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Partie IV.

Instruments et approches
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Chapitre 29 - L'ergonomie
PRSENTATION GNRALE
Wolfgang Laurig et Joachim Vedder
La troisime dition de lEncyclopdie du BIT, publie en 1983 en anglais seulement, ne
consacre lergonomie quun article de quatre pages. Depuis cette date, de profondes
mutations sont intervenues dans la prise en compte et la comprhension des liens troits qui
unissent la scurit et la sant: le monde actuel ne se prte plus aussi facilement au dcoupage
en mdecine, hygine, scurit et prvention. Au cours des dix dernires annes,
dimportants efforts ont t dploys dans presque toutes les branches dactivit conomique
pour amliorer la productivit et la qualit; ce processus a eu des implications pratiques
considrables et a clairement montr que productivit et qualit sont directement lies aux
conditions de travail. Ainsi, le cot de labsentisme pour maladie, indicateur conomique
direct de la productivit, dpend troitement des conditions de travail. En consquence, le fait
daccorder une plus grande attention lamnagement de ces conditions devrait permettre
daccrotre la productivit et la qualit et de prvenir labsentisme.
Laxiome fondamental de lergonomie moderne peut snoncer comme suit: la fatigue et
lpuisement engendrent des risques pour la sant, une chute de la productivit et une baisse
de la qualit qui sont autant dindicateurs du rapport cots/bnfices du travail humain.
Cet axiome diffrencie lergonomie de la mdecine du travail, qui se borne gnralement
tablir ltiologie des maladies professionnelles et dterminer les conditions qui en limitent
le plus possible la probabilit de survenue. En faisant appel aux principes de lergonomie, il
est trs facile de formuler les conditions de travail sous la forme dexigences et de limites de
sollicitation. Le but de la mdecine du travail est, en somme, dtablir des limites la lumire
dtudes mdico-scientifiques, alors que lergonomie traditionnelle se fixe pour mission de
dfinir les mthodes permettant, par une conception rationnelle des moyens de travail et une
bonne organisation du travail, de mettre en pratique les limites tablies par la mdecine du
travail. On peut donc dire que lergonomie labore des corrections sur la base dtudes
scientifiques, le terme corrections recouvrant toutes les recommandations qui visent la
prise en compte des limites de sollicitation en vue de prvenir les risques datteinte la sant.
Comme il ne sagit pas dune dmarche pluridisciplinaire, le praticien se retrouve finalement
seul lorsquil sagit dappliquer ces recommandations.
Le but assign lergonomie au moment de son invention en 1857 tait donc radicalement
diffrent de celui de lergonomie corrective, savoir:
[...] une approche scientifique permettant de rcolter, pour nous-mmes et pour les autres, les
meilleurs fruits du travail de toute une vie au prix dun minimum deffort et avec le maximum
de satisfaction (Jastrzebowski, 1857).
Le terme ergonomie vient du grec ergon, le travail, et nomos, la loi. On peut
considrer ds lors que lergonomie devrait avoir pour mission dlaborer les rgles dune
approche oriente davantage vers le futur, donc plus prospective, dans lamnagement des
conditions de travail. Contrairement lergonomie corrective, lergonomie prospective repose
sur lapplication de recommandations ergonomiques qui tiennent compte galement de
considrations de rentabilit (Laurig, 1992).

Les rgles de base dune telle approche peuvent tre dfinies partir de lexprience pratique,
puis confortes par les rsultats des recherches en hygine du travail et en ergonomie.
Lergonomie prospective se propose donc dexplorer de nouvelles pistes en matire
damnagement du travail, afin de prvenir la fatigue et lpuisement des travailleurs et de
promouvoir la productivit humaine. Cette approche globale de lergonomie prospective
comprend la conception des postes de travail et des quipements, ainsi que celle des
conditions de travail caractrises par limportance croissante du traitement de linformation
et les changements survenus dans lorganisation du travail. Il sagit, on le voit, dune
approche interdisciplinaire faisant appel des chercheurs et des praticiens issus de domaines
trs divers, mais unis par un mme objectif. Lergonomie prospective constitue lun des
lments dune comprhension moderne de la scurit et de la sant au travail (UNESCO,
1992).
Le prsent chapitre embrasse les divers domaines de connaissances et dexpriences relatives
aux caractristiques et aux aptitudes des travailleurs en vue den dgager les donnes
susceptibles dassurer une utilisation optimale du travail humain en le rendant plus
ergonomique, cest--dire plus humain.
Le choix des sujets abords et la structure du chapitre lui-mme correspondent au type de
questions qui se posent dans la pratique. Aprs un expos des objectifs, des principes et des
mthodes de lergonomie, des articles sont consacrs aux principaux aspects des disciplines
de base telles que la physiologie et la psychologie. Dautres articles traiteront de la conception
ergonomique du travail, depuis lorganisation du travail jusqu la conception des produits.
Larticle intitul La conception pour tous exposera une dmarche ergonomique qui tient
compte des caractristiques et des aptitudes du travailleur, dmarche souvent nglige dans la
pratique. A la fin du chapitre, deux exemples illustreront limportance et la diversit de
lergonomie, attestes galement par de nombreux autres chapitres du prsent ouvrage
directement lis lergonomie: La chaleur et le froid (no 42), Le bruit (no 47), Les
vibrations (no 50), Les terminaux cran de visualisation (no 52) et pratiquement tous les
chapitres des sections Accidents et gestion de la scurit et Gestion et politique.
OBJECTIFS, PRINCIPES ET MTHODES
LA NATURE ET LES OBJECTIFS DE LERGONOMIE
William T. Singleton
Dfinition et champ dapplication
Dans son acception littrale, le terme ergonomie signifie ltude ou la mesure du travail. Le
terme travail est pris ici au sens large dune activit humaine accomplie dans un but
dtermin; il dpasse le concept plus restreint de leffort fourni en contrepartie dune
rmunration pour englober toutes les activits par lesquelles un oprateur humain rationnel
poursuit mthodiquement un objectif donn. Il couvre donc aussi bien les activits sportives,
les loisirs, les tches domestiques (soccuper des enfants, entretenir son intrieur), lducation,
la formation et les activits vocation sanitaire et sociale que la conduite de systmes
techniques ou ladaptation ces systmes, par exemple en tant que passager dun vhicule.
Loprateur humain lment central dtude peut tre un professionnel qualifi
conduisant une machine complexe dans un environnement artificiel, un client ayant achet un
objet pour son usage personnel, un enfant assis dans une classe ou une personne handicape
dans un fauteuil roulant. Ltre humain a une capacit dadaptation trs importante, mais pas
illimite. Pour chaque activit, il existe des plages de conditions optimales. Lune des tches
de lergonomie est prcisment de dfinir ces plages et dtudier les effets indsirables
quentrane un dpassement des limites ainsi dfinies, par exemple lorsquune personne doit
travailler sous une contrainte thermique, sonore ou vibratoire excessive, ou lorsque sa charge
de travail physique ou mentale est trop leve ou trop faible.

Lergonomie ne se limite pas la seule tude du milieu ambiant; elle stend aux atouts
uniques de loprateur humain et la contribution quil peut apporter si la conception des
situations de travail lui permet dutiliser au mieux ses aptitudes et lencourage le faire. Ces
aptitudes peuvent tre dfinies par rapport un oprateur humain gnrique, mais aussi la
lumire des comptences particulires exiges dans des situations spcifiques o une
performance de haut niveau est essentielle. Ainsi, un constructeur automobile prendra en
considration toute la gamme des tailles et des forces physiques de lensemble des futurs
conducteurs de son modle pour faire en sorte que les siges soient confortables, que les
commandes soient faciles localiser et atteindre, que la visibilit vers lavant et vers
larrire du vhicule soit satisfaisante et que les indicateurs du tableau de bord soient dune
lecture aise. La facilit sinstaller dans le vhicule et en sortir sera galement prise en
compte; dans le cas dune voiture de course, le constructeur supposera que le conducteur est
athltique et que cet aspect na pas dimportance. En revanche, il pourra souhaiter amnager
le vhicule daprs les mensurations du pilote et ses prfrences particulires pour lui
permettre de donner le meilleur de lui-mme.
Dans toutes les situations, activits et tches, ce sont toujours la ou les personnes concernes
qui doivent tre llment central. Les moyens structurels et la technologie doivent tre au
service de loprateur, et non pas linverse.
Historique et situation actuelle
Il y a un sicle environ, on sest aperu que la dure et les conditions de travail dans certaines
mines et fabriques ntaient pas tolrables du point de vue de la scurit et de la sant et quil
simposait de lgifrer pour fixer des limites acceptables. On peut considrer que lergonomie
date du moment o de telles limites ont t tablies. Notons en passant que les premires
activits de lOrganisation internationale du Travail (OIT) dans ce domaine remontent cette
poque.
La recherche, le dveloppement et lapplication ont progress lentement jusqu la seconde
guerre mondiale, qui a donn une puissante impulsion la mise au point de nouvelles
machines et de nouveaux instruments (vhicules, avions, blinds, canons) et a
considrablement amlior les appareils de dtection et de navigation. En permettant une plus
grande flexibilit, le progrs technique a autoris une adaptation des moyens loprateur,
adaptation rendue dautant plus ncessaire que la performance humaine limitait celle des
systmes. Dans le cas dun vhicule moteur se dplaant quelques kilomtres lheure, la
performance du conducteur ne revt pas une importance capitale mais, si le vhicule atteint
des vitesses dix ou cent fois suprieures, le conducteur doit pouvoir ragir rapidement, car
toute erreur peut entraner un accident. De la mme manire, le progrs technique fait quil est
moins ncessaire de se proccuper des pannes mcaniques ou lectriques, par exemple, pour
se concentrer sur les besoins du conducteur.
Lergonomie, au sens de ladaptation de la technologie aux besoins de loprateur, est donc
devenue, avec le progrs technique, plus ncessaire, mais aussi dune application plus facile.
Le terme ergonomie est entr en usage vers 1950, quand lexpansion industrielle a pris le
pas sur les activits militaires. Le dveloppement de la recherche et de ses applications
pendant les trente annes suivantes a t dcrit en dtail par Singleton (1982). Les agences des
Nations Unies, en particulier lOrganisation internationale du Travail (OIT) et lOrganisation
mondiale de la sant (OMS), ont particip activement ce dveloppement dans les annes
soixante.
Immdiatement aprs la guerre, lindustrie, mais aussi lergonomie, avaient pour objectif
daugmenter la productivit. Ce but tait la porte de lergonomie, car la productivit
industrielle dpend directement de leffort physique des travailleurs la vitesse
dassemblage et la cadence des gestes dterminent le rendement. Progressivement, la force

mcanique a supplant la force musculaire, mais laugmentation de puissance mise en uvre


sest accompagne dune augmentation du nombre daccidents, en vertu du principe simple
quun accident est la rsultante dune force applique au mauvais endroit et au mauvais
moment. Par ailleurs, le risque daccident est plus grand lorsque la cadence sacclre. Au
cours des annes soixante et au dbut des annes soixante-dix, on a donc pu voir le souci de
lindustrie et lobjectif de lergonomie glisser progressivement de la productivit vers la
scurit. Cest peu prs cette poque que de nombreuses industries manufacturires sont
passes de la production squentielle ou par lots la production en continu. Paralllement,
loprateur a troqu son rle dacteur direct pour celui de surveillant et de contrleur. De ce
fait, la frquence des accidents a baiss, puisque loprateur tait plus loign du lieu de
laction, mais leur gravit sest parfois accrue en raison de la vitesse et de la puissance mises
en uvre.
Avec un rendement dtermin par la vitesse de fonctionnement des machines, la productivit
est conditionne par la bonne marche du systme et sa fiabilit est ds lors capitale.
Loprateur devient donc un surveillant, un dpanneur et un agent de maintenance et non plus
un acteur direct.
On pourrait penser, la lecture de ce bref historique de lvolution des industries
manufacturires dans laprs-guerre, que lergonomie a abandonn un ensemble de problmes
pour sattaquer un autre. Tel nest pas le cas et ce, pour plusieurs raisons. Comme on la dit,
les proccupations de lergonomie sont beaucoup plus larges que celles des industries de
transformation. Outre lergonomie de production, il existe une ergonomie du produit, savoir
ladaptation de lobjet fabriqu lutilisateur et une ergonomie des moyens de production,
cest--dire des composants du travail. Dans lindustrie automobile, par exemple, lergonomie
joue un rle important non seulement au niveau de la fabrication des pices et des chanes de
production, mais aussi celui des utilisateurs ultimes (conducteurs, passagers, mcaniciens,
etc.). Il est dsormais normal, dans le marketing et dans lvaluation critique des voitures par
des tiers, dexaminer la qualit de lergonomie, comme le confort de la suspension et des
siges, la facilit de conduite, les niveaux de bruit et de vibrations, la facilit dutilisation des
commandes, la visibilit intrieure et extrieure, etc.
La performance de loprateur humain est habituellement optimale dans la plage de tolrance
dune variable donne. Par le pass, lergonomie sest surtout attache rduire tant la force
musculaire dployer que lamplitude et la diversit des mouvements et sassurer que les
plages de tolrance ne soient pas dpasses. La mutation la plus importante survenue dans le
travail, cest--dire lavnement de lordinateur, a cr le problme oppos. Sil nest pas
conu ergonomiquement, un poste de travail sur ordinateur peut imposer une posture trop
statique, des gestes beaucoup trop limits et une rptition excessive de telle ou telle
combinaison de mouvements des articulations.
Ce bref historique a pour seule ambition de montrer que, malgr le dveloppement continu de
lergonomie, les problmes sont venus sajouter les uns aux autres sans changer de nature. En
mme temps, toutefois, notre fonds de connaissances sest enrichi; il est devenu plus fiable et
plus valable. Les normes relatives la dpense nergtique sont demeures les mmes,
indpendamment du pourquoi et du comment; les exigences posturales nont pas chang, que
lon soit assis dans un sige davion ou en face dun cran dordinateur. Une grande partie de
lactivit humaine exige aujourdhui lusage dcrans et lon dispose ce sujet de principes
bien tablis sur la base dexpriences en laboratoire et dtudes sur le terrain.
Lergonomie et les disciplines connexes
Un champ dtude scientifique situ entre des domaines bien tablis comme lingnierie et la
mdecine empite invitablement sur de nombreuses disciplines connexes. Sur le plan
scientifique, une grande partie des connaissances de lergonomie est emprunte aux sciences

humaines: anatomie, physiologie et psychologie. Les sciences physiques interviennent


galement dans les problmes dclairage, de chauffage, de bruit et de vibrations, par
exemple.
Les pionniers europens de lergonomie taient pour la plupart issus des sciences humaines,
ce qui explique lquilibre existant entre la physiologie et la psychologie dans cette discipline.
Pour les questions telles que la dpense nergtique, les postures et les efforts, notamment
dans le port des charges, il faut avoir des connaissances en physiologie; pour dautres sujets,
comme la prsentation des informations ou la satisfaction retire du travail, des connaissances
en psychologie simposent. De nombreuses questions exigent une approche mixte: cest le cas
du stress, de la fatigue et du travail post, pour ne citer queux.
La grande majorit des pionniers amricains, de leur ct, uvraient dans le domaine de la
psychologie exprimentale ou de lingnierie, et cest pour cette raison que leurs intituls de
fonction human engineering, human factors refltent une diffrence dclairage (mais
pas de substance) par rapport lergonomie europenne. Cela explique galement que
lhygine du travail, du fait de son troite relation avec la mdecine (celle du travail en
particulier) soit considre aux Etats-Unis comme tout fait distincte des facteurs humains ou
de lergonomie. Lergonomie sintresse loprateur humain en action, lhygine du travail
aux risques quil encourt dans le milieu ambiant. Lhyginiste du travail a pour centre
dintrt les risques toxiques qui sont en dehors du champ de lergonome. Il se proccupe des
effets sur la sant, court comme long terme; lergonome sintresse bien sr la sant,
mais aussi dautres aspects tels que la productivit et lamnagement du travail et des postes
de travail. La scurit et la sant sont des questions gnriques qui sont communes
lergonomie, lhygine et la mdecine du travail. Il nest donc pas surprenant de voir ces
domaines souvent regroups dans les grands centres de recherche, dtude ou de production.
Ce regroupement permet lintervention dquipes de spcialistes apportant chacun leur
contribution ltude et la solution des problmes gnraux de sant qui se posent non
seulement pour les travailleurs de lentreprise, mais aussi pour les usagers sur lesquels ses
activits et ses produits peuvent avoir des rpercussions. Dans les bureaux dtude ou dans les
entreprises de prestation de services, lergonome sera en revanche plus proche des ingnieurs
et autres personnels techniques.
Du fait du caractre pluridisciplinaire de lergonomie et de sa relative jeunesse, on peut se
demander quelle est la meilleure manire de lintgrer dans lentreprise. Si elle dborde sur
autant dautres domaines, cest quelle se proccupe de ltre humain et que celui-ci est la
ressource la plus prcieuse de toute organisation. Lergonomie peut trouver sa place de
nombreuses faons, selon lhistorique et les buts de lorganisation, condition que ses
objectifs soient compris et apprcis et que des mcanismes dapplication soient prvus pour
les recommandations qui en dcoulent.
Les objectifs de lergonomie
On aura compris que les fruits de lergonomie peuvent se traduire de nombreuses manires,
quil sagisse de la productivit et de la qualit, de la scurit et de la sant, de la fiabilit, de
la satisfaction professionnelle ou de lpanouissement personnel.
Si le champ daction de lergonomie est si tendu, cest que son but fondamental est
lefficience, dfinie au sens large de ralisation du rsultat recherch sans efforts inutiles, sans
erreurs et sans prjudice pour le travailleur concern ou pour autrui. Ainsi, il est contraire
cet objectif de devoir dpenser trop dnergie ou de temps du fait que lon na pas
suffisamment rflchi la conception du travail lui-mme, du poste de travail, de
lenvironnement et des conditions dans lesquels il seffectue. Il serait galement contraire
cet objectif que le rsultat recherch soit obtenu en dpit de la conception du milieu de travail
et non pas grce elle.

La finalit de lergonomie est de faire en sorte que le milieu de travail soit en harmonie avec
lactivit du travailleur. Pour valable quil soit, ce but est loin dtre facile atteindre et ce,
pour diverses raisons. Loprateur humain est certes souple et adaptable et il apprend sans
cesse, mais il existe de grandes disparits entre les individus. Certaines sont videntes, comme
la taille et la force physique; dautres le sont moins, comme les diffrences culturelles, de type
ou de niveau de comptences.
Pour pallier cette complexit, on pourrait envisager de placer loprateur humain dans une
situation flexible o il optimiserait sa propre dmarche. Cest malheureusement parfois
irralisable, car la mthode de travail la plus efficiente nest bien souvent gure vidente, et
un travailleur peut accomplir une tche de manire insatisfaisante et dans de mauvaises
conditions pendant des annes.
Il est donc ncessaire dadopter une approche systmatique: partir dune thorie solide, tablir
des objectifs mesurables et valuer les rsultats laune des objectifs. Les diffrents objectifs
envisageables sont passs en revue ci-aprs.
La scurit et la sant
Nul ne conteste que la scurit et la sant sont des objectifs souhaitables; ils ne sont
malheureusement pas directement mesurables. Ainsi, cest par leur absence plutt que par leur
prsence et par les carts par rapport aux normes de scurit et de sant que lon sait sils sont
atteints.
Dans le cas de la sant, une grande partie des donnes sont rassembles sur de nombreuses
annes et concernent des populations plutt que des individus. Il est donc indispensable de
tenir des archives avec soin sur de longues priodes et de procder des tudes
pidmiologiques pour identifier et mesurer les facteurs de risque. Quel devrait, par exemple,
tre le maximum dheures de travail par jour ou par anne passes sur un ordinateur? La
rponse dpend de la conception du poste de travail, de la nature du travail et du type de
personne (ge, vision, aptitudes, etc.). Les effets sur la sant pouvant aller de troubles du
poignet lapathie mentale, il faut mener des tudes exhaustives sur de trs larges populations
tout en mettant en vidence les diffrences au sein de ces populations.
La scurit est plus directement mesurable, mais dans un sens ngatif, savoir par la nature,
la frquence et la gravit des accidents et des dommages quils entranent. Il est malais de
dfinir les diffrents types daccidents et didentifier leurs causes, souvent multiples; en outre,
la relation entre le type daccident et limportance des consquences (qui peut aller de
labsence de dommages jusqu mort dhomme) est souvent tnue.
Nanmoins, un trs vaste fonds de connaissances a t constitu au cours des cinquante
dernires annes en matire de scurit et de sant. Des constantes ont t dcouvertes qui
permettent dtablir des lois, des normes et des principes opratoires applicables des
situations particulires.
La productivit et lefficience
La productivit se dfinit habituellement en termes de production par unit de temps.
Lefficience, quant elle, inclut dautres variables, en particulier le rapport cots/bnfices.
Sur le plan humain, cela exige de prendre en compte les facteurs qui peuvent pnaliser
loprateur humain.
Dans lindustrie, la productivit est relativement facile dterminer: la quantit produite peut
tre mesure et le temps mis pour la produire peut tre enregistr sans difficult. Les donnes
relatives la productivit sont souvent employes pour comparer les mthodes, les situations
et les conditions de travail avant et aprs une intervention ergonomique, ce qui conduit
utiliser lhypothse de lquivalence des efforts et autres cots, car lapproche est base sur le
principe que la performance de loprateur sera aussi bonne que possible dans des
circonstances donnes. Pour accrotre la productivit, lorganisation du travail doit tre

amliore. Cette approche simple est vivement conseille, condition que soient dment pris
en compte les nombreux facteurs de complexit qui peuvent masquer la ralit des choses. La
meilleure sauvegarde est de sassurer que rien na chang entre les situations avant et
aprs, lexception des aspects tudis.
Lefficience est une mesure plus exhaustive, mais plus dlicate dans tous les cas. Elle
ncessite habituellement une dfinition spcifique pour une situation donne et, dans
lvaluation des rsultats dune tude, la pertinence et la validit de cette dfinition doivent
tre vrifies vis--vis des conclusions tires. Par exemple, est-il plus efficient de faire de la
bicyclette ou de marcher? La bicyclette sera beaucoup plus productive en distance parcourue
sur route dans un temps donn; par ailleurs, elle sera plus efficiente en dpense nergtique
par unit de distance ou dans le cas de lexercice domicile parce que la machine utilise sera
moins chre et plus simple. Par contre, si le but de lexercice est de dpenser de lnergie pour
des raisons de sant ou de grimper au sommet dune montagne en terrain difficile, la marche
sera plus approprie. Aussi, une mesure defficience na-t-elle de signification que dans un
contexte bien dfini.
La fiabilit et la qualit
Cest aujourdhui la fiabilit et non plus la productivit qui est la valeur de rfrence dans les
systmes de haute technologie (transports ariens, raffineries de ptrole, centrales de
production dnergie). Les agents affects la surveillance de ces systmes apportent leur
contribution la productivit et la scurit en procdant aux rglages ncessaires pour que
les installations automatiques fonctionnent de manire ininterrompue et dans les limites
prescrites. Ces systmes sont les plus srs soit au repos, soit en rgime nominal de croisire.
Ils deviennent plus dangereux dans les phases de transition, cest--dire lorsquils passent
dun tat dquilibre un autre; cest le cas par exemple lors du dcollage dun avion ou
durant la mise larrt dune installation fonctionnant en continu. Une fiabilit leve est un
lment capital, pour des raisons non seulement de scurit, mais aussi de cot. La fiabilit est
simple mesurer daprs la performance, mais extrmement difficile prdire, sauf en
sappuyant sur la performance passe de systmes similaires. Les dysfonctionnements ont
toujours une cause humaine; ils ne sont cependant pas toujours imputables une erreur de
loprateur, mais peuvent trouver leur origine dans un dfaut de conception, dinstallation ou
de maintenance du systme de production. On reconnat aujourdhui que les systmes
complexes faisant appel des techniques de pointe ncessitent un apport important et continu
de lergonomie et, cela, depuis le stade de leur conception jusqu ltude de leurs
dfaillances.
La qualit est lie la fiabilit, mais elle est trs difficile, sinon impossible, mesurer. Dans
les systmes de production squentielle ou continue, on avait pour habitude de vrifier la
qualit par le contrle du produit fini; actuellement, on associe le contrle de la production et
celui de la qualit. Chaque oprateur assume donc une responsabilit parallle de contrleur
de la qualit. Cette mthode se rvle habituellement plus efficace, mais elle peut conduire
renoncer aux primes et autres mesures dincitation bases uniquement sur des indicateurs de
production. Du point de vue de lergonomie, loprateur doit tre trait comme une personne
responsable et non comme un robot programm pour effectuer des tches rptitives.
La satisfaction professionnelle et lpanouissement personnel
Si le travailleur, cest--dire loprateur humain, doit tre considr comme une personne et
non comme un robot, il faut aussi admettre quil assume des responsabilits et possde ou
observe certaines attitudes, convictions et valeurs. Ce nest pas toujours facile car il existe de
nombreuses variables, pour la plupart dcelables, mais non quantifiables, et dimportantes
diffrences individuelles et culturelles. Nanmoins, lergonomie sefforce aujour- dhui de
concevoir et de grer le travail de manire quil soit aussi satisfaisant que possible, dans les
limites du raisonnable, pour loprateur. On peut, cette fin, recourir aux techniques

denqute ou appliquer certains principes bass sur des caractristiques du travail telles que
lautonomie et la responsabilisation. Mme si cela prend du temps et cote cher, il peut tre
trs bnfique de tenir compte des suggestions des personnes qui font le travail et de recueillir
leur point de vue. Elles peuvent avoir une approche diffrente de celle du concepteur et ne pas
partager les manires de voir de la personne qui a organis le travail ou du chef dentreprise.
Ces diffrences dclairage sont un facteur important et peuvent inciter chacun des acteurs
concerns jeter un regard neuf sur leur stratgie.
Cest un fait tabli que ltre humain ne cesse dapprendre, du moins si on lui en donne les
moyens. Il faut, pour cela, quil puisse tirer les enseignements du pass et du prsent. Par
ailleurs, ce retour dinformation joue en soi un rle de stimulant sur la performance. Ainsi
chacun y trouve-t-il son compte: lexcutant et les responsables (au sens large) de lexcution.
Les amliorations de la performance peuvent tre fort bnfiques, y compris sur le plan de
lpanouissement personnel. Lintgration de la dimension panouissement personnel dans
le champ de lergonomie ncessite davantage de comptences de la part du concepteur et du
dirigeant mais, si elle est russie, elle peut amliorer tous les aspects de la performance
humaine voqus ci-dessus.
Bien souvent, lergonomie aura rempli sa mission si elle a su faire natre, chez lintress, une
attitude ou un comportement appropris la situation. Lindividu est la pierre angulaire de
toute entreprise humaine, et la prise en compte systmatique de ses qualits, de ses limites, de
ses besoins et de ses aspirations est en soi dune importance capitale.
Conclusion
Lergonomie a pour objet ltude systmatique de lindividu au travail dans le but damliorer
son milieu de travail, ses conditions de travail et les tches quil excute. Elle vise, dune part,
rassembler des donnes pertinentes et fiables permettant de formuler des recommandations
pour amliorer des situations donnes et, dautre part, laborer des thories, des concepts,
des rgles et des procdures dun caractre plus gnral qui enrichiront la discipline.
ANALYSES DACTIVITS, DE TCHES ET DE SYSTMES DE TRAVAIL
Vronique De Keyser
On ne peut parler danalyse du travail sans la replacer dans la perspective des transformations
rcentes du monde industriel, car la nature des activits, les conditions dans lesquelles elles
sexercent ont considrablement volu au cours de ces dernires annes. Les facteurs de
changement ont t nombreux, mais deux dentre eux ont eu un impact qui sest rvl
crucial. Dune part, lvolution technologique, avec son rythme de plus en plus rapide et les
bouleversements introduits par les technologies de linformation, a fait clater le visage des
mtiers (De Keyser, 1986). Dautre part, lincertitude du march conomique a requis plus de
flexibilit dans la gestion du personnel et lorganisation du travail. Si les travailleurs y ont
gagn une vue plus large, moins routinire et sans doute plus systmique du processus de
production, ils ont perdu des liens exclusifs avec un milieu, une quipe, un outil. Il est
difficile de porter un regard serein sur ces changements, mais force est de constater quils ont
compos un nouveau paysage industriel, parfois plus riche pour les travailleurs qui y trouvent
leur place, mais cependant plein dembches et inquitant pour ceux qui y sont marginaliss
ou en sont carts. Une ide fait cependant son chemin dans les entreprises, confirme par des
expriences pilotes dans de nombreux pays: il serait possible de guider le changement et den
attnuer les effets pervers grce des analyses pertinentes et en utilisant toutes les ressources
de la ngociation entre les diffrents acteurs du travail. Cest dans ce contexte que doivent tre
places les analyses du travail comme des outils permettant de mieux dcrire tches et
activits, afin de mener des interventions de diffrente nature comme les formations, la mise
en place de nouveaux modes organisationnels, ou la conception doutils et de systmes de
travail. Des analyses, et non pas une, car il en existe en quantit, suivant les contextes

thoriques et culturels dans lesquels elles se dveloppent, les objectifs particuliers quelles
poursuivent, les traces quelles collectent, le souci de spcificit ou, au contraire, de
gnralisation de leurs auteurs. Pour notre part, nous nous bornerons en prsenter quelques
caractristiques et souligner limportance du travail collectif. Les conclusions mettront
laccent sur dautres pistes qui auraient mrit dtre ouvertes, mais que les limites de ce texte
nous ont forcs dlaisser.
Quelques caractristiques des analyses du travail
Le contexte
Si lobjectif premier de toute analyse du travail est de dcrire ce que loprateur fait, ou
devrait faire, le situer plus prcisment dans son contexte a trs souvent paru indispensable
aux chercheurs. Ils voquent, suivant leur sensibilit, mais de manire presque quivalente,
les concepts de contexte, de situation, denvironnement, de domaine, de monde ou de milieu
de travail. Le problme est moins dans la nuance qui distinguerait ces termes que dans la
slection des variables quil convient de dcrire. En effet, le monde est vaste, lindustrie
complexe et les caractristiques relever innombrables. On peut noter deux tendances parmi
les auteurs. La premire voit dans lvocation du contexte un moyen de capter lintrt du
lecteur et de lui fournir un cadre smantique suffisant. La seconde relve dune perspective
thorique diffrente; elle tente denglober contexte et activit, ne dcrivant du contexte que
des facteurs susceptibles dinfluencer le comportement des oprateurs.
Le cadre smantique
Le contexte a un pouvoir vocateur. Il suffit, pour un lecteur averti, que lon parle doprateur
en salle de contrle dans un processus continu pour faire surgir limage dun travail de
commande et de surveillance distance, o les tches de dtection, de diagnostic, de
rgulation seront prpondrantes. Quelles sont les variables dcrire pour dresser un contexte
suffisamment loquent? Tout dpend du lecteur. Nanmoins un consensus sest fait dans la
littrature autour de quelques variables cls. La nature du secteur conomique, le type de
production ou de service, la taille et la localisation gographique du site sont utiles. Le
processus de production, les outils ou machines et leur niveau dautomatisation laissent
deviner certaines contraintes et certaines qualifications ncessaires le faire tourner. La
structure du personnel, avec lge, le niveau de qualification et lexprience acquise sont des
donnes cruciales ds que lanalyse porte sur des aspects de formation ou de flexibilit
organisationnelle. Lorganisation du travail mise en place dpend davantage de la philosophie
de lentreprise que de la technologie. Sa description comprend notamment les horaires, le
degr de centralisation des dcisions et les formes du contrle exerc sur les travailleurs. A
ces quatre familles sajoutent, suivant les cas, dautres lments. Ils sont lis lhistoire, la
culture de lentreprise, sa situation conomique, aux conditions de travail et dventuels
investissements, restructurations ou fusions. Il existe au moins autant de systmes de
classification que dauteurs et de nombreuses listes de description circulent. En France, un
effort tout particulier a t fait pour la gnralisation de mthodes descriptives simples,
permettant notamment de coter certains facteurs suivant quils sont satisfaisants ou non pour
loprateur (RNUR, 1976; Guelaud et coll., 1977).
La description des facteurs pertinents au regard de lactivit
La taxonomie des systmes complexes dcrite par Rasmussen, Pejtersen et Schmidts (1990)
reprsente une des tentatives les plus ambitieuses de saisir la fois le contexte et son
influence sur loprateur. Son ide matresse, en effet, est dintgrer de manire systmatique
les diffrents lments qui la composent et de dgager les degrs de libert et les contraintes
lintrieur desquelles pourront se dvelopper des stratgies individuelles. Sa vise
dexhaustivit la rend difficile manier, mais lemploi de multiples modes de reprsentation,
y compris graphique, pour illustrer les contraintes a une valeur heuristique qui sduira plus
dun lecteur. Dautres approches sont plus cibles. Ce qui est alors recherch par les auteurs,

cest la slection de facteurs qui peuvent influencer une activit bien prcise. Ainsi,
sintressant au contrle de processus dans un environnement changeant, Brehmer (1990)
propose une srie de caractristiques temporelles du contexte ayant une incidence sur le
contrle et lanticipation de loprateur (voir figure 29.1). La typologie de cet auteur a t
dveloppe partir de micromondes, simulations informatiques de situations dynamiques,
mais lauteur lui-mme et bien dautres depuis lont utilise dans lindustrie des processus
continus (van Daele, 1992). Pour certaines activits, on connat bien linfluence du milieu et
la slection des facteurs nest pas trop difficile. Ainsi, si on sintresse la frquence
cardiaque en milieu de travail, on se bornera souvent dcrire les ambiances thermiques, les
contraintes physiques de la tche, lge et lentranement du sujet, mme si on sait que, ce
faisant, on laisse peut-tre chapper des lments pertinents. Pour dautres, le choix est plus
difficile. Les tudes sur les erreurs humaines, par exemple, montrent que les facteurs
susceptibles de les entraner sont nombreux (Reason, 1989). Parfois, ces connaissances
thoriques tant insuffisantes, seuls des traitements statistiques, couplant contexte et analyse
de lactivit, permettent de dgager les facteurs contextuels pertinents (Fadier, 1990).
Figure 29.1 Les critres et sous-critres de la taxonomie des micromondes propose par
Brehmer
La tche ou lactivit?
La tche
La tche se dfinit par ses objectifs, ses contraintes et les moyens quelle requiert. Une
fonction dans lentreprise est gnralement caractrise par un ensemble de tches. La tche
ralise diffre de la tche prescrite, planifie par lentreprise, pour quantit de raisons: les
stratgies des oprateurs varient de manire inter- et intra-individuelle, lenvironnement
fluctue et les alas exigent des ripostes qui sortent souvent du cadre prescrit. Enfin, la tche
nest pas toujours planifie avec une bonne connaissance des conditions de son excution,
do des adaptations en temps rel. Toutefois, si elle sactualise dans lactivit jusqu parfois
se mtamorphoser, elle nen reste pas moins la rfrence centrale.
Les questionnaires, inventaires et taxinomies de tches sont nombreux, en particulier dans la
littrature anglo-saxonne. Le lecteur en trouvera un excellent recensement dans Fleishman et
Quaintance (l984) et dans Greuter et Algera (l989). Certains de ces instruments ne sont que
des listes dlments par exemple, des verbes daction pour illustrer des tches que lon
coche suivant la fonction tudie. Dautres ont adopt un principe hirarchique, caractrisant
une tche par un embotement dlments, allant du global au particulier. Ces mthodes sont
standardises et sappliquent un grand nombre de fonctions; elles sont simples demploi et
ltape analytique y est fortement rduite; toutefois, sil sagit de cerner un travail spcifique,
elles sont trop statiques et trop gnrales pour tre utiles.
A ct delles, il y a des tentatives plus artisanales o les lments de lanalyse ne sont pas
prdfinis; cest au chercheur quil appartient de les caractriser. La mthode dj ancienne
des incidents critiques de Flanagan (1954), o lobservateur dcrit une fonction par les
difficults et les incidents auxquels lindividu devra faire face, appartient cette ligne.
Cest galement la voie adopte par lanalyse cognitive de la tche (Roth et Woods, 1988).
Cette technique vise mettre en lumire les exigences cognitives dun travail. Une des faons
dy arriver est de pratiquer une dcomposition en objectifs, contraintes et moyens. On voit
dans la figure 29.2 comment la tche dun anesthsiste, caractrise dabord par un objectif
trs global de survie du malade, se dcompose en une srie de sous-objectifs, eux-mmes
assortis dactions et de moyens mettre en uvre. Plus dune centaine dheures dobservation
en salle dopration, dentretiens avec des anesthsistes, ont t ncessaires pour obtenir cette
photographie synthtique des exigences de la fonction. Cette technique lourde est

cependant utile en ergonomie lorsquil sagit de dterminer si tous les objectifs dune tche
sont bien pourvus des moyens qui permettent de les atteindre. Elle permet aussi de
comprendre la complexit dune tche (ses difficults et conflits dobjectifs, par exemple) et
dinterprter certaines erreurs humaines. Toutefois, comme dautres mthodes, elle souffre de
labsence dun langage de description (Grant et Mayes, 1991). Par ailleurs, elle ne fait pas
dhypothse sur la nature des processus cognitifs mis en jeu pour atteindre ces objectifs.
Figure 29.2 Analyse cognitive de la tche: anesthsie gnrale
Dautres approches ont analys les processus cognitifs en faisant des hypothses sur le
traitement de linformation ncessaire pour accomplir certaines tches. Ainsi, le modle
cognitif de Rasmussen (1986) qui prvoit, suivant la nature de la tche et sa familiarit pour le
sujet, trois niveaux dactivation possible bass soit sur les habitudes et rflexes sensorimoteurs, soit sur les rgles et procdures acquises, soit encore sur les connaissances, se
retrouve-t-il dans de nombreuses descriptions. Dautres modles ou thories qui avaient connu
leur heure de gloire dans les annes soixante-dix restent applicables. Ainsi, la thorie du
contrle optimal, qui considre lhomme comme un contrleur dcarts entre les objectifs
assigns et observs se retrouve parfois applique des processus cognitifs. Et les
modlisations par rseaux de tches interconnectes, les graphes de fluence continuent
inspirer les auteurs danalyse cognitive de la tche; la figure 29.3 reprsente une description
simplifie des squences du comportement dans une tche de contrle dnergie, avanant
lhypothse de certaines oprations mentales. Toutes ces tentatives refltent le souci des
chercheurs dallier, dans la mme description, des lments du contexte, la tche elle-mme,
les processus cognitifs qui la sous-tendent et de reflter le caractre dynamique du travail.
Figure 29.3 Description simplifie des dterminants d'une squence de comportement dans
une
tche de gestion de l'nergie: cas d'une consommation anormale d'nergie
Depuis lorganisation scientifique du travail, la tche prescrite a mauvaise presse, parce
quelle est impose aux travailleurs sans avoir t conue par eux, et quelle est souvent
assortie dun temps dexcution. Si laspect dimposition sest quelque peu assoupli
aujourdhui, si les travailleurs contribuent plus souvent la conception des tches, la mesure
du temps reste ncessaire la planification et demeure une composante essentielle de
lorganisation du travail. La quantification du temps ne doit pas toujours tre perue de
manire ngative. Elle constitue un indice prcieux de charge de travail. Une manire simple,
mais courante, de mesurer la pression temporelle exerce sur un travailleur, consiste dresser
le quotient du temps ncessaire lexcution dune tche sur le temps disponible. Plus ce
quotient est proche de lunit, plus la pression est grande (Wickens, 1992). Par ailleurs, la
quantification peut servir une gestion flexible, mais adquate, du personnel. Prenons le cas
des infirmires o la technique danalyse prvisionnelle des tches sest gnralise, par
exemple avec ladoption du Planning of Required Nursing (PRN 80) canadien (Kepenne,
1984) ou dune de ses variantes europennes. Grce des listes de tches, assorties de leur
temps moyen dexcution, on peut, chaque matin, compte tenu du nombre de malades et de
leurs pathologies, tablir les plans de soins et la dotation en personnel. Loin dtre une
contrainte, le PRN 80 a, dans de nombreux hpitaux, fourni la dmonstration de la carence en
personnel infirmier, puisque la technique (voir figure 29.4) permet de faire la diffrence entre
le souhaitable et lobserv, entre leffectif ncessaire et leffectif prsent et mme entre les
tches prvues et les tches ralises. Les temps calculs ne sont que des moyennes et les
fluctuations de la situation ne les rendent pas toujours applicables, mais cet effet ngatif est

minimis par une organisation flexible qui accueille les ajustements et qui fait participer le
personnel la mise au point de ces derniers.
Figure 29.4 Ecarts entre les effectifs prsents et requis sur la base du PRN 80
Lactivit, les traces et la performance
Lactivit se dfinit comme lensemble des conduites et des ressources mises en uvre par
loprateur pour quil y ait travail cest--dire transformation ou production dun bien ou
dun service. Cette activit peut tre saisie, par observation, de diffrentes manires. Faverge
(1972) a dcrit quatre formes danalyses. La premire est une analyse en termes de gestes et
de postures, o lobservateur repre dans lactivit visible du travailleur des classes de
comportement reconnaissables et qui se rptent dans le travail. Ces activits sont souvent
couples une rponse prcise de lorganisme: par exemple, la frquence cardiaque qui
permet alors dapprcier la charge physique associe chacune delles. La seconde forme
danalyse est en termes de prise dinformation. Ce qui est relev par observation directe ou
laide de camras, denregistreurs des mouvements du regard , cest lensemble des
signaux prlevs par loprateur dans le champ informationnel qui lentoure. Cette analyse est
particulirement utile en ergonomie cognitive lorsquil sagit de mieux comprendre le
traitement de linformation ralis par loprateur. Le troisime type danalyse est en termes
de rgulation. Il est suggr de saisir les ajustements de lactivit oprs par loprateur pour
faire face soit aux fluctuations de lenvironnement, soit des changements de son propre tat.
On y retrouve lintervention directe du contexte au sein mme de lanalyse. Une des
recherches les plus souvent cites dans ce domaine est celle de Sperandio (1972). Cet auteur a
tudi lactivit des contrleurs de la navigation arienne et relev des changements de
stratgie importants lors de laccroissement du trafic arien. Il les a interprts comme une
tentative de simplification de lactivit visant maintenir un niveau de charge acceptable, tout
en continuant satisfaire aux exigences de la tche. La quatrime est une analyse en termes de
processus de pense. Ce type danalyse sest largement rpandu dans lergonomie des postes
trs automatiss. En effet, la conception daides informatiques et, notamment, daides
intelligentes loprateur, passe par une bonne comprhension des raisonnements mis en
uvre par loprateur pour rsoudre certains problmes. Les raisonnements intervenant dans
le planning, lanticipation et le diagnostic ont fait lobjet danalyses dont on trouvera un
exemple dans la figure 29.5. Cependant, les traces de lactivit mentale ne peuvent jamais
qutre infres. A ct de certains aspects observables du comportement (comme les
mouvements du regard, les temps de rsolution de problmes), la plupart de ces analyses
recourent llicitation verbale. Un accent particulier a t port, au cours de ces dernires
annes, sur les connaissances ncessaires laccomplissement de certaines activits, tentant
par l de ne pas les postuler au dpart de la description, mais de les faire apparatre par
lanalyse.
Figure 29.5 Analyse de l'activit mentale. Stratgies dans la matrise des processus long
temps
de rponse: ncessit d'un soutien informatis pour le diagnostic
De tels efforts ont mis en lumire que des performances quasi identiques pouvaient tre
obtenues avec des niveaux de connaissance trs diffrents, pour autant que les oprateurs,
conscients de leurs limites, appliquent des stratgies de conduite adaptes leurs possibilits.
Ainsi, dans ltude du dmarrage dune centrale thermolectrique (De Keyser et Housiaux,
1989) que nous avons ralise, les dmarrages taient conduits tantt par des ingnieurs,
tantt par des oprateurs. Les connaissances thoriques et procdurales que ces deux groupes

possdaient, et qui avaient t licites par entretiens et questionnaires, taient trs diffrentes.
Les oprateurs, en particulier, avaient une reprsentation parfois errone des liaisons
fonctionnelles des variables du processus. En dpit de cela, les performances des deux
groupes taient trs proches. Les oprateurs prenaient en compte davantage de variables pour
vrifier le contrle du dmarrage et ils pratiquaient des vrifications plus frquentes. De tels
rsultats ont t galement trouvs par Amalberti (1991), qui invoque lexistence de
mtaconnaissances permettant aux experts de grer leurs propres ressources.
Quelles traces de lactivit convient-il de relever? Leur nature dpend troitement de la forme
danalyse projete. Quant la forme, elle varie en fonction des possibilits et de la prudence
mthodologique de lobservateur. On distingue les traces provoques des traces spontanes, et
les traces concomitantes des traces subsquentes. De manire gnrale, on prfrera, lorsque
la nature du travail le permet, les traces concomitantes et spontanes. Elles chappent de
multiples critiques telles que linfiabilit de la mmoire, linterfrence de lobservateur, leffet
de reconstruction rationalisante du sujet, etc. Prenons, pour illustrer ces distinctions,
lexemple des verbalisations. Les verbalisations spontanes sont des changes verbaux, ou des
monologues exprims spontanment sans injonction de lobservateur; les verbalisations
provoques sont celles qui se font la demande expresse de lobservateur, comme la requte
faite au sujet de penser tout haut, bien connue dans la littrature cognitive. Les unes comme
les autres peuvent se faire en temps rel, durant le travail; elles sont alors concomitantes. Elles
peuvent galement tre subsquentes, comme dans les entretiens, ou les verbalisations des
sujets, lorsquils revoient des enregistrements vidos de leur travail. Pour ce qui est de la
validit des verbalisations, le lecteur retiendra la controverse entre Nisbett et De Camp Wilson
(1977) et White (1988) et les prcautions suggres par de nombreux auteurs, conscients de
leur importance dans ltude de lactivit mentale, en dpit des difficults mthodologiques
rencontres (Ericson et Simon, 1984; Savoyant et Leplat, 1983; Caverni, 1988; Bainbridge,
1986).
Lorganisation de ces traces, leur traitement et leur formalisation ncessitent des langages de
description et parfois des analyses qui vont au-del de lobservation de terrain. Les activits
mentales infres partir de ces traces, par exemple, demeurent hypothtiques. On les dcrit
souvent en employant des langages issus de lintelligence artificielle, faisant appel des
reprsentations en termes de schmas, de rgles de production, de rseaux connexionnistes.
Par ailleurs, lemploi de simulations informatiques de micromondes pour cerner
certaines activits mentales sest gnralis, mme si la validit des rsultats obtenus sur de
telles simulations informatiques au regard de la complexit du monde industriel prte
discussion. Enfin, il faut citer les modlisations cognitives de certaines activits mentales
extraites du terrain. Parmi les plus connues, on trouve le diagnostic doprateur de centrale
nuclaire, ralis lISPRA (Decortis et Cacciabue, 1990), et la planification du pilotage de
combat mise au point au Centre dtudes et de recherches de mdecine arospatiale (CERMA)
(Amalberti et coll., 1989).
La mesure des carts de performance entre ces modles et des oprateurs bien rels est une
piste fertile dans lanalyse des activits. La performance est lissue de lactivit, la rponse
ultime donne par le sujet aux exigences de la tche. Elle sexprime au niveau du systme de
production: productivit, qualit, erreur, incident, accident et mme, un niveau plus global,
absentisme, ou rotation du personnel. Elle doit aussi tre releve au niveau de lindividu:
lexpression subjective de la satisfaction, du stress, de la fatigue ou de la charge de travail, et
les multiples rponses physiologiques sont galement des indices de performance. Lensemble
de ces donnes permet seul dinterprter lactivit cest--dire de juger si oui ou non elle
poursuit les objectifs dsirs, tout en se maintenant dans les limites humaines. Il existe un
ensemble de normes qui, jusqu un certain point, guident lobservateur, mais ces normes ne
sont pas situes cest--dire quelles ne tiennent pas compte du contexte, de ses

fluctuations et de ltat du travailleur. Cest pourquoi en ergonomie de conception, mme


lorsquil existe des rgles, des normes et des modles, il est conseill aux concepteurs de
tester aussi prcocement que possible le produit partir de prototypes et dvaluer activit et
performance des utilisateurs.
Travail individuel ou travail collectif?
Alors que, dans lcrasante majorit des cas, le travail est un acte collectif, la plupart des
analyses du travail portent sur des tches ou des activits individuelles. Or, lvolution
technologique, tout comme lorganisation du travail, mettent aujourdhui laccent sur le
travail distribu, que ce soit entre hommes et machines ou tout simplement au sein dun
collectif. Quelles sont les pistes lances par les auteurs pour rendre compte de cette
distribution (Rasmussen, Pejtersen et Schmidts, 1990)? Elles portent sur trois aspects: la
structure, la nature des changes et la labilit structurelle.
La structure
Que lon prenne comme entits de lanalyse des hommes ou des services, ou mme diffrents
siges dentreprise travaillant en rseau, la description des liens qui les unissent reste un
problme. On connat bien dans les entreprises les organigrammes qui cernent une distribution
dautorit et dont les formes diverses refltent la philosophie organisationnelle de lentreprise
trs hirarchise par une organisation taylorienne, ou aplatie en rteau, voire matricielle
pour une organisation plus flexible. Dautres descriptions dactivit distribues sont possibles:
on trouvera un exemple la figure 29.6. Plus rcemment, la ncessit pour les entreprises de
reprsenter leurs changes informationnels un niveau global a suscit une rflexion sur les
systmes dinformation. Grce certains langages de description par exemple, des
schmas conceptuels, ou des matrices entits-relations-attributs la structure des relations
un niveau collectif peut aujourdhui tre dcrite de faon trs abstraite et servir de tremplin
la cration de systmes de gestion informatique.
Figure 29.6 Conception intgre d'un cycle de vie
La nature des changes
Le fait de possder une description des liens unissant des entits ne dit que peu de choses du
contenu mme des changes; certes, la nature de la relation peut tre prcise
dplacements, transferts dinformation, dpendance hirarchique, etc. mais cest souvent
trs insuffisant. Lanalyse des communications au sein des quipes se rvle comme un
moyen privilgi pour capter la nature mme du travail collectif, thmes voqus, cration
dun langage commun dans lquipe, modification des communications lorsque les
circonstances sont critiques, etc. (Tardieu, Nanci et Pascot, 1985; Rolland, 1986; Navarro,
1990; van Daele, 1992, Lacoste, 1983; Moray, Sanderson et Vincente, 1989). La connaissance
de ces interactions est particulirement utile pour la cration doutils informatiques,
notamment daides la prise de dcisions et pour la comprhension des erreurs. Les
diffrentes tapes et les difficults mthodologiques lies lutilisation de ces traces ont t
bien dcrites par Falzon (1991).
La labilit structurelle
Ce sont les travaux sur les activits bien plus que sur les tches qui ont ouvert la piste de la
labilit structurelle cest--dire des reconfigurations constantes du travail collectif sous
linfluence de facteurs contextuels. Des tudes comme celles de Rogalski (1991), qui a
longuement analys les activits collectives dans les incendies de forts en France, et de
Bourdon et Weill Fassina (1994), qui ont tudi les formes organisationnelles qui se mettent
en place lors daccidents de chemins de fer, sont loquentes. Elles montrent avec force
comment le contexte faonne la structure des changes, le nombre et le type dacteurs
impliqus, la nature des communications et quantit de paramtres essentiels du travail. Plus

ce contexte est fluctuant, plus les descriptions figes des tches scartent de la ralit. La
connaissance de cette labilit et une meilleure comprhension des phnomnes qui sy
droulent sont essentielles pour planifier limprvisible et pour mieux former les acteurs au
travail collectif en situation de crise.
Conclusion
Les diffrentes phases du travail danalyse qui ont t dcrites constituent une part interactive
du cycle de conception des facteurs humains (voir figure 29.6). Dans la conception de tout
objet technique, que ce soit un outil, un poste de travail ou une usine, o les facteurs humains
sont pris en considration, une certaine information est ncessaire un moment donn. En
gnral, le dbut du cycle de conception se caractrise par un besoin de donnes impliquant
des contraintes environnementales, le type de travaux effectuer et les diffrentes
caractristiques des utilisateurs. Linformation initiale permet de dresser des spcifications sur
les objets de faon prendre en compte les exigences du travail, mais, cela est, dans un
certain sens, uniquement un modle commun compar la situation de travail relle. Cela
explique la raison pour laquelle des prototypes et des modles sont ncessaires qui, ds le
dbut, permettent non pas aux travaux en eux-mmes, mais aux activits des futurs utilisateurs
dtre valus. Par consquent, alors que la conception des images sur un cran dans une salle
de contrle peut tre effectue sur la base de la ralisation dune analyse cognitive minutieuse,
seule une analyse base sur les donnes de lactivit procurera une dtermination prcise
permettant de voir si le prototype sera effectivement en tat de fonctionner dans une situation
relle de travail (van Daele, 1988). Une fois lobjet technique en tat de fonctionner, une plus
grande attention sera accorde la performance des utilisateurs, ainsi quaux situations de
dysfonctionnement comme les accidents ou les erreurs humaines. La collecte de ce type
dinformations permet dapporter les corrections finales qui augmenteront la qualit et la
pleine utilit de lobjet dans son ensemble. Lindustrie nuclaire, tout comme lindustrie
aronautique, servent dexemples: le retour oprationnel implique de rapporter tous les
incidents qui surviennent. De cette faon, la boucle de conception se referme.
LERGONOMIE ET LA NORMALISATION
Friedhelm Nachreiner
Historique
La normalisation dans le domaine de lergonomie est assez rcente. Elle a pris naissance
au dbut des annes soixante-dix avec ltablissement des premiers comits nationaux (en
Allemagne, par exemple, au sein de lInstitut de normalisation DIN) et sest poursuivie au
niveau international avec la cration, en 1975, du Comit 159 Ergonomie de lOrganisation
internationale de normalisation (ISO). Entre-temps, des efforts similaires ont vu le jour tant au
niveau rgional quau niveau europen avec le Comit europen de normalisation (CEN) qui a
tabli son Comit technique 122, Ergonomie, en 1987. Lexistence de ce comit technique
souligne le fait que lune des raisons importantes ayant pouss la cration de comits pour la
normalisation des connaissances et des principes de lergonomie nest autre que lexistence de
dispositions lgales ou officieuses, en particulier dans le domaine de la scurit et de la sant.
Ces dispositions prvoient en effet lapplication des principes et des dcouvertes de
lergonomie la conception des produits et des systmes de production. Ainsi, cest la
lgislation nationale imposant lapplication des acquis de lergonomie qui a conduit la
cration, en 1970, du comit allemand traitant de lergonomie, et ce sont les directives
europennes, en particulier la directive consacre aux normes de scurit des machines, qui
ont t lorigine de la cration du Comit technique Ergonomie au niveau europen. Etant
donn quen rgle gnrale, les dispositions lgales ne sont pas, ne peuvent pas tre et ne
devraient pas tre trop dtailles, ce sont les comits de normalisation institus pour traiter de
lergonomie qui se sont vu confier ou qui ont assum de leur propre chef la tche de
dfinir les principes et les mthodes appliquer dans ce domaine. Au niveau europen,

notamment, la normalisation en matire dergonomie a contribu dfinir pour les machines


des prescriptions de scurit assez gnrales et compatibles pour lever les obstacles
susceptibles dentraver le commerce des machines lintrieur du continent.
Perspectives
En ce qui concerne lergonomie, la normalisation a t inspire tout dabord par un souci de
protection, encore que teinte de prvention, dans le but de prmunir les travailleurs contre les
effets nocifs du travail sur la sant. Les normes dergonomie ont donc t labores avec les
intentions suivantes:
sassurer que les tches assignes ne dpassent pas les capacits du travailleur;
viter les lsions et tout effet prjudiciable la sant du travailleur, quils soient
permanents ou temporaires, court ou long terme, mme si les tches considres
peuvent tre excutes pendant une courte dure sans effets ngatifs;
faire en sorte que les tches et les conditions de travail ne conduisent pas une
incapacit, mme si celle-ci est rversible aprs un certain temps.
Etant moins troitement lie la lgislation, la normalisation internationale sest par ailleurs
toujours attache laborer des normes qui, sans se limiter la prvention et la protection
contre les effets nocifs (fixation de valeurs seuils et plafonds, par exemple), garantiraient
proactivement des conditions de travail optimales propres promouvoir le bien-tre et
lpanouissement personnel du travailleur et, dans le mme temps, lefficacit, la fiabilit et la
productivit du systme de production.
Il apparat ds lors que lergonomie, en particulier par la voie de la normalisation, revt une
dimension sociale et politique vidente. Si toutes les parties intresses (employeurs,
syndicats, pouvoirs publics et ergonomes) sont en gnral favorables une approche axe sur
la scurit et la sant tous les niveaux de normalisation, il nen va pas de mme pour la
dmarche proactive. Cela tient peut-tre au fait que dans les cas, en particulier, o la
lgislation impose lapplication de principes ergonomiques (et, donc, explicitement ou
implicitement, lapplication de normes en la matire), certaines parties ont le sentiment que
ces normes pourraient entraver leur libert daction ou de ngociation. Comme les normes
internationales sont moins contraignantes (leur adoption dans chaque pays restant la
discrtion des comits nationaux), lapproche proactive a connu davantage de succs au
niveau international.
La crainte que certaines rglementations puissent restreindre la libert daction de ceux qui
elles sappliquent a dcourag la normalisation dans certains domaines; cest le cas, par
exemple, pour les directives europennes prises en vertu de larticle 118a de lActe unique
europen, relatives la scurit et la sant dans lutilisation et le fonctionnement des
machines sur les lieux de travail et dans la conception des systmes de travail et des lieux de
travail. En revanche, aux termes des directives mises en vertu de larticle 100a sur la scurit
et lhygine dans la conception des machines dans loptique de leur libre circulation au sein
de lUnion europenne (UE), une normalisation de nature ergonomique a t impose par la
Commission europenne au niveau europen.
Du point de vue de lergonome, cependant, il est difficile de comprendre pourquoi la prise en
compte de lergonomie dans la conception des machines devrait tre diffrente au stade de
leur utilisation et celui de leur fonctionnement dans le cadre dun systme de travail. Il faut
donc esprer que cette distinction sera abandonne, tant donn quelle parat plus
prjudiciable que bnfique dans llaboration dun ensemble cohrent de normes en matire
dergonomie.
Les types de normes dans le domaine de lergonomie
La premire norme tablie au niveau international (sur la base dune norme nationale
allemande DIN) est la norme ISO 6385, Principes ergonomiques de la conception des

systmes de travail, publie en 1981. Vritable norme de base, elle a prpar le terrain aux
textes qui ont suivi en dfinissant les concepts fondamentaux et en nonant les principes de
la conception ergonomique des systmes de travail en ce qui concerne notamment les
oprations, loutillage, les machines, les postes de travail, le milieu de travail et lorganisation
du travail. Cette norme internationale, actuellement en rvision, est un guide fournissant des
lignes directrices; ce titre, elle dfinit des principes gnraux sans spcifier de critres
techniques ou physiques. Ceux-ci sont prciss dans un autre type de normes, savoir les
normes de spcification, telles que celles sur lanthropomtrie ou lambiance thermique. Ces
deux types de normes remplissent des fonctions diffrentes. Alors que les premires indiquent
lutilisateur ce quil faut faire et comment le faire et noncent les principes qui doivent ou
devraient tre observs (en ce qui concerne, par exemple, la charge de travail mentale), les
normes de spcification fournissent des informations dtailles sur les distances de scurit ou
les mthodes de mesurage appliquer, par exemple, et dfinissent le cas chant les modalits
de contrle. Un tel contrle nest pas toujours possible dans le cas des principes directeurs,
encore que, mme si ceux-ci sont relativement vagues, il soit gnralement possible de
prouver quils ont t enfreints. Il existe une troisime catgorie de normes, dites bases de
donnes, qui constituent un sous-ensemble des normes de spcification et fournissent des
donnes de nature ergonomique (sur les mensurations corporelles, par exemple).
Les normes europennes CEN sont classes en types A, B et C, selon leur objet et leur champ
dapplication. Celles de type A sont en gnral des normes de base couvrant toutes les
applications. Celles de type B sont spcifiques un domaine donn (la plupart des normes
dergonomie du CEN appartiennent cette catgorie). Enfin, les normes de type C portent sur
des quipements spcifiques, comme les perceuses portatives.
Les comits de normalisation
Les normes dergonomie, comme les autres normes, sont prpares au sein de comits
techniques (CT), de sous-comits techniques (SC) ou de groupes de travail (GT). A lISO,
cest le Comit technique CT 159 qui a comptence en la matire, alors quau CEN cest le
CT 122; au niveau national, cette activit relve des diffrents comits nationaux. En dehors
de ces instances, lergonomie est galement traite dans les comits techniques qui soccupent
de la scurit des machines (le CT 114 au sein du CEN et le CT 199 dans le cadre de lISO);
ceux-ci entretiennent des liaisons et une collaboration troites. Dautres comits sintressent
aussi lergonomie, mais la responsabilit en la matire reste cependant rserve aux comits
Ergonomie proprement dits.
Dautres organismes soccupent galement dlaborer des normes dergonomie: cest le cas de
la CEI (Commission lectrotechnique internationale); du CENELEC et de ses divers comits
nationaux dans le domaine de llectrotechnique; du CCITT (Comit consultatif international
tlgraphique et tlphonique) ou de lETSI (Institut europen de normalisation des
tlcommunications) dans le domaine des tlcommunications; de lECMA (European
Computer Manufacturers Association) dans le domaine des systmes informatiques; de la
CAMAC (Computer Assisted Measurement and Control Association) dans le domaine des
nouvelles technologies de fabrication, pour nen citer que quelques-uns.
Les comits Ergonomie sont en rapport avec certains de ces organismes pour viter les
doubles emplois ou des divergences dans les spcifications. Des comits techniques conjoints
ont mme t tablis dans certains cas (avec la CEI, par exemple) dans des domaines dintrt
mutuel. Avec dautres comits, en revanche, il nexiste aucune coordination ou collaboration.
Ces comits ont pour principale vocation dlaborer des normes dergonomie propres leur
domaine dactivit; comme ils sont assez nombreux, il serait difficile, pour ne pas dire
impossible, de procder un recensement exhaustif de la normalisation ergonomique. Le
prsent article se limite donc aux normes qui manent des comits dergonomie
internationaux et europens.

