, Fabius, Chirac, Rocard, Balladur, Jupp et Jospin sont des narques, comme
ltaient onze des dix-sept ministres du dernier gouvernement
socialiste.... La consanguinit de cette oligarchie a suscit une
corruption endmique. Le pantouflage.... donne plusieurs la
possibilit de dtourner des fonds publics ou privs des fins
partisanes ; et comme les principaux partis ont peu dadh-

Structure de la prdation

33

rents, ils ont longtemps puis dans le budget ou le trafic dinfluence pour rassembler les fonds qui leur sont ncessaires
(Anderson [2]).

La petite prdation, souvent accidentelle, peut tre le fait


dun individu seul. La prdation continue, grande chelle, ne
sera jamais le fait dun individu seul : il serait dnonc par des
personnes qui le rprouvent ou le jalousent. Elle est ncessairement le fait dun rseau de personnes solidaires et lies par un
pacte implicite qui leur garantit le secret, gage dimmunit. Une
prdation systmatique fructueuse conforte le rseau en lui permettant dtendre ses ramifications et de renforcer sa solidarit.
Si lon touche une de ces personnes, on touche au rseau et
une autre viendra la secourir. Le rseau ragit ainsi comme un
crocodile, reptile dont la cervelle est petite mais dont les rflexes
sont rapides et dangereux. Comme les contours du rseau sont
flous personne ne sait jusquo stendent les solidarits et cela
intimidera ceux qui, sans pouvoir bnficier de la prdation, en
ont connaissance.
* *
Souvent la prdation sera le fait de rseaux construits autour
dune institution existante 15 . Toute institution est cre pour
remplir une mission, mais une loi implacable veut que celles qui
perdurent se donnent pour but la survie lidentique. Dveloppant alors une conception rigide de leur mission, elles rsisteront
toute tentative dvolution.
La perte de sens de linstitution va de pair avec le corporatisme des personnes qui y travaillent et avec limportance quelles
attachent aux questions de pouvoir et de carrire. Cette maladie,
que lon croit propre ladministration bureaucratique, touche
tout autant les entreprises pour peu quelles soient anciennes et
que leur prennit semble assure 16 .
15. Le mot institution peut recevoir selon le contexte deux acceptions diffrentes : il peut dsigner soit lensemble de rgles qui dfinit le fonctionnement dune organisation ( lentreprise est une institution, de mme
que lenseignement ), soit une organisation particulire, obissant des
rgles institutionnelles spcifiques ( le ministre des affaires trangres ,
Air France etc.).
16. Les grandes entreprises voluent, sans doute, mais plus par naissance
et dcs que par adaptation et si elles avancent, cest reculons, le regard

34

Formes de la prdation

Toute institution mre est ainsi le lieu de formation dun ou


plusieurs rseaux de prdateurs qui lenserrent comme le lierre
enserre un btiment et tirent leurs ressources de la corruption
(commissions illicites sur les achats, accaparement de biens en
nature, dtournement de fonds, emplois fictifs etc.). Ces rseaux
alimentent les dirigeants, les organisations syndicales et les partis politiques. Ils sont en comptition pour la rpartition des
postes de responsabilit, partir desquels sorganise le contrle
des sources de revenus.
* *
On peut appliquer au rseau de prdation les mmes raisonnements qu lentreprise (Tirole [146]) : cot de linvestissement
initial, importance de laffectio societatis, conomies dchelle et
denvergure, spcialisation, part de march etc. Les sommes
payer aux institutions de contrle, aux magistrats et aux politiques, sont comparables aux impts que paient les entreprises.
La rmunration des mercenaires ressortit des TFSE 17 . La diffrence rside dans le secret : ni la constitution, ni la comptabilit,
ni les oprations du rseau ne sont publiques et il ne fait bien
sr aucune publicit : il doit au contraire payer les mdias pour
sassurer de leur silence.
Les rseaux rivalisent et peuvent loccasion se faire la guerre
autour des patrimoines les plus convoits. Alors stablit entre
prdateurs un quilibre semblable celui de la fodalit (contrle
dun territoire, guerre aux frontires) ou plutt celui de la
concurrence monopoliste (voir p. 69), le territoire se dfinissant
en termes de segment de march plutt que de zone gographique.
Chaque rseau est dot dune organisation centralise qui dcide des oprations lancer, de la rpartition des recettes et
dpenses, des transactions financires que ncessite le blanchiment. Cette organisation est dirige par une personne qui dispose dun systme dinformation. Comme dans une entreprise,
rien ne soppose en principe ce que celui-ci rside dans la tte
de lorganisateur ou dans un petit carnet ; mais les rseaux les
plus complexes utiliseront ncessairement linformatique.
fix vers leur pass ([158], p. 569).
17. Travaux, fournitures et services extrieurs.

Chapitre 2
Techniques de la prdation
La corruption est la prdation ce que lartillerie tait
larme napolonienne : elle permet daffaiblir ladversaire. Ses
procds les plus courants tournent autour des commissions et
rtrocommissions.
Les prdateurs sattaquent aux actifs porteurs de plus-values
potentielles mais sous-estims et mal protgs. Ils les liquident
pour produire de largent mme sil faut, au passage, dtruire
une capacit de production.
Un autre de leurs procds consiste corrompre les dirigeants
dun pays pauvre pour semparer des ressources naturelles que
ce pays peut dtenir.
Les mcanismes du blanchiment, enfin, appartiennent au monde de la finance.
Procds
Prlvements
On ne peut pas ouvrir un journal sans y trouver le compte
rendu dabus tonnants : rmunrations extravagantes des dirigeants ; profits tirs des stock-options, ventuellement antidates ; dlits diniti etc. Dans le mme temps les rmunrations
des salaris voluent moins vite que les gains de productivit, ce
qui creuse entre loffre et la demande un foss menaant (Grau
[60]).
Quand des dirigeants se font attribuer des stock-options, cest
comme sils avouaient avoir besoin dune incitation particulire
35

36

Procds

pour faire simplement leur mtier et les stock-options les incitent agir en fonction du cours de laction, des intrts des
fonds de placement, plus que de lefficacit et du positionnement
de lentreprise.
Largent est-il le moteur de lconomie? Oui sans doute, car
il faut rmunrer convenablement les salaris si lon veut quils
soient efficaces. Mais il y a loin de la rmunration raisonnable
laccumulation de richesse sans fin ni raison.
Les dlits dinitis, le backdating des stock-options, les rmunrations et le style de vie dlirants de certains dirigeants empoisonnent leur entreprise : que lon pense Bernard Ebbers de
WorldCom, Kenneth Lay dEnron, Angelo Mozilo de Countrywide Financial (Krugman [76]), Jean-Yves Haberer du Crdit
Lyonnais, Jean-Marie Messier de Vivendi, ce qui est devenu
laffaire EADS etc.
Lavidit incite certaines entreprises commettre des crimes
qui sont pires quun meurtre, pire mme quun attentat terroriste
car elles empoisonnent des populations entires. Selon lOMS
lindustrie du tabac, mise en difficult dans les pays riches, sest
replie vers les pays en dveloppement (Mamou [89]) o, par
ailleurs, des faussaires coulent des mdicaments prims ou pis,
frelats. On a trouv de lantigel dans la glycrine des sirops
contre la toux, de lhuile de machine dans lhuile alimentaire,
des produits destins au revtement des meubles dans les condiments, de la peinture au plomb sur des jouets tout cela pour
rduire le cot de production. Les industriels, les organismes de
certification, les importateurs, les douaniers ont t coupables,
complices ou ngligents.
Lchelle de la richesse fournit une mesure du succs et offre
chaque milieu social un modle auquel sidentifier : golden boys
forte prime, patrons gavs de stock-options, cads de banlieue
grosse voiture, forment les maillons dune chane qui aboutit
aux paradis bancaires.
Si, parmi les perspectives offertes aux adolescents, la plus
prestigieuse est celle qui conduit au pouvoir travers la rhtorique des mdias, pourquoi se donner la peine de comprendre
la nature ? quoi bon devenir ingnieur lorsquon peut senrichir dans la finance? Pourquoi, quand on nat dans un quartier
pauvre, renoncer au trafic de drogue sil apparat comme le seul
ascenseur social?

Techniques de la prdation

37

Il faut cependant viter le moralisme. On a beaucoup parl


de la corruption dun Talleyrand ou dun Mazarin. Mais les fortunes quils ont amasses ntaient pas destines leur seule
jouissance : elles servaient des fins politiques.
Mazarin la utilise pour faire face aux alas politiques ; sa
mort son butin est revenu la Couronne et il natteignait
pas le prix dune anne de la guerre laquelle il a mis fin (Michel
et Conihout [92], Bertire [16]).
Talleyrand a pu, grce une fine diplomatie qui sappuyait
sur lart de la conversation et la qualit des repas que prparait
son cuisinier Carme, procurer cinquante ans de paix lEurope :
il a ainsi t plus grand que Napolon, grand prdateur qui il
avait conseill en vain la modration envers les vaincus et quil
a tent de dissuader dattaquer la Russie (Orieux [103]).
Commissions et rtrocommissions
Tony Blair a donn lordre dinterrompre lenqute pour
corruption visant le groupe BAE Systems, accus davoir vers
1,5 milliards de pot-de-vin au prince Bandar ibn Sultan, exambassadeur Washington devenu secrtaire gnral du conseil
national de scurit. Les patrons franais rclament le mme
traitement pour pouvoir lutter armes gales avec la concurrence . Total fait lobjet de trois enqutes sur des pots-devin des fonctionnaires au Cameroun, danciens dirigeants en
Irak, des parents de lex-prsident Rafsandjani en Iran. Thals
a des procdures en cours, et Alcatel a t pris la main dans le
sac au Costa Rica (Jrme Canard, Les botes franaises
veulent corrompre en paix [24]).

Jean-Louis Gergorin dmonte dans Rapacits [52] ce que lon


a appel laffaire Clearstream , laquelle il a t ml 1 et
surtout cest le plus intressant pour nous il dmonte le mcanisme des commissions et rtrocommissions. Il est linventeur
de ce dernier terme, inspir par lexpression vanglique Vade
retro Satanas et que lon nomme en anglais kickback.
Partons de lchange normal : le vendeur et lacheteur se mettent daccord sur le produit vendre et sur son prix ; le produit
1. On trouve sur Wikipdia, en prenant pour mot cl Clearstream ,
Gergorin et Denis Robert , une abondante documentation sur les affaires Clearstream 1 et Clearstream 2 ; Gergorin voque une affaire
Clearstream 3 autour des comptes morts-vivants quaurait hbergs
Clearstream ([52], p. 99).

38

Procds

est livr lacheteur qui, en change, paie le prix au vendeur.


Cest lchange quilibr ltat pur.
Souvent lintervention dun intermdiaire est ncessaire pour
conclure le march. Il remplit des fonctions utiles : faciliter les relations entre vendeur et acheteur, garantir lexcution ponctuelle
des paiements etc. Il peroit une rmunration, la commission,
verse par le vendeur. Le montant de la commission est un pourcentage dgressif du montant du contrat (usuellement quelques
pour cent, au plus 10 %). Elle sajoute au prix que paie lacheteur.
Le principe de la commission na rien de rprhensible car
lintermdiaire rend de rels services : il nest pas facile, surtout
lorsquon commerce avec un pays tranger, dtablir une relation
confiante entre un vendeur et un acheteur qui ne parlent pas la
mme langue et dont les pays nont pas les mmes lois. Dans
lconomie contemporaine le commerce sorganise de plus en plus
autour dintermdiations qui facilitent les transactions et les rpartitions entre partenaires. Ces commissions-l sont dclares
par le vendeur et restent dans le circuit de largent propre .
Mais il existe aussi des commissions illicites dont le montant
sexprime en dizaines de pour cent du contrat ; elles sont utilises pour corrompre ou pour se plier aux exigences de personnes
diverses : celle qui, chez le client, conclut les achats ( acheter les
acheteurs ) ; celles qui, dans les administrations (douane, conomie, arme), donnent leur aval la transaction ; les experts
qui comparent les offres des fournisseurs etc.
Ces prdateurs prfrent tre rmunrs au noir car cela
permet dchapper aux contrles et la fiscalit. Il faut donc
que le vendeur noircisse la commission en lextrayant de la
comptabilit selon divers procds.
Voici un exemple. Un industriel doit vendre 100 000 exemplaires dun quipement lectrique dans un pays de lex-Yougoslavie. Le prix unitaire est 30 e. Le responsable des achats lui demande de mentionner sur le devis un prix unitaire de 100 e, qui
sera factur son entreprise, et de verser sur un compte bancaire
en Suisse 70 e par unit vendue ce qui suppose que lindustriel
puisse noircir cette somme.
Les commissions illicites sont de rgle, si lon peut dire, lorsquon commerce avec des pays dont lorganisation est fodale et
qui ignorent lchange quilibr : on ne peut rien exporter vers ces

Techniques de la prdation

39

pays si lon ne reverse pas sous forme de commission de lordre


de 30 % du prix de vente. Mais elles sont galement pratiques
dans les pays riches : un fournisseur dune grande entreprise ma
cit le taux de 1 %, taux modeste mais qui reprsentait une belle
somme vu les montants en jeu ; un diteur ma dit que le directeur dune administration avait exig 10 % du montant des
commandes.
* *
Admettons toutefois, et cest globalement exact, que la commission illicite alimente surtout les pays rests fodaux ; la rtrocommission, elle, revient vers le pays vendeur et contrairement
la commission elle nest jamais licite.
Le client paie au vendeur laddition du prix normal, de la
commission normale, de la commission illicite et de la rtrocommission que lintermdiaire reverse dans la caisse noire du
vendeur ou dans toute autre caisse que celui-ci aura indique.
Qui est le destinataire de la rtrocommission? Ce nest plus
un intermdiaire sur le march considr, car il ne connat pas le
client. Ce peut tre un dirigeant du vendeur, dsireux de senrichir en cachette du conseil dadministration et des actionnaires ;
un responsable politique national que le vendeur veut obliger ; la
caisse noire du vendeur, pour financer des commissions illicites
sur dautres marchs.
Le systme a t abondamment utilis pour alimenter les
caisses noires des partis politiques et, comme toujours, des miettes
ont t distribues aux personnes dont la discrtion tait ncessaire.
Alors la corruption ne concerne pas seulement le pays acheteur : le pays vendeur lui-mme est atteint. Certaines affaires ont
t montes uniquement pour pouvoir distribuer des rtrocommissions ; on a vu des rtrocommissions sur des contrats perdus,
verses en avance de la conclusion de laffaire.
* *
La machine semballe, donnant naissance l hypercorruption (Gergorin [52], p. 173) tolre, voire encourage par certains gouvernements et institutions internationales. Alfred Sirven, charg des affaires gnrales chez Elf, a dtourn 168
millions dEuros destins des responsables politiques, des

40

Procds

intermdiaires, aux dirigeants du groupe et lui-mme : cela reprsente douze fois le montant de la corruption des chquards
du scandale de Panama.
Le blanchiment est indispensable ce systme : les commissions illicites et les rtrocommissions sont de largent noir sous
forme de valises de billets ou de comptes bancaires dans des paradis fiscaux. Des pays exotiques, mais aussi de petits pays europens 2 (Liechtenstein, Monaco, Luxembourg, Suisse) et la City
de Londres sen sont fait une spcialit rmunratrice (Montebourg et Peillon [93]). Pour rinjecter cet argent dans lconomie
lgale, par exemple pour acheter une entreprise ou un immeuble,
il faudra le blanchir (voir p. 47).
Le Luxembourg considre que le rapport Peillon-Montebourg manque dobjectivit et rejette les tmoignages quil
contient en se drapant dans sa lgitimit, mais son argumentation parat quelque peu formelle 3 .
* *
Supposons que sur un march la rmunration de lintermdiation licite soit de 5 %, la commission illicite de 25 % et la
rtrocommission de 10 %. Il en rsulte :
que le montant du march est suprieur de 67 % au prix
auquel le produit serait vendu sil ny avait aucune commission ;
que 65 % du march sont licites, mais que 35 % correspondent de largent quil a fallu ou quil faudra noircir ,
puis blanchir .
Quelle est la part des commissions illicites et des rtrocom2. Certains juges vous disent quils vont procder aux investigations,
ne le font pas et ne vous rpondent jamais.... [Ces pays] habillent, sous une
couverture judiciaire, une opposition politique : en effet, de quoi vivent-ils
si ce nest du produit de largent sale? (van Ruymbeke in Montebourg et
Peillon [93]).
3. Cf. Le rapport Peillon-Montebourg prsente une image dforme
du Luxembourg , article dactualit du gouvernement du Luxembourg, 22
janvier 2002. On lit dans cet article la phrase suivante : le Luxembourg
est membre fondateur de lUnion Europenne et du Conseil de lEurope
et, ce titre, applique lensemble des textes rgissant lactivit bancaire et
financire, la lutte contre le blanchiment et la criminalit financire ainsi que
lentraide judiciaire en matire pnale . Mais alors quiconque est souponn
davoir commis un dlit pourrait affirmer je suis citoyen de tel pays et,
ce titre, je me conforme ses lois...

Techniques de la prdation

41

missions dans lconomie? Certains estiment quelle est de lordre


de 40 % dans le commerce mondial, et de beaucoup plus dans
les flux financiers car pour brouiller les pistes une opration de
blanchiment multiplie les transactions.
Quels sont les effets conomiques des commissions illicites et
rtrocommissions?
Elles se traduisent par une inflation par les prix, les prix pays
par les acheteurs tant plus levs quils ne le seraient autrement ;
par de linflation en volume, certaines oprations tant montes
dans le seul but de procurer des commissions et rtrocommissions
(certains pays ont ainsi des avions de chasse sans pilote et des
bateaux de guerre sans quipage) ; par un frein lamlioration
des institutions des pays pauvres, la corruption apportant aux
organisations de type fodal des ressources qui confortent leur
prennit ; enfin, par la dgradation des institutions des pays
riches eux-mmes, dont les missions sont trahies ou dtournes
pour organiser des financements illicites.
O va largent des commissions illicites et rtrocommissions?
Parfois il restera dans la poche de celui qui la peru mais le plus
souvent il ira alimenter les caisses noires des partis politiques,
des dirigeants, des syndicats etc. Les flux se ramifient selon un
dessin institutionnel occulte, leur comptabilit tant dautant
moins officielle quil importe dchapper la vigilance du fisc.
La discrtion des personnes impliques est rmunre par des
miettes, parfois importantes, que les organisateurs leur laissent
prlever ; limpunit leur est garantie par les avantages que les
institutions en place tirent de ce systme.
Prdation des actifs
Les entreprises subissent une forte pression pour produire
de la valeur cest--dire, dans le jargon de la finance, produire
des dividendes et des plus values. Lactionnaire demande dabord
de faire crotre la marge sur chiffre daffaires. Quand ce ratio
a atteint un niveau lev, il lui impose encore de crotre un
rythme annuel prdfini. La pression ne connat ensuite ni borne
ni raison, lextraction nayant dautre rgle que dtre pousse
fond dabord en niveau, puis en taux de croissance.
Andr Schiffrin a dcrit ce qui se passe dans le secteur de
ldition [128]. Un groupe financier achte une maison presti-

42

Procds

gieuse. Il dclare dabord ne rien vouloir changer lquipe ni


la politique ditoriale. Puis il introduit des rorganisations visant
dgager des conomies dchelle en concentrant avec dautres
filiales la tenue des comptes, la gestion des stocks etc.
La politique maison permettait de reconstituer le catalogue
et de donner leur chance aux nouveaux auteurs : elle consistait
dgager une marge sur chiffre daffaires de 3 4 %, les titres
succs compensant les pertes sur les autres. Lactionnaire impose
une nouvelle politique : il exige une marge de 12 15 %, chaque
livre devant tre profitable. Cela contraint la direction rogner
sur les cots, donc comprimer ou supprimer lquipe ditoriale
car elle cote cher. Les dpenses diminuent alors que la vente
continue sur sa lance, do une immdiate monte du profit.
Mais le catalogue se dgrade, la recherche du best seller conduisant flatter les gots supposs du public que lactionnaire situe
au bas de la gamme. Des coups sont tents en distribuant
des avances normes aux auteurs succs. Des avances sont distribues aussi des personnages politiques qui ncriront jamais
rien qui vaille, mais qui peuvent faciliter les affaires de lactionnaire dans dautres domaines.
Il en rsulte des pertes et lexigence de rentabilit ne fait
que crotre pour les compenser : Schiffrin a dcrit, pour illustrer
cette drive, les relations entre le milliardaire S. I. Newhouse et
la maison ddition Random House.
Lditeur nest plus dsormais la recherche de bons manuscrits et les gros coups sappuient sur des textes ventuellement mdiocres. Scartant de lexigence de qualit qui lavait
guid jusqualors, il perd progressivement la confiance de ses lecteurs et de ses auteurs et finalement il disparatra.
Mais cela prend du temps, alors quimporte ! Avant de mourir lentreprise aura dgag assez de profit pour rmunrer les
fonds avancs pour lacheter. Linvestisseur est alors libre, ayant
rcupr largement sa mise, de diriger son regard vers un autre
diteur quil pourra dtruire lui aussi aprs en avoir extrait tout
largent possible.
*

Nous allons schmatiser cela dans un modle simple et sans


nous embarrasser du calcul actualis. Supposons que le chiffre
daffaires Yt de lditeur une anne donne corresponde la

Techniques de la prdation

43

Fig. 2.1 Cash Flow de lentreprise


moyenne de ses cots sur les cinq annes prcdentes augmente
dune marge de 5 %, soit :
t1
1 X
Yt = 1,05
Ci ,
5 t5

o Ci est le cot de fonctionnement de lanne i, entirement


consacr lquipe ditoriale, constant et gal 1 (on trouve
une expression de ce type dans la fonction de production des
entreprises qui ont une importante activit de R&D).
Si lditeur est cr lanne 0 il dgagera son premier profit
lanne 5. Il aura d avancer la perte cumule des quatre premires annes, soit 2,9. Puis le profit annuel devient constant et
gal 5 % du cot de fonctionnement (figure 2.1).
Si la norme de rendement exige par la Bourse est de 10 %,
cet diteur vaudra 0,5 sur le march des entreprises. Supposons quun financier lachte ce prix-l lanne 11. Il supprime
lquipe ditoriale, ce qui annule le cot de fonctionnement. Le
profit devient alors gal 1,05. Il dcrot les annes suivantes, car
la ressource ditoriale nest pas renouvele, et il sannule lanne
16. Le financier aura encaiss 3,15 de profit cumul avant que
lditeur ne meure.
Produire de largent passe dans le monde de la finance
pour de la production tout court. Les prdateurs parent cette
opration des mots rationalisation , restructuration etc.
mais elle aura dtruit un actif utile.

44

Procds

Prdation des pays pauvres


On peut extraire un modle du nocolonialisme de Noir Silence [153], ouvrage que Franois-Xavier Verschave (1945-2005)
a consacr ce quil appelle la Franafrique .
Considrez un pays qui possde des ressources naturelles rares
(ptrole, diamants, minerais, forts) mais dont la population est
pauvre. Supposez que les langues y sont diverses, que ltat est
de cration rcente, si bien que les solidarits sy tissent au sein
de la tribu ou de lethnie plus qu lchelle de la nation et que
les partis politiques sont dabord lexpression des particularits
et rivalits ethniques.
Supposez par ailleurs que dans un pays riche ltat, ou une
grande entreprise, cherche contrler les ressources naturelles
du pays pauvre (lexpression pays en voie de dveloppement
est hypocrite) cest--dire sen rserver laccs et en matriser
le prix.
Il suffira daider le dirigeant du parti politique le plus faible
(point important) prendre le pouvoir. En lui fournissant des
armes, des conseillers, de largent, on lui permettra de russir un
coup dtat ou de truquer les lections.
Il ne pourra ensuite garder le pouvoir qu condition de poursuivre les violences envers la majorit. En change du soutien
militaire permanent qui lui est indispensable il cdera son protecteur le contrle des ressources naturelles.
La majorit, si elle regimbe, sera qualifie de rebelle . Des
oprations de maintien de lordre seront montes avec des
hommes et des enfants de lethnie minoritaire, arms, entrans
et encadrs par des militaires mis disposition par le pays riche
et que lon qualifiera de mercenaires . Les villages de lethnie majoritaire seront dtruits, les hommes tus ou mutils (une
main, un pied etc.), les femmes et les fillettes violes.
Il serait inefficace de soutenir le dirigeant politique de la majorit : comme il na pas besoin dappui extrieur ni de rpression
pour gagner les lections et garder le pouvoir, rien ne lobligerait
cder le contrle des ressources naturelles en change dun soutien. La dmocratie linciterait plutt sen servir pour accrotre
le niveau de vie de la population.
* *
Elf a utilis un systme fond sur trois modes de rtribution :

Techniques de la prdation

45

les bonus, les abonnements et les prfinancements (Gergorin [52],


p. 183) :
Bonus : lentreprise paie aux responsables du pays producteur un droit dentre qui lui permet de prospecter, forer et exploiter (un dix millions de dollars par opration selon Andr
Tarallo). Le bonus alimente les comptes du pays et les caisses
personnelles de ses dirigeants.
Abonnement : lentreprise rserve un montant (40 cents par
baril de ptrole dans les annes 90) qui sera vers une socit
offshore indique par les dirigeants politiques. Ce montant est
dduit de ce qui entre dans les caisses du pays. Daprs Tarallo,
60 millions de dollars ont t ainsi verss en 1990 pour quatre
pays africains (Gabon, Angola, Congo, Cameroun).
Prfinancement : lentreprise prte une banque suisse,
travers une socit offshore, un taux peu lev. Cette banque
accorde ensuite ltat africain un crdit au taux du march.
70 % du diffrentiel des intrts, diminu de sa commission, alimentent la caisse noire de lentreprise, les 30 % restants allant
vers des comptes indiqus par les dirigeants politiques. 3 millions
de dollars peuvent tre dgags ainsi partir dun prt de 100
millions sur une dure de deux ans. Les prfinancements sont
devenus une drogue pour les dirigeants politiques africains, qui
ont ainsi intrt endetter leur pays.
*

Outre le soutien militaire le dirigeant du pays pauvre recevra


du pays riche, titre personnel, quelques miettes de la richesse
prleve sur son pays.
On pourra se dbarrasser de lui par un assassinat ou un coup
dtat sil manque de docilit ou tente de se librer de la tutelle
du pays riche pour trouver un autre protecteur ; si, comme cela
arrive souvent, la pression quil subit, combine aux volupts que
le pouvoir procure, le rend fou et que ses excs finissent par le
rendre dangereux pour son protecteur ; si enfin les mdias ou la
justice du pays riche smeuvent des exactions, si la population
du pays riche rpudie les crimes commis par des amateurs de
richesse facile et de coups tordus (aventuriers, hommes daffaires,
agents ou politiciens).
Il servira alors de bouc missaire et on sefforcera pour continuer le jeu de lui trouver un remplaant commode.

46

Procds

Les pays pauvres offrent aux prdateurs un vaste terrain o


dployer leurs talents. la limite, lextermination de la quasitotalit de la population du pays pauvre ne ferait que renforcer
le contrle du pays riche sur ses ressources naturelles.
La richesse rapporte dans le pays riche par les prdateurs
conforte leur contrle sur lappareil administratif, politique et
conomique de celui-ci. Largent sale obtenu grce au meurtre
des populations pauvres finance ainsi la main-mise des prdateurs sur le pays riche lui-mme et y suscite la rarfaction des
entrepreneurs, ce qui provoquera mais long terme sa dcadence et son appauvrissement.
Les personnes gnreuses du pays riche, mues par le spectacle de la pauvret, veulent aider le pays pauvre. Mais si elles
nlucident pas le mcanisme de la prdation leur aide ne fera
que pallier quelques-unes de ses consquences sans toucher la
cause du mal. Dans la mesure o elle donne bonne conscience au
pays riche, cette aide peut mme retarder la prise de conscience
de la prdation.
Publier les crimes, mobiliser lopinion du pays riche, cest
vrai dire le seul moyen de stopper cette prdation. Lopinion
du pays pauvre ne peut en effet elle seule vaincre les troupes
entranes et armes par le pays riche : seules les opinions publiques franaise et amricaine pouvaient mettre un terme aux
massacres en Algrie et au Vietnam, sans quoi lemballement de
la force pure aurait pu aller jusqu lextermination.
La rsistance des dmocrates du pays pauvre est mritoire et
courageuse ils risquent la torture et la mort mais elle ne peut
tre efficace que si elle est relaye par lopinion publique du pays
riche.
Lassociation Survie 4 qua anime Franois-Xavier Verschave publie des dossiers sur les faits dont les pays riches dtournent leur regard.
Faire la clart sur les crimes qui se commettent dans les pays
pauvres avec lapprobation des dirigeants des pays riches et la
participation de certains de leurs nationaux, cest un devoir ci4. www.survie-france.org/

Techniques de la prdation

47

vique qui suppose courage et persvrance 5 .


*

Les prdateurs tant lafft, tout pays pauvre qui dispose de


ressources naturelles de valeur sera la cible de leurs attaques. Cet
exemple, si on prend le temps de le mditer, illustre le caractre
inluctable et implacable de la prdation : tout patrimoine de
valeur et mal protg sera pill.
Pour noncer ce principe pessimiste il nest pas besoin de postuler que ltre humain serait, par nature, un prdateur : lexistence dune proportion de prdateurs dans lespce humaine suffit.
Blanchiment
Ds le dbut des annes quatre-vingt-dix, la rvolution
de linformatique et des tlcommunications limine dfinitivement lobstacle que pouvait constituer jusqualors lloignement gographique des places offshore. Il est dsormais aussi
facile, pour une entreprise ou mme un particulier, de grer
son argent avec un tablissement financier du Vanuatu, en
Ocanie, quavec la banque installe au coin de son pt de
maisons (Jean-Louis Gergorin, Rapacits [52], p. 139).
Largent sale a pris de telles proportions quil est devenu
une menace pour la stabilit et la prosprit mondiales... cest
le talon dAchille du capitalisme (Raymond Baker, Capitalisms Achilles Heel [7]).

Lhistoire du blanchiment est marque par des scandales dans


le secteur bancaire : laffaire de la BCCI en 1991 6 , le dtournement de laide du FMI la Russie en 1998 avec la complicit de
5. Dans Noir Silence [153], Verschave a dcrit les crimes quont commis
certains chefs dtat africains. Omar Bongo, Idriss Debi et Sassou Nguesso
lui ont intent un procs, ainsi qu son diteur, pour offense chef dtat
tranger : ils lont perdu (Noir Procs [11]).
6. Cette banque, dont les cadres taient des banquiers internationaux
comptents dont le but tait de commettre des fraudes grande chelle tout
en vitant dtre reprs , a t reconnue coupable de blanchiment, corruption, aide au terrorisme, trafic darmes, vente de techniques nuclaires, vasion fiscale, contrebande, immigration illgale et achats illicites de banques
et de biens immobiliers (Kerry [72]).

48

Blanchiment

la Bank of New York 7 .


Al-Qaida sest infiltre dans le commerce du diamant, tirant
parti des structures du commerce illicite pour collecter des fonds
ncessaires et blanchir des sommes considrables 8 .
Les mcanismes du blanchiment ont t dmonts par Denis
Robert (1958-), notamment dans La bote noire [120] ; Gergorin
dit ([52], p. 114) que les analyses de Denis Robert ont t trop
imprcises mais dans lensemble il les confirme.
* *
Le blanchiment se ralise, pour lessentiel, dans le systme
bancaire. Il est hautement rmunr : les banques pourraient prlever au passage une commission de 10 30 %. Sous la pression
de leurs actionnaires, qui rclament un profit toujours plus lev,
certaines cdent la tentation. Cependant le secret bancaire souvent oppos aux enquteurs les freine efficacement.
Il est impossible dobtenir des renseignements de Londres.
Il faut arriver pntrer au cur de la City, qui ralise une
part importante du PNB de la Grande-Bretagne. Elle a sa
propre police et les policiers de Londres nagissent pas comme
ils le souhaitent dans ce primtre.
Un juge italien ma fait part des difficults quil a rencontres pour accder aux comptes ouverts la City aux noms
de mafieux. Comme il navait pas de rponse sa commission rogatoire au bout de six mois, il sest rendu sur place....
On la fait entrer dans un bureau o se trouvaient sept ou
huit personnes : il posait sa question au policier de Londres,
qui la posait au policier de la City, qui la posait lavocat
de la banque qui la posait au responsable de la banque. Et
ce dernier rpondait par le mme circuit (van Ruymbeke in
Montebourg et Peillon [93]).

Linformatisation de la finance a offert des procds qui empchent de remonter la source dun flux dorigine illicite. Ainsi,
alors que lconomie contemporaine suscitait une prdation endogne elle sest dote des moyens de lexercer.
*

7. Cette banque a particip de 1996 1999 une opration de blanchiment qui aurait fait perdre 22,5 milliards de dollars la Russie.
8. Global Witness, Pour que a marche - Pourquoi le processus de
Kimberley doit faire plus pour mettre fin aux diamants du sang , novembre
2005.

Techniques de la prdation

49

Largent propre, cest celui que vous avez gagn lgalement,


sur lequel vous avez pay des impts et dont vous pouvez expliquer lorigine. Largent sale, cest celui qui provient des oprations illgales : le black que le dtaillant fait passer de la
caisse sa poche ; lenveloppe ou la valise reues pour prix de la
corruption ; les revenus des trafics illgaux, de lusure, du racket,
du proxntisme etc. Le reprage de largent sale tant une arme
efficace contre la criminalit il est important pour les dlinquants
de le blanchir .
Imaginons que jinstruise un dossier dans lequel un dlinquant a blanchi 100 millions de dollars. Il me propose de
fermer les yeux moyennant 2 millions de dollars. Jai la faiblesse daccepter mais je fixe mon prix 5 millions de dollars.
Je demande un ami, appelons-le Jean, de se rendre dans
une fiduciaire Genve pour y placer mes dollars. Il ne devra
jamais dire que cet argent sera gr pour mon compte.
Jean devra dcliner son identit : il est ayant droit conomique . La fiduciaire lui proposera une socit panamenne,
coquille vide quil va payer 10 000 francs suisses, plus 2 000
francs de royalties par an pour ltat panamen. La fiduciaire
ouvre Zurich, Jersey, Monaco, Londres, au Luxembourg et
au Liechtenstein des comptes bancaires au nom de cette socit.
Avant de rendre ma dcision je vais demander un premier
versement ; le dernier versement sera fait, aprs le prononc de
non-lieu, sur le compte ouvert Genve au nom de la socit
panamenne. Je napparais nulle part.
Je ne vais pas laisser les fonds sur ce compte, mon corrupteur pourrait parler. La fiduciaire va, en 24 heures, faire passer
les fonds par les comptes ouverts au nom de la socit panamenne Zurich, Jersey etc. puis les faire revenir Genve,
en prenant soin que la banque darrive ne soit pas la mme
quau dpart.
Je rcuprerai un million de francs par an en liquide
Paris et laisserai le reste fructifier. La fiduciaire va le placer la
Bourse de Paris ou de Tokyo au nom de la socit panamenne,
acheter des obligations, acqurir un patrimoine immobilier
Madrid. Chaque anne, elle me donnera rendez-vous avec un
mot de passe dans un htel parisien. Un porteur de valise
quelquun de la fiduciaire , moyennant peut-tre 10 % de
commission, me remettra un million de francs (condens de
la dposition de Renaud van Ruymbeke, in Montebourg et
Peillon [93]).

Des entreprises o les paiements se font en liquide peuvent


tre utilises cette fin : comment savoir si le chiffre daffaires

50

Blanchiment

dune blanchisserie provient des clients ou de la mafia qui aurait


apport de largent liquide ? Des mafieux amricains ont achet
un rseau de blanchisseries : cest de l que vient lexpression
blanchiment . Les casinos peuvent galement servir blanchir
largent : celui qui joue la roulette perd en moyenne 2,7 % de ses
mises mais la revente des jetons lui procure de largent propre car
il peut prtendre avoir gagn au jeu.
Ces procds ne permettaient pas de blanchir les sommes
importantes que procurent les trafics. Il fallait des mthodes plus
puissantes : le systme bancaire les fournit.
Pour blanchir largent, en effet, il nest pas indispensable de
faire en sorte que son origine semble acceptable : il suffit quil
soit impossible de dmontrer quil a une origine illgale. Lastuce est de lui faire parcourir des circuits tellement compliqus
que lenquteur qui voudrait trouver son origine sgare dans un
labyrinthe.
La loi dispose que les banques doivent signaler les clients qui
dposent des montants en liquide importants, donc dorigine a
priori douteuse. Selon la rgle connais ton client ( know your
customer ) elles doivent sassurer de la qualit des personnes
quelles reprsentent. Mais il existe des banques complaisantes,
certains pays exotiques et quelques petits pays europens 9 sen
sont fait une spcialit rmunratrice. Quand elles ont accept un
dpt il ne sagit plus dargent liquide mais de monnaie scripturale. Une srie de virements le fera passer des banques de plus
en plus respectables et ainsi son origine suspecte sera masque.
Linformatisation de la gestion financire permet de compliquer le flux en le divisant en plusieurs flux plus petits qui emprunteront chacun un itinraire diffrent, puis en multipliant sur
chaque itinraire le nombre des tapes : un petit programme suffit pour automatiser ces oprations que lon pourra lancer dun
simple clic.
*

Denis Robert a montr comment les comptes non publis


9. Le Luxembourg est un pays de 420 000 habitants. On y trouve 220
banques qui travaillent pour le monde entier (Robert [120], p. 27). Le secteur
financier emploie 52 000 personnes et produit 38 % du PIB du pays. Une
affaire qui le met en cause est pour le Luxembourg une affaire dtat.

Techniques de la prdation

51

dtenus par des entreprises de clearing (en franais compensation ) pouvaient faciliter le blanchiment.
Ces entreprises rendent aux banques un service utile : les
banques ralisant entre elles des oprations pour le compte de
leurs clients (virements, paiement des chques, oprations sur les
titres etc.) une partie de ces oprations se compense (les montants quune banque reoit dune autre compensant ceux quelle
doit lui verser) et le solde doit tre rgl priodiquement (une fois
par jour). Le calcul du solde, lexcution de son rglement, cest
la tche de lentreprise de compensation. Les banques dtiennent
des comptes dans cette entreprise qui est ainsi le banquier des
banques .
Lexcution dun rglement est une opration informatique :
tel montant, inscrit au compte de la banque A, en est soustrait
pour tre inscrit au compte de la banque B. Les comptes peuvent
se diversifier en titres et devises : pour grer divers types dactif
linformatique se complique mais la logique reste la mme.
Les oprations sont enregistres de sorte que lon puisse les
vrifier a posteriori. La liste des comptes est publique.
Jusque l, tout est simple. Mais un jour une banque italienne
a demand que lon distingue son propre compte des comptes
de ses filiales sans que ces derniers napparaissent dans la liste
publique. Cette opration a ouvert une brche dans la transparence du systme : il est devenu possible de dtenir un compte
sans quil soit mentionn sur la liste publique. Cette possibilit
sera beaucoup utilise.
Initialement seules les banques pouvaient avoir des comptes,
mais elles ont ouvert des comptes pour certains de leurs clients.
Finalement nimporte qui a pu ( condition dtre riche) avoir
un compte non publi auprs de lorganisme de compensation.
*

Malgr la complication des flux financiers un enquteur patient et ttu pourrait remonter jusquau premier versement. Il
importe donc dinsrer sur le trajet des obstacles linvestigation. Les comptes non publis en sont un. Il nest cependant pas
insurmontable. Ces comptes, sils ne sont pas mentionns sur la
liste publique, existent nanmoins et les oprations les concernant sont enregistres. Un enquteur disposant de pouvoirs levs
et de beaucoup de temps pourrait en retrouver la trace. Alors

52

Blanchiment

vient le procd imparable : les oprations non enregistres, qui


ne laissent aucune trace.
Les exceptions informatiques sont nes, comme les comptes non publis, de faon fortuite. Lors de la mise en place du
systme informatique de lorganisme de compensation les informaticiens ont d corriger des bogues. Ils ont pour traiter ces
exceptions crit des scripts, petits programmes qui sont
des sortes de rustines que lon ajoute au gros programme informatique pour corriger ses dfauts un par un jusqu ce que les
bogues disparaissent. Cest une pratique normale, mais le dispositif qui permet dintervenir sur le programme ouvrait dautres
possibilits.
Supposons en effet quune banque veuille raliser, pour le
compte de lun de ses clients, une opration non enregistre. Elle
tlphone son correspondant dans lorganisme de compensation (tlphone, donc pas de trace). Celui-ci tlphone au service
informatique. Un informaticien crit le script introduire dans
le programme. Il est du type if... then... : si la transaction prsente telle caractristique, alors il faut que tel compte
soit augment et tel autre diminu de tel montant . Cest le
mme genre de script que pour une correction derreur mais il
sagit de masquer lorigine dune transaction. Aprs le passage
de la transaction, le script est t du programme. La transaction
ntant pas enregistre, il faudra que les parties quelle concerne
contrlent elles-mmes son excution : mais cela, cest leur affaire 10 .
Le mur oppos aux enquteurs ventuels est ds lors infranchissable, le mcanisme du blanchiment est parfait et il peut
porter sur des montants dune importance quelconque. Il nexiste
rien de plus efficace quun organisme de compensation pour blanchir largent sale.
Le juge qui traite ce type de dossier a deux possibilits :
soit il fait limpasse sur les oprations de blanchiment internationales, soit il remonte les grands flux car il ne veut pas
se contenter des prte-noms et des petites sommes. Il senlisera pendant des annes. Je reprends mon exemple (voir p.

10. Un procd informatique analogue a t utilis par les espions qui, en


2004-2005, ont cout les conversations tlphoniques des hommes politiques
grecs (Prevelakis et Spinellis [113]).

Techniques de la prdation
49), mais je redeviens le juge qui enqute sur cette affaire de
corruption.
Jai la chance dapprendre quil y a eu un virement sur le
compte dune banque de Genve au nom dune socit panamenne. Jadresse une commission rogatoire un de mes collgues suisses par fax et paralllement je lenvoie via la Chancellerie ou le parquet gnral. Le chemin dune commission rogatoire est long : le juge, son procureur, le procureur gnral,
le ministre de la justice, le ministre des affaires trangres,
le ministre des affaires trangres du pays requis, le ministre de la justice de ce pays et le juge tranger. Des juges
du Luxembourg mont dit quils ne pourront excuter la commission rogatoire que lorsquils auront loriginal ! Or souvent
le juge franais ne peut pas adresser directement sa commission rogatoire au juge tranger. Lenvoi et le retour peuvent
prendre deux ans lpoque du fax, alors que lon fait transiter
des fonds sur cinq places financires diffrentes en 24 heures !
Le juge de Genve qui accepte de traiter ma commission
rogatoire directement va adresser une rquisition la banque
de Genve pour identifier layant droit conomique de la socit panamenne et savoir do viennent les fonds et o ils
repartent. En un mois, il aura sur son bureau les rponses
mes questions mais il ne pourra pas me les faire parvenir car un
recours a t dpos : la Suisse et le Luxembourg permettent
toute personne qui fait lobjet dinvestigations sur son compte
bancaire de les contester.
Quand le juge rendra lordonnance rejetant le recours, cette
personne va interjeter appel devant la chambre daccusation
de Genve ; quand la chambre aura rendu sa dcision au
bout de six ou neuf mois cette personne pourra la contester
devant le tribunal fdral ; tant que le tribunal fdral naura
pas statu le juge suisse aura interdiction de me communiquer
le rsultat de sa commission rogatoire. 95 % des recours sont
dilatoires.
Le juge suisse ne pourra madresser les documents quau
bout de 18 mois ; jaurai appris que layant droit conomique
est Jean ce que je savais dj et que largent est parti pour
Zurich. Je vais adresser une nouvelle commission rogatoire
Zurich et retomberai dans le systme de recours : il me faudra
un an et demi pour avoir les rsultats.
Au bout de sept ou huit ans jarriverai au compte de sortie des fonds. Je dcouvrirai quil sagit de la mme socit
panamenne, mais dans une autre banque de Genve. Je pourrais bloquer largent mais dix ans ont pass, il nen reste plus
gure. Entre temps la personne qui a fait lobjet dinvestigations sera retourne la fiduciaire pour crer une autre socit
panamenne et ouvrir dans une autre banque un compte sur
lequel elle aura fait transfrer largent qui restait sur le compte

53

54

Blanchiment
de sortie (condens de la dposition de Renaud van Ruymbeke, Montebourg et Peillon [93]).

Le mcanisme du nantissement illustre la crativit du systme bancaire (Gergorin [52], p. 91). Dire que le compte A est
nanti au bnfice du compte B signifie que les dbits du compte
B peuvent tre compenss par un transfert venant du compte A,
concurrence du montant de ce dernier.
Supposons quun riche Franais veuille chapper limpt. Il
a confi ses conomies une fiduciaire de Genve qui les place en
titres dans un compte quelle ouvre chez Clearstream, nanti au
bnfice dun autre compte Clearstream ouvert par une banque
suisse. Cette banque autorise une ligne de crdit dun montant
quivalent sa filiale de Nice et celle-ci prte sans garantie au
riche Franais (on peut faire confiance un client fortun !). Des
annes plus tard celui-ci se dclarera incapable de rembourser
sans quil ne se passe rien : grce au nantissement, la banque a
rcupr le montant du prt.
Toutes ces oprations sont videmment illgales mais elles
sont tentantes : le blanchiment nest pas gratuit. Une commission
de 10 % 30 % serait prleve par un script et verse sur un
compte relevant dune comptabilit distincte de la comptabilit
gnrale (Robert [120], p. 282).
* *
Le noircissement est le symtrique du blanchiment. Si une
entreprise veut utiliser une partie de ses liquidits des fins
illgales, elle doit les faire sortir du circuit comptable qui permet
de connatre la nature et la destination des dpenses.
Le noircissement facilite la fraude fiscale et en outre il alimente la caisse noire utilise pour acheter des acheteurs ,
corrompre des personnes dans les organismes de contrle etc., ou
procurer certaines personnes de lentreprise des liquidits qui
ne seront pas imposes (voir p. 37).
Les procds sont divers : le black quaccumule un artisan, les fausses factures qumet une entreprise faible dure de
vie dirige par un homme de paille 11 , la facturation de services
fictifs, les emplois fictifs, les paiements en liquide reus de clients
en change dun rabais sur le prix etc.
11. Les fausses factures permettent en outre une fraude sur la TVA.

Techniques de la prdation

55

Dans une entreprise normale seul un petit nombre de personnes est impliqu dans le blanchiment et le noircissement. Dans
les banques et les organismes de compensation, la plupart des
agents ignorent tout de ces oprations. Le cloisonnement empche les excutants eux-mmes de comprendre ce qui se passe :
linformaticien qui lon demande de programmer une exception peut croire quil sagit dune opration technique et ignorer
sa porte.
Sans doute, comme la dit Gergorin un ancien directeur
du Trsor connu pour sa rigueur et son intgrit ([52], p.
76), lorganisation du blanchiment autour de plates-formes de
compensation comme Clearstream et Euroclear joue un rle
utile en facilitant la rintgration dans le systme financier de
fonds dont il vaut mieux ne pas connatre lorigine, mais qui sont
bien utiles au dveloppement conomique mondial . Mais le fait
que la part de lactivit mondiale contrle par des capitaux
non identifis nait aucune raison de cesser daugmenter ([52],
p. 77) accrot le risque de dstabilisation, et on constate dans
lconomie un excs plutt quun manque de liquidits : lune
des consquences est la hausse excessivement rapide des prix
dans limmobilier.
Finance et prdation
Trois cents millions dactionnaires, dont 90 % en Amrique du
Nord, en Europe occidentale et au Japon, dtiennent la capitalisation boursire mondiale. Ils en font grer la moiti par quelques
dizaines de milliers de gestionnaires de SICAV, fonds mutuels,
fonds de pension, caisses de retraite et compagnies dassurances.
Anims par un jeu de plus en plus spculatif 12 les marchs financiers connaissent une volatilit accrue (Peyrelevade [108]).
La Bourse, dit Jean-Luc Grau [60], a aujourdhui perdu sa
raison dtre. Sa mission tait dapporter des fonds aux entreprises : or si lon fait les comptes on voit quelle a cess de financer les entreprises car elle permet aux fonds de placement
dexercer une action prdatrice sur les socits cotes.
Ce sont dsormais les entreprises qui subventionnent les actionnaires, et non linverse : tandis que largent affluait la Bourse
12. On dnombrait 610 hedge funds en 1990, on en compte 12 000 en 2007.