La structure des comits de normalisation


Les comits qui soccupent de normalisation en matire dergonomie sont pratiquement tous
structurs de la mme faon. On trouve gnralement, au sein des organismes de
normalisation, un comit technique (CT) responsable des questions dergonomie. Ce comit
(le CT 159 de lISO, par exemple) est principalement charg de dfinir les objets dune
normalisation et les modalits de cette normalisation. Habituellement, aucune norme nest
prpare ce niveau. Le comit technique en question dispose de sous-comits (SC) chargs
dun domaine dfini: SC 1 pour les principes gnraux dergonomie, SC 3 pour
lanthropomtrie et la biomcanique, SC 4 pour linteraction homme-systme et SC 5 pour le
milieu physique ambiant. Le CT 122 du CEN a des groupes de travail (GT) constitus pour
traiter des questions bien dfinies. Les SC du CT 159 de lISO fonctionnent comme des
comits de pilotage dans leur sphre de responsabilit propre et procdent aux votes
prliminaires; en gnral, ils ne soccupent pas de la prparation des normes. Ce rle incombe
aux GT, composs dexperts dsigns par les comits nationaux, alors que les runions au
niveau des SC et des CT se droulent en prsence de dlgations nationales. Au CEN, les
tches ne sont pas aussi nettement tranches au niveau des GT, ceux-ci fonctionnant la fois
comme comits de pilotage et comits de prparation, encore quune bonne partie du travail
soit accomplie par des groupes spciaux crs pour prparer des projets de normes et
constitus de membres du GT (dsigns par leurs comits nationaux). A lISO, les GT dun
sous-comit sont crs pour effectuer le travail pratique, cest--dire laborer des projets,
tudier les observations reues, identifier les besoins de normalisation et prparer des
propositions pour que le SC et le CT comptents puissent dcider de la suite leur donner.
La prparation des normes dergonomie
La tendance actuelle fortement privilgier les activits dployes aux niveaux europen et
international a entran une volution marque du processus dlaboration des normes
dergonomie. Par le pass, les choses se passaient de la manire suivante: les normes
nationales prpares par les experts dun pays au sein du comit national comptent et
approuves par les parties intresses dans ledit pays par la procdure de vote en vigueur
taient communiques sous forme dun document de base aux GT et aux SC comptents du
CT 159 de lISO, aprs un vote officiel au niveau du CT approuvant la prparation dune
norme internationale. Ce document tait alors soumis un GT compos dexperts en
ergonomie dsigns par tous les membres participants (cest--dire les organisations de
normalisation nationales) du CT 159 dsireux de collaborer au projet. Le GT prparait un
avant-projet, lequel, aprs son adoption par le GT, devenait un projet de comit remis aux
membres du SC pour examen et commentaires. Si le document tait bien accueilli par les
membres du SC ( la majorit requise des deux tiers), le document devenait, aprs
incorporation des commentaires des comits nationaux, un projet de norme internationale qui
tait alors soumis au vote de lensemble des membres du CT 159. En cas dapprobation la
majorit des deux tiers, le document tait publi par lISO (aprs dventuelles corrections de
forme) en tant que norme internationale. Les votes aux niveaux CT et SC ont lieu lchelon
national et les commentaires peuvent tre prsents par les experts et les parties intresses de
chaque pays, au travers des organismes membres. La procdure est peu prs la mme dans le
CT 122 du CEN, cette diffrence prs que les comits CEN ne disposent pas de souscomits et que les votes y sont pondrs en fonction de la taille du pays, alors qu lISO
chaque pays dispose dune voix. Si un projet est rejet lun des stades considrs, le
document est revu et doit tre soumis un nouveau vote, moins que le GT ne considre quil
est impossible de se mettre daccord sur une rvision.
Les normes internationales de lISO sont ensuite traduites en normes nationales aprs
approbation des comits nationaux, alors que les normes du CEN doivent tre reprises en tant
que normes nationales et que les normes qui sont en contradiction avec elles doivent tre

retires. Il sensuit que les normes europennes sont en vigueur dans tous les pays du CEN et
quen raison de leur influence sur les changes commerciaux, elles doivent tre respectes par
les industriels dautres pays qui veulent vendre des produits dans un pays faisant partie du
CEN.
La coopration entre lISO et le CEN
Afin dviter des normes contradictoires et des doublons et afin de permettre aux nonmembres de participer aux travaux du CEN, un accord de coopration (dit Accord de Vienne)
a t conclu entre lISO et le CEN. Il tablit une procdure de vote parallle permettant quun
vote sur le mme projet intervienne la fois au CEN et lISO, si les comits responsables le
demandent. Les comits Ergonomie partagent le mme souci: liminer les doubles emplois
(les moyens humains et financiers sont trop limits), viter les spcifications contradictoires et
chercher tablir un corpus cohrent de normes dergonomie grce une division du travail.
Alors que le CT 122 du CEN est li par les dcisions de ladministration de lUnion
europenne et travaille sur des lments imposs pour dfinir les spcifications des directives
europennes, le CT 159 de lISO dcide de normaliser ce quil juge ncessaire ou appropri
en matire dergonomie. Il en dcoule des dcalages dans les priorits des deux comits, le
CEN se concentrant sur les machines et les sujets lis la scurit et lISO, pour sa part, ne se
limitant pas aux seuls intrts du march europen (travail sur les terminaux cran de
visualisation, conception des salles de contrle pour les industries de transformation et les
industries connexes, conduite et fonctionnement des machines, questions relatives au milieu
de travail ou lorganisation du travail). Le CEN comme lISO se communiquent les rsultats
de leurs travaux, afin de constituer une collection cohrente de normes dergonomie
applicables dans le monde entier.
La procdure formelle dlaboration des normes est toujours la mme aujourdhui; toutefois,
tant donn le rle dvolu en la matire aux instances internationales et europennes, de plus
en plus dactivits sont confies ces comits. Aujourdhui, les projets sont en gnral
labors directement dans ces comits et non plus partir des normes nationales existantes.
Une fois prise la dcision dlaborer une norme, le travail commence directement lun de
ces niveaux supranationaux, sur la base des informations ventuellement disponibles, parfois
en partant de zro. Le rle des comits Ergonomie nationaux sen trouve radicalement
chang. Jusqu prsent, ils laboraient leurs normes nationales propres en suivant leurs rgles
nationales; ils doivent, maintenant, participer aux travaux de normalisation au niveau
supranational et exprimer le point de vue de leur pays au travers des experts qui travaillent
aux normes ou par la voie de commentaires prsents aux diffrentes tapes de vote (le CEN
peut stopper un projet de normalisation national sil a t saisi dun projet similaire). Cela
rend la tche encore plus complique, tant donn que les interventions ne peuvent tre
quindirectes et que llaboration dune norme dergonomie nest pas une question de science
pure, mais exige compromis, consensus et accord (en raison, notamment, des implications
politiques ventuelles de la norme envisage). Cest pourquoi llaboration dune norme
dergonomie internationale ou europenne peut prendre des annes; cela explique quune telle
norme soit quelquefois en retard par rapport aux donnes les plus rcentes. Les normes
internationales en matire dergonomie doivent donc tre rexamines, et rvises sil y a lieu,
tous les cinq ans.
Les domaines de la normalisation en matire dergonomie
Le premier jalon de la normalisation internationale a t pos avec la publication de la norme
ISO 6385, actuellement en cours de rvision, qui tablit les principes gnraux de lergonomie
en matire de conception des systmes de travail. Le CEN a publi une norme de base
similaire (EN 614, Partie 1, 1994) qui est davantage oriente vers les machines et la
scurit et prpare actuellement un guide de la conception des tches, qui formera la
seconde partie de la norme de base. Le CEN privilgie par consquent les tches de

loprateur dans la conception des machines et des systmes de travail et, partant, la ncessit
de concevoir des outils et des machines adapts leurs utilisateurs.
Un autre domaine o des concepts et des lignes directrices ont fait lobjet de normes est celui
de la charge mentale du travail. La norme ISO 10075, Partie 1, dfinit les termes et les
concepts (fatigue, monotonie, vigilance rduite) et la Partie 2 (au stade de projet de norme
internationale dans la seconde moiti des annes quatre-vingt-dix) spcifie des rgles de
conception des systmes de travail eu gard la charge mentale pour viter les atteintes la
sant.
Le SC 3 du CT 159 de lISO et le GT 1 du CT 122 du CEN tablissent des normes sur
lanthropomtrie et la biomcanique couvrant, entre autres, les mthodes de mesures
anthropomtriques, les mensurations corporelles, les distances de scurit, les dimensions
minimales daccs, les postures de travail, la conception des postes de travail en relation avec
les machines, les limites recommandes des efforts physiques et les problmes de
manutention manuelle.
Le SC 4 du CT 159 de lISO sintresse aux effets du progrs technologique et social sur les
normes dergonomie et sur son propre programme de travail. Le SC 4 a t cr sous
lappellation Signaux et commandes, avec pour mission de normaliser les principes relatifs
laffichage des informations et la conception des dispositifs de commande, notamment
lemploi des terminaux cran de visualisation dans les travaux de bureau. On sest
rapidement aperu, toutefois, quil ne suffisait pas de sintresser aux seuls terminaux, mais
quil fallait proposer une normalisation pour lensemble du poste poste tant pris ici au
sens large de systme de travail en tenant compte du matriel (terminal, cran, clavier,
dispositifs dentre autres que le clavier, poste de travail), des facteurs dambiance (clairage,
notamment), de lorganisation du travail (exigences des tches) et des logiciels (principes de
dialogue, menus, dialogues de manipulation directe, etc.). Une norme en plusieurs parties a
t labore (ISO 924 1), couvrant les exigences ergonomiques pour le travail de bureau sur
terminaux cran de visualisation; celle-ci comprend actuellement 17 parties, dont 3 ont dj
atteint le stade de norme internationale. Cette norme sera communique au CEN (EN 2924 1)
qui spcifiera les exigences pour la directive Terminaux cran (90/270 CEE) de lUnion
europenne, bien quil sagisse l dune directive prise en application de larticle 118a de
lActe unique europen. Cette srie de normes contient la fois des lignes directrices et des
spcifications et introduit un nouveau concept de normalisation lapproche performance
de lutilisateur qui peut aider rsoudre certains des problmes rencontrs en
normalisation ergonomique. Pour un expos plus complet de la question, on se reportera au
chapitre no 52, Les terminaux cran de visualisation.
Lapproche performance de lutilisateur est base sur lide que la normalisation a pour
objet de prvenir les atteintes la sant et dassurer les conditions de travail les meilleures
pour loprateur, et non pas de dfinir des caractristiques techniques pour elles-mmes. Une
spcification est donc considre uniquement comme le moyen datteindre un objectif, celuici tant la recherche dune performance optimale et sans entrave de lutilisateur. Limportant
est de parvenir ce niveau de performance, indpendamment de telle ou telle spcification
physique. Il faut donc commencer par prciser ce que lon entend par performance sans
entrave de loprateur (dans le cas, par exemple, de la lecture dun cran), puis dfinir les
spcifications techniques qui permettront de raliser cette performance sur la base des
donnes connues. Le fabricant pourra soit dcider de suivre ces spcifications techniques (qui
assureront dans ce cas la conformit du produit avec les exigences ergonomiques), soit
dmontrer indpendamment de ces spcifications que le nouveau produit satisfait des
exigences de performance au moins quivalente. La norme fixe galement les modalits des
tests qui permettront dtablir la conformit du produit avec les exigences de performance de
lutilisateur.

Cette approche permet de surmonter deux problmes. Les normes, du fait de leurs
spcifications bases sur ltat des connaissances existantes dans un domaine donn, peuvent
faire obstacle au progrs. Des spcifications reposant sur une certaine technologie (les tubes
cathodiques, par exemple) peuvent ne pas tre appropries pour dautres. Toutefois,
indpendamment de la technologie considre, lutilisateur dun dispositif daffichage, pour
reprendre cet exemple, devrait pouvoir lire et interprter correctement les informations qui lui
sont prsentes, et cela sans que son intgrit physique soit compromise et quelle que soit la
technologie utilise. En dautres termes, la performance ne saurait tre limite, dans ce cas,
des donnes quantitatives (vitesse ou prcision): elle doit aussi tenir compte de considrations
de confort et de dpense nergtique.
Le second problme qui peut tre trait par cette approche est celui des interactions entre
diffrentes conditions. Une spcification physique est gnralement unidimensionnelle et
nglige les autres aspects. Or, dans le cas deffets interactifs, une telle spcification peut tre
trompeuse, voire errone. Par contre, si lon spcifie des exigences de performance en laissant
au constructeur le choix des moyens, toute solution permettant dy satisfaire sera acceptable.
Traiter la spcification comme un moyen de raliser un objectif reprsente donc une
authentique perspective ergonomique.
Un autre sujet sappuyant sur lapproche systme de travail est actuellement tudi par le
SC 4: il sagit de la conception des salles de contrle des industries de transformation, des
centrales de production dnergie, etc. Une norme en plusieurs parties (ISO 11064) est prvue
qui traitera de la conception des postes de travail, de celle des indicateurs et des dispositifs
dentre utiliss pour la conduite des oprations. Comme ces questions et lapproche adopte
sortent lvidence du cadre des indicateurs et commandes, le SC 4 a t rebaptis
Interaction homme-systme.
Les problmes denvironnement, en particulier ceux concernant lambiance thermique et
la communication en ambiance bruyante, sont traits au sein du SC 5 o ont t labores (ou
sont en cours de prparation) des normes sur les mthodes de mesurage, les mthodes
destimation des contraintes thermiques, les conditions de confort thermique, la production de
chaleur mtabolique, ainsi que les signaux de danger auditifs et visuels, le niveau
dinterfrence de la parole et lvaluation de la communication orale.
Le CT 122 du CEN couvre peu prs les mmes domaines de la normalisation ergonomique,
bien que sous une optique diffrente et avec un autre mode dorganisation de ses groupes de
travail. Une division rationnelle du travail entre les divers comits Ergonomie et une
reconnaissance mutuelle des rsultats devraient cependant permettre la mise au point dun
ensemble utile de normes dergonomie.
LES GRILLES DE RECUEIL DE DONNES
Pranab Kumar Nag
Les systmes de production ou de travail comprennent des variables organisationnelles
macroscopiques telles que les sous-systmes personnel et technologique et lenvironnement
externe. Lanalyse de ces systmes requiert donc essentiellement une bonne comprhension de
la rpartition des fonctions entre loprateur et les moyens techniques mis sa disposition,
ainsi que de la division du travail entre plusieurs personnes dans un contexte sociotechnique.
Une telle analyse peut contribuer la prise de dcisions en vue damliorer la scurit des
systmes, la qualit et la productivit, de favoriser le progrs technologique et de contribuer
au bien-tre mental et physique des travailleurs.
Les chercheurs tudient les systmes de travail sous des angles diffrents (mcaniste,
biologique, perceptivo-moteur, motivationnel), chaque dmarche aboutissant ses propres
rsultats sur le plan de lindividu et de lentreprise (Campion et Thayer, 1985). Dans lanalyse
des systmes de travail, le choix des mthodes est dict par les modes dapproche suivis, ainsi

que par lobjectif particulier vis, le contexte organisationnel, les caractristiques de


loprateur et de la tche et la complexit technologique du systme tudi (Drury, 1987). Les
grilles de recueil de donnes appeles aussi check-lists, listes de contrle ou listes de
pointage et les questionnaires sont les outils habituellement utiliss par les planificateurs
organisationnels pour rassembler des donnes en vue dtablir des priorits dans les plans
daction concernant la slection et laffectation des personnels, lvaluation des performances,
le management de la scurit et de la sant, la conception de lensemble homme-machine et
lamnagement des postes de travail. Parmi les instruments qui font appel une mthodologie
dinventaire et sadressent toute une srie dobjectifs, le Position Analysis Questionnaire
(PAQ) (McCormick, 1979), le Job Components Inven-tory (JCI) (Banks et Miller, 1984), le
Job Diagnostic Survey (JDS) (Hackman et Oldham, 1975) et le Multi-method Job Design
Questionnaire (MJDQ) (Campion, 1988) sont les plus rpandus.
La grille PAQ comporte 6 grandes divisions comprenant 189 items comportementaux pour
lvaluation de la performance et 7 items supplmentaires relatifs la rtribution:
collecte des informations (o et comment loprateur se documente sur la tche
accomplir) (35 items);
processus cognitifs (traitement de linformation et prise de dcisions dans lexcution
de la tche) (14 items);
excution du travail (travail physique accompli, outils et dispositifs utiliss) (50
items);
relations interindividuelles (36 items);
situation de travail et contexte de la tche (contextes matriel et social) (18 items);
autres caractristiques de la tche (horaires de travail, exigences de la tche) (36
items).
Le Job Components Inventory Mark II se compose de 7 sections. La premire comprend la
collecte dinformations sur lentreprise, la description du poste et les donnes biographiques
de son titulaire. Suivent les sections ci-aprs:
outils et quipements mention de plus de 200 outils et qui- pements (26 items);
exigences physiques et perceptives force, coordination, attention slective (23
items);
exigences mathmatiques oprations arithmtiques, trigonomtrie, applications
pratiques, travail sur plans et dessins (127 items);
exigences de communication rdaction de lettres, utilisation de systmes
dencodage, convocations de personnes, contacts avec le public (19 items);
prise de dcisions et responsabilits dcisions sur les mthodes, lordonnancement
du travail, les normes de travail et autres questions connexes (10 items);
conditions objectives et subjectives du poste de travail.
Les grilles du type dfinition dun profil ont des lments communs, savoir: 1) un vaste
ensemble de facteurs servant slectionner le champ du travail; 2) une chelle dvaluation
qui permet dapprcier les exigences du poste; 3) la pondration des caractristiques du poste
daprs la structure organisationnelle et les exigences sociotechniques. La grille Profils de
postes, mise au point chez Renault (RNUR, 1976), contient une table recensant des variables
relatives aux conditions de travail, avec une chelle en cinq points allant de trs satisfaisant
trs mdiocre. Ces variables couvrent: 1) la conception du poste de travail; 2)
lenvironnement physique; 3) la charge physique; 4) la charge nerveuse; 5) lautonomie de la
tche; 6) les relations; 7) la rptitivit; 8) le contenu du travail.

La grille AET (Analyse ergonomique du travail) (Rohmert et Landau, 1985), mise au point sur
la base du concept contrainte-astreinte, comporte 216 items cods: un des codes dfinit les
facteurs de contrainte ou de stress, indiquant si un lment de travail constitue ou non un tel
facteur. Dautres spcifient le degr de contrainte associ une tche; certains, enfin,
concernent la dure et la frquence des contraintes durant le poste de travail.
LAET comprend 3 parties:
Partie A. Le systme homme au travail (143 items) englobe les moyens (outils,
quipements, etc.) et lenvironnement de travail qui constituent les conditions
matrielles, organisationnelles, sociales et conomiques du travail.
Partie B. Lanalyse de la ou des tches (31 items), classes selon la nature du travail
(objet concret ou abstrait) et les tches lies au travailleur.
Partie C. Lanalyse des exigences du travail (42 items) comprend les lments de
perception, de dcision et de rponse/activit (le supplment H-AET couvre les
postures et les gestes dans les activits dassemblage).
En bref, les grilles peuvent procder de 2 mthodologies: 1) lapproche oriente vers la tche
(par exemple, lAET; Les profils de postes); 2) lapproche oriente vers le travailleur (par
exemple, le PAQ). Les inventaires de tches et les profils de postes permettent des
comparaisons pointues des tches complexes et des profils demplois; ils dterminent les
aspects du travail qui sont considrs a priori comme des facteurs dont il faut obligatoirement
tenir compte si lon veut amliorer les conditions de travail. Le PAQ met laccent sur la
classification en familles ou groupes de tches (Fleishman et Quaintance, 1984; Mossholder et
Arvey, 1984; Carter et Biersner, 1987), sur linfrence de la validit des composantes des
tches et sur leurs contraintes (Jeanneret, 1980; Shaw et Riskind, 1983). Du point de vue
mdical, lAET et les mthodes de type profil permettent, au besoin, de comparer
contraintes et aptitudes (Wagner, 1985). Le questionnaire nordique est une illustration de
lanalyse ergonomique dun poste de travail (Ahonen, Launis et Kuorinka, 1989) et couvre les
aspects suivants:
espace de travail;
activit physique gnrale;
activits de levage;
postures et gestes;
risques daccidents;
contenu de la tche;
caractre restrictif de la tche;
communication et contacts personnels du travailleur;
prise de dcisions;
caractre rptitif du travail;
vigilance;
clairage;
ambiance thermique;
bruit.
Les grilles employes pour lanalyse ergonomique du travail prsentent certains
inconvnients:
quelques exceptions prs (par exemple, lAET et le questionnaire nordique), elles ne
font pas assez rfrence aux normes ergonomiques et aux protocoles dvaluation pour
les diffrents aspects du travail et du milieu de travail;

il existe des disparits dans leur structure gnrale en ce qui concerne la


caractrisation des conditions de travail, le systme de codage, les critres et les
mthodes dessai;
lvaluation de la charge physique, des postures et des mthodes de travail est limite
du fait du manque de prcision de lanalyse des oprations en fonction des diffrents
degrs de contrainte;
les principaux critres dvaluation de la charge mentale du travailleur sont le degr de
complexit de la tche, lattention quelle exige et la mise en uvre des aptitudes
cognitives. Les grilles dvaluation existantes attribuent moins dimportance la sousutilisation de la pense abstraite qu la surutilisation de la pense concrte;
dans la plupart des grilles, les mthodes danalyse attachent une trs grande
importance au poste en tant quemploi dans lentreprise, par opposition lanalyse du
travail, la compatibilit oprateur-machine, etc. Les grilles ergonomiques mettent
moins laccent sur les facteurs psychosociologiques qui sont fondamentalement
subjectifs et contingents.
Une grille conue pour la collecte systmatique de donnes oblige tudier les lments des
conditions de travail qui sont visibles ou aisment modifiables et favorise un dialogue social
entre employeurs, titulaires des postes et autres personnes concernes. Il convient dtre
prudent face la simplicit et lefficacit apparentes de ces grilles et leur approche
quantitative et technique. Il est possible de les doter, ainsi que les questionnaires, dune plus
grande souplesse en y adjoignant des modules spcifiques permettant ladaptation des
objectifs spcifiques. En consquence, le choix des variables est troitement li la finalit de
lanalyse des systmes de travail et cest cette finalit qui doit guider la dmarche gnrale
dlaboration dune grille de recueil de donnes adapte lutilisateur.
La Grille de recueil de donnes ergonomiques propose ci-aprs peut servir diverses
applications. La collecte et le traitement informatique des donnes se font de faon assez
simple par rponse des noncs primaire et secondaire. La Fiche rcapitulative
dvaluation peut tre utilise pour tablir le profil dun ensemble slectionn ditems
pouvant servir de base des dcisions sur les systmes de travail et pour en regrouper les
lments. Le processus danalyse est souvent long et les utilisateurs de ces instruments
doivent avoir une formation solide en ergonomie, tant thorique que pratique.
GRILLES DE RECUEIL DE DONNES ERGONOMIQUES

Ce document propose un modle gnral de grille de recueil de donnes ergonomiques par module, destin
lanalyse dun systme de travail et couvrant cinq aspects principaux: mcaniste, biologique, perceptivomoteur, technique et psychosocial. La pondration des modules varie selon la nature des tches analyser,
les caractristiques particulires de la population ou du pays tudis, les priorits de lentreprise et lusage
prvu des rsultats de lanalyse.
Les rponses lnonc de base se font par oui ou par non. Un oui indique labsence apparente de
problme (ce qui nexclut pas quune tude dtaille plus pousse puisse tre souhaitable). Un non
indique la ncessit dune valuation et dune amlioration sur le plan ergonomique. Une notation suivant
lchelle ci-aprs permet de rpondre aux noncs secondaires.
0

Ne sait pas ou sans objet

Pas du tout d'accord

Pas d'accord

Pas d'avis

D'accord

Tout fait d'accord

A. Entreprise, travailleur et tche

Vos rponses/
notations

Le concepteur de la grille peut fournir un dessin/une photo illustrant le travail ou le lieu de travail tudis.
1.

Description de lentreprise et des fonctions.

_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
2.

Caractristiques du travailleur: bref compte rendu du groupe de travail.

_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
3.

Description de la tche: numrez les activits ralises et les matriels utiliss. Donnez une
indication des risques professionnels.

_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
B. Aspect mcaniste
I.

Vos rponses/
notations

Spcialisation de la tche
4.

Les tches/le travail sont simples et peu compliqus.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

4.1

Lattribution des tches est spcifique loprateur.

4.2

Des mthodes de travail et un outillage spciaux sont prvus.

II.

4.3

Volume de production et qualit du travail.

4.4

Le dtenteur du poste excute des tches multiples.

Aptitudes requises
5.

La tche ncessite une activit motrice simple.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

5.1

La tche ncessite des connaissances et des aptitudes.

5.2

La tche ncessite une formation pour lacquisition des comptences.

5.3

Le travailleur commet de frquentes erreurs.

5.4

La tche ncessite une rotation frquente, qui intervient sur ordre.

5.5

La cadence est impose par la machine/ assiste par un automatisme.

Remarques et suggestions damlioration, points 4 5.5:


_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
O Notation de lanalyste O Notation du travailleur
C. Aspect biologique
III.

Vos rponses/
notations

Activit physique gnrale


6.

Lactivit physique est entirement dtermine et rgule par le


travailleur.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

6.1

Le rythme de travail est centr sur lobjectif.

6.2

La tche comporte des mouvements rptitifs frquents.

6.3

Demande cardio-respiratoire de la tche:


sdentaire/faible/modre/exigeante/ extrmement exigeante.

(Quels sont les aspects pnibles du travail?):


_____________________________________________________________________________________

_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
(notez de 0 5)

IV.

6.4

La tche ncessite lexercice dune force musculaire considrable.

6.5

La tche (manuvre dune poigne, dun volant, dune pdale de frein)


est dominante statique.

6.6

La tche ncessite une position de travail fixe (assise ou debout).

Manutentions manuelles (MM)

Nature des objets manipuls: anims/inanims, dimensions et forme.


_____________________________________________________________________________________
7.

La tche ncessite une activit MM minimale.

Oui/Non

Si non, spcifiez:
7.1

Mode de travail:

(encerclez une
rponse)

tirer/pousser/tourner/lever/abaisser/transporter
(Prcisez le cycle de rptition):
_____________________________________________________________________________________
7.2

Poids de la charge (kg):

(encerclez une
rponse)

5-10, 10-20, 20-30, 30-40, >40.


7.3

Distance horizontale sujet-charge (cm):

(encerclez une
rponse)

<25, 25-40, 40-55, 55-70, >70.


7.4

Distance verticale sujet-charge:

(encerclez une
rponse)

sol, genou, taille, poitrine, paule.


(notez de 0 5)

7.5

Les vtements gnent les tches MM.

8.

La situation de travail est exempte de risque de lsion.

Oui/Non

Si non, donnez une note aux points suivants:

(notez de 0 5)

8.1

La tche peut tre modifie pour diminuer la charge manipuler.

8.2

Les matriaux peuvent tre mis en emballages de dimensions standards.

8.3

Les dimensions ou la position des poignes sur les objets peuvent tre
amliores.

8.4

Les travailleurs nemploient pas de mthodes de manutention des


charges plus sres.

8.5

Des moyens mcaniques peuvent diminuer les astreintes musculaires.

Prcisez chacun de ces moyens, sil en existe.


Suggestions damlioration, points 6 8.5:
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
V.

Conception du lieu et du poste de travail

Un schma du lieu de travail montrant les primtres datteinte et les espaces libres peut tre fait.
Employez lespace ci-dessous cette fin.

9.

Le lieu de travail est compatible avec les mensurations humaines.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

9.1

La distance de travail dpasse latteinte normale dans les plans


horizontal ou vertical (60 cm).

9.2

La hauteur de la surface de travail ou de lquipement est fixe ou trs


peu rglable.

9.3

Il ny a pas despace pour des oprations secondaires (contrles,


maintenance, etc.).

9.4

Les postes de travail prsentent des obstacles, des parties en saillie ou


des artes vives.

9.5

Le sol est glissant, ingal, encombr ou instable.

10.

La position assise est adquate (sige confortable, bon support postural,


etc.).

Oui/Non

Si non, les causes en sont:

(notez de 0 5)

10.1

Les dimensions du sige (hauteur de lassise, dossier, etc.) ne


correspondent pas aux mensurations de lutilisateur.

10.2

Le sige est trs peu rglable.

10.3

Le sige ne procure pas de maintien/support (supports latraux, garniture


rigide supplmentaire, etc.) pour travailler avec les machines.

10.4

Le sige ne comporte pas de dispositif damortissement des vibrations.

11.

Des amnagements auxiliaires suffisants sont prvus pour la scurit du


lieu de travail.

Oui/Non

Si non, prcisez ce qui suit:

(notez de 0 5)

11.1

Il ny a pas despace pour ranger les outils, les effets personnels.

11.2

Les passages (portes, accs, couloirs) sont exigus.

11.3

Les poignes, chelles, escaliers, mains courantes sont mal conus.

11.4

Les prises pour les mains et les pieds imposent des positions
astreignantes des membres.

11.5

Les amnagements auxiliaires ne sont pas identifiables par leur


emplacement, forme ou construction.

11.6

Les gants/chaussures sont peu utiliss pour travailler et actionner les


dispositifs de commande.

Suggestions damlioration, points 9 11.6:


_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
VI.

Posture de travail

12.

Le travail permet une posture dtendue.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

12.1

Travail avec bras en lair ou loigns du corps.

12.2

Hyperextension du poignet et grande force exige.

12.3

Cou/paules ne sont pas maintenus un angle denviron 15.

12.4

Dos pench ou tordu.

12.5

Hanches et jambes mal soutenues en position assise.

12.6

Gestes unilatraux et asymtriques.

12.7

Indiquez les raisons de la posture contraignante:


1) emplacement de la machine;
2) conception du sige;
3) manutentions;
4) lieu de travail/poste de travail.

12.8

Indiquez le code OWAS (pour une description dtaille de la mthode


OWAS, voir Karhu et coll., 1981).

_____________________________________________________________________________________
Suggestions damlioration, points 12 12.7:
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
VII.

Milieu de travail

(Donnez si possible des mesures)


BRUIT
[Identifiez les sources et types de bruit et les dures dexposition; voir La protection des travailleurs
contre le bruit et les vibrations sur les lieux de travail, Recueil de directives pratiques (BIT, Genve,
1984)].
13.

Le niveau de bruit est infrieur au niveau maximal recommand (utiliser


le tableau suivant).
Notation

Le travail ne
ncessite pas de

Le travail ncessite
une communication

Oui/Non

Le travail ncessite

communication orale orale

de la concentration

moins de 60 dBA

moins de 50 dBA

moins de 45 dBA

60-70 dBA

50-60 dBA

45-55 dBA

70-80 dBA

60-70 dBA

55-65 dBA

80-90 dBA

70-80 dBA

65-75 dBA

plus de 90 dBA

plus de 80 dBA

plus de 75 dBA

Source: Ahonen et coll., 1989.


Notez votre degr daccord/dsaccord

(0-5)

Les bruits nocifs sont supprims la source.

Oui/Non

Si non, notez les mesures de lutte contre le bruit:

(notez de 0 5)

14.1

Il ny a pas disolation acoustique efficace.

14.2

Il ny a pas de mesures palliatives (limitation du temps de travail, port


de dispositifs de protection individuelle (coquilles antibruit, etc.).

15.

FACTEURS CLIMATIQUES

14.

Specify climatic condition.


Temprature____ Humidit____
Temprature radiante___ Courants dair____
16.

Lambiance climatique est confortable.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

16.1

Sensation de temprature:
frais/un peu frais/neutre/chaud/trs chaud

(encerclez une
rponse)

16.2

Les dispositifs de ventilation (ventilateurs, fentres, climatiseurs) sont


insuffisants.

16.3

Les dispositions rglementaires sur les limites dexposition ne sont pas


respectes (prcisez si possible).

16.4

Les travailleurs ne portent pas de vtements de protection contre la


chaleur ou le froid.

16.5

Il ny a pas de fontaines deau frache proximit.

17.

CLAIRAGE

Le poste de travail/les machines sont bien clairs en permanence.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

17.1

Lclairage est suffisamment intense.

17.2

Lclairage de la zone de travail est suffisamment uniforme.

17.3

Peu ou pas de phnomnes de papillotement.

17.4

Pas de problme dombres portes.

17.5

Peu ou pas de reflets gnants.

17.6

La dynamique des couleurs (accentuation visuelle, chaleur des couleurs)


est adquate.

18.

POUSSIRES, FUMES, SUBSTANCES TOXIQUES


Lenvironnement est exempt de poussires, de fumes et de substances
toxiques en quantits excessives.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants

(notez de 0 5)

18.1

Les systmes de ventilation et dextraction nvacuent pas efficacement


les fumes et les poussires.

18.2

Il ny a pas de mesures de protection contre les dgagements de


substances toxiques/ dangereuses et les contacts accidentels.
Indiquez les produits chimiques toxiques:

_____________________________________________________________________________________
18.3

Il ny a pas de surveillance rgulire des produits chimiques toxiques


sur le lieu de travail.

18.4

Il nest pas prvu dquipements de protection individuelle (gants,


chaussures, masques, tabliers, etc.).

19.

RAYONNEMENTS
Les travailleurs sont protgs de manire efficace contre les expositions
aux rayonnements.

Oui/Non

Si non, mentionnez les expositions


(voir AISS, 1991):

(notez de 0 5)

19.1

Rayonnements UV (200 nm 400 nm).

19.2

Rayonnements IR (780 nm 100 m).

19.3

Radioactivit/rayons X (<200 nm).

19.4

Micro-ondes (1 mm 1 m).

19.5

Lasers (300 nm 1,4 m).

19.6

Autres (prcisez):

_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
20.

VIBRATIONS
La machine ne transmet pas de vibrations au corps de loprateur.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

20.1

Les vibrations sont transmises lensemble du corps par les pieds.

20.2

Les vibrations sont transmises par le sige (par exemple, vhicules


conduite assise).

20.3

Les vibrations sont transmises par le systme main-bras (par exemple,


outils portatifs, machines conduites en marchant).

20.4

Exposition prolonge une source continue/rptitive de vibrations.

20.5

Les sources de vibrations ne peuvent pas tre isoles ou limines.

20.6

Identifiez les sources de vibration.

Remarques et suggestions, points 13 20:


_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
VIII.

Horaire de travail

Indiquez le temps de travail: heures/journe/semaine/anne, y compris le travail saisonnier et le travail


post.
21.

La pression de lhoraire de travail est minimale.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

21.1

La tche implique un travail de nuit.

21.2

La tche implique des heures supplmentaires.

Indiquez la dure moyenne:


_____________________________________________________________________________________
21.3

Les tches contraignantes sont ingalement rparties sur la dure du


poste.

21.4

Les personnes travaillent suivant une cadence ou une limite de temps


prdtermines.

21.5

La fatigue/les cycles travail-repos ne sont pas suffisamment pris en


compte (utilisez des critres cardio-respiratoires pour dterminer la
difficult du travail).

Remarques et suggestions, points 21 21.5:


_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
O Notation de lanalyste O Notation du travailleur
D.

Aspect perceptivo-moteur

IX.

Prsentation des informations


22.

Vos rponses/
notations

Les affichages (cadrans, compteurs, signaux davertissement) sont


dune lecture facile.

Oui/Non

Si non, notez les difficults:

(notez de 0 5)

22.1

Eclairage insuffisant (voir point 17).

22.2

Position malcommode de la tte ou des yeux par rapport laxe de


vision.

22.3

Le type daffichage des nombres et de leur progression est source de


confusion et derreurs de lecture.

22.4

Absence dindicateurs numriques permettant une lecture prcise.

22.5

Distance visuelle trop grande pour une lecture prcise.

22.6

Linformation affiche est difficilement comprhensible.

22.7

Linformation prsente change avant quune action puisse tre


entreprise.

23.

Les signaux durgence sont facilement reconnaissables.

Oui/Non

Si non, valuez les raisons:


23.1

Les signaux (optiques/acoustiques) ne sont pas conformes au processus


de travail.

23.2

Les signaux clignotants sont en dehors du champ de vision.

23.3

Les signaux acoustiques sont inaudibles.

24.

Les indications sont regroupes dune faon logique.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

X.

24.1

Les indications ne se diffrencient pas par la forme, la position, la


couleur ou la tonalit.

24.2

Les indications utilises frquemment ou critiques sont en dehors de


laxe de vision.

Dispositifs de commande
25.

Les commandes (interrupteurs, boutons, leviers, volants de manuvre,


pdales) sactionnent facilement.

Oui/Non

Si non, les causes en sont:

(notez de 0 5)

25.1

Position malcommode des commandes main/ au pied.

25.2

Le maniement des commandes ou outils nest pas adapt la main de


loprateur.

25.3

Les dimensions des commandes ne correspondent pas aux mensurations


corporelles.

25.4

Les commandes ncessitent un effort considrable.

25.5

La manipulation des commandes ncessite beaucoup de prcision et de


rapidit.

25.6

La forme des commandes ne permet pas de bien les saisir.

25.7

Les commandes ne sont pas identifies par des codes de couleurs ou de

symboles.
25.8

Les commandes produisent une sensation dsagrable (chaleur, froid,


vibrations).

26.

Les indicateurs et les commandes, utiliss conjointement, permettent


loprateur de ragir de manire facile et confortable.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

26.1

Leurs emplacements sont trop loigns les uns des autres.

26.2

Lagencement des indicateurs/commandes nest pas adapt aux


fonctions/ la frquence dutilisation.

26.3

La succession des oprations ne donne pas un dlai suffisant pour leur


excution (il en rsulte une surcharge sensorielle).

26.4

Le sens de mouvement des indicateurs et commandes nest pas intuitif


(ainsi, un mouvement gauche ne commande pas un mouvement
gauche de lappareil).

Remarques et suggestions, points 22 26.4:


_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
O Notation de lanalyste O Notation du travailleur
E. Aspect technique
XI.

Vos rponses/
notations

Machines
27.

La machine (transporteur, chariot lvateur, machine-outil, etc.) est


facile conduire et utiliser.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

27.1

La machine est instable en fonctionnement.

27.2

La machine nest pas convenablement entretenue.

27.3

La vitesse de conduite ne peut tre rgle.

27.4

Le volant de conduite/les manettes sont manuvrs en position debout.

XII.

27.5

Les mcanismes de fonctionnement entravent les gestes dans la zone


dopration.

27.6

Risque de blessure du fait de labsence de capotages et autres


protections.

27.7

La machine nest pas quipe de signaux avertisseurs.

27.8

La machine est mal quipe pour lamortissement des vibrations.

27.9

Les niveaux de bruit de la machine dpassent les limites rglementaires


(voir points 13 et 14).

27.1
0

Mauvaise visibilit des diverses parties de la machine et de la zone


avoisinante (voir points 17 et 22).

Petit outillage/accessoires
28.

Les outils et accessoires fournis assurent un bon confort de travail aux


oprateurs.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

28.1

Loutil/laccessoire na pas de sangle de transport, de dosseret dappui,


etc.

28.2

Loutil nest pas utilisable dune main ou de lautre.

28.3

Le poids de loutil cause une hyperextension du poignet.

28.4

La forme et la position de la poigne ne permettent pas une bonne


prhension.

28.5

Loutil portatif nest pas conu pour tre tenu deux mains.

28.6

Loutil/lquipement prsente des artes vives ou des saillies qui


peuvent provoquer des blessures.

28.7

Des protecteurs (gants, etc.) ne sont pas utiliss de faon rgulire avec
des outils vibrants.

28.8

Les niveaux sonores des outils portatifs dpassent les limites


admissibles (voir point 13).

Suggestions damlioration, points 27 28.8:


_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________

_____________________________________________________________________________________
XIII.

Scurit du travail
29.

Les mesures de scurit concernant les machines sont suffisantes pour


prvenir les accidents et les risques pour la sant.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

29.1

Les accessoires de la machine ne peuvent pas tre monts et dmonts


facilement.

29.2

Les parties dangereuses, parties mobiles et installations lectriques ne


sont pas suffisamment protges.

29.3

Le contact direct/indirect des parties du corps avec la machine peut tre


dangereux.

29.4

Difficult dans linspection et la maintenance de la machine.

29.5

Absence dinstructions claires pour lutilisation, la maintenance et la


scurit de la machine.

Suggestions damlioration, points 29 29.5:


_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
O Notation de lanalyste O Notation du travailleur
F. Aspect psychosocial
XIV.

Vos rponses/
notations

Degr dautonomie de la tche


30.

La tche permet une certaine autonomie (par exemple, latitude laisse


quant la mthode de travail, aux conditions dexcution, au temps
dexcution, au contrle de la qualit).

Oui/Non

Si non, les causes possibles en sont:

(notez de 0 5)

30.1

Pas de latitude sur les temps de dbut/fin de la tche.

30.2

Pas de soutien prvu au niveau organisationnel pour rpondre aux


demandes dassistance dans le travail.

30.3

Effectif insuffisant pour la tche (travail en quipe).

30.4
XV.

La tche permet un retour dinformation sur la performance qualitative


et quantitative.

Oui/Non

Si non, les raisons en sont:

(notez de 0 5)

31.1

Pas de participation linformation et la prise de dcisions en ce qui


concerne la tche.

31.2

Obstacles physiques aux contacts sociaux.

31.3

Difficults de communication en raison de niveaux de bruit levs.

31.4

Trop dattention requise pour suivre la cadence de la machine.

31.5

Dautres personnes (cadres, collgues) informent le travailleur sur sa


performance.

Diversit/clart de la tche
32.

XVII.

Retour dinformation (intrinsque et extrinsque)


31.

XVI.

Rigidit dans les mthodes et conditions de travail.

Lemploi comporte des tches diversifies et appelle une certaine


spontanit de la part du travailleur.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

32.1

Les rles et les objectifs sont ambigus.

32.2

Des restrictions sont imposes par la machine, par le processus ou par le


groupe de travail.

32.3

Linteraction humain-machine cause un conflit de comportement pour


loprateur.

32.4

Le degr de stimulation est faible (par exemple, conditions visuelles et


auditives statiques).

32.5

Le travail est trs monotone.

32.6

La possibilit dun enrichissement des tches est limite.

Identit/importance de la tche
33.

Le travailleur a un ensemble de tches accomplir et sorganise comme


il le souhaite pour les excuter (par exemple, il planifie et excute son
travail, contrle et gre les produits).

Oui/Non

Notez votre degr daccord/dsaccord (0-5)

34.

Oui/Non

Le travail effectu est reconnu sa juste valeur et apprci des autres.

(Notez votre degr daccord/dsaccord)


XVIII
.

Surcharge/sous-charge mentale
35.

Le travail consiste en tches pour lesquelles des systmes de


communication clairs et dinformation non ambigus ont t prvus.

Oui/Non

Si non, donnez une apprciation sur les points suivants:

(notez de 0 5)

35.1

Des informations compltes sont fournies sur le travail.

35.2

La tche implique une certaine pression dans le traitement


dinformations (par exemple, manuvre durgence dans la conduite
dun processus)

35.3

La charge de traitement des informations est leve (difficults de


positionnement de la tche, par exemple, pas de motivation particulire
requise).

35.4

Une attention occasionnelle doit tre consacre des informations


autres que celles requises par la tche elle-mme.

35.5

La tche se compose dactivits motrices lmentaires et rptitives, se


contentant dattention superficielle.

35.6

Les outils/quipements ne sont pas prpositionns pour viter le temps


de latence mentale.

35.7

Des choix multiples sont requis pour prendre des dcisions et juger des
risques.

Remarques et suggestions, points 30 35.7:


_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________
XIX.

Formation et promotion
36.

Le poste comporte des possibilits de dveloppement des comptences.

Si non, les causes possibles en sont:

(notez de 0 5)

XX.

36.1

Pas de possibilits davancement un chelon suprieur.

36.2

Pas de formation priodique en fonction du poste.

36.3

Les programmes/outils de formation ne sont pas faciles apprendre et


utiliser.

36.4

Pas de systme de rmunration caractre incitatif.

Engagement au niveau de lentreprise


37.

Lentreprise sest engage rsolument en faveur de lefficacit et du


bien-tre physique, mental et social.

Evaluez le degr de ralisation en ce qui concerne les aspects ci-aprs:

(notez de 0 5)

37.1

Implication de lentreprise dans la clarification des rles de chacun et


dans la rsolution des conflits.

37.2

Services mdicaux/administratifs pour prvenir les risques


professionnels.

37.3

Mesures promotionnelles pour lutter contre labsentisme.

37.4

Consignes de scurit efficaces.

37.5

Inspection du travail et tude des meilleures pratiques de travail.

37.6

Action de suivi pour la gestion des accidents/lsions.

Veuiller prsent vous reporter la Fiche rcapitulative d'valuation.


FICHE RCAPITULATIVE D'VALUATION
A. Description sommaire de l'entreprise, des caractristiques du travailleur et des tches
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
Modules

Sections

Nombre Degr d'accord sur la


d'lments gravit
nots
(items)

0
B. Mcaniste

I. Spcialisation de la

Gravit Numro(s)
relative des
(%)
lments
(items)
appelant
une
intervention
immdiate

tche

C. Biologique

D. Perceptivomoteur

E. Technique

F. Psychosocial

II. Aptitudes requises

III. Activit physique


gnrale

IV. Manutentions
manuelles

V. Conception du lieu et
du poste de travail

15

VI. Posture de travail

VII. Milieu de travail

28

VIII. Horaire de travail

IX. Prsentation des


informations

12

X. Dispositifs de
commande

10

XI. Machines

10

XII. Petit outillage/


ccessoires

XIII. Scurit du travail

XIV. Degr d'autonomie


de la tche

XV. Retour d'information 5


XVI. Diversit/clart de
la tche

XVII.
2
Identit/importance de la
tche
XVIII. Surcharge/souscharge mentale

XIX. Formation et
promotion

XX. Engagement au
niveau de l'entreprise

6
Evaluation globale

Consensus sur la gravit pour chaque


module

Remarques

A
B
C
D
E
F
Analyste:
LES ASPECTS PHYSIQUES ET PHYSIOLOGIQUES
LANTHROPOMTRIE
Melchiore Masali*
* Adapt de la 3e dition de l'Encyclopaedia of Occupational Health and Safety.
Lanthropomtrie est une branche fondamentale de lanthropologie physique; elle en
reprsente laspect quantitatif. Il existe de nombreuses thories et pratiques axes sur la
dfinition de mthodes et de variables permettant de relier les objectifs dans les diffrents
domaines dapplication. Dans ceux de la scurit, de la sant au travail et de lergonomie,
lanthropomtrie concerne principalement la morphologie de lorganisme, sa composition, sa
constitution et les relations rciproques qui existent entre les mensurations du corps humain et
les dimensions du poste de travail, les machines, lenvironnement physique et lhabillement.
Les variables anthropomtriques
Une variable anthropomtrique est une caractristique mesurable du corps humain qui peut
tre dfinie, normalise et laquelle on peut se rfrer comme unit de mesure. Les variables
linaires sont gnralement dfinies par des points de repre qui peuvent tre situs avec
prcision sur le corps. Ces points sont gnralement de deux types: squeletto-anatomiques (on
peut les trouver en palpant les saillies osseuses travers la peau) ou virtuels (distances
minimales ou maximales mesures simplement laide des branches dun compas
dpaisseur).
Les donnes anthropomtriques ont des composantes la fois gntiques et
environnementales et peuvent tre utilises pour dfinir les variabilits intra- et
interdividuelles. Le choix des variables doit tre li aux objectifs de la recherche et normalis
avec dautres recherches conduites dans le mme domaine, car le nombre de variables pour le
corps humain mentionnes dans la littrature est trs important puisquon en compte jusqu 2
200.
Les variables anthropomtriques sont principalement des mensurations linaires (comme les
hauteurs, les distances partir de points de repre donns, le sujet tant debout ou assis dans
une posture normale); les diamtres (distances entre points de repre opposs); les longueurs
(distances entre deux points de repre fixes); les mesures curvilignes (principalement des arcs)
et les primtres ou circonfrences (mesurs gnralement une hauteur fixe).
Dautres variables peuvent ncessiter des mthodes et des instruments spciaux. Lpaisseur
de la peau, par exemple, est mesure laide de calibres pression constante. Les volumes
sont dtermins par calcul ou par immersion dans leau. Pour obtenir des informations
compltes sur les caractristiques de la surface corporelle, une matrice informatise des points
de surface peut tre ralise sur un diagramme laide de techniques biostromtriques.
Les instruments

Bien quil existe des instruments sophistiqus pour le recueil automatis des donnes
anthropomtriques, les instruments de base sont relativement simples et faciles utiliser. Une
attention toute particulire doit tre apporte lidentification des points de repre et la
posture des sujets, qui constituent une source courante derreur.
Linstrument anthropomtrique standard est lanthropomtre (toise), tige rigide de 2 m de long
munie dchelles de lecture deux compteurs, qui permet deffectuer des mensurations des
dimensions verticales du corps (comme les hauteurs des points de repre partir du sol ou du
sige) et des dimensions transversales (comme les diamtres).
La toise peut tre divise en trois ou quatre parties qui sembotent les unes dans les autres.
Un bras coulissant muni dune pince droite ou curviligne permet de mesurer les distances
partir du sol, pour les hauteurs, tandis quun bras fixe permet de mesurer les diamtres. Des
anthropomtres plus perfectionns nont quune seule chelle pour mesurer hauteurs et
diamtres ou sont munis de dispositifs de lecture numrique mcaniques ou lectroniques
(voir figure 29.7).
Figure 29.7 Un arthropomtre (toise)
Un stadiomtre est un anthropomtre fixe, gnralement utilis uniquement pour mesurer la
stature, souvent associ une balance romaine.
Pour les diamtres transversaux, une srie de compas calibrer peut tre utilise: le
pelvimtre pour les mensurations jusqu 600 mm, et le cphalomtre jusqu 300 mm. Ce
dernier est particulirement appropri pour les mensurations de la tte lorsquil est utilis en
association avec un calibre glissire (voir figure 29.8).
Figure 29.8 Un cphalomtre et un calibre d'paisseur
On a recours une planche pour dterminer les mensurations des pieds, et une autre planche
pour les coordonnes cartsiennes de la tte oriente selon le plan de Francfort (plan
horizontal passant par les repres porion et orbitaire de la tte). La main peut tre mesure
laide dun calibre ou dun appareil spcial cinq rgles coulissantes.
Lpaisseur de la peau est mesure grce un compas dpaisseur pression constante,
gnralement avec une pression de 9,81 104 Pa (cest--dire la pression exerce par un poids
de 10 g sur une surface de 1 mm2).
Pour les arcs et les primtres, on se sert dun ruban souple et plat en acier. Les rubans en
acier redressement automatique ne conviennent pas.
Les systmes de variables
Un systme de variables anthropomtriques est une srie cohrente de mensurations du corps
visant rsoudre certains problmes spcifiques.
Dans le domaine de lergonomie et de la scurit, le principal problme consiste adapter les
quipements et le poste de travail aux oprateurs et leur proposer des vtements de
dimensions convenables.
Les quipements et le poste de travail exigent essentiellement des mesures linaires des
membres et des segments corporels qui peuvent tre calcules partir de points de repre pour
les hauteurs et les diamtres, alors que les tailles des vtements sont bases principalement sur
les arcs et les primtres. Les deux types de mesures peuvent tre associs en fonction des
besoins.
Dans tous les cas, il est absolument ncessaire davoir une rfrence prcise dans lespace
pour chaque mensuration. Les points de repre doivent donc tre relis par les hauteurs et les

diamtres et chaque arc et chaque primtre doivent avoir un point de repre bien dfini. Les
hauteurs, plans et pentes de mesurage doivent tre prciss.
Dans chaque tude, le nombre de variables doit tre aussi faible que possible, afin dviter la
fatigue pour le sujet et pour la personne qui procde aux mensurations.
Lun des ensembles de variables de base pour le poste de travail a t rduit 33 variables ou
mensurations (voir figure 29.9), plus 20 autres drives par simple calcul. Herzberg et coll.
ont utilis 146 variables dans le cadre dune tude gnrale ralise pour le compte de
larme. Pour les vtements et dans un but biologique gnral, lEnte Italiano della Moda
(Conseil italien de la mode) applique une srie de 32 variables gnrales et de 28 variables
techniques. La norme allemande (DIN 61 516) relative aux mensurations corporelles pour les
vtements inclut 12 variables. La recommandation de lOrganisation internationale de
normalisation (ISO) pour lanthropomtrie comprend une liste de base de 36 variables (voir
tableau 29.1). Les tableaux de donnes anthropomtriques internationales du BIT donnent une
liste de 19 mensurations du corps pour les populations de 20 rgions du monde (Jrgens,
Aune et Pieper, 1990).
Figure 29.9 Variables anthropomtriques de base

Tableau 29.1 Mensurations anthropomtriques de base du corps humain


1.1

Distance de prhension manuelle antrieure (sujet debout adoss un


mur)

1.2

Stature, taille (distance du sol au vertex)

1.3

Hauteur des yeux (distance du sol langle extrieur de lil)

1.4

Hauteur acromale (distance du sol au point acromial)

1.5

Hauteur du coude (distance du sol au point le plus bas du coude flchi)

1.6

Hauteur de lentrejambe (distance du sol la base de los pubien)

1.7

Hauteur de laxe de prise du poing (distance du sol laxe de prhension


du poing)

1.8

Largeur bideltode (aux paules, entre les extrmits latrales des muscles
deltodes)

1.9

Largeur du bassin, sujet debout (distance maximale entre les hanches)

2.1

Taille assis (distance de la surface dassise au vertex)

2.2

Hauteur des yeux, sujet assis (distance de la surface dassise langle

extrieur de lil)
2.3

Hauteur des paules, sujet assis (distance de la surface dassise au point


acromial)

2.4

Hauteur des coudes, sujet assis (distance de la surface dassise au point le


plus bas du coude flchi)

2.5

Hauteur du genou (distance du sol au bord suprieur de la rotule)

2.6

Longueur de la jambe, hauteur du creux poplit (distance du sol la


surface dassise

2.7

Distance fonctionnelle de lavant-bras (du coude flchi laxe de


prhension du poing)

2.8

Profondeur du corps en position assise (profondeur dassise)

2.9

Distance fesse-genou, sujet assis (de lextrmit postrieure du massif


fessier la rotule)

2.10

Largeur coude coude (distance maximale entre lextrieur des coudes)

2.11

Largeur du bassin, sujet assis (distance maximale entre lextrieur des


hanches)

3.1

Largeur proximale de lindex ( larticulation entre les phalanges


mdianes et proximales)

3.2

Largeur distale de lindex ( larticulation entre les phalanges distales et


mdianes)

3.3

Longueur de lindex

3.4

Longueur de la main (distance de lextrmit du majeur lapophyse


stylode)

3.5

Largeur de la main (au niveau des mtacarpes)

3.6

Primtre du poignet

4.1

Largeur du pied

4.2

Longueur du pied

5.1

Primtre de la tte (au niveau de la glabelle)

5.2

Arc sagittal (longueur de larc de la glabelle linion)

5.3

Longueur de la tte (distance de la glabelle lextrmit postrieure du


crne)

5.4

Largeur de la tte (maximum au-dessus des oreilles)

5.5

Arc bitragus-coronal (longueur de larc entre les deux tragus)

6.1

Primtre de la taille (au niveau du nombilic)

6.2

Hauteur tibiale (distance du sol au bord mdial du point tibial)

6.3

Hauteur du point cervical, sujet assis (distance de la surface dassise au


point cervical)

La prcision et les erreurs


La prcision des mensurations corporelles ne saurait tre absolue, car le corps humain est
imprvisible, tant sous langle statique que dynamique.
Un individu peut grandir, prsenter des modifications au niveau de sa musculature ou de son
adiposit, subir des modifications squelettiques conscutives au vieillissement, une maladie
ou un accident, ou encore changer de port ou de posture. Les individus peuvent diffrer par
leurs proportions et non seulement par leurs mensurations gnrales. Les sujets de grande
taille ne sont pas des sujets de petite taille que lon a simplement agrandis. Les types de
constitution et les somatotypes varient probablement davantage que les dimensions
individuelles.
Lutilisation de mannequins, en particulier ceux reprsentant les 5e, 50e et 95e centiles, peut
entraner des erreurs importantes si les variations des proportions corporelles ne sont pas
prises en considration.
Des erreurs peuvent aussi rsulter dune interprtation errone des points de repre, dune
mauvaise utilisation des appareils (erreur individuelle), de lutilisation dappareils imprcis ou
inexacts (erreur instrumentale) ou de modifications de la posture des sujets (erreur du sujet,
celle-ci pouvant tre imputable des difficults de communication si le contexte culturel ou
linguistique du sujet diffre de celui de la personne qui procde aux mensurations).
Le traitement statistique
Les donnes anthropomtriques doivent tre traites par des mthodes statistiques,
principalement dans le cas des mthodes dinfrence utilisant des mthodes une variable
(moyenne, mode, centiles, histogrammes, analyse de variance, etc.), deux variables
(corrlation, rgression) ou plusieurs variables (corrlation et rgression multiple, analyse
factorielle, etc.). Diffrentes mthodes graphiques bases sur les applications statistiques ont
t mises au point pour la classification des types somatiques (anthropomtrogrammes,
morphosomatogrammes).
Lchantillonnage et lanalyse
Comme il nest pas possible de rassembler des donnes anthropomtriques pour lensemble
de la population ( lexception des rares cas dune population particulirement restreinte), on
procde en gnral un chantillonnage. Toute tude anthropomtrique dbute donc par
ltablissement dun chantillon alatoire de base. Pour que le nombre de sujets ne soit pas
trop important, il faut procder dordinaire un chantillonnage stratifi plusieurs tages;

cest la mthode permettant la ventilation la plus homogne de la population en un certain


nombre de classes ou de strates.
La population peut tre rpartie selon le sexe, la tranche dge, la zone gographique, les
variables sociales, lactivit physique, etc.
Les formules utilises pour les tudes anthropomtriques doivent tre conues daprs des
mthodes de mesurage et de traitement des donnes, afin de prvenir aussi bien la fatigue de
la personne qui effectue les mesures que les risques derreur. Les variables seront donc
regroupes en fonction des instruments utiliss et classes de faon ordonne pour limiter le
nombre de mouvements corporels ncessaires (les flexions, par exemple).
Pour rduire les risques derreurs individuelles, les mesures devraient tre effectues par une
seule et mme personne. Si lon fait appel plusieurs personnes, il faut les former pour que
leurs rsultats soient reproductibles.
Lanthropomtrie de la population
Abstraction faite de la notion trs critique de race, on doit admettre que la taille des individus
et la rpartition de leur taille varient considrablement dans les divers groupes de population.
Les populations humaines ne sont gnralement pas strictement mendliennes, mais sont le
rsultat de mlanges. Parfois, plusieurs populations ayant des origines et des trajectoires
dadaptation diffrentes vivent dans le mme pays sans croisement, ce qui complique la
distribution thorique de leurs caractristiques. Du point de vue anthropomtrique, les sexes
constituent des populations diffrentes. Par ailleurs, les populations de travailleurs peuvent ne
pas correspondre exactement la population biologique de la mme rgion, en raison dun
choix qui peut tre bas sur les capacits ou dune autoslection.
Enfin, les populations de diffrentes rgions peuvent se diffrencier en raison de conditions
dadaptation ou de structures biologiques et gntiques diffrentes.
Lorsquil est important davoir un ajustement serr, il faut constituer un chantillon alatoire.
Les essais dadaptation et les rglages
La bonne adaptation du poste de travail et de lquipement un oprateur dpend de ses
mensurations, mais aussi de variables comme sa tolrance linconfort, la nature de ses
tches, ses vtements, les outils quil utilise et les conditions environnementales. On peut
recourir cette fin une liste des facteurs pertinents, un simulateur et une srie dessais
sur un chantillon de sujets reprsentatifs des diffrentes tailles de la population dutilisateurs
prvue.
Lobjectif est de trouver les plages de tolrance pour lensemble des sujets. Si ces plages se
chevauchent, il est possible de choisir un intervalle final plus restreint compris dans les limites
de tolrance de chaque sujet. En labsence de chevauchement, il faut envisager une structure
rglable ou offrir toute une gamme de tailles. Si le rglage porte sur plus dun paramtre,
lutilisateur pourra prouver des difficults dcider quel est le rglage qui lui convient le
mieux.
Cette question dajustement et de rglage peut poser problme, en particulier lorsque des
postures inconfortables occasionnent de la fatigue. Des indications prcises doivent donc tre
fournies lutilisateur qui, souvent, connat mal voire ne connat pas du tout ses
caractristiques anthropomtriques. En gnral, une conception attentive devrait rduire le
besoin dajustement au minimum. Il ne faut pas oublier que lon traite ici danthropomtrie, et
pas seulement de questions techniques.
Lanthropomtrie dynamique
Lanthropomtrie statique peut fournir des informations gnrales sur les mouvements et les
gestes, pour autant que lon ait choisi un ensemble de variables appropries. Nanmoins,
lorsque les mouvements sont complexes et quune adaptation plus fine lenvironnement

industriel est souhaitable ce qui est le cas dans la plupart des interfaces homme-machine
, il faut procder une tude minutieuse des postures et des mouvements. Cette tude peut
tre effectue soit par photographie, soit laide de maquettes permettant de tracer des
enveloppes damplitude des mouvements. Si lon a recours la photographie, il faut utiliser
un appareil muni dun tlobjectif et dune tige anthropomtrique place dans le plan sagittal
du sujet, grce auquel on peut obtenir des clichs standards avec une faible distorsion de
limage. Des petits marqueurs placs sur les articulations des sujets permettent un reprage
prcis des mouvements possibles.
Une autre manire dtudier les gestes et les mouvements consiste enregistrer les
modifications posturales selon une srie de plans verticaux et horizontaux passant par les
articulations. Lutilisation de modles humains informatiss et de systmes de conception
assiste par ordinateur (CAO) permet dinclure lanthropomtrie dynamique dans la
conception des postes de travail.
LE TRAVAIL MUSCULAIRE
Juhani Smolander et Veikko Louhevaara
Le travail musculaire dans les activits professionnelles
Dans les pays industriels, environ 20% des travailleurs occupent des emplois ncessitant un
effort musculaire (Rutenfranz et coll., 1990). Les travaux physiques pnibles sont moins
nombreux quauparavant, mais le travail est devenu plus statique, alors que les sollicitations
asymtriques et le travail sdentaire ont augment. Dans les pays en dveloppement, le travail
musculaire, sous toutes ses formes, est toujours trs courant.
Sans entrer dans le dtail, on peut subdiviser le travail musculaire li aux activits
professionnelles en quatre catgories: travail musculaire dynamique pnible, manutention
manuelle, travail statique et travail rptitif. On trouve, par exemple, des travaux dynamiques
lourds dans lindustrie forestire, lagriculture et lindustrie de la construction. La
manutention est courante dans les soins infirmiers, les transports et le stockage, tandis que les
charges statiques sont monnaie courante dans les bureaux, lindustrie lectronique ou la
maintenance, pour ne citer que ces secteurs. Quant aux travaux rptitifs, on les rencontre
surtout dans lindustrie alimentaire et le travail du bois, par exemple.
Il est important de noter que la manutention manuelle et les travaux rptitifs peuvent
consister en un travail musculaire statique ou dynamique, ou en une association des deux
types.
La physiologie du travail musculaire
Le travail musculaire dynamique
Dans ce type de travail, les muscles se contractent et se relchent de manire rythmique. Le
dbit sanguin augmente pour rpondre aux besoins du mtabolisme. Laugmentation du dbit
sanguin est obtenue par un effort de pompage accru du cur (dbit cardiaque), une diminution
du flux sanguin dans les zones moins sollicites (comme les reins et le foie) et une
augmentation du nombre de capillaires ouverts dans la musculature au travail. La frquence
cardiaque, la pression sanguine et lextraction doxygne par les muscles augmentent de
manire linaire, en fonction de lintensit du travail accompli. Par ailleurs, la ventilation
pulmonaire saccrot galement en raison dune respiration plus profonde et de laugmentation
de la frquence respiratoire. Lactivation de lensemble du systme cardio-respiratoire a pour
but daccrotre lapport doxygne aux muscles actifs. La consommation doxygne mesure
pendant un travail musculaire dynamique lourd traduit lintensit du travail. La consommation
maximale doxygne (VO2max) dun sujet indique sa capacit maximale de travail aro-bique.
Les valeurs de consommation doxygne peuvent tre traduites en dpense nergtique (1 litre
doxygne par minute correspond environ 5 kcal/min ou 21 kJ/min).

Dans le cas dun travail dynamique, lorsque la masse musculaire active est peu volumineuse
(comme dans les bras), les valeurs maximales de la capacit de travail et de la consommation
doxygne sont moins leves que dans le cas dun travail dynamique faisant appel des
muscles plus volumineux (jambes). Pour le mme rendement de travail externe, le travail
dynamique ralis par les bras entrane des rponses cardio-vasculaires plus leves
(frquence cardiaque, pression sanguine) quun travail fait par les jambes (voir figure 29.10).
Figure 29.10 Travail statique et travail dynamique

Le travail musculaire statique


Dans le travail statique, la contraction musculaire ne produit pas de mouvement visible. Le
travail statique augmente la pression lintrieur du muscle, ce qui, associ la compression
mcanique, bloque partiellement ou totalement la circulation sanguine. On observe une
entrave lapport dlments nutritifs et doxygne dans le muscle et llimination des
produits de dgradation mtaboliques. Cest la raison pour laquelle les muscles se fatiguent
plus rapidement que dans le travail dynamique.
La caractristique la plus importante du travail statique est une augmentation de la pression
sanguine. La frquence et le dbit cardiaques sont peu modifis. Au-del dune certaine
intensit, laugmentation de la pression sanguine est directement lie lintensit et la dure
de leffort fourni. En outre, pour une mme intensit deffort, un travail statique avec des
groupes de muscles volumineux entrane un accroissement plus important de la pression
sanguine quun travail avec des muscles moins volumineux (voir figure 29.10).
En principe, la rgulation de la ventilation et de la circulation est similaire dans les deux types
de travail, statique et dynamique, mais les signaux mtaboliques provenant des muscles
impliqus dans un travail statique sont plus importants, ce qui entrane des rponses
proportionnellement plus prononces.
Les consquences dune surcharge musculaire dans les activits professionnelles
Lastreinte produite par le travail musculaire dpend de la masse musculaire sollicite, du type
de contractions musculaires (statiques, dynamiques), de lintensit de ces contractions et des
caractristiques du sujet.
Lorsque la charge musculaire nexcde pas les capacits physiques du travailleur, lorganisme
sadapte et la rcupration est rapide lorsque le travail est interrompu. Si, en revanche, la
charge musculaire est trop leve, on constate lapparition de fatigue, une diminution de la
capacit de travail et une rcupration plus lente. Des efforts intenses ou des surcharges
prolonges peuvent entraner des lsions organiques (sous la forme de maladies lies au
travail). Par ailleurs, un travail musculaire dune certaine intensit, frquence et dure peut
avoir des effets dentranement, de mme quune demande musculaire trop faible peut tre
lorigine deffets de dsentranement. Ce phnomne est illustr par le concept largi de
contrainte-astreinte (expanded stress-strain concept) dvelopp par Rohmert (1984) (voir
figure 29.11).
Figure 29.11 Modle de contrainte-astreinte largi
De manire gnrale, il existe peu de donnes pidmiologiques tablissant que la surcharge
musculaire est un facteur de maladie. Toutefois, un tat de sant dficient, certaines
incapacits et la sensation de fatigue sont volontiers associs aux postes de travail pnibles, en
particulier lorsquon a affaire des travailleurs gs. Dautre part, plusieurs facteurs de

troubles musculo-squelettiques lis lactivit professionnelle sont en troite relation avec


certains aspects de la charge musculaire: mauvaises postures de travail, soulvement de
charges pesantes, efforts brusques, etc.
Lun des objectifs de lergonomie est prcisment de dterminer, pour le travail musculaire,
les limites aptes prvenir lapparition de fatigue et de troubles divers. Alors que lobjet
principal de lpidmiologie est la prvention des effets chroniques, la physiologie du travail
se proccupe essentiellement des effets court terme, savoir la fatigue lie aux tches
professionnelles ou une journe de travail.
La charge de travail admissible dans le travail musculaire dynamique lourd
Lvaluation de la charge de travail admissible dans le travail dynamique est
traditionnellement base sur la mesure de la consommation doxygne (ou de la dpense
nergtique). La consommation doxygne peut tre mesure relativement facilement laide
dappareils portables (sac Douglas, appareils Max Planck, Oxylog, Cosmed, par exemple) ou
elle peut tre estime partir des enregistrements de la frquence cardiaque, qui peuvent tre
effectus de manire fiable, par exemple, au moyen du SportTester. Lutilisation des
enregistrements de la frquence cardiaque pour estimer la consommation doxygne ncessite
que lappareil soit calibr, pour chaque individu, par rapport la consommation doxygne
mesure pour une activit standard en laboratoire. Il faut donc que linvestigateur connaisse la
consommation doxygne de chaque sujet pour une frquence cardiaque donne. Les
enregistrements de la frquence cardiaque devraient tre analyss avec prcaution, car ils sont
susceptibles dtre affects par la condition physique du sujet, la temprature ambiante, les
facteurs psychologiques, le volume de la masse musculaire active, etc. Ainsi, les mesures de
la frquence cardiaque peuvent avoir pour effet de surestimer la consommation doxygne, de
mme que les valeurs de la consommation doxygne peuvent sous-valuer lastreinte
physiologique globale en refltant uniquement les besoins nergtiques.
Lastreinte arobique relative (relative aerobic strain, RAS) est la fraction (exprime en
pourcentage) de la consommation doxygne dun travailleur mesure son poste de travail
par rapport sa VO2max mesure en laboratoire. Si lon ne dispose que denregistrements de la
frquence cardiaque, on peut procder une bonne estimation de la RAS en calculant
lintervalle de frquence cardiaque en pourcentage laide de la formule de Karvonen,
comme le montre la figure 29.12.
Figure 29.12 Analyse des charges de travail admissibles

La VO2max se mesure gnralement sur une bicyclette ergomtrique ou un tapis roulant dont le
rendement mcanique est lev (20-25%). Si la masse musculaire active est plus petite, ou si
la composante statique est plus leve, la VO2max et le rendement mcanique seront moins
levs que dans le cas dexercices impliquant des groupes musculaires plus volumineux. Il a
t montr, par exemple, que dans le tri des colis postaux, la VO2max des travailleurs ntait
que de 65% du maximum mesur sur une bicyclette ergomtrique, et que le rendement
mcanique de la tche tait infrieur 1%. Lorsque les recommandations sont tablies sur la
base de la consommation doxygne maximale, il serait prfrable dutiliser, comme type
dpreuve, un travail aussi proche que possible de la tche rellement effectue. Cet objectif
est toutefois difficile atteindre.
Selon ltude classique dstrand (1960), la RAS ne devrait pas dpasser 50% pendant une
journe de travail de huit heures. Dans ses expriences avec une charge de travail de 50%, le
poids corporel a diminu, la frquence cardiaque na pas atteint ltat dquilibre et
linconfort subjectif a augment durant la journe. Elle a recommand une limite RAS de

50%, tant pour les hommes que pour les femmes. Par la suite, elle a observ que les
travailleurs du btiment choisissaient spontanment une RAS moyenne de 40% (intervalle 2555%) durant une journe de travail. Plusieurs tudes plus rcentes ont indiqu que, pour tre
acceptable, la RAS devait tre infrieure 50%. La plupart des auteurs recommandent une
valeur comprise entre 30-35% pour une journe de travail entire.
A lorigine, les valeurs RAS ont t tablies pour un travail musculaire purement dynamique,
ce qui est rare en milieu de travail. En effet, les taux RAS recommands peuvent ne pas tre
dpasss, dans une tche de manutention, par exemple, mais la charge locale au niveau du dos
peut tre inacceptable. En dpit de ces limites, la dtermination de la RAS a t trs largement
employe pour valuer lastreinte physique dans diffrentes activits professionnelles.
Outre la mesure de la consommation doxygne ou son estimation, il existe dautres mthodes
physiologiques utiles pour quantifier lastreinte ou leffort physique dans un travail
dynamique lourd. Des techniques dobservation peuvent tre employes pour valuer la
dpense nergtique (lchelle dEdholm, par exemple) (Edholm, 1966). Lchelle de
perception de lastreinte indique la perception subjective du phnomne de fatigue. De
nouveaux appareils portables de mesure de la pression sanguine permettent deffectuer des
analyses plus fines des rponses circulatoires.
La charge de travail admissible dans la manutention sans moyens mcaniques (dite manuelle)
Il sagit ici dactivits telles que soulever, porter, pousser et tirer diverses charges. La plupart
des recherches ralises dans ce domaine portent surtout sur les atteintes de la rgion lombaire
dans les tches de levage, en privilgiant les aspects biomcaniques du problme.
Une RAS de 20-35% a t recommande pour le levage lorsque la tche est compare une
consommation maximale doxygne individuelle mesure sur une bicyclette ergomtrique.
Les recommandations concernant la frquence cardiaque maximale sont soit formules en
termes absolus, soit fonction de la frquence cardiaque au repos. Les valeurs absolues pour les
hommes et les femmes sont de 90-112 battements par minute pour un travail de manutention
continu. Ces valeurs sont pratiquement identiques celles recommandes pour laugmentation
de la frquence cardiaque au-dessus des valeurs au repos, cest--dire 30-35 battements par
minute. Elles sont galement valables pour le travail musculaire dynamique lourd chez les
hommes et les femmes jeunes et en bonne sant. Toutefois, comme on la dit plus haut, les
donnes relatives la frquence cardiaque devraient tre analyses avec prcaution, car elles
peuvent tre affectes par des facteurs autres que le travail musculaire.
Les recommandations concernant la charge de travail admissible pour la manutention
manuelle fondes sur des tudes biomcaniques prennent en compte de nombreux facteurs
comme le poids de la charge, la frquence des mouvements de manutention, la hauteur de
levage, lloignement de la charge par rapport au corps et les caractristiques physiques du
sujet.
Dans une tude de terrain portant sur de nombreux sujets, Louhevaara, Hakola et Ollila ont
constat en 1990 que les travailleurs masculins en bonne sant pouvaient manipuler des colis
postaux pesant entre 4 et 5 kg pendant une journe entire de travail sans prsenter de signes
objectifs ou subjectifs de fatigue. La plupart des manutentions seffectuaient au-dessous du
niveau des paules; la frquence moyenne tait infrieure 8 colis par minute et le nombre
total de colis ne dpassait pas 1 500 par journe de travail. La frquence cardiaque moyenne
des travailleurs tait de 101 battements par minute et leur consommation moyenne doxygne
de 1,0 litre par minute, ce qui correspond une RAS de 31% par rapport la valeur maximale
mesure sur ergocycle.
Lobservation des postures de travail et le classement des efforts effectus grce la mthode
OWAS (Karhu, Kansi et Kuorinka, 1977), lvaluation de la perception de lastreinte et les
enregistrements de la pression sanguine sont galement des techniques pouvant servir

valuer lastreinte. Llectromyographie peut tre utilise pour valuer les rponses une
sollicitation localise (muscles des bras et du dos, par exemple).
La charge de travail admissible pour le travail musculaire statique
Le travail musculaire statique sert principalement au maintien des postures de travail. Le
temps limite de maintien de la contraction statique est une fonction exponentielle de la force
relative de contraction. Ainsi, lorsque la contraction statique ncessite 20% de la force
maximale, le temps limite est de 5 7 minutes, alors quil est de 1 minute environ lorsque la
force relative est de 50%.
Des tudes plus anciennes avaient montr quaucune fatigue ne se dveloppait lorsque la force
relative tait infrieure 15% de la force maximale, mais des travaux rcents ont montr
quelle correspond 2 5% de la force statique maximale et que la force relative admissible
est fonction du muscle ou du groupe de muscles sollicits. En milieu de travail, ces limites
sont difficiles utiliser, car elles ncessitent des enregistrements lectromyographiques.
Le praticien a peu de moyens sa disposition sur le terrain pour quantifier lastreinte dans le
travail statique. Il existe certaines mthodes dobservation (la mthode OWAS, par exemple)
qui permettent danalyser la proportion de postures contraignantes, cest--dire qui conduisent
les articulations prendre des positions qui scartent de la normale. Les mesures de la
pression sanguine et les valuations de la perception de lastreinte peuvent tre utiles, tandis
que les mesures de la frquence cardiaque sont moins indiques dans ce cas.
La charge de travail admissible dans les tches rptitives
Ces tches font appel des groupes de muscles peu volumineux et sapparentent au travail
musculaire statique au point de vue des rponses circulatoires et mtaboliques. Dans les
tches rptitives, les muscles peuvent se contracter plus de 30 fois par minute. Lorsque la
force relative de contraction dpasse 10% de la force maximale, le temps limite et la force
musculaire commencent diminuer. Toutefois, lendurance varie considrablement dun
individu un autre: de 2 50 minutes lorsque le muscle se contracte 90-110 fois par minute
avec une force relative de 10 20% (Laurig, 1974).
Il est trs difficile dtablir des critres prcis pour les tches rptitives, car mme de trs
faibles charges (comme lutilisation dune souris dordinateur) peuvent provoquer une
augmentation de la pression intramusculaire et causer un gonflement des fibres musculaires,
une sensation de douleur et une chute de la force musculaire.
Dans le travail statique et rptitif, la fatigue sinstalle trs vite, ainsi que lincapacit de
poursuivre le travail, mme pour de trs petites charges. Cest pourquoi les interventions de
nature ergonomique devraient chercher limiter le plus possible le nombre de mouvements
rptitifs et les contractions statiques. Il existe trs peu de mthodes pour valuer, sur le
terrain, lastreinte des tches rptitives.
La prvention de la surcharge musculaire
Les donnes pidmiologiques montrant que la charge musculaire est nuisible la sant sont
relativement peu nombreuses. Toutefois, des tudes en physiologie du travail et des tudes
ergonomiques indiquent que la surcharge musculaire entrane lapparition de fatigue (cest-dire une diminution de la capacit de travail) et peut causer une baisse de la productivit et de
la qualit.
La surcharge musculaire peut tre vite par des interventions au niveau des tches, du milieu
de travail et du travailleur. La charge peut tre adapte par des moyens techniques mis en
uvre au niveau de lenvironnement, de loutillage ou des mthodes de travail. La manire la
plus rapide dadapter la charge musculaire est daugmenter la flexibilit du temps de travail
pour chaque individu. Il faut pour cela prvoir des rythmes dalternance temps de travailrepos qui tiennent compte de la charge de travail, ainsi que des besoins et des capacits de
chaque sujet.

Le travail musculaire statique et les tches rptitives devraient tre rduits au minimum.
Quant au travail dynamique lourd, effectu sur une base occasionnelle, il peut permettre de
prserver les capacits physiques. Lactivit physique la plus utile qui puisse tre intercale
dans une journe de travail est sans doute la marche dun pas alerte ou lascension descaliers.
La prvention de la surcharge musculaire reste toutefois trs difficile chez des travailleurs
dont la condition physique est mauvaise et ladresse manuelle rduite. Une formation
approprie devrait permettre damliorer la situation et de rduire la charge musculaire. De
mme, la pratique rgulire dexercices de gymnastique pendant le travail ou le temps libre
devrait augmenter les capacits musculaire et cardio-respiratoire.
LES POSTURES DE TRAVAIL
Ilkka Kuorinka
La posture dune personne au travail cest--dire les positions relatives quoccupent le
tronc, la tte et les extrmits peut tre analyse sous divers angles. Ces positions sont
dtermines par lactivit exerce chaque instant et visent maintenir un quilibre
harmonieux entre ces parties du corps. Il existe une interaction troite entre les capacits
physiologiques et les caractristiques anatomiques du travailleur et les exigences du travail
quil accomplit.
La charge musculo-squelettique est ncessaire au bon fonctionnement de lorganisme et son
bien-tre. Il sagit, dans la conception du travail, de trouver un bon quilibre entre le
ncessaire et lexcessif.
Chercheurs et praticiens sintressent aux postures de travail pour les raisons suivantes:
1. La posture est source dune charge musculo-squelettique. Hormis la station debout, la
position assise et la position couche (le corps tant dtendu), les muscles doivent se
contracter pour produire les forces permettant de maintenir la posture ou deffectuer
des mouvements. Dans le cas dun travail lourd, comme dans la construction ou la
manutention manuelle, les forces externes statiques et dynamiques sajoutent aux
forces internes, crant parfois des charges leves qui risquent de dpasser la capacit
des tissus (voir figure 29.13.) Mme dans des postures naturelles, lorsque leffort
musculaire est faible, tendons et articulations peuvent tre sursollicits et montrer des
signes de fatigue. Un effort apparemment lger, comme le travail au microscope, par
exemple, peut devenir astreignant et fatigant sil doit se prolonger.
Figure 29.13 Le travail bras levs ou tronc inclin en avant sont les positions les plus
courantes qui entranent une charge statique

2. La posture est troitement lie lquilibre et la stabilit. Elle est contrle par
plusieurs rflexes nerveux o les sensations tactiles et les informations visuelles
provenant de lenvironnement immdiat jouent un rle important. Certaines postures,
comme celle adopte pour saisir un objet loign, sont en soi instables. La perte
dquilibre est une cause directe et frquente daccidents du travail. Certaines tches
sont excutes dans un environnement o la stabilit ne peut pas toujours tre garantie,
par exemple dans le btiment.
3. La posture permet dassurer la prcision des mouvements et la saisie dinformations
visuelles. De nombreuses tches exigent des gestes prcis et une observation soutenue;
la posture joue alors un rle essentiel. Lattention est dirige sur la tche excuter et

la posture en permet lexcution: elle se stabilise, la charge musculaire augmente et


devient plus statique. Un groupe de chercheurs franais a montr, dans une tude
dsormais classique, que limmobilit et la charge musculo-squelettique augmentaient
en mme temps que la cadence du travail (Teiger, Laville et Durafourg, 1974).
4. La posture est une source dinformations sur les vnements qui se produisent au
travail. Lobservation des postures peut tre dlibre ou inconsciente. On sait que les
contrematres et les travailleurs expriments observent les postures de leurs collgues
de travail pour sinformer du droulement du travail, de manire souvent inconsciente.
Ainsi, sur une plate-forme ptrolire, les membres dune quipe se tiendront au
courant du progrs des oprations en observant les postures de leurs camarades, en
particulier lorsquils nont pas dautres moyens pour communiquer.
La scurit, la sant et les postures de travail
Si, au point de vue de la scurit et de la sant, les considrations qui prcdent sont
importantes, ce sont toutefois les postures responsables des troubles musculo-squelettiques,
comme les lombalgies, qui retiennent le plus lattention. Les troubles musculo-squelettiques
associs aux tches rptitives sont galement lis aux postures.
Le terme lombalgie est un terme gnral qui dsigne les diverses affections sigeant au bas du
dos. Les causes des lombalgies sont nombreuses, et une mauvaise posture est lune delles.
Des tudes pidmiologiques montrent que les travaux pnibles sont associs ce type de
pathologie et que les postures constituent lun des facteurs tiologiques. Plusieurs mcanismes
peuvent expliquer pourquoi certaines postures peuvent provoquer des lombalgies. La flexion
du tronc vers lavant augmente la charge qui sexerce sur la colonne vertbrale et les
ligaments; ceux-ci sont particulirement vulnrables lorsque le tronc est en torsion. Les
charges externes, en particulier les charges dynamiques (mouvements brusques, glissades,
etc.), peuvent accrotre fortement la charge exerce sur le dos.
Du point de vue de la scurit et de la sant, il importe ds lors didentifier les mauvaises
postures et de les tudier dans une perspective de prvention.
Lenregistrement et lobservation des postures de travail
Les postures peuvent tre enregistres et values objectivement par observation visuelle, par
des techniques de mesure plus ou moins perfectionnes ou par des mthodes dautovaluation. La plupart des mthodes considrent la posture comme un lment dun tout
cest le cas de la mthode AET ou celle des profils de postes de Renault (Landau et Rohmert,
1981; RNUR, 1976) ou comme le point de dpart de calculs biomcaniques qui tiennent
galement compte dautres composantes.
En dpit des progrs raliss en mtrologie, lobservation visuelle demeure, dans les
conditions de terrain, la seule technique praticable denregistrement systmatique des
postures, mme si la prcision des mesures reste faible. Malgr cela, les observations
posturales peuvent tre une source dinformation prcieuse sur le travail en gnral.
Voici un inventaire non exhaustif des principales mthodes et techniques de mesures
existantes:
1. Questionnaires et journaux de bord remplis ou tenus par le sujet. Ces questionnaires et
ces journaux de bord constituent un moyen conomique pour recueillir des
informations sur les postures. Les informations fournies par le sujet, daprs sa propre
perception des choses, sont gnralement trs loignes des postures observes
objectivement, mais elles peuvent nanmoins apporter des renseignements prcieux
sur le caractre fastidieux du travail, par exemple.
2. Observation des postures. Cette technique comprend lenregistrement purement visuel
des postures et de leurs composantes, ainsi quun entretien, dont les modalits sont
dfinies, pour complter les donnes essentielles. Ces mthodes font gnralement

appel linformatique et il en existe un bon nombre. Certaines sont bases sur un


catalogue dactions, parmi lesquelles on note les postures du tronc et des membres
(Keyserling, 1986; van der Beek, van Gaalen et Frings-Dresen, 1992). La mthode
OWAS propose un schma structur pour lanalyse, le classement et lvaluation des
postures du tronc et des membres, conu pour les conditions de terrain (Karhu, Kansi
et Kuorinka, 1977). La mthode denregistrement et danalyse peut inclure des
schmas de notation dont certains sont assez dtaills (cest le cas de la mthode
danalyse des postures de Corlett et Bishop, 1976); ils permettent de noter la position
de nombreux lments anatomiques pour chaque composante de la tche (Drury,
1987).
3. Analyses posturales assistes par ordinateur. Linformatique a facilit les analyses
posturales de bien des faons. A laide dun ordinateur portable et de logiciels
spcialiss, il est ais de saisir et danalyser rapidement des postures. Persson et
Kilbom (1983) ont labor le programme VIRA pour ltude des membres suprieurs;
Kerguelen (1986) a ralis un progiciel complet denregistrement et danalyse des
tches; Kivi et Mattila (1991), quant eux, ont conu une version informatise
denregistrement et danalyse des postures selon la mthode OWAS.
Dune manire gnrale, les techniques vido font partie intgrante du processus
denregistrement et danalyse; aux Etats-Unis, lInstitut national de la scurit et de la sant
au travail (National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH)) a publi des
recommandations pour leur utilisation aux fins de lanalyse des risques (NIOSH, 1990).
Les logiciels biomcaniques et anthropomtriques sont des outils spcialiss qui permettent
danalyser certains lments posturaux pendant lactivit de travail et en laboratoire (Chaffin,
1969).
Les facteurs dterminants des postures de travail
Les postures de travail sont imposes par les tches excuter, cest--dire par des facteurs
extrieurs. Les analyses posturales qui ne tiennent pas compte du milieu de travail et de la
tche proprement dite ne prsentent quun intrt limit pour les ergonomes.
Les postures sont dictes, dans une large mesure, par les caractristiques dimensionnelles du
poste de travail (dans le cas dune tche excute en position assise, par exemple, mais aussi
dans celui dune tche dynamique manutention dans un espace restreint, etc.), ainsi que par
les objets manipuler et par le poids et la forme des outils utiliss. Certaines tches exigent la
mise contribution du poids du corps pour soutenir un outil ou pour exercer une force (voir
figure 29.14).
Figure 29.14 Aspects ergonomiques de l'orthostatisme
Les diffrences interindividuelles, lge et le sexe influent sur les postures. On a constat, par
exemple, quil nexiste pas de posture idale ou optimale dans la manutention manuelle.
Chaque individu dispose, dans chaque situation, dun certain nombre de postures optimales,
selon les critres utiliss.
Les dispositifs auxiliaires
On a prconis le port de ceintures, de supports lombaires, de lombostats (corsets rigides) ou
dorthses pour les tches prsentant un risque de lombalgie ou de troubles musculosquelettiques des membres suprieurs. Ces dispositifs, dit-on, soutiennent les muscles en
limitant, par exemple, la pression intra-abdominale ou les mouvements des mains, ou encore
restreignent lamplitude des mouvements du coude, du poignet et des doigts. Toutefois, rien
ne permet daffirmer que ces dispositifs permettent de prvenir les troubles musculosquelettiques.

En revanche, les appuis prvus au poste de travail ou sur les machines poignes, coussinets
de soutien pour les genoux, appuis pour la position assise, etc. peuvent contribuer
attnuer les charges et les douleurs posturales.
Les rglementations concernant les postures
Les postures et les lments posturaux nont fait lobjet daucune rglementation spcifique.
Toutefois, plusieurs documents font rfrence aux postures ou abordent la question dans le
cadre de la rglementation. Il nexiste pas de tableau complet des textes rglementaires
pertinents, mais les exemples ci-aprs sont susceptibles de prsenter un certain intrt.
1. En 1967, lOrganisation internationale du Travail a adopt une recommandation (no
128) sur le poids maximum (des charges dans les transports manuels). Bien quelle ne
traite pas des lments posturaux en tant que tels, cette recommandation nen a pas
moins une incidence directe sur lastreinte posturale. Bien que dpasse de nos jours,
elle a eu le mrite dattirer lattention sur les problmes de manutention sans moyens
mcaniques.
2. Les directives sur le levage des charges bras, adoptes par le NIOSH en 1981, ne
constituent pas une rglementation proprement parler, mais jouent un rle similaire.
Elles tablissent des limites de poids en fonction de lemplacement et de lloignement
de la charge par rapport au corps.
3. LOrganisation internationale de normalisation et la Communaut europenne ont
labor des normes et des directives dergonomie dont certaines dispositions ont trait
la posture (CEN, 1990, 1991).
LA BIOMCANIQUE
Frank Darby
Objectifs et principes
La biomcanique est une discipline qui tudie le corps et ses diverses parties envisags
comme un ensemble de structures mcaniques. Dans cette perspective, on peut tablir les
analogies suivantes:
os: bras de leviers, lments structurels;
parties molles: volumes, masses;
articulations: surfaces de glissement, lments articuls;
enveloppes des articulations: lubrifiants;
muscles: moteurs, ressorts;
nerfs: mcanismes de contrle de la rtroaction;
organes: sources dnergie;
tendons: organes de transmission;
tissus: ressorts;
cavits du corps: ballons.
La biomcanique a pour principal objet dtudier comment lorganisme gnre forces et
mouvements. Elle emprunte essentiellement lanatomie, aux mathmatiques et la
physique, mais aussi, indirectement, lanthropomtrie (tude des mensurations des diverses
parties du corps), la physiologie du travail et la kinsiologie (tude des principes de
mcanique et danatomie en relation avec les mouvements humains).
Dans une perspective de sant au travail, la biomcanique permet de mieux comprendre
pourquoi certaines tches occasionnent des lsions et des atteintes la sant: longations,
problmes articulaires, dorsalgies et fatigue.
Les accidents dorsalgiques (tirements musculaires ou tours de reins) et dautres troubles plus
graves impliquant les disques intervertbraux sont des exemples courants de lsions qui

peuvent tre vites. De telles lsions surviennent souvent la suite dune brusque surcharge,
mais peuvent aussi rsulter de sollicitations excessives exerces plusieurs annes durant. Le
doigt de la couturire est un exemple de dformation qui apparat au bout de plusieurs
annes. Un rapport dcrit le cas dune femme qui, aprs avoir travaill 28 ans dans une usine
de confection et avoir fait aussi de la couture pendant ses loisirs, a dvelopp un
paississement et un durcissement de la peau au niveau des mains et ne pouvait plus plier les
doigts (Poole, 1993); elle prsentait, plus prcisment, un flessum de lindex droit, des
nodosits dHeberden prominentes sur lindex et le pouce droits et une callosit prominente
sur le majeur droit due au frottement des ciseaux. Les radiographies de la main ont mis en
vidence plusieurs altrations dgnratives des articulations distales de lindex et du majeur
droits avec une perte de linterligne articulaire, une sclrose articulaire (durcissement des
tissus), des ostophytes (dpts osseux au niveau de larticulation) et des kystes osseux.
Lanalyse du travail a montr que ces problmes taient dus lextension rpte des
extrmits des doigts. La surcharge mcanique et la diminution de la perfusion sanguine
(doigts blancs) taient les plus marques lendroit de ces articulations. Ces troubles staient
dvelopps par suite defforts musculaires rpts sur un site autre que le muscle.
La biomcanique propose des moyens pour mieux concevoir ou amnager les tches afin
dviter ces types de lsions. La solution aux problmes voqus ci-dessus consiste mettre
au point de nouveaux ciseaux et modifier les tches pour viter que la couturire ait faire
ce type de mouvements.
Il existe deux principes importants en biomcanique:
1. Les muscles fonctionnent par paires. Comme ils ne peuvent que se contracter, il existe,
chaque articulation, un muscle (ou un groupe de muscles) agoniste qui permet le
mouvement dans un sens et un muscle (ou un groupe de muscles) antagoniste qui
permet le mouvement dans le sens oppos (pour une illustration du propos dans le cas
de larticulation du coude, voir figure 29.15).
Figure 29.15 Les muscles du squelette travaillent en paires pour amorcer ou inverser
un mouvement
2. Les muscles se contractent plus facilement lorsque le couple musculaire est relch et
que les deux muscles sont en quilibre. Cet quilibre est atteint mi-chemin du
mouvement articulaire. Il y a deux raisons cela: premirement, un muscle raccourci
qui se contracte tire le muscle oppos. Etant donn que ce dernier est dj tir, il
exercera une force lastique antagoniste que le muscle en contraction va devoir
surmonter. La figure 29.16 illustre la faon dont la force varie en fonction de la
longueur du muscle.
Figure 29.16 Variation de la tension musculaire en fonction de la longueur du muscle
Deuximement, si le muscle entreprend de se contracter en un point autre que le milieu de la
course du membre considr autour de larticulation, cela se fera avec un handicap
mcanique. La figure 29.17 illustre la modification de la longueur du bras de levier au droit
du coude pour trois positions diffrentes de lavant-bras.
Figure 29.17 Positions de l'avant-bras et bras de levier correspondants
De ces principes dcoule un critre important en matire de conception du travail: celui-ci
doit tre agenc de manire que les couples musculaires de chaque articulation soient en

position dquilibre. Pour la plupart des articulations, cela signifie que la position de
larticulation doit tre proche de celle qui correspond au milieu de sa plage de mouvement.
Il faut aussi que la tension du muscle soit minimale pendant lexcution dune tche: le
syndrome dhypersollicitation (qualifi aussi de lsions par efforts rpts ou RSI (repetitive
strain injury)), qui affecte les muscles de la partie suprieure de lavant-bras chez les
personnes travaillant avec le poignet le plus souvent en extension, rsulte de la nonobservation de cette rgle. Cette position adopte par loprateur est due souvent une
mauvaise conception du clavier ou du poste de travail.
Les applications
Les exemples ci-aprs illustrent quelques applications de la biomcanique.
Le diamtre optimal des manches et poignes doutils
Le diamtre du manche dun outil affecte la force que les muscles de la main peuvent
appliquer cet outil. Les recherches ont montr que le diamtre optimal du manche dpend de
lutilisation qui est faite de loutil. Le meilleur diamtre pour exercer une pousse dans laxe
du manche est un diamtre qui permet un lger chevauchement du pouce et des doigts, soit
environ 40 mm. Pour exercer un couple de torsion, le diamtre optimal est denviron de 50
65 mm. Malheureusement, les diamtres de la plupart des manches sont plus petits, dans un
cas comme dans lautre.
Lutilisation des pinces
Les pinces peuvent tre assimiles un outil deux manches; la force exerce dpend ici de
lespace D entre les branches (voir figure 29.18).
Figure 29.18 Positions de l'avant-bras et bras de levier correspondants
La posture assise
Llectromyographie permet de mesurer la tension musculaire. Dans une tude portant sur la
tension des muscles extenseurs du dos (erector spinae) chez des sujets assis, on a constat
que, en inclinant le dos vers larrire en dplaant le dossier du sige, on rduisait la tension
au niveau de ces muscles. Dans cette position, en effet, le dossier absorbe une plus grande part
du poids de la partie suprieure du corps.
Les images radiographiques de sujets en diffrentes postures ont montr que la position
dquilibre des muscles qui commandent louverture et la fermeture de larticulation de la
hanche correspond un angle denviron 135. Cette position est trs proche de la position
(128) adopte naturellement en apesanteur (dans lespace). Dans la position assise, avec un
angle de 90 au niveau de la hanche, les muscles ischio-jambiers qui recouvrent la fois les
articulations du genou et de la hanche tendent redresser le sacrum (la partie de la colonne
vertbrale soude au bassin) et effacer la lordose (courbure) naturelle de la colonne
lombaire. Les chaises devraient avoir des dossiers propres contrebalancer cet effort.
Le vissage
On peut se demander pourquoi lon visse dans le sens des aiguilles dune montre. Cest sans
doute parce que lon sest aperu que les muscles qui commandent la rotation du bras droit
dans le sens des aiguilles dune montre (la plupart des individus sont droitiers) sont plus gros,
et donc plus puissants, que les muscles qui le font tourner dans le sens inverse.
Les gauchers sont donc dsavantags lorsquils doivent enfoncer des vis la main. Comme ils
reprsentent environ 9% de la population, des outils spciaux devraient tre mis leur
disposition (ciseaux, ouvre-botes, etc.).
Une tude ralise auprs dutilisateurs de tournevis pour des travaux dassemblage a rvl
une association plus subtile entre mouvements et effets sur la sant. On a constat que plus
langle du coude est ouvert pendant lopration (plus le bras est droit), plus les sujets souffrent

dinflammation au niveau de cette articulation. La raison en est que le muscle qui permet la
rotation de lavant-bras (le biceps) tire galement la tte du radius (os de lavant-bras) sur le
condyle (tte ronde) de lhumrus (os du bras).
Laugmentation de la force pour un plus grand angle du coude augmente la friction ce
niveau, causant un chauffement de larticulation et son inflammation. Plus le bras est tendu,
plus le muscle doit exercer de force pour visser. La solution consiste donc rapprocher le plan
de travail afin de ramener langle du coude 90 environ.
Ces quelques exemples montrent quil est indispensable davoir une bonne comprhension de
lanatomie humaine pour appliquer les principes de la biomcanique en milieu de travail. Les
concepteurs devraient consulter des experts en anatomie fonctionnelle pour anticiper les
problmes voqus (louvrage The Pocket Ergonomist (Brown et Mitchell, 1986), bas sur la
recherche lectromyographique propose plusieurs moyens pour rduire linconfort au travail).
La manutention manuelle
La manutention manuelle inclut les activits qui consistent, sans recourir des moyens
mcaniques, soulever, abaisser, pousser, tirer, porter, dplacer, maintenir et retenir une
charge pesante; elle englobe donc une part importante des tches quun travailleur est appel
accomplir.
La biomcanique, de toute vidence, intervient directement dans ltude de la manutention
manuelle, car les muscles doivent effectuer des mouvements et dployer des efforts pour
accomplir ces tches. Il sagit ds lors de se demander quelle est la charge de travail physique
quun individu peut raisonnablement assumer. La rponse dpend des circonstances; il faut se
poser trois questions qui, toutes, ont une rponse base sur des critres scientifiques:
1. Quelle charge peut-on manipuler sans risque pour lorganisme (risque au sens,
notamment, de fatigue musculaire, de lsions discales ou de troubles articulaires)?
Cest le critre biomcanique.
2. Quelle charge peut-on soulever ou dplacer sans sollicitation excessive de lappareil
respiratoire (sans essoufflement)? Cest le critre physiologique.
3. Dans quelle mesure les individus sont-ils capables deffectuer confortablement des
travaux de manutention? Cest le critre psychophysique.
Ces critres doivent tre pris en compte tous les trois, car les travaux de manutention peuvent
induire des ractions totalement diffrentes. Si ce type de travail stend sur toute une journe,
il convient de se demander ce que lindividu pense de la tche (critre psychophysique). Si la
force dployer est importante, il faut sassurer que les muscles et les articulations ne seront
pas sollicits au point dentraner lapparition de lsions (critre biomcanique). Si, enfin, le
rythme de travail est trop rapide, le seuil physiologique, en loccurrence la capacit arobie de
lindividu, pourra tre dpass.
Plusieurs facteurs dterminent limportance de lastreinte dans les manutentions bras; tous
peuvent faire lobjet de mesures de prvention.
Les gestes et les postures
Si le sujet doit effectuer des rotations ou des flexions du tronc tout en portant une charge, il
court un risque de lsion plus important; son poste de travail pourra souvent tre ramnag
en consquence. Il y a davantage daccidents dorsalgiques quand on soulve une charge
partir du sol que lorsquon la dplace du niveau de la cuisse; cette constatation suggre des
mesures de prvention trs simples (cela sapplique aussi quand il sagit de hisser une charge
au-dessus des paules).
La charge. Le poids de la charge et sa position peuvent avoir une incidence sur la
manutention, de mme que dautres facteurs comme sa forme, sa stabilit, son volume et sa
facilit de prhension.

Lorganisation et lenvironnement. La manire dont le travail est organis, la fois


matriellement et dans le temps, joue galement un rle. Ainsi, il vaut mieux confier
plusieurs employs le soin de dcharger un camion pendant une heure que demander une
seule personne deffectuer ce travail pendant toute une journe. Les conditions matrielles ont
elles aussi une incidence: un mauvais clairage, des sols encombrs ou irrguliers et des
locaux mal entretenus peuvent causer des chutes ou faire trbucher.
Les facteurs individuels. Lhabilet dune personne, son ge et ses vtements peuvent
galement avoir une influence sur les conditions de manutention. Il faut donner au travailleur
la formation et le temps ncessaires pour quil acquire les connaissances et les capacits
physiques requises. Le risque est plus lev chez les sujets jeunes; les sujets plus gs, en
revanche, ont moins de force et une capacit physiologique moindre. Le port de vtements
troitement ajusts peut ncessiter une force musculaire plus importante; cest le cas par
exemple des personnels infirmiers qui portent une blouse trop serre ou celui des personnes
qui doivent effectuer un travail avec les mains au-dessus de la tte avec une combinaison de
travail trop ajuste.
Les limites de poids recommandes
On voit, daprs ce qui prcde, quil nest pas possible de fixer une limite de poids valable
partout et en toutes circonstances. Les limites existantes varient de manire arbitraire dun
pays lautre. Ainsi, en Inde, les dockers sont autoriss soulever 110 kg, alors que leurs
homologues de lancienne Rpublique dmocratique allemande ne devaient pas porter plus de
32 kg. Les poids maximaux ont galement tendance tre trop levs. La limite de 55 kg
recommande par plusieurs pays est maintenant considre comme trop leve si lon se
rfre aux tudes scientifiques plus rcentes. Aux Etats-Unis, en 1991, le NIOSH a fix le
poids maximal 23 kg (Waters et coll., 1993).
Chaque tche de levage constitue un cas particulier. Lquation propose par le NIOSH pour
fixer le poids limite dune charge souleve sans recourir des moyens mcaniques peut servir
de rfrence utile:
RWL = LC HM VM DM AM CM FM
o
RWL = limite de poids recommande;
LC = constante de charge (23 kg);
HM = distance horizontale du centre de gravit de la charge la verticale quidistante des
deux chevilles (minimum 15 cm, maximum 80 cm);
VM = distance verticale entre le centre de gravit de la charge et le sol au dbut du levage
(maximum 175 cm);
DM = dplacement vertical de la charge (minimum 25 cm, maximum 200 cm);
AM = facteur dasymtrie angle horizontal sous lequel la charge se prsente par rapport au
corps;
CM = coefficient de qualit des prises (il est donn par une table de rfrence);
FM = frquence des mouvements de levage (par minute).
Toutes les distances figurant dans lquation sont exprimes en centimtres. Le poids maximal
pouvant tre soulev est de 23 kg. Fix lorigine 40 kg, il a t abaiss aprs que de
nombreuses observations eurent permis de constater que la distance moyenne entre le corps et
la charge, au dbut du levage, tait de 25 cm et non pas de 15 cm comme le supposait la
premire version de lquation (NIOSH, 1981).
Lindice de levage. En comparant le poids lever au poids limite RWL, un indice de levage
(LI) peut tre dfini par la relation: LI = (poids lever)/RWL.

Lquation du NIOSH offre lavantage de pouvoir classer les oprations de levage bras selon
leur niveau de risque, en utilisant lindice de levage pour tablir les priorits daction
(lquation comporte toutefois certaines limites quil importe de connatre pour lappliquer de
manire efficace; voir Waters et coll., 1993).
Lestimation de la compression discale
Il existe un logiciel grce auquel on peut estimer la compression discale conscutive une
tche de manutention: ce sont les logiciels 2D et 3D Static Strength Prediction de lUniversit
du Michigan qui font appel aux donnes suivantes:
posture dans laquelle lactivit de manutention est effectue;
force exerce;
direction de leffort;
type de levage ( une main ou deux mains);
centile de population tudie.
A la diffrence du programme en deux dimensions, le logiciel 3D permet deffectuer les
calculs en trois dimensions. Le rsultat obtenu dfinit la compression discale et indique le
pourcentage de la population qui pourrait effectuer la tche considre sans dpasser les
limites recommandes pour six articulations: cheville, genou, hanche, articulation sacrolombaire, paule et coude. Ce programme prsente lui aussi certaines limites quil est
ncessaire de bien comprendre pour en tirer pleinement parti.
LA FATIGUE GNRALE
Etienne Grandjean*
* Adapt de la 3e dition de l'Encyclopedia of Occupational Health and Safety.
Chacun connat, par exprience personnelle, les deux concepts de fatigue et de repos. Le
terme fatigue dsigne un ensemble de conditions trs diffrentes, qui provoquent toutes une
rduction de la capacit de travail et une rsistance au travail. Les diverses utilisations du
concept de fatigue ont entran une grande confusion, et quelques mises au point simposent.
Pendant longtemps, la physiologie a fait la diffrence entre la fatigue musculaire et la fatigue
gnrale. La fatigue musculaire est un phnomne douloureux aigu localis dans les muscles;
la fatigue gnrale est caractrise par une diminution de la disposition au travail ou de la
volont de travailler. Le prsent article concerne uniquement la fatigue gnrale, appele aussi
fatigue psychique ou fatigue nerveuse, et les soins quelle ncessite.
La fatigue gnrale peut avoir diffrentes causes, dont les principales sont indiques dans la
figure 29.19. Tout se passe comme si, durant la journe, toutes les contraintes ressenties
saccumulaient au sein de lorganisme pour produire graduellement une sensation de fatigue
croissante. Cette sensation incite vouloir arrter de travailler; cest le prlude physiologique
au sommeil.
Figure 29.19 Reprsentation schmatique des systmes d'inhibition et d'activation
La fatigue est une sensation salutaire pour celui qui peut se reposer. Toutefois, pour celui qui
nen tient pas compte et sefforce de continuer travailler, la sensation de fatigue augmente
jusqu devenir pnible, puis accablante. Lexprience quotidienne illustre bien limportance
biologique de la fatigue dans notre vie, linstar dautres sensations comme la soif, la faim, la
peur, etc.
Le repos est reprsent la figure 29.19 sous la forme dun ft qui se vide. On peut en
bnficier normalement si lorganisme nest pas perturb ou si aucune partie essentielle de
lorganisme nest soumise au stress. Cela explique le rle dcisif que jouent les pauses
mnages dans une journe de travail, allant des arrts de courte dure pendant le travail au

sommeil nocturne. La comparaison avec le croquis montre quel point il est ncessaire, pour
prserver une vie normale, de maintenir un certain quilibre entre la charge totale impose
lorganisme et la somme des possibilits de repos et donc de rcupration.
Linterprtation neurophysiologique de la fatigue
Les progrs de la neurophysiologie au cours des dernires dcennies ont permis de mieux
comprendre les phnomnes dclenchs par la fatigue dans le systme nerveux central.
Le physiologiste Hess a t le premier observer que la stimulation lectrique de certaines
structures diencphaliques et, plus particulirement, de celles du noyau mdian dorsal du
thalamus, produisait graduellement un effet inhibiteur qui se traduisait par une dtrioration
de la ractivit et une tendance lassoupissement. Lorsque la stimulation durait un certain
temps, la relaxation gnrale tait suivie par une envie de dormir, puis finalement par le
sommeil. Il a t confirm ultrieurement que, partant de ces structures, une inhibition active
pouvait stendre au cortex crbral, o sont localiss tous les phnomnes conscients, ce qui
inhibe non seulement le comportement, mais aussi lactivit lectrique du cortex crbral.
Dautres chercheurs ont pu dclencher galement des inhibitions partir dautres rgions
sous-corticales.
On peut en conclure que certaines structures situes dans le diencphale et le msencphale
constituent un vritable systme inhibiteur et dclenchent la fatigue et les divers phnomnes
qui lui sont associs.
Linhibition et lactivation
Il rsulte de nombreuses tudes ralises sur des animaux et des humains que la ractivit
dpend non seulement de ce systme dinhibition, mais galement dun systme fonctionnant
de manire antagoniste, connu sous le nom de systme rticulaire ascendant dactivation. On
sait que la formation rticulaire contient des structures qui contrlent le degr de vigilance et,
partant, la ractivit. Des voies nerveuses relient ces structures au cortex crbral, o
lactivation sexerce sur les fonctions de la conscience. En outre, le systme dactivation
reoit des stimulations partir des organes sensoriels. Dautres liaisons nerveuses
transmettent des impulsions au systme dactivation depuis les zones de perception et de
pense du cortex crbral. En se basant sur ces concepts neurophysiologiques, on peut
considrer que des stimuli externes ainsi que des stimulations provenant de la sphre de la
conscience pourraient, par le canal dactivation, influencer la ractivit.
Par ailleurs, de nombreux travaux permettent de conclure que la stimulation du systme
dactivation stend aux centres vgtatifs et pousse lorganisme sorienter vers une dpense
dnergie ou vers le travail, la lutte, la fuite, etc. (conversion ergotrope des organes internes).
A linverse, il semble quune stimulation du systme inhibiteur au niveau du systme
neurovgtatif incite lorganisme sorienter vers le repos, la reconstitution de ses rserves
dnergie, les phnomnes dassimilation (conversion trophotrope).
La synthse de ces connaissances neurophysiologiques conduit la conception suivante de la
fatigue: ltat et la sensation de fatigue sont conditionns par ltat de ractivit de la
conscience dans le cortex crbral qui est, son tour, gouvern par deux systmes
antagonistes le systme inhibiteur et le systme dactivation. Ainsi, lhumeur, ou plus
prcisment la disposition de ltre humain au travail, dpend chaque instant du degr
dactivation des deux systmes: si le systme inhibiteur domine, lorganisme se trouvera dans
un tat de fatigue; si cest le systme dactivation, lorganisme aura besoin dactivit.
Cette conception psychophysiologique de la fatigue permet de mieux comprendre certains de
ses aspects, parfois difficiles expliquer. Ainsi, une sensation de fatigue peut disparatre
brusquement sous le coup dun vnement extrieur inattendu ou de penses dclenchant une
tension motionnelle. Il est vident, dans les deux cas, que le systme dactivation a t
stimul. A linverse, si lenvironnement est monotone ou si le travail parat ennuyeux, le

systme dactivation fonctionnera au ralenti, laissant le systme inhibiteur prendre le dessus.