56

Finance et prdation

les entreprises cotes ont accumul les dettes.


*

Les cours sont naturellement instables. Cest une bndiction


pour les habiles car il ne faut pas croire que lon puisse gagner
la Bourse seulement quand les cours montent. On peut aussi
jouer la baisse : il suffit demprunter des titres que lon revend
aussitt, lorsquil faudra les rendre on les achtera un cours
plus bas. Celui qui sait anticiper cest souvent celui qui bnficie dinformations privilgies gagne la baisse comme la
hausse : la volatilit lenrichit. Le joueur dominant peut mettre
des signaux qui, amplifiant le caractre collectif des anticipations, suscitent de la part des acteurs les moins informs des
vagues dachat ou de vente dont il tirera parti.
La volatilit pousse la capitalisation boursire vers les extrmes, loin de ce que serait la valeur de lentreprise si lon savait
la calculer. Il est donc suicidaire pour une entreprise de prendre
comme boussole le cours de laction : cela la dtourne dautres
indicateurs (part de march, tat de lart des techniques, satisfaction des clients, comptence du personnel etc.) qui, relatifs
son bon fonctionnement, fondent effectivement sa valeur. La
rubrique conomie de la tlvision et des journaux, presque
entirement consacre la Bourse, ressemble des pronostics
pour les courses de chevaux.
La Bourse a dautres effets pervers : elle entrane des frais
gnraux considrables ; elle dforme la valeur que lon peut attribuer aux entreprises partir de critres conomiques 13 ; elle
complique la mission de rgulation des banques centrales ; elle
offre des occasions de dlit diniti contre lesquelles le systme
judiciaire est dsarm ; elle facilite les raids hostiles contre des
socits viables, ainsi que les actions de dsinformation au dtriment dentreprises stratgiques dans la comptition internationale.
Il ne saurait y avoir de pouvoir de lactionnaire, dit Grau,
sans lien contractuel avec lentreprise : la rmunration des ap13. Certains conomistes estiment que la valeur dune entreprise na aucun rapport avec les fondamentaux , sa dtermination tant psycho- ou
sociologique (Orlan [104], Giraud [57]) : cest faire cho, de faon savante,
ladage les marchs ont toujours raison .

Techniques de la prdation

57

porteurs de capitaux devrait rsulter de leur contribution effective lobjet de lentreprise qui est dorganiser et raliser une
production, et non dun droit de proprit fictif. Le droit
des actionnaires doit donc se fonder sur leur prsence durable
au capital de lentreprise : il ne convient pas de se prtendre actionnaire dune entreprise que lon peut dserter dun instant
lautre.
* *
La pression des fonds de placement a incit les entreprises
comprimer les salaires outre mesure, la dlocalisation a dplac
le travail vers les zones bas salaire. Ces deux phnomnes ont
priv les salaris du fruit du gain de productivit. Il en rsulte
au niveau mondial un dsquilibre potentiel entre loffre et la
demande. Ce dsquilibre est temporairement rsorb par lendettement des mnages amricains, qui consomment plus que
leur revenu.
Cet endettement ne saurait saccrotre au-del dun seuil difficile situer mais cependant rel. Le dsquilibre est donc gros
dune crise latente et les tats-Unis, tout en tant une source
dinnovation et dorganisation, sont aussi pour lconomie mondiale un cancer financier.
Il est dailleurs malsain de traiter les salaris en ilotes alors
que les dirigeants saccordent des rmunrations somptuaires.
Les profits daubaine que permet la compression des salaires encouragent une valorisation excessive des actions, les stocks options incitent les managers aligner leurs conceptions et leurs
objectifs sur ceux des grants de fonds.
* *
Les hedge funds utilisent l effet de levier dont voici le
mcanisme : les adhrents ont apport dix millions deuros. Le
fonds anticipe que ses placements vont rapporter 10 %. Il emprunte quatre-vingt-dix millions 7 % et place cent millions 14 :
aprs avoir pay les intrts il aura gagn 3,7 millions deuros,
de quoi se rmunrer largement tout en versant aux adhrents
un rendement plus que satisfaisant. Mais le risque crot avec le
14. En pratique leffet de levier sobtient par des oprations terme hors
bilan mais la logique est la mme.

58

Finance et prdation

rendement : si les placements rapportent moins de 7 %, cest la


faillite et les adhrents perdent tout. Placer risque, cest comme
conduire trs vite : on arrive rgulirement plus tt destination
mais un jour ou lautre on aura un accident. En 2007 beaucoup
de hedge funds sont en difficult.
La lgalisation des OPA hostiles a laiss le champ libre aux
prdateurs. Elle favorise des regroupements dentreprises sans
relle justification conomique, sans la prparation soigneuse ncessaire leur russite.
La moralisation des affaires engage aux tats-Unis aprs les
scandales Enron et WorldCom na pas abouti : dans les annes
2003-2004 les 140 millions de dollars que sest attribu Richard
Grasso, prsident de la Bourse de New York, ont scandalis ainsi
que les manipulations de cours auxquelles se sont livrs les grants des fonds mutuels dans leur intrt personnel comme dans
celui des entreprises qui les soudoyaient.
La prdation inhibe la recherche de la productivit qui implique, chez les agents conomiques qui sy efforcent, lesprance
de voir leur efficacit librement reconnue par leurs acheteurs.
Faut-il donc ignorer la finance ? Certes non. Pour des raisons
culturelles les grandes entreprises industrielles, et ltat lui-mme,
grent de faon inefficace leur trsorerie comme leur dette. Les
constructeurs automobiles ou aronautiques ne craignent rien
plus que dtre accuss par lopinion publique ou les syndicats
de spculer , de faire de la finance . Ils rpugnent donc se
couvrir contre le risque de change car ils croient (et disent) que
se couvrir, cest spculer : cest pourquoi Airbus se lamente
tant de la hausse de leuro contre le dollar, alors quil lui aurait
suffi de se couvrir pour en tre protg. De mme la direction du
Trsor rpugne utiliser des techniques qui rduiraient le cot
de la dette de ltat.

Chapitre 3
lments de thorie
Dans le langage de la thorie, la prdation consiste en une
rallocation violente de la rpartition du patrimoine entre les
agents ( dotation initiale ). Elle se situe ainsi en amont de
lchange et de lensemble des raisonnements qui pivotent autour
de loptimum de Pareto.
Lconomie de la prdation peut tre formalise partir de
quelques principes, ou axiomes , et sa rentabilit pour le prdateur svalue selon une application simple du calcul actualis.
Thorie pure de la prdation
Loptimum de Pareto est au cur de la thorie conomique. Il
permet de dfinir lefficacit et de raisonner en termes doffre et
de demande, de prix dquilibre, dchange etc. avec un minimum
dhypothses.
La bote dEdgeworth (figure 3.1) en donne une reprsentation commode dans le cas le plus simple : une conomie
deux agents et deux biens. Les deux agents, dots chacun dune
fonction dutilit, se partagent les biens disponibles. La bote
est un rectangle, la longueur des ses cts reprsente les quantits disponibles de chaque bien. On associe chaque agent deux
axes ayant pour origine un coin oppos de la bote ; la dotation
initiale des deux agents est ainsi reprsente par un point A.
On dessine dans la bote les courbes dindiffrence de chaque
agent. Le prix dquilibre est le taux dchange qui leur permet
datteindre, partir de la rpartition A, une rpartition P telle
que lutilit dun des agents ne pourrait pas tre accrue sans dimi59

60

Thorie pure de la prdation

Fig. 3.1 Lchange quilibr dans la bote dEdgeworth


nuer celle de lautre : on dit que P est un optimum de Pareto .
En ce point les courbes dindiffrence des deux agents sont tangentes la droite qui reprsente le taux dchange 1 . Lensemble
des optima de Pareto est la courbe .
Lorsquune conomie a atteint un optimum de Pareto on dit
quelle est efficace : il est en effet impossible dobtenir, partir
de la dotation initiale et par le moyen de lchange, une situation
o lutilit de lun des deux agents serait plus leve. A contrario,
une conomie qui na pas atteint un optimum de Pareto est inefficace : il serait possible daccrotre par lchange lutilit dun
agent sans diminuer celle de lautre.
Le raisonnement stend (mais en renonant la visualisation
que procure la bote dEdgeworth et en recourant aux mathmatiques) un nombre quelconque de biens et dagents. Il peut
ainsi assimiler :
laspect temporel, donc le comportement dpargne ;
le fait quun agent dtienne une fonction de production,
donc la transformation des facteurs de production en produits
ainsi que linvestissement ;
lincertitude propre au futur, donc le traitement du risque
et des anticipations.
La richesse de ces extensions tmoigne de la fcondit de ce
1. Il peut en principe exister plusieurs optima de Pareto pour une mme
dotation initiale et donc plusieurs prix dquilibre, mais nous ne considrons
pas ce cas ici.

lments de thorie

61

modle. Ses fondements mathmatiques ont t dfinitivement


tablis par Arrow (1921-) et Debreu (1921-2004) [5]. Il est simple,
donc irraliste (Fixari [47]), mais aussi fcond que ne lest, en
physique, le principe de moindre action dans un monde sans
frottement. Il sert de rfrence mme si lon renonce certaines
des hypothses annexes qui lui sont souvent associes (comme
celle du rendement dchelle dcroissant de la production, qui
conduit privilgier la concurrence parfaite).
* *
Le long de la courbe lutilit de lun des agents dcrot
tandis que celle de lautre augmente. Si la dotation initiale avait
t B et non A (figure 3.3), loptimum de Pareto serait P 0 et non
P.
Cest la dotation initiale qui dtermine, parmi les optima
de Pareto, celui auquel conduira lquilibre conomique. Loptimum, qui assure lefficacit de lconomie, est donc indiffrent
la faon dont les agents se partagent les richesses ou plus
exactement sa recherche se fait aprs que la rpartition initiale
ait tranch la question.
Chaque extrmit de la courbe reprsente une situation o
lun des deux agents est fortement dsavantag par rapport
lautre. Le modle de Pareto ne fournit aucun argument contre
lesclavage, qui peut tre conomiquement efficace : le raisonnement conomique est indiffrent lthique et ne peut donc pas
suffire rgler tous les problmes que rencontrent les socits
humaines.
* *
Certains agents peuvent, tort ou raison, juger inacceptable
loptimum de Pareto auquel conduit la rpartition initiale. Pour
modifier celle-ci ils agiront en prdateurs (figure 3.2) : cest le
conflit et, sil sagit de nations, cest la guerre.
Pendant une guerre la recherche de lefficacit conomique
passe au second plan. Aprs la guerre les relations dchange
peuvent reprendre le dessus. Les agents partent de la dotation
initiale qui rsulte du conflit et changent pour atteindre loptimum correspondant. Le vainqueur sera celui qui a russi accrotre son utilit au dtriment de lautre (figure 3.3).
La thorie conomique, quand elle se fonde sur lhypothse de

62

Thorie pure de la prdation

Fig. 3.2 Prdation dans la bote dEdgeworth

Fig. 3.3 Transfert de la richesse

lments de thorie

63

lchange quilibr, considre que les dotations initiales sont une


donne intangible. Elle dfinit les prix dquilibre qui permettront aux agents datteindre, par lchange, loptimum de Pareto
correspondant ces dotations initiales.
Si lun des agents semploie modifier la dotation initiale
en sa faveur, il sort de lchange quilibr pour se comporter en
prdateur. Pour rendre compte de la prdation, il faut donc que
la thorie conomique elle-mme considre lamont de lchange
quilibr, zone de conflits o stablit la dotation initiale.
Axiomes de la prdation
Nous prsentons ici une liste des principes, ou axiomes ,
quil est utile davoir prsents lesprit quand on pense la
prdation que ce soit pour la comprendre ou pour lutter contre
elle.
Prdateurs
1) Le prdateur est dpourvu de compassion. Il recherche,
outre la richesse, le plaisir de se sentir plus intelligent que ses
victimes.
2) Il existe parmi les tres humains une proportion de prdateurs. Elle varie selon les cultures, lducation et ltat de lconomie, mais elle nest jamais nulle.
3) On ne doit pas postuler lhonntet dune profession, quelle
que soit son honorabilit et mme si la plupart de ses membres
sont intgres : il sy trouvera toujours quelques prdateurs.
Prdation
4) Quand il y a tentation, statistiquement il y a faute : si
une possibilit de corruption se prsente il est probable quil se
trouvera quelquun pour en tirer parti.
5) Les prdateurs sont lafft : tout patrimoine important
et mal protg sera la cible dune prdation.
Institutions
6) Toute institution (administration, entreprise) a t cre
pour remplir une mission.

64

Rentabilit de la prdation

7) Lorsquune institution a survcu pendant de nombreuses


annes ceux qui la dirigent et laniment perdent la mission de
vue et se divisent en corporations sur la dfensive.
Rseaux
8) La prdation occasionnelle peut tre le fait dun individu ;
la prdation continue est toujours le fait dun rseau.
9) Un rseau procure ses membres limmunit en change de
leur discrtion et de leur solidarit. Il se conforte en corrompant
des agents des organismes de contrle (police, justice, politique,
mdias).
10) Toute institution ancienne sera parasite par un ou plusieurs rseaux, internes ou externes.
11) Les rseaux sont en concurrence, tout comme les entreprises dont ils se distinguent par (a) le secret, (b) lindiffrence
absolue envers la loi comme envers la morale.
Contenir la prdation
12) Il est impossible dradiquer la prdation mais il est possible de limiter son ampleur.
13) Rduire les prestiges de la prdation et exhorter lhonntet est ncessaire, mais non suffisant.
14) Pour rduire la rentabilit de la prdation on lui opposera
des obstacles qui accroissent son cot.
15) Larme la plus efficace sera de priver la prdation de son
secret en la rendant visible, ce qui accrot la probabilit dune
rprobation et dune sanction.
Rentabilit de la prdation
Le prdateur nest ni plus ni moins rationnel que les autres
agents conomiques et pas plus queux il ne formalise son raisonnement sous forme mathmatique : assurment il ne calcule pas
dintgrales. Il est cependant utile de le traiter comme la thorie
conomique traite les autres agents et donc de supposer quil se
comporte en pratique, de faon intuitive, comme sil avait fait
un calcul explicite.
On peut donc supposer quil considre :
- la valeur V du patrimoine cible de la prdation,

lments de thorie

65

- le cot C de lopration,
- la distribution statistique P (t) du dlai t aprs lequel intervient la sanction,
- le montant S de la sanction,
- le gain symbolique (sensation de pouvoir etc.) a que lui
procure la prdation.
Le cot C de lopration dpend de la nature du patrimoine
considr, mais aussi de lorganisation du rseau du prdateur :
pour un rseau puissant et bien organis disposant de ressources
quil peut engager dans des oprations rptitives, le cot marginal C dune prdation particulire peut tre ngligeable. Le
montant S de la sanction comprend la somme des amendes et de
lquivalent montaire des peines de prison qui seront ventuellement infliges aux membres du rseau.
La valeur actuelle nette dune prdation accidentelle est :
R0 = (1 + a)V C S

Z
0

ert P (t)dt

o r est le taux dactualisation du prdateur.


Pour une prdation continue la rentabilit du rseau est une
esprance mathmatique :

R0 =

Z Z t
t=0

=0

er [(1+a)V ()C()]dP (t)dtS

Z
0

ert P (t)dt

o V () et C() sont les les flux temporels reprsentant respectivement la valeur des patrimoines conquis et le cot des oprations et en supposant que le rseau cesse ses activits et paie
la sanction S le jour o il est dmantel.
La prdation sera dautant plus tentante que R0 est plus
lev. Pour dissuader les prdateurs, on peut soit accrotre le
cot C de la prdation (une porte blinde donne du travail au
cambrioleur), soit raccourcir le dlai de la sanction, soit accrotre
le montant S de celle-ci, soit enfin agir sur les mdias pour rduire le prestige des prdateurs et donc le gain symbolique a que
leur procure la prdation.
Sans doute les prdateurs les plus rsolus estiment-ils le risque
de sanction ngligeable et sont-ils donc peu sensibles son montant. Lun des rles du systme judiciaire est de les dissuader.

66

Rentabilit de la prdation

Deuxime partie
CLAIRAGES

67

68
Nous avons prsent dans la premire partie un panorama
de la prdation, un catalogue de ses techniques ; mais nous ne
lavons pas explique. Quest-ce qui nous permet, dailleurs, daffirmer quelle est plus forte aujourdhui quelle ne ltait lpoque de lconomie industrielle ? Pourquoi la considrons-nous
comme une caractristique de lconomie contemporaine?
Pour tirer cela au clair, il faut convier le lecteur partager une dmarche qui nest pas partie en fait du constat de la
prdation, mais dun effort pour lucider les ressorts et les mcanismes de lconomie contemporaine. Cest lors de ce travail que
nous avons dcouvert, non sans surprise (et non sans effroi) cette
prdation endogne, que le fonctionnement mme de lconomie
contemporaine suscite et qui risque de striliser son efficacit.
Cette conclusion, qui dcoulant dun modle ntait aprs
tout quune hypothse, na t que trop conforte par les faits.
Ainsi le diagnostic sur le caractre endogne de la prdation
dans lconomie contemporaine ne rsulte pas dune accumulation danecdotes, mais dun raisonnement thorique qui anticipe
des consquences dcoulant de la nature de cette conomie et
que les faits confortent, mme sils ne suffisent pas pour prouver
sa justesse.

Chapitre 4
Itinraire et balises
Llaboration dun modle est une aventure. De lintuition
initiale la mise en forme, une mme orientation la guide. Les
motions sont fortes : doutes et vrifications, constat des limites
et valuation de la pertinence, alimentent des mditations intimes, conflits de personnes et piqres damour-propre.
La prsentation formelle ne garde aucune trace de cette aventure. Il est pourtant loyal envers le lecteur, et peut-tre aussi
intressant pour lui, de retracer ses grandes lignes : cela laidera
comprendre et partager le point de vue lorigine du modle.
Concurrence monopoliste
Dans les annes 1980, alors que janimais la mission conomique du CNET 1 , jai tent de comprendre lconomie qui se
mettait ou allait se mettre en place autour de ce que lon nappelait pas encore les nouvelles technologies , et qui se prparait
sur les paillasses des laboratoires.
Les rendements dchelle croissants 2 sautaient aux yeux : produire un progiciel est coteux, le reproduire en imprimant des
disquettes et notices ne cote pratiquement rien. Il en est de
mme pour les circuits intgrs dont le cot de production est
peu prs indpendant de la quantit produite. Ce phnomne,
1. Centre National dtudes des Tlcommunications.
2. On dit que le rendement dchelle crot lorsque le cot moyen de production (cot total de production divis par le nombre des units produites)
est fonction dcroissante du nombre dunits produites.

69

70

Production cot fixe

caractrisant les deux produits fondamentaux du systme technique contemporain, se propageait en cascade vers tous les autres
produits.
Bref : pour schmatiser une telle conomie il fallait, poussant
lextrme lhypothse du rendement croissant, postuler la nullit du cot marginal. La fonction de cot se rduisait alors un
cot fixe , le cot de conception.
Le rendement croissant implique semble-t-il ipso facto le monopole naturel : si le cot moyen dcrot avec le volume produit,
il est en effet efficace que toute la production soit effectue par
une seule entreprise. La plus grande entreprise pourra dailleurs
liminer ses concurrents en pratiquant un prix infrieur leur
cot de production.
Michle Debonneuil fit cependant observer que lon pouvait
dire tout aussi bien concurrence monopoliste (voir p. 139). Or
ce dernier modle tait alors dautant plus sduisant que la drgulation battait son plein et suscitait une production abondante
darticles prenant parti les uns pour la concurrence, les autres
pour le monopole : la concurrence monopoliste, qui les articulait,
semblait trancher le nud gordien.
Plus nous avons tudi ce modle, plus il nous a sembl pertinent. Il a une consquence classique : chaque produit se diversifie en varits adaptes chacune un segment de clientle.
Ctait manifestement le cas dans lautomobile ; nous voyions
cette consquence se dployer aussi dans la diversification des services offerts sur le Minitel (puis plus tard sur lInternet) comme
dans celle des services valeur ajoute quil devenait possible
doffrir sur les rseaux.
Cependant dautres consquences apparurent progressivement.
Production cot fixe
En bon comptable national javais appris que lorsquon parle
des facteurs de production capital et travail il faut penser
stock et flux , selon la formulation lumineuse dIrving
Fisher (1867-1947) [46].
Or la conception dun produit, tant ralise avant que la production ne dbute, est un stock (de textes, plans, programmes
informatiques, comptes rendus de tests, installations, organisation etc.). Si le cot de production se rsorbe dans la conception,

Itinraire et balises

71

le capital (au sens de stock , et non au sens de capital financier ni mme de capital fixe , trop restrictif ici) devient
le seul facteur de production. Lconomie devient purement capitalistique, situation que nous dsignons par le terme ultracapitalisme .
Le travail nest certes pas supprim ni sa squelle institutionnelle (emploi, salariat etc.), mais il est tout entier destin
alimenter un stock et non le flux qui fait tourner, rptitif comme
un moteur, le processus de production : le capital, dit Desrousseaux [39], nest dailleurs rien dautre que du travail accumul.
*

Dans la ralit les choses taient moins nettes quelles ne le


sont dans un modle ncessairement schmatique. Considrons
le cas dun logiciel. Si les CD-Rom sont produits automatiquement, il est rare que lon automatise entirement lemballage, les
expditions etc.
Plus encore : la production nest vraiment acheve que lorsque
le logiciel, mis entre les mains dun utilisateur, dgage de lutilit. Il faut donc inclure dans le cot des logiciels celui des services de distribution et dinformation, et dans le cot des grands
progiciels professionnels celui des prestations de conseil et dintgration : assurment ces services ne sont pas cot fixe .
De faon gnrale les produits de lconomie contemporaine
sont des alliage de biens et de services et si llaboration des
biens est cot fixe, la fourniture des services qui les accompagnent est par contre cot variable.
Toutes rserves faites, il nen restait pas moins que la nature du travail tait transforme : si la conception est devenue la
tche essentielle, les comptences prioritaires ne sont plus celles
quavait nagure possdes une force de travail embrigade en
vue dun travail rptitif. Si le flux de travail nintervient plus
dans la production des biens, il nexiste plus de relation entre le
volume produit et lemploi : lun des chanons du cycle fordien
Production Emploi Masse salariale Consommation
Production se trouve ainsi rompu, donc le cycle lui-mme lest
aussi alors quil avait dans lconomie moderne si puissamment
contribu lquilibre offre-demande.
Les conditions de lquilibre du march du travail tant transformes, certains de ses mcanismes (formation professionnelle,

72

Vrification et implications

assurance chmage) se trouvent perturbs ainsi sans doute que


les autres composantes (ducation, sant, retraite etc.) dune architecture institutionnelle qui, depuis la fin du xviiie sicle, sest
progressivement et pniblement mise en place pour rpondre aux
exigences de lconomie industrielle.
Lvolution de lemploi depuis 1975 confortait cette analyse
(voir la figure 7.1, p. 126) : la baisse de la part de lindustrie
sexpliquait bien, nous semblait-il, par une automatisation qui
rduit le flux de travail vivant au bnfice du travail mort
qui est stock dans le capital.
Vrification et implications
Eutelis, entreprise que jai dirige dans les annes 1990,
les travaux de Michel Rambourdin [114] sur linformatisation de
lintermdiation commerciale, ceux de Christophe Talire sur le
cot des rseaux et de Benot Corbin sur le commerce lectronique vinrent enrichir une intuition qui orientait ma rflexion.
Je la confiai un jour Michel Matheu, du commissariat gnral du Plan, que la phrase le capital est devenu le seul facteur
de production fit sursauter. Nous mmes au point avec lapprobation dHenri Guaino le groupe de travail Essai de modlisation des relations entre conomie et nouvelles technologies .
Ses rsultats ont t publis en 1999 sous le titre conomie des
nouvelles technologies [156] ; en 2000 une deuxime dition, enrichie dune modlisation des rseaux, a t publie sous le titre
e-conomie [157].
Une discussion courtoise, mais sans concession, avait permis
de prciser le modle et dapprofondir ses implications. Certaines
dentre elles nous semblrent effrayantes mais dautant plus vraisemblables quapparues au bout de nos quations, nous ne les
avions nullement anticipes : de telles surprises ne sont-elles pas
le plus prcieux des apports du calcul?
conomie du risque maximum
Dans lconomie industrielle de nagure une forte partie du
cot dpendait du volume de la production : lentreprise qui ne
rencontrait pas le succs commercial pouvait donc limiter sa dpense en cessant de produire.

Itinraire et balises

73

Il nen est plus de mme si le cot marginal est nul. Lentreprise est alors en situation de risque maximum : elle a dpens la
totalit du cot de production avant davoir vendu la premire
unit du produit, avant davoir reu la moindre rponse du march. Or le succs commercial est alatoire : il dpend des gots
des clients, qui sont capricieux, et de loffre des concurrents, que
lentreprise ne connat pas lavance.
Le risque est dautant plus grand, bien sr, que le cot de
conception est plus lev. Mais la comptition entre les entreprises, le dsir aussi de bnficier dun profit extra temporaire
grce linnovation, nourrit une course la performance qui
pousse ce cot vers le haut : celui dun nouveau microprocesseur (y compris celui de linstallation qui le produira) est de
lordre dune dizaine de milliards de dollars, celui dun systme
dexploitation ou dun grand progiciel est du mme ordre, et ce
phnomne se retrouve dans les autres secteurs.
Quels que soient ses succs passs, lentreprise joue alors sa
survie avec chaque nouveau produit. Pour limiter les risques elle
fera dexcellentes tudes de marketing, elle surveillera de son
mieux ses concurrents, elle fidlisera ses clients, elle cherchera
sassurer le march le plus large possible : la mondialisation
est une consquence des rendements croissants pour les produits
dont le cot de transport est faible.
Mais lentreprise sera aussi fortement tente de garantir les
dbouchs de son produit en faisant diffuser de fausses annonces
par des journalistes complaisants et en achetant les acheteurs ,
cest--dire, pour parler en bon franais, en corrompant les personnes qui, chez les clients, dcident du choix des fournisseurs.
Certaines, sans doute, rsisteront ces tentations, dautres y
succomberont. Ces dernires emporteront davantage de marchs
et si le pouvoir judiciaire ninterrompt pas leur trajectoire elles
survivront leurs concurrents.
Il est facile de concevoir ce qui se passe dans lesprit dun chef
dentreprise, ft-il personnellement honnte, lorsquil se trouve
dans une telle situation. Les caisses noires ncessaires pour
alimenter la corruption deviendront la rgle : il se trouve dailleurs
que les nouvelles technologies , ayant apport aux transactions
financires une commodit indite, facilitent le blanchiment de
largent (voir p. 47). Les affaires se multiplieront selon la
vigilance des juges.

74

Vrification et implications

La guerre est apparue au nolithique, quand les tres humains


ont commenc accumuler du capital sous forme de cheptel et de
semences : les stocks taient des proies qui attiraient les prdateurs. Toutes choses gales dailleurs, une conomie est dautant
plus violente quelle est plus capitalistique : quen sera-t-il donc
de lconomie ultra-capitalistique ?
Retour vers une fodalit
Par ailleurs la concurrence monopoliste dcoupe lespace des
besoins : lentreprise qui offre une varit dun produit est en position de monopole envers les clients qui prfrent cette varit-l
et quelle peut dominer si elle accapare tout le surplus grce
une segmentation tarifaire 3 . Elle se trouve en concurrence par les
prix auprs des clients qui sont indiffrents entre cette varit et
une autre, produite par une autre entreprise.
Il en rsulte dans lespace des besoins une topographie semblable celle quavait la fodalit dans lespace gographique :
le seigneur domine un territoire au centre duquel se trouve son
chteau-fort, il guerroie la frontire pour se dfendre contre
les incursions des seigneurs voisins et, si possible, semparer de
leurs territoires : sabriter des ennemis, triompher des gaux,
opprimer les infrieurs , disait un commentateur du Moyen ge
(Bloch [17], p. 419).
Sans doute ne faut-il pas pousser lanalogie trop loin mais elle
est clairante : ayant trouv dans les domaines les plus novateurs
de lconomie contemporaine une structure qui rappelle celle de
de la fodalit, on devient attentif aux comportements et on
guette ceux qui pourraient rvler, derrire cette ressemblance,
une similitude plus profonde.
La faon dont Robert Maxwell et Rupert Murdoch ont bti
leurs empires , les formes qua prises la concurrence que la drgulation a dchane dans le transport arien (Petzinger [107])
et les tlcommunications (Musso [97], voir p. 201), lmergence
dune aristocratie mdiatique (voir p. 163) : ces phnomnes et
dautres encore sont clairs par le modle comme sils formaient
un cercle autour dun mme feu, que linnovation attise.
3. Les transporteurs ariens vendent un mme voyage des prix diffrents
selon le segment dans lequel ils ont class les clients.

Itinraire et balises

75

Consquences
Certes la prdation tait prsente dans lconomie industrielle : la concurrence na jamais t paisible, les entreprises ont
toujours tent de btir des monopoles, les nations imprialistes
se sont fait la guerre etc.
Mais les ressorts des conflits passs ntaient pas, nous semblait-il, aussi profonds, aussi puissants que ceux que nous avions
dcouverts dans lconomie contemporaine.
Lconomie industrielle, moderne, sest en effet construite depuis le xviiie sicle sur le socle de lchange quilibr (voir p.
107) et mme si elle a fait de frquentes entorses ce principe,
notamment avec la colonisation, il nen est pas moins rest son
principe.
Au principe de lconomie contemporaine nous rencontrons
la prdation.
Si lconomie avait t transforme dans un de ses dterminants les plus profonds (la fonction de production), si les marchs
taient soumis la concurrence monopoliste, si ces volutions
fondamentales taient charges dun potentiel de violence, cela
devait se manifester dune faon ou dune autre, le tissu social
ou politique tendu craquant lendroit le plus fragile. Dans les
conflits prtexte ethnique ou religieux, quelle tait la part qui
revenait une dcharge de ce potentiel?
Il restait voir si les faits confirmaient ou infirmaient cette
intuition. Le modle donnait une grille pour interprter les vnements. Laffaire des frgates de Tawan ne lillustre-t-elle
pas ? Les ouvrages de Denis Robert ([119] [120]), entre autres,
nclairent-ils pas certains aspects son mcanisme ? lchelle
quotidienne de lentreprise, quel est dailleurs aujourdhui le cadre
qui na pas t tmoin dune forme ou dune autre de prdation?
Que la violence fournisse enfin dsormais au spectacle audiovisuel lessentiel de sa trame, cela ne signifie-t-il pas que notre
univers symbolique, intime, sest dj adapt son triomphe?
Ainsi le diagnostic sur le caractre endogne de la prdation
ne rsulte pas dune accumulation danecdotes mais dun raisonnement thorique, qui anticipe des consquences dcoulant
de la nature mme de lconomie contemporaine et que les faits
confortent.

76

Consquences

* *
Les mcanismes de la prdation sont impersonnels : ils agissent travers les personnes en simposant leur volont et
celles qui veulent leur rsister sont broyes. Sindigner ne ferait
quinciter la dmission.
La seule arme possible, cest la lucidit : il faut comprendre,
il faut connatre. Alors on pourra trouver comment matriser
le potentiel de violence que recle lconomie contemporaine et
la faire uvrer comme toute conomie doit le faire pour le
bien-tre, dans le respect des valeurs auxquelles la socit adhre
aprs rflexion.
Car un choix se prsente nous, un carrefour entre deux
orientations. Le systme technique contemporain, qui offre tant
de ressources, peut indiffremment alimenter soit une barbarie,
soit une civilisation, nouvelles toutes deux sans doute dans leurs
formes et procds mais orientes par des valeurs opposes. De ce
choix, les gnrations prsentes seront comptables (voir p. 221).
* *
Un modle doit tre valu selon sa puissance explicative et
sa simplicit. Il arrive que lon fasse fonctionner les modles mathmatiss comme des botes noires , notamment lorsque les
calculs sont raliss par un ordinateur : cela permet daccumuler
les quations mais il en rsulte souvent une complication qui les
rend opaques au raisonnement.
Nous avons prfr construire plusieurs petits modles transparents quil est facile de matriser intellectuellement, puis les
disposer comme si chacun dentre eux tait une de ces tesselles
dont on fait les mosaques. La richesse du raisonnement se trouve
alors non dans les modles qui considrs un un sont des plus
simples (voir leur liste p. 89), mais dans le dessin que compose
leur agencement.

Chapitre 5
Modles et repres
La thorie conomique actuelle nignore pas les mots prdation, corruption et blanchiment, mais elle leur donne un sens
plus troit que celui que nous leur attribuons ; il se peut que
cela inhibe les travaux qui attribueraient toute leur ampleur aux
phnomnes que ces mots dsignent dans la langue courante.
Brve revue des thories
Il faut distinguer la prdation du crime 1 , mme sils sont
souvent en relation. Cependant on peut trouver des lments
utiles dans les travaux consacrs lconomie du crime.
Il nen est pas de mme pour ceux qui portent sur lconomie
de la prdation car ils donnent cette expression un sens diffrent
de celui retenu ici et qui est proche du langage courant.
De nombreux travaux sont consacrs lconomie de la corruption, mais ils se focalisent sur la corruption des fonctionnaires
et des politiques, spcialement dans les pays pauvres.
On trouve par ailleurs, dans les tmoignages ou les textes militants, de nombreux faits que la thorie ignore et quelle pourrait
utilement prendre en considration.
1. En France la loi distingue le crime des dlits et contraventions. Une
infraction est qualifie de criminelle si la peine encourue est suprieure
dix ans de prison ou 75 000 e damende. Cette convention rpond aux
contraintes de gestion de lappareil judiciaire mais non aux exigences du
raisonnement.

77

78

Brve revue des thories

conomie du crime
Il faut distinguer crime et prdation : le crime nest pas toujours une prdation, la prdation nest pas toujours un crime.
Un trafiquant de drogue est un criminel mais il se peut quil
soit honnte dans son mtier de trafiquant, quil ne sorte pas
de lchange quilibr dans ses relations avec ses fournisseurs,
distributeurs et clients. Il exerce sans doute une prdation sur la
sant de ses clients mais les personnes qui participent au commerce de lalcool ou du tabac en font tout autant sans que lon
parle de crime, car leur activit nest pas illgale.
Il se peut par ailleurs quune prdation ne soit pas un crime :
lesclave qui se rvolte pour modifier son profit la distribution
des richesses sera considr comme un criminel par une socit
esclavagiste, mais les lois dune socit quitable lui donneront
raison.
La prdation telle que nous la considrons ici est proche de
la criminalit en col blanc , des dlits que commettent des
cadres et dirigeants de lconomie et de la politique, personnes
bien leves qui prsentent dhonorables signes extrieurs et
jouissent de la considration gnrale tant quelles ne se font pas
prendre la main dans le sac.
Il existe un chevauchement entre crime et prdation. Le crime
en col blanc est un crime, mme sil est commis par des gens distingus, et des dlits de droit commun comme le vol, lextorsion
de fonds, lescroquerie etc. sont des prdations puisquils provoquent un transfert violent de richesse. Enfin il peut arriver
que des prdateurs appartenant au bon milieu cooprent avec le
milieu tout court.
On peut donc trouver dans les travaux consacrs lconomie
du crime quelques indications utiles sur la prdation.
* *
Le crime est un acte contraire aux valeurs de la socit telles
que la loi les prcise. Le meurtre, le viol, le vol sont contraires
des valeurs fondamentales ; la fraude fiscale, la consommation de
cannabis sont contraires des rgles juges ncessaires la vie
en socit.
Certains voient dans le crime une rvolte salubre de lindividu
contre les institutions : [il faut] tre respectueux ds quune
singularit se soulve, intransigeant ds que le pouvoir enfreint

Modles et repres

79

luniversel , dit Foucault ([50]) comme si le soulvement dune


singularit ne pouvait jamais tre abusif. Certains, prtendant
quun texte na dautre vrit que le texte lui-mme (Hougue
[68]), expriment comme lont fait Sartre et Cocteau de la sympathie pour Jean Genet ou de ladmiration pour le marquis de
Sade : sans aucun doute ces esthtes naimeraient pourtant pas
quun malfaiteur vnt drober leurs papiers.
La criminologie a suivi les mthodes de la psychologie, de la
sociologie et de lconomie. Des psychologues 2 ont tent dexpliquer la mentalit criminelle, des sociologues 3 ont dcrit les
conditions sociales de lmergence du crime. Beccaria [10] (17381794), Bentham [13] (1748-1832) et Becker [12] ont modlis la
rationalit conomique de lactivit criminelle.
Des travaux rcents dcrivent lvolution contemporaine vers
linstitutionnalisation du crime, une utilisation experte de la finance brouillant la frontire entre lconomie du crime et lconomie normale : la mondialisation de lconomie du crime se
double dune criminalisation de lconomie mondiale (CartierBresson [26]). Les principales activits criminelles trafic des
tres humains avec limmigration clandestine et la prostitution,
trafic des armes, de la drogue, des voitures voles, contrefaon des
produits de luxe et des mdicaments, contrebande de cigarettes,
pillage des aides publiques supposent en effet une organisation
semblable celle dune entreprise.
Ces travaux signalent aussi la monte de la dlinquance financire et des crimes que commettent les entreprises. Ils dcrivent
les outils que procurent au crime linformatique et les rseaux
et observent la corrlation entre lconomie contemporaine et la
violence.
conomie de la prdation
Lexpression conomie de la prdation est habituellement utilise sous deux acceptions diffrentes :
1) On lemploie pour dsigner le rapport entre les tribus de
chasseurs-cueilleurs et la nature sur laquelle ils prlvent de quoi
2. Lombroso (1835-1909) et Eysenck (1916-1997).
3. Qutelet (1796-1874), Durkheim (1858-1917), Merton (1910-2003), Cohen (1895-1981).

80

Brve revue des thories

se nourrir et se vtir 4 : la prhistoire concernerait ainsi, par dfinition, les populations dont la subsistance est assure par la
prdation .
Mais ces populations-l, si elle ne font que prlever sur le flux
que produit la nature sans altrer sa capacit de reproduction,
ne sont pas prdatrices au sens o nous lentendons sauf si
le prlvement est pouss au point de dgrader le patrimoine
naturel et donc de rduire le stock qui sera disponible dans le
futur.
Or les tribus primitives que lon peut observer de nos jours
respectent ce patrimoine dont le maintien conditionne leur survie : celles qui ne lont pas fait ont disparu. Lconomie moderne
consomme par contre abondamment les ressources non renouvelables et elle est donc en fait plus prdatrice que ne ltaient les
populations prhistoriques.
2) On emploie aussi lexpression conomie de la prdation
pour dsigner le dumping ( prdation par les prix ), tactique
qui permet une entreprise dvincer ses concurrents en vendant
son produit un prix infrieur au cot de production 5 ; une fois
en position de force, elle augmentera le prix pour bnficier de
la rente de monopole 6 .
* *
Ces deux acceptions du mot prdation sont, lune comme
lautre, plus restrictives que celle retenue ici et qui, rappelons-le,
est la suivante : relation o lune des deux parties impose une
transaction lautre .
Si on ne la rencontre pas dans les travaux des conomistes
thoriciens, cette dernire acception est prsente chez des conomistes militants 7 , des historiens 8 et des sociologues 9 ; on la
rencontre aussi, mme si le mot nest pas utilis, dans les crits
4. Leroi-Gourhan [85], Clastres [30].
5. Predatory behavior is a strategy that sacrifices part of the profit that
could be earned under competitive circumstances were the rival to remain
viable, in order to induce exit and gain consequent additional monopoly profit (Odover et Willig [102]).
6. Bork [21], Boudreaux [22], Lott [87], Rey et Tirole [117] etc.
7. Serfati [131], Verschave [153].
8. Moore [94], Mbembe [91].
9. Bayart, Ellis et Hibou [9].

Modles et repres

81

de personnes qui estiment devoir tmoigner 10 .


Il arrive bien sr quun militant sexagre la porte des conclusions quil induit partir des faits, quun tmoin se fasse des
illusions sur la porte de son tmoignage ; mais sauf mensonge
ou illusion ces faits se proposent la sagacit du thoricien.
conomie de la corruption
La corruption ne pose pas de problme thorique insoluble : cest une forme particulire de recherche de rente
(rent-seeking, Tollison [148]) et elle peut sanalyser comme
une relation entre un mandant (principal) et son mandataire
(agent) avec information asymtrique (l agent est corruptible dans la mesure o il peut dissimuler a priori sa corruption son principal) (Jean-Dominique Lafay, Lconomie
de la corruption [77]).

Lexpression conomie de la corruption est utilise pour dsigner les situations o la personne charge dappliquer une rglementation accorde des drogations en lchange dun bakchich 11 .
Elle fait lobjet de dveloppements thoriques qui recourent la
thorie des jeux, la relation principal-agent etc. et comportent
une utilisation intensive des mathmatiques.
Cet usage du mot corruption suggre que les bureaucrates, terme connotation dsobligeante qui dsigne les fonctionnaires disposant dun pouvoir de dcision, seraient les seuls
qui puissent tre corrompus. Or ce nest pas le cas : quand une
entreprise achte un acheteur celui-ci peut tout aussi bien
tre employ par une autre entreprise que par une administration.
Par ailleurs la plupart des observations qui alimentent les
travaux sur la corruption portent sur lAfrique ou sur lancienne
zone dinfluence de lempire sovitique. Cest ignorer que la corruption est bien installe dans les pays riches, que ce soit aux
tats-Unis ou en Europe, comme le prouvent les affaires
voques p. 37.
10. Gergorin [52], Schiffrin [128].
11. Tirole [147] et [145], Rose-Ackerman [124], Krug et Hendrischke [75],
Fiorentini et Zamagni [45], Samuel [127], Graf Lambsdorff [80], Lambert
Mogiliansky, Majumdar et Radner [79], Cartier-Bresson [26], Lafay [77],
Mbembe pour le Tchad[91], Venu pour lInde [152] etc.

82

Brve revue des thories

conomie du blanchiment
Le blanchiment a fait lobjet dtudes qui visent amliorer la
rglementation, la rendre plus efficace en lucidant ses effets 12 .
On dispose dune bonne description des procds utiliss pour
blanchir largent sale dans les ouvrages de Denis Robert ([119],
[120] et [121]) et dans le rapport de la commission parlementaire
anime par Arnaud Montebourg et Vincent Peillon [93]. Les faits
que rapportent ces tmoignages (voir page 47) nont pas semblet-il ce jour nourri la modlisation qui rendrait compte de leurs
causes et de leurs effets.
Tmoins et thoriciens
Les tmoignages sur la prdation, la corruption et le blanchiment abondent mais ils ne sont pas prsents sous la forme que
les thoriciens jugent seule admissible, celle dune thorie acheve, btie sur des concepts soigneusement dfinis et modlise
selon les rgles de lart.
Lorsque les tmoins tentent dapprofondir leur raisonnement
et saventurent sur le terrain de la thorie, ils commettent dailleurs des erreurs de dbutant. Ce sont en outre le plus souvent
des personnes qui, ayant entrepris de dnoncer un systme ,
se trouvent en porte--faux dans la socit (Robert, Gergorin,
Verschave etc.).
Il est donc tentant, pour ceux qui se sentent laise dans la
socit telle quelle est, de les qualifier de caractrielles, irresponsables, paranoaques etc., de leur reprocher un manque du
sens des proportions (il leur fait en effet parfois dfaut), de disqualifier enfin leur propos parce quelles auront t mises en
examen (Robert, Gergorin). Ainsi on refuserait de les entendre
non seulement parce quelles ne parlent pas le langage thorique
qui convient, mais aussi parce quelles seraient un peu folles ou
mme malhonntes.
Si certains des thoriciens matrisent assez bien leur art pour
construire des modles rendant compte de faits qui, premire
vue, semblaient contredire les modles antrieurs 13 , la plupart
12. Takts [143], Geiger et Wuensch [51].
13. Ce fut le cas de dAlfred Marshall et de John Hicks, cest celui de Jean
Tirole.

Modles et repres

83

prfrent qualifier danecdotiques, donc ngligeables, les faits


dont ne saccommode pas le modle quils chrissent. Il leur
est facile de relever les exagrations passionnes du militant, le
manque de srieux des tmoins etc. Cependant sauf mensonge
ou illusion les faits que ceux-ci ont voqus sont avrs et si le
thoricien les estime ngligeables, il doit expliquer pourquoi.
Il ne convient dailleurs pas de mpriser les anecdotes : seul le
syllogisme permet de comprendre mais lanecdote, elle, permet
de raliser, de comprendre que ce dont on parle est rel et de
lassimiler comme si on lavait vcu.
Que les conomistes prennent garde ne pas faire comme ces
thologiens qui, au xviie sicle, ont refus de regarder dans la
lunette astronomique que leur tendait Galile : cela ne pouvait
rien leur apprendre, pensaient-ils, puisque tout est dj dans
Aristote et saint Thomas 14 .
Schma du nouveau monde
Lconomie illicite est enchsse dans lconomie licite
(Moiss Nam, Le livre noir de lconomie mondiale [99]).

Nous dfinissons ici et articulons les termes suivants : change


quilibr, prdation et blanchiment, autour desquels notre travail se dveloppe. Dautres termes seront introduits : corruption,
commissions et rtrocommissions, rseaux de prdateurs.
Articulation
La prdation tait la relation conomique et sociale typique
de la fodalit, qui la compensait plus ou moins exactement par
la charit.
Lchange quilibr, o les deux parties ont le mme pouvoir
de refuser ou accepter une transaction, sest mis en place partir
du xviiie sicle avec lconomie industrielle. La prdation na
14. The theologians who declined, when invited, to look through Galileos
telescope, were certainly scholastics and therefore already, as they thought,
in possession of sufficient knowledge about the material universe. If Galileos
findings agreed with Aristotle and St Thomas there was no point in looking
through a telescope; if they did not they must be wrong Needham [100] vol.
2 p. 90.

84

Schma du nouveau monde

pas disparu alors 15 la mafia par exemple est une organisation


de type fodal mais elle tait dans la socit industrielle une
rmanence archaque.
La prdation revient cependant en force aujourdhui au cur
de lconomie contemporaine, celle qui se fonde sur le systme
technique informatis et qui sest dploye partir de 1975 : dans
cette conomie le risque et la violence, galement extrmes, vont
en effet de pair.
Ds lors lconomie se divise en deux mondes fonctionnant
lun sous le rgime de lchange quilibr, lautre sous celui de la
prdation.
Linterface entre ces deux mondes, cest le mcanisme du
blanchiment. La figure 5.1 reprsente le schma de cette conomie.

Fig. 5.1 Structure de lconomie contemporaine


Largent sale se prsente sous la forme de billets de banque ou
dun compte discret dans un paradis fiscal. Avec des billets, on
peut payer un dtaillant mais il est difficile ou impossible dacheter une automobile, une maison, une entreprise. Pour pouvoir le
faire il faut transfrer cette liquidit au crdit dun compte que
lon puisse justifier, ce qui suppose de contourner des lois et rglements.
Le blanchiment permet aux prdateurs dintroduire le fruit
de la prdation dans le monde de lchange quilibr afin de sy
procurer richesse, influence (contrle des entreprises et des mdias et, travers ces derniers, de la sphre politique), prestige
15. Dans toute socit, un nombre important de personnes disposent
du pouvoir de modifier la structure des droits de proprit en dehors de
lchange de biens quelles possdent personnellement (Lafay [77]).