La fatigue peut alors sinstaller sans quaucune charge de travail ne soit prsente.
La figure 29.20 schmatise cette notion de systmes antagonistes dinhibition et dactivation.
Figure 29.20 Reprsentation schmatique des systmes d'inhibition et d'activation
La fatigue clinique
On sait par exprience que la fatigue qui saccumule jour aprs jour entrane progressivement
un tat de fatigue chronique. La sensation de fatigue sintensifie et apparat non seulement le
soir, aprs le travail, mais au cours de la journe dj, quelquefois mme avant que le travail
ne commence. Cet tat saccompagne dun sentiment de malaise, de nature souvent motive.
Les personnes souffrant de fatigue manifestent frquemment les symptmes suivants:
motivit psychique accrue (comportement asocial, incompatibilit dhumeur), tendance la
dpression (soucis non motivs) et manque dnergie, avec perte dinitiative. Ces effets
psychiques vont souvent de pair avec des malaises non spcifiques se manifestant sous la
forme de symptmes psychosomatiques: cphales, vertiges, troubles fonctionnels cardiaques
et respiratoires, manque dapptit, troubles digestifs, insomnie, etc.
Les symptmes pathologiques qui accompagnent la fatigue chronique justifient quon la
qualifie de fatigue clinique. On constate, chez les sujets souffrant de ce type de fatigue, une
tendance un absentisme accru, notamment de courte dure. Ce phnomne semble tre
imputable autant au besoin de repos qu une morbidit plus leve. Ltat de fatigue
chronique se manifeste plus particulirement chez les personnes exposes des conflits ou
connaissant des problmes psychiques. Il est quelquefois trs difficile de faire la diffrence
entre les causes endognes et exognes. En fait, il est presque impossible de distinguer les
causes de la fatigue clinique de ses effets: une attitude ngative lgard du travail, des
suprieurs ou du poste de travail peut tout aussi bien tre la cause que la consquence dune
fatigue clinique.
Les recherches ont montr que les standardistes et les surveillants des services de
tlcommunications prsentaient, aprs leur journe de travail, une augmentation significative
des signes physiologiques de fatigue (temps de raction visuelle, frquence critique de fusion,
tests de dextrit). Les examens mdicaux ont mis en vidence, dans ces deux groupes, une
augmentation significative des tats nvrotiques, de lirritabilit, des difficults
dendormissement et du sentiment de lassitude, par rapport un groupe comparable
demploys des services techniques des PTT. Laccumulation de symptmes ntait pas
toujours le rsultat dune attitude ngative lgard du mtier exerc ou des conditions de
travail.
Les mesures de prvention
Il nexiste pas de panace au problme de la fatigue, mais lon peut certainement lallger en
tenant compte globalement des conditions et de lenvironnement du poste de travail. Des
amliorations peuvent tre apportes, par exemple en amnageant les horaires de travail, en
accordant des priodes de repos adquates et en offrant des services de restauration
appropris; les travailleurs devraient galement bnficier de congs pays suffisants. Ltude
ergonomique peut galement contribuer rduire la fatigue en sassurant que les siges, les
tables et les tablis sont la bonne dimension et que le rythme de travail est satisfaisant. En
outre, la lutte contre les nuisances sonores, la climatisation, le chauffage, la ventilation et
lclairage des locaux peuvent avoir un effet bnfique en retardant lapparition de la fatigue.
La monotonie et le stress peuvent galement tre vits par une utilisation judicieuse des
couleurs et de la dcoration dans les locaux, par des intermdes musicaux ou, dans le cas de

travailleurs sdentaires, par des pauses de gymnastique. La formation des travailleurs, en


particulier du personnel dencadrement, joue aussi un rle important.
LA FATIGUE ET LA RCUPRATION
Rolf Helbig et Walter Rohmert
Fatigue et rcupration sont des processus priodiques dans tout organisme vivant. On peut
dire de la fatigue quil sagit dun tat caractris par un sentiment de lassitude associ une
rduction ou une modification involontaire de la performance (Rohmert, 1973).
La fatigue conscutive lexercice dune activit ne touche pas toutes les fonctions de
lorganisme humain. Mme endormis, par exemple, nous respirons, et notre cur travaille
sans interruption. De toute vidence, les fonctions de base que sont la respiration et lactivit
cardiaque se poursuivent, la vie durant, sans fatigue ni pause de rcupration.
Dun autre ct, nous observons, aprs un travail intense prolong, une baisse de rendement
que nous appelons fatigue. Cette fatigue ne touche pas uniquement lactivit musculaire, mais
aussi les organes sensoriels et les centres nerveux. Il appartient chaque cellule de compenser
la baisse de son rendement par un processus appel rcupration.
La contrainte, lastreinte, la fatigue et la rcupration
Les concepts de fatigue et de rcupration en rapport avec lactivit professionnelle sont
troitement lis aux concepts ergonomiques de contrainte et dastreinte (Rohmert, 1984)
(voir figure 29.21).
Figure 29.21 Contrainte, astreinte et fatigue
La contrainte est la somme de tous les paramtres du milieu de travail qui exercent une action
sur le travailleur; ils peuvent tre perus ou ressentis principalement par le systme rcepteur,
ou solliciter le systme effecteur. Les paramtres de contrainte sont associs la tche (travail
musculaire, travail non musculaire dimensions et facteurs orients vers la tche) et des
conditions physiques, chimiques et sociales lies au travail (bruit, climat, clairage,
vibrations, travail post, etc. dimensions et facteurs orients vers le milieu).
La pnibilit, la dure et la composition de ces diffrents paramtres (cest--dire la
distribution simultane ou successive dexigences particulires) se traduisent par un stress
complexe exerc sur lindividu par lensemble des effets nocifs du milieu de travail. Selon son
comportement, le sujet pourra soit ragir activement ce stress complexe, soit le subir
passivement. Les personnes actives auront des ractions orientes vers une bonne
performance, alors que les personnes passives auront des ractions (volontaires ou non)
visant essentiellement minimiser le degr de stress. Le rapport entre stress et activit dpend
trs troitement des caractristiques de lindividu et de ses besoins. Les principaux facteurs en
jeu sont ceux qui dterminent la performance (et qui sont lis la motivation et la
concentration) et ceux qui sont lis aux dispositions (aptitudes et qualifications).
Les contraintes lies au comportement, qui sont manifestes dans certaines activits,
provoquent des astreintes variables selon les individus. Les astreintes correspondantes sont
objectives par des indicateurs physiologiques ou biochimiques (augmentation de la
frquence cardiaque, par exemple) ou par des indicateurs de perception, ce qui permet de
classer ces astreintes sur une chelle psychophysique en fonction de la manire dont elles sont
values par le sujet. Une analyse de lactivit, dans une approche com-portementale, peut
galement rvler lexistence dune astreinte. Lintensit des indicateurs dastreinte (dordre
physiologique, biochimique, comportemental ou psychophysique) dpend de lintensit, de la
dure et de la combinaison des facteurs de contrainte, ainsi que des caractristiques du sujet,
de ses capacits, de ses comptences et des besoins qui lui sont propres.

Mme si les contraintes demeurent inchanges, les indicateurs qui caractrisent lactivit
exerce, la performance et lastreinte pourront varier dans le temps. Ces variations
temporelles doivent tre interprtes comme des processus dadaptation des systmes
organiques. Les effets positifs entranent une rduction de lastreinte et une amlioration de
lactivit ou de la performance (grce la formation reue, par exemple), alors que dans le cas
deffets ngatifs, on observe une augmentation de lastreinte et une chute de lactivit ou de la
performance (lassitude, monotonie, etc.).
Les effets positifs peuvent tre dclenchs lorsque les capacits et les aptitudes sont
amliores dans le processus dactivit, par exemple lorsque le seuil de stimulation est
lgrement dpass la suite dune formation. Les effets ngatifs apparaissent lorsque les
limites dendurance (Rohmert, 1984) sont dpasses. Cette fatigue entrane une fragilisation
physiologique et psychologique qui peut tre compense par la rcupration.
Des priodes de repos, ou du moins des priodes de travail comportant moins de contraintes,
sont ncessaires pour retrouver le niveau de performance initial (Luczak, 1993).
Lorsque le processus dadaptation franchit un certain seuil, le systme organique impliqu
peut tre atteint, ce qui se traduit par une dtrioration partielle ou totale de ses fonctions. Si
la contrainte est trop importante (lsion aigu) ou si la rcupration savre impossible sur une
longue priode (lsion chronique), la dgradation de ces fonctions peut tre irrversible. Le
dficit auditif d au bruit est un exemple typique de ce deuxime type de lsion.
Les modles de fatigue
La fatigue revt de multiples facettes en fonction de la forme et de la combinaison de
lastreinte et il nest pas possible actuellement den donner une dfinition gnrale. Les
processus biologiques qui conduisent la fatigue ntant gnralement pas mesurables de
manire directe, les dfinitions que lon en donne concernent principalement les symptmes.
Ceux-ci peuvent tre diviss en trois catgories, savoir:
1. Symptmes physiologiques: la fatigue est interprte comme un affaiblissement de
certaines fonctions organiques, voire de lensemble de lorganisme. Elle dclenche des
ractions physiologiques (augmentation de la frquence cardiaque ou de lactivit
lectrique des muscles) (Laurig, 1970).
2. Symptmes comportementaux: la fatigue est interprte principalement comme une
diminution des paramtres de performance (augmentation, par exemple, des erreurs
lors de lexcution de certaines tches, ou rendement de plus en plus irrgulier).
3. Symptmes psychophysiques: la fatigue sexprime par un sentiment deffort accru et
une perte de sensibilit en relation avec lintensit, la dure et la nature des
contraintes.
Ces trois types de symptmes peuvent jouer un rle concomitant dans le processus de fatigue,
mais ils peuvent aussi apparatre des instants diffrents.
Des ractions physiologiques au niveau des systmes organiques, en particulier de ceux
impliqus dans lactivit exerce, peuvent apparatre en premier lieu. Par la suite, cest au
niveau de la perception que leffort se fait sentir. Les variations de performance se manifestent
gnralement par une diminution du rythme de travail ou une multiplication des erreurs,
mme si la performance moyenne demeure inchange. A linverse, sil est bien motiv, le
travailleur peut essayer, par un effort de volont, de maintenir le rendement. On pourra
assister, dans la phase suivante, une baisse prononce du rendement se terminant par une
perte totale de productivit. Les symptmes physiologiques qui accompagnent cette chute
peuvent dboucher sur une dsorganisation de la personnalit et un puisement de
lorganisme. Le mcanisme de la fatigue a donn lieu la thorie de la dstabilisation
successive (Luczak, 1983).

Lallure des mcanismes de fatigue et de rcupration est illustre, dans ses grandes lignes,
la figure 29.22.
Figure 29.22 Allure gnrale des mcanismes de fatigue et de rcupration
Le pronostic en matire de fatigue et de rcupration
Lergonomie porte un intrt tout particulier la prvision de la fatigue en fonction de
lintensit, de la dure et de la composition des contraintes. Le tableau 29.2 mentionne
diffrents chelons dactivit, les priodes correspondantes, ainsi que les motifs ventuels de
fatigue et les possibilits de rcupration.
Tableau 29.2 Fatigue et rcupration en fonction de divers chelons d'activit
Echelons dactivit Priodes
Causes de fatigue
Rcupration par
Vie active

Dcennies

Surmenage pendant des


dcennies

Dpart la retraite

Stades de la vie
active

Annes

Surmenage pendant des


annes

Vacances

Rgime des postes de Mois/semaines Rgime de travail post


travail
peu satisfaisant

Fins de semaine,
jours fris

Un poste de travail

Une journe

Stress au-del des limites


dendurance

Temps libre, priodes


de repos

Tches

Heures

Stress au-del des limites


dendurance

Priode de repos

Partie dune tche

Minutes

Stress au-del des limites


dendurance

Modification des
facteurs de stress

Dans lanalyse ergonomique des contraintes et de la fatigue, la journe de travail est la


priode de rfrence fondamentale pour la dtermination du temps de rcupration. Lanalyse
dbutera par lexamen des facteurs de contrainte en fonction du temps (Laurig, 1992) (voir
figure 29.23).
Figure 29.23 Profil de la contrainte en fonction du temps
Les facteurs de contrainte seront identifis en tudiant le contenu spcifique de lactivit
exerce et les conditions dans lesquelles elle se droule. Ce contenu pourra tre lexercice
dune force (dans la manutention, par exemple), la coordination des fonctions motrices et
sensorielles (travaux dassemblage, conduite dune grue), la saisie dinformations et leur
conversion en ractions (activits de contrle), la transformation dinformations dentre en
informations de sortie (programmation, traduction) et la production dinformations
(conception, rsolution dun problme). Les conditions de travail incluent les aspects
physiques (environnement sonore, vibratoire, thermique), chimiques et sociaux (collgues,
travail post, etc.).
Dans les cas les plus simples, on observe une contrainte prdominante, les autres pouvant tre
ngliges. Dans ces cas, et plus particulirement lorsque les contraintes rsultent dun travail
musculaire, il est souvent possible de calculer la dure des pauses ncessaires, car les
principes de base sont connus.
Ainsi, dans un travail musculaire statique, cette dure dpend de lintensit et de la dure de la
contraction musculaire, selon la relation exponentielle de la formule ci-aprs:

dans laquelle
R.A. = pause en pourcentage de t
t = dure de la contraction en minutes
T = dure maximale possible de la contraction en minutes
f = force statique
F = force maximale
La relation entre la force exerce, le temps de maintien et la dure des pauses est illustre par
le diagramme de la figure 29.24.
Figure 29.24 Pauses (en %) pour diffrentes combinaisons de la force et du temps de
prhension ou de maintien
Il existe des relations analogues pour le travail musculaire dynamique lourd (Rohmert, 1962),
le travail musculaire lger (Laurig, 1974) et diffrents types de travail musculaire rencontrs
dans lindustrie (Schmidtke, 1971). Les relations relatives aux activits intellectuelles, comme
le calcul (Schmidtke, 1965), sont beaucoup plus rares. Laurig (1981) et Luczak (1982) ont
dress un bilan des mthodes existantes pour dterminer la dure des pauses, principalement
dans le cas dutilisation dun muscle isol et dactivits non musculaires.
La situation est plus complexe en cas dassociation de contraintes (voir figure 29.25) agissant
simultanment (Laurig, 1992).
Figure 29.25 Action simultane de deux facteurs de contrainte
Lassociation de deux contraintes peut entraner diffrentes astreintes selon les lois qui
rgissent cette association. Laction simultane de plusieurs contraintes peut soit nentraner
aucune interaction entre elles, soit avoir un effet compensateur ou un effet cumulatif.
En labsence dinteraction, les contraintes agissent sur les divers sous-systmes de
lorganisme. Chacun deux est capable de rsister lastreinte sans que celle-ci ne soit
distribue dans un sous-systme commun. Lastreinte globale dpendra de la contrainte la plus
importante et les lois de superposition ne sappliqueront donc pas.
Un effet compensateur se produit lorsque lassociation des diffrentes contraintes entrane une
astreinte moins importante que celle rsultant de chaque contrainte prise sparment. Ainsi,
lassociation dun travail musculaire et du froid pourra rduire lastreinte globale, car les
tempratures peu leves favorisent llimination par lorganisme de la chaleur gnre par le
travail musculaire.
On a affaire un effet cumulatif lorsque plusieurs contraintes se superposent, cest--dire
doivent passer par un mme goulot physiologique. Lassociation dun travail musculaire
sous contrainte thermique en est un bon exemple; ces deux facteurs affectent le systme
circulatoire et crent, ds lors, une astreinte cumulative.
Les effets ventuels dune association entre le travail musculaire et les conditions physiques
ont t dcrits par Bruder (1993) (voir tableau 29.3).
Tableau 29.3 Association de deux facteurs de stress: effets sur l'astreinte
Froid
Vibrations Eclairage Bruit
Travail musculaire dynamique
lourd

Travail musculaire actif peu intense +

Travail musculaire statique

0 = pas dinteraction; + = effet cumulatif; = effet compensateur.


Source: daprs Bruder, 1993.
Nos connaissances scientifiques sur lassociation de plus de deux contraintes sont limites,
alors que cette situation se rencontre souvent dans la pratique. On peut en dire autant de la
combinaison de facteurs de stress qui atteignent le travailleur les uns aprs les autres. Dans ce
cas, le temps de rcupration ncessaire se dtermine, dans la pratique, en mesurant les
paramtres physiologiques ou psychologiques et en les utilisant comme des valeurs
complmentaires.
LES ASPECTS PSYCHOLOGIQUES
LA CHARGE DE TRAVAIL MENTALE
Winfried Hacker
Charge de travail mentale et charge de travail physique
La notion de charge de travail mentale (CTM) revt une importance croissante, car les
technologies modernes (automation, informatique) peuvent solliciter fortement les capacits
mentales de lindividu, tant dans le domaine de la production que dans celui de la gestion et
de ladministration. La conceptualisation de la charge de travail mentale a pris une importance
plus grande que dans le cas de la charge traditionnelle de travail physique, surtout dans le
domaine de lanalyse du travail, de la conception des situations de travail et de lvaluation de
leurs exigences.
Les dfinitions de la charge de travail mentale
Il ny a pas de dfinition gnralement admise de la charge de travail mental, car il existe au
moins deux approches et dfinitions parfaitement fondes sur le plan thorique: dune part, la
CTM considre en termes dexigences de la tche, cest--dire comme une variable
indpendante externe laquelle les travailleurs doivent faire face avec plus ou moins
defficacit; dautre part, la CTM dfinie en considrant linteraction entre les exigences de la
tche et les capacits ou ressources de lindividu (Hancock et Chignell, 1986; Welford, 1978;
Wieland-Eckelmann, 1992).
Bien quissues de contextes diffrents, ces deux approches offrent une contribution
ncessaire et parfaitement fonde pour la solution de diffrents problmes.
Lapproche fonde sur linteraction entre exigences et ressources a t labore dans le
contexte des thories de ladaptation ou de linadaptation de la personnalit
lenvironnement; celles-ci tentent dexpliquer pourquoi les ractions des situations
matrielles et psychosociales diffrent dun individu lautre. Cette approche peut permettre
dexpliquer les diffrences interindividuelles dans les schmas de ractions subjectives aux
exigences et conditions de charge: fatigue, monotonie, aversion affective, puisement ou
maladie (Gopher et Donchin, 1986; Hancock et Meshkati, 1988).
Lapproche reposant sur les exigences des tches a t labore par des psychologues du
travail et des ergonomes, cest--dire par des personnes qui soccupent essentiellement de la
conception des tches, plus particulirement de tches nouvelles et futures (conception
prospective). Cette dmarche est fonde sur les notions de contrainte et dastreinte. Les
exigences des tches constituent les contraintes auxquelles les travailleurs tentent de sadapter
ou de faire face comme ils le feraient pour dautres formes de stress (Hancock et Chignell,
1986). Dans cette optique, on sefforce de planifier et damnager les tches lavance afin
doptimiser limpact quelles pourront avoir sur les travailleurs souvent inconnus ce stade
qui seront chargs dexcuter les tches en question.

Ces deux manires de concevoir la CTM prsentent nanmoins quelques points communs.
1. La CTM correspond essentiellement aux caractristiques des tches, en termes de
sollicitations et dexigences imposes aux travailleurs, qui permettent de prdire la
manire dont elles seront excutes.
2. Les aspects mentaux de la CTM sont conceptualiss en termes de traitement
dinformations. Ce processus comporte des aspects cognitifs, ainsi que des aspects qui
relvent de la motivation, de la volont ou du domaine motionnel, car lindividu
value dans tous les cas les exigences auxquelles il doit rpondre et procde une
autorgulation des efforts quelles appellent.
3. Le traitement des informations intgre des processus mentaux, des reprsentations
(connaissance ou modles mentaux dune machine, par exemple) et des tats
psychiques (tats de conscience, degrs dactivation et, plus subjectivement, humeur).
4. La CTM est une caractristique pluridimensionnelle des exigences des tches, puisque
chaque tche varie en fonction dun certain nombre de dimensions interdpendantes,
mais nanmoins distinctes, qui doivent tre traites sparment dans le cadre de la
conception des tches.
5. La CTM a une incidence pluridimensionnelle qui dtermine pour le moins: a) le
comportement, par exemple les stratgies et la performance qui en rsulte; b) le bientre subjectif et peru court terme, avec des consquences long terme pour la sant;
c) les processus psychophysiologiques, tels que les modifications de la pression
sanguine au travail, qui peuvent devenir long terme des effets positifs (favorisant,
par exemple, lamlioration de la forme physique) ou ngatifs (induisant des atteintes
la sant).
6. Du point de vue de la conception des tches, il ne faut pas minimiser la CTM, pas plus
que lon ne saurait minimiser limportance dagents cancrognes prsents dans
latmosphre; il faut au contraire loptimiser pour la raison suivante: une forte
demande mentale est indispensable au bien-tre, la sant et au dveloppement des
qualifications, car elle fournit les impulsions ncessaires lactivation et offre les
conditions requises pour la forme physique et les opportunits dapprentissage et de
formation. A linverse, une demande insuffisante ou inexistante peut se traduire par
une dmobilisation de lindividu, une dgradation de la condition physique, une perte
de qualifications et une dtrioration de la motivation dite intrinsque (relative au
contenu de la tche). Les recherches entreprises dans ce domaine ont dbouch sur une
conception des tches propre favoriser la sant et dvelopper la personnalit
(Hacker, 1986).
7. Pour ces diverses raisons, la CTM doit tre prise en compte non seulement lorsquon
analyse les tches et quon value les exigences, mais aussi lorsquon conoit les
tches dans une perspective corrective ou prospective.
Les approches thoriques fondes sur les exigences et les ressources
Du point de vue de ladaptation de lindividu son environnement, on peut classer
sommairement la CTM et ses rpercussions en trois catgories (voir figure 29.26): souscharge, charge adapte et surcharge. Cette catgorisation rsulte de la relation entre les
demandes imposes par la tche accomplir et les capacits ou ressources mentales de
lindividu, selon que ses capacits sont suprieures, adaptes ou infrieures aux exigences de
la tche. Les deux catgories qui correspondent une inadaptation peuvent tre de nature
quantitative ou qualitative; quelle que soit la nature de cette inadaptation, ses consquences
seront de toute faon ngatives (voir figure 29.26).
Figure 29.26 Relations exigences-ressources et leurs incidences

Certaines thories tentent de dfinir la CTM en partant de laspect ressources ou capacits. On


pourrait tablir une distinction entre ces thories selon quelles concernent le volume ou
laffectation des ressources (Wieland-Eckelmann, 1992). La capacit disponible peut provenir
dune source unique (thories de la ressource unique) qui dtermine lexcution du travail; sa
disponibilit varie en fonction de la stimulation (Kahneman, 1973). Les thories modernes
faisant appel des ressources multiples supposent un ensemble de ressources relativement
indpendantes. La performance sera conditionne par la disponibilit dune ressource unique
ou par celle de diffrentes ressources dont la prsence est requise simultanment. Comme
exemples de ressources diffrentes, on peut citer celles qui sont ncessaires au codage, au
traitement dinformations ou la raction (Gopher et Donchin, 1986; Welford, 1978). Dans
les thories de ce type, le problme le plus dlicat est lidentification fiable dune ou de
plusieurs capacits bien dfinies pour des oprations qualitativement distinctes.
Les thories relatives laffectation des ressources supposent que, selon les stratgies
adoptes, le travail puisse tre ralis de manire qualitativement variable. Selon ces
stratgies, laccomplissement de la tche peut faire appel des reprsentations et des
processus mentaux diffrents. Ce nest donc pas le volume de ressources stables qui devient le
point cl, mais la flexibilit des stratgies dallocation. L encore, des questions
fondamentales restent sans rponse, notamment celles qui concernent les mthodes de
diagnostic stratgique.
Lvaluation de la CTM: application des approches fondes sur les demandes et les ressources
Dans ltat actuel des choses, il est impossible dvaluer de faon rigoureuse la CTM, car il
nexiste pas dunit de mesure bien dfinie. Cela ne signifie toutefois pas que la
conceptualisation et les instruments dvaluation puissent droger aux critres fondamentaux
de qualit de toute mthode de diagnostic: objectivit, fiabilit, validit et utilit. Or, ce jour,
on est mal renseign sur la qualit des techniques et des instruments proposs.
Les difficults qui subsistent pour lapprciation de la CTM par des mthodes exigencesressources ont des causes multiples (ODonnell et Eggemeier, 1986). Pour valuer la CTM, il
faut rpondre des questions telles que: la tche est-elle voulue par lexcutant, poursuit-elle
des objectifs fixs par lexcutant, ou dcoule-t-elle dun ordre venu de lextrieur? Quel
genre de capacits (traitement intellectuel conscient, application de connaissances implicites,
etc.) requiert-elle? Lexcutant mobilise-t-il ces capacits de manire simultane ou
squentielle? Peut-il faire appel diffrentes stratgies et, si oui, lesquelles? Quels
mcanismes de rponse pourrait-on exiger de cet excutant?
Les dmarches les plus frquemment dbattues tentent dapprhender la CTM selon les
critres suivants:
1. effort exig (valuation de leffort). Cette approche fait intervenir, dans certaines
versions valides sur le plan psychophysiologique, des mthodes de gradation
(Bartenwerfer, 1970; Eilers, Nachreiner et Hnicke, 1986); ou
2. capacit mentale mobilise ou, linverse, rsiduelle (valuation de la capacit
mentale). Cette approche fait appel aux techniques de double tche (ODonnell et
Eggemeier, 1986).
Ces deux dmarches sinspirent largement des hypothses des thories de la ressource unique
et doivent, par consquent, faire face aux difficults mentionnes plus haut.
Evaluation de leffort. Ces techniques, telles que la procdure de gradation applique un
corrlat peru de lactivation centrale gnrale, concept labor et valid par Bartenwerfer
(1970), proposent des chelles verbales qui peuvent tre compltes par des chelles
graphiques et qui classent la partie unidimensionnellement variable de leffort exig peru

pendant laccomplissement de la tche. On demande aux sujets de dcrire leur perception de


leffort laide des degrs de lchelle.
Cette technique rpond aux critres de qualit mentionns ci-dessus, mais souffre de certaines
limites qui tiennent au caractre unidimensionnel de lchelle. Celle-ci couvre une partie
essentielle, mais contestable, de leffort peru; elle ne permet pas, ou permet mal, de prvoir
la perception que les sujets auront de la tche, sur le plan, par exemple, de la fatigue, de
lennui ou de lanxit; enfin, et surtout, elle renseigne de manire trs abstraite ou formelle
sur leffort et, en cela, ne permet quimparfaitement didentifier ou dexpliquer les aspects de
la CTM dpendant du contenu de la tche et den tirer des conclusions utiles sur le plan de la
qualification ou de la formation.
Evaluation de la capacit mentale. Cette mthode fait appel aux techniques de double tche et
une procdure connexe dinterprtation des donnes, appele performance operating
characteristic (POC). Les techniques de double tche comprennent plusieurs procdures qui
ont pour caractristique commune de demander aux sujets dexcuter deux tches
simultanment. Le principe est le suivant: moins la tche supplmentaire ou secondaire se
dgrade par rapport la tche principale excute seule, plus les exigences de capacit
mentale de la tche primaire sont faibles, et inversement. Cette mthode a t largie et lon
tudie actuellement diffrentes versions de linterfrence des tches dans les conditions
dexcution dune double tche. Ainsi, on demande aux sujets dexcuter deux tches
simultanment en modulant les priorits de chaque tche. La courbe POC illustre les effets
des combinaisons de double tche possibles rsultant dun partage de ressources limites entre
tches excutes simultanment.
Cette mthode part de lide que chaque tche exige une certaine dose de capacit de
traitement stable, limite et consciente (par opposition une capacit inconsciente,
automatique, implicite ou tacite), dans lhypothse o les exigences pour laccomplissement
des deux tches sont cumulatives et o lon se limite aux seules donnes associes la
performance. Celle-ci peut tre trompeuse, et cela, pour plusieurs raisons. Tout dabord, il
existe dimportantes diffrences entre la sensibilit des donnes lies la performance et celle
des donnes qui rsultent dune perception subjective. La charge perue semble tre fonction
principalement du volume de ressources requises, souvent matrialis en termes de mmoire
de travail, alors que les mesures de performance semblent tre dtermines essentiellement
par lefficacit du partage des ressources, selon les stratgies daffectation (cest la thorie de
la dissociation; voir Wickens et Yeh, 1983). Par ailleurs, les diffrences interindividuelles dans
la capacit de traitement des informations et dans les traits de la personnalit influent
fortement sur les indicateurs de CTM dans les domaines du subjectif (peru), de la
performance et de la psychophysiologie.
Les approches thoriques fondes sur les exigences lies aux tches
Comme on la vu, ces exigences sont pluridimensionnelles et ne peuvent donc tre dcrites de
manire adquate au moyen dune seule dimension, quil sagisse de leffort peru ou de la
capacit mentale consciente rsiduelle. Une description de type profil appliquant un schma,
choisi de manire thorique, de dimensions hirarchises des caractristiques de la tche irait
plus au fond des choses. La principale question est donc la conceptualisation de la tche,
notamment sur le plan de son contenu et de son accomplissement, mais surtout sur celui de sa
structure et des tapes dexcution qui permettront datteindre lobjectif fix. Limportance de
la tche est souligne par le fait quelle dtermine mme lincidence sur le personnel des
conditions contextuelles (temprature, bruit, horaire de travail, etc.), puisque ces conditions
sont modifies par le rle de sas quelle joue (Fisher, 1986). Plusieurs approches thoriques
saccordent suffisamment sur ces dimensions critiques de la tche pour que lon puisse les
considrer comme des outils de prvision valables en ce qui concerne le rsultat de la tche
elle-mme. En tout tat de cause, ce rsultat est double: dune part, lobjectif fix doit tre

atteint en satisfaisant aux critres performance-rsultat et, dautre part, on voit apparatre un
certain nombre deffets secondaires personnels court terme et long terme tels que la
fatigue, lennui (monotonie), les maladies professionnelles ou une amlioration de la
motivation intrinsque, des connaissances ou des aptitudes.
Evaluation de la CTM. Dans les dmarches fondes sur ltude des demandes, les mthodes
centres sur les actions, quelles soient compltes ou parcellaires, ou celle du score relatif au
potentiel de motivation (pour plus de prcisions, se reporter Hacker, 1986), proposent
danalyser et dvaluer au moins les caractristiques essentielles des tches ci-aprs:
autonomie temporelle et procdurale en ce qui concerne les dcisions relatives aux
objectifs que lexcutant sest lui-mme fixs et, par consquent, transparence,
prvisibilit et matrise de la situation de travail;
nombre et diversit des sous-tches (surtout en ce qui concerne la prparation,
lorganisation et le contrle des rsultats) et des actes ncessaires pour accomplir ces
sous-tches (ces actes impliquent-ils une ralisation complte ou seulement
fragmentaire du cycle des oprations?);
varit (niveau) des reprsentations et des processus mentaux de rgulation des
actions. Il peut sagir dautomatismes mentaux ou de processus routiniers, de
processus fonds sur des connaissances du type si alors ou de processus intellectuels
et de rsolution de problmes (ils peuvent galement tre caractriss par une
hirarchisation soit complte, soit fragmentaire);
coopration requise;
apprentissage long terme (exigences ou options).
Le recensement de ces caractristiques impose de faire appel des procdures danalyse tant
pour la situation de travail que pour les tches, sous la forme danalyses de documents,
dobservations, dentretiens individuels ou de runions de groupe qui devront tre
pratiquement intgrs en une conception quasi exprimentale (Rudolph, Schnfelder et
Hacker, 1987). Il existe des outils danalyse des tches susceptibles de faciliter cette mission;
certains ne seront utiles quau stade de lanalyse (par exemple, NASA-TLX Task Load Index)
(Hart et Staveland, 1988), dautres seront prcieux pour la conception, lvaluation, voire le
ramnagement des tches. A titre dexemple, on peut citer le TBS-GA
(Ttigkeitsbewertungssystem fr geistige Arbeit mit und ohne Rechner-untersttzung)
(Rudolph, Schnfelder et Hacker, 1987).
LA VIGILANCE
Herbert Heuer
Le concept de vigilance fait rfrence ltat de capacit dactivation mentale du sujet dans
une tche qui ncessite une dtection et un traitement efficaces des signaux. Les tches de
vigilance se caractrisent par leur dure relativement longue et la ncessit de dtecter des
stimuli (signaux) cibles non prvisibles et rares parmi dautres stimuli.
Les tches de vigilance
La tche prototype dans les recherches sur la vigilance concernait les oprateurs radar. Leurs
performances apparemment peu satisfaisantes durant la seconde guerre mondiale ont
constitu, historiquement, le point de dpart dune tude grande chelle sur la vigilance. Le
contrle de qualit dans lindustrie est une autre activit exigeant de la vigilance. Plus
gnralement, toutes les tches de contrle qui ncessitent la dtection de signaux
relativement rares comportent des risques dchecs dans la dtection et la rponse ces
vnements critiques.
Les tches de vigilance forment un ensemble htrogne et sont fonction de plusieurs
variables, malgr leurs caractristiques communes. Lvaluation du taux global de stimuli par

rapport aux stimuli cibles revt une importance particulire. Pourtant, il nest pas toujours
possible de ltablir prcisment, notamment dans le cas de tches qui ncessitent la dtection
dvnements cibles par rapport des stimuli prsents en permanence en arrire-plan, comme
lors de la dtection de valeurs critiques sur une srie de cadrans. Une distinction,
manifestement moins importante, est faite entre les tches de discrimination successive et
celles de discrimination simultane. Dans les tches de discrimination simultane, les deux
types de stimuli sont prsents en mme temps, alors que dans le deuxime cas, ils apparaissent
les uns aprs les autres, ncessitant de faire appel la mmoire. Les tches de vigilance
requirent la dtection de stimuli visuels, mais aussi de stimuli dautres types. Ceux-ci
peuvent avoir une localisation unique ou, dans le cas des stimuli cibles, avoir des sources
diffrentes. Les stimuli cibles peuvent se distinguer des stimuli darrire-plan par leurs
caractristiques physiques, mais aussi par leurs caractristiques plus conceptuelles (comme un
schma spcifique de relev de compteur qui peut tre diffrent des autres schmas). Bien sr,
la visibilit des cibles peut varier: certaines peuvent tre dtectes facilement, dautres non.
Les stimuli cibles peuvent tre uniques ou, comme dans bien des tches industrielles
dinspection, constituer des ensembles sans frontire explicite, difficiles distinguer des
autres stimuli darrire-plan.
Les variations des performances et la baisse de la vigilance
La mesure de la performance la plus frquemment utilise dans les tches de vigilance est la
proportion de stimuli cibles dtects, par exemple la dtection des produits dfectueux lors
des contrles de qualit dans lindustrie. Il sagit dune estimation de la probabilit de ce que
lon appelle des succs. Les stimuli cibles qui ne sont pas dtects sont appels des checs.
Bien que lvaluation des bonnes rponses soit une mesure pratique, elle reste toutefois
incomplte. Il existe une stratgie banale qui permet dobtenir 100% de bonnes rponses: on
demande un sujet de classer tous les stimuli comme des cibles. Cette valuation de 100% de
bonnes rponses est alors associe une valuation de 100% de fausses alarmes, cest--dire
que non seulement les stimuli cibles ont t dtects correctement, mais aussi que les stimuli
darrire-plan lont t galement, bien que de faon incorrecte. Ce raisonnement souligne le
fait quen cas de fausses alarmes, il est important de connatre leur proportion et non pas
seulement le taux de bonnes rponses. Une autre mesure de la performance, dans une tche de
vigilance, est le temps ncessaire pour rpondre aux stimuli cibles (temps de raction).
La performance, dans les tches de vigilance, prsente deux caractristiques typiques. La
premire est le faible niveau gnral de la performance de vigilance. Il est faible compar
une situation idale avec les mmes stimuli (courtes priodes dobservation, aptitude leve
du sujet pour chaque discrimination, etc.). La seconde caractristique est ce que lon appelle
la baisse de vigilance, la diminution de la performance dans le temps, qui peut dmarrer dans
les toutes premires minutes. Ces deux observations concernent la proportion de bonnes
rponses, mais ont galement t rapportes pour les temps de raction. Bien que la baisse de
vigilance soit frquente dans les tches de vigilance, elle nest pas systmatique.
Si lon recherche les causes du faible niveau gnral de performance et des baisses de
vigilance, il faut faire la distinction entre les concepts lis aux caractristiques de base de la
tche et les concepts lis aux facteurs relatifs la situation et aux facteurs organiques sans
rapport avec la tche. Parmi les facteurs lis la tche, il faut faire la diffrence entre les
facteurs stratgiques et les facteurs non stratgiques.
Les processus stratgiques dans les tches de vigilance
La dtection dun signal, celle dun produit dfectueux, par exemple, est en partie une
question de stratgie de la part du sujet et en partie une question de discriminabilit des
signaux. La distinction est base sur la thorie de dtection des signaux. Certaines bases de
cette thorie doivent tre expliques afin de mettre en lumire limportance de la distinction.
Considrons une variable hypothtique, dfinie comme une mise en vidence de la prsence

dun signal. Ds quun signal est prsent, cette variable prend la mme valeur et, ds quun
stimulus darrire-plan est prsent, elle prend une valeur infrieure la moyenne. On
suppose que la valeur de la variable de mise en vidence varie en fonction des prsentations
rptes du signal. Ainsi, elle peut tre caractrise par ce que lon appelle une fonction de
densit de probabilit, comme le montre la figure 29.27. Une autre fonction de densit
caractrise les valeurs de la variable de mise en vidence en cas de prsentation dun stimulus
darrire-plan. Lorsque les signaux sont similaires aux stimuli darrire-plan, les fonctions se
chevauchent, de sorte quune certaine valeur de la variable de mise en vidence peut provenir
soit dun signal, soit dun stimulus darrire-plan. La forme particulire des fonctions de
densit montre la figure 29.27 nest pas considre ici comme essentielle.
Figure 29.27 Seuils de rponse et capacit de discrimination
La rponse de dtection ou de reconnaissance par le sujet est base sur la variable de mise en
vidence. On suppose quun seuil de dtection a t fix, de sorte quune rponse de dtection
est donne chaque fois que la valeur de la variable de mise en vidence se situe au-dessus du
seuil. Comme le montre la figure 29.27, les zones situes au-dessous des fonctions de densit,
droite du seuil, correspondent aux probabilits de bonnes rponses et de fausses alarmes. On
peut, en pratique, en dduire la sparation des deux fonctions et localiser le seuil. La
sparation des deux fonctions de densit caractrise la discriminabilit entre les stimuli cibles
et les stimuli darrire-plan, tandis que la localisation du seuil caractrise la stratgie du sujet.
La variation du seuil donne une variation commune pour les proportions de bonnes rponses
et de fausses alarmes. Si le seuil est lev, les proportions de bonnes rponses et de fausses
alarmes seront faibles, alors que si le seuil est bas, ces proportions seront importantes. Ainsi,
la slection dune stratgie (placement du seuil) est principalement la slection dune certaine
association de taux de bonnes rponses et de fausses alarmes parmi les associations possibles
pour une certaine capacit de discrimination.
Les enchanements et la frquence des signaux sont deux facteurs importants qui influent sur
la localisation du seuil. Le seuil sera fix des valeurs relativement faibles lorsquil y a plus
gagner dtecter de bonnes rponses et moins perdre dtecter de fausses alarmes; il sera
fix des valeurs suprieures lorsque la dtection des fausses alarmes est coteuse et le
bnfice des bonnes rponses peu important. Une proportion leve de signaux peut entraner
la fixation dun seuil bas, tandis quune faible proportion de signaux conduit fixer un seuil
plus lev. Leffet de la frquence des signaux sur la fixation des seuils est un facteur essentiel
pour la faible performance globale en termes de proportion de succs dans les tches de
vigilance et pour la chute de la vigilance.
En ce qui concerne la baisse de vigilance en termes de changements de stratgie
(modifications du seuil), il est ncessaire que la rduction de la proportion des succs durant
la priode dobservation soit associe une diminution de la proportion de fausses alarmes.
Cest le cas, en fait, dans de nombreuses tudes; il est vraisemblable que la mauvaise
performance globale des tches de vigilance (par rapport la situation optimale) est due, au
moins en partie, un ajustement du seuil. Pendant une priode dobservation, la frquence
relative des rponses sadapte la frquence relative des cibles, et cet ajustement se traduit
par un seuil lev, avec une proportion relativement faible de bonnes rponses et une
proportion relativement faible aussi de fausses alarmes. Il existe nanmoins des baisses de
vigilance qui sont dues des changements de la capacit de discrimination plutt qu des
modifications de la fixation du seuil. Cest ce qui a t observ principalement dans des
tches de discrimination successive avec un taux relativement lev de stimuli.
Les processus non stratgiques dans les tches de vigilance

Bien quune partie de la mauvaise performance des tches de vigilance et plusieurs cas de
baisse de vigilance puissent tre lis aux ajustements stratgiques du seuil de dtection de
faibles taux de signaux, une telle explication est insuffisante. On observe chez le sujet, durant
la priode dobservation, des modifications qui peuvent rduire la discriminabilit des stimuli
ou entraner un dplacement des seuils apparents et qui ne peuvent tre considrs comme une
adaptation aux caractristiques de la tche. Dans les recherches sur la vigilance, depuis plus
de quarante ans, un certain nombre de facteurs non stratgiques contribuant une mauvaise
performance globale et une baisse de la vigilance ont t identifis.
Une rponse correcte une cible dans une tche de vigilance ncessite un enregistrement
sensoriel suffisamment prcis, une localisation approprie du seuil et un lien entre les
processus de perception et les processus de rponse qui leur sont associs. Durant la priode
dobservation, les sujets doivent accomplir une srie donne de tches et tre prts rpondre
aux stimuli cibles dune certaine manire. Cette exigence nest pas banale, car sans une srie
de tches particulires, aucun observateur ne rpondrait aux stimuli cibles de la manire
demande. Un enregistrement sensoriel non appropri et des dficiences dans la capacit de
rponse des stimuli cibles constituent deux sources principales de mauvaises rponses. Les
principales hypothses expliquant ces mauvaises rponses seront examines brivement.
La dtection et lidentification dun stimulus seront plus rapides lorsquil ny a aucune
incertitude dans le temps et dans lespace en ce qui concerne son aspect. Lincertitude dans le
temps ou dans lespace est susceptible de rduire la performance de vigilance. Il sagit de la
principale affirmation de la thorie dattente prperceptive. La prparation optimale de
lobservateur ncessite une prvision dans le temps et dans lespace; il est vident que les
tches de vigilance sont loin dtres optimales cet gard. Bien que la thorie de lattente
prperceptive soit centre principalement sur la faible performance globale, elle peut
galement expliquer la baisse de vigilance. Dans le cas de signaux peu frquents, des
intervalles alatoires, une prparation peut exister initialement, en labsence de prsentation
dun signal; en outre, la prparation sera faible au moment de la prsentation des signaux.
Cela constitue une entrave des degrs levs de prparation, de sorte que les bnfices
obtenus disparatront au cours de la priode dobservation.
La thorie de lattente prperceptive est troitement lie aux thories de lattention. Les
variantes des thories de la vigilance relatives lattention sont bien sr lies aux thories
dominantes de lattention en gnral. Si lon considre lattention comme la slection ou la
reconnaissance dun signal pour un traitement ou une action, les stimuli sont choisis dans
lenvironnement et traits avec une efficacit leve lorsquils servent le plan daction
dominant ou lensemble de tches considr. Comme on la vu, la slection bnficiera
dattentes prcises sur le moment et lendroit o de tels stimuli se produiront. Mais les stimuli
ne seront slectionns que si le plan daction lensemble de tches est actif (les
conducteurs de vhicules, par exemple, ragissent aux feux de signalisation, la circulation
routire, etc.; les passagers ne ragissent pas de la mme manire, bien quils soient dans la
mme situation. La diffrence critique se situe au niveau des tches de chacun: seul le
conducteur doit ragir aux feux).
La slection de stimuli en vue dun traitement est pnible lorsque le plan daction est
temporairement dsactiv, cest--dire en labsence temporaire de la srie de tches. Les
tches de vigilance englobent un certain nombre de caractristiques qui constituent une
entrave au maintien continu de la srie de tches, comme des cycles courts de traitement des
stimuli, labsence de retour dinformation, le peu de motivation en cas de difficult apparente
des tches, etc. Ce que lon appelle des blocages peut tre observ dans la plupart des tches
cognitives simples avec des cycles courts, comme un calcul mental lmentaire ou des
rponses en srie de simples signaux prsents rapidement. Des blocages similaires ont
galement lieu en cas de maintien de la srie de tches. Ils ne sont pas immdiatement

reconnaissables en tant que rponses tardives, car les rponses sont peu frquentes et les
cibles prsentes durant une priode o la srie de tches est temporairement absente ne
seront plus l lorsque cette absence aura pris fin, de sorte quune mauvaise rponse sera
observe au lieu dune rponse tardive. Plus le temps pass sur la tche est long, plus les
blocages deviennent frquents. Cela peut entraner une baisse de la vigilance. Dautres raisons
peuvent expliquer les dfaillances temporaires dans la disponibilit la srie de tches
appropries, par exemple la distraction.
Certains stimuli ne sont pas slectionns pour le plan daction en cours, mais en fonction de
leurs propres caractristiques. Il sagit de stimuli intenses, nouveaux, qui se dplacent vers
lobservateur, qui ont un dclenchement rapide ou qui, pour toute autre raison, ncessitent une
action immdiate, quel que soit le plan daction actuel du sujet. Il y a peu de risques que ces
stimuli ne soient pas dtects; ils attirent automatiquement lattention, comme indiqu, par
exemple par la rponse dorientation qui inclut un dcalage de la direction du regard vers la
source du stimulus. Toutefois, rpondre une sonnerie dalarme nest pas considr
normalement comme une tche de vigilance. Outre les stimuli qui attirent lattention en raison
de leurs caractristiques propres, il y a des stimuli qui sont traits automatiquement comme
une consquence de la pratique; ils semblent surgir de lenvironnement. Ce type de
traitement automatique ncessite une pratique importante avec ce que lon appelle une
cartographie cohrente, cest--dire une rpartition cohrente des rponses aux stimuli. Ds
que le traitement automatique des stimuli aura t mis en place, la baisse de vigilance sera
faible, voire nulle.
Un tat de veille insuffisant affecte la vigilance. Ce concept fait rfrence, dune manire
plutt globale, lintensit de lactivit neuronale, allant du sommeil un tat de veille
normal, jusqu une stimulation importante. Lun des facteurs qui semble exercer une
influence sur ltat de veille est la stimulation externe, et celle-ci est faible et uniforme dans la
plupart des tches de vigilance. Ainsi, lintensit de lactivit du systme nerveux central peut
diminuer globalement pendant une priode dobservation. Un aspect important de la thorie
de ltat de veille est que la performance en matire de vigilance est associe diffrents
facteurs lis une situation sans lien avec la tche, ainsi qu des facteurs organiques.
Linfluence des facteurs situationnels et individuels
Une faible capacit dveil contribue une mauvaise performance dans les tches de
vigilance. La performance pourra tre amliore par des facteurs lis la situation qui tendent
augmenter le degr de veille, et rduite par toutes les mesures qui rduisent le degr de
veille. Cette gnralisation est en principe valable pour le niveau de performance globale dans
les tches de vigilance, mais les effets sur la baisse de vigilance sont absents ou observs
moins srement lors de diffrents types de manipulation de ltat de veille.
Lun des moyens dlever le degr de veille consiste introduire des bruits supplmentaires.
Cela na toutefois gnralement aucun effet sur la baisse de vigilance, et les rsultats ne sont
pas homognes en ce qui concerne la performance globale: on observe aussi bien une
diminution quune augmentation des taux de performance, voire aucune modification du tout.
Il se peut que la nature complexe du bruit joue un rle significatif; ainsi, il peut tre
effectivement neutre ou ennuyeux. Il peut non seulement augmenter ltat de veille, mais
galement tre distrayant. Les effets du manque de sommeil sont plus homognes, entranant
une diminution de ltat de veille; en gnral, le manque de sommeil retentit dfavorablement
sur la vigilance. Des modifications appropries de la performance de vigilance ont t
galement observes avec des antidpresseurs comme les benzodiazpines, avec lalcool ou
avec des stimulants comme les amphtamines, la cafine ou la nicotine.
Les diffrences interindividuelles sont une caractristique vidente de la performance dans les
tches de vigilance. Bien que ces diffrences ne soient pas homognes pour les diffrents

types de tches de vigilance, elles le sont sil sagit dun mme ensemble de tches Le sexe et
lintelligence gnrale nont que peu deffet, voire aucun. Pour ce qui est de lge, la
performance augmente pendant lenfance et a tendance diminuer aprs 60 ans. Par ailleurs,
il y a de grandes chances que la performance soit meilleure chez les individus introvertis que
chez les extravertis.
Lamlioration de la vigilance
Les thories et les donnes existantes semblent indiquer quil est possible daugmenter, dans
une certaine mesure, la performance en matire de vigilance. En fonction du niveau de
spcificit des suggestions, il est ais den tablir des listes plus ou moins longues. Certaines
suggestions de caractre plutt gnral sont prsentes ci-aprs; elles devront tre adaptes
aux exigences spcifiques de chaque tche. Elles concernent notamment la facilit de
discrimination perceptive, les ajustements stratgiques appropris, la rduction de
lincertitude, la prvention des effets dun manque dattention et le maintien de ltat de
veille.
Les tches de vigilance exigent un exercice de discrimination dans des conditions qui sont
souvent loin dtre optimales. Il est donc bon de faciliter cet exercice le plus possible, en
augmentant par exemple la visibilit des signaux. Les mesures prises cette fin pourront soit
tre directes (amnagement dun clairage mieux adapt ou dun temps dinspection ou de
contrle plus long par article), soit plus sophistiques (dispositifs spciaux pour augmenter la
visibilit des cibles, etc.). On sait quil est plus facile de faire des comparaisons simultanes
que des comparaisons successives, et il peut tre utile de pouvoir se rfrer un talon de
rfrence. Il est parfois possible, grce des moyens techniques, de prsenter ltalon et
lobjet examiner en alternance rapide, de sorte que les diffrences ventuelles apparatront
comme des mouvements ou des modifications auxquels lorgane de la vue est
particulirement sensible.
Pour contrebalancer les modifications stratgiques du seuil qui entranent une proportion
relativement faible de dtections correctes des cibles (et pour rendre la tche moins ennuyeuse
en termes de frquence des actions entreprendre), il a t suggr dintroduire des cibles
factices. Cette recommandation semble toutefois contre-indique. En effet, les cibles factices
augmentent la proportion globale de bonnes rponses, mais au prix de fausses alarmes plus
frquentes. En outre, la proportion de cibles non dtectes parmi tous les stimuli auxquels il
nest pas rpondu (les articles dfectueux, dans une tche de contrle industriel) ne sera pas
ncessairement rduite. Il semble plus appropri de bien connatre limportance relative des
bonnes rponses et des fausses alarmes et peut-tre dautres lments dapprciation pour
fixer le seuil en faisant un choix entre ce qui est bon et ce qui est mauvais.
Lincertitude dans le temps et celle qui peut planer dans lespace sont des dterminants
importants dune mauvaise performance en matire de vigilance. Dans certaines tches,
lincertitude dans lespace peut tre rduite en amenant les articles contrler en une position
dtermine. On ne peut pas faire grand-chose, en revanche, en ce qui concerne lincertitude
dans le temps. Le sujet ne serait daucune utilit dans une tche de vigilance si la survenue
dune cible pouvait tre annonce avant son apparition. Une chose que lon peut faire en
principe, toutefois, est de mlanger les articles contrler si les erreurs tendent se produire
de manire groupe. Cela permet dviter de trs longs intervalles sans cible ainsi que de trs
courts intervalles.
Certaines suggestions videntes peuvent tre faites pour rduire les dfauts dattention ou,
tout au moins, leurs effets sur la performance. Un bon entranement, un certain type de
traitement automatique des cibles seront peut-tre ralisables, condition que les stimuli
cibles et les stimuli darrire-plan ne varient pas trop. La ncessit dun maintien suivi de la
srie de tches pourra tre vite par des pauses plus frquentes, une rotation des tches, ou

encore par leur diversification ou leur enrichissement. On pourra galement introduire une
certaine diversit en demandant linspecteur de prendre lui-mme le matriel inspecter
dans une bote ou en un autre endroit. Cela peut contribuer viter que des signaux ne se
prsentent pendant les priodes de dsactivation temporaire de la srie de tches. Le maintien
continu de la srie de tches peut tre facilit par un retour dinformation, lintrt du
personnel de surveillance et la prise de conscience par loprateur de limportance de la tche.
Un retour dinformation prcis du niveau de performance nest videmment pas possible dans
les tches de vigilance typiques; toutefois, mme imprcis ou incomplet, un retour
dinformation peut tre utile quand il sagit de motiver le sujet.
Il sagit l de quelques mesures qui peuvent tre prises pour maintenir un degr de veille
suffisant. Certains recourent des mdicaments, mais cette pratique est dconseille. Une
musique de fond peut tre bienvenue, mais elle peut galement avoir un effet contraire.
Lisolement social durant les tches de vigilance devrait tre vit. Durant les priodes de la
journe o ltat de veille est affaibli (comme dans les heures tardives de la nuit), des mesures
de soutien, consistant par exemple en tours de garde de courte dure, ont toute leur
importance.
LA FATIGUE MENTALE
Peter Richter
Lastreinte mentale est une consquence normale du processus dadaptation la charge
mentale. Une charge sexerant long terme ou des exigences professionnelles importantes
peuvent avoir, court terme, un effet de surcharge (fatigue) ou de sous-charge (monotonie,
saturation), ainsi que des consquences long terme (stress, maladie professionnelle, par
exemple). En cas dastreinte, le sujet peut assurer une stabilit de son mode de
fonctionnement en modifiant les stratgies de prise dinformations et de prise de dcisions, en
abaissant son niveau dexigences pour la ralisation des tches (en les rdfinissant ou en
faisant des compromis sur la qualit), ainsi que par compensation en augmentant leffort
psychophysiologique puis, plus tard, en diminuant leffort pendant la priode dactivit.
Cette conception du processus dastreinte mentale peut tre reprsente sous la forme dun
processus transactionnel de rgulation de laction pendant lapplication des facteurs de charge
qui inclut non seulement les composants ngatifs du processus dastreinte, mais galement les
aspects positifs comme laccroissement des connaissances, leur mise jour et leur
restructuration, ainsi que la motivation (voir figure 29.28).
Figure 29.28 Composantes du mcanisme de surcharge et consquences de l'astreinte
On peut dire de la fatigue mentale quil sagit dun processus de dtrioration, rversible dans
le temps, de la stabilit comportementale au niveau de la performance, de lhumeur et de
lactivit aprs une priode de travail prolonge. Cet tat est temporairement rversible si lon
modifie les exigences lies au travail, lenvironnement ou la stimulation; il est totalement
rversible par le sommeil.
La fatigue mentale est une consquence de la ralisation de tches extrmement difficiles
impliquant principalement un traitement de linformation ou encore des tches trs longues.
Contrairement la monotonie, la rcupration de la fatigue mentale prend du temps et
napparat pas immdiatement lorsquon modifie les caractristiques de la tche. Les
symptmes de fatigue se manifestent plusieurs niveaux de la rgulation comportementale:
dans lhomostase biologique entre lenvironnement et lorganisme, dans le processus cognitif
des actions centres sur un objectif, dans linstabilit de la motivation et dans le niveau de
ralisation.

Les symptmes de la fatigue mentale peuvent tre identifis dans tous les sous-systmes du
traitement de linformation:
perception: rduction des mouvements oculaires, discrimination rduite des signaux,
dtrioration du seuil de perception;
traitement de linformation: augmentation du temps de dcision, rats dans les actions,
incertitude au niveau dcisionnel, blocages, stratgies risques dans les squences
dactions, troubles de la coordination sensorimotrice des mouvements;
fonctions mnmoniques: prolongation de linformation dans des stockages trs court
terme, troubles des mcanismes de rptition dans la mmoire court terme, retard de
la transmission dinformations dans la mmoire long terme et dans les processus de
recherche mnmonique.
Le diagnostic diffrentiel de la fatigue mentale
Il existe des critres suffisants pour diffrencier la fatigue mentale, la monotonie, la saturation
mentale et le stress (au sens strict du terme) (voir tableau 29.4).
Tableau 29.4 Diffrenciation entre plusieurs consquences ngatives de l'astreinte mentale
Critres
Fatigue mentale
Monotonie
Saturation
Stress
Conditions cls Mauvaise adaptation Mauvaise
une surcharge
adaptation une
sous-charge

Perte du sens
des tches

Objectifs perus
comme une menace

Thymie
(humeur)

Lassitude sans
puisement d
lennui

Lassitude avec
ennui

Irritabilit

Anxit,
comportement
dvitement de la
menace

Evaluation
motionnelle

Neutre

Neutre

Augmentation
de laversion
affective

Augmentation de
lanxit

Activation

Baisse continue

Pas de baisse
continue

Augmente

Augmente

Rcupration

Prend du temps

Soudaine aprs ?
modification des
tches

Prvention

Conception des
Enrichissement
tches, formation,
du contenu des
rgime de pauses de activits
courte dure

Programmes
centrs sur des
objectifs et
enrichissement
du travail

Troubles de
rcupration long
terme
Ramnagement de
lactivit, gestion
des situations
conflictuelles et du
stress

Les degrs de fatigue mentale


Lexcellente description que Schmidtke (1965) a faite du phnomne de la fatigue mentale, les
nombreuses mthodes dvaluation dont on dispose et le grand nombre de rsultats
exprimentaux et dtudes sur le terrain permettent de procder une classification ordinale
des degrs de fatigue mentale (Hacker et Richter, 1994). Cette classification est base sur
laptitude de lindividu faire face des baisses au niveau comportemental:
Niveau 1: performance optimale et rendement satisfaisant: aucun symptme de baisse de la
performance et du niveau dactivation, aucune altration de lhumeur.

Niveau 2: compensation intgrale caractrise par une augmentation de lactivation


psychophysiologique priphrique (mesure, par exemple, par un lectromyogramme des
muscles digitaux): augmentation perue de leffort mental, augmentation de la variabilit des
critres de performance.
Niveau 3: compensation labile sajoutant celle dcrite au niveau 2: rats dans les actions,
perception de fatigue, augmentation (compensatrice) de lactivit psychophysiologique des
indicateurs centraux (frquence cardiaque, pression sanguine).
Niveau 4: chute du rendement sajoutant la compensation dcrite au niveau 3: baisse des
critres de performance.
Niveau 5: autres troubles fonctionnels: -perturbations dans les relations sociales et la
collaboration sur le lieu de travail; symptmes de fatigue clinique (perte de la qualit du
sommeil, puisement vital).
La prvention de la fatigue mentale
La conception structurelle des tches et de lenvironnement, des priodes de repos adquates
durant la journe de travail et un sommeil suffisant permettent de rduire les symptmes de
fatigue mentale et dviter leurs rpercussions sur le plan clinique.
1. Modifications de la structure des tches. La ralisation de conditions pralables
garantissant un bon apprentissage et une structuration satisfaisante des tches ne sert
pas uniquement crer des structures de travail efficaces: elle est essentielle pour
prvenir une mauvaise adaptation de la charge mentale, que ce soit par excs ou par
dfaut (surcharge ou sous-charge):
o les charges lies au traitement des informations peuvent tre attnues en
dveloppant des reprsentations performantes des tches internes et en
organisant les informations de faon rationnelle. Cet largissement de la
capacit cognitive permettra une meilleure adaptation aux besoins et aux
ressources dinformation;
o tant donn que les technologies centres sur lhumain assurent une
compatibilit leve entre lordre des informations prsentes et la tche
exige (Norman, 1993), elles devraient permettre de rduire leffort mental
ncessaire pour le recodage des informations et, par consquent, dattnuer les
symptmes de fatigue et de stress;
o une coordination quilibre des diffrents niveaux de rgulation (quil sagisse
dhabilets, de rgles ou de connaissances) peut rduire leffort et, de plus,
augmenter la fiabilit humaine (Rasmussen, 1983);
o la formation des oprateurs des squences dactions centres sur un objectif
anticipant les problmes concrets dveloppera leur sens de leffort mental en
leur permettant de mieux comprendre le travail demand, den anticiper le
droulement et donc de mieux le contrler. Leur niveau dactivation
psychophysiologique sera rduit dune manire efficace.
2. Introduction de rgimes de pauses de courte dure pendant le travail. Les effets
positifs de telles pauses dpendent du respect de certaines conditions pralables. Il est
plus efficace de mnager de nombreuses pauses brves que de rares pauses de longue
dure. Les effets dpendent dun planning fixe tabli lavance et pouvant donc tre
anticip. Le contenu des pauses devrait avoir une fonction compensatrice par rapport
aux demandes, tant physiques que mentales, lies lactivit exerce.
3. Une relaxation et un repos suffisants. Des programmes spciaux daide aux employs
et le recours aux techniques de gestion du stress devraient amliorer la capacit de

relaxation et prvenir linstallation dune fatigue chronique (Sethi, Caro et Schuler,


1987).
LES ASPECTS ORGANISATIONNELS DU TRAVAIL
LORGANISATION DU TRAVAIL
Eberhard Ulich et Gudela Grote
La conception des systmes de production
De nombreuses entreprises investissent des millions dans des systmes de production assists
par ordinateur sans tenir suffisamment compte de leurs ressources humaines, dont la valeur
peut tre augmente de manire significative en dveloppant la formation. En fait, le recours
des travailleurs qualifis plutt qu des systmes automatiss trs sophistiqus peut non
seulement contribuer, dans certains cas, rduire de manire significative les dpenses
dinvestissement, mais peut galement accrotre fortement la souplesse et la capacit du
systme.
Les causes dune mauvaise utilisation de la technologie
Il est rare que les dpenses consacres aux techniques modernes apportent vraiment les
amliorations escomptes (Strohm, Kuark et Schilling, 1993; Ulich, 1994). Cela tient
essentiellement aux difficults lies ces techniques, lorganisation du travail et la
qualification des travailleurs.
Trois causes principales peuvent tre invoques en ce qui concerne les problmes lis la
technologie:
1. Carences de nature technologique. Etant donn la rapidit du progrs technologique,
les nouvelles techniques qui apparaissent sur le march nont bien souvent pas t
suffisamment testes, ce qui peut provoquer des pannes intempestives.
2. Technologie mal adapte. Les techniques mises au point pour les grandes entreprises
sont souvent inadaptes aux besoins des plus petites. Lorsquune entreprise de petite
taille introduit un plan de production et un systme de contrle emprunts une
grande entreprise, elle se prive souvent de la souplesse qui est garante de son succs,
voire de sa survie.
3. Technologie exagrment complexe. Lorsque les concepteurs et les responsables du
dveloppement mettent leur savoir au service de la planification pour obtenir un
produit la pointe de la technique sans tenir compte de lexprience des travailleurs,
ils introduisent parfois des systmes automatiss complexes quil est trs difficile de
matriser.
Les problmes lis lorganisation du travail sont essentiellement la consquence des
tentatives systmatiques faites pour mettre en place les techniques les plus modernes dans des
structures organisationnelles parfois dsutes. Ainsi, il serait totalement erron de vouloir
implanter des ordinateurs de la troisime, quatrime ou cinquime gnration dans des
entreprises qui en sont encore la deuxime gnration. Or, cest exactement ce que font
beaucoup dentreprises (Savage et Appleton, 1988), dans lesquelles seule une restructuration
radicale de lorganisation de la production pourrait permettre une introduction russie des
nouvelles technologies. Cela exige notamment un examen attentif des concepts de
planification et de contrle de la production. Des contrles effectus localement par des
oprateurs qualifis peuvent, dans certaines circonstances, tre prfrables sur le plan de
lefficacit et des cots des systmes de planification de la production et de contrle
exagrment compliqus.
Les problmes rencontrs au niveau de la qualification des travailleurs sont imputables, en
premier lieu, au fait que de nombreuses entreprises ne se rendent pas compte de limportance
des mesures prendre pour assurer la formation de leurs employs lorsquelles installent des
systmes de production assists par ordinateur. La formation est trop souvent considre

comme un cot quil faut chercher juguler plutt que comme un investissement stratgique.
En ralit, les pannes et les pertes quelles entranent peuvent souvent tre considrablement
rduites en diagnostiquant les sources derreurs et en laborant les moyens de les liminer
grce aux comptences et lexprience des oprateurs. Cela vaut plus spcialement pour les
installations de production dont les oprations sont fortement interdpendantes (Khler et
coll., 1989). Il en va de mme lorsquon lance de nouveaux produits ou quon modifie des
produits existants. On pourrait citer de nombreux cas dutilisation en pure perte de
technologies beaucoup trop sophistiques.
Pour rsumer, on peut dire que lintroduction de systmes de production assists par
ordinateur ne peut se faire avec succs que si ceux-ci sont intgrs dans le cadre dune
dmarche globale cherchant optimiser simultanment lapplication de la technologie, la
structure organisationnelle et les qualifications du personnel.
De la tche la mise en place de systmes sociotechniques
Les concepts psychologiques damnagement de la production sont bass sur la primaut de
la tche. Les tches sont linterface entre lindividu et lorganisation (Volpert, 1987); dun
autre ct, elles constituent le lien entre le sous-systme social et le sous-systme technique.
La tche doit tre la charnire entre le systme social et le systme technique; elle doit relier
lactivit au sein du systme technique au rle comportemental qui lui est associ dans le
systme social (Blumberg, 1988).
Ainsi, un systme sociotechnique (un lot de production, par exemple) se dfinit tout dabord
par les tches effectuer. La rpartition du travail entre loprateur et la machine joue un rle
central, car elle permet de dcider si lindividu fonctionne comme un simple prolongement
de la machine ou si la machine fonctionne comme un prolongement de loprateur humain en
vue dtendre la porte de ses capacits. Ces deux options opposes reprsentent,
respectivement, un fonctionnement orient vers la technologie ou un fonctionnement
orient vers le travail (Ulich, 1994).
Le concept de tche intgrale ou discrtionnaire
Le principe de lactivit intgrale (Hacker, 1986) ou de la tche intgrale joue un rle central
dans les concepts psychologiques lis lactivit professionnelle, que ce soit pour dfinir les
tches ou pour les rpartir entre loprateur et la machine. Les tches discrtionnaires sont
celles sur lesquelles lindividu exerce une matrise personnelle considrable et qui le
poussent activement poursuivre et terminer son travail. Ces tches contribuent au
dveloppement de ce que lon a dcrit comme une orientation vers la tche, cest--dire une
situation o lintrt du travailleur est stimul, fix et dirig par le caractre de la tche ellemme (Emery, 1959). La figure 29.29 rsume les caractristiques de la nature discrtionnaire
de la tche qui doivent tre prises en compte lors de la mise en place des mesures visant une
conception des systmes de production oriente vers le travail.
Figure 29.29 Caractristiques des tches discrtionnaires
Pour illustrer le propos, nous indiquons ci-aprs les consquences pratiques de lapplication
du principe de la tche discrtionnaire la conception de la production:
1. La mise en place indpendante dobjectifs susceptibles dtre incorpors dans des
objectifs gnraux plus levs exige dabandonner un systme de planification et de
contrle centralis en faveur dun contrle dcentralis au niveau oprationnel, afin de
pouvoir prendre des dcisions indpendantes personnelles, des priodes dfinies.
2. La prparation dactions personnelles, destines en fait lexercice de fonctions de
planification, ncessite lintgration des tches de prparation du travail au niveau
oprationnel.

3. Le choix des moyens signifie, par exemple, que le concepteur puisse dcider dutiliser
une planche dessin plutt quun systme automatis (par exemple une application
CAO) pour effectuer certaines sous-tches, condition quil soit sr que les donnes
ncessaires pour la mise en place des autres parties du processus soient entres dans le
systme.
4. Les fonctions de performance, avec un retour dinformation permettant de corriger les
actions au besoin, ncessitent dans le cas de modes opratoires encapsuls une
fentre de visualisation de la mthode utilise.
5. Le contrle des actions, avec un retour dinformations relatives aux rsultats, signifie
que les travailleurs au niveau oprationnel assument les fonctions dinspection et de
contrle de la qualit.
Ces exemples des consquences de la mise en application du principe de la tche
discrtionnaire mettent deux choses en vidence: 1) dans de nombreux cas voire dans la
majorit des cas , les tches telles que celles dcrites la figure 29.29 ne peuvent tre
structures que comme des tches collectives, compte tenu de leur complexit et de leur
porte; 2) la restructuration des tches en particulier lorsquelle est lie lintroduction
dun travail en quipe ncessite leur intgration dans un concept de restructuration global
qui intresse tous les chelons de lentreprise.
Les principes structurels qui sappliquent aux diffrents chelons sont rsums au tableau
29.5.
Tableau 29.5 Principes de structuration de la production
Echelon organisationnel
Principe structurel
Entreprise

Dcentralisation

Service

Intgration fonctionnelle

Groupe de travail

Autorgulation1

Individu

Travail de production spcialis1

Tient compte du principe de conception diffrencie du travail.


Source: Ulich, 1994.
Lapplication des principes de structuration de la production indique au tableau 29.5 est
illustre la figure 29.30. Cette proposition de restructuration, approuve lunanimit par
les responsables de la production et par un groupe de travail ad hoc, reflte un abandon
fondamental du taylorisme et des barrires hirarchiques. On peut citer de nombreuses
entreprises dans lesquelles le ramnagement des structures, fond sur de tels modles,
permet de rpondre la fois aux critres psychologiques de promotion de la sant et de
dveloppement de la personnalit et aux besoins defficacit conomique long terme (Ulich,
1994).
Figure 29.30 Projet de restructuration d'une entreprise manufaturire
Notre thse que nous ne pouvons dvelopper ici pour des raisons de place met en
vidence trois choses:
1. Les concepts tels que ceux qui ont t mentionns reprsentent une alternative la
production au plus juste dcrite par Womack, Jones et Roos (1990). Alors que, dans
cette dernire approche, chaque espace libre est limin et que les tches sont
fragmentes lextrme (parcellises) au sens taylorien du terme, dans lapproche

prsente ci-aprs, en revanche, les tches discrtionnaires ralises en groupes, avec


une auto- rgulation importante, jouent un rle capital.
2. Les plans de carrire classiques des travailleurs spcialiss sont modifis et, dans
certains cas, ne peuvent tre mens bien en raison de la mise en place du principe
dintgration fonctionnelle, cest--dire la rintgration au niveau de la base de
fonctions de production indirectes comme la prparation des tches, la maintenance, le
contrle de la qualit, etc. Cela exige une rorientation radicale consistant remplacer
la culture de carrire traditionnelle par une culture de comptence.
3. Des concepts tels que ceux que lon vient de mentionner signifient une modification
fondamentale au niveau des structures dirigeantes, qui devront trouver une
contrepartie dans le dveloppement dopportunits de participation correspondantes.
La participation des travailleurs
Dans les paragraphes qui prcdent, nous avons dcrit des types dorganisation du travail dont
lune des caractristiques de base est un processus de dmocratisation, aux chelons infrieurs
de lentreprise, grce un renforcement de lautonomie et de la libert de dcision en ce qui
concerne le contenu des tches et les conditions de travail. Dans la prsente section, la
dmocratisation est considre sous un angle diffrent, celui de la prise de dcisions
participative. Un cadre dfinissant la participation est dabord prsent, suivi par un tour
dhorizon des recherches sur les effets de la participation. Enfin, un projet dtude des
systmes de participation est expos.
Un cadre dfinissant la participation
Le dveloppement organisationnel, le leadership, la conception des systmes et les relations
professionnelles sont des exemples du grand nombre de tches et de contextes o la
participation occupe une place significative. La possibilit offerte aux individus et aux
groupes de servir leurs intrts en exerant une influence sur le choix entre plusieurs actions
ou dcisions dans une situation donne, est un dnominateur commun qui peut tre considr
comme le cur mme de la participation. (Wilpert, 1989). Un certain nombre de
caractristiques ou de dimensions sont toutefois ncessaires pour dcrire la participation de
faon plus dtaille. Celles mentionnes le plus souvent sont: a) la dimension formelleinformelle; b) la dimension directe-indirecte; c) le degr dinfluence; d) la teneur des
dcisions (Dachler et Wilpert, 1978; Locke et Schweiger, 1979). La participation formelle fait
rfrence la participation rentrant dans le cadre dune lgislation ou de toute autre
rglementation contraignante (procdures de ngociation collective, gestion des projets, etc.),
tandis que la participation informelle est base sur des changes libres, entre un contrematre
et ses subordonns, par exemple. La participation directe permet aux individus concerns
dintervenir sans intermdiaire, alors que la participation indirecte fonctionne travers un
systme de reprsentation. Le degr dinfluence est gnralement dcrit laide dune chelle
dvaluation allant de aucune information fournie aux employs en matire de dcision
information pralable des employs, consultation du personnel et dcision prise en
commun par toutes les parties concernes. Dans le cas de la fourniture dinformations
pralables sans consultation ou de la prise de dcisions commune, certains auteurs considrent
quil ne sagit pas l dun faible degr de participation, mais plutt dune forme de
pseudoparticipation (Wall et Lischeron, 1977). Enfin, la teneur des dcisions participatives
peut tre prcise, en indiquant par exemple sil sagit dun changement technologique ou
organisationnel, dun problme de relations professionnelles ou de dcisions oprationnelles
prises au jour le jour.
Un schma de classification, assez diffrent du prcdent, a t mis au point par Hornby et
Clegg (1992). En se fondant sur les travaux de Wall et Lischeron (1977), ils distinguent trois
aspects dans les processus participatifs:

1. types et degrs dinteractions entre les parties engages par une dcision;
2. flux dinformations entre participants;
3. nature de linfluence que les parties exercent les unes sur les autres, et degr de cette
influence.
Ils ont ensuite utilis ces aspects pour complter un cadre propos par Gowler et Legge
(1978), qui ont dcrit la participation comme une fonction de deux variables
organisationnelles, savoir le type de structure (mcanique/organique) et le type de processus
(stable/instable). Ce modle repose sur un certain nombre de postulats concernant la
participation et ses rapports avec lorganisation; il ne peut donc pas tre utilis pour classifier
les types gnraux de participation. Il est prsent ici comme une tentative pour dfinir la
participation dans un contexte plus large (voir tableau 29.6) (dans la dernire partie du prsent
article, le schma de Hornby et Clegg (1992) fera lobjet dune tude raisonne).
Tableau 29.6 Participation dans un contexte organisationnel
Structure organisationnelle
Mcaniste

Organique

Processus organisationnel
Stable

Instable

Rgule

Ouverte

Interaction:
verticale/commandement
Flux dinformations: non
rciproque
Influence: asymtrique

Interaction: latrale/consultative
Flux dinformations: rciproque
Influence: asymtrique

Arbitraire

Rgule

Interaction: ritualiste/alatoire
Flux dinformations: non
rciproque/sporadique;
Influence: autoritaire

Interaction: intensive/alatoire
Flux dinformations:
rciproque/interrogatif
Influence: paternaliste

Source: daprs Hornby et Clegg, 1992.


Une caractristique importante, gnralement non incluse dans les classifications consacres
la participation, est lobjectif organisationnel li au choix de la stratgie de participation
(Dachler et Wilpert, 1978). Plus fondamentalement, la participation peut avoir pour seul objet
de se conformer une norme dmocratique, sans tenir compte de son influence sur lefficacit
du processus de prise de dcisions, sur la qualit de la dcision elle-mme et sur les rsultats
de son application. Une procdure participative peut aussi avoir t choisie pour bnficier
des connaissances et de lexprience des individus concerns ou pour sassurer quils
accepteront les dcisions prises. Souvent, il est difficile didentifier les objectifs qui ont
inspir le choix dune approche participative la prise de dcisions; plusieurs objectifs
pourront coexister, de sorte que cette dimension nest pas de nature faciliter la classification.
Elle reste toutefois une dimension importante si lon veut bien comprendre le processus de
participation.
Les recherches portant sur les effets de la participation
Nombreux sont ceux qui saccordent dire que le fait doffrir aux travailleurs la possibilit
dune participation directe dans la prise de dcisions permet daugmenter leur satisfaction et
daccrotre la productivit. Dune faon gnrale, la recherche a corrobor ce postulat, mais

les rsultats restent quivoques et bon nombre dtudes ont t critiques sur le fond en ce qui
concerne les thories et les mthodes employes (Cotton et coll., 1988; Locke et Schweiger,
1979; Wall et Lischeron, 1977). Cotton et coll. (1988) ont relev que les rsultats souvent
disparates sont dus des diffrences dans la forme de participation tudie; ainsi, la
participation informelle est associe une productivit leve et la satisfaction du personnel,
alors que la participation court terme savre inefficace cet gard. Bien que leurs
conclusions aient t svrement critiques (Leana, Locke et Schweiger, 1990), il existe un
consensus sur le fait que la recherche en matire de participation est gnralement caractrise
par un certain nombre de carences, allant des problmes conceptuels comme ceux mentionns
par Cotton et coll. (1988) des questions de mthodologie, comme les variations observes
dans les rsultats et dues au traitement oprationnel des variables dpendantes (Wagner et
Gooding, 1987).
Pour illustrer les difficults associes la recherche en matire de participation, ltude
classique de Coch et French (1948) sera brivement dcrite, suivie de la critique quen ont
faite Bartlem et Locke (1981). Lobjet principal de ltude de Coch et French tait de
surmonter la rsistance au changement en faisant appel la participation. Les travailleurs
dune usine de textile o lon avait not de frquentes mutations de postes ont t invits
participer, des degrs divers, la conception de leurs nouveaux postes. Un groupe de
travailleurs a pris part aux dcisions (portant sur les mthodes de travail et la rmunration
aux pices) par lintermdiaire de reprsentants lus choisis au sein du groupe. Dans deux
autres groupes, de taille plus restreinte, lensemble des travailleurs a particip aux dcisions,
tandis quun quatrime groupe servait de tmoin sans aucune participation. On avait
pralablement constat que la plupart des travailleurs de lusine considre naimaient pas
tre muts, quils mettaient plus de temps se familiariser avec leur nouveau poste et que
labsentisme et la rotation de personnel taient plus importants parmi les oprateurs muts
un nouveau poste que parmi ceux qui navaient pas t muts depuis longtemps. Ce
phnomne avait t observ malgr le fait que les oprateurs avaient reu une prime de
mutation pour compenser la perte initiale de gains aux pices aprs leur mutation. La
comparaison des trois situations exprimentales a montr que le niveau de production est rest
faible dans le groupe sans participation niveau qui avait t fix comme la norme pour le
groupe pendant le premier mois suivant la mutation, alors que les groupes dont la
participation tait entire avaient retrouv leur productivit initiale au bout de quelques jours
et lavaient mme dpasse aprs un mois. Le troisime groupe (qui avait t associ la
participation par lintermdiaire de reprsentants lus) navait pas retrouv aussi rapidement
son niveau de productivit, mais y tait parvenu au bout dun mois (il ne disposait pas dun
quipement adquat pendant la premire semaine). Aucune mutation na t enregistre dans
les groupes participatifs, qui nont manifest que peu dagressivit vis--vis de la direction.
Dans le groupe non participatif, par contre, le taux de rotation tait de 17% et le personnel
tait gnralement hostile lgard de la direction. Ce groupe a t dissous au bout dun mois,
puis reconstitu aprs deux mois et demi de travail dans une nouvelle activit; les travailleurs
ont eu alors la possibilit de participer lamnagement de leur travail, et lon a pu constater
le mme phnomne de rcupration et daugmentation de la productivit que celui not dans
les groupes participatifs lors de la premire phase de lexprience. Ces rsultats ont t
expliqus par Coch et French qui ont pris pour base un modle gnral de rsistance au
changement propos par Lewin (1951; voir ci-aprs).
Bartlem et Locke (1981) ont fait remarquer que ces rsultats ne pouvaient tre interprts
comme une preuve des effets positifs de la participation, car il y avait des diffrences
importantes entre les groupes en ce qui concerne les explications fournies quant la ncessit
des changement dans les runions avec la direction, le degr de formation reue, la faon dont
les tudes avaient t effectues pour fixer les tarifs aux pices, le volume de travail

disponible et la taille des groupes. Ils ont fait valoir que le niveau jug quitable des salaires
et la confiance gnrale accorde la direction et non la participation en elle-mme
avaient contribu une meilleure performance des groupes participatifs.
On ne connat pas non plus grand-chose des mcanismes responsables des effets observs
(Wilpert, 1989). Dans une tude longitudinale sur les incidences de la conception participative
du travail, Baitsch (1985) a dcrit en dtail les processus de dveloppement des comptences
chez un certain nombre de travailleurs de la base. Son tude peut tre rapproche de la thorie
de Deci (1975) relative la motivation intrinsque fonde sur le besoin de se sentir comptent
et dtre apte prendre soi-mme des dcisions. Un cadre thorique, centr sur les effets de la
participation sur la rsistance au changement, a t suggr par Lewin (1951). Il a admis que
les systmes sociaux avaient atteint un quilibre quasi stationnaire et que toute tentative de
changement avait pour effet de les perturber. Pour que le changement soit couronn de succs,
les forces qui le favorisent doivent tre suprieures aux forces rsistantes. La participation
aide rduire les rsistances et augmenter les forces vives, car les raisons de la rsistance
peuvent tre discutes et traites librement et les problmes et les besoins des individus
peuvent tre intgrs dans le changement propos. Lewin postule galement que les dcisions
prises en commun dans le cadre dun processus participatif constituent le lien entre la
motivation pour le changement et les modifications effectives de comportement.
La participation la conception des systmes
Compte tenu du soutien spontan quoique pas toujours cohrent apport lefficacit
de la participation, ainsi que de son ancrage thique dans la dmocratie industrielle, il existe
un large consensus selon lequel une stratgie participative devrait tre suivie dans la
conception des systmes (Greenbaum et Kyng, 1991; Majchrzak, 1988; Scarbrough et
Corbett, 1992). Un certain nombre dtudes de cas sur les processus de conception
participative ont galement relev les avantages spcifiques de la participation dans la
conception des systmes, en ce qui concerne par exemple la qualit de la solution retenue, la
satisfaction des utilisateurs et lacceptation (cest--dire lutilisation effective) du nouveau
systme (Mumford et Henshall, 1979; Spinas, 1989; Ulich et coll., 1991).
Ds lors, la grande question qui se pose nest plus de savoir si la participation est utile ou non,
mais comment la mettre en place. Scarbrough et Corbett (1992) ont donn une vue
densemble des divers types de participation dans les diffrentes phases du processus de
conception (voir tableau 29.7). Comme ils lont relev, limplication des utilisateurs dans les
choix technologiques est plutt rare et se limite souvent la diffusion dinformations. La
participation nintervient gnralement que dans les dernires phases de mise en place et
doptimisation de la technique choisie et durant le dveloppement des options
sociotechniques, cest--dire des options qui concernent la conception du travail et de son
organisation en association avec les options qui soffrent sur le plan technique. Outre la
rsistance manifeste par la direction et les techniciens la participation des utilisateurs dans
la conception des systmes techniques et les restrictions potentielles lies aux structures
rigides de participation dans lentreprise, la mise en place de mcanismes permettant la
discussion et lvaluation de systmes qui nexistent pas encore constitue une difficult
majeure (Grote, 1994). Dans le dveloppement des logiciels, les laboratoires dessais peuvent
aider surmonter cette difficult en offrant la possibilit de procder des tests pralables.
Tableau 29.7 Participation des utilisateurs la mise en uvre de nouvelles technologies
Phases du
Type de participation
processus
Conception

Formelle

Informelle

Consultation des syndicats

Ramnagement par lutilisateur

Prototypage
Mise en place

Applications

Accords sur les nouvelles


technologies

Ngociations portant sur les


qualifications

Ngociations collectives

Ngociations
Coopration des utilisateurs

Conception du travail
Cercles de qualit

Ramnagement informel du
travail
et des mthodes de travail

Source: daprs Scarbrough et Corbett, 1992.


En tudiant les processus de conception des systmes, y compris ceux qui ont un caractre
participatif, Hirschheim et Klein (1989) ont soulign les effets des postulats implicites et
explicites des dirigeants et des concepteurs de systmes en ce qui concerne des questions
fondamentales telles que le caractre de lorganisation sociale, la nature de la technologie et
leurs rles respectifs dans le processus de dveloppement. Selon que les agents chargs de la
conception des systmes se considreront comme des spcialistes, des catalyseurs ou des
mancipateurs, cela influera sur les processus de conception et de mise en place. Le contexte
organisationnel plus large dans lequel sinscrit la conception participative doit tre pris en
considration, comme on la vu. Hornby et Clegg (1992) ont montr quil existe un rapport
entre les caractristiques organisationnelles gnrales et la forme de participation choisie (ou,
plus prcisment, la forme dfinie tout au long des stades de conception et de mise en place).
Ils ont tudi lintroduction dun systme dinformation au sein dun projet de nature
participative, avec un engagement explicite quant la participation des utilisateurs. Ceux-ci
ont toutefois rapport quils navaient reu que peu dinformations concernant les
changements envisags et que leur influence sur la conception du systme et les questions
connexes comme la conception des postes de travail et la scurit de lemploi tait faible. Ce
rsultat a t interprt comme un reflet de la structure rigide de lentreprise, qui a privilgi
une participation arbitraire plutt que la participation libre qui aurait t souhaitable (voir
tableau 29.6).
En dfinitive, on voit que les avantages des stratgies de changement participatives sont
vidents. En dpit de cette conclusion, il reste encore beaucoup apprendre sur les
mcanismes sous- jacents et les facteurs susceptibles de favoriser, de temprer ou dentraver
ces effets positifs.
LA PRIVATION DE SOMMEIL
Kazutaka Kogi
Les individus sains dorment rgulirement plusieurs heures par jour, dordinaire pendant la
nuit. Lorsquils ont un sommeil normal, ils ont beaucoup de mal rester veills entre minuit
et le petit matin. Si une personne doit rester veille totalement ou partiellement durant cette
priode, elle prouvera une perte de sommeil force et souffrira dun manque de sommeil,
gnralement ressenti comme de la fatigue. Elle prouvera alors une forte envie de dormir,
accompagne de degrs fluctuants de somnolence, et cela, jusqu ce quelle ait suffisamment
dormi. Cest la raison pour laquelle les priodes de privation de sommeil sont souvent
considres comme entranant chez un individu un dficit ou une dette de sommeil.
Le manque de sommeil constitue un problme particulier pour les travailleurs dont les
priodes de sommeil sont insuffisantes en raison de leurs horaires de travail (cest le cas, par
exemple, pour le travail de nuit) ou qui, linverse, ont des activits de loisirs qui se
prolongent. Un travailleur de nuit demeure priv de sommeil jusqu ce quil puisse dormir,
cest--dire aprs la relve. Etant donn que le travailleur qui dort pendant la journe ne peut,

en rgle gnrale, jouir dune priode de sommeil suffisante par rapport ses besoins, il ne
pourra rcuprer compltement quaprs avoir pu dormir plusieurs heures de suite, cest-dire gnralement toute une nuit; avant ce moment, il accumulera un dficit en sommeil (on
observe la mme chose chez les voyageurs qui traversent rapidement plusieurs fuseaux
horaires). Ils auront tendance manquer de sommeil, car les priodes dactivit dans le pays
de destination correspondent gnralement la priode normale de sommeil dans le pays
dorigine). Durant les priodes o ils sont privs de sommeil, les travailleurs se sentent
fatigus et leurs performances sont affectes de diverses manires. Ainsi, les travailleurs dont
les horaires de travail sont irrguliers prsentent diffrents degrs de manque de sommeil dans
leur vie quotidienne et il est important de prendre des mesures afin de faire face aux effets
nfastes de leur dficit en sommeil. Les principales manifestations des horaires de travail
irrguliers qui entranent un manque de sommeil sont numres dans le tableau 29.8.
Tableau 29.8 Principales carctristiques des horaires de travail irrguliers entranant
diffrents degrs de privation de sommeil
Horaires de travail irrguliers
Caractristiques du manque de sommeil
Travail de nuit

Pas de sommeil nocturne ou priode de


sommeil nocturne raccourcie

Travail commenc tt le matin ou tard le soir Priode de sommeil raccourcie ou sommeil


interrompu
Longues heures de travail ou travail
stendant sur deux postes

Dcalage des phases de sommeil

Poste de nuit ou du petit matin

Dcalage conscutif des phases de sommeil

Courte priode de repos entre deux postes

Sommeil court ou interrompu

Long intervalle entre les priodes de cong

Accumulation de dficits de sommeil

Travail dans une autre zone horaire

Absence de sommeil ou sommeil raccourci


durant les heures nocturnes dans le pays
dorigine (dcalage horaire)

Dsquilibre au niveau des priodes de


temps libre

Dcalage des phases de sommeil, sommeil


court

Dans des conditions extrmes, la privation de sommeil peut durer plus dune journe. Plus la
priode de manque de sommeil se prolonge, plus ltat de somnolence est prononc et plus les
performances se dgradent. Les travailleurs, toutefois, dorment gnralement un peu avant
que le manque de sommeil ne saggrave; sils ny parviennent pas, les effets de la privation de
sommeil persistent. Il importe par consquent de connatre non seulement les effets du
manque de sommeil sous leurs diverses formes, mais galement les moyens de rcupration
dont disposent les travailleurs.
La nature complexe du manque de sommeil est illustre la figure 29.31, qui prsente les
donnes obtenues en laboratoire sur les effets de deux jours conscutifs de privation de
sommeil (Frberg, 1985). Il en ressort trois modifications fondamentales conscutives un
manque de sommeil prolong:
1. On observe dans lensemble un dclin de la performance mesure de manire
objective ou value de faon subjective.
2. La baisse de performance varie au cours de la journe. Elle est en corrlation avec les
variables physiologiques, lesquelles ont un cycle circadien. La performance est
meilleure dans la phase normale dactivit lorsque, par exemple, llimination

dadrnaline et la temprature du corps sont plus leves que dans la priode


normale de sommeil nocturne o ces mmes valeurs physiologiques sont moins
leves.
3. Lorsque le manque de sommeil se prolonge, ltat de somnolence, estim par le sujet
lui-mme, augmente lui aussi, avec une allure cyclique trs nette.
Figure 29.31 Performance, somnolence et variables physiologiques chez un groupe de sujets
exposes 48 heures de privation de sommeil
Le fait que les effets du manque de sommeil soient corrls aux rythmes circadiens
physiologiques aide saisir la nature complexe du phnomne (Folkard et Akerstedt, 1992).
Ces effets devraient tre considrs comme rsultant dun dcalage progressif du cycle
sommeil-tat de veille au cours de la journe.
Les effets dun travail continu ou dune privation de sommeil comportent donc non seulement
une chute de la vigilance, mais galement une diminution des capacits productives, une
augmentation de la probabilit dendormissement, une diminution du bien-tre et une atteinte
la scurit. Lorsque les priodes de manque de sommeil sont rptes, comme cest le cas
pour les travailleurs de nuit, cela peut avoir des effets nfastes pour la sant (Rutenfranz,
1982; Koller, 1983; Costa et coll., 1990). Lun des principaux objectifs de la recherche est
donc de dterminer dans quelle mesure la privation de sommeil a un effet dltre et comment
il est possible de rcuprer dans les meilleures conditions.
Les effets de la privation de sommeil
Pendant et aprs une nuit sans sommeil, le rythme physiologique circadien de lorganisme
humain semble soutenu. Ainsi, la courbe de temprature corporelle mesure pendant la
premire journe de travail de nuit semble conserver son allure circadienne de base. Pendant
la nuit, la temprature corporelle diminue jusquaux premires heures de la matine, puis
augmente nouveau durant la journe avant de diminuer nouveau aprs avoir atteint un pic
dans laprs-midi. On sait que, chez les travailleurs de nuit, les rythmes physiologiques
sadaptent linversion des cycles sommeil-tat de veille, mais seulement de manire
progressive aprs plusieurs postes de nuit. De ce fait, les effets sur la performance et la
somnolence sont plus marqus durant la nuit que pendant la journe. Les effets du manque de
sommeil sont donc associs, de manire variable, aux rythmes circadiens que lon observe
dans les fonctions physiologiques et psychologiques.
Les effets de la privation de sommeil sur la performance dpendent du type dactivit et de ses
caractristiques. (Frberg, 1985; Folkard et Monk, 1985; Folkard et Akerstedt, 1992).
Gnralement, ces effets seront dautant plus marqus que la tche est plus complexe. La
performance dune tche impliquant un nombre croissant de chiffres ou un codage plus
complexe accuse une nette baisse aprs trois nuits sans sommeil (Frberg, 1985; Wilkinson,
1964). Les tches cadence impose seront moins bien excutes que celles dont le rythme
dexcution peut tre choisi librement. Parmi les exemples pratiques de tches sensibles, on
peut citer les ractions en srie des stimuli dfinis, les oprations de tri simples,
lenregistrement de messages cods, la dactylographie de copies, le monitorage daffichages
et les tches dinspection continues. Le manque de sommeil a galement des rpercussions sur
la performance des travaux de force. Les effets typiques dune privation de sommeil
prolonge sur la performance dune tche visuelle sont prsents la figure 29.32 (Dinges,
1992); on constate que ces effets sont plus prononcs aprs deux nuits sans sommeil (40-56
heures) quaprs une seule nuit sans sommeil (16-40 heures).
Figure 29.32 Droites de rgression exprimant la vitesse de raction (l'inverse du temps de
rponse TR) dans le cas d'une tche visuelle simple, non attendue, d'une dure de 10 minutes,

prsente de manire rptitive des adultes jeunes et sains sans perte de sommeil
(5-16 heures d'veil), aprs une nuit sans sommeil (16-40 heures) et aprs deux
nuits sans sommeil (40-56 heures)
Les rpercussions sur la performance semblent dpendre galement de leffet de masque de
certaines composantes des rythmes circadiens. Ainsi, il a t dmontr que des tches de
recherche mnmonique cinq cibles sadaptent beaucoup plus rapidement au travail de nuit
que des tches de ractions en srie et quelles sont relativement peu altres dans le cas dun
travail post rotation rapide (Folkard et coll., 1993). De telles diffrences dans les effets des
rythmes physiologiques endognes et de leurs composantes effet de masque doivent tre
prises en compte lorsquon value la scurit et la prcision de la performance sous leffet
dun manque de sommeil.
Lune des consquences de la privation de sommeil sur la performance est lapparition de
priodes sans rponse ou temps morts frquents (Wilkinson, 1964; Empson, 1993). Ce sont
de brves priodes de baisse de la vigilance ou de somnolence. On peut tablir des tracs
partir denregistrements vido des mouvements oculaires, ou encore partir
dlectroencphalogrammes (EEG). Une tche prolonge (une demi-heure ou davantage),
particulirement lorsquelle est rpte, peut entraner plus facilement de telles dfaillances.
On le constate tout particulirement lorsquon a affaire des tches monotones appelant la
rptition de ractions lmentaires ou la surveillance de signaux peu frquents. Sil sagit
dune tche nouvelle, en revanche, ou si les conditions de travail ont subi des modifications,
les effets seront moins marqus.
Puisquon a clairement dmontr que le manque de sommeil entrane une diminution
graduelle de lveil, on pourrait sattendre ce que ses rpercussions sur la performance
soient moins importantes entre les temps morts. Cela explique pourquoi les rsultats de
certains tests de performance montrent que la privation de sommeil a peu dinfluence lorsque
ceux-ci sont de courte dure. Dans les tches appelant des ractions lmentaires, ces temps
morts entraneraient des temps de rponse trs longs. Il convient donc dtre prudent dans
linterprtation des rsultats des tests concernant les effets du manque de sommeil en
situations relles.
Les modifications de la somnolence en cas de privation de sommeil sont lies de toute
vidence aux rythmes physiologiques circadiens, ainsi quaux priodes de temps morts. La
somnolence augmente fortement au cours de la premire priode de travail de nuit, pour
diminuer ensuite le jour suivant. Si le manque de sommeil se poursuit au cours de la deuxime
nuit conscutive, la somnolence devient trs prononce durant les heures nocturnes (Costa et
coll., 1990; Matsumoto et Harada, 1994). Il y a des moments o le besoin de sommeil devient
pratiquement irrsistible. Ces moments correspondent lapparition des temps morts, de
mme qu des interruptions dans les fonctions crbrales mises en vidence par les EEG.
Aprs un certain temps, la sensation de somnolence semble diminuer, mais elle fait place
une autre priode de temps morts. Toutefois, lorsquon interroge les travailleurs sur les
impressions de fatigue quils prouvent, ils mentionnent gnralement une augmentation de la
fatigue et une lassitude gnralise qui persistent durant toute la priode de privation de
sommeil et entre les priodes de temps morts. Une lgre rcupration de la fatigue subjective
sobserve durant la journe qui suit une nuit sans sommeil, mais les impressions de fatigue
sont plus accentues au cours de la seconde nuit sans sommeil et des nuits suivantes.
En cas de manque de sommeil, on observe que le besoin de sommeil d linteraction de
ltat de veille antrieur et de la phase circadienne peut, dans une certaine mesure, persister,
mais que la labilit de ltat des sujets somnolents est galement module par des facteurs
contextuels (Dinges, 1992). Cest ainsi que la somnolence peut tre influence par la quantit

et le type de stimuli, lintrt que prsente lenvironnement et la signification que le sujet


donne ces stimuli. Une stimulation monotone ou qui exige une attention soutenue peut
favoriser une baisse de la vigilance. Plus ltat de somnolence physiologique d au manque de
sommeil est prononc, plus le sujet sera vulnrable la monotonie ambiante. Des efforts de
motivation et des incitations peuvent, pour un temps, aider surmonter cet effet de
lenvironnement.
Les effets dun manque de sommeil partiel et de dficits de sommeil accumuls
Lorsquun individu travaille de manire continue pendant toute une nuit sans sommeil,
plusieurs fonctions touchant sa performance se seront dtriores de manire dfinitive. Si
le sujet enchane sur une deuxime nuit de travail sans avoir dormi du tout, le dclin de
performance sera bien avanc. Aprs trois ou quatre nuits de privation totale de sommeil, trs
peu dindividus peuvent rester veills et accomplir leur travail, mme sils sont fortement
motivs. Dans la vie relle, de telles situations sont videmment rares. Gnralement, on
sarrange pour dormir un peu pendant la nuit de travail suivante. Par ailleurs, des rapports
provenant de diffrents pays montrent que dormir pendant la journe ne suffit pas pour
rcuprer le manque de sommeil d au travail de nuit (Knauth et Rutenfranz, 1981; Kogi,
1981; BIT, 1990). En consquence, plus une personne travaillera de nuit, plus son dficit de
sommeil sera important. Des dficits similaires sobservent galement lorsque les priodes de
sommeil sont rduites pour respecter les horaires de rotation des quipes. Mme si lon peut
dormir un peu pendant la nuit, lon sait quun dficit de sommeil, mme sil nest que de deux
heures, empche la majorit des individus de jouir dune quantit de sommeil suffisante et
peut entraner, de ce fait, une diminution de la performance et de la vigilance (Monk, 1991).
Le tableau 29.8 donne quelques exemples de conditions de travail pouvant contribuer des
dficits de sommeil accumuls ou un manque de sommeil partiel. Outre le travail de nuit
poursuivi pendant deux jours ou davantage, des priodes de repos trop courtes entre les
priodes de travail, le fait de commencer le travail le matin de trs bonne heure, des postes de
nuit trop frquents et un rgime de congs inadapt acclrent laccumulation des dficits de
sommeil.
Un sommeil diurne de mauvaise qualit ou un temps de sommeil raccourci ont galement des
effets nfastes. Le sommeil diurne est caractris par des rveils plus frquents, un sommeil
moins profond et ondes lentes et une rpartition du sommeil paradoxal qui nest pas la
mme que dans un sommeil nocturne normal (Torsvall, Akerstedt et Gillberg, 1981; Folkard
et Monk, 1985; Empson, 1993). Un sommeil diurne ne sera donc jamais aussi rparateur
quun sommeil nocturne, mme sil est pris dans un environnement favorable.
Cette difficult jouir dun sommeil de bonne qualit dans un systme de travail post est
illustre par le diagramme de la figure 29.33, qui donne la dure moyenne de sommeil chez
des travailleurs allemands et japonais en fonction de lheure dinstallation du sommeil et en se
basant sur des enregistrements quotidiens (Knauth et Rutenfranz, 1981; Kogi, 1985). Le
sommeil diurne, on le voit, est plus court en raison de linfluence circadienne (certains
travailleurs pouvaient avoir dormi plusieurs reprises pendant la journe et avoir dormi
galement dans la soire, lorsque la possibilit leur en tait offerte).
Figure 29.33 Dure moyenne du sommeil chez des travailleurs allemands et japonais en
fonction
du moment de l'endormissement
Dans la vie courante, les travailleurs en quipes cherchent pallier laccumulation de leurs
dficits de sommeil (Wedderburn, 1991). Ainsi, certains essaient de prendre une avance de
sommeil avant le poste de nuit ou sefforcent de dormir longtemps aprs leur travail. Bien

que de tels efforts ne permettent pas dattnuer compltement les effets dun dficit de
sommeil, ils sont faits de manire dlibre. La rduction des activits sociales et culturelles
peut galement faire partie de ces mesures; les activits de loisirs lextrieur, par exemple,
sont moins frquentes entre deux postes de nuit. Lhoraire et la dure du sommeil, ainsi que le
dficit rel accumul dpendent en fait aussi bien des circonstances sociales que de lactivit
professionnelle.
La rcupration du manque de sommeil et les mesures daccompagnement
Le seul moyen efficace de rcuprer un manque de sommeil est de dormir. Leffet
rcuprateur du sommeil est bien connu (Kogi, 1982). Etant donn que la qualit de la
rcupration varie en fonction de sa dure et de lhoraire adopt (Costa et coll., 1990), il est
essentiel de savoir quand une personne devrait dormir et pendant combien de temps. Dans la
vie quotidienne normale, il est toujours prfrable de dormir une nuit entire pour acclrer la
rcupration, bien que lon cherche gnralement minimiser les effets dun dficit de
sommeil en effectuant de petits sommes pour remplacer le sommeil nocturne normal dont on
a t priv. Le tableau 29.9 montre les divers aspects de ces sommeils de remplacement.
Tableau 29.9 Caractristiques du sommeil pris en avance, du sommeil nocturne court et du
sommeil
diffr en lieu et place d'une nuit de sommeil normale
Types de
Sommeil pris en avance Sommeil nocturne court Sommeil diffr
sommeil
Occasion

Avant un poste de nuit;


entre des postes de nuit;
avant un poste
commenant trs tt le
matin; petits sommes tard
dans la soire

Travail de nuit
intermittent; pendant un
poste de nuit; travail
faisant alterner les postes
diurnes/ nocturnes; loisirs
prolongs; petits sommes
informels

Aprs un poste de nuit;


entre des postes de nuit;
aprs un travail prolong
dans la soire; petits
sommes dans la journe

Dure

Gnralement courte

Courte par dfinition

Gnralement courte mais


un peu plus longue aprs
un travail effectu tard
dans la soire

Qualit

Temps dendormissement
plus long; mauvaise
humeur au rveil;
sommeil paradoxal rduit;
sommeil ondes lentes
dpendant de ltat de
veille antrieur

Temps dendormissement
court; mauvaise humeur
au rveil; phases de
sommeil semblables la
premire partie dune nuit
de sommeil normale

Courte latence pour le


sommeil paradoxal;
augmentation des rveils;
augmentation du sommeil
paradoxal; augmentation
du sommeil ondes lentes
aprs une longue priode
dveil

Interaction
avec les
rythmes
circadiens

Rythmes perturbs;
ajustement relativement
plus rapide

Stabilisation des rythmes Rythmes perturbs;


circadiens de base
ajustement lent

Pour compenser le manque de sommeil nocturne, on cherche gnralement dormir pendant


la journe pour avoir du sommeil davance ou pour prendre un sommeil diffr (par
exemple, avant et aprs un poste de nuit). Un tel sommeil concide avec la phase dactivit
circadienne; il est caractris par une latence plus longue, un sommeil ondes lentes

raccourci, un sommeil paradoxal perturb et des troubles dans la vie sociale. Les facteurs
sociaux et environnementaux sont importants pour dterminer leffet rcuprateur dun
sommeil; lorsquon essaie de dterminer lefficacit des fonctions de rcupration du
sommeil, il ne faut pas oublier quune conversion complte du rythme circadien est
impossible pour un individu travaillant en quipe.
A cet gard, des caractristiques intressantes dun sommeil nocturne de courte dure (anchor
sleep) ont t rapportes (Minors et Waterhouse, 1981; Kogi, 1982; Matsumoto et Harada,
1994). Lorsquune partie du sommeil quotidien habituel a lieu pendant la priode normale de
sommeil nocturne, et le reste intervalles irrguliers, les rythmes circadiens de la temprature
rectale et de la scrtion urinaire de plusieurs lectrolytes peuvent se maintenir sur une
priode de vingt-quatre heures. Cela signifie que dormir brivement pendant la nuit peut aider
prserver les rythmes circadiens de base au cours des priodes ultrieures.
On peut supposer que le fait de dormir diffrentes priodes de la journe peut avoir certains
effets complmentaires sur les diffrentes fonctions de rcupration. Une approche
intressante pour les travailleurs de nuit consiste faire, pendant la nuit, de petits sommes qui
peuvent durer jusqu quelques heures. Les tudes montrent que ces petits sommes pendant le
travail de nuit sont courants chez certaines catgories de travailleurs. Ce type de sommeil est
salutaire, car il rduit la fatigue due au travail de nuit (Kogi, 1982) et peut rduire le besoin de
rcupration de sommeil. La figure 29.34 compare les perceptions subjectives de fatigue,
pendant deux postes de travail de nuit conscutifs et durant les priodes de rcupration, entre
un groupe ayant fait un petit somme et un autre nen ayant pas fait (Matsumoto et Harada,
1994). Les effets positifs dun petit somme nocturne sur la rduction de la fatigue sont
vidents. Ces effets ont persist pendant une bonne partie de la priode de rcupration
conscutive au travail de nuit. Aucune diffrence significative na t observe entre les deux
groupes lorsque la dure de la priode de sommeil diurne du groupe nayant pas fait de
somme a t compare la dure de sommeil totale (somme nocturne plus sommeil diurne)
du groupe ayant fait un somme nocturne. Un petit somme effectu pendant la nuit permet
donc de prendre un peu davance en sommeil essentiel sur le sommeil diurne conscutif au
travail de nuit. On peut donc en dduire que les petits sommes effectus pendant le poste de
nuit peuvent favoriser llimination dune partie au moins de la fatigue provoque par ce type
de travail et accompagnant la privation de sommeil (Sakai et coll., 1984; Saito et Matsumoto,
1988)
Figure 29.34 Scores moyens des perceptions subjectives de fatigue pendant deux postes de
nuit
conscutifs et une priode de rcupration dans des groupes ayant fait ou non de petits
sommes nocturnes
Il faut admettre toutefois quil nest pas possible dlaborer des stratgies optimales pouvant
tre appliques par tous les travail-leurs souffrant dun dficit de sommeil. Les normes
adoptes en vue de rglementer le travail de nuit contiennent une srie de mesures pour les
travailleurs appels travailler frquemment de nuit (Kogi et Thurman, 1993). La nature
varie de ces mesures et la tendance augmenter la flexibilit des systmes de travail post
refltent clairement les efforts dploys pour dvelopper des stratgies de sommeil flexibles
(Kogi, 1991). Lge, la condition physique, les habitudes de sommeil et dautres diffrences
inter-individuelles en matire de tolrance peuvent jouer un rle important (Folkard et Monk,
1985; Costa et coll. 1990; Hrm, 1993). Une plus grande flexibilit des horaires de travail,
associe une meilleure conception du travail, est utile cet gard (Kogi, 1991).
Les stratgies labores pour combattre les effets dune privation de sommeil devraient
dpendre du type dactivit exerce et tre suffisamment souples pour rpondre aux besoins

individuels (Knauth, Rohmer et Rutenfranz, 1979; Rutenfranz, Knauth et Angersbach, 1981;