Modles et repres

85

et honorabilit. Il permet aussi aux financiers, journalistes, politiques et magistrats que les prdateurs ont achets de jouir en
toute quitude du fruit de la corruption. Sans le blanchiment,
la prdation toufferait : les liquidits quelle accumule seraient
difficilement utilisables.
Le monde de lchange quilibr est celui de lconomie lgale, respectueuse des droits de proprit et des rgles du jeu
consacres par la loi : cest lconomie de march au sens prcis
du terme. Cette conomie paisible est celle o chacun se trouve
quand il fait ses courses, car personne ne le contraint acheter
ou vendre un prix qui ne lui conviendrait pas. On la trouve
normale et on sindigne si un pickpocket, petit prdateur, nous
en fait sortir en drobant notre portefeuille.
Le monde de la prdation est par contre celui dune violence
indiffrente au droit de proprit comme aux rgles du jeu : elle
recourt la corruption, lescroquerie 16 , labus de confiance 17 ,
labus de biens sociaux 18 , la fraude fiscale ; dans les cas extrmes elle va jusqu lassassinat 19 .
Dans lconomie relle ces deux mondes coexistent, entretiennent des changes et sinfluencent mutuellement. Les structures des entreprises, les investissements, les politiques commerciales, les changes internationaux ne sont donc pas ceux qui rsulteraient dun cheminement qui, partant de dotations initiales
16. Lescroquerie est le fait, soit par lusage dun faux nom ou dune
fausse qualit, soit par labus dune qualit vraie, soit par lemploi de manoeuvres frauduleuses, de tromper une personne physique ou morale et de la
dterminer ainsi, son prjudice ou au prjudice dun tiers, remettre des
fonds, des valeurs ou un bien quelconque, fournir un service ou consentir
un acte oprant obligation ou dcharge (Code Pnal, article 313-1).
17. Labus de confiance est le fait par une personne de dtourner, au
prjudice dautrui, des fonds, des valeurs ou un bien quelconque qui lui ont
t remis et quelle a accepts charge de les rendre, de les reprsenter ou
den faire un usage dtermin (Code Pnal, article 314-1).
18. Labus de biens sociaux est le fait, pour les grants, de faire, de
mauvaise foi, des biens ou du crdit de la socit, un usage quils savent
contraire lintrt de celle-ci, des fins personnelles ou pour favoriser une
autre socit ou entreprise dans laquelle ils sont intresss directement ou
indirectement (Code de Commerce, article L241-3 4 ).
19. Que lon pense Jean de Broglie (1976), Alexandre Litvinenko et Anna
Politkovskaa (2006), ainsi qu certaines morts tranges : Robert Boulin
(1979), Bernard Borrel (1995), Thierry Imbot (2000), Jacques Morisson
(2001) etc.

86

Schma du nouveau monde

que personne ne contesterait, serait guid vers un optimum de


Pareto par un vecteur de prix dquilibre.
La prdation agite et perturbe le jeu et on ne pourrait la
ngliger que si elle restait marginale. Or nous verrons quelle
ne ne peut pas ltre aujourdhui : il nest donc plus possible de
comprendre ce qui se passe dans lconomie normale , dans
le monde de lchange quilibr, si lon fait abstraction de la
prdation.
Cependant la thorie conomique, construite autour de lchange quilibr dont elle a fait lapologie, peine prendre en
compte la prdation et le blanchiment.
Pour les faire entrer dans le champ de la thorie conomique il
faut et il suffit de les modliser : nous prsenterons donc quelques
modles qui, vitant le plus possible le formalisme, schmatisent
leurs mcanismes essentiels.
Faut-il faire abstraction de la prdation ?
On objectera peut-tre que la prdation a toujours exist,
existe et existera toujours, et quil est naf de sembler la dcouvrir
aujourdhui.
Il est vrai quelle a toujours exist. Elle tait endmique
dans la socit fodale, o la richesse se prenait les armes la
main. Les armes de lancien rgime ont abondamment pratiqu le pillage et sapprovisionnaient sur les pays quelles traversaient. Lorsque lconomie industrielle sest dveloppe les entrepreneurs ont, pour garantir leurs approvisionnements, vincer
leurs concurrents et btir un monopole, utilis les tactiques de
la prdation. Lindustrialisation a engendr limprialisme et le
colonialisme. Les deux guerres mondiales du xxe sicle enfin ont
t de la prdation grande chelle (Traverso [149]).
Cependant la thorie a, pour reprsenter le comportement
des agents conomiques, fait abstraction de ces phnomnes : si
dans ses dveloppements les plus rcents elle donne une place
ltude de la prdation et de la corruption, cest en les prenant
par le bout qui lui convient le mieux et non en les embrassant
dans leur totalit (voir p. 77) ; si elle considre les situations
dinformation dissymtrique o lun en sait plus que lautre elle
ne va pas jusqu thoriser lexercice de la force, jusqu englober
lart du combat.

Modles et repres

87

La simplicit que procure cette abstraction a sans doute compens, et au del, cette perte de ralisme : et on ne doit pas
demander un modle dtre raliste, mais dtre pertinent en
regard des questions pratiques quil ambitionne dclairer (Fixari
[47]).
Mais comme aucun expert naime sortir du cercle dont
lentoure sa corporation, celui qui voque la prdation dans une
runion dconomistes provoque un silence rprobateur suivi dun
rappel lordre du jour. Elle est considre comme un de ces
phnomnes secondaires, donc ngligeables, qui existent bien sr
mais dont la thorie doit faire abstraction : il convient de les
abandonner la sagacit des essayistes et aux bons soins de
lappareil judiciaire.
Ainsi, sans le vouloir, les conomistes rendent aux prdateurs
un insigne service : nobservant pas, nexpliquant pas la prdation, ils contribuent au secret qui la protge.
* *
On utilise parfois, pour lvoquer, les expressions conomie
souterraine et limage de liceberg : ce qui apparat au dessus
de la surface serait, en volume, beaucoup moins important que
ce quelle cache.
Comme tout ce qui est secret, cette conomie souterraine
fascine et le spectacle quoffrent les mdias y trouve une abondante matire premire. Sur beaucoup daffiches de film se voit
une arme et le hros de notre temps semble tre le tueur dont
le cinma nous invite admirer la froide efficacit : si la fiction
daujourdhui anticipe la ralit de demain 20 , cest l un fait proccupant.
Notre imagination est nourrie, lors des moments de paresse
et de dtente que nous consacrons aux mdias, par le symbolisme de la prdation. Si lon entreprend dlucider les valeurs
auxquelles adhre notre conscience cela pose une question embarrassante : comment savoir si le spectacle des actions du prdateur et des souffrances de sa victime tempre, ou veille, les
pulsions sadiques que tout spectateur porte en lui?
Une abondante littrature dcrit par ailleurs, le plus sou20. Comme le firent en leur temps, dit-on, Le Chteau de Kafka en 1926
ou M le Maudit de Fritz Lang en 1931.

88

Schma du nouveau monde

vent pour les dnoncer, les mcanismes de la prdation et les


procds des prdateurs. Mais ces crits, rdigs par des journalistes, des essayistes ou des tmoins qui publient leur indignation, nobissent pas aux canons du raisonnement conomique et
les anecdotes quils rapportent sont rarement rattaches une
modlisation. Il est donc tentant de les ignorer en les qualifiant
d anecdotiques .
On peut cependant tout aussi bien considrer ces essais, ces
tmoignages, comme une matire premire que lanalyse conomique doit trier et interprter pour expliciter les mcanismes,
estimer les ordres de grandeur, dcider enfin si, et dans quelle
mesure, la prdation exerce une influence sur lconomie normale .
* *
Depuis une trentaine dannes la prdation sest dveloppe
au point de concerner une part significative de lactivit conomique : il ne pouvait pas en tre autrement en raison des formes
quont prises la fonction de production, puis la concurrence, dans
lconomie qui sest btie sur le systme technique que forme la
synergie de la microlectronique et du logiciel.
La prdation est redevenue endmique. tant lune des formes
que revt notre modernit, elle tire intelligemment parti des outils les plus puissants quoffre celle-ci : rseaux de tlcommunication, ordinateurs, logiciels, systmes dinformation. La pointe extrme de la modernit a renou ainsi avec des pratiques que lon
pouvait croire archaques : on retrouve dans lconomie contemporaine, sous une forme certes nouvelle, certains des traits fondamentaux de lconomie fodale.
On ne peut donc dsormais plus comprendre, on ne peut plus
modliser efficacement lconomie si lon ne tient pas compte de
la prdation, si on ne lintroduit pas dans les modles selon un
schma semblable celui de la figure 5.1, p. 84 ; on ne peut pas
anticiper les paramtres macroconomiques sans la prendre en
considration 21 .
*

21. Pour anticiper de faon raisonnable lvolution du cours du ptrole,


lanalyse gopolitique des pays de lOPEP et du Moyen-Orient est plus utile
que lextrapolation tendancielle fournie par lanalyse conomtrique.

Modles et repres

89

La prdation est-elle une fatalit? Oui sans doute, tout comme la maladie est une fatalit pour un organisme vivant mais
cela ninterdit ni de se soigner, ni de militer pour le progrs de
la mdecine.
Un monde sans prdation aucune nest quune vue de lesprit
mais on peut sefforcer de contenir le phnomne. Pour cela il
faut le regarder en face et savoir le reconnatre. Il ne faut pas le
nier, ni postuler quil est ngligeable, ni adhrer la thse qui
se borne constater que la prdation a toujours exist, existe,
existera toujours, sans que lon ne puisse rien y changer. Cette
thse nest irrfutable que parce quelle ignore les proportions :
or toute la question est de rduire la prdation un point tel
quelle nentrane plus de dommage significatif pour lconomie
ni pour la socit.
Table des modles
Voici la liste des modles lmentaires dont la prsentation
est disperse dans cet ouvrage. Elle indique un ordre de lecture
qui conviendra sans doute au thoricien :
Moteur historique
Thorie des systmes techniques : Ce modle, inspir des travaux de Bertrand Gille [54], propose un dcoupage de lhistoire
selon une succession de systmes techniques prpars chacun
par des inventions, catalyss par une catastrophe initiale ,
conforts par des innovations, et qui dclenchent des catastrophes consquentes (voir p. 129).
Logique des alliages : Lmergence dun nouvel alliage ( cuivre
tain pour lge du bronze, homme production pour
le nolithique, homme machine pour lindustrialisation,
homme automate pour lconomie contemporaine) fait apparatre des possibilits nouvelles et ses consquences sont imprvisibles (voir p. 132).
Mcanisme de la lgitimit : chaque poque historique,
chaque systme technique, correspond une structure de lgitimit spcifique. Elle dfinit la classe dirigeante, celle laquelle
on reconnat une autorit naturelle . La lgitimit glisse dune
classe lautre, non sans quelque rmanence des lgitimits r-

90

Table des modles

volues. La socit contemporaine attribue la lgitimit laristocratie mdiatique (voir p. 163).


tapes de la modernit : La modernit a t, au plan culturel
et artistique, corrlative de lindustrialisation, de la production
et de la consommation de masse ; le systme technique contemporain est corrlatif du post-modernisme quaccompagne la prise
de conscience des contraintes environnementales. Les enjeux de
lconomie contemporaine invitent cultiver une ultra-modernit (voir p. 176).
Thorie pure
Ce modle situe la prdation par rapport au modle central
de la thorie conomique, qui se rfre loptimum de Pareto, en
supposant que la dotation initiale des agents puisse faire lobjet
dune rappropriation violente au bnfice de certains dentre
eux (voir p. 59).
Rsurgence
conomie fodale : Il est utile dexaminer la structure de lconomie fodale parce quon retrouve certains de ses traits essentiels dans lconomie contemporaine (voir p. 96).
conomie industrielle : Lconomie industrielle a marqu notre culture, dtermin la forme de nos institutions, forg nos habitudes. Il importe de percevoir ce qui la distingue de lconomie
contemporaine (voir p. 112).
Forme de la fonction de production : La production cot fixe
caractrise lconomie contemporaine. Elle a pour consquence
(1) des rendements dchelle croissants, (2) une conomie du
risque maximum (voir p. 152).
conomie du dimensionnement : La fonction de cot dun
rseau nest qu demi cot fixe car il doit tre dimensionn en
fonction du trafic anticip (voir p. 155).
Ultra-capitalisme : Le capital (au sens de travail stock )
est dsormais le seul facteur de production des biens : lautomatisme a vinc le flux de travail ncessaire la production.
Cela rompt les quilibres sur lesquels sappuyait lconomie industrielle (voir p. 149).
Concurrence monopoliste : En raison de la gnralisation des
rendements dchelle croissants, le march squilibre sous le r-

Modles et repres

91

gime de la concurrence monopoliste. Il en rsulte, dans lconomie


contemporaine, une structure du march semblable lorganisation de la socit fodale (voir p. 139).
conomie contemporaine : Cette conomie, dont la structure
et les mcanismes se sont imposs partir de 1975, est caractrise la fois par la concurrence monopoliste et par le Risque
maximum. Elle est le thtre dune rsurgences des murs et valeurs de la fodalit, cest--dire dune conomie de la prdation
(voir p. 125).
Violence mdiatique : Dans la socit contemporaine les mdias se substituent au rapport avec la nature comme au regard de
lautre dans la formation de limaginaire : dtenant lhgmonie
symbolique ils sont lenjeu majeur des luttes pour la dtention
du pouvoir (voir p. 180).
Typologie
Classification des prdateurs : Caractriser la psychologie et
le comportement des prdateurs permet de discerner parmi eux
diverses catgories et de modliser leurs mthodes (voir p. 21).
Petite prdation : La prdation individuelle nest pas ngligeable mais elle ne peut tre quoccasionnelle : continue, elle serait dnonce (voir p. 30).
Grande prdation : Lexercice dune prdation continue suppose une organisation en rseau, seule capable de pratiquer durablement la prdation grande chelle. Les rseaux se partagent
le territoire selon un dcoupage analogue celui de la fodalit
(voir p. 32).
Prdateur et entrepreneur : Il arrive quun prdateur se pare
du titre de chef dentreprise mais tout spare le prdateur
de lentrepreneur, qui procure la socit du bien-tre alors que
le prdateur se lapproprie (voir p. 23).
Techniques
Commissions illicites et rtrocommissions : Un des principaux mcanismes de la grande prdation ; cest aussi celui qui
est le mieux connu et le plus souvent dnonc (voir p. 37).
Prdation des pays pauvres : Un mcanisme discret, mais implacable, permet des rseaux de prdateurs de sapproprier les
ressources naturelles rares des pays pauvres (voir p. 44).

92

Table des modles

Prdation des actifs sous-valus : Lorsque lon donne pour


mission lentrepreneur de produire de largent (et non des
choses utiles) et que lon exerce sur lui une forte pression, on
lengage sur la pente qui le conduira dtruire des actifs (voir
p. 41).
Bonus, stock-options etc. : Lorsque lenrichissement personnel
est rig en valeur unique, les personnes dont le caractres est
faible cdent invitablement la tentation. Paradoxalement elles
passent pour nergiques. (voir p. 35).
Blanchiment et finance
Linterface entre le monde de lchange quilibr et le monde
de la prdation est assure par le blanchiment. Il est assur par
les maillons (moralement) les plus faibles du systme bancaire.
Linformatique lui apporte des armes puissantes (voir p. 47).
Finance et prdation : La financiarisation de lconomie
suscite une prdation discrte en raison de sa technicit, mais
active (voir p. 55).
Axiomes
Liste des rgles auxquelles obit la prdation (voir p. 63).

Troisime partie
PRDATION ET
CHANGE

93

94
Cette partie propose un schma qui dcoupe lhistoire en trois
priodes : lconomie fodale ; lconomie industrielle ; lconomie
contemporaine 22 .
chacune de ces conomies correspond une socit avec ses
institutions, ses valeurs et son profil psychologique. De lune
lautre, le saut sopre par une rvolution : industrialisation
au xviiie sicle, automatisation au dernier quart du xxe .
Le couple que forment la prdation et la charit avait caractris la socit fodale. Lindustrialisation amne lchange
quilibr dont Adam Smith a fait lapologie. Prdation et charit
reviennent, sous des formes spcifiques, dans lconomie contemporaine. Ainsi lvolution peut se rsumer par un aller-retour :
de la prdation lchange, de lchange la prdation.
La thorie des systmes techniques, labore par Bertrand
Gille [54], claire ce qui a dclench ces rvolutions ainsi que
leurs consquences : elles ont transform le systme productif,
rendu obsoltes les institutions antrieures, boulevers (non sans
quelque dlai) les structures de lgitimit et les valeurs de la
socit.
Entre lconomie fodale et lconomie industrielle, on peut
selon le point de vue dater la rupture de 1688 (Glorious Revolution anglaise) ou de 1707 (Act of Union et cration de la
Grande-Bretagne) 23 .
Entre lconomie industrielle et lconomie contemporaine,
automatise, on peut dater la rupture de 1975. partir de cette
date la production, les relations de travail, les relations commerciales se sont progressivement transformes. Les risques sont
aussi levs que les possibilits mais les institutions, frappes
dobsolescence, ne savent comment leur rpondre.

22. Nous ne considrons pas ici les conomies antrieures : chasse et


cueillette, palolithique, nolithique, antiquit etc.
23. On pourrait aussi la dater de 1789 (rvolution franaise).

Chapitre 6
De la fodalit lindustrie
Reprenons les mditations de Saint-Simon (1760-1825) et de
Gramsci (1891-1937) sur la succession historique des formes dorganisation. Selon Gramsci [59] l hgmonie cest--dire
lorientation politique et intellectuelle de la socit a quitt
laristocratie pour passer en Europe ltat, en Amrique
lEntreprise.
Le schma de lvolution serait donc celui de la figure 6.1.

Fig. 6.1 Evolutions en Europe et en Amrique


Pour Saint-Simon (1760-1825), il sagirait plutt dune succession dtapes impliquant une amricanisation 1 de lEurope
(figure 6.2), ltat passant du gouvernement des hommes
ladministration des choses pour instaurer lIndustrialisme.
Ces deux auteurs taient tmoins du dveloppement de lconomie industrielle. Que lon prenne lune ou lautre de ces deux
1. Cest en Amrique, cest en combattant pour la cause de la libert
industrielle, que jai conu le premier dsir de voir fleurir dans ma patrie
cette plante dun autre monde ; ce dsir a depuis domin toute ma pense
(Lindustrie, tome I, p. 133).

95

96

Structure de la fodalit

Fig. 6.2 Lvolution selon Saint-Simon


reprsentations, le systme technique contemporain impliquerait
un retour au fodalisme, sous une forme certes nouvelle (figure
6.3).

Fig. 6.3 Retour au fodalisme

Structure de la fodalit
Il est toujours dlicat dassocier un adjectif une priode historique, surtout quand elle recouvre une grande diversit selon
les poques et les lieux : cest pourtant ce que nous ferons en
utilisant ladjectif fodal pour qualifier ltat de la socit
et de lconomie avant que lindustrialisation ne commence au
dbut du xviiie sicle (nous datons arbitrairement lmergence
de lindustrialisation de 1707, date des Acts of Union qui, scellant lunification de lcosse et de lAngleterre, crent la GrandeBretagne et feront de lcosse le berceau de lindustrie avec le
Scottish Enlightenment).
Certes, il existait des entreprises de type industriel (mines,
construction navale, fonderie, tissage etc.) avant que le machinisme ne dploie ses possibilits. Lpoque que nous qualifions
sommairement de fodale comportait donc des germes de ce
qui deviendra lconomie industrielle : sil en avait t autrement
celle-ci naurait pas pu voir le jour.

De la fodalit lindustrie

97

* *
Au xi sicle, alors que lorganisation de ltat carolingien
scroulait, une classe militaire de propritaires fonciers stait
constitue en une noblesse qui, quelques sicles plus tard, fondera
sa lgitimit sur une ascendance germanique suppose, la race
dorigine franque qua voque Boulainvilliers (1658-1722).
Cette organisation sociale tait la fin du xviiie sicle moribonde la Cour comme la Ville ; mais la Cour et la Ville
appartenaient dautres mondes que la plus grande partie dun
pays qui, profondment rural, vivait encore lheure de la fodalit. Si lAssemble Nationale, dit le dcret du 11 aot 1789,
dtruit entirement le rgime fodal , cest bien quil y avait
alors un rgime dtruire et quon lui donnait ce nom-l.
e

Fief et vassalit
Avec La socit fodale [17] Marc Bloch (1886-1944) a produit une description nourrie par la frquentation assidue des archives 2 . Il dcrit lvolution de la fodalit en France, en Espagne, en Italie, en Allemagne, en Angleterre, et dgage le systme de valeurs et, chez les individus, le profil psychologique qui
la caractrisent.
Le mot fodal se rattache fief qui a pour racine lallemand
Vieh, btail ou cheptel ([17], p. 236) : le fief, cest un capital sous la forme dun territoire dont la population procure au
seigneur sa subsistance et sa force arme. Des hommes darmes,
les chevaliers , lentourent, le protgent et laccompagnent
la guerre. Pour les rcompenser, et aussi pour dlguer le
contrle de certaines parts dun territoire trop grand, le seigneur
chase 3 certains dentre eux en leur attribuant un fief.
la dcoupe du patrimoine foncier en fiefs sassocie un rseau
de relations hirarchiques : chaque seigneur est le vassal, le fal
dun autre seigneur plus puissant auquel il a jur fidlit ( fal
vient de fides). Un serment, l hommage par lequel un homme
se donne un autre homme, engage lun envers lautre le
2. Si les travaux de Marc Bloch ont t prciss par les historiens ultrieurs, sa comprhension intime de la fodalit reste ingale.
3. chaser , dont drive notre caser , vient du bas latin casare qui
signifie donner en fief .

98

Structure de la fodalit

vassal et son seigneur : en change de la contribution que le vassal


apporte la puissance militaire et la richesse du seigneur celuici lui accorde sa protection. Le rseau des relations vassaliques
culmine dans la personne du roi dont les plus grands seigneurs
sont les vassaux directs.
Les fiefs devenant progressivement hrditaires, le lien vassalique tendra se dissoudre mme si lhritier renouvelle le serment quavait prt son pre. Il arrivera que des vassaux soient
plus puissants que leur seigneur ou quune mme personne soit
vassale de plusieurs seigneurs : la simplicit de la hirarchie fait
alors place une complexit source de conflits.
La fodalit tait ne de leffondrement de ltat et du besoin
de sorganiser pour faire face un monde dangereux : devant
lattache vassalique, les autres moyens de laction publique se
sont effacs et cest elle, malgr sa complexit, quil appartenait
de structurer les pouvoirs lgitimes ([17], p. 266).
conomie
On rencontre dans la socit fodale les trois figures qui structurent limaginaire des cultures indo-europennes et que Dumzil
[41] a reconstitues : le prtre, le guerrier, lagriculteur-leveur.
Elles sont voques par Adalbron, vque de Laon (9471030) : La cit de Dieu, qui se prsente comme un seul corps,
est en ralit rpartie en trois ordres : lun prie, lautre combat,
le dernier travaille 4 . Mais lagriculteur est opprim :
Finances, garde-robe, approvisionnements, tout cela est
fourni tous par les serfs si bien quaucun homme libre ne
saurait vivre sans leur concours. Point de fin pour les larmes
et les gmissements des hommes de la classe servile. Cest une
race dhommes malheureuse et qui ne possde rien quau prix
de sa peine (Adalbron [1]).

Les deux activits principales de la fodalit sont la guerre


et la prire ; la production, essentiellement agricole, doit dabord
les alimenter et, secondairement, permettre la survie de la population.
4. Triplex ergo Dei domus est, quae creditur una : Nunc orant, alii
pugnant, aliique laborant .

De la fodalit lindustrie

99

Seuls les misreux pouvaient se rsigner ne subsister que de


leur propre travail : richesse et bien-tre taient insparables du
commandement. Lenluminure que reproduit la figure 6.4 est rvlatrice : le laboureur, intress mais passif, observe le chevalier
et le clerc engags dans une vive conversation.

Fig. 6.4 Clerc, chevalier et laboureur (Aldobrandino da


Siena, Li Livres dou Sant, vers 1285 ; British Library, manuscrit Sloane 2435 f. 85)
La socit fodale nignorait ni lachat ni la vente mais en
raison de la raret de la monnaie elle ne vivait pas, comme le
fait la ntre, dachat et de vente : le dbiteur payait souvent
en denres values plus ou moins exactement en livres, sous et
deniers.
La ville, serre autour des marchs et de la cathdrale, entoure de fortifications, est pour la socit fodale un corps tranger ([17], p. 491). Les artisans et les marchands y vivaient de
lchange et formaient une bourgeoisie 5 . Organiss en com5. Le bourgeois est lhabitant du bourg, mot germanique qui dsigne
un lieu clos et fortifi, tandis que le vilain est lhabitant du village, lieu
ouvert et non fortifi.

100

Structure de la fodalit

mune, ils se prtaient un serment dentraide non pas vertical et


hirarchique, mais horizontal et entre gaux en droit. Ils dtestaient les entraves que la fodalit opposait leurs affaires ainsi
que les abus des clercs et des chevaliers qui, en retour, les mprisaient car la source de leurs revenus (intrts sur les prts,
cart entre prix dachat et prix de vente) tait juge impure.
Ainsi saccumulait dans les villes la classe active et industrieuse
qui sera le ferment de la rvolution.
Jusqu la fin de lancien rgime lconomie sera principalement agricole : en 1806 lagriculture emploie encore 65 % de
la population active. Les physiocrates du xviiie sicle situent la
source de la richesse dans la nature et sa fcondit plutt que
dans lactivit humaine qui la fait fructifier : la nomenclature
de Tolosan (1788), utilise jusquen 1847 pour classer les donnes
statistiques ([155], p. 145), divise lindustrie en trois grandes rubriques relatives lorigine des matires premires employes 6
( produits minraux , produits vgtaux , produits animaux ).
tat desprit
Lunivers mental tait marqu par linstabilit. Beaucoup
de morts prmatures taient dues aux pidmies et, chez les
humbles, aux famines : jointes aux violences journalires ces catastrophes donnaient lexistence un got de prcarit. Les personnes taient motives, nerveuses, sujettes des fureurs, coups
de ttes et brusques revirements. Les serments taient dautant
plus solennels quils taient souvent viols.
La perception du temps tait floue : lcriture tant peu rpandue, lenregistrement des faits tait imprcis et ils donnaient
bientt naissance des mythes. La fin du monde semblait proche,
des paniques se rpandaient ds quun signe avant-coureur tait
annonc. Les esprits vivaient ainsi entre un pass transform par
la lgende et un futur que bornait la proximit de lapocalypse.
Le got du calcul et de lexactitude tait tranger la plupart, ainsi que la sensibilit la statistique : les chroniques du
6. Lindustrie textile, qui tait alors lindustrie principale, ne peut pas
exister dans cette reprsentation car elle est clate entre les produits vgtaux (chanvre, lin, coton) et animaux (soie, laine).

De la fodalit lindustrie

101

temps indiquent des ordres de grandeur invraisemblables.


Les esprits taient maladivement attentifs aux manifestations
surnaturelles, toute espce de signe, de rve ou dhallucination
(voir lAutobiographie de Guibert de Nogent [101]). Le monde
sensible tait peru comme un langage exprimant par signes une
ralit plus profonde et on pensait que les catastrophes taient
causes par des dmons auxquels pouvait sopposer linfluence
bienfaisante des saints. Il fallait donc se concilier ces derniers
par la prire et les offrandes.
Les glises, les cathdrales et les monastres taient ainsi les
grandes entreprises du temps, des usines grce : nulle fonction dintrt collectif napparaissait plus ncessaire que celle des
grands organismes spirituels ([17], p. 134).
Lobservation tant dlaisse au profit de linterprtation, la
pense restait pr-conceptuelle. Au xvie sicle encore il paraissait normal de regrouper les faits selon des associations symboliques : pour dcrire un animal le naturaliste voquait son
anatomie, la manire de le capturer, son utilisation allgorique,
son mode de gnration, son habitat, sa nourriture et la meilleure
faon de le mettre en sauce (Foucault [49], p. 141). Cette pense tait chaleureuse et puissamment communicative, comme en
tmoignent les bas reliefs au tympan des glises romanes ; elle
saccompagnait, chez les clercs les plus savants, dune rflexion
qui, salimentant luvre dAristote, prparait lvolution ultrieure (Gilson [55] [56]). Lmergence de la science exprimentale
la Renaissance, puis avec Galile (1564-1642), fournira laction un outil puissant mais entranera une survaluation de la
mise en forme rationnelle au dtriment de ltape symbolique
qui loriente et la motive.
*

Les hommes taient incapables de contrler leur premier mouvement, peu sensibles au spectacle de la douleur, peu respectueux
de la vie o ils ne voyaient quun tat transitoire avant lternit, ports enfin mettre un point dhonneur dans le dploiement de leur force physique. Une menace de tous les jours pesait
sur chaque destin individuel, sur les biens et sur la chair mme :
guerre, meurtre, abus de la force, la violence est la marque du
systme fodal.
La guerre formait la trame de toute carrire de chef et la rai-

102

Structure de la fodalit

son dtre de tout pouvoir de commandement. Des querelles naissaient de causes futiles, entranant dinterminables vengeances
prives, les faides qui se transmettaient dune gnration
la suivante.
En un temps dchanges rares et difficiles le butin et loppression taient les moyens les plus srs pour devenir riche : la
richesse se prenait la pointe de lpe pour tre dpense ds
que conquise. Celui-l sera riche qui prendra de bon cur ,
dit Bertran de Born (1140-1215), troubadour et petit seigneur.
Il faut se protger et dominer : sabriter des ennemis, triompher des gaux, opprimer les infrieurs , dit un commentateur
du temps ([17], p. 419).
De toutes les formes de subordination la plus leve consistait
servir de lpe, de la lance et du cheval un matre dont on
stait dclar le fal ([17], p. 224). Le chevalier sentranait au
maniement de ses armes et de sa monture : la guerre, qui tait
le meilleur des remdes contre lennui, lui donnait loccasion de
dployer une adresse de sportif de haut niveau. Sans cesse je
lutte et me bats, mescrime, me dfends et me bagarre , dit
Bertran de Born qui ajoute un mort vaut mieux quun vivant
vaincu 7 .
La guerre comportait de ces actions qua exclues la convention de Genve (1949) : une garnison qui avait rsist trop longtemps tait massacre ou mutile, les terres ennemies taient
dvastes, les villages et rcoltes incendis.
Seule la foi religieuse, et plus prcisment la peur de lenfer,
pouvaient enrayer cette violence.
* *
La notion dun monde terrestre pntr de surnaturel conspirait avec la hantise de lau-del : la peur de lenfer est un des
grands faits sociaux du temps. Or les aumnes teignaient le feu
de lenfer comme de leau ([17], p. 295) : il tait donc opportun, au terme dune vie de prdateur, de lguer lglise une
part du patrimoine conquis.
Lglise enseignait lhorreur du sang vers et dfendait les
faibles, dautant plus volontiers sans doute que les clercs taient
incapables de dfendre contre lavidit des chevaliers les richesses
7. Mais val mortz que vius sobratz.

De la fodalit lindustrie

103

quelle avait accumules et qui taient, pour une part, consacres des activits charitables : hpitaux, lproseries, secours
aux pauvres etc.
Lexcs de violence avait dailleurs fait monter dans la masse
de la population une aspiration la paix qui sopposait lhumeur guerrire de la noblesse. Ds 1054 les vques de la province
de Narbonne rclament quaucun chrtien ne tue un autre chrtien et la paix de Dieu sera prche avec succs par lglise.
Si le seigneur tait violent son pouse, plus compatissante, redistribuait une part de la richesse conquise en faisant la charit
aux pauvres et aux malades. Les services que le seigneur attendait de son fief lui taient par ailleurs dautant mieux rendus quil
savait se montrer gnreux : voulait-on retenir les hommes du
fief au-del du temps fix, les emmener plus loin ou les requrir
plus souvent ? Force tait de redoubler de libralits ([17], p.
413).
Ainsi stablissait entre la prdation et la charit lquilibre
approximatif qui a permis la masse de la population de survivre et de se reproduire : le prlvement violent quoprait la
prdation tait globalement compens, dans une conomie o la
monnaie tait rare, par les dons en nature et services gratuits
que distribuait la charit.
Falit
Au xviie sicle le caractre territorial de la fodalit sestompe mais certains de ses traits psychologiques perdurent : elle
devient une falit , laristocratie sorganisant en rseaux familiaux que confortent des liens de fidlit personnelle.
On appartient quelquun, mme si la crmonie solennelle de lhommage nest plus de mise. Chaque grand seigneur
est entour d amis , seigneurs de moindre rang qui adhrent
ses intrts, dfendent sa personne et quil protge en retour.
Les fils de France et princes du sang nappartiennent, eux,
personne et le roi nest leurs yeux, pendant la minorit de
Louis XIV comme sous Louis XIII, quun primus inter pares
avec lequel ils ngocient les armes la main. La guerre civile,
qui est pour eux chose naturelle, ravage le pays durant la Fronde
(1648-1653). En pleine guerre contre lEspagne les plus grands
seigneurs signent des traits privs avec lennemi, se mettent

104

Structure de la fodalit

son service et conduisent ses armes : ce fut le cas de Turenne,


de Cond et du frre de Louis XIII, Gaston dOrlans.
Par ailleurs les magistrats, propritaires de leurs charges et
formant les Parlements, constituent une noblesse de robe qui
prtend exercer sur le gouvernement de la France un contrle que
les rois ne sont pas disposs lui laisser. Ils prparent ainsi sans
le savoir une rvolution qui mettra un terme leurs ambitions en
supprimant les parlements. Retz, dans ses Mmoires, dcrit les
dmarches du Parlement pendant la Fronde ; ces pages o lon
voit sagiter des juristes qui pensent modeler la socit coups
de textes font sourire :
Un conseiller ayant dit que les gens de guerre qui sassemblaient sur la frontire pour le service du Mazarin se moqueraient de toutes les dfenses du Parlement si elles ne leur
taient signifies par des huissiers qui eussent de bons mousquets et de bonnes piques, ce conseiller dis-je, qui comme vous
le voyez ne parlait pas de trop mauvais sens, fut repouss
par un soulvement gnral de toutes les voix comme sil et
avanc la plus forte impertinence du monde (Retz, Mmoires
[116], p. 907).

La noblesse rclamait au souverain des pensions, places, gouvernements et bnfices tout en recherchant la gloire qui
satisfaisait la fois lambition de lindividu et la rputation de
la famille. Do son insubordination, son instabilit et son agitation :
Le moindre incident suffit pousser laction violente des
hommes qui craignent que labstention ne passe pour lchet
(Bertire, in [116], p. 16).

La violence tait endmique. En plein palais de justice, La


Rochefoucauld (le moraliste !) serre le cou de Retz entre les battants dune porte et crie aux autres de le tuer ([116], p. 854).
Retz a voqu ainsi la confusion pendant la Fronde :
La multitude dintrts diffrents qui agitaient le corps
et les parties [du parti de Cond] en brouillait si fort.... [toutes
les ides] que je ny connaissais presque rien. [Les dirigeants de
ce parti] formaient un chaos inexplicable dintentions et dintrigues non pas seulement distinctes, mais opposes.... Ceux
qui taient les plus engags dans leur cause confessaient quils
nen pouvaient dmler la confusion.... [Ces ides].... ne se dmlent, dans les temps o tous les esprits sont prvenus, que
dans les spculations des philosophes, qui sont peu en nombre,

De la fodalit lindustrie

105

et qui, de plus, y sont toujours compts pour rien, parce quils


ne mettent jamais la main la hallebarde (Retz, Mmoires
[116], p. 837 et 973).

Cette tournure desprit perdurera une fois leve la main que


Louis XIV avait fait peser sur laristocratie et le Parlement : le
Rgent avait en 1715 rendu celui-ci son droit de remontrance.
Pendant tout le xviiie sicle les complots dynastiques, lagitation
parlementaire et les affaires ne cesseront pas 8 . La duchesse
du Maine prononce en 1718 une phrase qui traduit bien ltat
desprit des plus grands seigneurs :
Quand on a une fois acquis, comme que ce ft, la qualit
de prince du sang et lhabilit de succder la couronne, il
faut bouleverser ltat et mettre tout en feu plutt que de se
les laisser arracher (Saint-Simon, Mmoires [125] vol. VII p.
333).

Cependant la noblesse avait conserv la pratique de la charit. Voici le souvenir que Talleyrand (1754-1838) a gard de son
enfance chez sa grand-mre, la princesse de Chalais. Il montre,
en idalisant peut-tre, comment et dans quel esprit la charit
tait dispense la fin de lancien rgime :
Les paysans ne voyaient leur seigneur que pour en recevoir des secours et quelques paroles encourageantes et consolatrices.... Au retour de la messe, on se rendait dans une vaste
pice du chteau quon nommait lapothicairerie. L, sur des
tablettes, taient rangs et trs proprement tenus de grands
pots renfermant divers onguents.... Deux surs de la charit
interrogeaient chaque malade sur son infirmit ou sur sa blessure. Elles indiquaient lespce donguent qui pouvait les gurir
ou les soulager. Ma grand-mre dsignait la place o tait le
remde ; un des gentilshommes qui lavaient suivie la messe
allait le chercher ; un autre apportait le tiroir renfermant le
linge ; jen prenais un morceau, et ma grand-mre coupait ellemme les bandes et les compresses dont on avait besoin. Le
malade emportait quelques herbes pour sa tisane, du vin, des
drogues pour une mdecine, toujours quelques autres adoucissements, dont celui qui le touchait le plus tait quelque bon et
obligeant propos de la dame secourable qui stait occupe de
ses souffrances (Talleyrand Mmoires [144], vol. 1 p. 29).
8. Conspiration de Cellamare (1718), faillite du systme de Law (1720),
rvolte des soyeux de Lyon (1744), attentat de Damiens (1757), affaire Calas
(1762), affaire du collier (1785), guerres dsastreuses, monte du brigandage,
meutes de 1789, rvolution enfin.

106

Structure de la fodalit

Ce texte marque la transition vers la perception romantique


de la fodalit, qui projettera sur le pass les aspirations et les
motions du xixe sicle et alliera le sentimentalisme une horreur frissonnante (mais dautant plus dlicieuse quprouve
distance) devant la cruaut des murs de la fodalit. Avec le
Gnie du Christianisme (1802) Chateaubriand (1768-1848) lancera la mode du gothique, ce quil regrettera plus tard 9 . Walter Scott (1771-1832) enflammera les imaginations, et nombreux
sont ceux qui ont trouv dans ses romans historiques, ou dans
des uvres qui en ont imit la formule, leur seule source dinformation sur la fodalit 10 .
Formes rcentes
Au xixe sicle, les familles les plus riches de la bourgeoisie
industrielle et financire franaise se sont organises en grandes
familles et ont copi les murs de laristocratie (belles demeures,
activits mondaines et charitables etc.). Elles se sont souvent allies lancienne noblesse par le mariage. Des aristocraties nouvelles sont nes (voir p. 163) comme si les Franais avaient la
nostalgie de lancien rgime.
La mafia est, dans lconomie moderne, une rmanence de la
fodalit 11 . On y trouve le partage du territoire, chaque partie
dune ville ou dune rgion tant attribu une famille dont
le chef (Don) entour de quelques conseillers (consigliere) dispose dune arme de quelques dizaines ou centaines dhommes
(soldati) cloisonne en units (regime) commandes chacune par
un capitaine (caporegime). Le territoire que la famille contrle lui
fournit sa subsistance travers diverses activits illgales (prt
usuraire, extorsion de fonds, contrefaon, proxntisme, trafic
darmes et de drogue, dtournement de fonds publics etc.) et
9. Si lon a abus de mon opinion...., si force dentendre rabcher du
gothique, on en meurt dennui, ce nest pas ma faute (Chateaubriand [29]
vol. 1 p. 797).
10. Walter Scott me semble avoir cr un genre faux ; il a perverti le
roman et lhistoire.... il refoula les Anglais jusquau Moyen ge ; tout ce
quon crivit, fabriqua, btit, fut gothique : livres, meubles maisons, glises,
chteaux (Chateaubriand [29] vol. 1 p. 707).
11. Elle prend le nom de Camorra Naples, de Ndrangheta en Calabre
etc.

De la fodalit lindustrie

107

elle y recrute les forces quelle utilise pour corrompre, intimider,


conforter son emprise et mener des guerres de frontire contre
dautres familles.
Comme toutes les puissances les familles prfrent en gnral
rgler leurs rapports par la diplomatie. Lorsquelles ne peuvent
pas viter le conflit, elles lengagent avec une cruaut cense
veiller leffroi. Les familles vaincues ont le choix entre lextermination et lexil, comme ce fut le cas au dbut des annes 1980
pour la famille Inzerillo (Decamps [36]).
La mafia est bien sr illgale et de grands efforts sont faits
pour lradiquer. Le fait est cependant quelle renat continuellement de ses cendres : dans les milieux sociaux qui lalimentent,
les familles dirigeantes sont considres comme une aristocratie
qui matrise lusage de la force et les soldati sont admirs comme
ltaient les chevaliers de lpoque fodale.
Leur fidlit est conforte par des serments solennels et les
trahisons sont durement punies. La richesse accumule sert, une
fois blanchie, acqurir des entreprises lgales qui serviront de
tremplin la promotion sociale des gnrations futures, formes
luniversit 12 .
Smith et lchange quilibr
Par un gnial coup de force thorique, Adam Smith (17231790) a inaugur la science conomique en tranchant dans La Richesse des Nations [133] le nud gordien qui depuis des sicles
liait lenrichissement personnel au pch, et en balayant dun
revers de sa main invisible la contradiction qui avait toujours sembl opposer lintrt particulier lintrt gnral. Il a
ainsi libr on dirait de nos jours dcomplex les forces
intellectuelles et morales qui btiront lconomie industrielle.
Ce coup de force avait t prpar. Max Weber [159] a dcrit
la transformation des valeurs quavait introduite le protestantisme : celui qui croit la prdestination ignore sil est un lu
ou un rprouv mais comme Dieu favorise les lus, le succs co12. Les murs de la mafia sont dcrites satit par les mdias et occupent
une place peut-tre excessive dans limaginaire collectif (Scarface de Howard
Hawks, Le parrain de Francis Ford Coppola, Les Soprano de David Chase,
Casino de Martin Scorsese etc.).

108

Smith et lchange quilibr

nomique sera un indice sinon une preuve dlection. Ds lors la


richesse ne pouvait plus faire lobjet de la mme rprobation.
Par ailleurs Smith a t, avec David Hume (1711-1776), James
Watt (1736-1819) etc., un des acteurs des lumires cossaises ,
mouvement intellectuel qui sest dploy en cosse au xviiie
sicle et qui a propuls la Grande-Bretagne au premier rang des
nations : son uvre a ainsi bnfici dun de ces contextes favorables qui se rencontrent rarement dans lhistoire.
* *
Pour comprendre ce qua vis Smith il ne faut pas en rester linterprtation littrale du texte o il voque la main
invisible (chapitre 2 du livre IV) et que voici :
Il [lagent conomique] ne vise que son profit personnel, et
en cela, comme dans beaucoup dautres occasions, une main
invisible le guide promouvoir une fin qui ntait pas dans
ses intentions.... En recherchant son propre intrt, il promeut
souvent celui de la socit dune faon plus efficace que sil en
avait rellement eu lintention. Ceux qui prtendaient travailler
pour le bien commun nont jamais, ma connaissance, fait
beaucoup de bien 13 (Adam Smith La richesse des nations
[133] Livre IV chap. 2).

Certains voient dans ce passage une apologie de la prdation :


coup sr le prdateur ne vise que son profit personnel, et si une
telle vise permet mieux que toute autre de promouvoir lintrt
collectif non seulement on ne peut rien lui reprocher mais il faut
au contraire voir en lui un agent conomique utile.
Cependant dans dautres passages de La richesse des nations
Smith condamne expressment la prdation effectue par des
marchands et des industriels :
Marchands, artisans et fabricants : troitesse, mesquinerie, tournure desprit goste, hostile tous les plaisirs de la
vie en socit.... La rapacit mesquine, le got du monopole
des marchands et des fabricants, qui ne sont pas et ne doivent
13. .... He intends only his own gain, and he is in this, as in many other
cases, led by an invisible hand to promote an end which was no part of his
intention.... By pursuing his own interest he frequently promotes that of the
society more effectually than when he really intends to promote it. I have
never known much good done by those who affected to trade in the publick
good.

De la fodalit lindustrie

109

pas tres les dirigeants de lespce humaine.... les sophismes


intresss des marchands et des fabricants 14 ....

Le chapitre o Smith voque la main invisible est consacr


aux restrictions limportation et dveloppe une critique du systme mercantile. Ici comme dans toute son uvre lintuition
sappuie sur lobservation des faits ; dans le langage daujourdhui son raisonnement se rsumerait ainsi : les taxes sur les
importations provoquent une orientation sous-optimale de linvestissement car elles altrent les prix relatifs . Lintrt gnral
sera donc mieux servi si lon renonce ces taxes. Il gratigne au
passage les politiques, ces animaux insidieux et russ 15 .
Il admet cependant que les taxes sur les importations puissent
tre utiles dans deux cas : (1) pour protger une activit ncessaire la dfense du pays, car la dfense est bien plus importante que la richesse 16 , (2) afin de ne pas fausser la comptition
avec les produits nationaux lorsque ceux-ci sont taxs.
Il conoit mme, anticipant sur la critique que lui adressera
Friedrich List 17 (1789-1846), que lon puisse dvelopper des manufactures nouvelles grce des droits levs ou des interdictions sur tous les biens trangers susceptibles de les concurrencer 18 .
*

14. Merchants, artificers and manufacturers : narrowness, meanness,


and a selfish disposition, averse to all social pleasure and enjoyment.... The
mean rapacity, the monopolizing spirit of merchants and manufacturers,
who neither are, nor ought to be, the rulers of mankind.... the interested
sophistry of merchants and manufacturers.... ([133] Livre IV chap. 3)
15. That insidious and crafty animal, vulgarly called a statesman or
politician ([133] Livre IV chap. 2).
16. Defence is of much more importance than opulence [133] Livre IV
chap. 2
17. Aptre du Zollverein (1834), des chemins de fer, de lindustrialisation
de lAllemagne et de la promotion du Made in Germany qui supposait une
barrire protectionniste temporaire contre les produits anglais.
18. Particular manufactures, by means of high duties of or prohibitions
upon all foreign goods which can come into competition with them, have
been so far extended as to employ a great multitude of hands ([133] Livre
IV chap. 2). Cest un exemple de la richesse du raisonnement de Smith :
embrassant la diversit des cas particuliers, son intuition anticipe (mais
sans les formaliser aucunement) les dveloppements ultrieurs de la thorie
conomique.

110

Smith et lchange quilibr

Si on lit Smith attentivement on comprend que sil estime


licite et mme souhaitable que chacun recherche son propre intrt, cest condition de respecter certaines rgles et certaines
priorits (comme la dfense de la nation) :
Le commerce et lindustrie peuvent rarement spanouir
dans un tat qui ne dispose pas dun appareil judiciaire convenable, o les personnes ne se sentent pas en scurit dans la
possession de leurs biens, o la fidlit aux contrats nest pas
garantie par la loi et o lautorit de ltat nest pas mise
en uvre pour obtenir que ceux qui sont capables de payer
remboursent leurs dettes 19 .

Mais si la poursuite de lintrt personnel est soumise des


rgles, la norme de lefficacit conomique ne rside-t-elle pas
dabord dans ces rgles, qui dlimitent le champ offert linitiative des individus?
La pense de Smith, subtile et profonde, abonde en contradictions apparentes. Si lon rassemble dans un mme raisonnement
les passages o il condamne la prdation et celui o, voquant la
main invisible, il fait lapologie de la recherche du profit personnel, on comprend quil polmique.
Il a une cible et sa dmarche vise, sappuyant sur la transformation des mentalits inaugure par le protestantisme, reformuler les rgles qui encadrent laction conomique de faon
librer les ressources de linitiative et de lnergie individuelles.
Sa cible, cest lorganisation sociale qui avait prvalu jusqualors, cest le couple que formaient la prdation et la charit
dans la socit fodale. Hrit dun pass lointain, ce couple tournait le dos lindustrie, mode de production nouveau auquel le
machinisme venait de donner naissance. Tournant son tour le
dos la prdation et la charit, Smith entendait promouvoir
lchange quilibr.
Aprs linstauration de la fodalit le roi resta incapable
de contenir la violence des grands seigneurs. Il eurent toute
licence de se faire entre eux une guerre continuelle, et de faire
19. Commerce and manufactures can seldom flourish long in any state
which does not enjoy a regular administration of justice, in which the people
do not feel themselves secure in the possession of their property, in which
the faith of contracts is not supported by law, and in which the authority of
the state is not supposed to be regularly employed in enforcing the payment
of debts from all those who are able to pay ([133] Livre V chap. 3).