Wedderburn, 1991, Monk, 1991). Il sagit, en rsum, de combattre la privation de sommeil
nocturne en fixant des horaires de travail appropris et de faciliter la rcupration en
encourageant les travailleurs dormir de manire satisfaisante et recourir notamment un
sommeil de remplacement et un sommeil nocturne convenable dans la priode qui suit
immdiatement le dficit de sommeil accumul. Il est important dviter de tels dficits et de
rduire autant que possible la priode de travail de nuit qui prive les travailleurs dun sommeil
nocturne normal. Les intervalles sparant les priodes dactivit devraient tre assez longs
pour permettre un sommeil de dure suffisante. Un environnement propre favoriser un
sommeil rparateur, accompagn de mesures destines rpondre aux besoins de la vie
sociale, ont galement leur utilit. Un bon soutien de lentourage est essentiel si lon veut
parvenir mettre au point, en matire dhoraires de travail et damnagement du travail, des
stratgies individuelles capables de protger la sant des travailleurs confronts de frquents
dficits de sommeil.
LA CONCEPTION DES SYSTMES DE TRAVAIL
LES POSTES DE TRAVAIL
Roland Kadefors
La conception intgre des postes de travail
En ergonomie, la conception des postes de travail revt une importance primordiale. On
admet en gnral quun poste de travail bien conu quil sagisse de travailleurs manuels
ou demploys de bureau favorise non seulement la sant et le bien-tre, mais galement la
productivit et la qualit des produits. A linverse, un poste de travail de conception mdiocre
est susceptible de provoquer, directement ou indirectement, des traumatismes, des atteintes
la sant ou des maladies professionnelles et de nuire la qualit des produits, ainsi qu la
productivit.
Pour un ergonome, cette affirmation peut sembler un lieu commun. Tous les ergonomes
admettent que, partout dans le monde, le milieu de travail se caractrise par des carences
ergonomiques quand ce ne sont pas carrment des violations flagrantes des principes
ergonomiques de base. De toute vidence, les responsables quil sagisse des ingnieurs de
la production, des personnes dencadrement ou des gestionnaires ignorent souvent
limportance dune bonne conception des postes de travail.
Il convient de noter, dans le domaine industriel, lexistence dune tendance gnralise qui
semble souligner limportance des facteurs ergonomiques, savoir les exigences de plus en
plus svres en matire de qualit des produits, de flexibilit et de respect des dlais de
livraison. Ces exigences sont incompatibles avec une approche classique de la conception.
Bien que, dans le contexte actuel, ce soient les composantes physiques de conception des
postes de travail qui constituent la principale proccupation, on ne doit pas oublier que la
conception matrielle du poste de travail ne saurait, en pratique, tre dissocie de
lorganisation du travail. Lvidence de ce principe sera dmontre dans le processus de
conception dcrit ci-aprs. La qualit du rsultat final du processus repose sur trois
fondements: les connaissances ergonomiques, la prise en compte des exigences de
productivit et de qualit et la participation. Le processus de conception de tout nouveau poste
de travail doit satisfaire ces conditions et constitue le thme principal du prsent article.
Les considrations en matire de conception
Les postes de travail sont destins lexcution dun travail. La conception dun poste
commence par la dfinition des objectifs de production. Le concepteur souvent un
ingnieur de la production ou un cadre intermdiaire labore une vision du poste de travail
et sapplique la mettre en uvre par lintermdiaire des moyens de planification dont il
dispose. Le processus est itratif: partir dune esquisse, la solution se prcise

progressivement. Il est primordial de prendre en compte les aspects ergonomiques chaque


stade du processus de conception.
On remarquera que la conception ergonomique des postes de travail est troitement lie leur
valuation ergonomique. De fait, la dmarche est la mme, que le poste de travail existe dj
ou que lon soit en train den tudier lamnagement.
Dans le processus de conception, il faut pouvoir disposer dune structure assurant la prise en
compte de tous les aspects concerns. On y parvient traditionnellement laide dune grille de
recueil de donnes, appele galement liste de contrle, contenant une srie de variables
prendre en considration. Les grilles dusage gnral sont souvent volumineuses et difficiles
utiliser; parfois, seules certaines parties sappliquent dans une situation donne. Qui plus est,
dans la pratique, certaines variables revtent plus dimportance que dautres. Il faut donc
disposer dune mthodologie permettant de prendre en compte la totalit de ces facteurs. Cest
prcisment lobjet du prsent article.
Les recommandations relatives la conception dun poste de travail doivent tre fondes sur
une srie dexigences pertinentes. En gnral, il ne suffit pas de prendre en compte les valeurs
limites des diffrentes variables. Si lon veut conjuguer productivit et prservation de la
sant, il faut adopter une dmarche plus ambitieuse que dans un cas de conception classique.
Il convient notamment de tenir compte des troubles musculo-squelettiques qui constituent un
problme majeur dans de nombreuses situations de travail.
Le processus de conception dun poste de travail
Les tapes du processus
Dans le processus de conception et dimplantation dun poste de travail, il est indispensable
de commencer systmatiquement par informer les utilisateurs et dorganiser le projet de
manire leur permettre dy participer pleinement; on sassurera ainsi que le rsultat final est
bien accept par les travailleurs. Cette question nest pas traite dans le cadre du prsent
expos, consacr essentiellement la recherche dune solution optimale pour la conception
matrielle du poste de travail. Le processus de conception permet nanmoins lintgration
dun tel objectif. Il devrait toujours comporter les tapes suivantes:
1. collecte des besoins exprims par les utilisateurs;
2. classement des besoins par ordre de priorits;
3. conversion des besoins en: a) spcifications techniques; b) spcifications selon les
utilisateurs;
4. conception itrative de lamnagement physique du poste de travail;
5. implantation;
6. essais et priode de rodage;
7. production plein rgime;
8. valuation et identification des problmes.
Laccent sera mis ici sur les cinq premires tapes. Bien souvent, seules certaines de ces
tapes sont rellement prises en compte dans la conception dun poste de travail, et ce, pour
diffrentes raisons. Si le poste considr est de type standard, comme dans le cas des postes
cran de visualisation, on peut sauter certaines tapes. Dans la plupart des cas, cependant, une
telle omission aboutit un poste de travail de qualit infrieure. Cest ce qui se produit parfois
en priode daustrit budgtaire ou en prsence de contraintes temporelles, ou encore lorsque
la direction fait preuve de ngligence grave par manque de connaissances ou dintrt pour la
question.
La collecte des besoins exprims par les utilisateurs
Il est primordial didentifier et dinterroger lutilisateur du poste de travail et toutes les
personnes de lorganisation ou de lentreprise susceptibles de contribuer sa conception en

raison de leur qualification: oprateurs, agents de matrise, planificateurs, ingnieurs de la


production, responsables de la scurit. On sait, par exprience, que ces acteurs possdent
tous des connaissances et une exprience dont il faut tirer parti.
La collecte des besoins exprims par ces personnes devrait satisfaire un certain nombre de
critres:
1. Esprit douverture. Aucune restriction ne devrait tre impose lors de la phase initiale
du processus. Tous les points de vue devraient tre accueillis sans quon mette de
critique.
2. Absence de discrimination. A ce stade, tous les avis devraient tre traits de la mme
manire. On devrait veiller tout particulirement au fait que le franc-parler de certains
individus peut en rduire dautres au silence.
3. Approche interactive. On devrait pouvoir prciser les besoins grce un dialogue
entre les personnes de diffrentes disciplines. Il faut galement prvoir un classement
en fonction des priorits.
4. Souplesse. Le processus de collecte des besoins exprims par les utilisateurs devrait
tre relativement conomique; il ne devrait ni faire appel des experts-conseils
spcialiss, ni exiger des participants quils y consacrent trop de temps.
Pour satisfaire aux critres ci-dessus, on peut recourir une mthodologie base sur la
dclinaison de la fonction de qualit de Sullivan (1986). Les besoins de lutilisateur sont
recueillis lors dune sance laquelle assiste un groupe dacteurs (de 8 10 personnes au
maximum). Tous les participants se voient remettre un bloc de feuillets dtachables
autocollants; il leur est demand de consigner par crit, sur un feuillet spar, tous les besoins
relatifs au poste de travail quils jugent pertinents. Les informations recueillies devraient
couvrir tous les lments pertinents (espace de travail, quipement, ambiance, outils
dinformation et de communication, organisation du travail, etc.), ainsi que la scurit, la
productivit et la qualit. Cette activit peut se poursuivre aussi longtemps quon le juge
ncessaire, habituellement pendant 10 15 minutes. A la fin de la sance, chaque participant
est invit lire haute voix la liste de ses propres besoins et coller les feuillets
correspondants sur un tableau que tous les participants du groupe peuvent voir. Les besoins
sont regroups par catgorie: clairage, moyens de levage, quipements de production,
spcifications concernant les zones datteinte, niveau de flexibilit, etc. Aprs avoir entendu
chaque participant, le groupe examine lensemble des besoins, catgorie par catgorie, et se
prononce sur leur pertinence et leur degr de priorit.
Les besoins exprims par les utilisateurs constituent lune des bases pour llaboration des
repres aux fins de la conception. Dautres catgories dacteurs concepteurs de produits,
ingnieurs de la qualit, conomistes fournissent videmment eux aussi des informations
intressant la conception; il est toutefois capital davoir pleinement conscience de la
contribution que peuvent apporter les utilisateurs.
Le classement des besoins en fonction des priorits
Pour ce qui est de llaboration des repres aux fins de la conception, il est essentiel de tenir
compte des diffrents types de besoins en fonction de leur importance respective. Sinon, tous
les aspects retenus devraient tre tudis en parallle, ce qui tendrait compliquer et
alourdir le processus. Cest pourquoi les listes de contrle, qui devraient tre assez dtailles
pour rpondre leur objectif, sont souvent malaises grer dans une situation donne.
Il peut savrer difficile dlaborer un systme de priorits qui soit valable pour tous les types
de postes de travail. Si lon admet, cependant, que la manutention manuelle des matires, des
outils ou des produits constitue un aspect essentiel des tches effectuer, il est trs probable
que la question dune dpense nergtique excessive figurera en tte de la liste des priorits.
La validit de cette hypothse peut se vrifier lors de la phase de recueil des besoins exprims

par les utilisateurs. Leurs proccupations peuvent tre lies, par exemple, aux efforts exigs,
la fatigue musculaire, laccessibilit, la visibilit ou la facilit de manipulation.
Il faut bien comprendre quil peut savrer impossible de convertir tous les besoins dfinis par
les utilisateurs en spcifications techniques. Bien que ces besoins puissent avoir trait des
aspects plus subtils comme le confort, ils peuvent savrer extrmement pertinents et
devraient tre pris en compte dans tout le processus de conception.
Les facteurs de risque lis aux troubles musculo-squelettiques
Compte tenu de ce qui vient dtre dit, il existe une srie de recommandations ergonomiques
dont on devrait tenir compte en priorit lors du processus de conception pour prvenir les
troubles musculo-squelettiques. Ce type daffection est un syndrome douloureux qui touche
lappareil locomoteur et se dveloppe la suite dhypersollicitations prolonges et rptes
sur une partie spcifique de lorganisme (Putz-Anderson, 1988). Les principaux facteurs de
risque sont cet gard (voir, par exemple, Corlett, 1988):
la force musculaire exige;
la posture impose;
la dure et la frquence de leffort.
Pour ce qui est de la force musculaire, les spcifications de conception peuvent tre bases sur
une combinaison de critres biomcaniques, physiologiques et psychologiques. La force
musculaire est une variable objective grce la mesure des forces dployes, quil sagisse
de poids manipul ou deffort ncessaire pour actionner un levier, par exemple. Il pourra
galement savrer ncessaire de prendre en compte les efforts maximaux dans le cas dun
travail forte composante dynamique.
Les exigences lies la posture peuvent tre values partir: a) de situations o les
articulations sont tires au-del de la plage de confort; b) de certaines situations
particulirement difficiles comme lagenouillement, les torsions, les postures courbes ou un
travail avec les mains au-dessus des paules.
La dure et la frquence peuvent tre values en dfinissant ce quon entend par: a) un
travail rptitif de courte dure; b) un travail statique. Notons que lvaluation du travail
statique ne se limite pas ncessairement au maintien dune posture ou dun effort sur des
priodes prolonges; au point de vue des muscles stabilisateurs, en particulier ceux de
larticulation de lpaule, un travail apparemment dynamique peut en ralit avoir un
caractre statique. Il peut donc savrer ncessaire dtudier les priodes prolonges de
sollicitation dune articulation.
En pratique, une situation sera plus ou moins bien tolre selon la sollicitation impose la
partie du corps subissant la contrainte la plus leve.
Point trs important, ces variables ne devraient pas tre tudies individuellement, mais
conjointement. Ainsi, une force leve pourra savrer acceptable si elle ne doit tre dploye
que de temps autre; lever le bras au-dessus du niveau de lpaule de temps autre ne
constitue pas habituellement un risque, mais il faut tenir compte des interactions entre les
diffrents facteurs qui peuvent intervenir. Ce sont ces interactions qui rendent difficile la
dfinition des spcifications pour la conception.
Dans lquation revise du NIOSH pour les tches de manutention manuelle (Revised
NIOSH Equation for the design and evaluation of manual handling tasks) (Waters et coll.,
1993), ce problme est trait grce une formule de dtermination du poids maximal
admissible qui tient compte des variables suivantes: entraxe horizontal, hauteur de levage,
asymtrie du levage, poignes pour les deux mains ou une seule, et frquence de levage. On
peut ainsi modifier volont la limite de poids admissible de 23 kg tablie daprs des critres
biomcaniques, physiologiques et psychologiques dans des conditions idales, en tenant

compte des caractristiques particulires de chaque situation de travail. Lquation en question


fournit une base pour lvaluation des tches de manutention. Il existe cependant des limites
strictes lutilisation de cette quation: elle ne permet, par exemple, danalyser que les
manutentions deux mains; les donnes scientifiques permettant lanalyse des oprations de
manutention une seule main restent peu concluantes. Ces rserves illustrent le problme que
pose lutilisation exclusive des preuves scientifiques comme base de conception des postes de
travail: en pratique, les donnes scientifiques doivent tre combines aux points de vue de
personnes possdant une exprience directe ou indirecte du type de travail envisag.
Le modle cubique
Compte tenu des nombreuses variables dont il faut tenir compte dans lvaluation
ergonomique des postes de travail, on peut dire quil sagit essentiellement dun problme de
communication. Un modle cubique destin lvaluation ergonomique des situations de
travail a t mis au point (Kadefors, 1993). Le principal objectif tait, en loccurrence,
dlaborer un outil didactique aux fins de communication, en partant du principe que les
mesures de force, de posture et de contrainte temporelle constituent, dans la grande majorit
des cas, des variables de base interdpendantes et hirarchises.
Pour chacun de ces facteurs, les exigences peuvent tre groupes en fonction de leur intensit.
Nous proposons ici de les grouper en trois catgories: 1) exigences rduites; 2) exigences
moyennes; 3) exigences leves. Les niveaux dexigences peuvent tre dfinis daprs les
preuves scientifiques dont on dispose ou en prenant lavis dun chantillon reprsentatif
dutilisateurs. Ces deux possibilits ne sexcluent pas lune lautre, bien videmment, et
peuvent parfaitement aboutir des rsultats analogues, mais probablement des degrs de
gnralit diffrents.
Comme indiqu plus haut, les combinaisons de facteurs de risque dterminent, dans une large
mesure, le niveau de risque relatif lapparition de troubles et daffections musculosquettiques. Ainsi, des contraintes temporelles leves peuvent rendre une situation de travail
inacceptable si elles se conjuguent des exigences ne serait-ce que moyennes en ce qui
concerne la force dployer et la posture adopter. Il est primordial, lors de la conception et
de lvaluation des situations de travail, de prendre en compte conjointement les facteurs de
risque les plus importants. Nous proposons ici un modle cubique pour ce type dvaluation.
Les variables de base force, posture et temps constituent les trois axes obliques du
modle. On peut ainsi attribuer un cube lmentaire chaque combinaison; le modle propos
comprend, en tout, 27 cubes lmentaires (voir figure 29.35).
Figure 29.35 Modle cubique d'valuation ergonomique du poste de travail. Chaque cube
correspond une combinaison des exigences de force, de posture et de temps.
Clair: combinaison acceptable; gris: acceptable certaines conditions; noir: inacceptable
Le degr dacceptabilit des combinaisons constitue un aspect essentiel du modle. Un
systme de classement de lacceptabilit en trois zones est propos: 1) la situation est
acceptable; 2) la situation est acceptable certaines conditions; 3) la situation est
inacceptable. A des fins didactiques, on peut donner chaque sous-cube une texture ou une
couleur particulire (vert, jaune, rouge, par exemple). L encore, lvaluation peut tre base
sur lavis des utilisateurs ou sur des preuves scientifiques. Le niveau acceptable certaines
conditions indique quil existe un risque de maladie ou de lsion qui ne peut tre nglig,
pour lensemble ou pour une partie seulement des oprateurs (CEN, 1995).
Pour illustrer notre propos, examinons un cas concret: quelle est la sollicitation de lpaule
lors de la manutention de matriaux une seule main et un rythme modr? Il sagit l dun

excellent exemple car, dans ce type de situation, cest habituellement larticulation de lpaule
qui subit la sollicitation la plus leve.
Pour ce qui est de la variable force, on peut baser le classement sur le poids de la charge.
Une exigence rduite correspond des niveaux infrieurs 10% de la force maximale, soit
environ 1,6 kg dans des conditions optimales. Une exigence leve rpond plus de 30% de la
force maximale, soit environ 4,8 kg. Lexigence moyenne se situe entre ces deux limites. On
considre quil y a contrainte posturale rduite lorsque lhumrus est proche du thorax. Il y a
contrainte posturale leve lorsque labduction ou la flexion de lpaule est suprieure 45.
Enfin, il y a contrainte posturale moyenne lorsque langle dabduction ou de flexion se situe
entre 15 et 45. Il y a contrainte temporelle rduite lorsque la manutention occupe moins
dune heure par journe de travail, de temps autre, ou moins de 10 minutes par jour chaque
jour. Il y a contrainte temporelle leve si la manutention seffectue pendant plus de 4 heures
par journe de travail, ou pendant plus de 30 minutes par jour de manire continue ou rpte.
Il y a contrainte temporelle moyenne lorsque la dure se situe entre ces limites.
Sur la figure 29.35, des degrs dacceptabilit ont t attribus aux diverses combinaisons
dexigences ou de contraintes. On constate ainsi que des contraintes temporelles leves ne
peuvent tre associes qu une exigence deffort et une contrainte posturale rduites, sous
peine de provoquer une situation inacceptable ou acceptable certaines conditions seulement.
On peut passer de linacceptable lacceptable en rduisant lune ou lautre des contraintes, la
rduction de la contrainte temporelle tant gnralement la plus efficace. Autrement dit, on
sera conduit modifier, dans certains cas, la conception du poste de travail et, dans dautres,
lorganisation du travail.
Le recours lavis dun chantillon reprsentatif dutilisateurs pour la dfinition des niveaux
de contrainte et le classement du degr dacceptabilit peut amliorer considrablement le
processus de conception du poste de travail, comme dcrit ci-aprs.
Les variables additionnelles
Outre les variables de base mentionnes ci-dessus, il faut prendre en compte une srie de
paramtres caractrisant dautres aspects du poste considr. Ces variables comprennent:
les prcautions ncessaires pour rduire les risques daccidents;
les facteurs dambiance (bruit, clairage, ventilation);
lexposition aux facteurs climatiques;
lexposition aux vibrations dues aux outils portatifs ou au corps entier;
la facilit avec laquelle les objectifs de productivit et de qualit peuvent tre atteints.
Ces variables peuvent, dans une large mesure, tre tudies sparment; la mthode de la liste
de contrle peut donc savrer utile. Dans son manuel, Grandjean (1988) traite des aspects
essentiels quil faut habituellement prendre en compte. Konz (1990) aborde dans son guide
une srie de questions de fond sur la conception et lorganisation des postes de travail, axes
sur linterface oprateur-machine.
Dans un processus de conception de ce genre, la liste de contrle devrait tre utilise
conjointement avec les besoins dfinis par les utilisateurs.
Un exemple: la conception dun poste de soudage manuel
Pour illustrer la dmarche, nous tudierons le processus de conception dun poste de soudage
manuel (Sundin et coll., 1994). Le soudage est une activit qui exige gnralement de la force
musculaire et une prcision gestuelle leve. La composante statique est donc importante. Le
soudeur neffectue souvent que des soudures. Le milieu de travail est en gnral hostile,
comportant une exposition combine des niveaux sonores levs, des fumes de soudage et
un rayonnement lumineux intense.

Ltude portait sur la conception dun poste de soudage MIG (soudage larc sous gaz inerte
de pices de taille moyenne (jusqu 300 kg)). Du fait de la diversit des pices souder, le
poste de travail devait pouvoir tre amnag de manire souple. Les exigences de productivit
et de qualit taient leves.
On a utilis la mthode QFD dite de dclinaison de la fonction de qualit pour classer les
besoins des utilisateurs. Des soudeurs, des ingnieurs de la production et des concepteurs de
produits ont particip lexercice. Les besoins des utilisateurs, qui ne sont pas numrs ici,
couvraient des aspects trs divers, allant de lergonomie la scurit en passant par la
productivit et la qualit.
A laide de la mthode du modle cubique, un groupe de travail a tabli, par consensus, le
niveau dexigences de chacune des variables (lev, moyen ou rduit):
1. Variable force. La manipulation dune charge de moins de 1 kg exige un effort
rduit, un poids de plus de 3 kg exigeant un effort lev.
2. Variable de contrainte posturale. Les postures de travail occasionnant un effort lev
sont celles qui exigent de lever les bras, qui ncessitent des torsions ou des flexions du
tronc importantes ou lagenouillement, ainsi que celles qui obligent maintenir le
poignet en position de flexion/extension ou de rotation extrme. Leffort est rduit en
cas de position assise ou debout parfaitement verticale ou lorsque les mains se situent
dans des zones datteinte optimales.
3. Variable temporelle. Le fait de passer moins de 10% du temps de travail des travaux
de soudage est considr comme une contrainte rduite, alors que le fait dy consacrer
plus de 40% du temps reprsente une contrainte leve. Il y a contrainte moyenne
lorsque la variable se situe entre les limites ci-dessus ou lorsque la situation est floue.
Lvaluation laide du modle cubique a montr clairement (voir figure 29.35) que des
contraintes temporelles leves ne peuvent tre tolres si elles sont associes une force et
une contrainte posturale dintensit moyenne ou leve. Pour rduire ces exigences, on a
dcid de mcaniser la manutention des pices et de supporter les outils; tout le monde a
reconnu que ctait la bonne solution. Une srie dquipements a t tudie grce un
programme simple (ROOMER) de conception assiste par ordinateur (CAO). On a pu ainsi
analyser trs facilement diffrents amnagements du poste de travail et les modifier en
interaction troite avec les utilisateurs. Cette mthode de conception prsente dimportants
avantages par rapport au travail sur plans: elle permet lutilisateur de voir immdiatement ce
quoi ressemblera le poste de travail prvu.
La figure 29.36 montre le poste de soudage ainsi labor. Il permet de rduire les efforts et les
contraintes posturales et satisfait presque toutes les autres exigences poses par les
utilisateurs.
Figure 29.36 Configuration d'un poste de soudage manuel obtenue grce la conception
assiste
par ordinateur (CAO)
A partir des rsultats des premires tapes du processus de conception, un poste de soudage
(voir figure 29.37) a t ralis. Ses avantages pratiques sont les suivants:
1. Le travail est facilit par un dispositif informatis de manutention des pices souder.
Un palan suspendu assure leur transport et un dispositif de manutention contrepoids
facilite leur positionnement.
2. Le pistolet de soudage et la meuleuse sont suspendus, rduisant ainsi les efforts exigs.
Ils peuvent tre positionns en tout point autour de la pice souder. Un sige est
prvu pour le soudeur.

3. Toutes les alimentations viennent den haut; aucun cble ou tuyau ne trane donc sur le
sol.
4. Le poste de travail comporte un clairage trois niveaux: gnral, poste de travail et
zone dopration. Lclairage du poste de travail provient de rails fixs au plafond,
tandis que celui de la zone dopration est intgr au bras dextraction des fumes de
soudage.
5. Le poste de travail comprend une ventilation trois niveaux: ventilation statique
gnrale, ventilation du poste de travail laide dun bras mobile, et ventilation de la
zone dopration intgre au pistolet de soudage MIG. La ventilation du poste de
travail est contrle partir du pistolet de soudage.
6. Des cloisons insonorisantes garnissent trois des cts du local; un rideau transparent
ferme le quatrime ct. Le soudeur peut ainsi voir ce qui se passe dans latelier
attenant.
Figure 29.37 Configuration finale du poste de soudage en service dans l'entreprise
Dans la pratique, il faut parfois accepter un compromis en raison de contraintes financires ou
spatiales. On sait que les entreprises de ce type, dans le monde entier, ont du mal recruter
des soudeurs qualifis et que ceux-ci cotent cher leur employeur. Aucun soudeur nexerce
gnralement ce mtier la vie durant et il est dans lintrt de tous (soudeur, entreprise et
collectivit) de fidliser les soudeurs qualifis. Il y a donc de trs bonnes raisons de faire en
sorte que des dispositifs de manutention et de positionnement des pices soient installs dans
tous les postes de soudage dune certaine importance.
Les paramtres de conception
Pour assurer une bonne conception dun poste de travail, on aura le plus souvent besoin dun
nombre considrable dinformations de base: donnes anthropomtriques, force de
soulvement, force maximale de la population masculine et fminine, caractristiques des
zones datteinte optimales, etc. Plusieurs ouvrages de rfrence fournissent des indications
utiles cet gard.
Le manuel de Grandjean (1988) demeure probablement le trait le plus complet sur la plupart
des aspects pratiques de lorganisation du travail et de la conception des postes de travail.
Louvrage de Pheasant (1986) donne des informations sur les aspects anthropomtriques du
problme. Chaffin et Andersson (1984) fournissent de trs nombreuses donnes
biomcaniques et anthropomtriques. Konz (1990) propose un guide pratique pour la
conception des postes de travail et de nombreuses mthodes empiriques trs utiles. PutzAnderson (1988) donne des critres dvaluation du travail manuel et des lsions attribuables
au travail rptitif. Sperling et ses collaborateurs (1993) proposent un modle dvaluation du
travail avec des outils main. Sagissant du soulvement des charges, Waters et ses
collaborateurs (1993) ont modifi lquation du NIOSH en faisant appel aux connaissances
scientifiques rcentes. Des spcifications sur lanthropomtrie fonctionnelle et les zones
datteinte optimales ont t prsentes, par exemple, par Rebiff, Zayana et Tarrire (1969) et
par Das et Grady (1983a, 1983b). Mital et Karwowski (1991) ont tudi diffrents aspects de
la conception des postes de travail dans lindustrie.
Etant donn la quantit de donnes indispensables une bonne conception des postes de
travail, les ingnieurs de la production et les autres personnes responsables nont dautre
choix que de recourir aux techniques informatiques modernes. On disposera
vraisemblablement, dans un proche avenir, de diffrents types de systmes daide la dcision
pour les concepteurs (les systmes experts, par exemple). Ces dveloppements ont fait lobjet
darticles voir notamment DeGreve et Ayoub (1987), Laurig et Rombach (1989) et Pham et

Onder (1992). Il nen reste pas moins quil est actuellement trs difficile daccder facilement
toutes les donnes pertinentes ncessaires dans une situation donne.
LES OUTILS
T.M. Fraser
Un outil comprend habituellement une tte et une poigne ou un manche, avec parfois une
tige ou un arbre et, sil sagit dun outil lectrique portatif, un corps. Appel satisfaire aux
exigences de nombreux utilisateurs, chaque type doutil pourra comporter des incompatibilits
fondamentales qui devront tre rsolues par voie de compromis. Certaines de ces
incompatibilits dcoulent des capacits limites de lutilisateur, alors que dautres sont
inhrentes loutil lui-mme. Il convient de relever, cependant, que si les limites intrinsques
de lespce humaine sont en grande partie immuables, les caractristiques dun outil (forme,
mode opratoire, etc.) peuvent faire lobjet de certaines modifications. On devra donc
sattacher surtout la forme de loutil et, en particulier, linterface entre lutilisateur et
loutil, cest--dire le manche.
Le type de prise
Les caractristiques de prise gnralement admises ont t dfinies par les termes prise de
force, prise de prcision et prise en crochet, permettant deffectuer pratiquement toutes les
activits manuelles humaines.
Dans la prise de force (utilise par exemple pour enfoncer des clous laide dun marteau),
loutil est maintenu par la paume et les doigts en partie replis, le pouce exerant une pression
antagoniste. Dans la prise de prcision (ajustement dune vis de rglage, par exemple), loutil
est maintenu entre les flchisseurs des doigts et le pouce oppos. Bien connue de tous, la
tenue dun crayon constitue une variante de la prise de prcision et permet dexcuter des
tches complexes. Une prise de prcision nassure que 20% de la force dune prise de force.
La prise en crochet est employe lorsque la tenue constitue la seule exigence. Dans ce type de
prise, lobjet est suspendu aux doigts replis, avec ou sans le soutien du pouce. Les outils
lourds devraient tre conus de manire pouvoir tre tenus laide dune prise en crochet.
Lpaisseur de la poigne
Pour assurer une bonne prise de prcision, les paisseurs recommandes pour les manches
vont de 8 16 mm pour les tournevis et de 13 30 mm pour les stylos. En cas de prise de
force sexerant autour dun objet plus ou moins cylindrique, les doigts devraient entourer
plus de la moiti de la circonfrence, sans toutefois que les doigts et le pouce ne se rejoignent.
Dans ce cas, les diamtres recommands vont de 25 85 mm. Le diamtre optimal, qui varie
en fonction des dimensions de la main, est denviron 55 65 mm pour les hommes et de 50
60 mm pour les femmes. Les personnes dotes de petites mains ne devraient pas effectuer
dactions rptes avec des prises de force de plus de 60 mm de diamtre.
La force de prhension et lcartement de la main
Lutilisation dun outil exige de la force. Outre la tenue, ce sont les outils effet de levier
crois, du type pinces et outils de compression, qui exigent la force manuelle la plus grande.
La force de compression exerce dpend de la force de la prise et de lcartement des
poignes. Lamplitude fonctionnelle maximale entre lextrmit du pouce et les extrmits des
doigts prhenseurs est en moyenne denviron 145 mm pour les hommes et de 125 mm pour
les femmes, avec des variations ethniques. Pour une amplitude optimale, allant de 44 55 mm
pour les hommes comme pour les femmes, la force de prhension disponible pour une action
unique de courte dure est denviron 450 500 N pour les hommes et de 250 300 N pour les
femmes. En cas daction rpte, toutefois, elle est probablement plus proche de 90 100 N
pour les hommes et de 50 60 N pour les femmes. Bon nombre de pinces couramment
utilises excdent les capacits musculaires dune seule main, en particulier chez les femmes.

Lorsquil sagit dun manche de tournevis ou dun outil analogue, le couple de torsion
disponible est dtermin par la capacit qua lutilisateur de transmettre la force au manche; il
fait donc intervenir la fois le coefficient de friction entre la main et le manche et le diamtre
du manche. Une forme irrgulire du manche ne modifiera pas sensiblement laptitude
exercer le couple requis, bien que des artes vives puissent entraner une gne ou occasionner
une lsion de la peau. Le diamtre dun manche cylindrique permettant dexercer un couple
maximal est de 50 65 mm, alors que celui dune sphre est de 65 75 mm.
Les manches
La forme du manche
La forme du manche devrait assurer un contact maximal entre la peau et le manche. Elle
devrait avoir en gnral une section elliptique ou circulaire, avec de longues courbes et des
plans aplatis, ou un secteur de sphre, runis de manire sadapter au contour gnral de la
main. Du fait de sa fixation au corps dun outil, le manche pourra prendre la forme dun trier
ou pouser la forme dun T ou dun L, mais la partie en contact avec la main devrait conserver
dans tous les cas la forme de base lmentaire.
Lespace compris entre les doigts replis et la paume est, bien sr, complexe. Lutilisation de
courbes simples constitue un compromis destin tenir compte des diffrentes formes de
mains et des diffrents degrs de flexion des doigts. A cet gard, il est peu souhaitable
dadopter sur le manche un profil quelconque correspondant aux doigts replis, du type creux
et crtes, videments et empreintes, car de telles modifications ne sadapteraient pas toutes
les mains et risqueraient, en cas dutilisation prolonge ou rpte, de lser par pression les
tissus mous. Les videments suprieurs 3 mm sont particulirement dconseills.
La forme hexagonale est une variante de la forme cylindrique; elle est particulirement
intressante pour la conception doutils et dinstruments de petit calibre. Il est plus facile de
maintenir une prise stable sur un manche hexagonal de petit calibre que sur un manche
cylindrique. On a galement utilis des profils triangulaires et carrs, mais avec un succs
mitig; dans ce cas, les artes devraient tre arrondies pour viter tout risque de blessure.
La surface et la texture de la poigne
Ce nest pas un hasard si le bois constitue, depuis des millnaires, le matriau privilgi pour
les manches doutils autres que ceux du type pince. Outre son attrait esthtique, le bois est
produit en quantit, peut tre facilement travaill par des ouvriers non qualifis et possde des
qualits dlasticit, de lgret, de conductivit thermique et de coefficient de friction qui le
rendent trs acceptable pour ce type dutilisation, entre autres.
Ces dernires annes, les manches de mtal ou de plastique sont devenus plus courants sur de
nombreux outils (les manches en plastique, en particulier, pour les petits marteaux et les
tournevis). Un manche de mtal permet cependant de transmettre davantage de force; il
devrait, de prfrence, tre revtu dune gaine de caoutchouc ou de plastique. La surface de
prise devrait tre lgrement compressible, si possible, non conductrice et lisse, et aussi
grande que possible pour assurer une bonne rpartition de la pression exerce. Lajout dune
gaine de caoutchouc-mousse permet de rduire la sensation de fatigue et de sensibilit de la
main.
Les caractristiques dadhrence de la surface de la poigne varient en fonction de la pression
exerce par la main, de la nature de cette surface et de la prsence de sueur ou dhuile.
La longueur du manche
La longueur du manche est dtermine par les dimensions anthropomtriques de la main et la
nature de loutil. Dans le cas dun marteau utilis dune seule main avec une prise de force,
par exemple, la longueur idale va dun minimum denviron 100 mm un maximum
denviron 125 mm. Les manches courts ne conviennent pas une prise de force; un manche

de moins de 19 mm ne peut tre saisi correctement entre le pouce et lindex et ne convient


aucun outil.
De manire idale, sur un outil lectrique ou pneumatique ou sur une scie main autre quune
scie dcouper ou chantourner, la poigne devrait mesurer, au niveau du 97,5e centile, la
largeur dune main ferme, soit 90 100 mm sur son axe le plus long et 35 40 mm sur son
axe le plus court.
Le poids et lquilibre
Le poids ne constitue pas un problme sur les outils de prcision. Pour les gros marteaux et
les outils lectriques ou pneumatiques, un poids de 0,9 1,5 kg est acceptable, avec un
maximum denviron 2,3 kg. Si le poids est suprieur aux valeurs recommandes, loutil
devrait tre soutenu par un dispositif mcanique.
Sil sagit dun outil percussion, du type marteau-piqueur, il est souhaitable de rduire le
poids de la poigne au minimum compatible avec sa rsistance interne et de concentrer autant
de poids que possible dans la tte de loutil. Sur dautres outils, le poids devrait tre
uniformment rparti, dans la mesure du possible. Sur les outils petite tte et manche
volumineux, cela peut savrer impossible, mais le manche devrait alors sallger
progressivement mesure que son volume augmente par rapport aux dimensions de la tte et
de larbre.
Limportance des gants
Les concepteurs oublient parfois que leurs outils ne sont pas toujours tenus et utiliss main
nue. On porte frquemment des gants, pour des raisons de scurit et de confort. Les gants de
protection sont rarement volumineux, mais les gants ports dans les climats froids peuvent
tre trs lourds, entravant non seulement les sensations tactiles, mais galement la capacit de
prhension. Le port de gants de laine ou de cuir peut ajouter 5 mm lpaisseur de la main et
8 mm sa largeur au niveau du pouce, alors que de grosses moufles peuvent y ajouter
respectivement jusqu 25 et 40 mm.
La latralit
La plus grande partie de la population de lhmisphre occidental privilgie lutilisation de la
main droite. Quelques individus sont ambidextres, mais tout le monde peut apprendre
utiliser les deux mains, avec plus ou moins defficacit, il est vrai.
Bien que les gauchers soient relativement peu nombreux, les manches des outils devraient tre
monts, dans la mesure du possible, de manire rendre loutil utilisable aussi bien par des
gauchers que par des droitiers (le positionnement de la poigne auxiliaire dun outil lectrique
ou des anneaux de prhension digitale des ciseaux ou des pinces en constituent des exemples),
sauf si cela savre manifestement inefficace, par exemple dans le cas de dispositifs de
fixation vis, conus de manire tirer parti des puissants muscles supinateurs de lavantbras dun droitier, mais empchant le gaucher de les utiliser avec une efficacit quivalente.
Ce type de limitation doit tre accept, car ladoption de filetages gauche ne constitue pas
une solution acceptable.
Le rle du sexe
En gnral, les femmes ont des mains de plus petites dimensions que les hommes, une prise
rduite et 50 70% moins de force que les hommes, bien que certaines femmes du centile le
plus lev possdent, videmment, de plus grandes mains et davantage de force que certains
hommes du percentile le plus bas. Il existe, de ce fait, un nombre important, mais indtermin
de personnes, en majorit des femmes, qui manipulent difficilement des outils main
essentiellement conus pour tre utiliss par des hommes, en particulier les gros marteaux, les
grosses pinces et les outils dcouper, sertir et brider les mtaux et les pinces dnuder.
Lemploi de ces outils par des femmes risque dexiger lutilisation peu souhaitable des deux
mains. Dans un milieu de travail o les deux sexes sont prsents, il convient donc de fournir

des outils de taille approprie, non seulement pour rpondre aux besoins des femmes, mais
galement ceux des hommes dont les dimensions des mains se situent dans le centile le plus
bas.
Considrations particulires
Dans la mesure du possible, lorientation du manche dun outil devrait permettre
lutilisateur de conserver une position naturelle du bras et de la main, cest--dire plus dune
demi-supination, une abduction denviron 15 et une lgre flexion dorsale du poignet, le petit
doigt en flexion presque complte, les autres doigts moins flchis, et le pouce en adduction et
lgrement flchi; cette position est parfois appele tort position de la poigne de main (dans
une poigne de main, en effet, le poignet ne va pas au-del dune demi-supination.) La
combinaison dune adduction et dune flexion au niveau du poignet une flexion variable des
doigts et du pouce donne un angle de prise denviron 80 entre laxe longitudinal du bras et
une ligne passant par le point central de la boucle forme par le pouce et lindex, cest--dire
laxe transversal du poing ferm.
Forcer la main dans une position de dviation cubitale, cest--dire avec la main replie vers
le petit doigt, comme cest le cas lors de lutilisation de pinces ordinaires, engendre une
pression sur les tendons, les nerfs et les vaisseaux sanguins lintrieur de la structure du
poignet et peut entraner des pathologies du type tnosynovite, syndrome du canal carpien,
etc. En courbant le manche et en gardant le poignet bien droit (cest--dire en courbant loutil
et non la main), on peut viter la compression des nerfs, des tissus mous et des vaisseaux
sanguins. Bien que ce principe soit admis depuis longtemps, il na pas encore t
systmatiquement pris en compte par les fabricants doutils. Il sapplique pourtant tout
particulirement la conception des outils effet de levier crois, comme les pinces, ainsi
quaux couteaux et aux marteaux.
Les pinces et les outils leviers croiss
Un soin tout particulier devrait tre apport la forme des manches des pinces et outils
analogues. Traditionnellement, les pinces comportent des bras courbes de longueur gale, la
courbe suprieure tant proche de celle de la paume de la main et la courbe infrieure proche
de celle des doigts replis. Lorsque loutil est tenu en main, laxe entre les bras est align sur
celui des mchoires de la pince. En cours dutilisation, le poignet devrait donc tre maintenu
en inclinaison cubitale extrme, cest--dire recourb vers le petit doigt, lorsquil pivote de
faon rpte. Dans cette position, lutilisation de la partie main-poignet-bras du corps est
extrmement inefficace et trs contraignante pour les tendons et les articulations. Si laction
est rpte de nombreuses fois, elle peut entraner lapparition de troubles musculosquelettiques.
Pour remdier ce problme, un nouveau modle de pinces, mieux adapt sur le plan
ergonomique, est apparu ces dernires annes. Sur ces pinces, laxe des manches est coud
denviron 45 par rapport laxe des mchoires. Les manches sont aussi plus pais pour
permettre une meilleure prise et rduire la pression locale sur les tissus mous de la main. Le
manche suprieur est proportionnellement plus long et sa forme sajuste la partie suprieure
de la paume; lextrmit antrieure du manche comporte un appui pour le pouce. Le manche
infrieur est plus court, avec une languette ou une saillie arrondie lextrmit avant et une
courbure sadaptant aux doigts replis.
Si les indications qui prcdent constituent une modification assez radicale, plusieurs autres
amliorations ergonomiques, plus simples cette fois, peuvent tre apportes ce type doutils.
Lorsquune prise de force simpose, la mesure la plus importante est sans doute ladoption de
manches plus pais et lgrement aplatis, avec un appui pour le pouce du ct tte du manche
et un lger largissement lautre extrmit. Si elle nest pas intgre au stade de la
conception, cette modification peut tre obtenue en enrobant le manche mtallique principal

dune gaine non conductrice fixe ou amovible, faite de caoutchouc ou dune matire
synthtique approprie et ventuellement rugueuse pour amliorer la prise. Il nest pas
recommand de doter les manches dempreintes pour les doigts. En cas dutilisation rpte, il
peut savrer souhaitable dincorporer au manche un ressort de faible puissance pour en
faciliter la rouverture.
Les mmes principes sappliquent aux autres outils leviers croiss, particulirement en ce
qui concerne la modification de lpaisseur et laplatissement du manche.
Les couteaux
Sur un couteau universel, cest--dire un couteau qui nest pas utilis la faon dun
poignard, il est souhaitable de prvoir un angle de 15 entre le manche et la lame pour rduire
la contrainte au niveau du poignet. La taille et la forme des manches devraient tre conformes,
en gnral, celles des autres outils. Cependant, pour sadapter aux mains de diffrentes
tailles, on a propos doffrir des manches en deux tailles, lune convenant aux utilisateurs du
50e au 95e centile, et lautre aux utilisateurs du 5e au 50e centile. Pour permettre la main
dexercer une force aussi proche de la lame que possible, la surface suprieure du manche
devrait comporter un appui en saillie pour le pouce.
Une garde simpose pour viter la main de glisser vers la lame. Cette garde peut avoir
diffrentes formes: une languette ou une saillie recourbe denviron 10 15 mm de long,
dpassant du manche vers le bas ou perpendiculaire celui-ci, ou encore une garde en arceau
constitue dune forte boucle de mtal, de lavant larrire du manche. Lappui du pouce
contribue galement viter le glissement.
Le manche devrait tre conforme aux principes ergonomiques gnraux, avec une surface
souple rsistant la graisse.
Les marteaux
Les exigences relatives aux marteaux ont t en grande partie exposes plus haut,
lexception de celle portant sur la courbure du manche. Comme indiqu prcdemment, une
flexion force et rpte du poignet peut entraner une lsion des tissus superficiels. En
courbant loutil au lieu du poignet, on peut prvenir ce type de lsions. Dans le cas trs
particulier des marteaux, on a tudi diffrents angles, mais il semble quune rotation de 10
20 de la tte vers le bas puisse amliorer le confort, mme si elle namliore pas vraiment la
performance.
Les tournevis, les grattoirs, les limes et les outils similaires
Les manches des tournevis et autres outils tenus de manire analogue (du type grattoirs, limes,
burins, etc.) prsentent des particularits du fait quils sont tous utiliss, un moment ou un
autre, avec une prise de force ou une prise de prcision. Tous font appel aux doigts et la
paume de la main pour assurer la stabilisation et la transmission de la force.
Les exigences gnrales des manches ont dj t tudies. La forme de tournevis la plus
efficace et la plus courante est celle dun cylindre modifi, en forme de dme son extrmit
postrieure pour accueillir la paume, avec une gorge arrondie suivie dun vasement son
point de jonction avec le manche pour permettre lappui de lextrmit des doigts. On peut
ainsi exercer le couple de torsion requis en faisant appel essentiellement la paume de la
main, qui est maintenue en contact avec le manche grce la pression exerce par le bras et la
friction de la peau. Bien quils transmettent une certaine force, les doigts jouent davantage un
rle stabilisateur, ce qui est moins fatigant car exigeant moins de force. Le dme de la tte
acquiert donc beaucoup dimportance dans la conception du manche. La prsence dartes
vives ou de nervures sur le dme mme ou au point de jonction du dme et du manche peut
occasionner des cals ou des lsions de la main, ou porter lutilisateur transmettre la force
aux doigts et au pouce, moins efficaces et se fatiguant plus facilement. La tige est

habituellement cylindrique, mais on adopte parfois une tige triangulaire qui permet un
meilleur appui des doigts, mais dont lutilisation peut savrer plus pnible.
Si lutilisation dun tournevis ou dun autre outil dassemblage est rptitive au point
dentraner un risque de lsion par hypersollicitation, le tournevis manuel devrait tre
remplac par un tournevis lectrique, accroch un harnais suspendu, de manire rester
facilement accessible sans entraver le travail.
Les scies et les outils lectriques ou pneumatiques
Les scies main lexception des scies dcouper et des scies mouvement alternatif
lgres auxquelles un manche du type tournevis convient mieux comportent
habituellement un manche en forme de poigne de pistolet referme, fix la lame de la scie.
Le manche comprend essentiellement une boucle dans laquelle sengagent les doigts; il sagit
en fait dun rectangle aux coins arrondis. Pour permettre le port de gants, louverture devrait
mesurer environ 90 100 mm de long et 34 40 mm de large. La partie du manche en contact
avec la paume devrait avoir une forme cylindrique aplatie, avec des congs de raccord adapts
convenablement la paume et aux doigts replis. La largeur mesure entre la courbe
extrieure et la courbe intrieure devrait tre denviron 35 mm et lpaisseur ne devrait pas
dpasser 25 mm.
Curieusement, la prise et la tenue dun outil lectrique ou pneumatique sont trs semblables
celles dune scie; de ce fait, un type de manche similaire savre efficace. La poigne de
pistolet courante sur ce type doutil ressemble une poigne de scie ouverte, dont les cts
seraient incurvs au lieu dtre aplatis.
La plupart des outils lectriques ou pneumatiques comportent une poigne, un corps et une
tte. Le positionnement de la poigne est important. Idalement, la poigne, le corps et la tte
devraient tre aligns de telle manire que la poigne soit fixe larrire du corps et que la
tte dpasse lavant. La ligne daction est dans laxe de lindex tendu, la tte tant excentre
par rapport laxe central du corps. Le centre de gravit de loutil se situe, cependant, en
avant de la poigne, et le couple rsultant engendre un mouvement de rotation de la machine
que le poignet doit contrecarrer; il serait plus appropri de placer la poigne principale juste
sous le centre de gravit. Il est possible, en particulier sur une perceuse lourde, de prvoir une
poigne auxiliaire sous la machine, de manire pouvoir la tenir des deux mains. Les outils
mcaniques sont habituellement actionns par une gchette intgre la partie avant
suprieure de la poigne et dclenche par lindex. Cette gchette devrait tre conue de
manire pouvoir tre actionne par lune ou lautre main et comporter un mcanisme de
blocage, facilement dbrayable, permettant de maintenir loutil en marche en cas de besoin.
LES COMMANDES, LES INDICATEURS ET LES PANNEAUX
Karl H.E. Kroemer
Trois problmes particulirement importants en matire de conception ergonomique seront
examins: tout dabord, celui des commandes, cest--dire des dispositifs transmettant une
machine de lnergie ou un signal de loprateur; deuximement, les indicateurs ou
affichages, qui fournissent loprateur des informations visuelles sur ltat de la machine; en
troisime lieu, la combinaison des commandes et des affichages sur un panneau ou une
console.
La conception des postes assis
La posture assise est une posture plus stable et consommant moins dnergie que la posture
debout, mais elle rduit lespace de travail, en particulier celui des pieds. Il est cependant
beaucoup plus facile dactionner des commandes pdale lorsquon est assis plutt que
debout, car le poids corporel que le pied doit transmettre au sol est alors plus faible. De plus,
si le pied exerce son effort partiellement ou essentiellement vers lavant, lajout dun sige
dossier permet dexercer une force plus leve (lemplacement des pdales dans une

automobile, en avant du conducteur et plus ou moins sous lassise du sige, constitue un


exemple caractristique de ce type de disposition). La figure 29.38 illustre schmatiquement
les emplacements des pdales pour un oprateur assis. Les dimensions dpendent videmment
dans chaque cas des mesures anthropomtriques des oprateurs.
Figure 29.38 Plages recommandes pour les commandes au pied (en centimtres). En noir:
plages prferes; en gris: plages largies
Lespace de positionnement des commandes manuelles se situe principalement en avant du
corps, dans une zone approximativement sphrique dont le centre se trouve au niveau du
coude, de lpaule ou quelque part entre ces deux articulations. La figure 29.39 illustre
schmatiquement lemplacement recommand pour ce type de commandes. Ici galement, les
dimensions dpendent des mensurations des oprateurs.
Figure 29.39 plage recommandes pour les commandes manuelles (en centimtres). En noir:
plage prferes; en gris: plages largies
Lespace destin aux affichages et aux commandes surveiller est dlimit par lenveloppe
dune sphre partielle, dispose en avant des yeux et dont le centre serait au niveau des yeux.
La hauteur optimale de ces affichages et commandes dpend donc de la hauteur des yeux de
loprateur assis et de la position de son tronc et de son cou. Lemplacement privilgi pour
les affichages visuels situs moins dun mtre environ de loprateur est nettement plus bas
que la hauteur de lil et dpend de leur distance et de la position de la tte. Plus laffichage
est proche, plus il devrait tre bas; il devrait se situer dans le plan mdian de loprateur ou
prs de celui-ci.
On peut caractriser la position de la tte laide de laxe oreille-il (Kroemer, 1994a); vu de
ct, celui-ci passe par la cavit de loreille droite et la commissure des paupires de lil
droit, lorsque la tte nest incline ni dun ct ni de lautre (les pupilles, vues de face, tant
alors au mme niveau). La position de la tte est appele habituellement droite ou
verticale lorsque langle P (voir figure 29.40) form par laxe oreille-il et lhorizon est
denviron 15 au-dessus de lhorizon. Lemplacement privilgi pour les affichages visuels se
situe 25 sous laxe oreille-il, la plupart des oprateurs prfrant les valeurs les plus faibles
pour les objectifs rapprochs qui doivent rester en point de mire. Mme sil existe
dimportantes variations des angles privilgis pour laxe du regard, la plupart des sujets,
surtout les moins jeunes, prfrent travailler avec des angles plus importants.
Figure 29.40 L'axe oreille-il
La conception des postes debout
On exige rarement dun oprateur quil actionne une commande pdale en se tenant debout,
car il devrait alors reposer trop longtemps sur un pied pendant que lautre effectue le
mouvement requis. Il est videmment impossible pour un oprateur debout dactionner
simultanment deux pdales de commande. Sil se tient debout immobile, la place rserve
aux commandes par pdales se limite une petite surface situe sous le tronc et lgrement en
avant de celui-ci. Si loprateur est appel se dplacer, il faudra davantage de place pour
installer les pdales, ce qui est irralisable dans la plupart des cas.
Le positionnement des commandes manuelles pour un oprateur travaillant debout exige
peu prs la mme surface que pour un oprateur assis, cest--dire approximativement une
demi-sphre en avant du corps, son centre tant proche des paules. Les commandes utilises
frquemment seront disposes de prfrence dans la partie infrieure de cette demi-sphre. Le

positionnement des affichages est le mme que pour un oprateur assis, savoir
approximativement une demi-sphre centre prs des yeux de loprateur, les emplacements
privilgis se trouvant dans la partie infrieure de cette demi-sphre. Les emplacements prcis
des affichages et des commandes surveiller dpendent ici aussi de la position de la tte.
La hauteur des commandes se dtermine partir de la hauteur du coude de loprateur, le
coude se situant verticalement sous lpaule. La hauteur des affichages et des commandes
surveiller se dtermine par rapport la hauteur des yeux. Dans tous les cas, on tiendra compte
des mesures anthropomtriques, qui peuvent varier fortement dune personne lautre selon la
taille, le sexe et lappartenance ethnique.
Les commandes au pied
Il convient de distinguer deux types de commande de cette catgorie: les premires sont
utilises pour transmettre une nergie ou une force importante une machine. Cest le cas, par
exemple, des pdales dune bicyclette ou de la pdale de frein dun vhicule plus lourd ne
disposant pas dun servofrein. Quant aux autres, conues pour transmettre un signal de
commande une machine (par exemple, un interrupteur marche-arrt), elles nexigent quune
faible quantit dnergie ou de force. Sil est commode de nenvisager que ces deux types
extrmes de commandes au pied, il faut noter quil existe diverses formes intermdiaires. Il
incombe donc au concepteur de dterminer, parmi les recommandations techniques ci-aprs,
celles qui sappliquent le mieux chaque situation.
Comme nous lavons dj dit, laction rpte ou ininterrompue dune pdale exige que
loprateur soit assis. Les rgles suivantes sappliquent aux commandes destines
transmettre une force ou de lnergie:
placer les pdales sous le corps, lgrement en avant de celui-ci, de faon quelles
puissent tre actionnes sans que les jambes prennent une position inconfortable. La
course horizontale totale dune pdale mouvement alternatif ne devrait pas dpasser
normalement 15 cm environ. Le rayon des pdales pivotantes devrait tre, lui aussi,
denviron 15 cm. La course linaire dune pdale du type commutateur peut tre
minime et ne devrait jamais dpasser 15 cm environ;
les pdales devraient tre conues de faon que la direction de la translation et leffort
exerc par le pied se situent approximativement sur un axe allant de la hanche
larticulation de la cheville;
les pdales actionnes par flexion et extension du pied devraient tre disposes de
faon quen position normale, langle entre la jambe et le pied soit denviron 90; lors
de la manuvre, cet angle peut aller jusqu 120 environ;
les commandes au pied servant la transmission de signaux une machine devraient
normalement comporter deux positions distinctes, du type MARCHE ou ARRT. Il
convient toutefois de relever quil est parfois difficile, avec le pied, doprer une
distinction tactile entre ces deux positions.
Le choix des commandes
Le choix entre les diffrents types de commandes doit seffectuer en fonction des besoins ou
des conditions suivantes:
actionnement par la main ou le pied;
nergie ou force transmise;
action de type continu (la conduite dune automobile, par exemple);
action de type discontinu, par exemple pour mettre en marche ou arrter une machine,
slectionner un rglage (comme lorsquon change de chane de tlvision ou de station
de radio) ou saisir des donnes.

La fonction des commandes dtermine galement leur mode de slection. Voici les principaux
critres prendre en considration:
le type de commande doit respecter les strotypes (par exemple, prvoir un boutonpoussoir ou un interrupteur bascule, et non un interrupteur rotatif, pour allumer un
clairage lectrique);
les caractristiques de taille et de mouvement de la commande doivent respecter les
strotypes et lexprience (par exemple, le montage dun volant de grandes
dimensions, et non dun levier, pour la commande deux mains dune automobile);
le sens de fonctionnement dune commande doit respecter lui aussi les strotypes (par
exemple, enfoncer ou tirer une commande de MARCHE, et non la tourner vers la
gauche);
les commandes manuelles sont surtout utilises pour des rglages fins impliquant peu
deffort, et les commandes au pied pour des rglages moins prcis exigeant plus de
force ( noter cependant que lutilisation courante des pdales, en particulier les
pdales dacclrateur sur les automobiles, ne respecte pas ce principe);
la commande doit tre sre et ne doit donc pas pouvoir tre actionne
accidentellement ou de manire excessive ou intempestive.
Les tableaux 29.10 et 29.11 sont de nature faciliter la slection. Il convient cependant de
relever quil existe peu de rgles naturelles de slection et de conception des commandes;
la plupart des recommandations actuelles sont purement empiriques et sappliquent des
dispositifs existants et des strotypes occidentaux.
Tableau 29.10 Mouvements des commandes et rsultats escompts
Sens de dplacement de la commande
Fonction

Vers Vers Vers Dans le Pression Vers Vers la Vers


Rappel Dans le Tirer1 Pousser2
le
la
lavant sens des
le bas gauche larrire
sens
haut droite
aiguilles
inverse
dune
des
montre
aiguilles
dune
montre

Marche

+3

Arrt

+3
+

Droite

Gauche

Soulever

Abaisser
Rentrer

Sortir
Augmenter

Diminuer

Ouvrir

Fermer

Blanc: sans objet; +: solution prfre; : solution juge moins satisfaisante.


1
Avec commande type bascule. 2 Avec interrupteur tirette. 3 Vers le haut aux Etats-Unis; vers
le bas en Europe.
Source: daprs Kroemer, 1995.
Tableau 29.11 Relations commande-rsultat des commandes manuelles courantes
Effet

Verr
ou
de
scu
rit

Inte
rrupt
eur

levie
r

Bout
onpous
soir

Bout
on
barr
ette

Slection
MARCH
E/
ARRT

Slection
MARCH
E/
ATTENT
E/
ARRT

Slection
ARRT/
MODE 1/
MODE 2

Slection
dune
fonction
parmi
plusieurs
apparent
es

Molett
e
discont
inue

Mole
tte
conti
nue

Vol
ant

Inte
rrupt
eur

basc
ule

Lev
ier

Inte
rrupt
eur

lge
nde

Curs
eur1

Slection
dune
option
distincte
parmi
trois
options
ou plus
Slection

Bou
ton
ron
d

Joys
tick
ou
boul
e

dun
mode
opratoir
e
Enclench
ement ou
dclenche
ment
Slection
dune
fonction
parmi
plusieurs
sexcluan
t
mutuelle
ment

Rglage
une
valeur
dune
chelle
Slection
dune
valeur
par pas
distincts

Blanc: sans objet; +: solution prfre; -: solution juge moins satisfaisante; =: solution juge
la moins satisfaisante.
1
Estimation (aucun essai connu).
Source: d'aprs Kroemer, 1995.
La figure 29.41 prsente quelques exemples de commandes dclic, caractrises par des
dclics discrets en dehors desquels la commande est au repos, ainsi que des commandes
continues caractristiques, o la manuvre peut seffectuer en tout point de la plage de
rglage, sans quil soit besoin de placer la commande sur une position donne quelconque.
Figure 29.41 Exemples de commandes dclic et de commandes continues
Le dimensionnement des commandes est, dans une large mesure, affaire dexprience; il est
souvent guid par le dsir de rduire au minimum lespace requis sur un panneau de
commande, de permettre la manuvre simultane de commandes voisines ou dviter une
manuvre simultane accidentelle. Qui plus est, le choix des caractristiques techniques est
influenc par des considrations telles que linstallation des commandes lextrieur ou dans
un espace protg, leur montage sur du matriel fixe ou des vhicules en mouvement, leur

manipulation mains nues ou gantes. Pour ce type de conditions particulires, on se rfrera


la bibliographie en fin de chapitre.
Les rgles gouvernant la disposition et le groupement des commandes sont nonces dans le
tableau 29.12. Pour plus de prcisions, on consultera la bibliographie en fin de chapitre et plus
spcialement Kroemer, Kroemer et Kroemer-Elbert (1994).
Tableau 29.12 Rgles pour la disposition des commandes
Positionner de manire Les commandes seront orientes par rapport loprateur. Si
faciliter lutilisation
loprateur adopte diffrentes postures (par exemple, pour
conduire et manuvrer une excavatrice), les commandes et les
affichages correspondants devront se dplacer avec
loprateur, de manire que leur disposition et leur manuvre
restent identiques pour chacune des postures de loprateur.
Commandes principales Les commandes les plus importantes seront localises aux
en premier
emplacements les plus propices, pour en faciliter latteinte et la
manipulation par loprateur.
Regrouper les
Les commandes utilises de faon squentielle, lies une
commandes apparentes fonction spcifique ou manipules conjointement, seront
disposes en groupes fonctionnels (avec les affichages
correspondants). A lintrieur de chaque groupe, les
commandes et les affichages seront disposs en fonction de
leur importance et de leur ordre dutilisation.
Disposer les commandes Si lutilisation des commandes suit un ordre donn,elles seront
en fonction de leur ordre disposes de manire faciliter cet ordre. Dispositions
dutilisation
courantes: de gauche droite (disposition privilgie) ou de
haut en bas, comme les ouvrages imprims dans le monde
occidental.
Cohrence

La disposition de commandes analogues ou dont le


fonctionnement est identique sera la mme sur tous les
panneaux.

Commande homme mort Si loprateur a un malaise et relche une commande ou


continue appuyer dessus, on utilisera une commande type
homme mort qui arrtera le systme ou le fera passer un
tat de fonctionnement non critique.
Choisir des codes
appropris

Il existe de nombreuses manires de faciliter lidentification


des commandes, dindiquer le rsultat de leur manuvre et
den afficher ltat.Principaux moyens de codage:
Emplacement Forme Taille Mode de fonctionnement
Etiquettes Couleurs Redondance

Source: daprs Kroemer, Kroemer et Kroemer-Elbert, 1994. Reproduit avec lautorisation de


Prentice-Hall. Tous droits rservs.
La prvention des manuvres accidentelles
On peut se prmunir contre ces manuvres de diverses manires (certaines mthodes peuvent
tre combines):
positionner et orienter le dispositif de commande de manire que loprateur ne puisse
le heurter ou le dplacer de faon intempestive pendant le droulement normal des
oprations;

encastrer la commande ou la protger par des barrires matrielles;


recouvrir la commande ou la protger en prvoyant une goupille, un verrou ou un
autre dispositif retirer ou briser avant de pouvoir lactionner;
prvoir une rsistance supplmentaire ( friction visqueuse ou coulombienne, ressort
de rappel ou inertie) exigeant un effort de manuvre inhabituel;
prvoir un dispositif retardement exigeant le passage de la commande par une
position critique laide dun mouvement inhabituel (comme sur le mcanisme de
changement de vitesses dune automobile);
prvoir un verrouillage de scurit des commandes, ncessitant la manuvre dune
commande annexe avant de pouvoir actionner la commande principale.
Il faut tenir compte du fait que certaines de ces dispositions ralentissent en gnral la
manuvre, ce qui peut tre prjudiciable en cas durgence.
Les units de saisie de donnes
Presque toutes les commandes peuvent tre conues pour permettre lenregistrement des
donnes sur un ordinateur ou autre unit de mmorisation. On utilise gnralement pour ce
faire un clavier touches. Sur les claviers de machines crire standards, qui sont devenus la
norme mme pour les claviers dordinateur, les touches sont disposes dans un ordre plus ou
moins alphabtique modifi pour des raisons diverses souvent obscures. Les lettres qui se
suivent frquemment dans un texte ordinaire ont t parfois espaces pour que les anciennes
barres de frappe mcanique ne semmlent pas en cas de frappe successive rapide. Les
colonnes et les ranges de touches sont disposes en alignements. Les extrmits des
doigts ne sont cependant pas alignes de la mme faon et ne se dplacent pas de cette
manire lorsque les doigts de la main sont replis, tendus ou dplacs latralement.
On a fait de nombreuses tentatives, au cours des cent dernires annes, pour amliorer la
frappe en modifiant la disposition du clavier. On a notamment cherch repositionner les
touches lintrieur de la disposition standard, voire modifier compltement la disposition
du clavier. Le clavier a t divis en plusieurs parties et des sries de touches (clavier
numrique, etc.) lui ont t ajoutes. La disposition de touches voisines peut tre modifie en
changeant leur espacement ou en les dcalant les unes par rapport aux autres ou par rapport
aux axes de rfrence. Le clavier peut tre divis en deux blocs distincts pour la main gauche
et la main droite; ces blocs peuvent tre disposs de manire oblique.
La dynamique de la manuvre des touches bouton-poussoir est importante pour
lutilisateur, mais difficile mesurer en service. Les caractristiques de dplacement et de
force des touches se rapportent souvent des essais statiques et non aux conditions
dutilisation relle. Les touches des claviers dordinateur ont une course relativement trs
petite (2 mm environ) et opposent une certaine rsistance, ce qui rend leur dclenchement plus
sr. Au lieu de touches spares, certains claviers comportent une membrane recouvrant des
touches effleurement qui, lorsquon appuie lendroit appropri, produisent le contact dsir
sans donner pratiquement de sensation de dplacement. La membrane a pour principal
avantage dempcher la pntration de poussires ou de fluides. De nombreux utilisateurs ne
lapprcient pas pour autant.
Il y a des exceptions au principe de un caractre par touche. Ainsi, on peut introduire des
donnes en utilisant diffrentes combinaisons de touches (par exemple lorsquon actionne
simultanment plusieurs touches pour obtenir un seul caractre). Cela exige une bonne
capacit de mmorisation de la part de loprateur, mais rduit sensiblement le nombre de
touches utilises. Certains dispositifs utilisent dautres commandes que le bouton-poussoir
sortie binaire et font appel des leviers, des genouillres ou des capteurs spciaux (un gant
appareill, par exemple) ragissant aux mouvements des doigts de la main.