De la fodalit lindustrie

111

souvent la guerre au roi. La campagne fut une lieu de violence,


de rapine et de dsordre 20 .

De fait rien ntait plus loign de lauteur de la Theory of


Moral Sentiments que lgosme du prdateur : il a fait lapologie de la piti ou compassion, cette motion que nous ressentons devant le malheur dautrui 21 , retrouvant ainsi, sans le
savoir peut-tre, la notion confucenne dhumanit (rn, prononcer jn). Il estime que lconomie tout entire est au service du
consommateur :
La consommation est le seul but de la production, et les
intrts du producteur ne doivent tre respects que dans la
mesure o cest ncessaire pour promouvoir ceux du consommateur. Cette maxime est tellement vidente quil serait absurde de tenter de la dmontrer 22 .

Dans un autre texte, il voque les qualits morales qui accompagnent ncessairement le dveloppement conomique :
Partout o les changes sont frquents, un homme sattend moins gagner par un contrat isol que par sa probit et
sa ponctualit dans lensemble de ses affaires, et un commerant avis et conscient de son vritable intrt prfre perdre
quelque chose quoi il a droit plutt que de donner prtexte
un soupon 23 .

20. After the institution of feudal subordination, the king was as incapable of restraining the violence of the great lords as before. They still
continued to make war according to their own discretion, almost continually
upon one another, and very frequently upon the king; and the open country
still continued to be a scene of violence, rapine, and disorder ([133] Livre
III chap. 4).
21. Pity or compassion, the emotion which we feel for the misery of
others ([134] Partie I, section I, chap. 1).
22. Consumption is the sole end and purpose of all production; and the
interest of the producer ought to be attended to only so far as it may be
necessary for promoting that of the consumer. The maxim is so perfectly
self-evident that it would be absurd to attempt to prove it ([133] Livre IV
chap. 8).
23. Wherever dealings are frequent, a man does not expect to gain so
much by any one contract, as by probity and punctuality in the whole, and
a prudent dealer, who is sensible of his real interest, would rather choose to
lose what he has a right to, than give any ground for suspicion ([135]).

112

Lconomie industrielle

Lconomie industrielle
Comme la montr Peaucelle [105] lindustrialisation rsulte
moins de la division du travail laquelle Smith a accord tant de
place au dbut de La Richesse des Nations que de la formation
dun couple nouveau, dun alliage entre lhomme et la machine,
dsormais associs dans la production.
Certes il existait des machines avant le machinisme : lantiquit a connu de dlicats mcanismes ainsi que les grues et
les machines de guerre. Lnergie que procuraient les moulins
vent et eau, ainsi que la traction animale, faisait mouvoir des
machines. Mais lindustrialisation apportera les dmarches systmatiques, la gnralisation, lorganisation qui avaient fait dfaut
ces ralisations ingnieuses.
La machine ne simpose pas immdiatement : elle est coteuse, sujette des pannes, moins universelle surtout que la main
humaine. Souvent lentrepreneur la refusera pour de bonnes raisons (Peaucelle [105], p. 239) et les salaris la refuseront aussi
car ils craignent quelle ne prenne leur travail. Mais elle se perfectionne grce aux progrs de la mtallurgie qui fournit des alliage rsistants et autolubrifiants, la machine vapeur qui,
laffranchissant de la proximit des cours deau, transforme la
gographie de lindustrie. Vers la fin du xixe sicle le moteur
lectrique transforme le plan de lusine et le moteur explosion
rvolutionne le transport.
Dans lalliage homme machine la machine apporte
la force, la prcision, la rptition inlassable. Ltre humain la
contrle, la pilote ; il la complte aussi, assurant manuellement
les tches quil serait trop coteux de mcaniser. Cest la disponibilit de la machine qui dterminera le dcoupage des spcialits
professionnelles et la division du travail ; son volution va scander les grandes tapes de lorganisation.
*

La machine permet des productions standardises en grand


volume. Elle a donc besoin de dbouchs, dchanges plus larges
que ceux quoffrait lconomie fodale, entravs par dinnombrables pages. Elle a besoin de scurit dans le transport et les
contrats. Elle a besoin du salariat que la fodalit avait ignor.
Le systme fodal ne peut pas lui convenir, ni non plus les limi-

De la fodalit lindustrie

113

tations que le mercantilisme imposait au commerce.


Lmergence de lchange quilibr rpond donc une ncessit. Pour librer lchange des contraintes que comporte le troc,
il lui faut un systme montaire offrant une liquidit quantitativement suffisante et de bonne qualit fiduciaire. Les rapports
de domination qui prvalaient dans la fodalit ne sont plus de
mise envers les clients anonymes que lentreprise atteint sur le
march travers des distributeurs et des dtaillants mais ils
perdureront envers les salaris avec lesquels lentreprise est en
rapport direct et qui, par continuit avec les murs hrites du
systme fodal, seront soumis une exploitation sans frein dans
les premiers temps de lindustrialisation.
Il fallait rompre lquilibre qui stait tabli entre la violence
et la charit, quilibre macroconomique qui englobait lensemble des transactions, pour faire prvaloir un quilibre microconomique , transaction par transaction. Cet quilibre ne
pouvait sinstaurer que si les agents taient, des deux cts de
la transaction, libres de laccepter ou de la refuser, et si les prix
stablissaient, par ttonnement, au niveau qui quilibre loffre
et la demande.
Par ailleurs lindustrie vince lartisanat, quelle concurrence
victorieusement par les prix. La distribution elle-mme sadaptera ds la deuxime moiti du xixe sicle la diffusion de masse
par de grands magasins (Zola [164]).
Entre les capitalistes et les ouvriers, quils contrlent, nat
la lutte des classes qui conduira, grce au mouvement syndical
et son expression politique par les partis de gauche, limiter
lexploitation de la force de travail. Progressivement sinstaure
lquilibre que formalisera le modle fordiste : les revenus distribus aux ouvriers leur permettent dacheter les produits de
lindustrie. Cet quilibre, qui dmentira les prvisions catastrophiques de Marx, ne sera cependant atteint que dans les annes
1950 et aprs des crises et des guerres.
*

Paralllement lindustrialisation, et en rapport avec elle,


lindividualisme spanouit au plan culturel au xixe sicle avec
le romantisme, nourri des intuitions gniales et des motions
de lindividu comme des troubles qui accompagnent la formation
de sa personnalit.

114

Lconomie industrielle

Si des talents furent ainsi librs au bnfice de lconomie,


de la science, de la technique et de la cration artistique, ce fut
en soumettant lindividu une tension psychologique des plus
pnibles. Libr du cloisonnement en castes et corporations dont
seuls sous lancien rgime des aventuriers pouvaient prendre le
risque de saffranchir, il ne pouvait plus en effet sexpliquer ses
ventuels checs que par une incapacit dont la conscience tait
invitablement douloureuse. La socit se divisait non plus entre
nobles et roturiers mais entre gagnants et perdants , les
premiers ntant eux-mmes jamais srs de leur succs (Luttwak
[88]) : lindividu libr portait seul langoisse de la russite tout
comme le protestant porte seul langoisse du salut (Kierkegaard
[73]).
La mort, qui certes na jamais t une perspective rjouissante, devint avec lindividualisme une monstruosit mtaphysique : comment en effet comprendre que ltre, que lon a condens dans lindividu, puisse cesser dtre ? Lglise offrait des
perspectives consolantes mais le doute torturait mme les croyants.
La mdecine, la justice firent de la vie biologique un absolu au
dtriment du sens de la vie lui-mme.
Paralllement le remplacement de la noblesse par llite bourgeoise de largent, de la comptence, puis plus rcemment des
mdias, a suscit une crise des valeurs qui a fourni lessentiel de
ses thmes la littrature du xixe sicle et du dbut du xxe
sicle 24 . Toute nouvelle lite tant en effet illgitime du fait de
sa nouveaut, sa prise de pouvoir saccompagne dune perte des
repres sociaux, esthtiques et moraux 25 . Cette crise a provoqu
la fin du xixe sicle, chez les personnes les plus fragiles, les
troubles que Freud a diagnostiqus : hystrie, nvrose, perturbation de la sexualit etc.
24. Cette crise souvre avec Honor de Balzac (1799-1850) (La comdie
humaine) et sachve avec Marcel Proust (1871-1922) (Le temps retrouv,
1927). Lorsque Mme Verdurin, bourgeoise ridicule qui slve dans le
champ culturel, devient princesse de Guermantes et que la duchesse de Guermantes, incarnation de la culture aristocratique, se met dire normment
de sottises , la bourgeoisie a supplant la noblesse sur lchelle de la lgitimit.
25. Thomas Mann (1875-1955), dans Buddenbrooks (1901), illustre la thse
selon laquelle lnergie des bourgeois se dissipe lorsque, les gnrations se
succdant, ils sintellectualisent pour sadonner enfin au culte de lart.

De la fodalit lindustrie

115

Freud a cru ces troubles causs par la civilisation : lindividu


civilis, contraint de rprimer ses instincts, vivait pensait-il au
dessus de ses moyens psychiques . Il a tent dexpliquer la guerre
mondiale, qui le dconcertait, par un retour en force des instincts : la guerre emporte les couches dalluvions dposes par
la civilisation pour ne laisser subsister en nous que lhomme primitif 26 .
On peut proposer une autre hypothse : la guerre qui a par
deux fois ravag lEurope au xxe sicle na-t-elle pas plutt t la
tentative de suicide, presque russie, dune socit qui ne parvenait ni assumer les responsabilits dont lindividualisme avait
charg les individus, ni les possibilits offertes par lindustrie, ni
non plus les changements sociaux et culturels ncessaires leur
mise en exploitation?
Lisons Keynes :
Quel extraordinaire pisode de progrs conomique pour
lhumanit que celui qui sacheva en aot 1914 ! La majorit
de la population, il est vrai, travaillait dur et vivait de faon
inconfortable, tout en tant semble-t-il raisonnablement satisfaite de son sort. Cependant tout homme ayant une capacit et
un caractre hors du commun pouvait entrer dans les classes
moyenne ou suprieure o la vie offrait, pour un cot modique
et sans trop de tracas, des commodits, un confort et des agrments hors de la porte du plus riche et du plus puissant des
monarques dautres poques (John Maynard Keynes (18831946), The Economic Consequences of the Peace, 1919).

Mais cette priode heureuse a abouti la catastrophe : la


prosprit ne suffisait pas combler le besoin de sens.
* *
La socit industrielle a connu la violence : les Mmoires du
xixe sicle nous apprennent que linscurit daujourdhui nest
rien compare celle que lon subissait alors. Le peuple, menaant, faisait peur aux classes dirigeantes hantes par le souvenir
de la rvolution. Les monarques vivaient dans la crainte (justifie) de lattentat : la reine Victoria est la cible de plusieurs
tentatives, Louis-Philippe refuse de passer la garde nationale en
revue de peur quelle ne lui tire dessus (Boigne [18]). Berlin,
26. Sigmund Freud (1856-1939), Considrations actuelles sur la guerre et
la mort, 1915.

116

Lconomie industrielle

les voitures armories qui passent dans la rue sont attaques par
la foule (Dino [40]). Des quartiers de Paris taient ce que lon appelle aujourdhui des zones de non-droit (Haussmann [64]).
La rpression tait dailleurs aussi violente, ou mme plus, que
ne ltaient les insurrections (Hazan [65]).
Si lchange quilibr pacifie les relations entre producteur
et consommateur, la violence existe encore parmi les entreprises
industrielles : certaines vincent leurs concurrents pour se tailler
un monopole dont elles tireront un profit extra, notamment dans
le secteur du ptrole.
Mais des lois antimonopolistes leur rpondront et les monopoles naturels seront progressivement mis sous la tutelle dun service public. Si par ailleurs linnovation (de produit ou de procd)
est dans la concurrence une arme que les brevets protgent, dlimitant ainsi des monopoles temporaires, les concurrents sempressent ds quils le peuvent de copier les produits ou les procds qui ont russi. La baisse de prix qui en rsulte transfre
le bnfice de linnovation au consommateur, tout en incitant
renouveler la rente de monopole par de nouvelles innovations :
il en rsulte une volution rapide des techniques, des produits
et du bien-tre, une croissance endogne dont le mcanisme
semblera longtemps mystrieux (voir p. 119).
Lexigence dune matrise des ressources naturelles, dune extension des dbouchs, ainsi que la contribution de la mcanique
et de la chimie la construction des armements, ont accentu
le lien entre lindustrie et la puissance de la nation, exacerb le
nationalisme et suscit des imprialismes base industrielle.
Lconomie industrielle a donc t violente (concurrence sauvage, abus du monopole, guerres imprialistes). Il nen reste pas
moins que fonde sur lchange quilibr, et lexception du
march du travail et du colonialisme, elle implique lgalit de
pouvoir entre acheteur et vendeur, le respect des contrats, la
sret des communications et du transport ; le besoin de dbouchs tendus la pousse vers le libre change 27 et la disparition
des pages mme si ceux-ci sont pratiqus temporairement, sous
27. Pendant tout le xixe sicle les entreprises rclameront le libre change
pour leurs consommations intermdiaires et le protectionnisme pour leurs
produits : la rsultante de ces tendances contradictoires sera, dans lensemble, une victoire du libre change.

De la fodalit lindustrie

117

forme de droits de douane, pour protger des industries nationales naissantes (notamment allemande et franaise) qui saffranchissent de la domination britannique.
Beaucoup de personnes ne pensent que du mal de lindustrialisation : elle a dform ltre humain, mcanis lhumanit,
pollu la nature etc.

Fig. 6.5 volution du nombre des tres humains


Pourtant depuis le dbut de la socit industrielle la population humaine t multiplie par six (Pison et Belloc [111], figure
6.5), lesprance de vie par plus de trois (Pison [110], figure 6.6).
La population humaine comptait un milliard de personnes en
1800, trois milliards en 1960, six milliards en 1999. Lesprance
de vie la naissance tait de 25 ans en 1800, elle est aujourdhui
de 68 ans dans le monde et de 80 ans en France.
Certes le nombre ne fait pas la qualit, la dure de vie nest
pas le sens de la vie ; sous laspect quantitatif en tout cas lindustrialisation na pas nui lespce humaine dont elle a, malgr
les guerres, favoris la croissance avec la diminution de la pnibilit physique du travail et lamlioration de lalimentation,
du logement, de lhygine et de la mdecine au prix il est vrai
dun gaspillage des ressources non renouvelables dont nous avons

118

Lconomie industrielle

rcemment pris conscience (Jancovici [70]).

Fig. 6.6 volution de lesprance de vie la naissance en


France

Que diraient donc ceux qui naiment pas lindustrie si, lors
de son dploiement, la population humaine avait t rduite et
la dure de vie raccourcie ? Que diraient-ils aussi sils devaient
se sparer des produits industriels qui contribuent leur bientre : llectricit, la machine laver (Stourdz [141]), la tlvision quils regardent sans doute comme tout le monde plus de
trois heures par jour, et leur chre automobile !
Lindustrie, cette mal-aime, nous a apport le bien-tre matriel et la sant. Lchange quilibr a pacifi les relations humaines. Les hommes qui ont matris la chimie, mis au point
les alliages, engrenages et moteurs, sont les hros des temps modernes. Ceux qui ne leur en savent pas gr estiment sans doute
que lindustrie aurait d nous apporter, outre le bien-tre, le bonheur et lintelligence : mais cest ignorer que lon ne peut trouver
ces biens-l quen soi-mme.

De la fodalit lindustrie

119

Le moteur de la croissance
Le cerveau individuel est le lieu de naissance de toute ide
nouvelle : seul cet organe, en relation avec son environnement,
est capable de construire un difice thorique, ft-il implicite, du
choix des concepts celui des hypothses qui les relient.
Il arrive que la mme ide naisse simultanment dans des
cerveaux diffrents parce quelle tait dans lair du temps .
Mais si les inventions sont simultanes, elles nen sont pas moins
individuelles.
Lide nouvelle est parfois adopte comme une vidence, bientt elle sera banale. Le plus souvent elle est considre comme
une incongruit. Un silence rprobateur laccueille.
Toute institution est en effet soucieuse de stabilit. Lorganisation est fragile, les savoirs ncessaires ont t dfinis de longue
main, les programmes de formation et processus de travail sont
rods. Lide nouvelle perturbe cet agencement dlicat : elle est
donc rejete, parfois avec violence. Malheur linventeur !
La confrontation entre le cerveau individuel et linstitution
a quelque chose de dramatique si lon pense aux talents broys
celui des inventeurs et aussi celui des personnes, beaucoup
plus nombreuses, qui prfrent bloquer leur cerveau pour ne pas
prendre de risque. Pourtant lide, aussi ingnieuse quelle soit,
ne portera ses fruits que si elle est mise en uvre par une institution. Le moteur raction, le TGV, le circuit intgr : ces ides
ne pouvaient avoir de consquence que si des institutions industrielles, commerciales, financires se mettaient en branle pour les
raliser.
Les historiens qui ont dcrit les origines de la machine vapeur, du moteur explosion, du moteur lectrique, de linformatique, de la commutation de paquets (Hafner et Lyon [63])
ont tous voqu le mme phnomne : lide est dabord refuse.
Larme a longtemps refus lavion, AT&T le rseau de donnes,
IBM la communication entre ordinateurs, France Telecom lInternet etc.
Mais malgr tout ce qui incite lentreprise rester identique
elle-mme il se produit des innovations. AT&T a fini par sintresser aux rseaux de donnes, IBM la communication entre
ordinateurs, France Telecom lInternet etc. Linnovation est
lorigine de cette croissance endogne (Romer [123]) qui reste

120

Le moteur de la croissance

pour beaucoup dconomistes une nigme.


Comment bascule lopinion dun dirigeant ? Comment une
ide jusqualors inaudible devient-elle banale ? Il faudrait, pour
le dcrire en dtail, plonger dans la psychologie et la sociologie,
dans ce Saint des Saints de la conscience o se construit lvidence.
* *
Selon la thorie de la concurrence, un quilibre profit nul
sinstaure si lentre de nouvelles entreprises sur le march est
libre : sil tait possible dy faire du profit de nouvelles entreprises
y entreraient loffre augmenterait, le prix baisserait jusqu ce
que le profit sannule.
Le prix est alors gal au cot moyen de production. Si la
concurrence est parfaite ce cot est minimal. La concurrence
parfaite apparat alors comme la cl dune efficacit au service
du consommateur, auquel le produit est propos pour le prix
le plus bas possible 28 . Il nen serait pas de mme si le march
considr tait sous le rgime du monopole car alors lentreprise
pourrait fixer le prix au niveau qui maximise son profit plutt
quau niveau le plus favorable au consommateur.
Cest ce raisonnement qui fonde les politiques en faveur de
la concurrence : le monopole, cest mal ; la concurrence, cest
bien . Il est vrai que de Rockefeller Microsoft des magnats
ont fait du profit sur le dos des consommateurs. Les lgislations
anti-monopolistes ne manquent donc pas de fondement.
Si le march est sous le rgime du monopole naturel
cest--dire si la fonction de cot du produit est telle quil est
efficace quune seule entreprise assure toute la production il
serait inefficace de sopposer au monopole. Mais il faut alors
contraindre lentreprise, par la voie rglementaire, partager
avec les consommateurs les fruits de lefficacit en pratiquant
un prix raisonnable.
28. En fait lentreprise est la ralisation dun projet qui a fait lobjet danticipations incertaines ; le profit doit donc lquilibre rmunrer le risque
pris par linvestisseur. Il faudrait dire profit normal plutt que profit
nul , le taux du profit normal rapport au cot de linvestissement tant
gal au taux dintrt sur le march montaire augment de la prime
de risque juge ncessaire en raison des incertitudes propres au projet
considr.

De la fodalit lindustrie

121

Les plus libraux des conomistes reconnaissent donc la ncessit dune rglementation mise en uvre par un rgulateur .
Cette agence du gouvernement a pour mission de contraindre les
monopoles naturels pratiquer un prix raisonnable et de promouvoir la concurrence dans les secteurs o nexiste pas de monopole naturel, en vitant quun monopole de fait ne sy instaure
par des moyens frauduleux ou violents.
Mais ce raisonnement suppose que les produits et leur fonction de cot soient prennes. Or linnovation introduit des produits nouveaux ou modifie la fonction de cot des produits existants (innovation de procd).
Si lentreprise cre un produit nouveau, cest pour bnficier dun monopole temporaire pendant le dlai ncessaire aux
concurrents pour ragir par une offre comparable et raliser un
surprofit sur ce produit ; si par une innovation de procd elle
rduit le cot de production, cest encore pour raliser un surprofit pendant le dlai ncessaire aux concurrents pour adopter
le nouveau procd.
Seule la perspective dun surprofit explique que lentreprise
fasse leffort pnible qui accompagne linnovation : elle devra
payer le cot de linvestissement, rorganiser ses usines et circuits
de distribution, acqurir des comptences nouvelles, redfinir les
missions et contours des directions, le tout pour un rsultat incertain.
Le surprofit dpend du dlai pendant lequel lentreprise peut
bnficier du monopole temporaire. Si ce dlai est trop court, le
surprofit svanouit. Si ce dlai est trs long, le monopole nest
plus temporaire : linnovation aura alors suscit un monopole durable.
la fin de ce dlai les concurrents auront ripost et le profit
sera revenu son niveau normal. Le rapport qualit/prix du
produit stant accru, le pouvoir dachat du consommateur sera
accru dautant. Cest le consommateur qui, en fin de compte,
bnficie de linnovation.
Si le surprofit a convenablement rmunr leffort de lentreprise, celle-ci est incite innover de nouveau. Alors samorce le
moteur de lentreprise innovante, que lon peut reprsenter par
un schma quatre temps : Innovation Surprofit Imitation par les concurrents Baisse du prix Innovation .
Pour que le surprofit rcompense linnovation, il faut que len-

122

Le moteur de la croissance

treprise puisse bnficier dun monopole ; mais pour quelle soit


incite innover de nouveau, il faut que le monopole soit temporaire. Un monopole durable ferait delle une rentire ; elle deviendrait incapable dvaluer les risques, donc de prendre le moindre
risque en innovant.
Supposons quune rglementation bien conue (brevets etc.)
garantisse aux entreprises innovantes le dlai raisonnable pendant lequel elles peuvent faire un surprofit. Alors samorce une
croissance endogne fonde sur lamlioration continue des produits et/ou la baisse continue du cot de production. Le bnfice
de chaque innovation est, aprs un dlai, transfr aux consommateurs.
Le cycle du moteur de lentreprise innovante peut tre interrompu en deux points :
si lentreprise ne parvient pas instaurer un monopole temporaire et tirer un surprofit de son innovation : cela peut se produire si, par exemple, le rgulateur pousse trop loin son combat
contre le monopole ;
si lentreprise parvient prolonger indfiniment son monopole et elle tend naturellement le faire, car cela accrot son
profit pour un effort moindre.
Pour que lconomie puisse bnficier de la croissance que
linnovation alimente, il faut donc que le monopole temporaire
dure assez longtemps, mais pas trop longtemps. La croissance
endogne dpend de ce dlai tout comme la puissance que dgage
un moteur dpend de la position de lacclrateur.
La plupart des modles de croissance (Intriligator [69]) postulent que la fonction de production et la nature des produits
sont constantes. Si la fonction de cot est rendement dcroissant hypothse vrifie au niveau macroconomique en raison
de la hausse du cot des facteurs de production lorsque leur demande saccrot la croissance de la production saligne terme
sur celle de la population active et la production par tte se
stabilise.
Pour chapper une conclusion que lexprience de lconomie industrielle contredit visiblement, Solow [137] a introduit le
progrs technique comme un rsidu et Romer [123] a dvelopp
la thorie de la croissance endogne.
*

De la fodalit lindustrie

123

Considrons une entreprise dans un secteur o linnovation


est possible et o la prime de risque de lexploitation courante
est . La prime de risque correspondant au risque de linnovation
est 0 > . La rentabilit dun investissement courant dans ce
secteur doit tre au moins gale i + , i tant le taux dintrt
du march montaire. La rentabilit dune innovation doit tre
au moins gale i + 0 .
Supposons que le cot de chaque innovation (investissement
et effort dorganisation) soit C et quelle puisse, tant que dure
le monopole temporaire, rapporter rC par an. Supposons que
le monopole temporaire dure d et qu son issue linnovation ne
rapporte plus rien 29 .
Pour que linnovation ait lieu il faut que sa valeur actuelle
nette V AN soit positive :
"

1 1/(1 + i + 0 )d
V AN = C r
1
i + 0

Si d est trop court, la VAN est ngative et lentreprise ne peut


donc pas innover. Notons dm la valeur minimale de d partir de
laquelle linnovation est possible.
Supposons que lentreprise se soit donn pour but daccrotre
sa valeur dun certain montant. Sil est suprieur la VAN dune
seule innovation, lentreprise devra pour latteindre innover
plusieurs reprises.
Posons i = 5 %, = 10 %, 0 = 20 %, C = 100, r = 40 %, et
supposons que le surcrot de valeur vis est gal 50. Le surprofit
annuel est (r i )C = 25. On trouve dans ce cas dm = 5 ans.
Si d atteint 13 ans, lobjectif en terme de VAN est dpass avec
une seule innovation.
Supposons que lentreprise lance une innovation toutes les k
annes. La valeur ainsi cre est V ANtotale :
"

V ANtotale

1
= V AN/ 1
(1 + i + 0 )k

Lintervalle k ncessaire pour que linnovation dgage une


V ANtotale gale 50 est dautant plus serr que d est plus court :
29. Cest une hypothse forte, faite pour simplifier le raisonnement. En
fait la concurrence ramne le rendement au taux normal i + .

124

Le moteur de la croissance

le rythme de linnovation est maximal si d = dm = 5. Dans ce cas


lentreprise lance une innovation tous les 9 mois. Tous les 9 mois
le surplus du consommateur saccrotra de 25, cinq ans aprs
linnovation. Si d = 6, laugmentation du surplus se produit tous
les deux ans seulement, six ans aprs linnovation.
Le gain de pouvoir dachat des consommateurs, bnficiaires
ultimes de linnovation est donc maximal si la dure du monopole
temporaire est dm .

Chapitre 7
conomie contemporaine
La continuit et la stabilit apparente de la vie quotidienne
incitent nier la nouveaut : nihil novi sub sole. Lconomie
contemporaine nous confronte cependant dans lentreprise une
mergence, quelque chose de radicalement nouveau : elle met en
scne un nouvel alliage, celui de ltre humain et de lautomate,
dont les consquences sont aussi profondes que celles quont pu
avoir, autrefois, les alliages entre ltre humain et la production
ou entre ltre humain et lcriture.
En 1975 merge le systme technique fond sur la synergie entre la microlectronique et le logiciel. La fonction de
production, la fonction de cot sont transformes. Il en rsulte
une conomie o lincitation la prdation est forte, avec la gnralisation de la concurrence monopoliste et du risque maximum . Limaginaire est manipul par les mdias dont le message
se substitue lexprience dans la formation de la personnalit.
La rupture de 1975
Lhistoire conomique rcente prsente en France des lments que lon retrouve, mutatis mutandis, dans les autres pays
riches. Elle a t marque par une rupture que lon peut dater de
1975 et que la statistique fait ressortir clairement (Marchand et
Thlot [90]) : depuis la fin du xviiie sicle et jusqu cette date, la
part de lindustrie dans lemploi avait cr de faon pratiquement
continue. partir de cette date elle a continment et fortement
dcru. La cassure quon lit sur la figure 7.1 est dune nettet que
lon rencontre rarement dans les donnes macroconomiques.
125

126

La rupture de 1975

Fig. 7.1 volution de la structure de lemploi


Trois choses sautent aux yeux dans ce graphique : la croissance explosive de lemploi tertiaire depuis la dernire guerre,
leffondrement de la population agricole, la cassure de lemploi
industriel en 1975.
En 1806 lagriculture, la sylviculture et la pche employaient
65 % de la population active, lindustrie 20 % et les services 15 %.
En 2006, lagriculture etc. emploient daprs lINSEE 4,2 % de
la population active, lindustrie 21,8 % et les services 74,0 %.
On distingue trois priodes dans cette volution : la premire
va de 1806 1936 ; aprs la csure de la guerre la deuxime va de
1949 1974 ; la troisime dbute en 1975 et nest pas acheve.
De 1806 1936, la croissance des services et de lindustrie se
fait paralllement au dtriment de lagriculture. Les effectifs de
lindustrie sont continuellement suprieurs ceux des services.
Vers 1936, lemploi se partage parts gales entre les trois secteurs.
Aprs 1949, lemploi dans les services devient suprieur
lemploi dans lindustrie. Le dclin de la part de lagriculture
sacclre alors que les services et lindustrie continuent crotre
paralllement jusquen 1974. La part de lemploi industriel atteint cette anne-l son maximum historique avec 38,5 % de la

conomie contemporaine

127

population active.
partir de 1975, la part de lindustrie diminue rapidement
alors que celle des services crot fortement.
La production industrielle avait cr continuellement pendant
les 30 glorieuses (figure 7.2) ; elle baisse fortement en 1975
puis rejoint son niveau antrieur et sy maintient jusquen 1987
pour reprendre ensuite sa croissance, non sans fluctuations. Le
maintien du niveau de la production malgr la baisse des effectifs,
puis la reprise de sa croissance, nont pu se faire que grce
laugmentation de la productivit.

Fig. 7.2 Volume de la production industrielle de janvier 1960


mai 2007 (source : INSEE)
Le premier choc ptrolier (octobre 1973) a donc t pour
lindustrie le signal dclencheur aprs lequel les effets de lautomatisation sur lemploi ont jou plein : on nobserve pas de
relance de lemploi industriel loccasion du contre-choc ptrolier de 1978.
La tertiarisation de lconomie est un phnomne mondial : daprs Eurostat, son taux tait en 2003 de 75,4 % en
Grande-Bretagne et de 74,9 % en Sude alors quil tait de 70,3 %
en France qui, cet gard, se trouve donc dans la moyenne des
pays europens.

128

La rupture de 1975

* *
Les conomies des pays riches, et avec elles leurs socits,
sont ainsi entres en 1975 dans une re nouvelle. Elles avaient
t tires depuis le dbut du xviiie sicle par lindustrialisation.
En 1975 le moteur a chang : linformatisation a pris le relais de
la mcanisation, la microlectronique et le logiciel sont devenues
les technologies fondamentales en lieu et place de la mcanique et
de la chimie, lautomatisation a succd lindustrialisation. Le
produit emblmatique de lconomie moderne tait lautomobile ;
celui de lconomie contemporaine est lordinateur.
Pour distinguer les priodes, nous utiliserons la terminologie
suivante (voir la figure 7.3):
- conomie industrielle dsigne lconomie qui sest dploye partir du xviiie sicle en sappuyant sur la synergie
entre la mcanique et la chimie 1 ;
- conomie moderne distingue, lintrieur de lconomie industrielle, lconomie qui partir de 1895 a tir parti de
llectrification et donn naissance l entreprise moderne ;
- conomie contemporaine (ou conomie quaternaire ,
Debonneuil [35]) dsigne lconomie qui, partir de 1975, se dploie en sappuyant sur la synergie entre la micro-lectronique
et le logiciel 2 . Elle donne naissance l entreprise contemporaine .

Fig. 7.3 Succession des conomies et formes dentreprises


1. Nous nous cartons ici de la terminologie usuelle, qui nomme conomie industrielle la modlisation du comportement de lentreprise dans les
situations de concurrence imparfaite.
2. On lappelle galement nouvelle conomie ou encore conomie
de linformation .

conomie contemporaine

129

Lautomatisation nimplique pas que le volume de la production industrielle ait recul : il a cr de 33 % entre 1974 et 2006.
Mais la fonction de production nest plus la mme, do entre
autres consquences un changement de la structure de lemploi.
Les produits eux aussi ne sont plus les mmes : dans lconomie industrielle, le bien-tre matriel rsultait de la production
et de la distribution massives de biens standardiss. Dans lconomie contemporaine le bien-tre rsulte de la diversification des
produits en vue de leur adaptation qualitative aux besoins des
divers segments de clientle. En outre les produits sont dsormais composs dun alliage de biens et de services.
*

Pour mettre en perspective lconomie contemporaine il est


utile de se rfrer la thorie des systmes techniques de
Bertrand Gille [54]. Gille a dcoup lhistoire en pisodes caractriss chacun par un systme technique tirant parti de la synergie entre quelques techniques fondamentales 3 (figure 7.4). Une
telle synergie se met en place lentement, suscitant la cration
dinstitutions qui lui soient adquates ; elle spanouit quand son
potentiel se dploie et la croissance ralentit quand ce potentiel
spuise.
Lorsquune nouvelle synergie devient possible, les institutions
labores dans le systme technique antrieur sopposent son
closion. Pour quun nouveau systme technique puisse natre
il faut donc quune catastrophe inaugurale (le plus souvent locale) catalyse la synergie rendue possible par des inventions antrieures, mais reste latente.
Ce fut le cas en Grande-Bretagne au xviiie sicle : laristocratie anglaise ayant t pratiquement extermine lors des conflits
qui aboutirent la Glorious Revolution de 1688, les obstacles
qui auraient pu sopposer la rvolution industrielle avaient t
levs. Ce fut aussi le cas Chicago o lincendie du 8 octobre
1871 avait fait table rase.
Aprs que le nouveau systme technique ait fait localement
3. Voici les principaux systmes techniques quil distingue :
Primitif (- 3 000 000 - 1000), Classique (- 600 400), Prmanufacturier
(12001400), Manufacturier (17821870), Moderne (18951970), Contemporain (depuis 1975).

130

La rupture de 1975

Une nouvelle structure de lemploi


Les usines devenant des automates, la structure de lemploi
tend dans lconomie contemporaine vers une forme spcifique
(les pourcentages indiquent lordre de grandeur de chaque catgorie ; ils varient dune entreprise lautre) :
la direction gnrale de lentreprise (stratgie, gestion
des ressources humaines, finance, systme dinformation) est
situe dans le quartier daffaire dune grande ville (10 %) ;
la conception des produits (alliage de biens et de services),
qui reprsente lessentiel du cot de production, se fait dans
un bassin de comptence o les concepteurs trouvent un
contexte intellectuel et universitaire favorable (exemples : Silicon Valley, Sophia Antipolis, banlieue sud de Paris, Grenoble
etc.) (20 %) ;
la production des biens, ncessitant peu demplois, se localise nimporte o dans le monde en fonction des contraintes
juridiques, financires et douanires et du cot du transport
(10 %) ;
un rseau de services relie des centres dexploitation
(serveurs, centres dappel, traitement du courrier et des
messages, intermdiation commerciale, supervision), les uns
proches du bassin de comptence, dautres dissmins selon
les contraintes linguistiques (20 %) ;
les services de proximit (conseil, assistance, installation,
maintenance sur site), ncessitant de nombreux emplois au
contact de la clientle, sont rpartis sur tout le territoire selon
une densit semblable celle des clients (40 %).

conomie contemporaine

131

Fig. 7.4 Succession des systmes techniques


la preuve de son efficacit il est imit ailleurs mais il rencontre
la rsistance des institutions en place. En les brisant il provoque
des catastrophes consquentes.
La thse de Gille est partielle sans doute certains historiens
lont critique , mais pas plus partielle que ne lest toute thse
et elle claire utilement les problmes auxquels nous confronte
lmergence de lconomie contemporaine.
*

En 1975 nous sommes entrs dans le systme technique


contemporain , le STC, fond sur la synergie entre la microlectronique et du logiciel et caractris par lautomatisation de
la production.
Si lvnement a t soudain, des techniques nouvelles taient
prtes former une synergie : le premier langage de programmation (Fortran) date de 1954, le circuit intgr de 1958, Arpanet
(prcurseur de lInternet) de 1969, le microprocesseur de 1971,
Ethernet de 1973, le micro-ordinateur de 1974.
La synergie que ces innovations rendait possible a t catalyse par une catastrophe inaugurale, lembargo sur le ptrole
dcid par lOPEP le 17 octobre 1973 pendant la guerre du Kippour (figure 7.1, p. 126), qui a dclench une crise conomique

132

Une mergence

dans les pays industrialiss.


Le gain defficacit que procure lautomatisation sest accompagn dune accumulation de nouveauts, dun bouleversement
des contraintes pratiques et des rgles du jeu, qui ont favoris
les nouveaux entrants et expliquent lemballement spculatif des
annes 1990.
Le retour de balancier survenu en mars 2000 na modifi ni
la nature du STC, ni les possibilits quil offre, ni les problmes
dadaptation quil soulve : lorsque lemploi, les qualifications ncessaires, les rythmes et le contenu du travail sont bouleverss
ainsi que la nature des produits, lorganisation du transport, de
la distribution et les conditions de la concurrence mondiale, il est
dans lordre des choses que des institutions qui paraissaient solides (ducation, formation, justice, sant, urbanisme) reoivent
un coup de boutoir dvastateur.

Une mergence
Un alliage possde des proprits que nont pas les lments
quil rassemble. Celles du bronze, de lacier, ont transform lconomie, les modes de vie et lorganisation sociale. Lindustrialisation sest appuye sur lalliage homme machine .
Lalliage homme automate apporte aujourdhui une
nouveaut comparable celles-ci. Ses consquences long terme
sont imprvisibles mais les leons de lhistoire permettent danticiper leur ampleur et de soupeser leurs enjeux.
*

Quun tout soit autre chose que laddition de ses parties, cest
un fait dexprience courante : leau est une chose, le rcipient en
est une autre, leau dans un rcipient en est une troisime car
contrairement leau que lon tient dans le creux de la main il
est facile de transporter de leau en bouteille : nous anticipons
aisment cette consquence qui nous est familire.
Mais connatre les proprits du cuivre et celles de ltain
naide en rien anticiper celles du bronze, que lon dcouvre
comme sil sagissait dun mtal nouveau. Un alliage nouveau
peut apporter de ces surprises qui caractrisent la logique de

conomie contemporaine

133

lmergence 4 .
Vers 7000 ans avant lre chrtienne des tres humains sont
passs, avec lagriculture et llevage, du rle de chasseur-cueilleur
celui de producteur. Lalliage humain production , dcouvert sans doute par ncessit et parce que les conditions naturelles le favorisaient, a eu des consquences que ses premiers
promoteurs ne pouvaient pas prvoir : la formation des stocks a
fait natre la ville, le commerce, la comptabilit, le calcul, lcriture, la guerre, et il a ainsi suscit une squelle dautres alliages :
homme ville , humain criture etc.
Plus prs de nous, avec homme machine apparu en
Grande-Bretagne au xviiie sicle, lindustrialisation a suscit
lapparition de la classe ouvrire, la mcanisation de lagriculture, la croissance des villes ; elle a accru la puissance des armes
et transform la stratgie, encourag limprialisme, modifi la
vie quotidienne toutes consquences que ne pouvaient pas prvoir ceux qui, introduisant la machine, navaient en vue que son
efficacit dans la production.
Linformatisation des entreprises, de la socit, nous confronte
homme automate . Cet alliage possde des proprits que
nont sparment ni lhomme ni lautomate et qui constituent une
nouveaut radicale. Nous les dcouvrons progressivement ainsi
que les dangers quelles comportent et auxquels rien ne nous a
prpars.
Un alliage nouveau est naturellement indiffrent aux besoins,
valeurs, orientations et priorits des tres humains : ses implications se dploient, aussi implacables que celles dune avalanche,
selon la logique qui lui est propre. Lhistoire invite donc la vigilance : si nous voulons tirer parti de sa puissance sans quelle
ne nous balaye il faut penser et organiser la relation avec lui.
*

4. Jaegwon Kim [74] a tent de formaliser la logique de lmergence. Mais


comme il postule une connaissance pralable parfaite des parties que le tout
assemble ainsi que des lois auxquelles obit leur alliage, sa thorie tombe
dans lincohrence et, conformment une dmarche trop frquente chez
les philosophes, cela le conduit dclarer lmergence impossible. Celle-ci
ne peut en effet se concevoir que si lon postule que notre connaissance du
monde, et mme de chaque objet concret considr individuellement, est
voue rester fondamentalement incomplte.

134

Une mergence

Homme automate est tellement nouveau quil nexiste


pas encore de mot pour le dsigner (les inventeurs du bronze
lont peut-tre dabord nomm cuivre tain ).
Dans homme automate , tout comme dans homme
machine et dans humain production , prendre homme
au sens d individu ne convient que si lon considre une
activit individuelle comme la rflexion et certes lalliage avec
lautomate transforme les conditions pratiques de lactivit mentale, tout comme lont fait avant lui les alliages avec lcriture
ou avec le livre.
Si lon pense par contre aux activits qui comme dans lentreprise supposent une coopration entre plusieurs personnes, il
faut parler de l organisation des tres humains ou encore
de l tre humain organis , ce que condense lacronyme EHO
[158] : le sens, le but de ce que vous faites dans lentreprise est
dfini par linsertion de votre travail dans le processus de production auquel vous participez.
On doit aussi, pour prciser ce que lon entend par automate , indiquer quil sagit dun automate programmable
dou dubiquit 5 , ce que condense lacronyme APU. Lalliage
homme automate ainsi prcis devient lalliage EHO
APU .
* *
Cet alliage, est-ce un monstre? Oui, si lon juge monstrueux
ce qui sort des limites de la nature telle que nous lavons toujours connue. Humain production tait un monstre pour
les chasseurs-cueilleurs, homme machine est aujourdhui
encore jug monstrueux par des personnes qui oublient quelles
lui doivent le bien-tre matriel.
Mais mieux vaut sans doute assouplir notre reprsentation
pour quelle soit capable daccueillir lmergence et limprvisible : alors un nouvel alliage ne sera plus un monstre.
Que comporte EHO APU de neuf par rapport homme
machine ? Lautomate nest-il pas lui aussi une machine ?
5. Lordinateur est un automate essentiellement programmable, cest-dire apte accomplir toutes les tches quil est possible de programmer ; au
bureau ou domicile lordinateur, terminal dun rseau de serveurs, donne
accs un espace logique : la localisation gographique des ressources est
indiffrente.

conomie contemporaine

135

Sans doute, mais alors que la machine mcanique de lconomie


industrielle tait conue pour soulager leffort physique que ncessite la production, lAPU assiste leffort mental quexigent les
oprations rptitives de classement et recherche documentaire,
calcul, transcription, dition, communication etc.
Les consquences de cet alliage sont-elles imprvisibles? Oui,
car nous ne pouvons pas plus prvoir o nous mne EHO
APU que les premiers hommes du nolithique nont put prvoir
o menait humain production , ni que les hommes du xviiie
sicle ne pouvaient prvoir o menait homme machine .
EHO APU est gros de consquences qui ne sont pas encore
survenues.
Est-il impossible de prvoir quoi que ce soit ? Non, car si
nous ne pouvons pas dcrire exactement les consquences futures
d EHO APU nous pouvons savoir quelles se manifesteront, anticiper leur ampleur, observer enfin les germes qui les
annoncent afin de draciner ceux que nous jugeons nocifs et de
favoriser ceux qui nous semblent utiles. Il est certain que EHO
APU fera des victimes, tout comme en a fait homme
machine , mais nous pouvons limiter la casse.
*

dfaut de connatre toutes les consquences futures d EHO


APU on peut examiner ses consquences immdiates : elles
sautent aux yeux de quiconque nest pas aveugl par des prjugs.
Il a donn lentreprise une doublure informationnelle :
tout tre de lorganisation, toute opration, tout produit,
le systme dinformation associe une reprsentation que lEHO
peut construire, consulter, enrichir, modifier, commenter, faire
circuler, partager, et qui est soumise des traitements automatiques. Lactivit productive est ainsi prcde, accompagne et
suivie par une opration documentaire qui la prpare, lassiste
et la contrle.
Le produit lui-mme, lorsquil est mis entre les mains du
consommateur, est muni de sa doublure informationnelle. Le
client qui achte une automobile, produit physique sil en est,
achte en mme temps le conseil que donne un vendeur, un crdit, les alertes que le constructeur mettra si un dfaut se rvle,
une garantie pices et main duvre pour les rparations,

136

Une mergence

un entretien priodique, une assurance etc. La production du


vhicule rsulte elle-mme de la coopration, en partenariat ou
sous-traitance, dun rseau dentreprises dont les systmes dinformation doivent tre interoprables.
Tout produit, quil sagisse dun bien matriel comme une automobile ou dun service comme un voyage en train, se prsente
ainsi dsormais sous la forme dun alliage bien service , corrlatif de lalliage EHO APU et de lalliage partenaire
partenaire dans la production. La doublure informationnelle
assure la cohsion de cet ensemble.
Il en rsulte une conomie que lon ne peut plus qualifier
de tertiaire (oriente vers les services), ni de primaire ou de secondaire (oriente vers les biens agricoles ou industriels). On a
pu dire quelle tait quaternaire (Debonneuil [35]), nous la
nommerons simplement conomie contemporaine .
Dans cette conomie lessentiel du cot de production rside
dans la phase initiale de conception du produit et de mise en
place de lautomate. Il sagit donc bien dune conomie de linformation , comme on dit, car la conception se concrtise dans
des plans, programmes informatiques et autres documents. Il en
rsulte une diffrenciation des produits en varits qualitativement diffrentes et comme le cot marginal est ngligeable le
bien-tre sexprime dsormais, au moins dans les classes aises
des pays riches, en termes de qualit plus que de quantit.
*

On na sans doute pas vu saffronter lors de la dcouverte du


bronze des corporations organises autour dun mtal pur et qui,
dfendant lune le cuivre, lautre ltain, auraient ni lutilit de
leur alliage : il est probable qualors les corporations nexistaient
pas mais de nos jours elles existent et EHO APU est cartel
entre des corporations rivales.
Certains tenants de lintelligence artificielle, voyant dans ltre
humain un facteur derreur rsiduelle, prtendent que lautomate, lui seul, serait plus efficace qu EHO APU . Par
contre des sociologues, constatant que lutilisation de lAPU diffre souvent de ce quavaient anticip ses promoteurs, nient ou
dnigrent ses apports (Flichy [48]). Des conomistes enfin, convaincus que la valeur de lentreprise est sans rapport avec les
fondamentaux (Orlan [104], Giraud [57]), dtournent leur

conomie contemporaine

137

attention de la production et donc aussi dun alliage qui transforme ses conditions pratiques.
On donne rarement la parole ceux qui, observant EHO
APU , explorent ses possibilits, ses limites et ses dangers.
Ce sont des praticiens auxquels lentreprise accorde un statut
modeste ou moyen. Ce quils exprimentent est nouveau, les mots
pour le dire nexistent pas, les oreilles ne sont pas formes pour
lentendre, les habitudes sy opposent et ils ne mesurent euxmmes pas toujours la porte des nouveauts quils manipulent.
Les personnes distingues que les cooptations slectionnent pour
noncer la parole lgitime se dtournent de ces sujets quelles
estiment ngligeables ou vulgaires.
Certains philosophes 6 ont cependant tent de mettre au point
les concepts qui permettraient de penser une telle nouveaut.
Mais les institutions les plus prestigieuses accordent peu de place
leur rflexion 7 et, selon le penchant endmique dans leur spcialit, ils se sont presque tous hts de dduire alors quils auraient d prendre le temps dobserver.
Quand on est confront du nouveau aux consquences imprvisibles il ne suffit pas en effet, pour en rendre compte, dextraire de son carquois des termes comme systme , logique
floue et surcode , ni de ces raisonnements par analogie qui
mlent la thorie du chaos, les fractales, le principe dincertitude
de Heisenberg et le thorme de Gdel : pour mrir la synthse
de concepts pertinents il faut aller au dtail et plonger dans la
technique de lorganisation comme dans celle de lautomate.
* *
Outillant notre cerveau, lautomate sallie au plus prcieux
de nos organes, celui o slabore notre personnalit, o rside
notre mmoire, o sont inscrites les valeurs qui orientent notre
action et notre pense.
Homme automate aura donc coup sr des consquences qualitativement diffrentes de celles qua eues homme
machine . Seront-elles aussi importantes ? Lanticipation dpend de limportance relative que lon accorde au mental et au
6. Jean Baudrillard, Pierre Lvy, Michel Serres, Lucien Sfez, Paul Virilio
etc.
7. Il nexiste pas de chaire dinformatique au Collge de France.

138

Une mergence

physique mais on peut prsumer que lampleur des consquences


sera au moins comparable. Il est donc utile de se remmorer celles
d homme machine .
Lindustrialisation a procur aux pays qui en bnficiaient un
bien-tre matriel que lhumanit navait jamais connu ; transform les relations entre classes sociales ; aiguillonn les nationalismes ; dsorient les esprits en bouleversant les valeurs ; fourni
des armes puissantes ; suscit lenseignement obligatoire ; acclr la recherche et linnovation ; provoqu enfin des crises et
guerres que lon peut considrer comme autant dpisodes dadaptation un nouvel quilibre social, culturel et conomique.
Elle a entran la monte en puissance de la Grande-Bretagne,
puis de la France et de lAllemagne, enfin des tats-Unis et du
Japon. Les ressources des nations non industrialises ont t la
proie des empires btis autour de lindustrie.
On peut voir dans les totalitarismes national-socialiste et stalinien des avatars de lindustrialisation. Leur chec montre quil
ne suffit pas, pour tirer parti d homme machine , dindustrialiser marche force ni dassimiler lhomme la machine.
De ces checs on peut tirer la leon : pour tirer parti d EHO
APU , il ne convient ni dinformatiser outrance, ni dassimiler
ltre humain lautomate.
EHO APU a dj transform la faon dont on produit,
consomme, voyage, fait la guerre ; il a pris place dans notre reprsentation du monde, dans la faon dont nous organisons notre
rflexion et dfinissons nos stratgies. La matrise d EHO
APU , tout comme nagure celle d homme machine , dsigne les futurs vainqueurs dans la comptition cruelle entre les
cultures, continents et nations.
*

Nous sommes, devant cet tre nouveau, comme des explorateurs qui aborderaient un continent o ni la flore, ni la faune, ne
ressemblent rien de connu. Il faut quils lobservent, en fassent
linventaire, apprennent sy reprer, construisent des abris et
tracent des chemins...
De mme, il nous faut observer, exprimenter, classifier, prendre nos repres, enfin nous organiser. Il faut mditer, pour comprendre EHO APU , ce que furent les consquences d homme parole , humain criture , homme livre , humain

conomie contemporaine

139

production , homme machine etc. On peut aussi observer ce qui se passe dans lindividu (notamment dans soi-mme)
et dans lentreprise.
Cette dmarche, o les exigences de la culture se conjuguent
celles de la comptence technique, est la fois classique et
moderne. Sa rigueur exclut toute concession la mode, au politiquement correct et aux contraintes de la communication mdiatique. Elle nous conduit explorer un nouveau monde (voir
p. 83).
Vers la concurrence monopoliste
La thorie de la concurrence monopoliste sappuie sur les
travaux de Joan Robinson (1903-1983) et Edward Chamberlin
(1899-1967) dans les annes 1930 8 . Elle na dabord sembl pouvoir sappliquer que dans quelques secteurs et on a pu la considrer comme une curiosit dans le domaine de la thorie.
Mais dans lconomie contemporaine lquilibre de la plupart
des secteurs stablit sous le rgime de la concurrence monopoliste en raison de la gnralisation de la production cot
fixe. Les raisonnements qui sappuient sur une opposition polaire entre monopole et concurrence en sont dconcerts.
La modlisation mathmatique de la concurrence monopoliste est dlicate (voir p. 142) mais on peut proposer lintuition
la prsentation littraire ci-dessous.
Considrons une centrale bton installe en un point du
territoire. Le cot de la tonne de bton prt lemploi livre sur
un chantier sera p + cd o p est le prix dachat de la tonne la
centrale, d la distance entre le chantier et la centrale en km, c le
cot du transport dune tonne sur un km.
Si plusieurs centrales existent sur le territoire et si elles pratiquent toutes le mme prix p, chaque chantier sapprovisionnera
celle dont il est le plus proche.
Une centrale dispose donc dun monopole de fait lintrieur
8. Chamberlin a publi The Theory of Monopolistic Competition [27] en
1933 ; la mme anne, Robinson a publi The Economics of Imperfect Competition [122] : la thorie de la concurrence monopoliste peut tre galement
attribue ces deux auteurs. Elle a inspir, entre autres, les travaux du
sociologue Harrison White [160].

140

Vers la concurrence monopoliste

de la zone gographique qui lentoure et elle se trouve en concurrence par les prix avec dautres centrales la frontire de cette
zone.
Si la fonction de cot dune centrale prsente un rendement
dchelle croissant, et si lon connat la densit des chantiers ainsi
que la demande moyenne par chantier, on peut en dduire lorganisation gographique qui correspond lquilibre profit nul : le
territoire sera dcoup en alvoles semblables des nids dabeille
(figure 7.5), le prix dquilibre p et la taille de lalvole tant fonction du cot de production du bton, du cot du transport et de
la densit des chantiers.

Fig. 7.5 Alvoles du march en concurrence monopoliste


Un raisonnement analogue sapplique lespace abstrait des
besoins. Considrons un produit dont il existe plusieurs varits
(cravates diffrentes par la matire et le dessin, chemises diffrentes par le tissu, la taille et la couleur, automobiles diffrentes
par la puissance, le confort et lesthtique etc.) et supposons
que lon puisse reprsenter les varits dans un espace o chaque
coordonne reprsente un paramtre qualitatif puis dfinir une
distance entre varits.
On pourra situer les consommateurs dans ce mme espace
en plaant chacun deux au point qui correspond sa varit
prfre v. Lutilit que peut procurer ce consommateur une
varit quelconque w vendue au prix p(w) sera de la forme
Uv (w) = u(kw vk) p(w),
u tant une fonction dcroissante dont le maximum est u(0). Le

conomie contemporaine

141

consommateur v choisira la varit qui maximise Uv (w) ; ce ne


sera pas ncessairement sa varit prfre v car il tient compte
du prix de w.
Cela dote lespace des besoins dune structure semblable
celle de lespace gographique o se manifeste la demande de bton. Cette structure dpend de la forme de la fonction u : il existe
des produits qui ne sont pas diversifiables parce que dune varit lautre u serait constante et dautres produits qui, comme
les livres, les disques, les cravates, les automobiles etc., sont au
contraire manifestement diversifiables.
* *
Nous appellerons fonction de production cot fixe une
fonction telle que le cot marginal soit nul. Cest le cas si la totalit du cot de production rside dans le cot de la conception
initiale situation qui, nous lavons vu, caractrise le STC.
Considrons un secteur sur lequel lentre des entreprises est
libre et dont la fonction de production, jusqualors rendement
dcroissant, se transforme en raison dun changement technique
en une fonction cot fixe donc rendement croissant.
Ce secteur se trouvait auparavant dans un quilibre de concurrence parfaite et plusieurs entreprises y cohabitaient. Lorsque le
rendement devient croissant le secteur devient le thtre dun
monopole naturel : la totalit de la production peut tre ralise
par lentreprise la plus importante car son cot de production
est le plus faible ; les autres sont condamnes disparatre.
Celles-ci pourront toutefois survivre si le produit est diversifiable 9 : en se spcialisant chacune sur un segment de la demande,
elles peuvent en effet se tailler de petits monopoles locaux dans
lespace des besoins.
Ainsi la gnralisation de la production cot fixe entrane,
dans tous les secteurs dont le produit est diversifiable, une diffrenciation des produits en varits et suscite, entre les entre9. Les automobiles, les chaussures, les chemises etc. sont des produits
diversifiables, alors que le lingot de 20 kg de cuivre pur ne lest pas. Les
changes croiss entre pays indiquent la diversification de certains produits : si des Franais achtent des voitures allemandes alors que des Allemands achtent des voitures franaises, cest quil existe divers besoins auxquels rpond la diversification de loffre, chaque pays se spcialisant dans
certaines varits.

142

Vers la concurrence monopoliste

prises, un quilibre de concurrence monopoliste.


Modlisation
La forme que prend lquilibre du march dpend des spcifications retenues pour la fonction de cot et pour la demande :
il existe donc plusieurs modles de concurrence monopoliste.
Nous explorons ci-dessous, titre dexemple, un modle des plus
simples.
Considrons un produit qui sachte lunit 10 (il nest pas
utile, par exemple, dacheter plusieurs exemplaires du mme livre).
Supposons que les varits se distinguent selon le paramtre
w [2 , 2] et que la satisfaction quapporte la varit w au
consommateur qui prfre la varit v soit uv (w) = u |v w|.
La varit w tant offerte au prix pw , supposons enfin que
lutilit que lachat de w apporterait ce consommateur est
Uv (w) = uv (w) pw .
Supposons :
quil existe deux varits, lune en w = 1 et lautre en
w = 1,
que si lon repre chaque consommateur par sa varit prfre la distribution des consommateurs sur le segment [2 , 2]
est uniforme.
Si p1 = p1 les varits se partagent le march en deux parts
gales, lune attirant tous les consommateurs pour qui v > 0,
lautre ceux pour qui v < 0. Ceux pour qui v = 0, indiffrents
entre les deux varits, choisissent au hasard lune ou lautre
(figure 7.6).
Si p1 > p1 , le partage du march est diffrent : la varit
w = 1 attire davantage de consommateurs ; par rapport la
situation prcdente la frontire entre les zones de chalandise
sest dplace vers la gauche (figure 7.7).
Ce schma explique le sens de lexpression concurrence monopoliste : chaque entreprise dispose dun monopole envers les
consommateurs qui prfrent la varit quelle offre mais la
frontire de sa zone de chalandise elle est en concurrence par les
10. Le modle stend aisment au cas o la satisfaction dpendrait de la
quantit achete.

conomie contemporaine

143

Fig. 7.6 Partage du march entre deux varits de mme prix

Fig. 7.7 Effet dun cart de prix

144

Vers la concurrence monopoliste

prix avec lautre entreprise.


* *
Si le produit est diversifiable, les entreprises peuvent tre
tentes par la diffrenciation condition que la relation entre la
demande et leur fonction de cot le permette.
Dans la plupart des secteurs la fonction de cot possde un
point dinflexion, les rendements tant dabord croissants puis
dcroissants. Lquilibre de concurrence parfaite avec libre entre conduit alors chaque entreprise produire le volume qui
correspond au minimum du cot moyen. Mais si le produit est
diversifiable, les entreprises seront conduites scarter de cet
quilibre.
La concurrence monopoliste apparat alors non comme lexception, mais comme la rgle, condition que les biens soient
diversifiables, ce qui est le cas de la plupart des biens.
Supposons que la fonction de cot soit cot fixe. La courbe
qui reprsente le cot moyen est un arc dhyperbole (figure 7.8).

Fig. 7.8 Cot fixe et demande


Si la demande est D1 , le produit ne peut pas tre offert car
il est impossible dquilibrer son cot. Si la demande est D2 ,
tangente la courbe de cot moyen, lquilibre est possible : le
produit sera offert par un monopole qui fera un profit nul.
Si la demande est D3 , le produit pourra tre offert par un
monopole qui fera du profit. Supposons le produit diversifiable

conomie contemporaine

145

et lentre libre : de nouvelles entreprises se crent, offrant des


varits diffrentes. Elles prennent chacune une part de march,
ce qui fait glisser vers le bas la demande adresse une varit.
Lquilibre de concurrence monopoliste est atteint lorsque la
diversification a t pousse tel point que pour chaque varit
la demande soit D2 : chaque entreprise est alors en monopole
profit nul sur le march de la varit quelle offre.
* *
Considrons un produit auparavant non diffrenci dont la
diffrenciation samorce soit parce que les gots des consommateurs ont volu, soit parce que la fonction de production sest
modifie.
Lquilibre du march ne sera pas le mme selon quil y a
ou non libre entre. Par ailleurs, il dpendra de litinraire pris
par la diffrenciation car les premires entreprises qui diffrencient le produit crent une situation de fait laquelle les autres
devront sadapter : lorsquun nouveau restaurant se cre il doit
tenir compte de lemplacement des restaurants existants.
La diffrenciation est donc en pratique un jeu complexe selon
la situation antrieure, le rythme des entres sur le march, les
externalits entre entreprises etc.
On peut cependant supposer qu terme ce jeu aboutit un
quilibre qui ne garde pas trace de sa complexit :
si lon postule la libre entre, les profits de chaque entreprise
sont nuls ;
si lon suppose que la diffrenciation sest progressivement
ajuste (comme des petits pois qui se tassent dans une casserole
quand on la secoue), elle pavera lespace des besoins de faon
uniforme, chaque varit occupant une niche de march dune
taille analogue celle des autres varits.
* *
Supposons lensemble des besoins reprsent par un cercle
dont le primtre est pris pour unit de distance et sur lequel N
consommateurs sont rpartis de faon uniforme 11 .
11. Imaginons une plage faisant le tour dune le circulaire dont lintrieur
est impntrable. Les baigneurs sont rpartis sur la plage selon une densit
uniforme. Loffre est celle des vendeurs de crme glace, qui se diffrencient

146

Vers la concurrence monopoliste

La varit prfre par un consommateur est reprsente par


le point auquel il se trouve sur le cercle. Sa fonction dutilit
dpend ngativement de la distance la varit, mesure par
la longueur du segment de cercle qui len spare. Si lutilit de
la possession dune varit est u, le surplus du consommateur
est u p tx en notant p le prix de la varit quil achte, x la
distance qui le spare de cette varit, t le cot unitaire du transport. Nous supposons ce surplus positif pour tous les consommateurs (ils achtent tous le produit). Chaque consommateur agira
en sorte de minimiser le cot gnralis p + tx.
Supposons que chaque consommateur souhaite acheter une
(et une seule) unit du produit et que n entreprises soient prsentes sur le march.
Si nous sommes dans la situation de long terme, les entreprises sont situes de faon symtrique sur le cercle et pratiquent
toutes le mme prix p. Elles sont donc en concurrence aux limites
de leurs marchs respectifs. Si nous postulons en outre la libre
entre, leur profit est nul.
Lentreprise w na que deux concurrents, les deux entreprises
qui lentourent. Supposons quelle pratique le prix pw 6= p. Le
consommateur situ la distance x de w est indiffrent entre
acheter la varit w ou celle que produit lun de ses voisins si
pw + tx = p + t(1/n x).
La demande de la varit w est :
Dw (pw ,p) = 2N x = N (p pw + t/n)/t
Supposons que la fonction de cot dune varit est C(x) =
c + mx, o c est un cot fixe, x la quantit produite et m le cot
marginal.
Lentreprise maximise le profit (pw ,p) = (pw m)Dw (pw ,p)
c. En posant /pw = N (p2pw +t/n+m)/t = 0, puis pw = p,
on trouve le prix dquilibre p = m + t/n.
Le nombre des consommateurs dune varit est gal N/n.
Pour que le profit soit nul, il faut que le prix soit gal au cot
moyen, soit (p m)N/n c = 0.
par leur localisation. Lutilit de lachat dun cornet de crme glace est
dautant plus faible que le baigneur doit aller plus loin pour trouver un
vendeur.

conomie contemporaine

147

On en dduit le nombre n de varits produites lquilibre


ainsi que le prix dquilibre p :
n =

N t/c, p = m +

ct/N

Lentreprise pratique donc un prix suprieur au cot marginal


(tout en ne faisant pas de profit).
On constate aussi que :
le niveau du cot marginal m est sans effet sur le nombre
de varits 12 ;
plus le cot fixe c est lev, plus le nombre de varits est
faible et plus le prix est lev ;
plus le nombre des consommateurs N est lev, plus le
nombre de varits est lev et plus le prix est bas ;
plus le cot de transport t est lev, plus le nombre de
varits et le prix sont levs.
concurrence monopoliste et fodalit
La concurrence monopoliste instaure dans lespace des besoins une topographie analogue celle qui prvalait dans la socit fodale : la zone de monopole est semblable un fief dont
le seigneur doit guerroyer en permanence sur ses frontires. En
outre le terrain de la comptition est continuellement transform
par des innovations (de produit ou de procd) qui modifient la
gamme des varits ou la fonction de cot. Enfin le fait que la
production se fasse cot fixe place lentreprise dans la situation de Risque maximum .
Il en rsulte le style qua dcrit Brian Arthur [6] :
Avec les rendements croissants, la concurrence ressemble
un casino. Les joueurs sappellent Gates, Gerstner, Grove
etc. Les tables de jeu sappellent Multimdia , Web ,
Paiement lectronique etc. Vous vous asseyez une table
et demandez : Quelle est la mise ? Le croupier rpond :
Trois milliards de dollars. Qui sont les joueurs? On
le saura quand ils seront l. Quelles sont les rgles du
jeu ? Elles se dfiniront delles mmes durant la partie.
Quelles sont mes chances de gagner? Impossible dire.
Une telle partie nest pas pour les timides !
12. Il nen serait pas de mme si nous avions suppos les consommateurs
sensibles au prix.

148

Vers la concurrence monopoliste


Expertise, capacit financire, volont et courage comptent, mais jusqu un certain point seulement. Le succs ira
au joueur capable dextraire du brouillard technologique les
nouvelles rgles du jeu et de leur donner un sens. La force de
Bill Gates rside moins dans son expertise technique que dans
son aptitude discerner la forme du prochain jeu (Arthur
[6]).

Il sagit de tenir ladversaire distance du march que lon


convoite. La tactique peut utiliser les fausses annonces, les alliances souvent renouveles et rompues. Le stratge doit matriser des effets de rtroaction ngatifs ou positifs qui sentrelacent
en un contrepoint complexe, chacun selon son propre rythme. Ce
tableau voque lart de la guerre de Sun Zi [150], qui est essentiellement lart de dconcerter ladversaire.
* *
La rponse au besoin, cest le produit (entendu comme un
alliage de biens et de services, parfois comme un pur service) ;
la rponse des entreprises aux consommateurs, cest une offre
discontinue de produits parpills dans lespace des besoins pour
leur offrir une satisfaction approximative, mais suffisante tout
comme le cinma offre, par une succession dimages fixes, une
approximation suffisante du mouvement. Autour de chaque produit stend la zone de chalandise regroupant les besoins dont il
est le plus proche et, avec eux, les consommateurs qui les portent.
Alors la stratgie de lentreprise est proche du jeu de Go : il
sagit de disposer ses divers produits dans lespace des besoins de
faon telle quils composent une structure reconnaissable par le
consommateur, quils manifestent devant lui une identit symbolique (autrement plus consistante que celle quexpriment la
marque et le logo), quils mritent enfin sa confiance.
Lconomie contemporaine exige que la stratgie de lentreprise sexprime en termes de territoire non de territoire gographique mais de territoire symbolique, tiss de liens qui confortent
la lgitimit et suscitent la confiance.
Au cur de cette conomie revient ainsi en force la pense
symbolique, cette pense prconceptuelle qui oriente le regard et
que le rationalisme avait fait taire depuis le xviie sicle, mutilant
ainsi non le fonctionnement de notre esprit qui ne peut pas
plus se passer de symboles que notre corps daliments mais
lexpression et la comprhension de ce fonctionnement.

conomie contemporaine

149

Cela implique, pour des entreprises qui avaient dautres habitudes, un changement dorientation auquel elles se plieront dautant moins volontiers que leur histoire est plus longue et que
leurs russites passes les ont rendues plus sures delles.
Ultra-capitalisme
Le sens du mot capital est altr par les images qui
flottent dans les mmoires : le capitaliste ventripotent, avec
cigare et haut de forme, enrichi par la sueur du travailleur
quil puise ; le capital financier , source de tous les maux...
Comme pour accrotre la confusion la comptabilit dsigne dans
le bilan, par le mme mot capital , un poste du passif (lapport financier des actionnaires) et un poste de lactif, le capital
fixe (les quipements, machines, btiments que lentreprise met
en uvre).
Dans la langue des conomistes, par ailleurs, la fonction de
production de l agent entreprise distingue deux facteurs
de production , le capital K et le travail L ; dans leurs modles
le volume produit Y est une fonction du capital et du travail,
Y = f (K,L) (voir page 152).
Dans la fonction de production le facteur K est le stock (de
machines, btiments, programmes informatiques, organisation
etc.) que lentreprise a accumul pour pouvoir produire : cest
donc un capital physique. Il est vrai cependant que pour pouvoir
se procurer des machines, des btiments etc. lentreprise doit
disposer dun minimum de capital financier .
Capital et travail
Quelle est, dans la fonction de production, la diffrence entre
capital et travail ? Le capital qui figure dans la fonction de production, cest du travail stock, incorpor aux machines et aux btiments que lentreprise utilisera pour produire ;
cest du travail congel, du travail mort. Le travail , cest un
flux de travail vivant, cest le temps de travail ncessaire pour
assurer la production dans la dure.
Bref : alors que le capital est un stock, le travail est un flux
(Fisher [46]). Dans une entreprise qui produit des automobiles,
par exemple, les machines, les btiments, lorganisation, le plan

150

Ultra-capitalisme

du modle produire, sont mis en place par un travail qui est


stock avant que la production ne commence : cest du capital.
Puis les ouvriers et contrematres fournissent, dans la dure, le
flux de travail ncessaire la production : cest ce flux qui dans
la fonction de production est nomm travail.
Ainsi dans cette formulation la diffrence entre capital et travail noppose pas la machine lhomme, ni la finance ltre humain. Elle distingue plutt deux formes sous lesquelles le travail
intervient dans la production : le stock accumul dans le capital ;
le flux qui met en uvre le capital pour produire.
Si lon disait stock et flux au lieu de capital et travail, les
choses seraient plus claires et les connotations moins trompeuses.
Il faut traduire mentalement ces mots dangereux chaque fois
quon les utilise : le raisonnement gagne alors en vigueur autant
quen clart.
La fonction de cot
La fonction de cot (voir p. 152) est la fonction qui associe
la quantit produite Y son cot c(Y ) de production. Si lon suppose lentreprise bien gre, c(Y ) sera le minimum de la dpense
ncessaire pour produire Y compte tenu des cots unitaires r du
capital et w du travail.
La forme de la fonction de cot dpend de celle de la fonction
de production. Or celle-ci a volu dans lhistoire : limportance
du capital ayant cr relativement au travail, le stock a pris
une place croissante par rapport au flux .
Limportance relative du capital svalue par le rapport K/L,
l intensit capitalistique . Plus une conomie est capitalistique, plus la part du travail stock est importante par rapport
au flux de travail vivant, et plus aussi le travail vivant est en
principe productif (puisquil dispose dun outillage plus puissant 13 ).
Lexamen de lhistoire est clairant : nous procderons trs
grandes mailles (figure 7.9).
lpoque des chasseurs-cueilleurs, le prlvement opr sur
la nature tait pratiquement fonction du seul flux de travail vivant, le travail stock tait ngligeable.
13. Il faut supposer les quipements judicieusement choisis.

conomie contemporaine

151

Fig. 7.9 Fonction de cot des biens


Au nolithique, avec la naissance de lagriculture et de llevage, de premires formes de capital apparaissent : stocks danimaux ( cheptel ), de semences, dinstruments agricoles, construction de villages, formation de villes autour des marchs. Le
travail se partage alors entre llaboration du stock et le flux de
travail vivant.
Lindustrie nat au xviiie sicle avec la mcanique et la chimie. travers les pripties de la lutte des classes stablit pniblement, entre les matres du capital fixe ( capitalistes )
et les fournisseurs de travail vivant ( travailleurs ), un quilibre dont chacun tire parti : le march du travail fournit
lindustrie le flux de travail ncessaire, les salaires distribuent le
pouvoir dachat qui procure un dbouch la production. Le systme ducatif fournit lindustrie la main duvre comptente
et (autant que possible) discipline dont elle a besoin.
Il en rsulte un type de socit spcifique, diversifie en variantes dont certaines furent extrmes (lorganisation nationalesocialiste de la Wehrwirtschaft tait domine par la production
darmements, la planification sovitique considrait lensemble
de lconomie comme une seule entreprise) mais toujours fonde
sur la matrise des techniques de la mcanique et de la chimie
ainsi que sur les formes dorganisation qui conviennent leur
mise en uvre.
partir de 1975 se met en place, avec linformatisation, un
nouveau type dconomie. Les outils fondamentaux de linformatique que sont les composants microlectroniques et les logiciels
stockent un travail de conception aprs lequel il nest pratiquement plus besoin de faire intervenir le travail vivant : leur production tant purement capitalistique, le capital est devenu le
seul facteur de production ou, pour tre plus explicite, le tra-

152

Ultra-capitalisme

vail est intgralement stock et nintervient plus sous forme de


flux dans la production de ces biens.
Cette forme de production stend, depuis les techniques fondamentales, vers les biens qui les utilisent intensivement (ordinateurs, rseaux) puis se dissmine vers les autres biens : dans le
cot de production dun avion, dune automobile, la part de la
conception devient prdominante et le cot marginal de production diminue fortement.

Produits, biens et services


Le vocabulaire courant distingue les produits des services . Cet usage fcheux suggre que les services ne relveraient pas de la production, de lconomie productive.
La langue des conomistes est plus exacte : le concept de produit recouvrant les biens (physiques) et les services, ces
derniers relvent de la production autant que les biens.
Les services se dfinissent comme la mise disposition temporaire dun produit (location dun appartement, dune voiture) ou dune comptence (mdecin, consultant, programmeur) (Demotes-Mainard [37]).
Dans lconomie contemporaine la plupart des produits sont
des alliage de biens et de services.

De la production son cot


Le flux de travail se mesure selon le nombre dheures travailles dans une anne L : si le salaire horaire est w, le cot
annuel du travail sera wL. On peut distinguer divers flux de travail selon le niveau de qualification : cela dpend du but que vise
la modlisation. Ici nous naurons pas besoin de cette distinction.
Le capital se mesure selon le nombre dheures de travail K
quil incorpore et son cot dachat est donc wK. Mais comme
il sagit dun stock et non dun flux on ne doit pas imputer la
totalit de ce cot une anne. Si le capital suse, on doit lui

conomie contemporaine

153

imputer un amortissement. En outre si lon navait pas immobilis la somme wK on aurait pu la placer sur le march financier et elle aurait rapport un intrt : il faut tenir compte de
ce manque gagner. Le cot dusage du capital est donc, sur
une anne, ( + r)wK o r est le taux dintrt et o mesure
lusure ou lobsolescence (perte de valeur par cart ltat de
lart) du capital. On peut distinguer divers types de capital : ici
nous supposons le capital homogne, comme si lconomie considre utilisait un seul type dquipement.
Supposons que le capital ne suse pas ( = 0) et mesurons le
capital en prenant pour unit de volume la quantit de travail U
telle que wU = 1. Alors lexpression du cot devient wL + rK.
Si le produit se vend au prix p, lentreprise qui veut produire
la quantit Y choisira combinaison de K et de L qui maximise
le profit pY wL rK sous la contrainte Y = f (K,L). La solution de ce programme dtermine K et L en fonction de Y , donc
aussi la fonction de cot c(Y ) = wL(Y ) + rK(Y ). Le profit est
alors (Y ) = pY c(Y ), expression qui permet lentreprise
de dterminer le niveau de production Y qui maximise son profit 14 .
* *
Les conomistes utilisent diverses spcifications de la fonction de production, la plus frquente tant la fonction de CobbDouglas :
Y = aK Y
On rencontre aussi la fonction lasticit de substitution constante
(CES) :
Y = a[(1 )K p + Lp ]k/p
et la fonction facteurs complmentaires :
Y = min{aK ; bL }
Si la fonction de production est une Cobb-Douglas, la fonction de cot est :
c(Y ) = kY 1/+ ,
14. Si lentreprise dtient une part importante du march du produit, le
prix p auquel le produit peut se vendre est une fonction dcroissante p(Y ) de
la quantit produite. Lexpression du profit est alors (Y ) = Y p(Y ) c(Y ).

154

Ultra-capitalisme

o k est une constante. Le rendement est croissant, constant ou


dcroissant selon que + est suprieur, gal ou infrieur un.
Si la fonction de production est facteurs complmentaires,
la fonction de cot est :
c(Y ) = r(Y /a)1/ + w(Y /b)1/
Si et entourent la valeur 1 le rendement est tantt croissant, tantt dcroissant. Avec la fonction de production Y =
min(K 5 ; 5L0,2 ) et w = r = 1, par exemple, le graphe de la
fonction de cot est celui de la figure 7.10.

Fig. 7.10 Forme de la fonction de cot


On rencontre souvent cette forme de la fonction de cot dans
les entreprises : le rendement est dabord croissant puis il devient
dcroissant partir dun certain volume de production. Lhypothse des facteurs complmentaires est donc plus raliste que
celle qui correspond la fonction de Cobb-Douglas 15 .
partir de la fonction facteurs complmentaires on obtient
une fonction cot fixe si lon suppose grand et petit. Considrons la fonction Y = min(K 100 ; 5L0,01 ) avec w = r = 1 : le
graphe de la fonction de cot est celui de la figure 7.11.
Tout se passe comme si le cot du travail tait pratiquement
nul tant que Y < b (ici b = 5), et devenait pratiquement infini
15. On dmontre (Volle [157], p. 49) que si la fonction de cot de chaque
entreprise est facteurs complmentaires la fonction de cot agrge du
secteur qui regroupe celles qui ont la mme activit correspond une CobbDouglas rendement constant : cest ce qui justifie lutilisation de cette
dernire en macro-conomie.

conomie contemporaine

155

Fig. 7.11 Cot fixe


lorsque Y atteint ou dpasse b. Si b est trs grand par rapport
au volume de la demande potentielle cette limite ne sera jamais
atteinte : cest le cas du cot fixe.
conomie du dimensionnement
Dans les rseaux, le dimensionnement b est fix de faon
ne refouler quune part acceptable du trafic et ce dimensionnement est cot marginal constant : cest pourquoi lconomie des
rseaux nest qu moiti cot fixe .
Les rseaux sont soit des infrastructures dont le cot dexploitation est quasi nul (routes), soit des automates dont le cot
dexploitation est faible (tlcommunications), soit des platesformes de services dont le cot dexploitation est lev mais dpend peu court terme du volume produit (transport arien),
soit une juxtaposition de moyens mis en uvre, en commenant par le moins coteux, lorsque la charge du rseau augmente
(nergie).
Le rseau est dimensionn en fonction dune anticipation de
la demande. Il serait coteux de le dimensionner de sorte quil
puisse rpondre la totalit de la demande pendant les heures
de pointe : une partie de celle-ci sera donc refoule.
En exploitation, le cot marginal de la production est nul
tant que celle-ci ne se heurte pas au dimensionnement. Le rseau
peut fournir alors des services qui ne cotent (pratiquement)
rien : communication tlphonique en heure creuse, siges libres

156

Ultra-capitalisme

dun avion etc. Par contre le cot de construction du rseau est


fonction du dimensionnement (nombre de lignes principales du
rseau tlphonique, nombre davions dun transporteur arien
etc.)
Pour une rgle dingnierie r donne, le cot du dimensionnement est fonction du trafic anticip en priode de pointe ta :
c = f (r ; ta ).
Le trafic qui excde la capacit est refoul. La dfinition de
lheure de pointe et celle du taux de blocage lheure de pointe
sont des lments de la stratgie de lentreprise. Le taux de blocage est choisi de faon minimiser le cot tout en fournissant une qualit de service juge admissible. Larbitrage entre
ces deux objectifs se fait par ttonnement. Si le taux de refoulement dpasse le niveau jug admissible, cela induit une rvision
de lanticipation ta .
Des modles probabilistes aident anticiper la demande, ou
plus prcisment anticiper les paramtres dune loi statistique
laquelle la demande se conformera chaque instant. Il sagira
le plus souvent dune loi de Poisson, qui peut tre approche par
une loi de Laplace-Gauss ( loi normale ).
Supposons que la demande soit reprsente par une loi normale 16 de moyenne m et dcart-type , soit D = N (m,), et que
le rseau soit dimensionn de sorte que la probabilit de blocage
soit infrieure b.
Le rseau doit tre capable de transporter le trafic Dc tel que
Dc = m + t, avec t = 1 (1 b) en notant (t) la fonction
cumulative de la loi N (0,1). t est fonction dcroissante de b ;
comme b est notoirement infrieur 50 %, t est positif.
Nous supposerons que le cot de dimensionnement est fonction linaire de la dimension 17 D et que le cot dexploitation est
jusquau seuil D un cot fixe indpendant du trafic, puis devient
infini si le trafic dpasse D.
16. En fait cest une loi Log-Normale puisque la demande ne peut pas tre
ngative ; elle est approche par la loi Normale lorsque m est trs suprieur
, ce que nous supposons.
17. D sera mesure par exemple, dans le cas du transport arien, par le
nombre des siges*km offerts (SKO).

conomie contemporaine

157

On reprsente alors la fonction de cot en associant deux


fonctions (figure 7.12) :
cot de dimensionnement, mesur par le cot marginal unitaire a, quivalent quotidien (en valeur actualise) du cot des
investissements et de lexploitation en fonction du dimensionnement D : C = aD ;
cot dexploitation (quotidien) : cot fixe gal C si la demande est infrieure D, cot infini si la demande est suprieure
D.

Fig. 7.12 Fonction de cot dun rseau


Considrons le transporteur arien qui exploite une ligne
frquence quotidienne. La demande est reprsente par une srie
chronologique ; la demande xt du jour t peut tre simule par
un tirage alatoire dans la loi de Laplace-Gauss N (m,). Quand
xt > D il faut renoncer transporter une partie des passagers.
Le nombre moyen de passagers transports est non pas m,
puisque cette moyenne recouvre aussi les jours o xt > D, mais :
M=

Z D
0

xf (x)dx + D[1 F (D)] < m,

en notant f (x) la densit de la distribution N (m,) et F (x)


sa fonction cumulative. On obtient tous calculs faits :
M = D[1 F (D)] + mF (D) 2 f (D)

158

Ultra-capitalisme

Si le march est en situation de concurrence (parfaite ou monopoliste) le prix dquilibre p est fix ainsi que la demande (m,)
dquilibre. La recette tant proportionnelle au nombre de clients
servis, le profit est = pM aD. Il est maximal pour D tel
que /D = 0.
Le calcul fournit finalement une relation dune remarquable
simplicit :
D = F 1 (1 a/p)
Si a est nul, le dimensionnement optimal est infini ; si a augmente, le dimensionnement optimal diminue ; enfin D est nul si
a = p.
Posons a = 5, p = 10, m = 10 et = 2. Le profit maximal
est atteint pour D = 10 (figure 7.13).

Fig. 7.13 Profit en fonction du dimensionnement


M/D est le taux de remplissage moyen. Il est proche
de 1 si D est petit (un avion est toujours plein sil est sousdimensionn), puis il dcrot lorsque le dimensionnement augmente. En reprenant les hypothses ci-dessus on trouve quil est
de 92 % si D = D .
Le dimensionnement a pour consquence que certains clients
ne seront pas servis. Supposons leur perte dutilit gale k fois
le prix du service.
Lesprance mathmatique du nombre de clients quil est impossible de satisfaire est B :
B = m[1 F (D)] + 2 f (D).
Le surplus social est alors S = pM aDkpB ; il est maximal
si le dimensionnement est D tel que :

conomie contemporaine

159

Fig. 7.14 Profit et surplus

1 F (D ) + kD f (D ) = a/p ;
il en rsulte que D > D . Si k = 1, on trouve D = 14
(figure 7.14).
On retrouve donc ici un rsultat classique : le dimensionnement qui maximise le profit en cas de monopole (ou de concurrence monopoliste) est sous-optimal car il est infrieur celui
qui maximiserait le surplus.
Consquences de la production cot fixe
Dans la production des biens, le travail est entirement stock. La valeur ne se conoit plus selon la quantit disponible
de chaque bien (puisque le cot marginal est nul) mais selon la
diversit et la qualit des biens disponibles.
Le volume de lemploi na plus de rapport avec le volume de
la production dun bien (une mme conception pouvant, selon la
rponse du march, donner lieu une production faible ou nombreuse) : le rapport qui dans lconomie industrielle liait lemploi
au volume produit se trouve donc rompu.
Cependant les produits sont devenus des assemblages de biens
et de services : lavant-vente et laprs-vente, ainsi que la qualit
de la relation avec le client, sont essentielles sur un march o
loffre sest diversifie en variantes. Or la production cot fixe
ne concerne que les biens : dans les services, et une fois pay le
cot fixe du dimensionnement du rseau, se retrouve un cot

160

Ultra-capitalisme

marginal significatif. Ladquation fine aux besoins des clients


ncessite de lemploi dans les services, ce qui peut restaurer sur le
march du travail lquilibre que la production des biens nassure
plus.
La recherche du dbouch maximal, associe la baisse du
cot du transport, incite lentreprise se placer sur le march
mondial : la mondialisation en est la consquence naturelle. Elle
introduit une deuxime rupture sur le march du travail : lconomie nationale, cherchant son dbouch dans le monde, ne voit
plus dans les salaires le gage dune demande future mais seulement un cot quil lui convient de rduire pour tre comptitive.
Les effectifs dont lconomie a besoin pour concevoir des biens
de qualit sont comptents. Or le systme ducatif, conu nagure pour procurer lindustrie des excutants qualifis et dociles, est inapte former des concepteurs. Il ne prpare pas non
plus lcoute de lautre ni linitiative qui sont toutes deux ncessaires dans les services. Il produit donc en masse des personnes
qui auront du mal sadapter lconomie contemporaine.
Dans lentreprise, les relations nobissent plus au formalisme
de la discipline mcanique la prussienne que lon avait pu
croire indispensable dans lindustrie : un concepteur ne pouvant
tre fcond que sil se sent cout et respect, le commerce de
la considration est un lment important de la gestion.
La conception de biens efficaces repose enfin sur une analyse
fine des besoins, sur une segmentation statistique de la clientle
qui permette de simuler la personnalisation de faon approximative : le marketing, entendu au sens de science des besoins
(et non pas d art de la vente auquel on le rduit souvent),
devient une discipline intellectuelle fondamentale.
Le risque va croissant avec lintensit capitalistique. Lacquisition de capital fixe, cest--dire linvestissement, est en effet
toujours un pari sur un futur essentiellement incertain.
Le niveau du capital dune conomie rsulte dun arbitrage
entre la productivit que le capital fixe procure au travail vivant et le risque que linvestissement comporte. Il rsulte aussi
de ltat de lart des techniques : lapparition du machinisme au
xviiie sicle, celle de linformatique au xxe sicle, ont transform
la panoplie des options possibles.
lincertitude du futur sajoutent les alas dune violence
qui, elle aussi, va croissant avec lintensit capitalistique, car lin-

conomie contemporaine

161

citation la prdation est dautant plus forte que la valeur du


stock est plus leve.
Lconomie du Risque maximum
Lconomie contemporaine, intgralement capitalistique, est
tout comme lconomie fodale une conomie du Risque maximum : les entrepreneurs qui la dirigent seront des personnes habiles pour anticiper, des joueurs qui aiment parier sur lavenir.
Ils devront aussi, pour limiter les risques, faire ce quil faut pour
se garantir des approvisionnements (en comptence) et des dbouchs.
Le recours la corruption devient alors une tentation forte
et si elle nest pas sanctionne elle sera pratiquement irrsistible,
car celui qui ne corrompt pas serait fortement dsavantag.
Le march squilibre sous le rgime de la concurrence monopoliste (voir p. 139) qui dtermine le nombre des varits de
chaque produit ainsi que son prix. chaque varit correspond,
dans lespace des besoins, un domaine analogue ce qua t le
fief dans lespace gographique de la fodalit. Chaque monopole
cherche largir son domaine au dtriment des autres ; les stocks
accumuls attirent les prdateurs qui tentent de semparer des
produits, de la marque, des comptences, du rseau commercial,
des actifs sous-valus etc.
Lconomie contemporaine possde ainsi des traits dont certains peuvent tre jugs ngatifs, dautres positifs : rupture de
lquilibre de lemploi dans la production des biens, mais cration de nouveaux types demploi dans les services ; violence de la
concurrence et tentation de la corruption, mais soin dans lanalyse des besoins et respect des comptences dans lentreprise.
* *
Il nest pas surprenant que la transition entre lconomie industrielle et lconomie contemporaine saccompagne de crises.
On peut interprter ainsi les guerres, les tensions ethniques, ainsi
que la place prise par la violence dans la symbolique et le spectacle audiovisuel.
Parmi les no-libraux se trouvent des extrmistes qui voudraient que ltat ne jout aucun rle dans lconomie. Ils oublient que la main invisible ne peut contribuer au bien-tre

162

Ultra-capitalisme

gnral que si son action est balise par des rgles : la recherche
de lenrichissement personnel, lorsquelle se concrtise par le vol,
la corruption, la contrefaon, la destruction des ressources naturelles, la mise en coupe rgle des pays pauvres, ne fait que
dtruire du bien-tre.
Il revient la socit, et plus prcisment au lgislateur, de
dfinir les rgles qui tiendront les prdateurs en respect. Mais
mme si les rgles du football sont excellentes quand larbitrage
est dfaillant les parties sont de mauvaise qualit. Il ne suffit
donc pas de disposer de bonnes rgles : il faut aussi quelles soient
convenablement appliques.
Cela ncessite un appareil judiciaire comptent. Pour contenir les excs de la prdation, il faudra des magistrats dun type
nouveau, travaillant avec des outils qui nexistent pas encore et
sappuyant sur des lois qui restent dfinir.

Chapitre 8
Ruptures symboliques
chaque poque correspondent une forme spcifique de la
lgitimit, une reprsentation de lidentit (personnelle et collective), un climat esthtique. Le passage dun systme technique
lautre branle ce socle symbolique, suscite le dsordre parmi
les repres et provoque le dsarroi. Pour interprter la rupture
symbolique qui accompagne lmergence de lconomie contemporaine, il est utile dexaminer celles qui lont prcde.
Mcanisme de la lgitimit
La lgitimit, cest tymologiquement un pouvoir confr par
la loi : la personne lgitime est habilite prendre des dcisions, prononcer des arbitrages qui seront ensuite appliqus
par dautres personnes. Dans lentreprise elle est un potentiel
qui crot lorsque lon grimpe les niveaux de la hirarchie et qui
culmine dans la personne du P-DG.
La lgitimit ne garantit pas que les dcisions sont justes
(au sens de justesse comme de justice) mais seulement que la
personne qui les prend en a le droit 1 .
La lgitimit est une fonction utile : sans elle, aucune dcision
collective ne serait possible, aucun arbitrage, et les conflits se
prolongeraient indfiniment. Elle est fonde, au plan juridique,
sur la nomination du dirigeant ou llection du politique. Mais
1. Critiquer une dcision prise par un dirigeant comme Jacques Chirac,
George W. Bush, Ariel Sharon ou Vladimir Poutine, ce nest pas nier sa
lgitimit dlu ni son droit dcider mais considrer la faon dont il lexerce.

163

164

Mcanisme de la lgitimit

avant dtre lu il faut avoir t ligible , dsign par un parti


comme candidat une lection ; avant dtre nomm il faut avoir
t coopt. La cooptation conditionne, et prcde, la lgitimit
que le droit consacre.
Sous le crpi juridique qui les consolide les fondements de la
lgitimit sont donc sociologiques. La loi consacre l autorit naturelle que la socit attribue aux personnes qui appartiennent
une aristocratie ( pouvoir des meilleurs , ),
et pour reconnatre les meilleurs chaque socit use de critres
spcifiques (naissance, maintien, langage, loquence, vtement,
diplme, comptence, ge, beaut etc.).
La lgitimit est un enjeu entre personnes comme entre classes
sociales. Dans la lutte pour la conqurir larme la plus puissante
est le ridicule : celui que lon a rduit sa propre caricature
perd toute autorit. Puis vient le dshonneur , la corruption
proclame son de trompe par la symbolique du tribunal, des
menottes, de la prison. Enfin vient la dnonciation des mauvaises murs (usage de la drogue, dviance sexuelle), arme
moins efficace aujourdhui que nagure 2 .
Le combat pour la lgitimit est violent mais pisodique.
Dans les intervalles son rgne paisible dfinit les sphres dinfluence, signes dappartenance et critres de cooptation. Cependant elle suse la longue et passe dune personne lautre,
dune classe lautre. Cela ne va pas sans crises : les ruptures
de la lgitimit rvlent ou suscitent celles, plus profondes, des
valeurs auxquelles la socit adhre.
La noblesse
Toute nouvelle classe dirigeante est juge illgitime par ceux
qui adhrent aux valeurs antrieures. Lorsque vers la fin du premier millnaire des chefs de bande se sont, la pointe de lpe,
rigs en une caste de propritaires fonciers, ils paraissaient grossiers aux descendants de laristocratie snatoriale gallo-romaine
dont certains, comites de lempire carolingien (les comtes ,
fonctionnaires semblables nos prfets), profitrent de la monte du dsordre pour rendre leur fonction hrditaire et sagrger
2. Efficace contre la famille royale franaise avant 1789, elle ne la pas t
contre Bill Clinton en 1998.

Ruptures symboliques

165

cette noblesse (Bloch [17]).


Les nobles nont acquis que peu peu la distinction qui
saffina la cour des rois ainsi que les valeurs de dsintressement
et de dignit personnelle qui ont confr son acception morale au
mot noblesse . Ce mot est rest connot de faon ngative par
les privilges, la gloriole, la cupidit et la servilit du courtisan ;
et de faon positive par le courage physique, la capacit militaire,
le sens de lhonneur et du devoir.
Les familles nobles prparaient leurs enfants lexercice de
lautorit : la chasse ils acquraient la robustesse, le sens du
terrain, lindiffrence envers les intempries et le coup dil
utiles la guerre ; leur maintien devait manifester laptitude
laction (se tenir droit, ne pas sappuyer au dossier des siges
etc.) ; leur langage devait tre clair, simple et net 3 .
Les qualits comme les dfauts de la noblesse franaise culminrent au xviiie sicle. Si la Rvolution supprima ses privilges,
puis tenta de lexterminer sous la Terreur, elle ne parvint effacer ni son prestige, ni le pli dune socit habitue laristocratie.
On peut voir dans la Rvolution une tentative de nivellement par
le haut, d litisme de masse tendant tous les exigences les
plus leves et les plus gnreuses de la noblesse quelle a incarnes dans le soldat citoyen de la Rpublique ; mais la
bourgeoisie a, sous des formes diverses, reconstruit une aristocratie dabord celle de la fortune, puis celle du diplme, enfin
celle des mdias.
Laristocratie bourgeoise
Les bourgeois aiss staient efforcs ds le xviie sicle dadopter les codes de la noblesse, non sans des erreurs qui ont donn
prise au ridicule 4 . Lorsque la bourgeoisie sest empare du pouvoir politique au xixe sicle elle tait encore maladroite. La littrature romantique, crite par des bourgeois que fascinait la
noblesse 5 , est un cri contre la vulgarit , la sottise , le
3. Lun des fruits les plus admirables de cette ducation fut, au xxe sicle,
le marchal Leclerc (1902-1947).
4. Molire (1622-1673), Le bourgeois gentilhomme (1670).
5. Sans calomnier le talent ni le gnie on peut relever entre autres que Balzac (1799-1850) saffuble dune particule postiche et se pme quand il parle
des duchesses ; que Gustave Flaubert (1821-1880) caricature les bourgeois

166

Mcanisme de la lgitimit

mauvais got de la bourgeoisie. Celle-ci na conquis la lgitimit en littrature quavec Marcel Proust (1871-1922) : Le temps
retrouv (1927) est le chant du cygne de la noblesse.
Le triomphe symbolique de la bourgeoisie a t parachev lors
de linvasion de la culture franaise par la littrature et le cinma
amricains (Faulkner (1897-1962), Hemingway (1899-1961), Lewis (1885-1951), Steinbeck (1902-1968) etc.) qui ignoraient tout
des exquises complications franaises.
Dans une Rpublique nostalgique de la distinction des nobles,
une aristocratie bourgeoise a donc bourgeonn puis fleuri. Elle
sest diversifie pour occuper toutes les niches symboliques de la
lgitimit.
Aristocratie du capital
Ce fut dabord au xixe sicle laristocratie de lindustrie et
de la finance, du capital , celle qui a t la plus tudie et la
plus critique. Elle imita le caractre hrditaire de la noblesse
en fondant les grandes familles du Textile du Nord, de la
Banque parisienne, du Ngoce, des Armateurs et Assureurs, des
Matres de Forges, des Savonniers de Marseille etc. Ces familles
se sont souvent allies la noblesse par le mariage.
Aristocratie du diplme
Si lon excepte des corps dingnieurs aux effectifs modestes,
le diplme a t dabord pour la bourgeoisie un signe dlgance,
une bague au doigt sans consquence conomique : le diplm
sans fortune connaissait la misre 6 . Mais lconomie industrielle
naissante de la fin du xixe sicle a eu besoin dun grand nombre
dingnieurs et dadministrateurs. Elle a donc offert aux diplms
les avenues de la carrire et des rmunrations leves, les fonctions les plus stratgiques restant rserves une lite recrute
par cooptation dans les rseaux relationnels 7 .
dans Madame Bovary (1856) et Bouvard et Pcuchet (1875) ; que Charles
Baudelaire (1821-1867) insulte grossirement les Belges quil identifie la
bourgeoisie (Pauvre Belgique, 1864).
6. Jules Valls (1832-1885), Le bachelier (1881).
7. Rseaux familiaux, mais aussi politiques, idologiques, syndicaux etc.