Traditionnellement, la frappe sur clavier et la saisie sur ordinateur seffectuent par interaction
mcanique des doigts de loprateur et dunits du type clavier, souris, boule ou photostyle. Il
existe pourtant de nombreux autres moyens deffectuer des saisies. La reconnaissance vocale
semble une technique prometteuse, mais on peut songer dautres mthodes encore, faisant
appel, par exemple, au pointage par un doigt, des gestes, des expressions faciales ou des
mouvements du corps, au regard (lorientation du regard dun individu), des mouvements de
la langue, la respiration ou au langage des signes. Lvolution en ce domaine est continue,
comme en tmoignent les nombreux systmes proposs pour les jeux informatiques et les
dispositifs qui scartent des claviers touches traditionnels. On se rfrera ce sujet aux
travaux de Kroemer (1994b) et McIntosh (1994), par exemple.
Affichages
Ces dispositifs de visualisation fournissent des informations sur ltat de machines ou
dinstallations. Ils font gnralement appel au sens visuel de loprateur (voyants, chelles
gradues, compteurs, tubes cathodiques, lectronique panneau plat, etc.), mais peuvent aussi
solliciter son sens auditif (sonneries, klaxons, messages vocaux enregistrs, sons produits
lectroniquement, etc.) ou son sens du toucher (commandes tactiles diverses, Braille, etc.).
Les tiquettes, instructions crites, avertissements ou symboles (icnes) peuvent galement
tre considrs comme des types daffichage spciaux.
Les quatre rgles de prsentation de linformation peuvent tre nonces comme suit:
1. Nafficher que les informations essentielles lexcution de la tche.
2. Nafficher que les informations requises pour permettre loprateur de dcider des
actions entreprendre.
3. Prsenter les informations sous la forme la plus directe, la plus simple, la plus
comprhensible et la plus facile exploiter.
4. Prsenter les informations de manire mettre en vidence tout dysfonctionnement ou
toute dfaillance de laffichage proprement dit.
Le choix dun affichage visuel ou sonore dpend des conditions dexcution du travail et des
objectifs viss. Laffichage peut avoir pour but de fournir:
des informations historiques sur ltat du systme (la route suivie par un navire, par
exemple);
des informations sur ltat actuel du systme (le texte dj saisi dans un traitement de
texte ou la position prsente dun avion, par exemple);
des informations prdictives (sur la position future dun navire en fonction du cap
choisi, par exemple);
des instructions indiquant loprateur ce quil doit faire et, le cas chant, comment
le faire.
Laffichage visuel est mieux adapt si lenvironnement est bruyant, si loprateur reste en
place, si le message est long et complexe et, en particulier, sil concerne la localisation
spatiale dun objet. Laffichage sonore est appropri lorsque le poste de travail doit rester dans
lobscurit, si loprateur se dplace, si le message est court et simple et sil exige une
attention immdiate et concerne des vnements ou des instants particuliers.
Les affichages visuels
Il existe trois types daffichages visuels. Laffichage de contrle indique si une condition
donne existe ou non (un voyant vert, par exemple, signale un fonctionnement normal).
Laffichage qualitatif indique ltat dune variable, sa valeur approximative ou sa variation
(cest le cas dune aiguille se dplaant lintrieur dune plage normale). Laffichage
quantitatif se rapporte une donne exacte qui doit tre vrifie (trouver un endroit prcis sur

une carte, lire un texte ou encore dessiner sur un cran dordinateur); il peut aussi indiquer
une valeur numrique prcise que devra lire loprateur (une heure ou une temprature).
Voici quelques directives pour la conception des affichages visuels:
disposer les affichages de manire permettre loprateur de les localiser et de les
identifier facilement, sans recherche inutile (pour cela, il faut en rgle gnrale quils
soient situs dans le plan mdian de loprateur ou proximit de celui-ci, et hauteur
des yeux ou au-dessous);
regrouper les affichages de manire fonctionnelle ou squentielle, pour permettre
loprateur de les utiliser sans difficult;
sassurer quils sont correctement clairs ou lumineux, cods et tiquets suivant leur
fonction;
utiliser des voyants lumineux, souvent de couleur, pour indiquer ltat dun systme
(MARCHE ou ARRT, par exemple) ou signaler loprateur que le systme ou un
sous-systme ne fonctionne pas et quune intervention particulire est ncessaire. La
signification habituelle des voyants de couleur est indique la figure 29.42. Un
voyant rouge clignotant signale une situation durgence exigeant une intervention
immdiate. Un signal durgence sera plus efficace sil combine un signal sonore un
voyant rouge clignotant.
Figure 29.42 Code de couleurs des voyants de signalisation
Pour des informations plus dtailles, en particulier quantitatives, on utilise traditionnellement
lun des quatre types daffichages ci-aprs: 1) une aiguille mobile sur une chelle fixe; 2) une
chelle mobile avec une aiguille fixe; 3) des compteurs; ou 4) des icnes, en particulier ceux
crs par un ordinateur sur un cran. La figure 29.43 rcapitule les principales caractristiques
de ces types daffichage.
Figure 29.43 Caractristiques des affichages
Il est en gnral prfrable dutiliser une aiguille mobile plutt quune chelle mobile, avec
une chelle rectiligne (horizontale ou verticale) ou curviligne. Ces chelles devraient tre
simples et claires, avec des graduations et des chiffres conus de manire permettre des
lectures prcises et rapides. Les chiffres devraient tre placs en dehors des graduations de
lchelle, de manire ne pas tre cachs par laiguille, dont la pointe devrait toucher les
repres. Les graduations de lchelle devraient tre fines tout en tant aisment lisibles. Les
principaux repres devraient tre numrots. Il est conseill dutiliser des intervalles
comprenant une, cinq ou dix units entre les traits principaux. Les chiffres devraient
progresser de gauche droite, de bas en haut ou dans le sens des aiguilles dune montre. Pour
des dtails sur les dimensions des chelles, on se reportera aux normes, par exemple celles
cites par Cushman et Rosenberg (1991) ou Kroemer (1994a).
Depuis les annes quatre-vingt, les affichages mcaniques aiguille et chelle imprime sont
de plus en plus souvent remplacs par des affichages lectroniques images cres par
ordinateur ou par des dispositifs semi-conducteurs utilisant des diodes lectroluminescentes
(voir Snyder, 1985a). Les informations affiches peuvent tre codes selon lun des modes ciaprs:
formes droites ou circulaires, par exemple;
alphanumrique, cest--dire lettres, chiffres, mots, abrviations;

figures, images, icnes, symboles, diffrents niveaux dabstraction, par exemple la


silhouette dun avion sur lhorizon;
nuances de noir, blanc ou gris;
couleurs.
Bon nombre des affichages crs lectroniquement sont malheureusement flous, souvent trop
colors, trop complexes et difficiles lire; ils exigent une accommodation prcise et une
attention pousse, ce qui risque de distraire loprateur de sa tche principale, par exemple la
conduite dune voiture. Les trois premires des quatre rgles de prsentation de linformation
mentionnes ci-dessus sont souvent violes. Qui plus est, les aiguilles, repres et caractres
alphanumriques crs lectroniquement ne sont pas toujours conformes aux rgles tablies
de la conception ergonomique, en particulier lorsquils sont crs par des segments linaires,
des lignes de balayage ou des matrices de points. Bien que certains de ces systmes
dfectueux aient t tolrs par les utilisateurs, linnovation rapide et lamlioration des
techniques daffichage autorisent lheure actuelle de bien meilleures solutions. Linnovation
a cependant pour consquence de dmoder rapidement les tats imprims (mme sils sont
dactualit et satisfaisants leur apparition). Nous nen citerons donc aucun ici. Cushman et
Rosenberg (1991), Kinney et Huey (1990) et Woodson, Tillman et Tillman (1991) en ont
publi des compilations.
La qualit gnrale des affichages lectroniques laisse souvent dsirer. La fonction de
transfert de modulation (Snyder, 1985b) constitue lune des mesures utilises pour valuer la
qualit des images; elle indique la dfinition de laffichage laide dun signal dessai
sinusodal. On dispose aujourdhui de nombreux critres pour valuer les affichages (Dillon,
1992).
Les affichages monochromes nont quune seule couleur, habituellement le vert, le jaune,
lorange ou le blanc (achromatique). Si plusieurs couleurs apparaissent sur le mme affichage
chromatique, elles devraient tre faciles diffrencier. Il est prfrable de nafficher que trois
ou quatre couleurs simultanment (rouge, vert, jaune ou orange de prfrence, ou encore cyan
ou violet); toutes devraient se dtacher nettement du fond. La meilleure solution consiste, en
fait, tudier tout dabord laffichage en fonction du contraste, cest--dire comme pour le
noir et blanc, puis ajouter des couleurs avec modration.
Malgr les nombreuses variables qui influent sur lutilisation dun affichage couleur de type
complexe, que ce soit individuellement ou par interaction mutuelle, Cushman et Rosenberg
(1991) ont dfini des rgles dutilisation de la couleur dans les affichages: elles sont indiques
la figure 29.44.
Figure 29.44 Directives pour l'utilisation des couleurs dans les affichages

Voici quelques suggestions complmentaires:


le bleu (dsatur de prfrence) est une bonne couleur pour les fonds et les formes de
grandes dimensions. On ne doit pas lutiliser, cependant, pour le texte, les traits fins ou
les formes de petites dimensions;
la couleur des caractres alphanumriques devrait se dtacher de celle du fond;
si lon emploie de la couleur, utiliser la forme comme signal complmentaire
(symboles jaunes triangulaires, symboles verts ronds, symboles rouges carrs, par
exemple). Le double codage facilite la comprhension de laffichage chez les
utilisateurs qui distinguent mal les couleurs;
les dimensions des objets couleurs codes devraient tre augmentes mesure que le
nombre des couleurs augmente;

on ne devrait pas utiliser le vert et le rouge pour de petits symboles et des formes de
petites dimensions dans les zones priphriques des affichages de grandes dimensions;
il est parfois avantageux, mais parfois aussi nuisible, de se servir de couleurs
antagonistes (rouge et vert, jaune et bleu) lune ct de lautre, ou pour une relation
entre le fond et un objet. Il nest pas possible de donner une rgle gnrale; il faut
dfinir une solution pour chaque cas;
viter dafficher simultanment plusieurs couleurs fortement satures situes aux
extrmits du spectre visible.
Les panneaux de commandes et daffichages
Les affichages et les commandes devraient tre regroups sur des panneaux, de manire tre
face loprateur, cest--dire proches de son plan mdian. Les commandes devraient se
trouver proximit de la hauteur du coude et les affichages la hauteur des yeux ou audessous, que loprateur soit assis ou debout. Les commandes rarement utilises ou les
affichages moins importants peuvent tre disposs plutt sur les cts, ou plus haut.
Les informations sur le rsultat des manuvres dune commande sont souvent affiches. Dans
ce cas, laffichage devrait tre plac au voisinage de la commande, de manire permettre de
rgler cette dernire sans erreur, rapidement et commodment. La consigne est habituellement
plus claire lorsque la commande est juste sous laffichage ou sa droite. On devrait sassurer
que la main ne recouvre pas laffichage lorsquon actionne la commande.
Les strotypes dutilisation des commandes dpendent de lexprience et des caractristiques
culturelles des oprateurs. Le type de commande et daffichage influe sur les mouvements
respectifs prvus. Si tous deux sont linaires ou rotatifs, lattente strotypique prvoit un
dplacement dans des directions correspondantes, par exemple tous deux vers le haut ou dans
le sens des aiguilles dune montre. Lorsque les mouvements sont sans rapport avec les
informations, les rgles suivantes sappliquent en gnral:
Dans le sens des aiguilles dune montre pour une augmentation. Si lon tourne la
commande dans le sens des aiguilles dune montre, la valeur affiche augmente.
Rgle du glissement conjugu de Warrick. Laffichage (aiguille) est cens se dplacer
dans la mme direction que le ct de la commande proche de laffichage (mode
conjugu).
Le rapport des dplacements de la commande et de laffichage (rapport C/A ou gain A/C)
dfinit le dplacement requis de la commande. Si un dplacement important de la commande
ne produit quun petit dplacement de laffichage, on peut dire que le rapport C/A est lev et
que la sensibilit de la commande est faible. Souvent, lexcution dun rglage exige deux
mouvements distincts: le premier est un mouvement primaire rapide (saut) jusqu un
emplacement approximatif, suivi dun rglage fin sur la position prcise. Dans certains cas, on
considre que le rapport C/A optimal est celui qui rduit au minimum la somme de ces deux
mouvements. Le rapport le plus appropri dpend cependant des circonstances donnes; il
doit tre dtermin pour chaque application.
Les tiquettes et les mises en garde
Les tiquettes
Idalement, aucune tiquette ne devrait savrer ncessaire sur une installation, une machine
ou une commande pour en expliquer lutilisation. On y a pourtant souvent recours pour
permettre lutilisateur de localiser, identifier, lire ou manipuler des commandes, des
affichages ou autres dispositifs. Ltiquetage devrait tre de nature fournir rapidement des
informations prcises. On pourra sinspirer des rgles gnrales figurant au tableau 29.13.
Tableau 29.13 Rgles relatives aux tiquettes
Orientation
Ltiquette et les informations quelle porte seront disposes

horizontalement, de manire pouvoir tre lues rapidement et facilement


(cette remarque nest valable que si loprateur est habitu lire
horizontalement, comme dans les pays occidentaux).
Emplacement

Ltiquette sera place sur lobjet quelle identifie ou trs prs de celui-ci.

Normalisation

La disposition des tiquettes sera la mme sur tous les quipements et


systmes.

Fonction de
lquipement

Ltiquette devra dcrire principalement la fonction de lobjet tiquet (ce


quil fait).

Abrviations

On peut utiliser les abrviations courantes. Si une nouvelle abrviation


simpose, sa signification devra tre vidente pour le lecteur. On utilisera les
mmes abrviations tous les temps et pour le singulier et le pluriel dun
mot. On utilisera des lettres majuscules et on supprimera normalement la
ponctuation.

Concision

Le texte sera aussi concis que possible, sans dformer linformation ou la


signification recherche. Il sera aussi dpourvu dambigut et la
redondance rduite au minimum.

Vocabulaire
familier

On choisira, autant que possible, des mots avec lesquels loprateur est
familiaris.

Visibilit et
lisibilit

Loprateur devra pouvoir lire facilement aux distances de lecture normales,


avec le niveau dclairage le plus faible et avec les mouvements et
vibrations ambiants. Facteurs importants: contraste entre le lettrage et le
fond, hauteur, largeur, paisseur, espacement et style des lettres et rflexion
spculaire du fond, du couvercle ou autres composants.

Police et
dimension des
caractres

La lisibilit des informations crites dpend de la typographie: celle-ci rgit


le style, la police de caractres, la disposition et laspect.

Source: daprs Kroemer, Kroemer et Kroemer-Elbert, 1994. Reproduit avec lautorisation de


Prentice-Hall. Tous droits rservs.
Il convient dutiliser des caractres (polices) simples, gras et verticaux, du type Futura,
Helvetica, Namel, Tempo ou Vega. On remarquera que la plupart des polices de caractres
cres lectroniquement (formes par des diodes lectroluminescentes, un affichage cristaux
liquides ou une matrice de points) sont en gnral de moins bonne qualit que les caractres
imprims; il faut donc veiller tout particulirement les rendre aussi lisibles que possible.
La hauteur des caractres dpend de la distance de lecture:
o distance de lecture de 35 cm: hauteur conseille 22 mm;
o distance de lecture de 70 cm: hauteur conseille 50 mm;
o distance de lecture de 1 m: hauteur conseille 70 mm;
o distance de lecture de 1,5 m: hauteur conseille dau moins 100 mm.
Le rapport entre la largeur du trait et la hauteur des caractres devrait tre compris
entre 1:8 et 1:6 pour des lettres noires sur fond blanc, et entre 1:10 et 1:8 pour des
lettres blanches sur fond noir;
le rapport entre la largeur et la hauteur des caractres devrait tre denviron 3:5;
lespace entre les lettres ne devrait pas tre infrieur la largeur du trait;

lespace entre les mots ne devrait pas tre infrieur la largeur des caractres;
pour du texte continu, utiliser majuscules et minuscules; pour des tiquettes,
uniquement des majuscules.
Les mises en garde
Lidal serait de pouvoir utiliser tous les matriels et tous les produits en toute scurit mais,
bien souvent, ce rsultat ne peut tre assur au stade de la conception. Il faut avertir les
utilisateurs des dangers possibles et leur fournir toutes instructions utiles en vue de prvenir
les accidents corporels et les dommages matriels.
Il est prfrable de prvoir une mise en garde active, comprenant habituellement un capteur
apte dceler tout usage impropre, combin un dispositif dalarme qui signale la prsence
dun danger imminent. On utilise pourtant, dans la plupart des cas, des dispositifs passifs,
constitus habituellement dune tiquette appose sur le matriel ou le produit, complte par
un manuel de lutilisateur. Ces avertissements passifs reposent entirement sur la perception
par lusager dune situation dangereuse relle ou potentielle, sur sa mmorisation de
lavertissement et sur la prudence de sa conduite.
Les tiquettes et panneaux de mise en garde passive devraient tre conus avec soin en
respectant les rglementations nationales et en sinspirant des normes nationales et
internationales et des meilleures donnes possibles. Ils pourront contenir du texte, des
graphismes et des images (complts frquemment par un texte qui explicite le message). Les
graphismes, en particulier les images et les pictogrammes, peuvent tre compris par des
individus de cultures et de langues diffrentes, condition dtre choisis avec soin. Les
dangers et les mises en garde pourront cependant tre perus de manire assez diffrente
suivant lge, lexprience, lorigine ethnique et le niveau intellectuel des usagers. Il vaut
donc toujours mieux concevoir un produit sr plutt que dapposer des mises en garde sur un
produit de qualit infrieure.
LA CONCEPTION ET LE TRAITEMENT DE LINFORMATION
Andries E. Sanders
Lors de la conception dun quipement, il faut se rappeler que loprateur possde la fois
des capacits et des limites lorsquil traite linformation, et que ces capacits et ces limites se
manifestent de diffrentes manires et se retrouvent diffrents niveaux du processus de
conception. En situation de travail, la performance dpend de limportance accorde ces
capacits et ces limites au stade de la conception. Le prsent article aborde brivement
quelques-unes des questions les plus importantes qui sont dveloppes de manire plus
approfondie ailleurs dans le prsent ouvrage.
Il est courant de distinguer trois niveaux principaux dans le processus de traitement de
linformation: perception, dcision et action. Le niveau de perception est subdivis luimme en trois autres niveaux qui sont le traitement sensoriel, lextraction dlments et
lidentification de lobjet peru. Au niveau dcisionnel, loprateur reoit une information
perceptible et opte pour une raction qui est ensuite programme et concrtise au niveau de
laction (niveau moteur). Ce processus correspond la circulation de linformation dans le cas
le plus simple dune raction ncessitant un choix. Il est vident que linformation perceptible
peut saccumuler et tre associe et analyse avant daboutir une action. Il peut aussi tre
ncessaire de slectionner linformation en raison dune surcharge au niveau de la perception.
Enfin, choisir une action approprie devient problmatique en prsence de plusieurs options
dont certaines sont plus judicieuses que dautres. Dans lexpos qui suit, nous mettons
laccent sur les facteurs de perception et de dcision qui interviennent dans le traitement de
linformation.
Les capacits et les limites de perception
Les limites sensorielles

La premire catgorie des limites du traitement de linformation est de nature sensorielle.


Leur importance dans le traitement de linformation est vidente: plus linformation
sapproche des limites du seuil de perception, moins son traitement sera fiable. Cette
constatation peu paratre banale; il nen reste pas moins que les problmes sensoriels ne sont
pas toujours suffisamment pris en compte au stade de la conception. Ainsi, les caractres
alphanumriques dans les systmes de marquage des poteaux indicateurs devraient tre assez
grands et assez pais pour tre lisibles une distance compatible avec le dclenchement dune
action approprie. La lisibilit, son tour, dpend non seulement de la taille relle des
caractres, mais galement du contraste et compte tenu de linhibition latrale de la
quantit totale dinformation fournie. Dans des conditions de mauvaise visibilit, en
particulier (en cas de conduite automobile ou de pilotage dun avion par temps de pluie ou par
brouillard), la lisibilit est un problme capital qui ncessite des mesures supplmentaires. Les
panneaux indicateurs routiers et les signalisations routires sont gnralement bien conus,
alors que les panneaux indicateurs situs proximit ou lintrieur des btiments sont
souvent illisibles. Les crans de visualisation constituent un autre exemple dans lequel les
limites sensorielles relatives la taille, au contraste et la quantit dinformation jouent un
rle important. Dans le domaine auditif, un des principaux problmes sensoriels est celui de
laudibilit dun message dans des environnements bruyants, ou encore celui de la qualit des
systmes de transmission audio.
La slection des informations pertinentes
Pour autant que linformation respecte le seuil de perception, les autres problmes de
traitement de linformation concernent lextraction dlments partir de celle qui nous est
prsente. La plupart des recherches rcentes ont nettement montr que la perception
densembles significatifs est prcde dune analyse de leurs lments. Cette analyse est
particulirement utile pour localiser un objet dviant spcifique parmi dautres. Par exemple,
si lon montre plusieurs valeurs, lon pourra reprsenter celle qui est la plus importante par
une couleur ou en lui donnant une taille diffrente, afin dattirer immdiatement lattention en
la faisant ressortir. En thorie, il existe une cartographie des couleurs, des tailles, des formes
et autres caractristiques physiques. La valeur accorde un lment dpend de la diffrence
dactivation de la reprsentation cartographique des lments qui appartiennent la mme
classe, par exemple la couleur. Ainsi, lactivation dune carte des lments dpend de la
possibilit de discrimination des lments dviants. Cela signifie quen prsence de plusieurs
couleurs sur un cran, la plupart des cartes des lments de couleur sont actives de manire
similaire, de sorte quaucune des couleurs ne ressort.
De la mme manire, un simple spot publicitaire ressortira bien, mais cet effet disparat
entirement lorsque plusieurs stimuli se dplacent dans le champ de vision. Le principe de
lactivation diffrente des cartes des lments sapplique galement lorsquon aligne des
pointeurs indiquant les valeurs idales de certains paramtres. Une dviation du pointeur se
traduit par une pente dviante qui sera rapidement dtecte. L o cela est impossible
raliser, un cart dangereux sera signal par une modification de la couleur. Ainsi, la rgle
gnrale en matire de conception est de nutiliser que quelques lments dviants sur un
cran et de les rserver uniquement linformation essentielle. La recherche de linformation
essentielle devient problmatique dans le cas o plusieurs lments se trouvent associs. Par
exemple, il est difficile de localiser un gros objet rouge au milieu de petits objets rouges et de
grands et petits objets verts. Il faut, dans la mesure du possible, viter les associations
lorsquon recherche la mise en vidence efficace de linformation.
Les lments sparables compars aux lments intgraux
Les lments dun objet sont qualifis de sparables lorsquils peuvent tre modifis sans
altrer la perception des autres lments de cet objet. Les hauteurs des colonnes dun
histogramme en sont un exemple. Les lments intgraux, en revanche, font rfrence des

lments qui, lorsquils sont modifis, changent laspect de lensemble de lobjet. On ne peut
pas, par exemple, modifier les caractristiques de la bouche dans une reprsentation
schmatique du visage sans altrer laspect global de limage. La couleur et la brillance sont
des lments intgraux dans la mesure o lon ne peut pas modifier une couleur sans altrer
en mme temps limpression dclat. Les principes relatifs aux lments sparables et aux
lments intgraux et aux proprits qui en dcoulent sont appliqus dans ce que lon appelle
les visualisations intgres ou diagnostiques; leur objet consiste intgrer diffrents
paramtres dans un seul affichage dont la composition densemble indique ce qui peut tre
erron dans un systme.
La prsentation des donnes dans les centres de contrle se base souvent sur la notion selon
laquelle chaque mesure individuelle devrait avoir son propre indicateur. Ce type de
prsentation fragmente fait que loprateur doit effectuer la synthse de diffrentes
informations pour diagnostiquer un problme ventuel. Lors de laccident survenu dans la
centrale nuclaire de Three Mile Island, aux Etats-Unis, quelque 40 50 affichages visuels
signalaient des perturbations. Loprateur tait contraint ds lors de poser un diagnostic en
recoupant une masse dinformations. Les affichages visualisation intgrale peuvent tre
utiles pour diagnostiquer un type derreur dans la mesure o ils associent diffrentes mesures
dans un schma unique. Plusieurs schmas de visualisation intgrale peuvent alors servir
doutil diagnostique pour identifier des dfaillances spcifiques.
Un exemple classique daffichage diagnostique intgral propos pour les salles de contrle
des centrales nuclaires est prsent la figure 29.45. Un ensemble dindications sont
visualises de manire groupe sous la forme de vecteurs dgale longueur, de sorte quun
polygone rgulier reprsente toujours des situations normales. En cas danomalie ou de
perturbation, le polygone se dforme et permet didentifier le ou les problmes.
Figure 29.45 En situation normale, toutes les valeurs paramtriques sont gales, crant un
polygone rgulier. En cas de dysfonctionnement, certaines des valeurs se sont modifies,
crant une distorsion spcifique
Tous les affichages de type intgral nont pas la mme capacit de diffrenciation. Ainsi, une
corrlation positive entre les deux dimensions dun rectangle cre des diffrences de surface,
tout en conservant une forme gale, alors quune corrlation ngative cre des diffrences de
forme tout en maintenant la surface inchange. Les cas o une variation des dimensions dune
structure donne naissance une forme nouvelle font apparatre une proprit de la
schmatisation qui ajoute un plus laptitude de loprateur distinguer les divers schmas.
Les proprits en question dpendent de lidentit et de la disposition des lments mais ne
sont pas identifiables avec un seul lment.
La visualisation des objets et des configurations na pas que des avantages. Le fait quil
sagisse de structures signifie que les lments reprsentant chaque variable sont plus
difficiles percevoir. En fait, par dfinition, les dimensions des structures de type intgral
sont mutuellement dpendantes, masquant ainsi leurs composantes individuelles. Il peut y
avoir des circonstances dans lesquelles cela est inacceptable, car loprateur peut vouloir tirer
profit des proprits diagnostiques dun schma typique. La visualisation dun diagramme en
btons traditionnel peut constituer un compromis. Un tel diagramme est compltement
sparable. Lorsque les btons sont suffisamment proches, lobservation de leur longueur peut
faciliter le diagnostic.
Certaines visualisations diagnostiques sont meilleures que dautres; leur qualit dpend de
leur compatibilit avec le modle mental de la tche. Ainsi, un diagnostic des dfaillances
bas sur les distorsions dun polygone rgulier, comme illustr la figure 29.45, peut navoir

que peu de rapports avec la smantique ou les ides que sen fait le personnel de contrle
dune centrale nuclaire. Diffrents types de distorsion du polygone reprsent ne
correspondent pas forcment des problmes spcifiques dans la centrale. En fait, la
configuration la plus approprie est celle qui correspond au modle mental spcifique de la
tche. La surface dun rectangle nest une forme de visualisation utile que lorsque la variable
qui nous intresse est le produit de la base par la hauteur.
Lintrt des visualisations dobjets est particulirement apparent dans leurs reprsentations en
trois dimensions. Ainsi, une reprsentation de la circulation arienne en trois dimensions
plutt que la reprsentation traditionnelle en deux dimensions quoffrent les radars
permettrait aux pilotes de mieux apprhender le trafic environnant. Il est tabli quune
visualisation en trois dimensions est nettement suprieure dans ce cas une visualisation en
deux dimensions, car elle indique si un autre avion vole au-dessus ou au-dessous.
La vision dgrade ou la faible lisibilit
Plusieurs conditions peuvent entraner une vision dgrade. Dans certains cas, comme dans un
camouflage, les objets sont intentionnellement dgrads afin dviter leur identification. Dans
dautres, par exemple lorsquon accrot la brillance, les lments deviennent trop flous pour
permettre lidentification de lobjet. Les chercheurs ont tent de dterminer le nombre
minimal de lignes requises sur un cran, ou la quantit de dtails ncessaire, pour viter une
dgradation de limage. Malheureusement, cette approche fonde sur la qualit de limage na
pas donn de rsultats concluants. La difficult tient au fait que lidentification des stimuli
dgrads (un vhicule arm camoufl, par exemple) dpend dans une trop grande mesure de la
prsence ou de labsence de dtails minimes spcifiques lobjet considr. Il en rsulte
quaucune directive gnrale relative la densit des lignes ne peut tre formule; tout ce que
lon peut dire et qui est bien banal, cest que plus la densit augmente, plus la lisibilit
augmente.
Les caractristiques des symboles alphanumriques
Lune des principales difficults dans la perception des lments prsents tient au nombre
rel dlments qui, conjointement, dfinissent un stimulus. Ainsi, la lisibilit des caractres
dornement comme les lettres gothiques est mauvaise en raison du grand nombre de leurs
volutes. Pour viter les confusions, les diffrences entre lettres comportant des lments trs
similaires comme le i et le l ou le c et le e devraient tre accentues. Pour la mme
raison, la longueur des hampes ascendantes et des jambages descendants ne devrait pas tre
infrieure 40% de la hauteur totale de la lettre.
Il est vident que la facilit de discrimination entre les diffrentes lettres est dtermine
surtout par le nombre des lments quelles ne partagent pas. Il sagit principalement de lignes
droites et de segments circulaires dont lorientation peut tre horizontale, verticale ou oblique
et dont la taille peut diffrer, comme dans les lettres minuscules et majuscules.
Mme lorsque les caractres alphanumriques sont faciles distinguer lorsquils sont isols,
ils peuvent ne plus ltre lorsquils sont associs dautres lments. Ainsi, les chiffres 4 et 7
ont peu de caractristiques communes, mais ils peuvent tre malaiss diffrencier lorsquils
entrent dans des nombres plus grands assez voisins (384 par opposition 387). Il est vident
que la lecture dun texte en minuscules est plus rapide que celle dun texte en majuscules.
Cette diffrence est gnralement attribue au fait que les minuscules ont des lments plus
distincts (par exemple chien, chat par opposition CHIEN, CHAT). La supriorit des
minuscules a t tablie non seulement pour la lecture dun texte, mais aussi pour les
panneaux routiers, comme ceux mis en place la sortie des autoroutes.
Lidentification
Le processus final en matire de perception concerne lidentification et linterprtation des
informations. Les limites humaines, ce niveau, sont gnralement lies la facult de

discrimination et la recherche dune interprtation approprie. Les applications de la


recherche sur la discrimination visuelle sont multiples; elles visent aussi bien des schmas
alphanumriques que lidentification de stimuli plus gnraux. La conception des feux de stop
des voitures en fournit un bon exemple. Les collisions par larrire sont lorigine dun
nombre considrable daccidents de la route et sont dus en partie la localisation
traditionnelle des feux de stop proximit des feux arrire, ce qui les rend moins faciles
distinguer et augmente le temps de raction du conducteur. On a mis au point une variante
consistant en un feu unique, plac au centre de la lunette arrire, au niveau des yeux, qui
semble de nature rduire le nombre daccidents. Dans les tudes exprimentales sur route,
leffet du feu de stop central parat tre moins bon lorsque les sujets connaissent lobjectif de
ltude, ce qui permet de penser que lidentification du stimulus dans la configuration
traditionnelle samliore lorsque les sujets sont concentrs sur leur tche. Malgr leffet
positif du feu de stop dplac, sa reconnaissance pourrait tre encore amliore si on y
ajoutait un point dexclamation ou mme un icne.
Les inconvnients des jugements absolus
Des limites de performance trs strictes, allant souvent lencontre de ce qui est intuitif, se
manifestent lorsquon juge des caractristiques physiques de manire absolue et non relative.
On en trouve des exemples dans le codage dobjets par la couleur ou lutilisation de tonalits
dans les systmes de signalisation acoustique. Le fait est que le jugement relatif est bien
suprieur au jugement absolu. Le problme, dans le cas du jugement absolu, est que le code
doit tre traduit; ainsi, une couleur spcifique peut tre lie une valeur de rsistance
lectrique, ou une tonalit donne sadresser la personne recherche. En fait, il ne sagit pas
dun problme didentification au niveau de la perception, mais plutt du choix dune
rponse, qui sera abord plus loin dans le prsent article. Il suffit ici de noter quil ne faut pas
utiliser plus de quatre ou cinq couleurs ou tonalits si lon veut viter les erreurs. Si la palette
doit tre largie, on pourra ajouter dautres dimensions comme lintensit sonore et la dure
du signal.
La lecture dun texte
Lexprience a largement prouv limportance que revt la sparation des mots dans
limprimerie traditionnelle. La lecture est fortement perturbe et les erreurs dimpression
passent souvent inaperues en cas domission despaces; il est aussi trs difficile de lire des
mots si les casses sont alternes (par exemple, ALTeRnAtIf). Certains chercheurs ont mis
laccent sur le rle de la forme du mot dans la lecture de groupes de mots et ont suggr que
des analyseurs de frquence spatiale pourraient tre utiles dans lidentification de la forme des
mots. Le sens pourrait tre fourni par la forme globale du mot plutt que par une analyse lettre
par lettre. Toutefois, la contribution de lanalyse de la forme du mot est probablement limite
des mots courts et usuels articles et dsinences ce qui correspond aux rsultats
observs, savoir que la probabilit de dtection des erreurs dimpression des mots courts et
des dsinences est relativement faible.
Les textes en bas de casse prsentent un avantage par rapport aux textes en capitales, effet d
la perte dlments dans le second cas. Toutefois, lavantage li aux mots en minuscules
nexiste plus, ou peut mme tre invers, en cas de recherche dun seul mot; il semble que les
facteurs de taille des lettres et de casse soient confondus lors de la recherche; les lettres de
plus grande taille sont dtectes plus rapidement, ce qui peut compenser linconvnient de
leurs formes moins diffrenciables. Ainsi, un seul mot peut tre lu aussi facilement en
majuscules quen minuscules, alors quun texte continu sera lu plus rapidement sil est en
minuscules. La dtection dun seul mot prsent en majuscules au milieu dautres mots en
minuscules est trs efficace, car elle porte sur un lment qui ressort. On peut amliorer
encore la dtection en imprimant un seul mot en minuscules en caractres gras, ce qui
permet daccrocher lil.

Le rle des caractristiques de codage dans la lecture est galement illustr par la mauvaise
lisibilit des anciens crans de visualisation faible rsolution, qui consistaient en matrices de
points assez grossires et ne pouvaient reprsenter les caractres alphanumriques que sous
forme de lignes droites. De ce fait, la lecture dun texte ou la recherche dun mot sur un
moniteur faible rsolution tait beaucoup plus lente que pour un texte imprim. On a palli
ce problme avec les crans modernes haute rsolution. Outre la forme des lettres, de
nombreux autres facteurs interviennent dans la lecture; mentionnons en particulier
lespacement des lignes, le corps (taille) des caractres, la police de caractres, le contraste
entre les caractres et le fond, la distance du support ou de lcran, limportance du
scintillement et le fait que passer dune page une autre sur un cran impose un dfilement
sur lcran. La conclusion la plus vidente, savoir que la lecture est moins rapide sur un
cran dordinateur bien que la comprhension soit quasiment identique est due sans
doute lassociation de ces divers facteurs. Les traitements de texte actuels offrent un grand
nombre doptions en ce qui concerne les polices de caractres, la couleur, le format, etc.; on
peut avoir limpression errone que ces choix sont surtout une affaire de gots.
Les icnes ou les textes?
Certaines tudes ont montr que le temps requis par un sujet pour nommer un mot imprim
tait plus court que celui mis identifier licne correspondant, alors que ces deux temps
taient pratiquement identiques dans dautres tudes. Il a t suggr que les mots sont lus
plus vite que les icnes du fait quils sont moins ambigus. Mme un icne relativement simple
(une maison, par exemple) peut dclencher des rponses diffrentes dun sujet lautre,
entranant un conflit au niveau de la rponse et, partant, une augmentation du temps de
raction. Si le conflit au niveau de la rponse peut tre limin en utilisant des icnes sans
ambigut, la diffrence constate au niveau du temps de raction est susceptible de
disparatre. Il est intressant de noter que dans le cas des panneaux routiers, les icnes sont
gnralement bien suprieurs aux mots, mme dans les cas o la comprhension du langage
nest pas considre comme un problme. Ce paradoxe sexplique sans doute par le fait que la
lisibilit des signes figurant sur les panneaux routiers dpend trs largement de la distance
laquelle un signe peut tre identifi. Sil est bien conu, cette distance sera plus importante
pour les symboles que pour les mots, car les images peuvent prsenter des diffrences de
formes importantes et contenir moins de dtails que les mots. Lavantage des images provient
du fait que la discrimination des caractres exige environ 10 12 minutes darc et que la
dtection de leurs lments est une condition pralable de la discrimination. Il est nanmoins
vident que la supriorit des symboles ne vaut que: 1) sils ne contiennent que peu de dtails;
2) si leur forme est suffisamment distincte; 3) sils ne sont pas ambigus.
Les capacits et les limites en matire de dcision
Une fois quune information a t identifie et interprte, une action peut savrer ncessaire.
Nous nous limiterons ici aux relations stimulus-rponse ou, en dautres termes, aux conditions
dans lesquelles chaque stimulus a sa propre rponse invariable. Dans ce cas, les principaux
problmes de conception en matire dquipement sont des problmes de compatibilit,
savoir dans quelle mesure les stimuli identifis et les rponses qui leur sont associes ont un
rapport naturel ou rsultant dune longue pratique. Il existe des situations dans lesquelles
une relation optimale est intentionnellement abandonne, comme dans le cas des abrviations.
Gnralement, une contraction comme abrvtin est pire quune troncation comme abrv. En
thorie, cela est d la redondance accrue des lettres successives dans un mot, ce qui
accentue le rle des lettres finales en se basant sur les lettres prcdentes. Ce principe peut
tre avantageux pour un mot tronqu, mais non pas pour un mot contract.
Les modles mentaux et la compatibilit
Dans la plupart des problmes de compatibilit, il existe des rponses strotypes issues de
modles mentaux gnraliss. Prenons le cas o lon doit choisir la position zro sur un

cadran circulaire. Les positions correspondant 12h ou 9h semblent tre plus favorables que
les positions correspondant 6h ou 3h au point de vue des rglages. Cela sexplique sans
doute par le fait quune dviation dans le sens des aiguilles dune montre associe un
mouvement dans la partie suprieure du champ sont ressentis comme une augmentation
appelant une rponse inverse. Ces deux principes, en revanche, entrent en conflit sur les
positions 3h et 6h, qui sont ainsi traites avec moins defficacit. Un strotype similaire
sobserve dans la fermeture ou louverture de la porte arrire dune voiture. La plupart des
individus agissent en fonction dun strotype selon lequel la fermeture ncessite un
mouvement dans le sens des aiguilles dune montre. Si la fermeture est conue dans le sens
contraire, il en rsultera des erreurs et une frustration continue lors des tentatives de
fermeture.
En ce qui concerne les mouvements de contrle, le principe bien connu de Warrick sur la
compatibilit dcrit le rapport entre la localisation dun bouton de contrle et le sens du
mouvement rsultant sur un affichage. Si le bouton de contrle est situ sur le ct droit, sa
rotation dans le sens des aiguilles dune montre est cens entraner un dplacement vers le
haut. Considrons encore le cas dun affichage fentre; selon le modle mental de la plupart
des individus, un mouvement ascendant tendrait faire penser que les valeurs mesures
augmentent de la mme manire, par exemple, que laugmentation de la temprature indique
par un thermomtre se traduit par une lvation de la colonne de mercure. Lapplication de ce
principe un appareil de mesure ayant une aiguille fixe et un cadran mobile pose toutefois
problme. Dans un tel indicateur, lorsque le cadran gradu descend, la valeur affiche est
cense augmenter, ce qui est en conflit avec le strotype commun. Si lon inverse la
graduation, les valeurs les plus basses se situeront en haut de la graduation, ce qui est
galement contraire la plupart des strotypes.
Lexpression compatibilit de proximit fait rfrence la correspondance entre les
reprsentations symboliques et les modles mentaux des individus relatifs aux relations
fonctionnelles ou mme spatiales au sein dun systme. Plus le modle mental dune situation
est primaire, global ou dform, plus les problmes de compatibilit de proximit sont
importants. Ainsi, le diagramme figurant le droulement dun processus industriel automatis
complexe est souvent visualis en se basant sur un modle technique qui ne correspond pas
forcment au modle mental que lon a de ce processus. En particulier, lorsque le modle
mental dun processus est incomplet ou dform, sa reprsentation technique ne contribue
gure son dveloppement ou sa correction. Le plan dun btiment ayant pour objet
dorienter le visiteur ou de situer lemplacement des issues de secours en cas dincendie est un
exemple courant de pitre compatibilit de proximit. Ces plans sont gnralement totalement
inadquats foisonnant de dtails sans importance , en particulier pour les individus qui
nont quun modle mental global du btiment. La convergence entre la lecture du plan et
lorientation se rapproche de ce que lon a appel la prise de conscience de la situation,
particulirement significative dans lespace en trois dimensions au cours du vol dun avion.
Des recherches ont t entreprises rcemment dans les visualisations dobjets trois
dimensions dans le but darriver une compatibilit de proximit optimale dans ce domaine.
La compatibilit stimulus-rponse (S-R)
On trouve un exemple de compatibilit stimulus-rponse (S-R) typique dans la plupart des
programmes de traitement de texte qui supposent que les oprateurs savent dans quelle
mesure les commandes correspondent des combinaisons de touches spcifiques. La
difficult tient au fait quune commande et la combinaison de touches qui lui est associe
nont gnralement pas de relation prexistante, ce qui signifie que les rapports S-R doivent
tre mmoriss selon un processus dapprentissage laborieux et que, mme si ce processus est
achev, la tche reste sujette aux erreurs. Le modle interne du programme demeure
incomplet dans la mesure o des oprations qui ne sont pas effectues frquemment sont

susceptibles dtre oublies, de sorte que loprateur ne peut trouver la rponse approprie. De
mme, le texte affich lcran ne correspond gnralement pas de manire rigoureuse au
rsultat final aprs impression, ce qui constitue un autre exemple de mauvaise compatibilit
de proximit. Seuls quelques programmes utilisent, pour les commandes de contrle, un
modle interne spatial strotypique fond sur les rapports stimulus-rponse.
Il a t relev juste titre que les rapports prexistants entre les stimuli spatiaux et les
rponses manuelles sont bien meilleurs comme le rapport entre une rponse de pointage et
une localisation dans lespace, ou entre les stimuli verbaux et les rponses vocales. Il est
vident que les reprsentations dans lespace et les reprsentations verbales sont des
catgories cognitives relativement spares, avec peu dinterfrence mutuelle mais galement
peu de correspondance mutuelle. Ainsi, une tche spatiale telle que le formatage dun texte
sera effectue plus facilement laide dune souris, librant le clavier pour des commandes
verbales.
Cela ne signifie pas que le clavier soit idal pour effectuer les commandes verbales. La frappe
demeure une question de localisation de touches disposes de manire arbitraire dans
lespace, commandes manuellement et fondamentalement incompatibles avec le traitement
des lettres. Il sagit l dun autre exemple de tche fortement incompatible qui ne peut tre
matrise que par une pratique intensive; on perd vite sa dextrit lorsquon cesse de taper. Il
en va de mme pour la stnographie, qui consiste galement convertir des stimuli verbaux
en symboles crits arbitraires. Une variante intressante a t propose; cest lutilisation dun
clavier accords. Loprateur dispose de deux petits claviers, lun pour la main droite et
lautre pour la main gauche, comportant chacun six touches. Chaque lettre de lalphabet
correspond un accord, cest--dire une association de touches. Les rsultats obtenus
avec ce dispositif ont fait apparatre une conomie remarquable au niveau du temps
dapprentissage. Les limitations motrices constituaient au dbut une entrave la vitesse
maximale, mais la performance de loprateur en ce qui concerne la vitesse de transcription
tait en fin de compte trs proche de celle obtenue par la mthode traditionnelle.
Un exemple classique de compatibilit spatiale est fourni par la disposition traditionnelle des
commandes des brleurs dune cuisinire gaz, savoir quatre brleurs dans une matrice 22
commands par des boutons aligns horizontalement. Dans cette configuration, les rapports
entre les brleurs et leurs commandes ne sont pas vidents et lapprentissage reste difficile.
Toutefois, malgr de nombreuses erreurs, le problme de lallumage est gnralement rsolu.
La situation est pire lorsquun individu est confront des rapports commande-affichage non
dfinis. On a des exemples de mauvaise compatibilit S-R dans les camras vido, les
enregistreurs vido et les postes de tlvision. Il en dcoule que nombre des possibilits
offertes par ces appareils ne sont jamais utilises ou doivent tre rtudies avant chaque
tentative nouvelle. On a beau dire que tout est expliqu dans le manuel; cest peut-tre vrai,
mais cela ne sert rien, puisque la plupart des manuels sont incomprhensibles pour
lutilisateur moyen, surtout lorsquils tentent de dcrire des actions en utilisant des
expressions incompatibles.
Les compatibilits stimulus-stimulus (S-S) et rponse-rponse (R-R)
A lorigine, on a opr une distinction entre les compatibilits S-S et R-R et la compatibilit
S-R. Une illustration classique de la compatibilit S-S concerne les tentatives faites la fin
des annes quarante pour complter le sonar (dispositif de dtection acoustique) par une
visualisation afin de favoriser la dtection des signaux. Lune des solutions proposes
comportait un faisceau lumineux horizontal avec des variations verticales se dplaant de la
gauche vers la droite et qui fournissait une translation visuelle du bruit de fond et des signaux
ventuels. Un signal correspondait une perturbation verticale un peu plus marque. Les
exprimentations ont toutefois montr quune association des signaux acoustiques et visuels
ne donnait pas de meilleurs rsultats quun simple signal sonore. La raison en tait une

mauvaise compatibilit S-S; le signal acoustique tant peru comme une modification de
lintensit sonore, son complment visuel devrait revtir la forme dune variation de brillance,
afin de raliser une bonne compatibilit entre les deux.
Il est intressant de noter que le degr de compatibilit S-S dpend de la mesure dans laquelle
les sujets dexprience sont adapts une modalit croise. Dans une adaptation de ce type,
on va leur demander dindiquer quelle intensit sonore leur fait la mme impression que telle
luminosit ou tel poids; cette approche a t utilise dans la recherche sur ltalonnage des
dimensions sensorielles, car elle permet dviter de reprsenter des stimuli sensoriels par des
chiffres. La compatibilit R-R se rapporte la correspondance des mouvements simultans
mais aussi des mouvements successifs. Certains mouvements sont plus faciles coordonner
que dautres, ce qui entrane des contraintes videntes quant la manire de raliser le plus
efficacement possible une succession dactions, dans le cas par exemple de commandes
squentielles.
Les exemples qui prcdent illustrent clairement la place dominante quoccupent les
problmes de compatibilit dans toutes les interfaces utilisateur-machine. On essaie souvent
de pallier les effets dune mauvaise compatibilit par une pratique plus intensive, ce qui a
pour rsultat docculter ou de sous-estimer la difficult. Les problmes passent ainsi inaperus
ou restent sous- estims. Mme lorsque des rapports affichage-commande incompatibles
paraissent bien matriss et ne semblent pas affecter la performance, ils demeurent une source
derreurs importante. La rponse compatible incorrecte est en comptition avec la rponse
incompatible correcte, et il est vraisemblable que lon se trouvera tt ou tard confront des
risques daccident. Par ailleurs, la pratique requise pour matriser des rapports S-R
incompatibles est norme et reprsente une perte de temps considrable.
Les limites de la programmation et de laction motrices
Lune des limites de la programmation motrice a dj t brivement voque dans les
remarques concernant la compatibilit R-R. Lindividu prouve des difficults excuter des
squences de mouvements incongrues; il a de la peine, en particulier, passer dune squence
incongrue une autre. Les donnes recueillies sur la coordination motrice sont intressantes
pour la conception des commandes ncessitant lutilisation des deux mains. La pratique et
lentranement jouent un rle important cet gard, comme le montrent les rsultats
surprenants des exercices acrobatiques.
Plusieurs principes courants dans la conception des commandes sont drivs de ltude de la
programmation motrice. Citons lincorporation dune rsistance dans un dispositif de
commande complte par un retour dinformation indiquant que la manuvre sest droule
normalement. Le conditionnement de ltat moteur est un facteur trs significatif du temps de
raction. Ragir un stimulus soudain et inattendu peut prendre une seconde supplmentaire,
ce qui est considrable lorsquune raction rapide simpose, par exemple lorsquil faut ragir
au freinage brusque de la voiture qui prcde. Lune des principales causes des collisions en
chane est sans doute le caractre intempestif des ractions; des signaux avertisseurs prcoces
seraient utiles dans ce cas. Une application majeure de la recherche sur lexcution des
mouvements est la loi de Fitt qui runit mouvement, distance et taille de la cible. Cette loi
semble tre assez gnrale et sapplique aussi bien un levier de commande, un manche
balai, une souris dordinateur ou un photostyle. On la utilise, par exemple, pour estimer le
temps ncessaire pour effectuer des corrections sur un cran dordinateur.
On pourrait en dire beaucoup plus ce sujet. Nous avons limit nos commentaires aux
problmes concernant le flux dinformations au niveau dune simple raction appelant un
choix. Nous navons abord ni les problmes qui vont au-del des ractions de choix, ni les
questions daction directe et de retour dinformation dans le monitorage de linformation et de
lactivit motrice. Plusieurs des questions souleves sont troitement lies aux problmes de

mmorisation et de planification du comportement, qui nont pas t traits ici non plus.
Louvrage de Wickens (1992), par exemple, pourra tre consult avec profit.
LA CONCEPTION POUR TOUS
LA CONCEPTION VISANT DES GROUPES PARTICULIERS
Joke H. Grady-van den Nieuwboer
La conception dun produit ou dun processus industriel est centre sur le travailleur moyen
et en bonne sant. Les donnes concernant la force musculaire, la souplesse du corps, les
zones datteinte, etc., chez ltre humain, proviennent pour la plupart dtudes empiriques
ralises dans le cadre de la conscription et correspondent des valeurs mesures sur des
sujets jeunes de sexe masculin. Or, les populations actives sont composes dindividus des
deux sexes, dges, daptitudes physiques et de types diffrents dont ltat de sant, la
condition physique et les capacits fonctionnelles sont eux aussi diffrents. Lencadr ci-aprs
reproduit la classification des limitations fonctionnelles entre les individus, tablie par
lOrganisation mondiale de la sant (OMS). A lheure actuelle, la plupart des projets de
conception industrielle ne tiennent pas suffisamment compte des aptitudes gnrales (et des
incapacits) des travailleurs au sens large; ils devraient tre fonds sur des donnes plus
compltes. Il est clair quune charge physique tolrable dans le cas dun individu de 20 ans
dpasse gnralement celle dun sujet de 15 ou de 60 ans. Il incombe au concepteur de
prendre en compte de telles diffrences non seulement au point de vue du rendement, mais
aussi au point de vue de la prvention des lsions dorigine professionnelle.
La Classification internationale des limitations fonctionnelles des individus
LOrganisation mondiale de la sant (OMS) a tabli en 1980 la Classification internationale des
handicaps: dficiences, incapacits et dsavantages (CIH), dans laquelle elle fait une claire
distinction entre les concepts de maladie, de limitation et de handicap.
Cre pour faciliter la communication internationale, la CIH offre un cadre de rfrence aux
dcideurs politiques, dune part, et aux mdecins qui portent un diagnostic sur les suites dune
maladie, dautre part.
Pourquoi donc un cadre de rfrence? Pour tenter damliorer et daccrotre la participation des
personnes souffrant de capacits limites de longue dure, ainsi que pour proposer deux objectifs:
la perspective de radaptation, cest--dire la rinsertion des personnes dans la socit, que
ce soit dans la vie active, lcole, le foyer, etc.;
la prvention de la maladie et, dans la mesure du possible, des consquences de la maladie,
comme lincapacit et le handicap.
La classification est officielle depuis le 1er janvier 1994. Les activits menes depuis lors sont
nombreuses et portent plus particulirement sur des questions comme linformation et la formation
destines des groupes spcifiques, les rglements assurant la protection des travailleurs, ou
encore les demandes pressantes adresses aux socits pour quelles occupent 5% au moins de
travailleurs handicaps. La CIH elle-mme doit conduire lintgration et la non-discrimination.
La maladie
Personne nest labri de la maladie. Certaines maladies peuvent tre vites, dautres non.
Certaines peuvent tre guries, dautres non. Les maladies devraient donc tre prvenues dans la
mesure du possible et, dfaut, soignes et guries.
La dficience
Par dficience, on entend toute absence ou anomalie dune structure ou fonction psychologique,
physiologique ou anatomique.
Etre n avec trois doigts au lieu de cinq ne doit pas entraner dincapacit. Les capacits de
lindividu et le degr de manipulation possible avec trois doigts dtermineront si la personne est
frappe ou non dincapacit. Toutefois, si le cerveau, au niveau central, ne traite quune quantit

moyenne de signaux, la dficience entranera certainement une incapacit, car il nest actuellement
pas possible de gurir ou de rgler ce problme chez le patient.
Lincapacit
Lincapacit dcrit le niveau fonctionnel dune personne qui a des difficults effectuer des
tches, par exemple se lever de sa chaise. Ces difficults sont videmment lies lincapacit
fonctionnelle, mais aussi aux circonstances environnantes. Une personne qui se dplace en chaise
roulante et vit dans un pays plat comme les Pays-Bas est plus mobile quune autre vivant dans une
rgion montagneuse comme le Tibet.
Le dsavantage
Lorsque les problmes entranent un dsavantage, on peut dterminer dans quel domaine ils se
situent principalement (par exemple, immobilit ou dpendance physique). La possibilit
deffectuer certaines activits peut en tre affecte; ainsi, la personne pourra ne pas tre en mesure
de se rendre son travail, ou, sur le lieu de travail, avoir besoin dassistance pour les soins
dhygine personnelle, etc.
Un dsavantage illustre les consquences ngatives de lincapacit et ne peut tre rduit quen les
liminant.
Rsum et conclusions
La CIH et les politiques qui en dcoulent offrent un cadre de travail international bien dfini.
Toute discussion sur un plan destin des groupes spcifiques devra partir de cette classification,
afin de pouvoir dfinir nos activits et de la traduire dans la ralit.
Dans 60% des entreprises dEurope et dAmrique du Nord, une bonne partie du travail
seffectue en position assise; cest lun des fruits du progrs technologique. La charge
physique est devenue beaucoup moins importante, bien que celle de nombreux postes de
travail dpasse encore les capacits physiques de ltre humain. Les pays en dveloppement
ne disposent souvent pas des moyens techniques permettant dallger de manire apprciable
leffort physique. Dans les pays qui sont la pointe du progrs, il arrive encore que le
concepteur se plie aux contraintes imposes par les spcifications des produits ou par les
processus de production et naccorde que peu de considration aux facteurs humains ou la
prvention des troubles lis la charge de travail, quand il ne les ignore pas totalement. Il est
donc indispensable de former les concepteurs, afin quils prennent en compte lensemble de
ces facteurs et consignent les rsultats de leurs tudes dans un document prcisant les
exigences relatives un produit, cest--dire lensemble des exigences auxquelles le
concepteur doit satisfaire afin dobtenir la qualit souhaite sans droger aux conditions lies
aux capacits humaines. Il est peu raliste dexiger dun produit quil rponde toutes les
exigences de ce document; des compromis sont invitables. Il existe cependant une mthode
qui permet datteindre lobjectif vis: il sagit de la mthode de conception ergonomique des
systmes. Nous lexaminerons aprs avoir expos deux autres dmarches quil est galement
possible dutiliser.
La conception cratrice
Cette dmarche est surtout le fait des artistes et des personnes impliques dans la ralisation
de travaux empreints dune forte originalit. Le processus appelle llaboration intuitive dun
concept; selon linspiration du moment, les problmes sont traits lors de leur apparition, sans
dlibration consciente pralable. Le rsultat obtenu ne ressemble pas ncessairement au
concept initial, mais il reprsente aux yeux du crateur un produit authentique. Il nest pas
rare, cependant, que leffort se solde par un chec. La figure 29.46 illustre ce type de
conception.
Figure 29.46 Conception crtrice

La conception des systmes


La conception des systmes est ne du besoin de dcider, par avance et dans un ordre logique,
des diffrentes tapes de la conception. Lorsque la tche savre complexe, il est ncessaire de
la subdiviser en un certain nombre de sous-tches. Les concepteurs et les quipes charges des
sous-tches deviennent alors interdpendants, et le projet est celui dune quipe plutt que
dune seule personne. Les membres de lquipe possdent des qualifications et une exprience
complmentaires, et le processus revt ds lors un caractre interdisciplinaire.
La conception des systmes vise la ralisation optimale de fonctions complexes et bien
dfinies en faisant appel aux techniques les plus appropries; elle est onreuse, mais les
risques dchec sont considrablement rduits par rapport ceux que lon encourt en adoptant
des approches moins structures. Lefficacit de la conception est value en fonction des
objectifs formuls dans le document spcifiant les exigences du produit considr.
La manire dont ces spcifications sont nonces revt une importance capitale. La figure
29.47 illustre le rapport qui existe entre le document en question et les autres lments du
processus de conception.
Figure 29.47 Conception d'un systme
Comme le montre ce schma, les suggestions mises par lutilisateur ne sont pas prises en
compte; ce nest qu la fin du processus quil peut critiquer le rsultat. Ces critiques ne sont
gure utiles, ni pour le producteur, ni pour lutilisateur, car il faut attendre le cycle de
conception suivant (pour autant quil y en ait un) pour corriger les erreurs et apporter les
modifications requises. De plus, les critiques de lutilisateur sont rarement retenues dans un
document rvis.
La conception ergonomique des systmes
Il sagit dune version adapte pour tenir compte des facteurs humains dans le processus de
conception. La figure 29.48 illustre lapport dinformations par lutilisateur.
Figure 29.48 Conception ergonomique d'un systme
Dans ce type de conception, loprateur et lutilisateur font partie intgrante du systme: les
spcifications de conception sont labores ou adaptes en tenant compte des capacits
cognitives, physiques et mentales des travailleurs.
Ainsi, pour tudier les implications des capacits physiques des travailleurs, il conviendra de
procder une valuation prcise des tches et doprer une slection minutieuse de celles qui
devront tre excutes par loprateur et de celles qui seront confies une ou plusieurs
machines. De toute vidence, loprateur est plus apte interprter des informations
fragmentaires; en revanche, les machines calculent beaucoup plus rapidement lorsque les
donnes quelles ont traiter sont bien prpares. En outre, tant donn que linterface
utilisateur-machine peut tre teste au stade du prototype, les erreurs de conception peuvent
tre limines sans attendre quelles soient mises en vidence au stade de la production ou de
lexploitation.
La mthodologie de la recherche visant les utilisateurs
Il nexiste pas de mthode optimale ou de directives prouves permettant dentreprendre un
projet de conception pour les travailleurs handicaps, par exemple. On peut, en revanche,
tudier de manire exhaustive toutes les donnes existantes relatives au problme considr et
les exploiter au mieux.
Ces informations peuvent tre obtenues partir de sources telles que:
La documentation sur les rsultats de recherche.