Ruptures symboliques

167

Alors se produisit une norme extension de la noblesse de


robe , branche de la bourgeoisie qui depuis le xviie sicle se
consacrait la magistrature et ladministration. Le but de la
formation intellectuelle ntait cependant pas tant de communiquer la comptence scientifique que de former des excutants
qualifis auxquels on ne demandait que les connaissances ncessaires pour faire fonctionner lindustrie. Les ingnieurs devaient
au dirigeant lobissance quils feraient respecter par leurs subordonns.
Si le diplme tait lun des symboles de la lgitimit les dmarches de la science ntaient donc pas les bienvenues sur le
terrain. Le diplm avait tt fait dailleurs de les oublier pour
flirter avec le brillant de la parole premptoire et du don de
repartie. Ainsi se nouait, au cur de lappareil productif comme
du systme ducatif, une tension durable entre la recherche, qui
poursuivait la rflexion sur la nature et la technique, et un enseignement et des entreprises qui, sans accorder dattention la
dynamique de la recherche, donnaient la priorit la mise en
uvre des connaissances et techniques existantes 8 .
Aristocratie mdiatique
Arrive aprs la deuxime guerre mondiale une nouvelle aristocratie, celle des mdias, des stars, des prsentateurs de tlvision. Le pouvoir se mdiatise, llection se gagne la tlvision,
les cours de Bourse se confortent par la communication. De nouveaux pages appartiennent ceux qui contrlent laccs aux
mdias.
Les plus habiles jouent sur tous les tableaux. Une famille
bourgeoise qui avait obtenu en 1922 lautorisation de relever un
nom de la plus ancienne noblesse auvergnate 9 fit passer son rejeton par les meilleures filires diplmantes. Puis il assimila lart
des mdias. Cumulant ainsi tous les signes de la lgitimit et
8. Ceux (des parents, en 1899) qui staient engags dans le service
public ou une profession librale sintressaient au baccalaurat parce quil
faisait de leurs enfants des membres part entire de ce que certains nhsitaient pas appeler la caste dirigeante (Zeldin [163] vol. I p. 706).
9. De Gaulle, interrog sur le nom quil convenait de donner un emprunt, rpondit parat-il On na qu lappeler emprunt Giscard dEstaing, cest un beau nom demprunt .

168

Mcanisme de la lgitimit

devenu le gendre idal des familles franaises, il passa avec


succs lexamen de llection prsidentielle en 1974.
Cette nouvelle aristocratie est, comme les mdias eux-mmes,
mondiale. Lactrice Grace Kelly pouse le prince de Monaco en
1956. Ronald Reagan, mdiocre acteur de cinma, est lu gouverneur de Californie en 1966 puis prsident des tats-Unis en
1980 et 1984. Arnold Schwarzenegger, un autre acteur, est lu
gouverneur de Californie en 2003. Karol Wojtya, pape de 1978
2005, a t une star. Silvio Berlusconi, matre de la tlvision
italienne, devient premier ministre en 1994 puis de nouveau en
2001 (Musso [96]). Lady Diana a flirt avec les mdias jusqu
en mourir le 31 aot 1997. Le prince Philippe de Bourbon, hritier du trne dEspagne, a pous en 2004 la journaliste de la
tlvision Letizia Ortiz etc.
Les familles royales, soucieuses de prserver leur lgitimit, se
consacrent dsormais la gestion de leur image. Il se pourrait que
dans les prochaines dcennies, en Europe, une ancienne dynastie
ft restaure grce lappui des mdias. Les adolescents rvent
de devenir vedette : cela nous ramne au monde davant
Copernic o ltoile, la star, appartenait la sphre cleste qui
assure la mdiation entre la vie terrestre et Dieu.
Le vedettariat existe depuis toujours. Jamais cependant il ne
stait entrelac de la sorte avec le pouvoir 10 .
Passage de relais
La noblesse, vince du pouvoir politique en 1789, a conserv
son prestige jusquau dbut du xxe sicle (et au-del auprs des
retardataires, comme en tmoigne le tirage de la presse people 11 ).
Linfluence de certaines grandes familles survit leffacement
de leur rle conomique ou politique 12 .
Les classes sociales autrefois lgitimes bnficient longtemps
de la rente que leur procure un prestige qui na plus de fonde10. Entre autres exemples lorsque Nron (37-68) se produisit sur la scne,
ou lorsque Richelieu (1585-1642) prtendit faire jouer ses pices de thtre,
la rprobation fut gnrale.
11. Point de vue/Images du Monde, Paris-Match etc.
12. Plus ancienne est lhistoire dun pays, plus sont nombreuses et pesantes les sdimentations des pensionns de lhistoire conomique (Antonio
Gramsci [59], p. 476.

Ruptures symboliques

169

ment alors que la nouvelle classe dirigeante peine instaurer


sa lgitimit. Les intellectuels, hrauts de lopinion, soffusquent
de larrive des Berlusconi et autres Schwarzenegger : mais, tout
comme le fit la bourgeoisie au xixe sicle, laristocratie des mdias a pris le pouvoir malgr leurs sarcasmes.
regarder les choses froidement aucune aristocratie nest
plus naturelle ni moins ridicule quune autre : les symboles du
pouvoir, consacrs par llection ou la nomination qui les rendent
lgitimes, ont t attachs dabord une caste militaire de propritaires fonciers (la noblesse), puis celle des ngociants, financiers et industriels (la bourgeoisie de largent). Ensuite ils
se sont conforts par la possession dun diplme (les ingnieurs
et administrateurs), enfin ils ont gliss dans les mains de ceux
qui matrisent les mdias. Cest la patine du temps qui donne
du prestige aux aristocraties anciennes, cest labsence de cette
patine qui rend antipathiques les aristocraties nouvelles.

Mieux vaut saffranchir de lchelle du prestige et sinterroger


sur la fonction que remplit laristocratie dans la socit. Sans
doute elle dfend ses intrts mais surtout elle voit le monde
travers ses propres lunettes : elle dfinira les priorits de la socit
et en construira la stratgie partir de ses propres valeurs.
On peut donc valuer lefficacit potentielle dune aristocratie en comparant, aux valeurs dont celle-ci est porteuse, la liste
des problmes que la socit doit affronter. Laristocratie des mdias est-elle apte aujourdhui dfinir la stratgie ncessaire pour
construire lEurope? instaurer la qualit de lenseignement?
assurer un dialogue mutuellement respectueux entre les cultures
qui se rencontrent sur notre territoire et autour de la Mditerrane ? assimiler les apports de lconomie contemporaine,
mettre en place les rgles du jeu quelle rclame?
Si nous jugeons cette aristocratie-l incapable de dbloquer
notre socit, si nous la trouvons trop superficielle, quelle nouvelle aristocratie devons-nous btir et comment nous y prendronsnous pour lui transfrer le sceptre de la lgitimit?

170

Crise didentit

Crise didentit
chaque grand changement de la socit, chaque nouveau
systme technique, a correspondu une priode de dsarroi. Ni
lEurope, ni la France, nont fait exception cette rgle.
On peut considrer les deux guerres mondiales du xxe sicles
comme des pisodes dune seule guerre civile europenne, dont la
rvolution communiste et les contre-rvolutions fascistes et nazies furent dautres pisodes (Traverso [149]). Cette guerre civile
fut loccasion dun sacrifice humain et dune destruction massive
du patrimoine europen 13 tel point que lon peut parler dune
tentative de suicide de lEurope (russie ou rate ? lavenir le
dira). Traverso a document le dsastre et explicit sa cohrence
en montrant comment le meurtre commis ici rpond au meurtre
commis ailleurs 14 .
Pendant la guerre de 1914-1918 les stratges ont dlibrment
gaspill les vies humaines. La France a eu 1 500 000 tus au combat et six millions de blesss, mutils, gazs etc. Les anciens combattants ont souffert de squelles psychologiques graves. Contrairement lAllemagne qui a protg son lite intellectuelle la
France a mis en premire ligne ses meilleurs tudiants, censs
donner lexemple. Des promotions entires de lcole normale suprieure, des coles dingnieurs et des universits ont t extermines.
Larme franaise accordant chichement les permissions, les
femmes nont pas t fcondes : le dficit de naissances a caus
la dmographie du pays un tort plus grave encore que les morts
au combat.
Stratgie meurtrire, sacrifice de llite intellectuelle, strilisation temporaire des femmes : ces trois composantes de la politique franaise obissaient un dessin cohrent, si ce nest un
dessein dlibr : dans les nations comme chez les individus, une
volont voulante agit sans sexpliciter en volont voulue.
13. Les Britanniques ont dtruit des villes sans intrt stratgique mais
qui avaient une haute valeur culturelle (Wrzburg etc.) ; les Allemands ont
dtruit des bijoux de la culture anglaise (Exeter etc.).
14. Il cite un dialogue clairant entre Victor Serge et Trotski, tous deux
communistes : Serge estime quil faut respecter lhumanit dans chaque tre
humain, Trotski lui rpond par une apologie ironique du meurtre et lhumaniste se laisse intimider par les sophismes qunonce un assassin intelligent.

Ruptures symboliques

171

Quest-ce qui a pouss alors la France sautodtruire? Explorer cette question, cest parcourir des hypothses qui, labourant la rflexion, font remonter des racines la surface.
* *
La rvolution de 1789 et ses suites ont coup notre histoire
en deux. Il en est rsult un conflit intime qui traverse la socit
franaise et jusqu chaque Franais : en chacun se poursuit le
combat entre lancien rgime et la rpublique, entre la Rvolution
et la Raction, le culte des valeurs aristocratiques faisant face au
dsir dgalit et laffirmation des valeurs rpublicaines.
Il est naturel, dun point de vue dialectique, que la patrie de
la rvolution ait t aussi celle de la raction. Les fascismes europens du xxe sicle se sont aliments, dit (Sternhell [139]), la
pense ractionnaire franaise ou francophone des de Maistre, de
Bonald, Gobineau, Barrs, Maurras etc. En dehors de la France,
la pense conservatrice (Burke) ou raciste (Chamberlain) sest
encore construite par raction contre la rvolution franaise.
Dchire jusque dans lintimit des consciences par le conflit
entre rvolution et raction, la France et, avec elle, lEurope ont
nourri un malaise qui, lui seul, peut expliquer la tentation du
suicide.
* *
On peut remonter dans les hypothses en considrant les effets de lvolution de linfrastructure conomique sur la socit
et les individus. La rvolution franaise apparat alors comme un
pisode du processus dindustrialisation, car celui-ci impliquait
un changement de lorganisation politique et sociale : lchange
quilibr, donc le march, pour procurer des dbouchs lindustrie ; la perte de pouvoir, donc de prestige, dune aristocratie
de propritaires fonciers au bnfice des bourgeoisies financire,
commerciale et industrielle.
Lindustrialisation, la mcanisation, ont bouscul les valeurs
qui orientaient la socit. Lindustrie a victorieusement concurrenc lartisanat, attir la main duvre, mcanis et chimis
lagriculture : do la croissance des villes, lexode rural, lmergence de la classe ouvrire. Les coles, lyces, universits, coles
dingnieurs ont t organiss pour fournir lindustrie une main
duvre comptente et discipline. Les armes ont reu des armes

172

Crise didentit

dune puissance indite (mitrailleuses et canons, gaz de combat,


puis chars et avions) qui ont transform les stratgies. La vie quotidienne a chang avec lurbanisation, lhygine, les transports,
le confort des appartements.
La bourgeoisie a pris le pouvoir mais elle restait illgitime
dans une socit qui idalisait encore les valeurs aristocratiques
(voir p. 163). Il en rsulta un dsarroi : ce nest pas un hasard si
Freud a trouv tant dhystriques et de nvross dans lEurope
de la fin du xixe sicle, priode de la deuxime rvolution
industrielle .
Ainsi lon peut, par del le conflit entre rvolution et raction,
rattacher le dsarroi europen au phnomne de lindustrialisation qui stait amorc en Angleterre au xviiie sicle. En mme
temps quelle bouleversait les structures sociales, les valeurs, et
dboussolait les individus, lindustrie fournissait aux tats les
armes qui leur permettraient de rsoudre le problme en supprimant la population elle-mme.
*

Il en a t ainsi chaque fois que lhumanit a t confronte la possibilit dun progrs : ses premiers dploiements suscitent langoisse, la peur du changement, le dsarroi devant la
perte des repres habituels. On peut tablir un parallle entre les
crises qua suscites lindustrialisation et les guerres de religion
qui ont suivi la Renaissance : dans un cas comme dans lautre,
louverture de perspectives nouvelles pour la pense, lconomie,
lorganisation sociale, a suscit le dsir de mort.
Plutt mourir que changer ! Cest seulement aprs stre entretus, aprs avoir dtruit les parts les plus prcieuses du patrimoine et (presque) russi un suicide collectif, que les tres
humains, sanglants et puiss, acceptent de se mettre enfin
rflchir pour envisager lutilisation des possibilits nouvelles.
LEurope, essouffle, a depuis un demi-sicle cess de sentretuer ( la crise yougoslave prs). Elle sest retire, non sans casse,
de son empire colonial. Mais elle a perdu la prminence quelle
dtenait avant la grande guerre : on ne sacrifie pas impunment
des gnrations entires de llite intellectuelle.
Pendant la seconde guerre mondiale, 600 000 Franais ont
t tus dans les combats ou les bombardements saigne im-

Ruptures symboliques

173

portante, mais moins violente que celle de la Grande Guerre.


Le dsastre fut moral et conomique, les villes, infrastructures
et usines tant ravages. Les annes 1950 ont t consacres
la reconstruction puis au rattrapage du niveau amricain : cette
mission demandait de lnergie mais elle tait peu exigeante au
plan intellectuel.
Dans les annes 60, la reconstruction tant acheve, il fallut
trouver des repres pour sorienter dans un monde nouveau. Mais
le champ de la pense tait domin par des doctrines (marxisme,
sociologie, psychanalyse, surralisme, structuralisme) qui, chacune avec son propre vocabulaire, conspiraient pour disqualifier
la rflexion individuelle, cest--dire la rflexion tout court.
Cest en Amrique, hritire de lEurope mais affranchie du
conflit de valeurs entre aristocratie et bourgeoisie, et qui avait
accord lhgmonie lentreprise, que sest ralise linnovation
qui fera natre le systme informatis et automatis de lconomie
contemporaine. Celle-ci est plus une conomie de la conception
et de la qualit quune conomie de linformation , et elle
produit non pas des services mais des alliage bien service
(voir p. 132). On peut dater de 1975 le passage dun systme
technique lautre : la structure des emplois en porte la trace
(voir p. 126).
Ce nouveau systme a colonis lEurope sans que celle-ci ne
lait conu, voulu, prpar, donc sans quelle ne le comprenne ni
ne lassimile en profondeur, mme si lon peut citer quelques russites. Il a dconcert des institutions, toutes bties en fonction
de lindustrie (ducation, sant, retraite, emploi, justice, police,
reprsentation politique). Lobsolescence institutionnelle gnralise qui en est rsulte a ouvert de larges avenues aux prdateurs.
*

Pour btir la socit qui tirera le meilleur parti de linformatisation il faudra donner un rle central linstitution entreprise qui, dans la biosphre, a mission damnager le monde
afin de le rendre habitable pour ltre humain. Lentreprise a en
outre le privilge de se renouveler par dcs et naissances, et
cela lui confre une capacit voluer que nont pas les autres
institutions.
Serons-nous dispenss, cette fois, du sacrifice humain que nos
socits avaient organis avant de consentir aux apports de la

174

Crise didentit

Le climat des trente glorieuses


Ceux qui ont fait leurs tudes dans les annes 1950 et commenc travailler dans les annes 1960 ont t forms par des matres rprobateurs
et souponneux : la France, vaincue en 1940, entendait inculquer ses
enfants le srieux, la ponctualit, la rigueur qui pensait-on lui avaient
fait dfaut.
La gnration des vaincus et des collaborateurs se refaisait ainsi une
dignit sur notre dos. Nous subissions sans comprendre jtais loin
alors de voir ce qui mapparat aujourdhui si nettement mais ctait
pesant. Nous nous rgalions la lecture de Stendhal, ce hraut subversif
de linsolence juvnile, des surralistes et de Boris Vian. cette poque
l, il ny avait presque pas de chmage ; nous tions srs davoir plus
tard un emploi mais la perspective tait grise.
Lorsque nous avons commenc travailler, la tche de ceux qui avaient
retap les infrastructures dtruites par la guerre tait acheve. Leur
vie avait t simple : quand on reconstruit, point nest besoin dimagination. Il leur avait dabord suffi davoir les yeux fixs sur le niveau
davant-guerre, quil sagissait de rattraper ; puis ils avaient eu encore
pour exemple lAmrique, qui avait fourni un autre repre.
Ils avaient construit les gares et voies de chemin de fer, les ponts
et les usines, les industries aronautique et nuclaire, les logements, le
tout avec une hte qui avait laiss des traces esthtiques mdiocres. Ils
avaient beaucoup travaill, certes, et pris les postes dautorit et de dcision quils tenaient bien en main. Les veinards ! Mais si leur gnration
avait accompli sa mission, la ntre, elle, devait trouver des repres pour
sorienter sur un terrain nouveau.
de rares exceptions prs nos anciens ne nous y ont pas aids. Ils nous
semblaient, avec leur srieux sommaire et leur manque dimagination,
aussi solidement borns que des bches en bois. Nous ne partagions certes
pas leurs idaux. Ah, ces jeunes ! soupiraient-ils en nous regardant.
Si en outre on venait dun milieu social modeste ou moyen, si on
tait un provincial qui parlait avec un accent chantant, on ntait ni
bien accueilli ni bien vu par les commerants, les chauffeurs de taxi, les
garons de caf parisiens qui nous remettaient notre place : llite
tant troitement circonscrite, la frontire du racisme ntait pas dfinie
par la seule couleur de la peau.
Latmosphre, au travail comme en socit, tait tellement oppressante que beaucoup dentre nous ont flirt, dans le seul imaginaire heureusement, avec la bande Baader. Nous trouvions les tudiants passifs
comme des veaux que lon mne labattoir. Mai 68 sen est suivi : nous
avons fait et dit alors beaucoup de btises, certains ont brl des voitures
et caillass la police, mais il fallait faire sauter le couvercle.

Ruptures symboliques

175

pense rationnelle ( la Renaissance) comme de la machine (aux


xixe et xxe sicles) ? Ce nest pas sr, mais tre conscient du
risque est ncessaire pour sen prmunir (voir p. 221).
Lmergence du terrorisme (qui, ce nest pas fortuit, tire parti
de linformatique : Charette [28]), la dissmination des armes nuclaires et biologiques, lexaspration des nationalismes sont des
signes inquitants. Si lon veut viter que le xxie sicle ne soit
aussi meurtrier (ou plus) que le sicle qui la prcd, il faut
engager la course entre la lucidit et limpulsion suicidaire ce
qui suppose de comprendre les implications pratiques et intellectuelles du processus dinformatisation.
*

On a souvent considr le totalitarisme comme la manifestation dun retour une barbarie primitive. Il sagit plutt dune
forme extrme de modernit par assimilation de ltre humain
la machine : il sagissait de le mcaniser au lieu de lallier avec
elle.
La discipline quexige la production industrielle fut alors rige en norme du comportement ( Credere, Ubbidire, Combattere des fascistes, Fhrer befiehl, wir folgen Dir des nazis) ;
linsensibilit de la machine fut rige en un idal qui excluait
toute compassion ( Du mut hart sein , Viva la muerte ).
La dialectique homme machine tait ainsi rompue selon
une simplification qui ne voulait en retenir que le seul ple machine , jug plus fiable que le ple humain .
La mme tentation se manifeste aujourdhui chez ceux qui
voudraient que ltre humain devnt semblable lordinateur,
lordinateur lui-mme devenant intelligent . Plutt que de
sallier avec lordinateur, ltre humain est invit lui tre semblable : alors la stratgie est prprogramme, la politesse est lapplication dun programme, lintelligence devient artificielle etc.
Comme il nous est difficile, semble-t-il, dadmettre la fcondit dune dialectique, il est tentant de la rduire lun de ses
ples en loccurrence celui qui, tant nouveau (machine, ordinateur), parat riche de promesses que lhumain ne comporte pas.
Cette solution simple sacrifie notre humanit une idole.

176

tapes de la modernit

tapes de la modernit
Des changements de regard et dcoute ont rpondu, dans la
sphre culturelle, aux glissements des systmes techniques. La
socit moderne a eu son style, la modernit ; dans la socit
contemporaine, on parle de post-modernisme ; le dploiement du
systme technique contemporain invite dvelopper un style que
nous appellerons ultra-modernit.
Modernit et post-modernisme
La modernit fut la fois conomique et culturelle 15 . Au plan
conomique, elle est corrlative de lindustrialisation, du systme
technique mcanis (Gille [54]).
Ce systme technique a permis un quilibre fond sur le cycle
quHenry Ford a rsum ainsi : je paie mes ouvriers assez pour
quils puissent acheter les voitures quils produisent 16 : la production est fonction de la demande, la demande est fonction du
revenu, le revenu est fonction de la production.
Les usines demandaient une main duvre abondante pour
accomplir des tches rptitives ; lquilibre du march du travail
tait en principe endogne, sauf lors des annes 30 o se produisit
une crise de confiance envers lappareil productif qui a provoqu
un excs dpargne.
* *
Pour concevoir ses produits, lindustrie a au xixe sicle imit
ceux dun artisanat quelle vinait tout en les modifiant pour faciliter la production de masse. Cette production a le plus souvent
t dune remarquable laideur. Dans les annes 1920 apparut
le design qui consiste introduire dans les produits industriels
(mobilier, quipement mnager, automobiles etc.) une qualit
esthtique et une commodit comparables celles des meilleurs
produits de lartisanat. La part du design dans la conception
15. On dit modernit et non modernisme : ce dernier terme a
dsign partir de la deuxime moiti du xixe sicle une application de
la recherche philologique la Bible. Lglise la dabord condamne, puis
encourage partir du concile Vatican II.
16. I gotta pay my workers enough so there is somebody to buy the cars
they are making.

Ruptures symboliques

177

restera toutefois minoritaire, les entreprises prtendant que les


clients prfraient des produits banals.
Corrlativement apparat la fin du xixe sicle, pour spanouir dans les annes 1920, ce que lon a appel lart moderne
qui fut illustr par Igor Stravinski (1882-1971) en musique, Paul
Czanne (1839-1906) en peinture, Marcel Proust (1871-1922) en
littrature, lcole du Bauhaus (1919-1933) en architecture etc.
Alors quauparavant les uvres devaient obir des rgles tablies par la tradition, luvre dart moderne doit porter en ellemme les rgles auxquelles elle obit. Il en est rsult des uvres
dune originalit unique comme Le sacre du printemps (1913)
de Stravinski ou la recherche du temps perdu de Proust, mais
aussi une abondance duvres mdiocres, les crateurs tant privs du corset que procuraient auparavant les rgles de lart.
Bien que lpoque de la modernit ait t marque par des
guerres industrielles, bien que la force de travail ait t embrigade, le progrs du bien-tre que procura lindustrialisation (automobile, tlphone, logement, quipement mnager, cinma) et
llvation du niveau de vie, coupls lascenseur social, ont suscit un climat doptimisme : lpoque moderne a cru au progrs,
aux tudes etc.
*

Le systme technique mcanis est progressivement vinc


partir des annes 1970 par linformatisation. la production de
masse de produits standard succde la diversification ; lquilibre endogne du march du travail succde un chmage endmique car lautomatisation supprime des emplois en mme temps
quelle abaisse les cots de production.
Loptimisme de la modernit fait alors place au scepticisme,
au pessimisme. Le souci de lenvironnement conduit mettre en
question non seulement les conditions pratiques de la production
industrielle mais aussi la croissance (Jancovici [70]). Le postmoderne voit venir des catastrophes (Dupuy [42]) lhorizon de
lvolution conomique et dmographique.
Le consommateur post-moderne est blas : lautomobile, le
tlphone etc. sont pour lui des biens banals qui nveillent plus
lmotion ni le sentiment de la russite sociale et il ragit contre
la socit de consommation . Cependant de nouveaux produits, issus du systme technique contemporain, attirent son at-

178

tapes de la modernit

tention : ordinateurs, tlphones mobiles, baladeurs etc. Ils rpondent tous un besoin de communication et de distraction,
voire un dsir dvasion dans limaginaire.
Larchitecture abandonne les formes un peu froides quaffectionnait la modernit pour retrouver le manirisme des ornements, colonnes et chapiteaux (Bofill). La peinture renoue avec
la technicit pour imiter la prcision de la photographie (hyperralisme). Une abondante cration potique se publie compte
dauteur tandis que lart du roman fait une large part au mdiatique (Houellebecq). Le cinma est envahi par les effets spciaux.
Leffort vers la qualit reste minoritaire comme dans toutes
les poques et comme le design avait t minoritaire dans la
modernit. On note un effort vers la sobrit dans la mode (Marc
Jacobs, Amin Kader) comme dans la conception des machines
(voitures hybrides), ainsi quun renouveau de la curiosit envers
les sagesses orientales (Jullien).
Ultra-modernit
Quel nom retenir pour dsigner le style de la socit daprsdemain, celle qui peut rsulter dune adaptation mrie aux possibilits quoffrent lautomatisation de la production des biens
et lubiquit logique et qui, se trouvant ainsi au-del de la postmodernit comme de la modernit, les outrepassera ?
Nous proposons ultra-modernit 17 en prenant le prfixe
ultra dans ses deux significations : ce qui, tant superlativement moderne, pousse la modernit jusquau bout de son exigence mais qui aussi, passant outre , rpudie certains traits
que lon avait pu croire insparables de la modernit.
* *
Le systme technique automatis a une face sombre, il prsente des dangers ; lultra-modernit est sa face claire et il sagit
ici de la montrer tout comme au xixe sicle les Saint-Simoniens
ont montr la face claire de lindustrialisation (Saint-Simon [126]).
Cela permet de mettre en vidence les possibilits et de fournir
17. Le sociologue Jean-Paul Willaime a propos [161] un concept d ultramodernit pour dsigner les transformations de la religion lpoque
contemporaine. Nous retenons ici une autre acception pour ce terme.

Ruptures symboliques

179

une perspective aux rformes et mesures qui sans cela


nous propulsent vers le futur laveuglette 18 .
Cela permet dviter le catastrophisme (Dupuy [42], Virilio
[154]) comme loptimisme bat ( cest super les nouvelles technos, cest la libert etc. ). Lavenir nest pas prdtermin.
*

Lultra-modernit est dj prsente parmi nous sous forme


dun germe. Nous sommes ultra-modernes lorsque nous nous soucions de notre effet sur lenvironnement, trions nos dchets, conomisons leau et le carburant, amliorons lisolation thermique
de nos logements etc. ; cultivons la sobrit dans notre consommation, recherchons le meilleur rapport qualit / prix ; entretenons des rapports respectueux avec les autres tres humains.
Lentreprise est ultra-moderne si elle pratique, envers ses salaris, clients, fournisseurs et partenaires, le commerce de la
considration, si elle est attentive la qualit de sa smantique.
Les conomistes, les politiques, seraient ultra-modernes sils dfinissaient la croissance non plus en termes de quantit mais de
qualit. Lenseignement est ultra-moderne lorsquil indique aux
lves, par lexemple historique, les voies de la dmarche scientifique et les invite la mettre en pratique. La langue, larchitecture, la culture sont ultra-modernes lorsquelles puisent, dans
lhritage lgu par les gnrations antrieures, le ncessaire pour
agir de faon judicieuse dans un monde toujours renouvel.
La sagesse enfin, telle que lont dfinie les penseurs chinois,
est ultra-moderne : elle lucide les valeurs que laction entend
promouvoir et dpasse les limites de lindividualit pour cultiver
la plnitude de lhumain 19 . Le sage, disent les Chinois, voit les
germes du futur : son action consiste les slectionner avant que
18. Il est par exemple contradictoire de faire la fois lapologie de la
R&D et celle de la Bourse, alors que la Bourse a horreur de la R&D ; de
parler du capital-risque sans voquer la comptence technique qui a fait
son succs dans la Silicon Valley (Aoki [4]) ; de prtendre quaux tats-Unis
toute linnovation vient de lentreprise, alors que la DARPA a jou un rle
crucial.
19. Willaime voit dans lultra-modernit, telle quil la dfinit, une rinvention du religieux qui satteste travers des groupes et rseaux convictionnels de militants, en tension avec la socit, partir dune sous-culture structurante . Cet clatement sectaire est plutt un trait de la post-modernit.

180

Violence mdiatique

leurs consquences ne se soient dployes (voir p. 221).


* *
La modernit a, dans les pays riches, supprim la pnurie.
Les gnrations qui ont inaugur labondance se sont gaves :
il en reste des traces dans nos comportements denfants gts,
gaspilleurs et mcontents.
Le nationalisme, le mpris sont des germes de barbarie : lindividu, la nation ne pouvant mrir quen relation avec lautre, le
mpris est une pulsion suicidaire dguise en nergie, le nationalisme est une trahison dguise en fidlit.
Lultra-modernit sintresse des choses que les modernes
disent ringardes parce quelles sont simples et intimes. On
doit Coco Chanel (1883-1971) lune des plus belles expressions
de lultra-modernit : quand on a tout essay, a-t-elle dit, cest
dans une tasse de bon caf ou en se couchant dans un lit aux
draps bien repasss que lon trouve ses plus grands plaisirs .
Violence mdiatique
Dans une perspective business, soyons ralistes : la
base, le mtier de TF1, cest daider Coca-Cola, par exemple,
vendre son produit. Or pour quun message publicitaire soit
peru, il faut que le cerveau du tlspectateur soit disponible.
Nos missions ont pour vocation de le rendre disponible : cest-dire de le divertir, de le dtendre pour le prparer entre deux
messages. Ce que nous vendons Coca-Cola, cest du temps de
cerveau humain disponible. (Patrick Le Lay, PDG de TF1
in (Les dirigeants face au changement, ditions du Huitime
Jour, 2004, p. 92).

Le destin de ltre humain sinscrit dans sa confrontation avec


la nature physique et biologique, humaine et sociale, ainsi quavec
sa nature individuelle. Lingnieur qui sefforce de faire progresser une technique, le jardinier qui cultive un potager, la personne
qui organise la tenue dun mnage, le physicien dans son laboratoire, le dirigeant qui gre une entreprise se proccupent de
phnomnes naturels (naturels au sens large qui est ici le ntre)
quil sefforcent de comprendre afin dagir au mieux.
Mais cette confrontation se droule sous le regard dautres
tres humains : le schma comporte donc trois ples.
La confrontation de ltre humain avec la nature na plus
alors pour seule finalit de rgler des problmes pratiques par

Ruptures symboliques

181

laction. Lorsque la pression de la ncessit se dtend il arrive


que cette confrontation devienne secondaire, l image de soi
quelle permet dmettre devenant la proccupation principale.
Alors ltre humain ne shabille plus pour se vtir mais pour
porter les symboles de son statut ; il ne mange plus pour salimenter mais pour manifester son rang par le choix des aliments
et la tenue table ; il ne forme pas un couple pour fonder une
famille mais pour faire jouer la synergie de deux images individuelles ; il ne lit pas pour se former ni se divertir mais pour
acqurir la distinction qui sattache la culture.
Lorsque lindividu se conforme par avance ce que les autres
attendent de lui, lobissance la mode lui semble lexpression
de sa libert 20 .
Il arrive que dans lentreprise la production (acheminer des
communications tlphoniques, transporter des passagers, former des lves, produire des mdicaments etc.) ait, pour les individus, moins dimportance que limage que chacun se donne
aux yeux des autres. Claude Riveline en a fait le premier axiome
de sa thorie de la gestion : Un agent conomique tablit logiquement ses choix de manire optimiser les jugements dont il se
sent lobjet [118]. Pour agir sur les comportements le dirigeant
doit alors manipuler les critres dvaluation : People dont do
what you expect but what you inspect (Gerstner [53], p. 210).
Lorsque limage que lon met est non seulement anticipe,
mais intriorise, elle se construit en prenant pour rfrence non
les autres eux-mmes mais limage que lon se fait de leur opinion.
Les metteurs dimages jouant un rle essentiel dans ce bouclage,
les mdias se substituent aux autres tres humains dans lexprience individuelle.
Cela ne date pas daujourdhui. Les religions, les popes,
les mythes, ont propos des repres aux personnalits en formation. Puis les livres les incitrent trouver dans la lecture
le rle quelles souhaitaient tenir dans la socit et les valeurs
quelles entendaient y promouvoir : au xviiie sicle les jeunes
gens sidentifiaient aux hommes illustres de Plutarque, ce qui
a prpar les esprits la Rpublique. Les gnrations suivantes
20. Les adolescents, dont la personnalit est en formation, revendiquent
le droit dtre libres pour mieux se conformer la mode vestimentaire,
langagire et musicale qui simpose eux au lyce.

182

Violence mdiatique

se sont inspires de Balzac ou de Stendhal. Aprs la deuxime


guerre mondiale sest forme en France une constellation dont
les toiles se nommaient Marxisme, Psychanalyse, Linguistique,
Sociologie, Surralisme : elle a balis pendant un demi-sicle le
champ du culturellement correct, conditionn la cration littraire et philosophique, impos un sentier dont il tait mal vu de
scarter.
Puis la place prise par la tlvision, le financement de celle-ci
par la publicit, le pouvoir dachat des adolescents, ont fait merger dautres repres. Le culturellement correct a migr vers une
constellation moins intellectuelle qui sappuie, des fins commerciales, sur les ressorts de lmotivit. Ceux qui matrisent laccs
aux mdias (directeurs de chane, journalistes) et sont en mesure
de prlever un page sur ce commerce constituent une nouvelle
aristocratie. Ainsi sexpliquent, entre autres phnomnes, lachat
de TF1 par Francis Bouygues, les succs politiques de Silvio Berlusconi (Musso [96]) et les tentatives de Jean-Marie Messier.
La pression mdiatique fait disparatre le rapport avec la nature au bnfice dartefacts (jeux vido, dessin anim, effets spciaux) dont lesthtique imprgne un spectacle audiovisuel mcanique, rapide et le plus souvent violent.
Lautre est alors considr avec indiffrence sauf sil sagit
dune star dont on admire dailleurs non la personne, mais
limage. Lintellect, ayant pour seul aliment des artefacts finalit commerciale, na plus que des repres artificiels ; laction,
labore dans le monde imaginaire, provoque dans le monde rel
des consquences erratiques. Une forme moderne de barbarie se
cre et lon aurait tort de croire quelle ne recrute ses adeptes
que parmi les plus pauvres.
*

Les relations publiques et la communication politique moderne, fondes sur limage et lmotion, ont t inventes dans
les annes 1920 par Edward Bernays [14]. Frank Luntz, spcialiste rpublicain des sondages, dira la perception EST la ralit,
en fait elle est suprieure la ralit (Lemann [84]). Dans Le
Littratron [44] Robert Escarpit a dmont la manipulation des
esprits par les spin doctors mais ctait un roman : la ralit a
rejoint la fiction.
La prdation utilise intelligemment les mdias : daprs Stau-

Ruptures symboliques

183

ber et Rampton [138] 40 % de ce qui est publi dans la presse aux


tats-Unis reproduit les communiqus des public relations, et le
nombre des salaris des agences de relations publiques (150 000)
dpasse celui des journalistes (130 000).
En France deux industriels de larmement (Dassault avec la
Socpresse, Lagardre avec le groupe Lagardre Media) possdent
eux seuls 70 % de la presse ; Bouygues, grande entreprise de
btiment, contrle TF1. Si ces entreprises sintressent tant
la communication, ce nest pas par souci culturel : les politiques
sont sensibles tout ce qui peut influencer leur image et cest
deux que dpendent les commandes publiques.
Les mdias imposent leurs rgles lhomme politique au point
de le transformer en marionnette impersonnelle : il doit se faire
limer les canines, teindre ses cheveux, masquer sa calvitie, subir un lifting, matriser la position de ses mains, bien choisir
la couleur de ses vtements. Lapparence prime le fond ou du
moins elle est juge ncessaire pour faire passer le fond, sil
existe. Linformation est rptitive, scurise et borne par des
frontires invisibles (Pilger [109]) : tre anxiogne est un risque
antenne .
La gestion de la perception est en train dcrire lhistoire
en direct ; quand le chque tombe dans la bote aux lettres, a
apaise les problmes moraux (Moreira [95], p. 102 et 110) : la
libert dexpression a donn naissance au trafic dinfluence.

184

Violence mdiatique

Quatrime partie
PERSPECTIVES

185

186

Chapitre 9
La crise contemporaine
Il faudrait que les tats-Unis et lEurope sentendent
pour obliger chaque banque, y compris dans les places offshore, connatre le bnficiaire ultime des transactions et
des comptes, et obliger les institutions financires exiger ce
comportement de toutes les banques et fonds dinvestissement
avec lesquels elles sont en relation, le tout assorti de contrles
et de sanctions. Ceux qui ne voudraient pas se soumettre
ces rgles ne pourraient pas faire daffaires avec les tats-Unis
ni lEurope. Mais aujourdhui une telle mesure est utopique,
tant sont importants les intrts quelle menacerait (Gergorin [52], p. 216).

Lindustrialisation avait fait craquer le cadre institutionnel


de lancien rgime et suscit la rvolution franaise : lagriculture
sest mcanise, les villes se sont dveloppes, la classe ouvrire
est ne.
Mais lconomie agricole, soumise aux alas du climat, avait
ancr dans les mentalits une prudence habituelle : il fallait mettre de largent de ct pour se prmunir contre les risques. Cette
habitude ne rpondait pas aux besoins de lconomie industrielle,
moins alatoire que lconomie agricole. La crise des annes 1930
a t cause par un excs dpargne qui touffait la fois la demande, la production et linvestissement : il faudra laprs-guerre
pour que les consommateurs et les entreprises ralisent le
potentiel de lconomie industrielle et lui ajustent leurs comportements.
Les luttes sociales, la leon des vnements, les rponses aux
urgences ont par ailleurs model autour de cette conomie la
structure institutionnelle (sanitaire, financire, juridique, culturelle, mdiatique) qui lui tait adapte.
187

188
partir de 1975 lindustrie nest plus le moteur de la socit :
le sol se drobe sous ces institutions. Le corset du corporatisme
les maintenant, elles se fissurent debout.
Comme linformatisation est moins spectaculaire que lindustrialisation (un systme dinformation na pas la mme vidence
physique quune usine), elle na pas encore attir lattention des
politiques. Les inadaptations et blocages qui en rsultent, labsence dune explication qui permettrait de poser un diagnostic
et de dessiner une perspective, expliquent pour une large part le
dsarroi des Franais.
* *
Pas plus que ne ltait lconomie industrielle lconomie contemporaine nest intrinsquement conforme aux exigences de la
nature ni celles de lhumanit. Les possibilits quelle offre, les
risques quelle comporte sont donc autant denjeux dune lutte
nouvelle, pour des enjeux nouveaux.
On voit sesquisser lquilibre qui rendrait cette conomie efficace : le consommateur, sobre et exigeant, rclame de la qualit
plus que de la quantit ; les entreprises offrent des alliages diversifis de biens et de services, finement adapts aux besoins ; le
commerce sorganise en intermdiations.
Si la socit ralise les possibilits que cette conomie prsente, le march du travail squilibre (la production de services
de qualit exige de nombreux emplois, y compris dans les services publics), la sobrit favorise le respect de lenvironnement,
la mission dinstitutions aujourdhui en crise (systme ducatif,
systme judiciaire, systme de sant etc.) est restaure, lEurope
elle-mme prend enfin son sens.
Mais nous sommes loin dune telle ralisation . La plupart des consommateurs, encourags par la publicit, sont la
recherche non de la qualit mais du prix le plus bas. La plupart
des entreprises sautomatisent non pour offrir les services que devraient comporter leurs produits, mais pour comprimer encore
et encore les effectifs.
Ni la fiscalit, ni le droit du travail, ni plus gnralement lappareil des lois ne sont adapts lconomie contemporaine. Les
services publics eux-mmes se sont lancs, sous prtexte d conomies , dans la baisse de la qualit.
Il en rsulte un blocage selon un dsquilibre diffrent mais

La crise contemporaine

189

tout aussi pervers que celui que Keynes avait diagnostiqu dans
les annes 1930. Pour que lquilibre soit efficace il faut en effet
que loffre et la demande, tirant toutes deux parti des possibilits,
se soutiennent comme les deux moitis dune vote. Or pour
construire une vote il faut un cintre, en loccurrence une volont
et un soutien politiques ; si une moiti se met en place avant
lautre sans tre taye, elle seffondre.
Il faut percevoir aussi les dangers que comporte lconomie
contemporaine. Cette conomie, la plus productive qui ait jamais exist, est lconomie du Risque maximum (voir p. 72).
Elle suscite la fois la mondialisation et une concurrence dune
extrme violence. On y voit ressurgir les formes archaques de la
socit fodale : la prdation, dont la symbolique simpose de faon significative dans le spectacle mdiatique, et aussi la charit,
comme en tmoigne le fait que Bill Gates et Warren Buffett, les
deux hommes les plus riches du monde, aient donn plus de la
moiti de leurs fortunes la Bill & Melinda Gates Foundation
pour financer la lutte contre le SIDA, ladduction deau dans les
zones arides 1 etc.
Crise de lentreprise
Parmi les institutions lentreprise est la plus souple, la plus
capable de sadapter des circonstances nouvelles ou imprvues,
parce quelle est constamment renouvele par dcs et naissances.
Cela la distingue dinstitutions sculaires et prennes comme la
Banque de France, lducation nationale ou le ministre des Affaires trangres qui portent la richesse et le poids de leur pass.
Mais si lentreprise se renouvelle, ce sera cependant plus par remplacement que par volution interne.
La mort dune entreprise, comme celle dun individu, est un
moment dramatique : un capital accumul se dvalorise, une organisation se dissout, des individus perdent leur emploi. Avant
de mourir elle aura souffert dune pathologie qui a dur tant
que son bilan restait quilibr. Pendant la maladie lorganisation sest maintenue, les pouvoirs lgitimes se sont dfendus, la
culture dentreprise sest impose aux nouveaux salaris, les propositions qui auraient permis de rebondir et de sadapter ont t
1. www.gatesfoundation.org

190

Crise de lentreprise

repousses.
Dans les priodes de rupture historique, beaucoup dentreprises fonctionnent ainsi au rebours de lefficacit : cest cela qui
les fait mourir, faisant place dautres qui, par slection naturelle, seront de mieux en mieux adaptes.
Lagonie peut se prolonger si la trsorerie de lentreprise est
importante, si elle est soutenue par des pouvoirs politiques qui la
sauvent priodiquement, si elle bnficie dun monopole. On
y observe alors des comportements tranges, des psychologies et
une sociologie qui, du point de vue de la thorie conomique,
sont aberrantes.
* *
Certains prfrent tre pessimistes : tre optimiste, sattacher
un projet, ce serait courir en cas dchec le risque dun dmenti
douloureux. Anticipant lchec, ils feront en sorte que lentreprise
choue : ainsi ils ne pourront pas se reprocher davoir eu tort.
La russite dun autre est une insulte leur jugement et aussi
leur caractre, car ils auraient d avoir lnergie den faire autant. Afin de conserver leur propre estime, ils se dmnent pour
faire chouer les prtentieux qui font avancer lentreprise.
Cette culture de lchec est rpandue chez ceux qui, revtus
de diplmes mais ne sachant comment agir, semploient sauver
la face. Ils font comme lapprenti motocycliste qui, pour viter
de tomber, refuse de sincliner dans les virages et tombe invitablement dans le foss extrieur.
Leur propos commence souvent par jai peur que , ce
nest pas si simple ou, sils sont en position dautorit, je
ne suis pas convaincu , il faut tout de mme tre srieux
etc. De telles phrases sont, lors des runions o la dcision se
catalyse autour dun consensus, autant dcueils sur lesquels se
brisent les solutions hardies comme les propositions simplement
raisonnables.
Jai connu un polytechnicien, garon sympathique au demeurant, qui raisonnait correctement jusqu lavant-dernire phrase
puis concluait rebours, changeant le signe de la conclusion.
Ayant par exemple dmontr quun projet tait rentable il disait
quil ne fallait pas le lancer et inversement. Il a fait une carrire honorable : son entreprise tant engage dans une spirale
suicidaire, cette faon de raisonner y convenait.

La crise contemporaine

191

La maladie de lchec nest pas en effet seulement une affaire


psychologique : elle peut stendre en pidmie et se hisser au
niveau sociologique pour devenir une composante du style de
lentreprise.
Jai ainsi connu une entreprise o le poste le plus prestigieux,
le plus agrable, est celui de dlgu dans un pays tranger : logement de fonction, voiture, rceptions lambassade, pouvoir
rsultant de la capacit rendre service. Cela provoque sur la
DG une attraction centrifuge, les meilleurs cadres la fuyant pour
mener au loin une vie mondaine. Le style de cette entreprise
culmine dans lart exquis de la conversation, de la tenue table,
du choix des vtements, vins et cigares : cet art sert de mot de
passe pour lavancement. Lentreprise promeut ainsi des mondains qui crasent et exploitent les personnes comptentes.
Une autre entreprise sest focalise sur lorganisation interne
en entendant par organisation non la structure des processus de production, mais le dcoupage des domaines entre chefs
de service, directeurs et DGA. Chacun monte la garde la frontire de son domaine et sefforce de faire porter par dautres la
responsabilit de ce qui va mal, la phrase cl tant ce nest
pas chez moi que a se passe . Pour prserver la paix dans un
comit de direction qui ressemble un panier o de jeunes chiots
sexercent la bagarre, le DG donne raison tantt lun, tantt
lautre, sr moyen de briser la cohrence des projets.
*

Je connais enfin une entreprise o tout semble dispos lenvers, comme si elle appliquait la rgle du motocycliste dbutant.
Nous avons compris que dans lconomie contemporaine le
succs allait aux entreprises attentives aux besoins de leurs clients
comme aux comptences de leurs salaris, habiles conqurir du
terrain par linnovation, laborer des assemblages de biens et
de services, pratiquer lingnierie daffaires pour construire des
offres en partenariat etc.
Mais cette entreprise-l a tourn toutes les manettes dans
lautre sens. Elle est organise non par segment de clientle mais
par famille de produits, ce qui lui interdit de produire des assemblages ; elle sous-traite ses centres dappel et la maintenance
des installations des clients, ce qui la prive des enseignements
du terrain ; elle a un centre de recherche mais prfre couter

192

Crise de lentreprise

des consultants plutt que ses chercheurs et comme ces consultants travaillent aussi chez ses concurrents, ils y transportent des
projets qui devraient rester confidentiels.
Elle suit la rgle trange qui veut que lon dtruise la documentation dun projet ds quil est termin : lorsquil sest avr
aprs coup quun des paramtrages des applications informatiques de la gestion de ressources humaines ou de la supervision
de lexploitation avait t malencontreux, on na pas pu le corriger.
Bien quelle pratique abondamment la sous-traitance elle est
convaincue dtre en sureffectif : 55 ans, on vous enjoint de
quitter votre poste et vous devez tenter de vous vendre dans
lentreprise ; 60 ans, le dpart la retraite est obligatoire. La
comptence, les russites passes ny changent rien. La DRH
est peuple de petits jeunes gens qui semblent ignorer que les
bourreaux, eux aussi, seront un jour excuts.
Jai incit cette entreprise construire des partenariats mais
cela na jamais pu aboutir : ayant gard dun pass glorieux certaines habitudes impriales, elle est incapable de ngocier dgal
gal.
*

Pour comprendre la sociologie particulire que lon nomme


culture dentreprise il est utile dexaminer le pass, dtudier lhistoire de lentreprise. Celle-ci garde en effet la trace de
lpoque o elle a t cre et o se sont faits ses premiers recrutements : selon quelle a t cre sous loccupation, dans les
annes 1950 ou dans les annes 1970, elle naura pas le mme
style.
Lentreprise garde le souvenir des pisodes glorieux, des moments de russite o lon tait fier de lui appartenir et dont
on cherchera instinctivement restaurer les circonstances. Elle
porte aussi les cicatrices de ses checs, des dsastres stratgiques,
car ceux qui y ont t mls y ont perdu leur confiance en soi et
form des phobies durables.
Ajoutons que si elle est grande et ancienne elle abrite des rseaux quelle nourrit comme un animal nourrit ses parasites : corporations, partis politiques, syndicats, coles dingnieurs, voire
rgion dorigine y dessinent des alliances aux contours aussi variables que ceux dun tourbillon dans un fleuve, mais toujours

La crise contemporaine

193

renouveles et persistantes.
Trace durable des origines, nostalgie des grandeurs passes,
phobies laisses par les catastrophes, rseaux de prdateurs : tout
comme la psychologie de lindividu, la sociologie de lentreprise
dlimite ce quelle saura voir et entendre, les volutions quelle
acceptera et celles auxquelles elle rsistera avec une force dinertie dautant plus puissante quelle est instinctive. Les entrepreneurs efficaces sont ceux qui savent trouver dans cet difice symbolique les points sur lesquels appuyer un levier : tout comme le
sage sait manipuler sa propre psychologie, ils savent manipuler
la sociologie de lentreprise.
*

des degrs divers les entreprises dcrites ci-dessus sont


toutes engages sur la mme pente suicidaire.
Leurs comportements vont au rebours de ce quenseigne la
thorie conomique, qui ne parle que defficacit et doptimisation. Elle nexplique pas pourquoi un directeur informatique
prfrera payer une solution cinq millions deuros alors quune
autre, quivalente, ne cote que 100 000 euros : il ntudie, et
ne veut connatre, que les projets dont le cot excde le million
deuros. Elle nexplique pas non plus pourquoi le directeur dune
mine exploite en priorit les veines les plus difficiles : pour obtenir la production rgulire qui satisfait la direction gnrale il ne
prlve quen fin de mois dans les veines les plus riches.
Lentreprise suicidaire nest pas rationnelle en tant quentreprise puisquelle tourne le dos lefficacit. Par contre les personnes qui la composent sont rationnelles en tant qutres humains qui rpondent la pression de leur environnement : comme
le dit Riveline, chacun se comporte en fonction des critres selon lesquels il se sent jug .
Un officier amricain a observ ces symptmes dans son arme (Yingling [162]). Il a eu le courage de publier une analyse
que les entreprises devraient mditer, car mutatis mutandis elle
sapplique aussi elles : Il nest pas raisonnable, dit-il, desprer quun officier qui, pendant 25 ans, sest conform aux attentes
de linstitution puisse en merger 50 ans [ge o lon accde au
grade de gnral] comme innovateur .

194

Crise des armes

Crise des armes


Lindustrie est le cur de la guerre industrielle, non seulement parce que cest la rvolution industrielle qui a rendu
celle-ci possible, mais aussi parce que lexistence mme de
lindustrie sanalyse comme une aventure conomique.... la
fin du xixe sicle la concurrence industrielle souffla sur le feu
des conflits tandis que lindustrie de larmement les rendait
possible.... Avec la guerre industrielle, les conomies luttent
contre les autres autant que les armes. Il existe une vritable
symbiose entre la guerre industrielle et lindustrie (Rupert
Smith, Lutilit de la force [136], p. 76).

On ne peut pas parler de la prdation sans voquer sa forme


la plus extrme, la guerre, ainsi que les forces armes qui en sont
linstrument.
Tout comme lentreprise, larme est consacre laction mais
sous sa forme la plus urgente et la plus dangereuse : il sagit, au
sens propre, de vie et de mort. Cest dans les doctrines militaires
que se trouve lexpression la plus claire de la doctrine daction
dune nation, doctrine qui sappliquera dans tous les autres domaines et en tout premier dans lentreprise, lieu gomtrique de
laction organise.
tant la plus dramatique qui soit, laction des forces armes
est comme place sous un verre grossissant : alors que la stupidit et lintelligence cohabitent dans tous les mtiers, le militaire
stupide semble plus stupide quun autre parce quil provoque de
plus graves dommages. Le militaire intelligent brille par contre
dun vif clat : chacun peut sinspirer de son exemple dans sa
propre action, ft-elle quotidienne et infiniment moins prilleuse
que le combat.
Sur le terrain lintelligence militaire sexprime par lhabilet
tactique et la justesse stratgique. Elle sexprime aussi, plus posment, dans les textes qui analysent le mtier des armes. Dans la
premire catgorie on rencontre les exemples de Napolon (17691821), von Manstein (1887-1973), Leclerc (1902-1947), Joukov
(1896-1974) etc. ; dans la deuxime, ceux de Sun Zi (544-496 av.
J.-C.) [150] et Clausewitz (1780-1831) [31].
Une troisime catgorie, moins nombreuse, est fournie par
ceux des guerriers qui ont analys leur action : on peut y ranger
Xnophon (430-355 av. J.-C.), Csar (100-44 av. J.-C.), et dans
les temps modernes T. E. Lawrence (1888-1935) [82] et Rupert

La crise contemporaine

195

Smith 2 (1943- )[136], deux Britanniques. Il nest pas surprenant


que les meilleures analyses rcentes de laction proviennent dun
pays dont la culture a pris le pli du pragmatisme.
* *
La rflexion sur lusage de la force arme dans la socit industrialise a pris forme au xixe sicle avec les thories de Clausewitz [31] et Jomini (1779-1869) [71]. Smith la rcemment renouvele [136] en considrant les conflits actuels : nous ne sommes
plus, dit-il, lpoque de la guerre industrielle qui a marqu
le xxe sicle, mais celle dune guerre au sein de la population qui obit des lois toutes diffrentes et dans lesquelles il
retrouve, fait significatif, les leons de Sun Zi.
Clausewitz et Jomini avaient observ la stratgie de Napolon, tudi celle de Frdric II de Prusse, et en avaient tir les
leons. Rivaux sur le terrain de la thorie, ils se sont beaucoup
emprunt. Leurs thories sont donc plus proches que les interprtations qui en sont donnes, mais quand il sagit dvaluer une
influence, linterprtation dune thorie a plus de poids que son
contenu. On peut ainsi associer les noms de Jomini et Clausewitz
deux modles contrasts (Desportes [38]).
Dans le modle de Jomini, tout problme est ramen ses
lments pour tre trait de faon rationnelle : Jomini entend
ainsi matriser lart de la guerre partir de quelques principes et
axiomes vidents. Cela convient au pragmatisme des Amricains :
culte de loffensive, concentration des masses au point dcisif
pour anantir ladversaire, professionnalisation de larme qui
a pour but de gagner les batailles et non de servir un projet
politique. La guerre est un job que la nation confie au militaire
et que celui-ci excute.
Lcole qui se rclame de Clausewitz ne rpudie pas cette
modlisation mais elle postule une continuit entre la guerre et
la politique et surtout elle insiste sur les conditions de laction,
les incertitudes , les frictions , le brouillard que Jomini
suppose ngligeables mais qui, en pratique, ncessitent de la part
du stratge un effort permanent dinterprtation et de synthse.
Le modle de Jomini invite lautomatisation : les tres humains excutent les ordres dun automate pr-programm qui,
2. Voir http://en.wikipedia.org/wiki/Rupert_Smith.

196

Crise des armes

sur la base dune information claire et complte, tablit de faon optimale le plan de leur action (ou, ce qui revient au mme,
les tres humains appliquent de faon mcanique et donc rapide
des rgles auxquelles ils ont t programms ). Le modle
de Clausewitz, plus complexe, invite articuler lautomate et
ltre humain : seul ce dernier, sil a t bien form, pourra dans
une situation imprvue interprter des rapports incomplets ou
fallacieux et prendre la dcision juste.
La discussion sur lintelligence de lordinateur se situe sur
la mme toile de fond : soit on suppose les hypothses de Jomini vrifies (information parfaite, planification parfaite etc.),
alors en effet laction est dtermine au mieux par lautomate
car il calcule vite et sans erreurs. Soit on suppose que la situation comporte une part dincertitude, de brouillard , alors la
contribution du cerveau humain est ncessaire.
De ces deux modles, lequel est le bon? Lorsquil sagit dexcuter une tche rptitive et sans surprises, le modle de Jomini
simpose. Mais si lautomate permettait de supprimer lincertitude, cela se saurait : les informaticiens auraient fait fortune la
Bourse et dans les casinos.
*

Smith a servi dans larme britannique en Afrique, en Arabie,


dans les Carabes, en Europe et en Malaisie. Il a command en
Bosnie, en Irlande du Nord et pendant la premire guerre du
Golfe : cest un acteur expriment de la guerre contemporaine.
Sa thse se rsume ainsi : la guerre industrielle, o des tats
sopposaient en utilisant les armes puissantes que fournit lindustrie et les masses humaines que fournit la conscription, avait pour
but de briser la volont de ladversaire en dtruisant ses forces.
Au xxe , lEurope a ainsi pratiquement russi sautodtruire :
15 millions de morts pendant la guerre de 1914-1918, dont 8,5
millions de soldats et 6,5 millions de civils ; 56 millions de morts
pendant la guerre de 1939-45, dont 17,5 millions de soldats et 39
millions de civils. ces pertes il faut ajouter un nombre trois
quatre fois suprieur de blesss graves, durablement handicaps.
Or la guerre industrielle est aujourdhui rvolue : aucun tat
ne peut plus lenvisager en raison de la capacit destructrice
quont acquise les armes, notamment les armes nuclaires. Une
guerre industrielle dtruirait le vainqueur lui-mme.

La crise contemporaine

197

Une nouveau type de guerre lui a donc succd : la guerre


au sein de la population (war amongst the people) dont lenjeu
est ladhsion dune population un projet politique 3 . Cette
guerre est essentiellement une confrontation entre des volonts,
confrontation qui slve au niveau du conflit lors de ses pisodes
les plus violents 4 .
Ainsi la guerre contemporaine diffre de la guerre industrielle
tout comme lconomie contemporaine diffre de lconomie industrielle ; larme rencontre les mmes difficults dadaptation
que lentreprise.
Les guerres au sein de la population sont longues, voire interminables, car si certaines confrontations peuvent tre rsolues,
que ce soit par la force ou non, dautres peuvent au mieux tre
gres . Les mdias y jouent un rle important : cela irrite
souvent les militaires mais, dit Smith, il faut tenir compte des
mdias tout comme on tient compte de la mto.
Dans ce nouveau type de guerre larme industrielle est inefficace : emptre dans des quipements lourds et exigeants en
logistique et en maintenance (chars, avions, canons), elle est
confronte un ennemi invisible et astucieux (Charette [28]),
matre de linitiative, qui mne sa propagande pour conqurir
les curs, la ridiculise en la saignant petit petit, la provoque
enfin des actions violentes mal cibles qui lui alineront la population 5 . Ds quune arme industrielle se voit confier une mis3. Le vritable objectif politique pour lequel nous recourons la force
des armes est dinfluencer les souhaits de la population. Cest une inversion par rapport la guerre industrielle o les objectifs taient de gagner
lpreuve de force et, par l, de briser la volont de ladversaire : lobjectif
stratgique est dsormais de gagner la volont de la population et de ses
leaders et, grce eux, de lemporter dans lpreuve de force.
4. Dans les confrontations, le but est dinfluencer ladversaire, de linciter changer ou redfinir ses intentions, dimposer une situation nouvelle
et, par-dessus tout, de lemporter dans laffrontement des volonts. Lors des
conflits, le but est de dtruire, de prendre, dobtenir un rsultat dcisif par
la force, par lemploi direct de la force militaire.
5. En utilisant [les armes et les armes de la guerre industrielle] dans nos
conflits modernes, nous pouvons sans y penser contribuer aux efforts de nos
adversaires, rendant ainsi notre dessein beaucoup plus difficile raliser....
Les conflits rcents possdent tout le dcor et les images emblmatiques
de la guerre industrielle mais ces guerres semblent ne jamais devoir tre
gagnes.

198

Crise des armes

sion doccupation 6 (Smith voque Isral aprs la conqute des


territoires et les tats-Unis en Irak), elle rencontre la guerre
au sein de la population et si elle ne sait pas lui adapter ses
mthodes et ses outils, si elle mprise son adversaire 7 , elle ira
lchec.
* *
Les militaires nont pas encore compris ce qui se passe sous
leurs yeux 8 : leur stratgie, leurs tactiques, restent fidles au
schma de la guerre industrielle 9 . Les tats-Unis, sous la pression
du lobby industriel 10 , poursuivent un effort darmement lourd
comme sils devaient affronter demain les divisions sovitiques.
Lindustrie de larmement trouve aussi dimportants dbouchs
dans le Proche-Orient et dans les pays pauvres 11 .
Les dpenses militaires mondiales 12 ont atteint 902 milliards
deuros en 2006 (2,5 % du PNB mondial). Dans ces dpenses, la
part des tats-Unis est de 46 % (4 % de leur PNB), suivis de
trs loin par la Grande-Bretagne, la France et la Chine dont les
6. Occupant le pays, les forces armes perdent linitiative stratgique....
linitiative est accapare par la population occupe qui peut choisir de collaborer avec les occupants ou non.... elle peut monter des oprations tactiques
de destruction o et quand elle le veut, ce qui saigne et puise les occupants
militaires les plus forts.
7. Refuser de respecter lexistence et lusage de sa libre volont cratrice, ce qui nest pas la mme chose que de respecter ses valeurs ou ses
motivations, vous prdispose la dfaite.
8. Les terroristes montrent, pour servir leurs desseins, une meilleure
apprhension de lutilit de la force que leurs adversaires, quils soient dirigeants politiques ou chefs militaires.
9. lorigine des nombreux problmes que nous rencontrons maintenant dans lutilisation de la force et des forces armes, il y a la persistance
de leur structure et de leur utilisation comme si lancien paradigme tenait
toujours.... nous utilisons la force et les armes en accord avec un dogme
plutt quavec une ralit.
10. Alors que lindustrialisation stend sur la plante, les industries de
dfense naissent un peu partout, devenant les plus grands responsables de
la guerre industrielle. Lindustrialisation suscite la guerre industrielle qui
son tour cherche des solutions industrielles, solutions qui sont fournies par
lindustrie qui a besoin de la guerre industrielle pour survivre.
11. Exemple : affaire des ventes darmes lAngola, dite Angolagate , o
sont apparus les noms de Pierre Falcone, Arcadi Gaydamak, Jean-Charles
Marchiani etc.
12. http://yearbook2007.sipri.org/.

La crise contemporaine

199

parts vont de 4 5 %.
La production massive de porte-avions, avions de chasse supersoniques, blinds etc. est aussi drisoire quimposante : la guerre future ne sera pas livre sur le champ de bataille, une arme
classique a peu de chances de vaincre (elle gagne des batailles
mais loccupation luse la longue), lessentiel rside dans le
renseignement (infiltration, manipulation etc. : Bernert [15]) et
dans linterprtation du renseignement, qui supposent des capacits intellectuelles leves.
Les politiques font intervenir larme contre emploi. Il
faut faire quelque chose , disent-ils lorsque la situation se dgrade en un point du monde (hier au Ruanda, aujourdhui au
Darfour) mais ils ne prcisent ni la mission, ni les priorits. Ils
envoient larme avec lordre de nutiliser ses armes quen cas de
lgitime dfense, ce qui fera delle le tmoin impuissant et lapparent complice des exactions ; ils lui demandent de mener une
action humanitaire laquelle elle na pas t prpare.
Des forces que lon engage de la sorte fournissent aux parties
en conflit au mieux des boucliers, au pire des otages. En 1995,
lONU a dclar que lexcution du mandat tait secondaire par
rapport la scurit du personnel des Nations Unies : donnant
la dernire priorit lexcution de la mission, une telle consigne
renverse toutes les valeurs qui fondent le mtier des armes.
*

Lart militaire peut sadapter la guerre au sein de la population au prix dune rorientation des forces armes. Smith dcrit
quelques oprations russies : ltat durgence en Malaisie dans
les annes 1950, la manuvre habile qui lui a permis de vaincre
Mladic lors de la guerre en Bosnie.
Dans ces deux cas le succs a t obtenu (a) par ltude patiente des ressorts, mthodes et priorits de ladversaire 13 , (b)
en prsentant la population des perspectives plus sduisantes
et plus crdibles que celles que lui offre ladversaire, enfin (c)
par lutilisation rsolue de la force applique avec exactitude
13. Si les forces de scurit conoivent leurs oprations comme des
moyens dtudier leurs adversaires au lieu dabord dessayer de les dtruire,
elles obtiendront du renseignement et parviendront une clairvoyance qui
leur permettra de prendre des initiatives oprationnelles.

200

Crise des armes

la bonne dose, sous la bonne forme, au bon moment et au bon


endroit.
Mais, dit Smith, tant que le besoin dun profond changement dans ce que sont nos forces, et dans la manire dont nous
esprons atteindre les rsultats souhaits, ne sera pas reconnu et
ne se concrtisera pas, nos forces armes manqueront dutilit.

Chapitre 10
Un cas : le secteur IT
Cest dans le secteur informatique et tlcoms (IT) que se situent les techniques fondamentales du STC ; cest l que la production cot fixe sest dabord manifeste. Il est donc instructif
de lexaminer de prs, car on y voit se manifester clairement les
traits caractristiques de lconomie contemporaine.
Sur ce continent nouveau et en particulier dans l espace logique qui sest cr sur lInternet linnovation est larme de la
conqute du territoire. Cette conqute qui passe non par lviction physique de lancien seigneur comme lpoque fodale o
le jeu tait somme nulle, mais par une destruction cratrice (Schumpeter [129]) qui dvalorise le capital du concurrent
et sempare de son march.
Linnovation nest pas seulement technique, elle est aussi organisationnelle car le nouveau produit doit comporter les services
ncessaires au client et sinsrer dans des canaux de distribution.
Certaines entreprises ny parviennent pas : Xerox na su que faire
des inventions du PARC qui ont rvolutionn linformatique 1
(Hiltzik [66]) ; IBM a failli mourir au dbut des annes 1990
faute davoir su trouver la stratgie qui convenait aprs avoir
lanc le PC (Carroll [25]) ; aujourdhui Microsoft risque dtre
mis en danger par les initiatives de Google.
Positionnement devient le mot-cl de la stratgie. Il se dcline en segment de clientle, gamme de produits, relation avec
1. Le Palo Alto Research Center a invent entre autres dans les annes
1970 linterface graphique du micro-ordinateur, le rseau local Ethernet et
limprimante laser.

201

202

Le monde des tlcoms

les clients, alliance avec des partenaires, frontire de la soustraitance, choix des fournisseurs. Il sexprime sous forme de territoire conqurir ou dfendre, la tactique relevant du marketing 2 et de lingnierie daffaires.
Les territoires conquis sont rapidement perdus si on ne sait
pas les administrer (il nest pas facile pour un oprateur tlcoms
ou un distributeur deau de sintroduire dans laudiovisuel) ; des
achats sont hasardeux, comme ceux de Skype et eBay ; des inventions restent sans lendemain parce quon ne sait quen faire
(cf. lexemple de Xerox dj cit) ; la capacit dinitiative, que
lon nomme pouvoir , passe dun acteur lautre.
Les empires les plus solides sont branls, de nouvelles puissances se crent. En 1981 Microsoft et Intel taient minuscules
en face dIBM ; le 2 avril 2000, la capitalisation boursire de
Microsoft tait de 553 milliards de dollars, celle dIntel de 441
milliards, celle dIBM de 212 milliards 3 .
Le monde des tlcoms
Dans le secteur des tlcoms, en France, la capacit dinitiative a gliss de main en main :
jusqu 1974 le ministre des finances domine le ministre des PTT et contraint les capacits de financement de la
DGT (direction gnrale des tlcommunications), do le sousquipement du rseau tlphonique. La DGT matrise cependant
la R&D et dicte sa loi aux quipementiers ;
de 1974 1985 la DGT a le pouvoir : pouvant dsormais
sendetter elle quipe le territoire bride abattue puis lance des
projets nouveaux (Minitel, Plan Cble, RNIS) ;
de 1985 1995, le rgulateur se place en position darbitre et
favorise la concurrence en sappuyant sur un discours conomique
normatif ;
2. Le mot marketing dsigne ici la mthode statistique dobservation
et de classification des besoins et non la tactique de vente pied dans la
porte laquelle on le rduit trop souvent.
3. Le 28 fvrier 2007 la capitalisation boursire de Microsoft (276 milliards) est prs de deux fois celle dIBM (140 milliards) qui est talonn par
Google (138 milliards), cr en 1999. La capitalisation boursire dIntel est
de 115 milliards (Source : Forbes, The Global 2000 ).

Un cas : le secteur IT

203

de 1995 2000 les banques encouragent un endettement


qui financera des achats et fusions dentreprises. Cela aboutit
la crise de 2000 qui dstabilise les oprateurs. Alors apparat
leur surquipement, ce qui provoque la chute des commandes
adresses aux quipementiers ;
depuis 2000 linfluence des actionnaires est prdominante :
loprateur historique a t progressivement privatis partir
doctobre 1997. En juin 2007 ltat ne possde plus que 27 % de
France Telecom et les investisseurs franais 24 %. Les institutionnels trangers, dont des fonds dinvestissement comme Carlyle,
en dtiennent 40 %. Les banques sefforcent de recouvrer leurs
crances.
Aprs bien des hsitations, les oprateurs tlcoms se sont
lancs dans lInternet en offrant des botes qui permettent
laccs haut dbit, la tlphonie et la tlvision numrique.
Ils se placent aussi dans laudiovisuel dont lconomie va tre
bouleverse par la multiplication du nombre de chanes (plusieurs
centaines), lutilisation de lordinateur pour la programmation
personnelle et la vido payante la demande 4 .
Le monde de linformatique
En 1980 les fournisseurs taient intgrs verticalement. IBM,
DEC, Wang et Univac laboraient chacun tous les produits ncessaires : puces, ordinateurs, systmes dexploitation, logiciels
applicatifs, vente et distribution. Le client qui voulait changer
de systme devait reconcevoir ses applications : il tait donc prisonnier de son fournisseur. La bataille pour la premire vente
tait donc rude.
En 1995 tout avait chang : avec larrive du micro-ordinateur,
la baisse des prix a fait entrer linformatique dans lre de la production et de la distribution de masse. Les logiciels ont pour nom
Word, Excel etc. Windows domine dans les systmes dexploitation. La production dordinateurs se rpartit entre Compaq, Dell,
Hewlett Packard, IBM etc., les puces entre Intel, Motorola, AMD
etc. La vente et la distribution sont assures par des magasins
spcialiss, par les supermarchs et par correspondance (Grove
[61]).
4. France Telecom a cr une filiale de coproduction.

204

Grandes manuvres

Aujourdhui le monde de linformatique continue dvoluer.


Du ct des matriels la monte des performances se poursuit
selon la loi de Moore, les quipements se miniaturisent le tlphone mobile devient un ordinateur, voire un tlviseur , les
architectures sorientent vers des solutions multi-processeurs qui
vont exiger de nouvelles mthodes de programmation.
La production des logiciels volue dans deux directions opposes :
la rutilisation de composants en kit articuls en utilisant
un langage de script comme Perl, Python, PHP etc. Les programmeurs qui utilisent cette mthode peuvent tre forms rapidement, leur niveau dexpertise est relativement faible ;
la diffusion des logiciels libres, dont chacun peut lire et
modifier le code source, permet des programmeurs de bon niveau de concevoir des solutions pour des cas particuliers complexes. Larrive des architectures multi-processeurs sollicitera
encore davantage leurs comptences.
Pour les entreprises, le systme dinformation est devenu un
enjeu : dans les annes 2010 plus de la moiti du temps de travail
des agents oprationnels se droulera dans lespace mental que
dlimite son architecture (rfrentiels, workflows, groupware).
Les entreprises demandent dsormais linformatique doutiller leurs processus de production ainsi que la communication
entre les agents oprationnels (messagerie et Intranet). La qualit
des spcifications (pertinence, sobrit, cohrence) conditionne
celle du service que rend linformatique : les matrises douvrage
ont d prendre pied dans lorganisation, se professionnaliser et
apprendre matriser les langages (UML) et mthodes de modlisation (CMMI, COBIT, ITIL, PMBOK etc.).
Grandes manuvres
Les rseaux tlcoms comportent une partie physique , la
transmission, et une partie intelligente , la commutation. Avec
larrive de la commutation numrique, les commutateurs sont
devenus des ordinateurs spcialiss.
Les logiciels, o se condense l intelligence , peuvent se trouver soit dans les commutateurs que matrisent les tlcoms, soit
dans les quipements terminaux qui sont des ordinateurs et que
matrise linformatique. Une rivalit concernant lemplacement

Un cas : le secteur IT

205

des logiciels sest instaure entre les tlcoms et linformatique.


La bataille sest cristallise autour de deux protocoles de
transmission, X25 et TCP/IP, le premier utilisant davantage lintelligence des commutateurs. La victoire dfinitive, semble-t-il
de TCP/IP a t une dfaite pour les tlcoms. Lintelligence
se trouve dsormais autour du rseau et on ne demande celui-ci
rien dautre que de fournir du dbit et une continuit de service.
Lingnierie des tlcoms se rduit alors la matrise du dimensionnement du rseau.
*

Les quipements et les logiciels ne peuvent fonctionner ensemble que sils respectent des normes communes en matire de
connectique, de protocole de communication, de systme dexploitation, de langage de programmation et, plus gnralement,
dinterface. La normalisation a donc t pour le secteur IT une
dmarche stratgique qui a offert un terrain de manuvre aux
ambitions en concurrence.
La hausse continue de la capacit des micro-processeurs, le
dveloppement des usages (applications Web 2.0), lapparition de
nouveaux acteurs (Amazon, Google, Wikipdia) et de nouveaux
supports (mobiles, qui avec le haut dbit permettent la diffusion
de la vido), la rivalit pour la conqute de l espace logique
qui sest ouvert sur lInternet ont dstabilis la chane de valeur
des entreprises IT et de ldition, de la musique et de laudiovisuel. Les polmiques sur le droit dauteur, la crise de lindustrie
du disque en sont la consquence. Les positionnements changent
rapidement : se dplaant sans cesse dans lespace des besoins,
les entreprises sont devenues nomades.
Les fournisseurs daccs lInternet (FAI) se dplacent vers le
march de la tlphonie fixe, avec la voix sur IP , et vers celui
de la tlphonie mobile qui est devenue un des moyens daccder
lInternet.
Les producteurs de contenus, notamment les majors dHollywood, passent des accords de partenariat avec les FAI et sintressent au dveloppement de la vido sur Internet pour valoriser leur portefeuille de programmes. Certains dentre eux
saffrontent aux oprateurs tlcoms : le groupe News Corp de
Rupert Murdoch sintresse loprateur de tlphonie sur IP
Skype, achet par eBay en 2005.

206

Grandes manuvres

Dans la course pour pntrer laudiovisuel les cblo-oprateurs amricains sont les principaux concurrents des oprateurs
tlcoms car ils ont une longue exprience tant en matire de
rseau que de contenu.
Les grands acteurs de linformatique (Microsoft, Google, Amazon, eBay) se placent sur les marchs des moteurs de recherche,
de lintermdiation commerciale et de la publicit, de la tlphonie et de lInternet sur mobile avec liPhone dApple et le systme
dexploitation Android de Google..
Les tlcoms se font coincer dans le rle dun fournisseur
de tuyaux , matre dune infrastructure physique coteuse mais
banalise (lignes, routeurs et commutateurs). Elles pourraient
cependant, en sappuyant sur la proximit avec lutilisateur dans
le rseau de distribution et condition de renoncer la soustraitance, tirer parti de leur matrise de la relation avec le client
final.
En informatique, certaines entreprises vont se spcialiser dans
lcriture de composants logiciels de haute qualit, dautres dans
lintgration de solutions adaptes la diversit des usages, dautres encore dans lassistance la matrise douvrage. Les entreprises utilisatrices vont renforcer leurs comptences en informatique et en matrise douvrage proportion de limportance prise
par le systme dinformation.
Ainsi le nomadisme est gnral. Chaque acteur sefforce de dfendre son domaine et dlargir sa part du territoire qui sest ouvert sur lInternet, ce qui le conduit croiser le fer avec dautres
acteurs : les tlcoms migrent vers laudiovisuel, les FAI et les
cblo-oprateurs vers les tlcoms, les entreprises informatiques
(notamment Google et Microsoft) vers le commerce et la publicit sur lInternet, les entreprises de laudiovisuel vers la vido
la demande et la tlvision sur IP (Musso [97]).
Cependant la drgulation du secteur des tlcoms a encourag la concurrence : celle-ci sest traduite par des baisses de
prix profitables aux clients mais elle a aussi rompu des conomies dchelle et denvergure dont bnficiaient les monopoles et
ainsi inhib leffort de recherche, gage dune baisse des cots et
donc des prix futurs. La pression sur les prix a incit les oprateurs rechercher en priorit la baisse du cot de production ;
il en est rsult une pratique systmatique de la sous-traitance
et de linfogrance (des centres dappel, de la maintenance, des

Un cas : le secteur IT

207

systmes dinformation) au dtriment de la qualit.


La drgulation
La politique qui consiste assister les nouveaux et petits
entrants a t un chec. Elle a induit les investisseurs gaspiller des milliards de dollars sans introduire de nouveaux services ni dinnovations. En fait, les nouveaux entrants ont fait
dcliner la croissance de la productivit du secteur (Crandall
[33]).

Des thories de la rgulation ont t labores par quatre coles conomiques (Musso [97]) :
conomie classique : ltat doit prendre en charge les grands rseaux
techniques car ils sont stratgiques mais non rentables ;
conomie publique traditionnelle : ltat est le rgulateur parfait ;
conomie industrielle : il faut limiter la rgulation car le rgulateur est
soumis des groupes de pression, ce qui entrane une capture de la
rgulation ;
nouvelle conomie publique (Laffont et Tirole [78]) : les dfaillances du
march justifient la rgulation mais lasymtrie dinformation entre rgulateur et rgul risque daltrer sa qualit : il convient donc de sappuyer
sur le march tout en fixant des rgles, comme par exemple celle qui rend
obligatoire la fourniture dun service universel .

Aprs la rupture de 1975 le besoin dune adaptation des institutions a t ressenti mais on subissait la nouvelle conomie
sans en percevoir les ressorts. Lidologie prenant le dessus, la
concurrence est devenue la panace.
Il nest peut-tre pas fortuit que sous le nom de drgulation,
et sous prtexte de librer grce la concurrence des forces dinnovation quavaient jusqualors ngliges les monopoles, on ait
assist un recul de ltat par liquidation de ses actifs (France
Telecom, EDF, Air France etc.) et renonciation sa mission
de rgulation au bnfice dagences dont les statuts prcisent
quelles doivent agir indpendamment de lui. La nouvelle fodalit, comme lancienne, se met en place quand ltat saffaiblit
(Bloch [17], p. 605).
Le dogmatisme libral (lexpression est de Schumpeter [129])
croit en lefficacit de la concurrence parfaite. Les faits lui ont
cependant apport quelques dmentis. Le monopole anime plus

208

Lavenir

vigoureusement la R&D parce quil est davantage certain de pouvoir en tirer profit ; alors que la drgulation tait cense librer
les entreprises du poids de la rglementation, elle sest traduite
par une inflation rglementaire ; la concurrence, que lon souhaitait libre et vive, a donn naissance des oligopoles, parfois
mme de nouveaux monopoles ; enfin la priorit a t donne
la finance et non la qualit des produits.
Les agences de rgulation nont t affranchies de la tutelle
de ltat que pour se trouver soumises la pression des lobbies,
organisations fodales par excellence. Leur politique sest alors
construite par compromis entre des forces antagoniques.
Pour faire le bilan de la drgulation, il faut rpondre aux
questions suivantes : la R&D est-elle devenue plus fconde qu
lpoque du monopole? les possibilits techniques nouvelles ontelles t intelligemment utilises ? le service rendu aux utilisateurs est-il de meilleure qualit ? les comptences humaines du
secteur sont-elles convenablement mobilises ? a-t-on progress
dans la comprhension des ressorts de lconomie contemporaine?
Lpidmie de scandales et de faillites chez les entreprises de
rseaux (Enron, Worldcom, Pan Am), comme les pannes des rseaux lectriques, indiquent que la libralisation tait sans doute
alle plus loin que ne peut le tolrer la gestion, trs dlicate, des
rseaux. Le but de la drgulation naurait-il pas t, inconsciemment peut-tre mais efficacement, de faire le lit de la nouvelle fodalit en liquidant les institutions qui pouvaient lui faire
contrepoids?
Lavenir
Les installations des particuliers, comme celles des entreprises, se sont compliques. Les clients, mieux informs grce
lInternet, feront pression pour obtenir une meilleure qualit.
Les entreprises IT devront rpondre cette exigence en accroissant la comptence de leur personnel et en rintgrant des soustraitances et infogrances malencontreuses.
De nouvelles spcialits se crent, comme celle de Residential
Integrator, intgrateur du rseau rsidentiel qui, utilisant divers
supports (paire torsade, fibre optique, espace hertzien, rseau
lectrique), relie les ordinateurs, les quipements audiovisuels et
mnagers, la rgulation de lclairage, du chauffage et de la cli-

Un cas : le secteur IT

209

matisation, les systmes de scurit et de tlsurveillance, les tlphones, lautomobile etc. ; les quipements sont munis de puces
rayonnantes (RFID 5 qui permettent de les identifier et les localiser.
La qualit des logiciels sera aussi un enjeu (Stroustrup [142]) :
il sera de moins en moins admissible, alors que la scurit est devenue une priorit, de se fier des logiciels compils qui sont
autant de botes noires . On continuera programmer des
scripts pour intgrer des composants aux interfaces proprement
dfinies mais on sera plus exigeant en ce qui concerne leur qualit et la lisibilit de leur documentation. On avait cru pouvoir
banaliser la programmation : un retour de balancier samorce.
La qualit dun systme dinformation dpendant de faon
cruciale des spcifications qui le dfinissent a priori, la professionnalisation des matrises douvrage va progresser. Les SSII
offrent dj des comptences en assistance matrise douvrage
(modlisation, suivi des ralisations, formation des utilisateurs,
etc.) mais lentreprise ne sera bien servie que si elle est en mesure
de mettre ses propres comptences fonctionnelles et smantiques
en face des comptences techniques et mthodologiques des fournisseurs.
Linformatisation va faire un bond qualitatif avec lincorporation de lordinateur au tlphone mobile : le corps mme de
lindividu sera ainsi informatis. Lubiquit de laccs lespace
logique, actuellement conditionne par la proximit dun terminal au bureau ou domicile, deviendra absolue. Cela aura des
effets sur lorganisation du travail en entreprise comme sur la vie
personnelle de chacun.

5. Radio Frequency Identification .

210

Lavenir

Chapitre 11
Conclusions
La prdation est-elle utile ?
Lorsque la vie quotidienne fait se succder des jours dune
gale banalit, il arrive que lon souhaite un choc qui en interromprait la monotonie. Levez-vous, orages dsirs ! , scrie
Chateaubriand dans Ren.
Ce dsir de catastrophe confre son prestige la prdation :
elle anime le jeu, elle fouette le sang. Le spectacle quoffre le
prdateur vigilant, actif, rapide est plus intressant voir,
plus sensationnel que celui quoffre le sage. Les socits fatigues
aspirent une bonne guerre qui les gurirait de leur spleen.
Ce sont l de ces rveries auxquelles limagination se complat
quand elle est dsuvre, mais que presque personne ne souhaite
srieusement voir ralises : celui qui souhaite nimporte quoi
pourvu que a change cesserait de sennuyer sil arrivait une
vraie catastrophe, mais il trouverait sans doute la distraction
trop rude. Le prestige de la prdation est donc non pas pratique
(relatif laction) mais esthtique (objet de contemplation pure).
Mais nest-elle pas malgr tout utile ? Les prdateurs, parmi
les animaux, remplissent une fonction utile en tuant des individus malades : nen est-il pas de mme dans la socit ? Les
grands empires, les grandes entreprises, nont-ils pas t crs
au forceps par des prdateurs ? Ne risque-t-on pas, en luttant
contre la prdation, de dclencher une de ces catastrophes qui se
produisent lorsque des personnes bien intentionnes bouleversent
un quilibre cologique? Ne doit-on pas laisser jouer la slection
naturelle, se fier au darwinisme social ?
211

212

Apologie de lconomie de march

Pour savoir si laction des crateurs dempires dont nous


sommes les hritiers a t constructive, il faudrait pouvoir faire
comme si leur prdation navait pas eu lieu puis comparer
mais cet exercice est impossible : on ne peut pas rejouer lhistoire
sans Qin Shi Huangdi, Gengis Khan, Napolon, Staline ni Hitler.
Plaquer le mcanisme de la slection naturelle, dont lunit de
temps est la dizaine ou la centaine de gnrations, sur laction
humaine dont le dlai sexprime en jours, mois et annes, est
dailleurs abusif.
Il se peut quune prdation ait par hasard des consquences
positives, mais cela ne suffit pas pour prouver lutilit de la prdation en gnral. Remettre en question par la force la rpartition
de la richesse nest a priori ni bon ni mauvais : cette rpartition nest pas ncessairement quitable et on ne peut quapprouver des esclaves qui se rvoltent. La force tant naturellement
du ct des puissants, il est cependant rare que des opprims
puissent lutiliser efficacement : la plupart des rvoltes desclaves
ont chou. La prdation aura donc le plus souvent pour effet de
renforcer linquit.
Contrairement une interprtation optimiste (mais fausse,
voir p. 107) de la main invisible de Smith, leffet de la prdation sur lconomie comme sur lquit sera donc le plus souvent
ngatif. Lorsque des achats sont faits pour les commissions quils
occasionnent et non pour lutilit des produits, lorsque lentreprise est oriente selon lintrt des rseaux de prdateurs, il y
a peu de chance pour que les dcisions microconomiques soient
pertinentes.
Apologie de lconomie de march
Ceux qui dnigrent lconomie de march font presque toujours un contresens mais il en est de mme de ceux qui prennent
sa dfense et ces derniers sont parfois moins innocents.
Ce qui caractrise lconomie de march, cest lchange quilibr qui suppose un rapport dgalit entre les personnes concernes. Historiquement, lchange quilibr na pas t le rapport
personnel le plus frquent. Cest la bourgeoisie qui a invent
lchange quilibr, qui permet de conduire les affaires dans le
long terme et avec un minimum de risques et que lusage de la
monnaie a perfectionn.

Conclusions

213

La victoire de la bourgeoisie la charnire des xviiie et xixe


sicles ne sest pas accompagne dun bouleversement des valeurs. La gloire a entour les campagnes napoloniennes, occasion dune prdation grande chelle. Les romantiques ont dnonc la mentalit de boutiquier , le dsir daccumuler du
bourgeois : ils trouvaient plus intressante la vie aventureuse du
prdateur, qui sait gaspiller en grand seigneur. La mme rprobation, dorigine esthtique, sappliquait largent o lon voyait
la source de tous les maux sans saviser des inconvnients pratiques quaurait comport le retour au troc.
*

Il est vrai que sous le march se cache souvent une prdation


sournoise. Si lemployeur et le salari ne sont pas dans un rapport
dgalit, le plus fort des deux imposera ses conditions. Il en est
de mme entre le colonisateur et le colonis, entre le matre et
lesclave.
Beaucoup des critiques adresses lconomie de march, au
capitalisme etc. visent non leur principe 1 , mais un dvoiement
auquel ce principe sert dalibi. Il est dailleurs dans lordre des
choses que la mission dune institution soit trahie par ceux qui
linvoquent le plus loquemment.
Le mot march lui-mme a t dtourn : on dit les
marchs pour dsigner la Bourse, march doccasion sur lequel se revendent les actions des entreprises 2 . Ces marchs ,
qui ne sont pas le march sur lequel se vendent les produits, se
comportent en prdateurs (voir p. 55). Le nocolonialisme est essentiellement prdateur (Verschave [153], voir p. 44), ainsi que les
mafias qui sont une rmanence, dans la socit contemporaine,
des rapports de type fodal.
Alors que les mafias ont (si lon peut dire) lhonntet de ne
pas se poser en associations de bienfaisance, des prdateurs se
rclament de lconomie de march pour rclamer la libert du
renard libre dans le poulailler libre , image que lon attribue
Karl Marx. Ils font du march leur slogan et leur drapeau alors
1. Il ny a rien de mal accumuler un stock, le capital, qui servira de
facteur de production.
2. On nomme investisseurs les personnes qui achtent ces actions,
alors quelles ninvestissent pas mais font un placement.

214

cologie de lesprit

mme quils font fortune grce la prdation qui en est lexact


contraire.
* *
Il est invitable quune prdation se produise ds quelle est
possible. Lchange quilibr ne peut donc pas exister si le march nest pas organis, structur, contrl. Les loups dguiss
en agneaux, partisans de la prdation dguiss en partisans du
march, se reconnaissent au fait quils opposent march et rglementation, march et rgulation. Ils voudraient que le march ft
libre, absolument libre, de telle sorte que les prdateurs puissent
y trouver champ libre. Mais cest tout le contraire : il faut la loi,
et linstitution judiciaire, pour dfinir et faire appliquer les rgles
qui garantissent lchange quilibr et le fonctionnement paisible
du march.
La perversion du vocabulaire rvle la perversion, plus profonde, des orientations, intentions et actions. Lconomie de march, qui nous a historiquement librs de la prdation, est aujourdhui rcupre comme thmatique par des prdateurs. Ceux
qui veulent et ils ont raison lutter contre la prdation croient
alors devoir sen prendre lconomie de march. Ils ne voient
pas quen sattaquant ainsi lchange quilibr, et ventuellement la monnaie qui est le lubrifiant de lchange, ils militent
sans le vouloir pour un retour la prdation pure et simple.
Lconomie actuelle, violente et prilleuse, dsoriente les institutions et offre aux prdateurs un large champ daction. Il nen
est que plus ncessaire de revenir aux principes de lconomie
de march en lentourant des institutions qui prserveront cette
galit des forces sans laquelle il ne peut pas y avoir dchange
quilibr, ni par consquent de march digne de ce nom.
cologie de lesprit
Que les responsables politiques se proccupent de lcologie,
cest une excellente chose. Mais il convient de sintresser aussi
lcologie de lesprit (Bateson [8]) qui senracine (a) dans le
systme ducatif ; (b) au travail, dans le systme dinformation
de lentreprise ; (c) lors des loisirs, dans les mdias.
Nous vivons et travaillons huit heures par jour ouvr dans
lentreprise et elle nous proccupe encore en dehors du temps de

Conclusions

215

travail. Notre environnement y est dfini par le systme dinformation qui structure le langage professionnel, scelle lorganisation et balise les processus de production.
Or dans beaucoup dentreprises le systme dinformation contraint les salaris respirer une atmosphre qui nest pas bonne
pour leur sant mentale : les cerveaux sont pollus par des rfrentiels mal conus, des processus mal construits, des interfaces
opaques.
Avez-vous le sentiment de gaspiller une part significative de
votre temps de travail en raison des dfauts de lorganisation, de
labsurdit des procdures etc.? Si cest le cas, vous partagez le
sort dune forte proportion de la population active. Daprs une
exprience recoupe auprs de plusieurs consultants, seuls 20 %
environ des salaris peuvent dire la bote est bien organise ,
on sait ce quon a faire , les dirigeants donnent des indications claires , le systme dinformation est bien conu
etc.
Parmi les 80 % qui travaillent dans une entreprise mal organise la plupart se dbrouillent certains y trouvent mme
un certain plaisir, outre celui de rler. Cest ainsi que notre pays
fonctionne.
*

Dans les entreprises contemporaines lorganisation, les procdures tournent autour de lalliage entre ltre humain et lautomate, entre lEHO et lAPU (voir p. 132) ; les produits sont des
assemblages de biens et de services, les processus de production
sont lis une doublure informationnelle qui les balise, les outille
et les contrle.
Mais souvent lalliage nest pas sain : on automatise trop ou
trop peu, souvent mal. Les processeurs doivent tourner pour
compenser le couple infernal que forment, se confortant mutuellement, lincohrence des rfrentiels et lillogisme de lorganisation. Les solutions darchitecture, fussent-elles ingnieuses et
coteuses, ne peuvent pas compenser de tels dfauts : la rgle
garbage in, garbage out est implacable.
La qualit des systmes dinformation est, osons le dire, un
enjeu aussi important que lemploi sinon davantage : car sil faut
que chacun ait un emploi, encore faut-il que celui-ci ne soit pas
absurde, que le soin apport lorganisation du travail manifeste

216

Au carrefour

un respect envers la dignit du travailleur.


Tout comme la machine, qui soulageait leffort physique, pouvait meurtrir et dformer les corps, le systme dinformation, qui
soulage leffort mental, peut meurtrir et dformer les cerveaux.
On rencontre dans les entreprises nombre de personnes intelligentes mais que leur travail abrutit ; parmi les ingnieurs, la
proportion de ceux qui se disent dprims et dsesprs impressionne.
* *
Lcologie de lesprit doit considrer aussi, et peut-tre en
premier, le systme ducatif : faisant obstacle la comprhension
des dangers et possibilits que comporte lconomie contemporaine, il entrave lvolution des institutions commencer par sa
propre volution.
Dispense-t-il une formation scientifique authentique? Enseigne-t-il de bonnes mthodes de travail? Forme-t-il se poser les
questions judicieuses? Nest-il pas plutt, comme le disait PierreGilles de Gennes 3 , dogmatique et domin par la thorie , ne
tourne-t-il pas le dos la rflexion et la cration?
Dans la formation de la personnalit, les mdias jouent galement un rle important, notamment cette tlvision que les
Franais regardent trois heures et demie par jour en moyenne.
Cherchent-ils nous divertir pour vendre aux annonceurs du
temps de cerveau humain disponible comme la dit Patrick
Le Lay (voir p. 180), ou se soucient-ils de procurer nos cerveaux une nourriture saine? Croit-on que de lintelligence, de la
lucidit puissent sortir, comme par miracle, dune industrie de
labrutissement?
Au carrefour
Personne ne souhaite vivre dans une socit domine par
des entreprises qui rigeraient la corruption en systme et tireraient parti dun monopole consolid par des pratiques illicites.
Le laissez-faire nest pas de mise : le dveloppement de la rflexion thique et dontologique dans les entreprises et les orga3. Jean-Franois Augereau et Pierre Le Hir, Un libre penseur au service
de multiples causes , Le Monde, 23 mai 2007 p. 23.

Conclusions

217

nisations patronales, ainsi dailleurs que la production thorique


de Rawls [115], montrent que le danger est peru.
De premires rponses sont formules. Pour quelles deviennent opratoires il faut quelles soient transcrites par le lgislateur et mises en pratique par lappareil judiciaire : lconomie
contemporaine a besoin dun cadre juridique pour limiter les tentations, graduer les sanctions, stabiliser les contrats, protger les
nafs qui pensent en termes defficacit conomique. Rien ne
peut tre rsolu si les lenteurs de la justice protgent de facto les
prdateurs, si lengagement des poursuites obit la recherche
du sensationnel.
La recherche de lquit doit sarrter au point o elle engendrerait une inefficacit qui dgraderait le sort des moins favoriss, et deviendrait donc inoprante du point de vue de lquit
elle-mme ; la recherche de lefficacit doit sarrter au point o
liniquit quelle engendre susciterait des ractions (grves, insurrections etc.) qui compromettraient lefficacit elle-mme. Ainsi,
et quoiquelles soient de nature diffrente, efficacit et quit ont
partie lie (Sen [130]).
La recherche de lefficacit nimplique pas lquit : il en faut
donc pas stonner si le progrs conomique ne saccompagne
pas automatiquement dune amlioration de lquit. Il est risqu de laisser lconomique dterminer le social et de lui faire
jouer le rle dominant dans la dfinition de la politique : une politique conomiste , aveugle aux exigences de lquit, peut
faire exploser la cohsion sociale avec en retour des dommages
importants pour lefficacit elle-mme.
Lquit est un jugement port sur des rgles, non sur les
comportements. Pour juger un comportement on peut dabord
le confronter avec la rgle : il est licite ou non. Mais un jugement
qui se fonde uniquement sur la loi ne peut pas rpondre tous les
cas particuliers. Il faut dpasser le couple form par lefficacit
et lquit pour considrer les comportements.
*

Nous ne pouvons tre en relation avec autrui que dans la mesure o nous partageons avec lui une communaut de langage et
de reprsentations ; mais comme la conversation entre deux tres
identiques ne serait quun rabchage, le dialogue na dintrt que
si nous sommes diffrents.

218

Au carrefour

Par ailleurs ce qui est essentiel dans lindividu, ce quil a de


plus intime, cest son humanit : mais il la partage avec tous et
cest mme sous ce seul rapport mais il est fondamental que
lon peut dire que tous les tres humains sont gaux.
Lhomme la recherche de son humanit (Lgaut [86]) :
quel programme que de chercher, au plus profond dune personne
considre travers ses caractristiques individuelles, luniversalit dun destin quelle partage avec tout tre humain ! Husserl
invite ainsi prendre une conscience universelle de soi-mme ;
cette ambition est aussi celle de la sagesse orientale : on la rencontre chez les confucens ( apprendre, cest apprendre faire
de soi un tre humain (Elisseeff [43]) qui estiment la compassion (rn, prononcer jen) suprieure lquit.
*

Ce qui caractrise le mieux ltre humain, cest laptitude


sassimiler les langues, mtiers, arts, savoir-faire et sadapter aux contextes les plus divers. Mais un individu ne matrisera quune ou quelques langues, quun ou quelques mtiers : la
plupart de ses aptitudes resteront striles. Ce contraste entre le
caractre limit de toute ralisation individuelle et le caractre
illimit de nos potentialits provoque chez chacun un sentiment
dchec, mme chez ceux qui semblent avoir le mieux russi :
cest le mal mtaphysique, maladie dont souffrent tous les tres
humains et qui est insparable de la nature humaine.
Lautre na pas plus que moi accompli la totalit de ses possibilits mais il a accompli des possibilits que jai laisses en
friche, et comme elles ne sont pas miennes je leur donne, par
un effet de perspective, plus de valeur qu mes propres ralisations. Ainsi deux personnes senvieront mutuellement, chacune
estimant suprieures les ralisations de lautre.
Pour soigner le mal mtaphysique il faut prendre conscience
de sa banalit : le sentiment dinachvement ne mest pas propre,
mais je le partage avec tous les tres humains, mme ceux qui me
semblent les plus russis . Ds lors ce nest plus de lenvie que
jprouverai devant les ralisations des autres, mais de la fiert
devant ce dont est capable lespce laquelle nous appartenons.
Je ne peux certes pas en nourrir un orgueil individuel, mais je
peux en nourrir mon respect pour notre espce et pour les individus porteurs de ses potentialits.

Conclusions

219

* *
La fraternit de destin qui nous unit aux autres tres humains stend, sous des formes moins compltes mais tout aussi
respectueuses, lensemble du vivant et mme au monde minral et chimique do la vie est issue. La sagesse, remde au mal
mtaphysique, libre de langoisse que suscite lincompltude et
conduit vers une relation fraternelle avec le monde lui-mme.
Cette sagesse apporte aussi un point de vue nouveau sur lindividu. Si ltroitesse de mes propres ralisations me faisait souffrir souffrance dont je viens de me librer la diversit des ralisations que me prsente lensemble des individus illustre les possibilits de mon espce. Lindividualit, quil avait fallu mettre
entre parenthse pour dgager lhumanit, revient comme illustration toujours particulire de la diversit des possibilits humaines. Cest par lobservation des autres individus que je peux
explorer les choix qui me sont offerts et my prparer avant que
lexprience ne menjoigne de choisir.
* *
La sagesse nest cependant pas la rponse la plus rpandue
au mal mtaphysique. Beaucoup de personnes prfreront labdication, le sommeil de la responsabilit, le conformisme du srieux . Le militaire obit aux ordres , le fonctionnaire fait
carrire , lingnieur est un bon professionnel , le juge applique la loi , des militants idoltrent leur parti, des croyants
idoltrent leur glise. Mais lhomme de devoir quest le professionnel consciencieux finira par remplir son devoir envers le
diable lui-mme et se mettre au service du prdateur 4 .
La violence de celui-ci est une autre rponse au mal mtaphysique. En raction aux souffrances que cause un profond
sentiment dinfriorit, le prdateur oppose luniversalit de la
condition humaine laffirmation exaspre de son Moi. Nombreux
sont ceux qui ne feront pas la diffrence entre son activisme et
laction, entre sa violence et lnergie, et qui croiront voir de la
force l o il ny a que la peur de vivre. Ni la psychologie, ni la
culture ne suffisent pour rendre compte du choix de la prdation :
4. Der Mann der Pflicht wird schlielich auch noch dem Teufel gegenber seine Pflicht erfllen mssen , Bonhoeffer [20], p. 13.

220

Au carrefour

condensant ltre dans lindividu, ce choix est mtaphysique.


* *
Rien ne garantit la socit contemporaine contre le rgne de la
prdation, ni contre une drive totalitaire qui en serait la concrtisation institutionnelle. Nous avons le choix entre une civilisation spanouissant sur la base conomique la plus fconde que
lhistoire ait connue, et une barbarie laquelle invite la violence
endmique de lconomie contemporaine.
Lhistoire nous apprend que lorsque des possibilits nouvelles
soffrent lhumanit, celle-ci les utilise dabord de faon destructrice : cest ce qui fait la force irrsistible de la prdation.
Tout nouveau mdia (tlphone, Minitel, Internet) a dabord
t utilis pour la pornographie ; toute nouvelle ressource naturelle est dabord la proie des prdateurs ; toute nouvelle technique sert dabord produire des armes. Alors que la thorie
conomique postule la rationalit des agents, lconomie nest
assurment en pratique ni rationnelle, ni raisonnable.
Les hommes de la Renaissance avaient dcouvert avec enthousiasme la puissance opratoire de la raison, le monde souvrait eux, au sens propre, avec les progrs de la navigation
maritime et la dcouverte de lAmrique : les crits drasme
(1466-1536) sont dun optimisme plein dallant. Mais lEurope,
incapable dassumer les possibilits ainsi ouvertes et les bouleversements sociaux quelles supposaient, sest ensuite dchire
avec les guerres de religion. Montaigne (1533-1592), soixante ans
aprs rasme, ntait plus un optimiste.
Plus prs de nous lindustrialisation offrait au dbut du xxe
sicle des possibilits conomiques et sociales nouvelles : plutt
que de les exploiter lEurope, incapable dassumer les changements ncessaires, a tent un suicide collectif avec les guerres
mondiales.
* *
Sommes-nous donc, nous aussi, incapables dassumer les possibilits nouvelles, allons-nous vers une catastrophe (Dupuy [42])?
Devant nous souvre un carrefour : nous pouvons choisir entre la
voie de la civilisation (V1) et celle de la prdation (V2). Mais
alors quil est difficile de construire une civilisation la prdation
a pour elle linertie de la tendance acquise.

Conclusions

221

Si lon se fie lexprience historique il est vraisemblable que


notre socit sengagera dabord sur la voie de la prdation, de
la destruction, comme lont fait avant elle toutes les socits qui
se trouvaient confrontes des possibilits nouvelles.

Fig. 11.1 Possible, plausible, tche de lintelligence


Sans doute la prdation dcevra la longue, dautres possibilits seront finalement perues. La voie de la civilisation sera
enfin emprunte aprs un pisode de gaspillage et de dvastation (figure 11.1). Nous ne pouvons que prparer la civilisation,
sans savoir quand elle surviendra, et assumer les dgts qui se
produiront entre temps.
La tche de lintelligence, cest de militer pour limiter la dure de cette transition. Mais pour cela il faut dabord que nous
ayons peru la possibilit dune civilisation et compris comment
la mettre en uvre.

222

Au carrefour

Bibliographie
[1] Adalbron de Laon. Pome au Roi Robert. Belles Lettres,
1979.
[2] Perry Anderson. Union sucre. London Review of Books,
septembre 2004.
www.lrb.co.uk/v26/n17/ande01_.html.
[3] Perry Anderson. Russias managed democracy. London
Review of Books, janvier 2007.
www.lrb.co.uk/v29/n02/ande01_.html.
[4] Masahiko Aoki. Information and governance in the silicon
valley model, 1999.
www-econ.stanford.edu/faculty/workp/swp99028.pdf.
[5] John Kenneth Arrow et Grard Debreu. The existence of
an equilibrium for a competitive economy. Econometrica,
1954.
[6] Brian Arthur. Increasing returns and the new world of
business. Harvard Business Review, juillet-aot 1996.
[7] Raymond Baker. Capitalisms Achilles Heel. Wiley, 2005.
[8] Gregory Bateson. Steps to an Ecology of Mind. University
Of Chicago Press, 2000.
[9] Jean-Franois Bayart, Stephen Ellis et Batrice Hibou. The
Criminilization of the State in Africa. Indiana University
Press, 1999.
[10] Cesare Beccaria. Dei delitti e delle pene. Monaco, 1764.
[11] Laurent Beccaria et Franois-Xavier Verschave. Noir procs. Les Arnes, 2000.
[12] Gary Becker. Crime and punishment. Journal of Political
Economy, mars-avril 1968.
[13] Jeremy Bentham. Panopticon. Miran Bozovic, 1787.
[14] Edward Bernays. The Engineering of Consent. University
of Oklahoma Press, 1920.
223

224

Bibliographie

[15] Philippe Bernert. Roger Wybot et la bataille pour la DST.


Presses de la Cit, 1975.
[16] Simone Bertire. Mazarin : le matre du jeu. de Fallois,
2007.
[17] Marc Bloch. La socit fodale. Albin Michel, 1994.
[18] Comtesse de Boigne. Mmoires. Mercure de France, 1999.
[19] Luc Boltanski et Eve Chiapello. Le nouvel esprit du capitalisme. Gallimard, 1999.
[20] Dietrich Bonhoeffer. Widerstand und Ergebung. Eberhard
Bethge, 1955.
[21] Robert Bork. Antitrust Paradox. Free Press, 1993.
[22] Donald Boudreaux. The problem with predation. Competitive Enterprise Institute, 1er septembre 1998.
[23] Daniel Brennan. Corporate Social Responsibility. Kluwer
Law International, 2005.
[24] Jrme Canard. Les botes franaises veulent corrompre
en paix. Le Canard enchan, 13 juin 2007.
[25] Paul Carroll. Big Blues, The Unmaking of IBM. Crown,
1994.
[26] Jean Cartier-Bresson. Lconomie de la corruption. Lobservateur de lOCDE, dcembre 2000.
[27] Edward Chamberlin. The Theory of Monopolistic Competition. Harvard Economic Studies, 1933.
[28] Robert Charette. Open-source warfare. Spectrum, novembre 2007.
[29] Franois-Ren de Chateaubriand. Mmoires doutre-tombe.
Gallimard, 1997.
[30] Pierre Clastres. Archologie de la violence. Editions de
lAube, 1997.
[31] Carl von Clausewitz. Vom Kriege, 1832.
Trad. : De la guerre, Perrin 1999.
[32] Confesercenti. Le mani della criminalit sulle imprese.
SOS Impresa, 2007.
www.confesercenti.it/documenti/allegati/2007decimo.pdf.
[33] Robert Crandall. Competition and Chaos, US Telecommunications since the 1996 Telecom Act. Brookings Institution Press, 2005.
[34] Jules Csar. La guerre des Gaules. Flammarion, 1993.

Bibliographie

225

[35] Michle Debonneuil. Lespoir conomique. Bourin, 2007.


[36] Marie-Claude Decamps. Mafia sicilienne : le retour des
amricains. Le Monde, 27 novembre 2007.
[37] Magali Demotes-Mainard. La connaissance statistique de
limmatriel. Groupe de Voorburg sur la statistique des
services, 2003.
[38] Vincent Desportes. LAmrique en armes. Economica,
2002.
[39] Jacques Desrousseaux. Lvolution conomique et le comportement industriel. Dunod, 1966.
[40] Duchesse de Dino. Chroniques. Plon, 1909.
[41] Georges Dumzil. Mythe et pope. Gallimard, 1995.
[42] Jean-Pierre Dupuy. Pour un catastrophisme clair. Seuil,
2004.
[43] Danielle Elisseeff. Confucius, des mots en action. Gallimard, 2003.
[44] Robert Escarpit. Le Littratron. 1971.
[45] Gianluca Fiorentini et Stefano Zamagni. The Economics
of Corruption and Illegal Markets. 1999.
[46] Irving Fisher. The Nature of Capital and Income. Macmillan, 1906.
[47] Daniel Fixari. Le calcul conomique, ou de lutilisation des
modles irralistes. Annales des Mines, avril 1977.
[48] Patrice Flichy. Les industries de limaginaire. Presses universitaires de Grenoble, 1991.
[49] Michel Foucault. Les mots et les choses. Gallimard, 1966.
[50] Michel Foucault. Inutile de se soulever? Le Monde, 11-12
mai 1979.
[51] Hans Geiger et Oliver Wuensch. The fight against money
laundering: an economic analysis of a cost-benefit paradoxon. Journal of Money Laundering Control, 2007.
[52] Jean-Louis Gergorin. Rapacits. Fayard, 2007.
[53] Louis V. Gerstner. Who Says Elephants Cant Dance ?
Harper Business, 2002.
[54] Bertrand Gille. Histoire des techniques. Gallimard La
Pliade, Paris, 1978.
[55] tienne Gilson. Le thomisme. Librarie philosophique J.
Vrin, Paris, quatrime edition, 1944.

226

Bibliographie

[56] tienne Gilson. La philosophie au Moyen ge. Payot, 1962.


[57] Pierre-Nol Giraud. Le commerce des promesses. Seuil,
2001.
[58] Bertrand Gobin. Le secret des Mulliez. La Borne Seize,
2006.
[59] Antonio Gramsci. Note sul Machiavelli, Americanismo e
fordismo. Istituto Gramsci, 1975.
[60] Jean-Luc Grau. Lavenir du capitalisme. Gallimard, 2005.
[61] Andrew S. Grove. Only the Paranoid survive. Doubleday,
1996.
[62] Jean-Franois Gulain. Lappel au calme de cinq ex-kgb.
Libration, 2 novembre 2007.
[63] Katie Hafner et Matthew Lyon. Where Wizards Stay Up
Late. Touchstone, 1998.
Trad. : Les sorciers du Net, Calmann-Lvy 2006.
[64] Haussmann. Mmoires. Victor-Havard, 1890.
[65] Eric Hazan. Linvention de Paris. Seuil, 2002.
[66] Michael Hiltzik. Dealers of Ligthning Xerox PARC and
the Dawn of the Computer Age. Harper Business, 1999.
[67] Marie-France Hirigoyen. Le harclement moral : la violence
perverse au quotidien. Syros, 1998.
[68] Clmentine Hougue. Genet antismite ? les risques dune
interprtation politique. Les cahiers de lATP, aot 2005.
[69] Michael D. Intriligator. Mathematical Optimization and
Economic Theory. Prentice-Hall, 1971.
[70] Jean-Marc Jancovici. Lavenir climatique. Seuil, 2002.
[71] Antoine-Henri Jomini. Prcis de lart de la guerre, 1838.
[72] John Kerry et Hank Brown. The bcci affair. Technical
report, 1992.
[73] Sren Kierkegaard. Le concept dangoisse. Editions de
lOrante, 1977.
[74] Jaegwon Kim. Trois essais sur lmergence. Ithaque, 2006.
[75] Barbara Krug et Hans Hendrischke. The economics of corruption and cronyism - an institutional approach. Research
Institute of Management, dcembre 2001.
[76] Paul Krugman. Enrons second coming? The New York
Times, octobre 2007.
www.nytimes.com/2007/10/01/opinion/01krugman.html.

Bibliographie

227

[77] Jean-Dominique Lafay. Lconomie de la corruption. Analyses de la SEDEIS, mars 1990.


[78] Jean-Jacques Laffont et Jean Tirole. Competition in Telecommunications. MIT Press, 2000.
[79] Ariane Lambert Mogiliansky, Mukul Majumdar et Roy
Radner. Strategic analysis of petty corruption: Entrepreneurs and bureaucrats. Journal of Development Economics, 2007.
[80] Johann Graf Lambsdorff. The New Institutional Economics of Corruption and Reform: Theory, Evidence and Policy. Cambridge University Press, 2007.
[81] Camille Landais. Les hauts revenus en france (1998-20062) :
une explosion des ingalits ? Ecole dconomie de Paris,
juin 2007.
[82] Thomas Edward Lawrence. Les sept piliers de la sagesse.
Payot, 1983.
[83] Eric Le Boucher. Le talon dachille du capitalisme. Le
Monde, 1-2 juillet 2007.
[84] Nicholas Lemann. The word lab. The New Yorker, 16
octobre 2000.
[85] Andr Leroi-Gourhan. Dictionnaire de la prhistoire. PUF,
1997.
[86] Marcel Lgaut. Lhomme la recherche de son humanit.
Aubier, 1971.
[87] John Lott. Are Predatory Commitments Credible? University of Chicago Press, 2004.
[88] Edward N. Luttwak. Turbo Capitalism. Harper Collins,
1999.
Trad. : Le Turbo-Capitalisme, Odile Jacob 1999.
[89] Yves Mamou. Industrie de la cigarette : pays du sud, nouvelle cible. Le Monde, 24 mai 2007.
[90] Olivier Marchand et Claude Thlot. Deux sicles de travail
en France. INSEE, 1991.
[91] Achille Mbembe. Crise politique au Tchad : Marchs militaires et conomie de la prdation. Le messager, 28 avril
2006.
[92] Patrick Michel et Isabelle de Conihout. Mazarin, les Lettres
et les Arts. Monelle Hayot, 2006.

228

Bibliographie

[93] Arnaud Montebourg et Vincent Peillon. Rapport dinformation par la mission dinformation commune sur les obstacles au contrle et la rpression de la dlinquance financire et du blanchiment des capitaux en Europe. Assemble
nationale, 2002.
www.assemblee-nationale.fr/11/dossiers/blanchiment.asp.
[94] Robert Moore. La premire rvolution europenne. Seuil,
2001.
[95] Paul Moreira. Les nouvelles censures. 2007.
[96] Pierre Musso. Berlusconi, le nouveau prince. LArche,
2004.
[97] Pierre Musso. Les tlcommunications. La dcouverte,
2008.
[98] Vladimir Nabokov. La dfense Loujine. Gallimard, 1964.
[99] Moiss Nam. Le livre noir de lconomie mondiale. Grasset, 2007.
[100] Joseph Needham. Science and Civilisation in China. Cambridge University Press, 1962.
[101] Guibert de Nogent. Autobiographie. Les Belles Lettres,
1981.
[102] J. Odover et R. Willig. An economic definition of predation: Pricing and product innovation. Yale Law Journal,
1981.
[103] Jean Orieux. Talleyrand. Flammarion, 1998.
[104] Andr Orlan. Le pouvoir de la finance. Odile Jacob, 1999.
[105] Jean-Louis Peaucelle. Adam Smith et la division du travail.
LHarmattan, 2007.
[106] Tom Peters et Robert Waterman. In Search of Excellence.
Harper Business, 2004.
[107] Thomas Petzinger. Hard Landing. Times Business, 1995.
[108] Jean Peyrelevade. Le capitalisme total. Seuil, 2005.
[109] John Pilger. Hidden Agendas. 1999.
[110] Gilles Pison. France, 2004 : lesprance de vie franchit le
seuil de 80 ans. Population & Socits, mars 2005.
[111] Gilles Pison et Nadine Belloc. La population mondiale...
et moi? Population & Socits, mai 2005.
[112] Eduardo Porter. Mexicos plutocracy thrives on robberbaron concessions. The New York Times, 27 aot 2007.

Bibliographie

229

[113] Vassilis Prevelakis et Diomidis Spinellis. The Athens Affair. Spectrum, juillet 2007.
[114] Michel Rambourdin. Pour la civilisation de limmatriel.
Flux, octobre et novembre 1994.
[115] John Rawls. A Theory of Justice, 1971.
Trad. : Thorie de la justice, Seuil 1997.
[116] Cardinal de Retz. Mmoires. Garnier, 1987.
[117] Patrick Rey et Jean Tirole. Analyse conomique de la
prdation. Revue Franaise dconomie, 1997.
[118] Claude Riveline. Un point de vue dingnieur sur la gestion
des organisations. Annales des Mines, dcembre 1991.
[119] Denis Robert. Rvlation$. Les Arnes, 2001.
[120] Denis Robert. La bote noire. Les Arnes, 2002.
[121] Denis Robert. La domination du monde. Julliard, 2006.
[122] Joan Robinson. The Economics of Imperfect Competition.
Cambridge University Press, 1933.
[123] Paul Romer. Endogeneous technical change. Journal of
Political Economy, 1990.
[124] Susan Rose-Ackerman. International Handbook on the Economics of Corruption. Edward Elgar Publishing, 2006.
[125] Saint-Simon. Mmoires. Gallimard, 1983.
[126] Claude-Henri de Saint-Simon. Nouveau christianisme. Laube,
2006.
[127] Andrew Samuel. Essays on the Economics of Corruption.
PhD thesis, Boston College, 2005.
[128] Andr Schiffrin. Ldition sans diteurs. La Fabrique, 1999.
[129] Joseph Schumpeter. Histoire de la pense conomique. Gallimard, 1983.
[130] Amartya Sen. thique et conomie. PUF, 2003.
[131] Claude Serfati. Imprialisme et militarisme : lactualit du
xxie sicle. Page deux, 1999.
[132] Peter W. Singer. Corporate Warriors: The Rise of the
Privatized Military. Cornell University Press, 2003.
[133] Adam Smith. An Inquiry into the Nature and Causes of
the Wealth of Nations. Methuen and Co, 1776.
Trad. : Recherche sur la nature et les causes de la richesse des Nations, Economica, 2000.

230

Bibliographie

[134] Adam Smith. The Theory of Moral Sentiments. A. Millar,


1790.
[135] Adam Smith. Lectures on Justice, Police, Revenue, and
Arms. Kelley and Millman, 1956.
[136] Rupert Smith. The Utility of Force. Penguin Books, 2005.
Trad. : Lutilit de la force, Economica, 2007.
[137] Robert Solow. A contribution to the theory of economic
growth. Quarterly Journal of Economics, 1956.
[138] John Stauber et Sheldon Rampton. Toxic Sludge is good
for you. Constable and Robinson, 2004.
[139] Zeev Sternhell. La France entre nationalisme et fascisme.
Fayard, 2000.
[140] Joseph E. Stiglitz. La grande dsillusion. Fayard, 2002.
[141] Yves Stourdz. Autopsie dune machine laver. Culture
technique, dcembre 1981.
[142] Bjarne Stroustrup. The problem with programming. Technology Review, 28 novembre 2006.
[143] Eld Takts. A theory of crying wolf : The economics of
money laundering enforcement. IMF Working Paper, avril
2007.
[144] Charles-Maurice de Talleyrand. Mmoires. Paleo, 2004.
[145] Jean Tirole. Hierarchies and bureaucracies: on the role of
collusion in organizations. Journal of Law, Economics and
Organization, automne 1986.
[146] Jean Tirole. The Theory of Industrial Organization. MIT
Press, 1988.
Trad. : Thorie de lorganisation industrielle, Economica, 1993.
[147] Jean Tirole. A theory of collective reputations (with applications to the persistence of corruption and to firm quality). Review of Economic Studies, janvier 1996.
[148] Robert Tollison. Rent Seeking: A Survey. Kyklos, 1982.
[149] Enzo Traverso. feu et sang. Stock, 2007.
[150] Sun Tzu. Lart de la guerre. Flammarion, 1999.
[151] Madeleine Vatel. Les grands groupes russes seront bientt
autoriss lever leur propre arme. Le Monde, 6 juillet
2007.
[152] S. Venu. The economics of corruption. Business Line, 17
septembre 2002.

Bibliographie

231

[153] Franois-Xavier Verschave. Noir silence. Les Arnes, 2000.


[154] Paul Virilio. La bombe informatique. Galile, 1998.
[155] Michel Volle. Le mtier de statisticien. Economica, 1984.
www.volle.com/ouvrages/metier/metier.htm.
[156] Michel Volle. conomie des nouvelles technologies. Economica, 1999.
[157] Michel Volle. e-conomie. Economica, 2000.
www.volle.com/ouvrages/e-conomie/table.htm.
[158] Michel Volle. De lInformatique. Economica, 2006.
www.volle.com/ouvrages/informatique/informatique1.pdf.
[159] Max Weber. Lthique protestante et lesprit du capitalisme. Flammarion, 1999.
[160] Harrison White. Markets from Networks. Princeton University Press, 2001.
[161] Jean-Paul Willaime. Sociologie des religions. PUF, 1998.
[162] Paul Yingling. A failure in generalship. Armed Forces
Journal, mai 2007.
www.armedforcesjournal.com/2007/05/2635198.
[163] Theodor Zeldin. Histoire des passions franaises. Payot,
1994.
[164] Emile Zola. Au bonheur des dames. LGF, 1971.

232

Bibliographie

Index
Abonnement, 45
Abramovitch Roman, 16, 17, 28
Act of Union, 94
Acts of Union, 96
Adalbron, vque de Laon, 98
Aegis, 17
Affaires trangres (ministre
des), 189
Air France, 33, 207
Airbus, 28, 58
Airbus A380, 28
Al-Qaida, 48
Alcatel, 37
Aldobrandino da Siena, 99
Allemagne, 22, 97, 109, 138, 170
Alliage, 71, 89, 112, 118, 125,
129, 130, 132137, 148,
152, 173, 188, 215
Amrique, 95, 173, 174, 220
Amrique Latine, 28
Amazon, 205, 206
AMD, 203
Anderson Perry, 16, 33
Android, 206
Angleterre, 96, 97, 172
Angola, 45, 198
Angolagate, 198
Antilles nerlandaises, 19
Aoki Masahiko, 179, 223
Apple, 206
APU (Automate programmable
dou dubiquit, 215
APU (Automate programmable

dou dubiquit), 134


138
Arabie Saoudite, 196
Aristote, 83, 101
Arnault Bernard, 28
Arpanet, 131
Arrow Kenneth, 61
Arthur Brian, 147
AT&T, 119
Auchan, 25
Aven Pyotr, 16
Baader (bande ), 174
BAE Systems, 37
Baker Raymond, 15, 47
Balladur douard, 32
Balzac Honor de, 114, 165, 182
Bandar ibn Sultan, 37
Bank of New York, 48
Banque de France, 189
Barrs Maurice, 171
Bateson Gregory, 214
Baudelaire Charles, 166
Baudrillard Jean, 137
Bauhaus, 177
Bayart Jean-Franois, 80
BCCI, 47
Beccaria Cesare, 79
Becker Gary, 79
Belgique, 26, 166
Belloc Nadine, 117
Bentham Jeremy, 79
Berezovski Boris, 16

233

234

Index

Berlusconi Silvio, 168, 169, 182 Bush George W., 163


Bermudes, 19
Csar, 194
Bernard Michel, 7
Csar Jules, 22
Bernays Edward, 182
Czanne Paul, 177
Bertire Simone, 37, 104
Caisse noire, 11, 18, 24, 39, 41,
Bettencourt Liliane, 28
45, 54, 73
Blackwater, 17
Calabre,
106
Blair Tony, 37
Californie, 168
Blanc Christian, 7
Blanchiment, 11, 34, 35, 40, 41, Cameroun, 37, 45
47, 48, 5052, 54, 55, 73, Camorra, 106
Carme Marie-Antoine, 37
77, 8286, 92, 243
Carlyle, 203
Bloch Laurent, 7
Bloch Marc, 7, 74, 9799, 101 Carroll Paul, 201
Cartier-Bresson Jean, 79, 81
103, 165, 207
Castel Franois du, 7
Boeing 767, 28
Cellamare Antonio, prince de,
Boffill Ricardo, 178
105
Boigne, comtesse de, 115
CES (fonction), 153
Boltanski Luc, 10
Chalais, princesse de, 105
Bonald Louis-Gabriel de, 171
Chamberlain Houston, 171
Bongo Omar, 47
Chamberlin Edward, 139
Bonhoeffer Dietrich, 219
Chanel Gabrielle, dite Coco, 180
Bonus, 45
Charette Robert, 175, 197
Bork Robert, 80
Chase David, 107
Born Bertran de, 102
Chateaubriand Franois-Ren de,
Borrel Bernard, 85
106, 211
Bosnie, 196, 199
Chiapello Eve, 10
Boudreaux Donald, 80
Chiaramonti Claude, 7
Boulainvilliers Henri de, 97
Chine, 198
Boulin Robert, 85
Bourbon Philippe, prince de, 168 Chirac Jacques, 32, 163
Bourse, 23, 26, 43, 49, 55, 56, City de Londres, 40, 48
58, 167, 179, 196, 213 Clastres Pierre, 80
Clausewitz Carl von, 194196
Bouygues, 183
Clearstream, 37, 54, 55
Bouygues Francis, 182
Clearstream 2 (affaire), 37
Bouzou Nicolas, 7
Clinton Bill, 164
Boydens Isabelle, 7
CMMI, 204
Broglie Jean de, 85
CNET, 69
Buffett Warren, 11, 189
Burke Edmund, 171
Cobb-Douglas (fonction de), 153

Index

235

COBIT, 204
Dassault Serge, 28, 183
De Gaulle Charles, 167
Coca-Cola, 180
Debi Idriss, 47
Cocteau Jean, 79
Debonneuil Michle, 7, 70, 128,
Cohen Albert, 79
136
Collge de France, 137
Debreu Grard, 61
Colonialisme, 23, 86, 116
Commission, 18, 34, 35, 3741, DEC, 203
45, 48, 49, 54, 83, 212 Dell, 203
Demotes-Mainard Magali, 152
Commission illicite, 3840
Commissions illicites, 18, 34, 38 Desportes Vincent, 195
41, 91
Desrousseaux Jacques, 7, 71
Compaq, 203
DGT, 202
Compensation, 51, 52, 55
Dino, duchesse de, 116
Concurrence monopoliste, 34, 69, Dumzil Gorges, 98
70, 74, 75, 90, 91, 125, Dupuy Jean-Pierre, 177, 179, 220
139, 140, 142, 144, 145, Duquesnoy Olivier, 7
147, 159, 161
Durkheim mile, 79
Cond Louis, prince de, 104
DynCorp, 17
Confesercenti, 18
EADS, 36
Congo, 45
eBay, 202, 205, 206
Conihout Isabelle de, 37
Ebbers Bernard, 36
Copernic, 168
Ecosse, 96, 108
Coppola Francis Ford, 107
EDF, 207
Corbin Benot, 7, 72
Corruption, 11, 24, 3032, 34, Edgeworth (bote d), 59, 60, 62
35, 37, 3941, 47, 49, 53, Edgeworth Francis, 59, 60
63, 73, 77, 8183, 85, 86, Education nationale, 189
161, 162, 164, 216, 243 Effet de levier, 57
EHO (tre humain organis),
Costa Rica, 37
134138, 215
Countrywide Financial, 36
Elf, 39, 44
Crdit Lyonnais, 36
Elisseeff Danielle, 218
Crandall Robert, 207
Ellis Stephen, 80
Curien Nicolas, 7
Eltsine Boris, 16, 17
Dcathlon, 25
Emergence, 11, 89, 96, 101, 125,
Dpenses militaires, 198
131134
Damiens Robert, 105
ENA, 32
Darbandi Franois, 7
Enron, 36, 58, 208
Darfour, 199
Entrepreneur, 2326, 28, 46, 86,
DARPA, 179
91, 92, 112, 161, 193

236
Erasme, 220
Erika, 19
Espagne, 97, 103, 168
Etats-Unis, 17, 25, 81, 138, 168,
179, 183, 187, 198
Ethernet, 131, 201
Euroclear, 55
Europe, 37, 40, 81, 95, 115, 168
173, 187, 188, 196, 220
Eurostat, 127
Eutelis, 72
Excel, 203
Exeter, 170
Eysenck Hans, 79
Falit, 103
Fabius Laurent, 32
Facteurs complmentaires (fonction), 153
FAI (Fournisseur daccs lInternet), 205
Falcone Pierre, 198
Faulkner William, 166
Faure Jean-Marie, 7
Fayon David, 7
Fiorentini Gianluca, 81
Fisher Irving, 70, 149
Fixari Daniel, 61, 87
Flaubert Gustave, 165
Flichy Patrice, 136
FMI, 15, 47
Forbes, 17, 27, 202
Ford Henry, 176
Fordisme, 71
Fortran, 131
Foucault Michel, 79, 101
Frdric II, 195
Frgates de Tawan (affaire), 75
France, 18, 25, 27, 77, 97, 103,
104, 117, 118, 125, 127,

Index
138, 170, 171, 174, 182,
183, 198, 202
France Telecom, 119, 203, 207
Franchet Yves, 7
Freud Sigmund, 115, 172
Fridman Mikhal, 16
Fronde, 103, 104
FSB, 17, 18
FSKN, 17, 18
Gdel Kurt, 137
Gabon, 45
Galile, 83, 101
Galles Diana, princesse de, 168
Gates Bill, 11, 27, 28, 147, 148,
189
Gaydamak Arcadi, 198
Geiger Hans, 82
Genve, 49, 53, 54
Genve (convention de), 102
Genet Jean, 79
Gengis Khan, 212
Gennes Pierre-Gilles de, 216
Gergorin Jean-Louis, 7, 10, 16,
18, 19, 37, 39, 45, 47,
48, 54, 55, 81, 82, 187
Gerstner Lou, 147, 181
Gibraltar, 19
Gille Bertrand, 7, 11, 89, 94,
129, 131, 176
Gilson tienne, 7, 101
Giraud Pierre-Nol, 56, 136
Giscard dEstaing Valry, 32, 167
Glorious Revolution de 1688, 94,
129
Gobin Bertrand, 25
Gobineau Joseph de, 171
Golfe (premire guerre du), 196
Google, 201, 202, 205, 206
Goussinski Vladimir, 16

Index

237

Grau Jean-Luc, 7, 12, 35, 55, IBM, 119, 201203


56
Ile de Man, 19
Iles Vierges britanniques, 19
Gramsci Antonio, 95, 168
Imbot Thierry, 85
Grand Caman, 19
Grande-Bretagne, 48, 94, 96, 108, Imprialisme, 10, 23, 86, 116,
133
127, 129, 133, 138, 198
Inde, 81
Grasso Richard, 58
Intel, 202, 203
Groupware, 204
Intermdiation, 38, 40, 72, 188,
Grove Andy, 147, 203
206
Gulain Jean-Franois, 18
Internet,
70, 119, 131, 201, 203,
Guaino Henri, 7, 72
205, 206, 208, 220
Guerre, 9, 10, 22, 23, 34, 37, 41,
61, 74, 75, 86, 97, 98, Intranet, 204
101105, 107, 110113, Intriligator Michael, 122
115117, 126, 131, 133, Inzerillo (famille), 107
138, 148, 161, 165, 167, IP, 205, 206
170, 172174, 177, 182, iPhone, 206
Irak, 37, 198
194199, 211, 220
Iran, 37
Irlande du Nord, 196
Haberer Jean-Yves, 22, 36
ISF, 26
Hafner Katie, 119
Haussmann Georges, baron, 116 ISO 9000, 32
Isral, 198
Hawks Howard, 107
IT (informatique et tlcoms),
Hazan ric, 116
201, 205, 208
Hedge Fund, 55, 57, 58
Italie, 18, 97
Heisenberg Werner, 137
ITIL, 204
Hemingway Ernest, 166
Hendrischke Hans, 81
Jacobs Marc, 178
Hewlett Packard, 203
Jacq Francis, 7
Hibou Batrice, 80
Jancovici Jean-Marc, 118, 177
Hicks John, 82
Japon, 55, 138
Hiltzik Michael, 201
Jersey, 19, 49
Hirigoyen Marie-France, 22, 29 Jomini Antoine de, 195, 196
Hitler Adolf, 22, 212
Jospin Lionel, 32
Hollywood, 205
Joukov Georgi, 194
Houellebecq Michel, 178
Jullien Franois, 178
Hugo Caroline, 7
Jupp Alain, 32
Hume David, 108
Husserl Edmund, 218
Kabanov Youri, 7
Hyperralisme, 178
Kader Amin, 178

238
Kafka Franz, 87
Kasparian Jean-Jacques, 7
Kelly Grace, 168
Kerry John, 47
Keynes John Maynard, 115, 189
KGB, 17, 18
Khodorkovski Mikhal, 16, 17
Kim Jaegwon, 133
Kippour (guerre du), 131
Komine Nicolas, 7
Komsomol, 16
Krug Barbara, 81
Krugman Paul, 36
Lgaut Marcel, 218
Lvy Pierre, 137
La Rochefoucauld Franois, duc
de, 104
Lafay Jean-Dominique, 81, 84
Lagardre Arnaud, 183
Lagardre Media, 183
Lambert Mogiliansky Ariane, 81
Lambsdorff Johann Graf, 81
Landais Camille, 27
Lang Fritz, 87
Law John, 105
Lawrence Thomas Edward, 194
Lay Kenneth, 36
Le Boucher Eric, 15
Le Diberder Alain, 7
Le Lay Patrick, 180, 216
Le Pors Anicet, 7
Leclerc (famille), 25
Leclerc, marchal, 165, 194
Leddet Joseph, 7
Lefebvre-Nar Frdric, 7
Leroi-Gourhan Andr, 80
Leroy Merlin, 25
Lewis Sinclair, 166
Liechtenstein, 40, 49

Index
List Friedrich, 109
Littr mile, 9
Litvinenko Alexandre, 85
Lombroso Cesare, 79
Londres, 48, 49
Longp Christophe, 7
Lorentz Dominique, 7
Lott John, 80
Louis XIII, 103, 104
Louis XIV, 103
Louis-Philippe Ier, 115
Luntz Frank, 182
Luxembourg, 40, 49, 50, 53
Lyon Matthew, 119
Mdias, 11, 16, 23, 34, 36, 45,
64, 65, 84, 87, 91, 107,
114, 125, 165, 167169,
181183, 197, 214, 216
Mafia, 18, 50, 84, 106, 107, 213
Mai 68, 174
Maine Anne-Louise, duchesse du,
105
Maistre Joseph de, 171
Majumdar Mukul, 81
Malaisie, 196, 199
Malte, 19
Mamou Yves, 36
Mandel Georges, 29
Mann Thomas, 114
Manstein Erich von, 194
Marchand Olivier, 125
Marchiani Jean-Charles, 198
Marshall Alfred, 82
Marx Karl, 113, 213
Matheu Michel, 7, 72
Maurras Charles, 171
Maxwell Robert, 74
Mazarin Jules, cardinal, 37, 104
Mbembe Achille, 80, 81

Index
Mends-France Pierre, 29
Merton Robert, 79
Messier Jean-Marie, 22, 36, 182
Metaleurop, 19
Mexique, 28
Michel Patrick, 37
Microsoft, 27, 120, 201, 202, 206
Minitel, 70, 202, 220
Mladic Ratko, 199
Molire, 165
Monaco, 40, 49, 168
Monaco Rainier, prince de, 168
Monopole, 23, 27, 28, 70, 74,
75, 80, 86, 108, 116, 120
124, 139, 141, 142, 144,
145, 147, 159, 161, 190,
206208, 216
Montaigne Michel de, 220
Montebourg Arnaud, 40, 48, 49,
54, 82
Moore (loi de), 204
Moore Robert, 80
Moreira Paul, 183
Morisson Jacques, 85
Moscou, 28
Motorola, 203
Mozilo Angelo, 36
Mulliez (famille), 25, 26
Murdoch Rupert, 74, 205
Musso Pierre, 7, 74, 168, 182,
206, 207
Ndrangheta, 106
Nocolonialisme, 44, 213
Nron, 168
Nam Moiss, 16, 83
Nabokov Vladimir, 21
Naples, 106
Napolon, 37, 194, 195, 212
Nations Unies, 27

239
Nauru, 19
Needham Joseph, 83
Newhouse Samuel Irving, 42
News Corp, 205
Nguesso Sassou, 47
Nogent Guibert de, 101
Noircissement, 38, 54, 55
Ocanie, 47
Odover J., 80
OMS, 36
ONU, 199
OPEP, 88, 131
Orieux Jean, 37
Orlan Andr, 56, 136
Orlans Gaston d, 104
Orlans Philippe, duc d, 105
Ortiz Letizia, 168
Pan Am, 208
Panama, 19, 49
Panama (scandale de), 40
Paquel Norbert, 7
Pareto (optimum de), 5961, 63,
86, 90
Pareto Vilfredo, 61
Parlement, 104, 105
Patrouchev Nicola, 18
Pavlevski Jean, 7
Peaucelle Jean-Louis, 112
Peillon Vincent, 40, 48, 49, 54,
82
Perl, 204
Petit Pascal, 7
Peyrelevade Jean, 55
Phildar, 25
PHP, 204
PIB mondial, 15
Pilger John, 183
Pinault Franois, 28
Pison Gilles, 117

240
Plan (commissariat gnral du),
72
Plan Cble, 202
Plutarque, 181
PMBOK, 204
PME, 16
PNB (Produit National Brut),
198
Politkovskaa Anna, 85
Post-modernit, 176
Potanine Vladimir, 16
Poutine Vladimir, 1618, 163
Prfinancement, 45
Prestige, 19
Probo Koala, 19
Proust Marcel, 114, 166, 177
PTT, 202
Python, 204
Qin Shi Huangdi, 212
Qutelet Adolphe, 79
Rtrocommission, 11, 18, 35, 37,
3941, 83, 91
Radner Roy, 81
Rafsandjani, 37
Rambourdin Michel, 7, 72
Random House, 42
Rawls John, 7, 12, 217, 229
Reagan Ronald, 168
Renaissance, 101
Retz Jean-Franois, cardinal de,
104, 105
Rey Patrick, 80
Richelieu Armand, cardinal de,
168
Risque maximum, 18, 72, 73,
91, 125, 147, 161, 189
Riveline Claude, 181, 193
Rivire Pascal, 7
RNIS, 202

Index
Robert Denis, 7, 11, 37, 48, 50,
54, 75, 82
Robinson Joan, 139
Rocard Michel, 32
Rockefeller John D., 120
Romer Paul, 119, 122
Rose-Ackerman Susan, 81
Ruanda, 199
Russie, 1618, 37, 47, 48
Ruymbeke Renaud van, 7, 40,
48, 49, 54
Sade, marquis de, 79
Saint-Simon Claude, comte de,
95
Saint-Simon Louis, duc de, 105
Saint-Simoniens, 178
Saint-Tropez, 28
Salinas Carlos, 27
Samuel Andrew, 81
Sandoval Victor, 7
Sartre Jean-Paul, 79
Schacht Hjalmar, 22
Schiffrin Andr, 41, 42, 81
Schumpeter Joseph, 24, 201, 207
Schwarzenegger Arnold, 169
SCI, 19
Scorsese Martin, 107
Scott Walter, 106
Scottish Enlightenment, 96
Sen Amartya, 217
Serfati Claude, 80
Serge Victor, 170
Serres Michel, 137
Sfez Lucien, 137
Sharon Ariel, 163
SICAV, 55
SIDA, 189
Silicon Valley, 130, 179
Singer Peter W., 10, 17

Index
Sirven Alfred, 39
SKO, 156
Skype, 202, 205
Slim Carlos, 27, 28
Smith Adam, 94, 107110, 112
Smith Rupert, 7, 10, 12, 195
200
Socpresse, 183
Solow Robert, 122
Sophia Antipolis, 130
Staline Joseph, 212
STC (systme technique
contemporain), 131, 132,
141, 201
Steinbeck John, 166
Stendhal, 174, 182
Sternhell Zeev, 7, 171
Stiglitz Joseph, 22
Stourdz Yves, 118
Stravinski Igor, 177
Sude, 127
Suisse, 38, 40, 53
Sun Zi, 148, 194, 195
Survie (association), 46
Systme dinformation, 30, 34,
88, 130, 135, 136, 188,
204, 206, 209, 214216
Takts Eld, 82
Talire Christophe, 7, 72
Talleyrand Charles-Maurice de,
37, 105
Tarallo Andr, 45
Tchad, 81
Tcherkessov Viktor, 18
Tchoubas Anatoli, 16
TCP/IP, 205
Telmex, 27, 28
TF1, 180, 182, 183
TGV, 119

241
Thlot Claude, 125
Thals, 37
Thomas (saint), 83
Tirole Jean, 7, 34, 8082
Tollison Robert, 81
Tolosan Jean-Franois de, 100
Total, 37
Trsor (direction du), 58
Traverso Enzo, 7, 86, 170
Tresmontant Emmanuel, 7
Triple Canopy, 17
Trotski Lon, 170
Turenne Henri, vicomte de, 104
Ultra-capitalisme, 71, 90, 149
Ultra-modernit, 178
UML, 204
Univac, 203
URSS, 16
Valls Jules, 166
Vanuatu, 19, 47
Vatel Madeleine, 17
Venu S., 81
Verschave Franois-Xavier, 7, 44,
46, 47, 80, 82, 213
Vian Boris, 174
Victoria, 115
Virilio Paul, 137, 179
Vivendi, 36
Volle Josette, 7
Wrzburg, 170
Wang, 203
Watt James, 108
Web 2.0, 205
Weber Max, 107
White Harrison, 139
Wikipdia, 22, 37, 205
Willig R., 80
Windows, 203

242
Wired, 27
Wojtya Karol, 168
Word, 203
Workflow, 32, 204
WorldCom, 36, 58, 208
Wuensch Oliver, 82
X25, 205
Xnophon, 194
Xerox, 201, 202
Yingling Paul, 193
Yougoslavie, 38
Zamagni Stefano, 81
Zapata, 17
Zavtra, 18
Zeldin Theodore, 7, 167
Zola mile, 113
Zollverein, 109
Zurich, 49, 53

Index

Index

243

Quatrime de couverture
La prdation, o lune des deux parties peut imposer une
transaction lautre, tait la relation conomique typique de la
fodalit qui la compensait par la charit. Lchange quilibr, o
les deux parties ont le mme pouvoir daccepter ou refuser une
transaction, sest impos partir du xviiie sicle avec lindustrialisation. La prdation na pas disparu alors lconomie industrielle a engendr limprialisme et la guerre mais lchange
quilibr fondait cette conomie sur un principe pacifique.
La prdation revient en force dans lconomie contemporaine,
fonde sur le systme technique informatis qui sest dploy
partir de 1975 et o le risque et la violence, galement extrmes,
vont de pair. Cette conomie sest divise en deux mondes fonctionnant lun sous le rgime de lchange quilibr, lautre sous
celui de la prdation.
La charnire entre ces deux mondes, cest le blanchiment.
Il permet aux prdateurs dintroduire le fruit de la prdation
dans le monde de lchange quilibr pour sy procurer richesse,
influence et honorabilit. Il permet aussi aux financiers, journalistes, politiques et magistrats que les prdateurs ont achets de
jouir du fruit de la corruption.
Cependant la thorie conomique, construite autour de lchange quilibr dont elle fait lapologie, peine prendre en compte
la prdation et le blanchiment. valuer leur rle dans lconomie
contemporaine, cest une condition ncessaire pour agir en vue
de sa pleine efficacit.
Pour faire entrer la prdation et le blanchiment dans le champ
de la thorie conomique, il faut et il suffit de les modliser : cet
ouvrage dcrit leurs mcanismes essentiels.
*

Michel Volle (X-INSEE, docteur en histoire conomique) a publi dans


e-conomie et De lInformatique une analyse du systme technique contemporain informatis et automatis et de ses consquences sur la vie en
socit. Il publie ses travaux sur www.volle.com..
Limage de la couverture est dcoupe dans une photographie de Steve
Jurvetson, Wikimedia Commons.