Lobservation directe (dans notre exemple, lobservation de la personne handicape)


en situation relle de travail et linventaire des difficults rvles. Elle devrait se
situer un moment de la journe o lon peut sattendre ce que le travailleur soit
fatigu, par exemple la fin du poste de travail. Toute solution retenue dans le projet
devrait tre base sur la phase la plus ardue du travail, faute de quoi de telles phases ne
pourront tre accomplies dune manire performante ou seront impossibles excuter,
la capacit physique du travailleur tant dpasse.
Les entretiens. Il faut savoir que tout entretien peut susciter des rponses subjectives; il
est donc prfrable de lassocier lobservation. Les personnes handicapes hsitent
parfois parler de leurs difficults, mais lorsquelles sentent que lenquteur
sintresse leur cas, leur rticence diminue. La technique prend du temps, mais elle
en vaut la peine.
Les questionnaires. Lavantage du questionnaire est quil peut tre distribu des
groupes relativement importants de probants et quil permet en mme temps de
rassembler des donnes aussi spcifiques quil est souhaitable. Un questionnaire doit
toutefois tre tabli sur la base dinformations reprsentatives du groupe auquel il va
tre remis. Cela signifie que le type dinformations recherches doit tre obtenu sur la
base dentretiens et dobservations pralables portant sur un chantillon de travailleurs
et de spcialistes de taille raisonnable. Dans le cas des personnes handicapes, il est
judicieux dinclure dans un tel chantillon des mdecins et des thrapeutes impliqus
dans la prescription daides spcifiques aux handicaps et qui ont valu leurs
capacits.
Les mesures physiques. Les mesures obtenues laide dappareils relevant du domaine
de la bio-instrumentation (comme le niveau dactivit musculaire ou la quantit
doxygne consomme pour une tche donne) et de mthodes anthropomtriques
(telles que les mensurations des parties du corps, lamplitude des mouvements, la
force musculaire) ont une importance indniable pour les projets de conception axs
sur le travail humain.
Outre les mthodes dcrites ci-dessus, qui permettent de compiler des donnes sur les
individus, il en existe dautres qui donnent la possibilit dvaluer les systmes utilisateurmachine. Lune dentre elles la simulation consiste mettre au point une copie physique
raliste. La mise au point dune reprsentation symbolique plus ou moins abstraite dun
systme est un exemple de modlisation. De telles mthodes sont bien sr utiles et ncessaires
lorsque le systme ou le produit nexistent pas encore ou ne peuvent tre utiliss pour une
manipulation exprimentale. La simulation est employe le plus souvent dans un but de
formation, la modlisation tant davantage rserve aux travaux de recherche. Une maquette
grandeur nature et en trois dimensions du poste de travail, comprenant au besoin des
quipements de fortune, est trs utile pour tester les possibilits de conception dans le cas
dun travailleur invalide: en fait, la majorit des problmes de conception peuvent tre
identifis de cette manire. Un autre avantage de cette approche est que la motivation des
travailleurs augmente lorsquils sont appels participer la conception de leur poste de
travail.
Lanalyse des tches
Elle consiste dans lobservation analytique des diffrentes composantes de lactivit
considre. Ces lments comprennent la posture de travail, les techniques de manipulation,
les interactions avec les autres travailleurs, le maniement doutils, la conduite de machines,
lordre logique des sous-tches, lefficacit des oprations, le travail musculaire statique (un
oprateur peut avoir travailler dans la mme posture pendant une dure prolonge ou de
frquents intervalles), le travail musculaire dynamique (qui fait appel diverses aptitudes

physiques), lambiance de travail et les conditions autres que matrielles (milieu de travail
stressant, mauvaise organisation du travail, etc.).
La conception dun poste de travail pour une personne handicape doit reposer sur une
analyse approfondie des tches, ainsi que sur un examen complet des capacits fonctionnelles
de cette personne. Lapproche de base est cruciale: il est prfrable dtudier toutes les
solutions possibles sans parti pris plutt que de se contenter dune seule, voire dun nombre
limit doptions. Les spcialistes parlent dune vue densemble morphologique. Etant
donn la multiplicit des solutions envisageables, il est ncessaire deffectuer une analyse des
avantages et des inconvnients de chaque possibilit en tenant compte de lutilisation prvue
du matriel, des caractristiques techniques de la production, de la plus ou moins grande
complexit des gestes, etc. Il nest pas rare que plus dune solution technique atteigne le stade
du prototype et que la dcision finale intervienne relativement tardivement.
Cette manire de procder exige plus de temps, mais leffort supplmentaire quelle demande
est compens par la disparition ou, en tout cas, la diminution des problmes rencontrs dans la
phase de dveloppement. Le rsultat obtenu quil sagisse dun nouveau poste de travail ou
dun nouveau produit reprsentera un meilleur quilibre entre les besoins du travailleur
handicap et les exigences de la production. Malheureusement, il est rare que le concepteur
soit mis au courant du succs ou de lchec de lexercice.
Le document stipulant les exigences du produit dans le cas de travailleurs handicaps
Une fois que toutes les informations relatives un produit ont t rassembles, elles devraient
tre converties en une description qui ne se limite pas au seul produit mais qui englobe toutes
les exigences relatives celui-ci, quelles quen soient les sources. Ces exigences peuvent tre
divises selon diffrents axes. Le document qui les numre devrait inclure les demandes
relatives aux donnes utilisateur-oprateur (mensurations corporelles, amplitude des
mouvements, force musculaire, etc.), les donnes techniques pertinentes (matriaux,
construction, technique de production, normes de scurit, etc.), ainsi que les conclusions
tires des tudes de march effectues.
Le document en question servira de cadre de travail au concepteur, mme si certains
concepteurs le considrent plus comme une restriction malvenue leur crativit que comme
un stimulant bnfique. Compte tenu des difficults qui peuvent se prsenter au moment de
ltablissement de ce document, il faut toujours garder lesprit quun chec dans la
conception ou lamnagement dun poste de travail peut tre dcourageant pour la personne
handicape (elle renoncera faire des efforts pour trouver un emploi ou se sentira une victime
impuissante de sa condition) et se rappeler quun nouvel exercice de conception entranera des
cots supplmentaires. Pour viter ces cueils, le concepteur technique ne devrait pas
travailler seul mais devrait, au contraire, cooprer avec dautres spcialistes en vue de
recueillir toutes informations utiles sur les capacits fonctionnelles de loprateur considr et
de parvenir mettre au point un document intgr constituant un cadre de travail satisfaisant.
Les tests de prototypes
Lorsquun prototype a t mis au point, il faut le tester pour en dceler les ventuels dfauts.
Cette recherche devrait porter non seulement sur le systme technique et ses sous-systmes,
mais galement sur les lments qui dterminent son utilit pour lutilisateur. Si celui-ci est
une personne handicape, des prcautions particulires simposent. Une situation laquelle un
travailleur valide peut faire face en toute scurit pourra poser problme pour un travailleur
handicap.
Les tests de prototypes devraient tre effectus sur un petit nombre de travailleurs handicaps
(sauf sil sagit dun cas unique) selon un protocole correspondant au document dfinissant les
exigences poses. Ce nest quaprs de tels essais empiriques que lon pourra juger de la
concordance entre ces exigences et le produit conu. Mme si les rsultats fournis par de

petits groupes de sujets ne peuvent tre gnraliss, ils fournissent cependant des informations
prcieuses pour le concepteur, que ce soit en vue de la conception dfinitive ou pour de futurs
exercices de conception.
Lvaluation
Lvaluation dun systme technique (une situation de travail, une machine, un outil, etc.)
peut tre faite en se basant sur le document spcifiant les exigences, sans prendre lavis de
lutilisateur ou mme sans tenter deffectuer des comparaisons avec des conceptions
alternatives tenant compte de la performance physique. Ainsi, le crateur dune attelle pour le
genou dont la conception repose sur des recherches montrant quune instabilit au niveau
des articulations du genou provoque un retard dans la contraction des muscles ischio-jambiers
crera un produit permettant de compenser ce retard. Mais une autre attelle pourra
rpondre un objectif diffrent. Or, les mthodes dvaluation actuelles ne permettent pas de
dire quel type dattelle pour le genou il faut recommander tel patient et dans quelles
conditions, alors que cest prcisment le type dinformation dont les spcialistes ont besoin
lorsquil sagit de prescrire des aides techniques (orthses) pour compenser un handicap.
La recherche actuelle se propose de surmonter cette difficult. Le Rehabilitation Technology
Useability Model (RTUM) est un modle dont on se sert pour obtenir des informations sur
les facteurs qui permettent de dterminer si une aide technique doit ou non tre employe et si
un poste de travail est bien conu et amnag pour lemploi de travailleurs handicaps. Ce
modle offre un cadre pour lvaluation des produits, des outils et des machines dj sur le
march; il peut galement tre utilis en association avec le processus de conception
ergonomique, comme le montre la figure 29.48.
Lvaluation des produits existants fait ressortir dans bien des cas la mauvaise qualit du
document initial spcifiant leurs exigences. Parfois, les exigences du produit sont mal
dfinies; dans dautres cas, elles sont incompltes. Les concepteurs devraient tout simplement
apprendre documenter les exigences auxquelles doivent satisfaire leurs produits, y compris
celles intressant des utilisateurs handicaps. Il convient de noter, comme le montre la figure
29.49, que le modle RTUM, en association avec les mthodes de conception ergonomique
des systmes, offre un cadre qui inclut les exigences des handicaps. Les services chargs de
prescrire des produits ou des aides devraient demander lindustrie dvaluer ces produits
avant de les commercialiser, une tche impossible en labsence de spcifications prcisant les
exigences auxquelles ils devraient satisfaire. La figure 29.49 montre galement comment on
peut sassurer que le rsultat final sera valu comme il devrait ltre avec laide de la
personne handicape ou du groupe de personnes auxquelles le produit considr est destin. Il
appartient aux services nationaux de sant de formuler des rglementations appropries et
dinciter les concepteurs les respecter.
Figure 29.49 Emploi conjoint du modle RTUM (Rehabilitation Technology Useability
Model) et
de la conception ergonomique des systmes
LES DIFFRENCES CULTURELLES
Houshang Shahnavaz
Culture et technologie sont interdpendantes. Si les facteurs culturels sont assurment un
lment important de la conception, de la mise au point et de lexploitation de la technologie,
le rapport entre culture et technologie est cependant extrmement complexe. Pour tre pris en
compte de manire satisfaisante dans la conception et lapplication de la technologie, ce
rapport doit tre tudi sous plusieurs angles. A partir de ses travaux raliss en Zambie,
Kingsley (1983) classe ladaptation technologique en changements et ajustements trois

niveaux: celui de lindividu, celui de lorganisation sociale et celui du systme de valeurs


culturelles de la socit. Chacun de ces niveaux possde une forte dimension culturelle qui
impose des proccupations particulires en matire de conception.
La technologie, par ailleurs, est un lment indissociable de la culture. Elle est labore,
totalement ou partiellement, autour des valeurs culturelles dune socit donne; dans la
mesure o elle est un lment de la culture, la technologie devient une expression du mode de
vie et de la pense de cette socit. Par consquent, pour tre accepte, utilise et reconnue
comme sienne par une socit, elle doit tre conforme limage globale de la culture de cette
socit. La technologie doit complter la culture, et non pas la contrarier.
Le prsent article aborde quelques-uns des aspects complexes des rapports entre la culture et
la technologie, en faisant le bilan des questions et problmes actuels, en rappelant les notions
et les principes dominants et en examinant la faon dont on peut les appliquer.
La dfinition de la culture
Depuis des dcennies, la dfinition du mot culture fait lobjet dun vaste dbat entre
sociologues et anthropologues. Et, de fait, la culture peut tre dfinie de bien des faons.
Kroeber et Kluckholm (1952) se sont penchs sur plus dune centaine de dfinitions de la
culture. Pour Williams (1976), le terme culture est lun des plus compliqus de la langue
anglaise. On la mme dfinie comme lensemble du mode de vie des gens. A ce titre, la
culture englobe leur technologie et les objets de la vie courante tout ce que lon aurait
besoin de connatre pour devenir un membre oprationnel de la socit (Geertz, 1973). Elle
peut mme tre dcrite comme des formes symboliques rpandues dans le domaine public,
par lesquelles les gens prouvent et expriment du signifi (Keesing, 1974). Rsumant le tout,
Elzinga et Jamison (1981) ont tranch la question avec justesse en affirmant que le terme
culture a des sens diffrents dans des disciplines intellectuelles et des systmes de pense
diffrents.
La technologie: lment et produit de la culture
La technologie peut tre considre la fois comme un lment de la culture et comme son
produit. Il y a plus de 60 ans, lminent sociologue Malinowsky a fait de la technologie un
lment de la culture et en a donn la dfinition suivante: La culture comprend les artefacts,
les biens, les procds techniques, les ides, les habitudes et les valeurs hrits. Plus tard,
Leach (1965) a considr la technologie comme un produit culturel et a dcrit les objets
fabriqus, les biens et les procds techniques comme des produits de la culture.
Dans le domaine technologique, de nombreux fournisseurs et destinataires de technologie ont
trop souvent nglig la culture en tant qulment important de la conception, de la mise au
point et de lutilisation de produits ou de systmes techniques. Lune des principales raisons
de cette ngligence tient labsence de connaissances lmentaires sur les diffrences
culturelles.
Dans le pass, lvolution technologique a induit dimportants changements dans la vie et
lorganisation sociale des peuples, ainsi que dans leurs systmes de valeurs. Lindustrialisation
a profondment et durablement transform les modes de vie traditionnels de socits autrefois
rurales, car ces modes de vie taient gnralement rputs incompatibles avec la faon dont le
travail industriel devait tre organis. Dans les cas de grande diversit culturelle, cela sest
traduit par des impasses socio-conomiques (Shahnavaz, 1991). On reconnat maintenant que
le fait de se contenter dimposer une technologie une socit en simaginant quelle sera
absorbe et utilise grce une formation mme approfondie est parfaitement illusoire
(Martin et coll., 1991). Cest au concepteur de la technologie quil incombe de tenir compte
des effets directs et indirects de la culture et de rendre le produit compatible avec le systme
de valeurs culturelles de lutilisateur et avec le milieu o il est envisag de lutiliser.

Pour de nombreux pays en voie dindustrialisation, lincidence de la technologie va trs audel de lamlioration du rendement. Lindustrialisation na pas t une simple modernisation
des secteurs de la production et des services: elle a, dans une certaine mesure, entran une
occidentalisation de la socit. On peut dire ds lors que tout transfert de technologie entrane
aussi un transfert de culture.
Outre la religion, la tradition et la langue qui sont dimportants paramtres dans la
conception et lutilisation de la technologie la culture englobe dautres aspects, comme les
attitudes particulires envers certains produits ou certains travaux, les rgles de bon
comportement, les convenances, les tabous, les us et coutumes, etc. Tous ces aspects doivent
tre pris en compte en vue dune conception optimale.
On dit que les gens sont aussi les produits de leur culture. Il nen demeure pas moins que les
cultures sont fortement entremles du fait des migrations humaines tout au long de lhistoire.
Il ny a rien dtonnant ce quil existe plus de diversits culturelles que de nations dans le
monde actuel. On peut cependant tablir quelques grandes distinctions en matire de
diffrences socitales, organisationnelles et professionnelles dont les fondements culturels
sont susceptibles dinfluer sur la conception des produits en gnral.
Les influences contraignantes de la culture
Il existe fort peu dinformations sur lanalyse thorique et empirique des influences
contraignantes de la culture sur la technologie et sur la faon dont cette question devrait tre
intgre dans la conception de la technologie matrielle et logicielle. Bien que linfluence de
la culture sur la technologie ait t largement reconnue (Shahnavaz, 1991; Abeysekera,
Shahnavaz et Chapman, 1990; Alvares, 1980; Baranson, 1969), on ne dispose que de trs peu
dinformations sur lanalyse thorique des diffrences culturelles par rapport la conception
et lutilisation de la technologie. Quant aux tudes empiriques qui tentent de chiffrer
limportance des variations culturelles et formulent des recommandations sur la faon dont les
facteurs culturels devraient tre pris en compte dans la conception dun produit ou dun
systme (Kedia et Bhagat, 1988), elles sont encore plus rares. Toutefois, les rapports de la
culture et de la technologie peuvent tout de mme tre tudis avec une certaine clart si on
les considre de diffrents points de vue sociologiques.
La culture et la technologie: compatibilit et prfrences
Lapplication convenable dune technologie dpend, dans une large mesure, de la
compatibilit de la culture de ses utilisateurs avec les caractristiques de sa conception. Cette
compatibilit doit exister tous les niveaux de la culture socital, organisationnel et
professionnel. La compatibilit culturelle peut fortement influer sur les prfrences des gens
et leur propension utiliser une technologie donne. Cela touche aux prfrences concernant
un produit ou un systme, des concepts de productivit et de rendement relatif, de
changement, de performance et dautorit, ainsi quau mode dutilisation de la technologie.
Aussi, les valeurs culturelles peuvent affecter la volont et la capacit des gens de choisir,
dutiliser et de matriser une technologie. Pour tre prfre une autre, une technologie doit
tre compatible avec la culture locale.
La culture socitale
Toutes les technologies tant invitablement associes des valeurs socioculturelles, la
rceptivit culturelle de la socit est un facteur trs important pour le bon fonctionnement
dune technologie de conception donne (Hosni, 1988). La culture nationale ou socitale, qui
contribue la cration dun modle mental collectif, influe sur lensemble du processus de
conception et dapplication technologique qui va de la planification, de la fixation des
objectifs et de la dfinition des spcifications la formation et lvaluation, en passant par
les processus de fabrication et les systmes de gestion et de maintenance. Par consquent, la
conception technologique des produits matriels et logiciels devrait donc, pour que lon puisse

en escompter un bnfice maximal, reflter les variations culturelles fondement socital. Or,
la dfinition de ces facteurs culturels fondement socital en vue de leur intgration dans la
conception dune technologie est une tche fort complexe. Hofstede (1980) propose quatre
variations dimensionnelles types de la culture fondement national:
1. Tendance forte ou faible vacuer les incertitudes. Cette caractristique vise le dsir
plus ou moins marqu dviter les situations ambigus et la mesure dans laquelle la
socit considre a labor des moyens formels (rgles, etc.) en vue de parvenir
cette fin. A titre dexemple, Hofstede (1980) a attribu dans ce domaine un score lev
des pays comme le Japon et la Grce, et un score faible Hong-kong et la
Scandinavie.
2. Individualisme contre collectivisme. Il sagit ici du rapport entre les individus et les
organisations au sein de la socit. Dans les socits individualistes, il est de rgle que
chacun se proccupe avant tout de ses intrts personnels. Dans une culture
collectiviste, en revanche, les liens sociaux entre les gens sont trs forts. Parmi les
pays individualistes, on peut citer les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, tandis que la
Colombie et le Venezuela peuvent tre considrs comme ayant une culture
collectiviste.
3. Distance lgard du pouvoir. Les cultures caractrises par un grand loignement du
pouvoir sont aussi celles o les individus qui en ont le moins acceptent quil soit
rparti de manire ingale et o les structures de la socit et des organisations qui la
constituent sont trs hirarchises. LInde et les Philippines sont des exemples de pays
grand loignement du pouvoir, tandis que la Sude et lAutriche sont typiques dun
faible loignement du pouvoir.
4. Masculinit contre fminit. On considre que les cultures qui insistent davantage sur
les ralisations matrielles appartiennent la premire catgorie, tandis que celles qui
attachent plus dimportance la qualit de la vie et dautres lments moins
tangibles appartiennent la deuxime.
Glenn et Glenn (1981) ont tabli une distinction additionnelle entre tendances abstractives
et tendances associatives au sein dune culture nationale donne. Ils affirment que lorsque
les peuples qui appartiennent une culture associative (comme ceux dAsie) abordent un
problme cognitif, ils sattachent davantage au contexte, adoptent une dmarche de rflexion
globale et cherchent tirer parti de lassociation entre divers vnements, tandis que, dans les
socits occidentales, cest une culture plus abstractive de rflexion rationnelle qui
prdomine. A partir de ces dimensions culturelles, Kedia et Bhagat (1988) ont labor un
modle conceptuel permettant dapprhender les contraintes culturelles qui psent sur les
transferts de technologie. Ils ont labor diffrentes propositions descriptives qui fournissent
des informations sur les variations culturelles de diffrents pays et leur rceptivit lgard de
la technologie. Bien entendu, de nombreuses cultures nappartiennent ni lune ni lautre de
ces catgories tranches mais prsentent plutt un mlange de ces diffrents modles.
La perspective que producteurs et consommateurs ont de la conception et de lutilisation de la
technologie est directement influence par la culture de leur socit. Ainsi, les normes de
scurit des produits visant la protection du consommateur, de mme que la rglementation
relative lenvironnement de travail et son contrle sont, dans une large mesure, le reflet de
la culture et du systme de valeurs de la socit.
La culture organisationnelle
Lorganisation dune entreprise, sa structure, son systme de valeurs, son rle et son
comportement sont, dans une large mesure, des produits culturels de la socit au sein de
laquelle elle fonctionne. Autrement dit, ce qui se passe dans une entreprise ou une
organisation est gnralement le reflet direct de ce qui se passe dans la socit qui lentoure

(Hofstede, 1983). La structure prdominante de nombreuses entreprises des pays en cours


dindustrialisation est influence par les caractristiques du pays dorigine de la technologie,
ainsi que par celles du milieu qui met en uvre cette technologie. En revanche, le reflet de la
culture socitale dans une entreprise est variable: les entreprises interprtent la socit en
fonction de leur propre culture, et leur degr de matrise dpend, entre autres choses, du mode
de transfert de la technologie.
Compte tenu de la nature volutive de lentreprise daujourdhui et de la prsence en son sein
dun personnel pluriculturel et vari, la mise en place dun programme de gestion structurelle
adapt est plus importante que jamais pour assurer sa prosprit (on trouvera un exemple de
programme de gestion de personnel diversifi dans Solomon, 1989).
La culture professionnelle
Les gens appartenant une certaine catgorie professionnelle utilisent souvent un lment de
technologie dune manire qui leur est propre. Dans un projet concernant la mise au point
doutils manuels, Wikstrm et ses collaborateurs (1991) ont constat que, en dpit de
lhypothse du concepteur sur la manire de tenir et dutiliser une cisaille tles (prhension
vers lavant, loutil sloignant du corps de loprateur), les ferblantiers de mtier tenaient et
utilisaient la cisaille en sens contraire, comme on peut le voir sur la figure 29.50. Ils en
concluent que pour obtenir des indications valables sur les caractristiques des outils, il fallait
les tudier dans les conditions relles demploi.
Figure 29.50 Utilisation de la cisaille tles par des ferblantiers de mtier (l'outil est tenu
l'encers)
La prise en considration des caractristiques culturelles pour une conception optimale
Comme le laissent entendre les remarques qui prcdent, la culture apporte identit et
confiance. Elle permet de se forger une opinion sur les objectifs et les caractristiques dun
systme homme-technologie et sur la faon dont celui-ci devrait fonctionner dans un
environnement donn. De plus, toute culture prsente toujours certaines caractristiques qui
sont prcieuses pour le progrs technologique. Si ces caractristiques sont prises en compte
dans la conception des produits matriels et logiciels, elles peuvent dynamiser lassimilation
de la technologie par la socit. On en trouve un excellent exemple dans la culture de certains
pays dAsie du Sud-Est, fortement influencs par le confucianisme et le bouddhisme. Le
premier insiste, entre autres, sur lapprentissage et la fidlit et considre comme une vertu
laptitude assimiler des concepts nouveaux, tandis que le second enseigne limportance de
lharmonie et du respect dautrui. On dit que ce sont ces caractristiques culturelles originales
qui ont favoris la cration dun environnement favorable pour lassimilation et lapplication
des techniques de pointe par les Japonais (Matthews, 1982).
On voit ds lors quen encourageant lapplication des principes de lergonomie, une stratgie
intelligente fait le meilleur usage des caractristiques positives de la culture dune socit.
Daprs McWhinney (1990), pour tre compris et projets de manire efficace, les
vnements doivent tre intgrs dans des rcits. Il faut aller diverses profondeurs pour
librer lnergie cratrice, pour librer la socit ou lorganisation de leurs inhibitions, pour
trouver les voies le long desquelles elles pourraient voluer naturellement. La planification et
le changement resteront inoprants si on ne les intgre pas consciemment dans un rcit.
Lapplication, au Japon, de la technique des sept outils de contrle de la qualit constitue un
excellent exemple de valorisation culturelle dans la conception dune stratgie de gestion. Les
sept outils sont la panoplie minimale darmes quun samoura devait emporter chaque fois
quil allait au combat. En adaptant leurs recommandations (qui taient au nombre de neuf)
un environnement japonais, les pionniers des cercles de contrle de qualit ont ramen ce

chiffre sept pour tirer parti dune expression bien connue les sept outils et
encourager ainsi la participation des salaris leur stratgie (Lillrank et Kano, 1989).
Il existe cependant des caractristiques culturelles qui peuvent ne pas tre bnfiques
lvolution technologique. Ainsi, la discrimination envers les femmes, le respect rigoureux
dun systme de castes, les prjugs raciaux ou autres, ou le simple fait de considrer
certaines tches comme dgradantes, ne sont que quelques exemples de facteurs susceptibles
davoir une influence ngative dans le domaine considr. Dans certaines cultures
traditionnelles, ce sont les hommes qui doivent, au premier chef, faire vivre leur famille. Il
sensuit quils regardent dun il indiffrent, voire hostile, le fait que les femmes puissent tre
des collgues ou, pis encore, des contrematres ou des chefs. Or, le fait de refuser aux femmes
lgalit des chances en matire demploi et de mettre en doute la lgitimit de leur autorit
nest pas en adquation avec les besoins actuels des entreprises, savoir une utilisation
optimale des ressources humaines.
En ce qui concerne la conception des tches et le profil des postes, certaines cultures
considrent que le travail manuel et celui du personnel domestique sont dgradants. On peut
attribuer cette attitude un vcu antrieur li lpoque coloniale, marque par la relation
matre-esclave. Dans dautres cultures, il existe de forts prjugs contre les tches ou les
mtiers associs aux mains sales. Ces attitudes se refltent dans des salaires infrieurs la
moyenne pour ce type de travaux, ce qui a contribu une pnurie de techniciens ou une
insuffisance de personnel dentretien (Sinaiko, 1975).
Il faut en gnral plusieurs gnrations pour modifier la valeur culturelle attache une
technologie nouvelle; il serait plus rationnel et plus conomique dadapter la technologie la
culture de ses usagers.
Les considrations culturelles dans la conception des produits et des systmes
Il est admis que la technologie se compose dlments matriels et dlments logiciels ou
immatriels. Les lments matriels se divisent en biens dquipement et biens intermdiaires,
tels que les produits industriels, machines, installations, btiments, postes de travail, etc., dont
la plupart concernent essentiellement le domaine de la microergonomie. Les lments
logiciels concernent la programmation et la planification, les techniques de gestion et
dorganisation, la maintenance, la formation et lducation, la documentation et les services,
cest--dire des lments qui relvent de la macroergonomie.
On trouvera ci-aprs quelques exemples de facteurs culturels qui devraient tre
particulirement pris en compte au stade de la conception, tant au point de vue
microergonomique que macroergonomique.
Les questions microergonomiques
La microergonomie porte sur la conception dun produit ou dun systme dans le but de crer
une interface homme-machine-environnement utilisable, cest--dire adquate.
Ladquation est ici la considration primordiale. Cette notion recouvre non seulement la
fonctionnalit et la fiabilit du produit, mais aussi les aspects de scurit, de confort et
dapprciation par lusager.
Le modle interne de lusager (son modle cognitif ou mental) joue un rle important dans la
conception de ladquation. Pour faire fonctionner ou commander un systme en toute
efficacit et scurit, lutilisateur doit avoir un modle cognitif reprsentatif prcis du systme
utilis. Wisner (1983) a relev que lindustrialisation exigerait un modle mental dun genre
nouveau. A cet gard, lducation scolaire et la formation technique, lexprience et la culture
sont dimportants lments dans la dfinition dun modle cognitif appropri.
En tudiant les facteurs microergonomiques et macroergonomiques de laccident survenu en
1984 dans lusine Union Carbide de Bhopal, Meshkati (1989) a soulign limportance de la
culture dans le modle mental insuffisant que les oprateurs indiens avaient du

fonctionnement de lusine. A son avis, laccident pourrait avoir t caus en partie par le fait
que des oprateurs du tiers monde insuffisamment forms utilisaient des systmes
technologiques sophistiqus conus par dautres personnes possdant une ducation, une
formation et des caractristiques culturelles et psychosociales extrmement diffrentes. De
fait, bien des aspects de ladquation dune conception au niveau de la microinterface sont
influencs par la culture de lutilisateur. Une tude attentive de la perception, du
comportement et des prfrences des usagers permettrait de mieux comprendre leurs besoins
et leurs exigences et, partant, de concevoir un produit ou un systme qui soit la fois efficace
et acceptable.
Parmi ces aspects microergonomiques lis la culture, on trouve:
1. Conception dinterface. Lmotion humaine est un lment essentiel de la conception
dun produit. Elle intervient dans des facteurs comme la couleur et la forme (Kwon,
Lee et Ahn, 1993; Nagamachi, 1992). Dans la conception dun produit, on considre
que la couleur est la caractristique de lobjet qui fait le plus appel lmotion. Le
choix des couleurs doit sadapter aux dispositions psychologiques et sentimentales des
utilisateurs, dispositions qui diffrent dun pays lautre. Le symbolisme des couleurs
peut, lui aussi, diffrer. Ainsi, la couleur rouge qui est signe de danger en Occident est
un signe de bon augure en Inde (Sen, 1984), tandis quen Chine elle symbolise la joie
et le bonheur.
Les pictogrammes et symboles utiliss dans de trs nombreuses applications sur la
voie ou dans les lieux publics sont fortement lis la culture. Ainsi, les pictogrammes
occidentaux sont difficiles interprter pour des non-Occidentaux (Daftuar, 1975;
Fuglesang, 1982).
2. Compatibilit entre commande et affichage. La compatibilit indique quel point les
mouvements spatiaux de commande, lagencement des affichages ou les rapports
conceptuels rpondent aux attentes de lhumain (Staramler, 1993). Elle se rfre ce
que lutilisateur attend du rapport stimulus-raction, ce qui est une question
ergonomique fondamentale pour le fonctionnement sr et efficace dun produit ou
dun systme. Un systme compatible est un systme qui tient compte du
comportement sensoriel et moteur ordinaire des gens (strotype de population).
Toutefois, linstar dautres comportements humains, le comportement perceptuomoteur peut, lui aussi, tre influenc par la culture. Hsu et Peng (1993) ont compar
des sujets amricains et chinois sur le plan du rapport commandes/feux dans une
cuisinire quatre feux. Ils ont observ des schmas de strotypes de population
diffrents et sont arrivs la conclusion que les strotypes de population concernant
le rapport commandes/feux taient culturellement diffrents, en raison sans doute
dhabitudes diffrentes de lecture ou dexploration visuelle rapide.
3. Conception du poste de travail. La conception rationnelle dun poste de travail vise
supprimer les mauvaises postures et amliorer la performance de lutilisateur en
tenant compte de ses besoins biologiques, de ses prfrences et des impratifs de la
tche accomplir. Il se peut que des individus de cultures diffrentes prfrent adopter
des postures assises ou choisissent des hauteurs de travail diffrentes. Dans les pays
occidentaux, pour assurer le maximum de confort et defficacit, la hauteur de travail
est proche de la hauteur du coude du sujet assis. En revanche, dans de nombreuses
rgions du globe, les gens sont assis en tailleur. Les ouvriers indiens, en particulier,
prfrent cette posture, plutt que de travailler debout ou assis sur un sige. On a
observ que, mme si on leur fournit des chaises, ils prfrent toujours saccroupir.
Daftuar (1975) et Sen (1984) ont tudi le pour et le contre de cette posture des
Indiens, ainsi que ses implications. Aprs avoir dcrit les diffrents avantages quil y a
tre assis par terre, Sen fait observer qutant donn quune forte population du

march mondial correspond des socits o la position accroupie ou assise au sol


prdomine, il est regrettable quaucune machine moderne nait, jusquici, t conue
pour tre utilise de cette faon. Lamlioration de lefficacit et du confort de
loprateur devrait conduire tenir compte des prfrences manifestes en matire de
posture.
4. Conception des quipements de protection. Le port de vtements de protection impose
des contraintes, tant psychologiques que physiques. Ainsi, dans certaines cultures, les
emplois imposant le port de vtements de protection sont parfois considrs comme
tant un travail de niveau infrieur et convenant uniquement des manuvres. Ainsi,
les ingnieurs ne portent pas de vtements de protection. En ce qui concerne les
contraintes physiques, les membres de certains groupes religieux que leur foi oblige
porter un couvre-chef (comme le turban des Sikhs en Inde ou le voile des femmes
musulmanes) ont du mal se servir dun casque de protection. Pour protger les
travailleurs contre les risques de leur mtier, il faut donc crer des modles spciaux
de vtements de protection tenant compte de ces diversits culturelles.
Les questions macroergonomiques
Le terme macroergonomie sapplique la conception de la technologie immatrielle
(logiciels, systmes de gestion, etc.). De nombreuses mthodes de gestion et dorganisation
mises au point dans des pays industriels et qui se sont rvles efficaces ne peuvent tre
appliques avec succs dans les pays en dveloppement, cause de diffrences de culture, de
conditions sociopolitiques et de niveaux dducation (Negandhi, 1975). Dans la plupart de ces
pays, on trouve gnralement, au sein des entreprises, une hirarchie caractrise par une
structure dautorit verticale qui ne se soucie gure de valeurs comme la dmocratie ou le
partage du pouvoir dans le processus dcisionnel; or, ces valeurs sont considres comme des
lments cls de la gestion moderne, car indispensables la bonne utilisation des ressources
humaines en termes dintelligence, de crativit, daptitude rsoudre les problmes et
dingniosit.
Dans les pays en dveloppement, le rgime fodal de hirarchie sociale et son systme de
valeurs sont galement monnaie courante sur la plupart des lieux de travail industriels, ce qui
fait de la dmarche de gestion participative (indispensable au nouveau mode de production
caractris par la spcialisation flexible et la moti-vation du personnel) une vritable gageure.
Il existe cependant des rapports confirmant que linstauration de systmes de travail
autonomes est souhaitable mme dans ces cultures-l (Ketchum, 1984).
1. Ergonomie participative. Lergonomie participative est une mthode
macroergonomique fort utile pour rsoudre diffrents problmes lis au travail
(Shahnavaz, Abeysekera et Johansson, 1993; Noro et Imada, 1991; Wilson, 1991).
Utilise avant tout dans les pays industriels, cette mthode est applique sous des
formes diffrentes selon la culture de lentreprise. Dans une tude, Liker, Nagamachi
et Lifshitz (1988) ont compar les programmes dergonomie participative de deux
usines amricaines et de deux usines japonaises dont lobjectif tait de diminuer le
stress physique subi par les travailleurs. Ils sont parvenus la conclusion quun
programme dergonomie participative efficace peut revtir bien des formes. Le
meilleur programme pour une entreprise, quelle que soit la culture environnante,
dpend de son histoire, de sa structure et de sa culture propre.
2. Systmes de logiciels. Lors de la conception dun nouveau systme informatique ou de
lintroduction de changements dans une entreprise, il convient de tenir compte des
diffrences socitales et organisationnelles lies la culture. En ce qui concerne
linformatique, De Lisi (1990) relve que les possibilits offertes par les rseaux ne

pourront tre pleinement exploites que si ces rseaux sont compatibles avec la culture
dentreprise.
3. Organisation du travail et gestion. Dans certaines cultures, la famille est une
institution tellement importante quelle joue un rle de premier plan dans
lorganisation du travail. Ainsi, dans certaines communauts de lInde, un travail est
gnralement considr comme une responsabilit familiale et il est excut
collectivement par tous les membres de la famille (Chapanis, 1975).
4. Systmes de maintenance. La conception des programmes de maintenance (prventive
et rgulire) est un autre domaine dans lequel il est souhaitable que lorganisation du
travail soit adapte aux donnes culturelles. Dans le type de socits rurales qui
prvaut dans de nombreux pays en cours dindustrialisation, la culture traditionnelle
est gnralement incompatible avec les exigences et le mode dorganisation du travail
industriel. Ainsi, les activits agricoles traditionnelles nimpliquent aucun programme
de maintenance rigoureux. Elles ne sont pas non plus, dans leur majeure partie,
excutes sous la pression du temps. On laisse gnralement au processus de recyclage
de la nature le soin de soccuper des travaux dentretien. La conception des
programmes de maintenance et des manuels dentretien pour lindustrie devrait tenir
compte de ces contraintes culturelles et prvoir une formation et un suivi suffisants.
Dans une tude de cas portant sur limplantation russie dune usine moderne de fabrication
de cbles tlphoniques en Chine fournie par une socit amricaine (Essex), Zhang et Tyler
(1990) notent que les deux parties se sont rendu compte que lapplication directe de mthodes
de gestion amricaines ou propres Essex ntait pas toujours ralisable ni souhaitable
cause de diffrences culturelles, philosophiques et politiques. De ce fait, les informations et
les instructions donnes par Essex ont souvent t modifies par le partenaire chinois afin de
les rendre compatibles avec les conditions rgnant en Chine. Ils relvent aussi que la cl de la
russite de lentreprise, en dpit des diffrences culturelles, conomiques et politiques, rside
dans la volont des deux parties de raliser un objectif commun, ainsi que dans le respect, la
confiance et la sympathie mutuels qui ont transcend toutes les diffrences pouvant les
sparer.
Le planning du travail et le travail post sont un autre exemple en matire dorganisation du
travail. Dans la plupart des pays en voie dindustrialisation, il existe des problmes
socioculturels associs au travail post (mauvaises conditions de vie et de logement, absence
de services dassistance, environnement bruyant des logements, etc.) qui imposent de
concevoir des programmes spciaux pour ce type de travail. Par ailleurs, pour les
travailleuses, la journe de travail compte gnralement beaucoup plus de huit heures,
puisquelle comprend non seulement le temps consacr effectivement lemployeur, mais
aussi le temps pris par le trajet, les travaux domestiques et les soins aux enfants et aux parents
gs. Suivant la culture locale, lhoraire de travail devrait tre amnag en consquence.
La flexibilit des horaires de travail pour tenir compte de particularits culturelles, telles que
la sieste des ouvriers chinois aprs le djeuner et les pratiques religieuses des musulmans,
constitue un autre aspect culturel de lorganisation du travail. Dans la culture islamique, les
gens doivent sarrter de travailler plusieurs fois par jour pour prier; un mois par an, ils
doivent en outre jener du lever au coucher du soleil. Toutes ces contraintes culturelles
doivent tre prises en compte.
La culture influe donc, on le voit, sur un grand nombre de caractristiques
macroergonomiques.
Conclusion: les diffrences culturelles dans la conception
On peut affirmer que la conception dun produit ou dun systme pleinement satisfaisante
nest pas une tche aise. Il nexiste pas de critre absolu de qualit. Cest au concepteur quil

incombe de raliser une interaction optimale et harmonieuse entre les quatre composantes
lmentaires du systme oprateur-technologie, savoir lutilisateur, la tche, le systme
technologique et le milieu de travail. Un systme peut tre parfaitement adapt un ensemble
dusagers, de tches et de conditions ambiantes, mais totalement inadapt un autre
ensemble.
Mme si un ingnieur comptent et consciencieux conoit une interface oprateur-machine
bien adapte une situation donne, il ne sera pas ncessairement capable de prvoir les effets
sur ladquation du produit dune culture autre que la sienne. Il est difficile dviter
dventuels effets culturels ngatifs lorsquun produit est utilis dans un environnement
diffrent de celui pour lequel il a t conu. Et comme il nexiste pratiquement pas de donnes
quantitatives en matire de contraintes culturelles, le seul moyen pour le concepteur de rendre
son produit compatible avec les facteurs culturels locaux est damener les usagers viss
participer la conception de ce produit.
Limportance de cette notion lmentaire, mais essentielle, doit tre prise en considration ds
le dbut du processus de conception. En conclusion, les principes de base dune conception
axe sur lutilisateur peuvent tre rcapituls comme suit (Gould et Lewis, 1985; Shackel
1986; Gould et coll., 1987; Gould 1988; Wang, 1992):
1. Accent mis sur lutilisateur de faon prcoce et suivie. Lutilisateur devrait tre un
membre actif de lquipe de conception tout au long du processus de mise au point du
produit (tude prliminaire, tude de dtail, fabrication, vrification, phase
damlioration).
2. Conception intgre. Le systme devrait tre considr comme un tout, pour assurer
une dmarche de type holistique. En dautres termes, les diffrents aspects de
ladquation du systme devraient tre tudis conjointement par le bureau dtudes.
3. Essais dutilisation prcoces et rpts. Les ractions de lutilisateur devraient tre
testes sur prototypes ou laide de simulations pendant lexcution du travail rel
dans lenvironnement rel, et cela des premiers stades de la mise au point jusquau
produit final.
4. Conception itrative. Etudes, essais et retouches sont rpter de manire rgulire
jusqu lobtention de rsultats satisfaisants.
Lorsquil sagit de concevoir un produit lchelle mondiale, le concepteur devrait tenir
compte des besoins des consommateurs un peu partout dans le monde; laccs lensemble
des utilisateurs et toutes les conditions dutilisation pratique permettant dadopter une
dmarche de conception axe sur lutilisateur est videmment impossible. Le concepteur
devrait sefforcer dans ce cas de rassembler le maximum dinformations, officielles ou non
(ouvrages de rfrence, normes, consignes, etc.) et de tirer ainsi parti de lexprience acquise;
il devrait, en outre, donner son produit une capacit dadaptation et une flexibilit
suffisantes pour quil puisse rpondre aux besoins dune population dutilisateurs aussi large
que possible.
Il ne faut pas oublier quaucun concepteur nest omniscient: il a besoin de faire appel non
seulement aux utilisateurs potentiels, mais aussi aux autres acteurs du projet et, notamment,
aux cadres, aux techniciens et au personnel charg des rparations et de lentretien. Dans tout
processus participatif, il est souhaitable que les intresss mettent leurs connaissances et leur
exprience en commun et acceptent une responsabilit collective dans la fonctionnalit et la
scurit du produit ou du systme ralis.
LES TRAVAILLEURS GS
Antoine Laville et Serge Volkoff

Le statut dun travailleur vieillissant varie suivant son tat fonctionnel, lui-mme marqu par
son histoire professionnelle passe. Ce statut dpend aussi du poste de travail quil occupe et
de la situation sociale, culturelle et conomique du pays dans lequel il vit.
Ainsi, les travailleurs astreints des efforts physiques importants sont aussi, le plus souvent,
ceux qui ont le niveau scolaire le moins lev et la formation professionnelle la plus
restreinte. Ils subissent des contraintes de travail usantes, sources de pathologies, et ils sont
exposs aux risques daccidents. Dans ce contexte, leurs capacits physiques ont toutes les
chances de diminuer vers la fin de leur vie active, ce qui les fragilise considrablement dans
leur emploi.
A linverse, les travailleurs ayant bnfici dune scolarisation longue, puis de formations
professionnelles qualifiantes, exercent en gnral des mtiers o ils peuvent mettre en uvre
les connaissances ainsi acquises et enrichir progressivement leur exprience. Ils sont souvent
labri des environnements de travail les plus agressifs et peuvent voir leurs comptences
reconnues et valorises lorsquils avancent en ge.
En priode dexpansion conomique et de pnurie de main-duvre, on reconnat au
travailleur vieillissant des qualits de conscience professionnelle, de rgularit dans son
travail, de capacit de maintenir des savoir-faire. En priode de rcession et de chmage, on
insistera davantage sur ses performances, moins bonnes que celles des plus jeunes, et sur sa
moindre capacit dadaptation aux changements dans les techniques ou lorganisation du
travail.
Suivant les pays, leur histoire, leurs traditions culturelles, leur mode et leur niveau de
dveloppement conomique, la considration et la solidarit vis--vis des travailleurs gs
sont plus ou moins manifestes, et leur protection est plus ou moins assure.
Les diffrentes dimensions temporelles des relations ge/travail
Les relations entre vieillissement et travail recouvrent une grande diversit de situations que
lon peut considrer dun double point de vue: dune part, le travail apparat comme un
facteur de transformations du travailleur tout au long de sa vie active, transformations qui
peuvent tre ngatives (usure, fragilisation des comptences, maladies, accidents) ou positives
(acquisition de connaissances, exprience); dautre part, le travail rvle des transformations
lies lge, ce qui aboutit la marginalisation et mme lexclusion du systme de
production, pour des travailleurs gs exposs des exigences de travail trop fortes au regard
de leurs capacits dclinantes, ou ce qui permet au contraire une progression dans la carrire
professionnelle si le contenu du travail favorise une valorisation de lexprience.
Lavance en ge joue donc le rle dun vecteur sur lequel sinscrivent chronologiquement
des vnements de la vie, dans le travail et en dehors. Autour de cet axe sarticulent des
processus de dclin et de construction, trs variables dun travailleur lautre. Pour traiter,
dans la conception des moyens de travail, les problmes des travailleurs vieillissants, il faut
prendre en compte la fois les caractristiques dynamiques des transformations lies lge,
et la variabilit interindividuelle de ces transformations.
Les relations ge/travail sont donc considrer au regard dune triple volution:
1. Le travail volue. Les technologies se modifient; mcanisation, automatisation,
informatisation, techniques de transmission dinformation, entre autres, tendent ou
tendront se gnraliser. Des produits nouveaux font leur apparition, dautres
disparaissent. Des risques nouveaux se rvlent ou stendent (rayonnements, produits
chimiques), dautres se rarfient. Lorganisation du travail, la gestion de la mainduvre, la rpartition des tches, les modalits dhoraires se transforment. Des
secteurs de production se dveloppent, dautres rgressent. Dune gnration lautre,
les situations de travail rencontres pendant la vie active, les exigences quelles
imposent et les comptences quelles requirent ne sont pas les mmes.

2. Les populations au travail changent. Les structures dge se modifient, au gr des


mutations dmographiques, des modalits dentre dans la vie active ou de dpart en
retraite et des comportements dactivit. La part des femmes dans la population active
ne cesse dvoluer. De vritables bouleversements soprent dans le champ de la
scolarisation, de la formation professionnelle et de laccs au systme de sant. Toutes
ces transformations entranent la fois des effets de gnration et des effets dpoque,
qui affectent lvidence les relations ge/travail et quil est possible, dans une
certaine mesure, danticiper.
3. Enfin nous allons insister prsent sur ce point des transformations
individuelles se font tout au long de la vie active, et lajustement entre les
caractristiques dun travail et celles des personnes qui leffectuent est donc
frquemment remis en question.
Quelques processus de vieillissement organique et leur rapport avec le travail
Les principales fonctions organiques engages dans le travail dclinent de manire observable
partir de 40 ou 50 ans, aprs que certaines dentre elles ont connu un dveloppement jusqu
20 ou 25 ans.
On constate en particulier une baisse, avec lge, de la force musculaire maximale et de
lamplitude articulaire maximale. La diminution est de lordre de 15 20% entre 20 et 60 ans,
mais il ne sagit que dune tendance globale, et la variabilit interindividuelle est trs grande.
De plus, on voque ici des capacits maximales; le dclin est beaucoup moins net pour des
sollicitations physiques plus modres.
Une fonction trs sensible lge est celle de la rgulation posturale. Cette difficult nest pas
trs apparente pour des postures de travail courantes et stables (debout ou assises), mais elle
se manifeste dans les situations de dsquilibre ncessitant des ajustements prcis, des
contractions musculaires fortes ou la sollicitation darticulations dans des angulations
extrmes. Ces problmes prennent une ampleur accrue quand le travail doit seffectuer sur des
supports instables ou glissants, ou lorsque le travailleur subit un choc ou une secousse
imprvisible. Il en rsulte que les accidents par perte dquilibre deviennent plus frquents
quand lge slve.
La rgulation du sommeil, quant elle, se fragilise partir de 40-45 ans. Elle devient plus
sensible des changements dhoraires (tels ceux provoqus par le travail de nuit ou le travail
post) et des environnements perturbants (bruit, clairage). II sensuit des modifications
dans la dure et la qualit du sommeil.
La thermorgulation est galement rendue plus difficile avec lge, ce qui pose aux
travailleurs gs des problmes spcifiques vis--vis du travail dans la chaleur, surtout sil
sagit de raliser un travail physique intense.
Quant aux fonctions sensorielles, elles commencent tre atteintes trs tt, mais les
dficiences qui en rsultent ne se marquent gure avant 40 ou 45 ans. La fonction visuelle est
globalement atteinte: lamplitude daccommodation diminue (ce qui peut tre corrig par des
verres appropris), ainsi que le champ visuel priphrique, la perception de la profondeur, la
rsistance lblouissement et la transmission de la lumire travers le cristallin. La gne
ainsi apporte nest sensible que dans des conditions particulires: faible clairement, sources
dblouissement, objets ou textes de trs petites dimensions ou mal prsents, etc.
Le dclin de la fonction auditive touche le seuil daudition des frquences leves (sons
aigus), mais il se traduit surtout par la gne dans la discrimination des signaux sonores en
environnement bruyant. Ainsi, lintelligibilit de la parole devient plus difficile en prsence de
bruit ambiant ou de rverbration importante.
Les autres fonctions sensorielles sont en gnral peu atteintes ces priodes de la vie.

On voit que, de faon gnrale, ce dclin organique est sensible surtout dans des situations
extrmes. Celles-ci, en tout tat de cause, doivent aussi tre amnages pour viter des
difficults, mme chez les jeunes travailleurs. Par ailleurs, les dficiences des travailleurs
vieillissants peuvent tre compenses par des stratgies particulires, souvent acquises avec
lexprience, lorsque les conditions et lorganisation du travail le permettent: utilisation
dappuis complmentaires lors de postures dsquilibres, manire de soulever et de
transporter des charges rduisant les efforts extrmes, organisation de lexploration visuelle
pour reprer les informations utiles, etc.
Le vieillissement cognitif: ralentissement et apprentissage
Sagissant prsent des fonctions cognitives, on retiendra dabord que lactivit de travail met
en jeu des mcanismes fondamentaux de rception et de traitement de linformation, dune
part, et, dautre part, des connaissances acquises tout au long de la vie. Ces connaissances
portent essentiellement sur la signification des objets, des signaux, des mots, des situations
(connaissances dclaratives), et sur les faons de faire (connaissances procdurales).
La mmoire court terme permet de stocker, quelques dizaines de secondes ou quelques
minutes, les informations utiles dtectes. Le traitement de ces informations est effectu par
confrontation avec les connaissances mmorises de manire permanente. Le vieillissement
agit alors de plusieurs manires sur ces mcanismes: 1) du fait de lexprience, il enrichit les
connaissances, la capacit de mieux choisir les informations utiles et leur traitement, surtout
dans les tches assez frquemment ralises, mais, 2) le temps de traitement de ces
informations sallonge en raison du vieillissement du systme nerveux central, et la mmoire
court terme est plus fragile.
Ces fonctions cognitives sont fortement dpendantes de lenvironnement vcu par le
travailleur et, partant, de son histoire, de sa formation, des situations de travail auxquelles il a
t confront. Les transformations avec lge se marquent donc par des combinaisons trs
varies de phnomnes de dclin et de construction o chacun de ces deux termes peut tre
plus ou moins accentu.
Si, au cours de sa vie professionnelle, le travailleur na bnfici que dune courte formation,
quil a eu excuter des tches relativement simples et rptitives, ses connaissances seront
rduites et il se trouvera en difficult face des tches nouvelles ou peu familires. Si, par
ailleurs, il doit excuter des travaux sous forte contrainte de temps, laltration de ses capteurs
sensoriels et le ralentissement de sa vitesse de traitement de linformation constitueront un
handicap. Si, linverse, il a suivi une scolarisation et une formation professionnelle solides,
sil a eu raliser des tches varies, il a pu ainsi enrichir ses comptences, alors ses
dficiences sensorielles ou cognitives lies lge pourront tre largement compenses.
On comprend ainsi la place essentielle que peut jouer la formation continue dans le parcours
professionnel des travailleurs vieillissants. Les changements du travail obligent de plus en
plus souvent des actions priodiques de formation, mais les plus gs nen bnficient
gure. Il est frquent que les entreprises ne jugent pas rentable de former un travailleur proche
de la fin de sa vie active, et ce, dautant plus que les difficults dapprentissage sont censes
saccrotre avec lge. De mme, les travailleurs eux-mmes hsitent se former, craignant de
ne pas russir et ne voyant pas toujours clairement les bnfices quils peuvent tirer dune
formation.
En fait, avec lge, la manire dapprendre se transforme. Alors quun jeune enregistre les
connaissances qui lui sont transmises, une personne plus ge a besoin de comprendre
comment sorganisent ces connaissances par rapport ce quelle sait dj, quelle en est la
logique, quelle en est la justification pour le travail. Elle a aussi besoin de temps pour
apprendre. Aussi, la rponse au problme de la formation des travailleurs gs passe dabord

par une pdagogie diffrencie suivant les ges, les connaissances et les expriences de
chacun, en prvoyant a priori une dure de formation plus longue pour les plus gs.
Le vieillissement des hommes et des femmes au travail
Les diffrences avec lge entre hommes et femmes se situent sur deux plans bien distincts.
Sur le plan organique: lesprance de vie est trs gnralement plus leve chez les femmes
que chez les hommes, mais ce que lon nomme esprance de vie sans incapacit est trs
proche chez les deux sexes jusqu 65-70 ans. Au-del, les femmes sont en gnral plus
pnalises. Par ailleurs, les capacits physiques maximales des femmes sont en moyenne
infrieures de 30% celles des hommes et cette diffrence tend persister avec lavance en
ge. Toutefois, la dispersion dans ces deux groupes est grande et les deux distributions ont des
recouvrements.
Sur le plan de la carrire professionnelle, il existe de grandes diffrences. Les femmes sont en
moyenne moins formes professionnellement que les hommes leur entre au travail, elles
occupent plus souvent des postes moins qualifis, ont des carrires professionnelles moins
valorisantes. Avec lge, elles bnficient alors des postes o certaines contraintes, telles que
la contrainte de temps, la rptitivit du travail, sont fortes. Aucune diffrence sexue dans
lvolution des capacits cognitives avec lge ne peut tre tablie sans rfrence ce
contexte socioprofessionnel.
Si la conception des postes doit tenir compte de ces diffrences, des actions sont surtout
mener pour favoriser la formation professionnelle initiale et continue des femmes et
construire des parcours professionnels qui accroissent leur exprience et la valorisent. Ces
actions sont alors mener bien avant la fin de leur vie active.
Le vieillissement des populations au travail: lintrt des donnes collectives
Il y a deux raisons, au moins, de sintresser aux approches collectives et quantifiables
concernant le vieillissement de la population au travail. La premire raison est que de telles
donnes vont tre ncessaires pour valuer et prvoir les effets du vieillissement dans un
atelier, un service, une entreprise, un secteur ou un pays. La deuxime raison est que les
principales composantes du vieillissement sont elles-mmes des phnomnes caractre probabiliste: tous les travailleurs ne vieillissent pas de la mme faon, ni au mme rythme. Cest
donc au moyen doutils statistiques que divers aspects du vieillissement vont parfois se
rvler, se confirmer ou sapprcier.
Linstrument le plus simple en ce domaine est la description des structures dge et de leur
volution, en lien avec un dcoupage pertinent vis--vis du travail: secteur conomique,
profession, groupe de postes de travail, etc.
Lorsquon constate, par exemple, que la structure dge dune population, dans un atelier,
demeure stable et jeune, on peut se poser la question des caractristiques du travail qui
joueraient un rle slectif partir dun certain ge. Si, au contraire, cette structure est stable et
ge, latelier joue un rle daccueil pour des personnes venues dautres secteurs de
lentreprise; les raisons de ces mouvements mritent alors dtre tudies et lon peut
galement vrifier que le travail dans cet atelier se prte bien aux caractristiques dune mainduvre vieillissante. Si, enfin, la structure dge se dcale rgulirement, refltant
simplement les niveaux de recrutement dune anne lautre, on se trouve vraisemblablement
dans une situation o les personnes vieillissent sur place; cela implique parfois une
rflexion spcifique, surtout si le nombre annuel de recrutements tend diminuer, ce qui va
dplacer lensemble de la structure vers les ges levs.
La comprhension de ces phnomnes peut se trouver enrichie si lon dispose de donnes
chiffres concernant les conditions de travail sur les postes actuellement occups par les
travailleurs et (si possible) les postes quils ont cess doccuper. Les horaires de travail, les
types de contraintes rythmiques, la nature des efforts fournis, lenvironnement de travail et,

mme, certaines composantes cognitives, peuvent se prter des interrogations (auprs des
travailleurs eux-mmes) ou des valuations (par des experts). II est alors possible de mettre
en lien ces caractristiques du travail actuel et du travail pass avec lge des travailleurs
concerns, et dlucider ainsi les mcanismes de slection que les conditions de travail
peuvent engendrer certains ges.
On peut enrichir encore ces investigations en recueillant galement des lments concernant
ltat de sant des travailleurs. Ces lments peuvent provenir dindicateurs objectivs,
comme les taux daccidents du travail ou les absences pour maladie. Mais ces indicateurs
demandent souvent de grandes prcautions mthodologiques, car sils refltent effectivement
des atteintes la sant qui peuvent tre relies au travail, ils traduisent aussi la stratgie de
lensemble des acteurs vis--vis des dclarations daccidents ou des arrts pour maladie: les
travailleurs eux-mmes, lencadrement, les mdecins peuvent avoir cet gard des stratgies
varies, et rien ne garantit que ces stratgies soient indpendantes de lge du travailleur. Les
comparaisons entre ges sur ces indicateurs sont donc souvent dlicates.
On aura donc recours, quand cela est possible, des donnes issues de lautovaluation de la
sant par les travailleurs ou recueillies lors dexamens mdicaux. Ces donnes peuvent porter
sur des pathologies dont la prvalence variable selon lge a besoin dtre mieux connue, dans
une optique danticipation et de prvention. Mais ltude du vieillissement sappuiera surtout
sur lapprciation de phnomnes infrapathologiques, comme certaines dgradations
fonctionnelles (douleurs et limitations articulaires, vision et audition, fonctionnement de
lappareil respiratoire) ou encore certaines formes de difficults, voire dincapacit (monter
une marche de niveau lev, effectuer un geste prcis, maintenir son quilibre dans une
position dlicate).
La mise en relation des donnes concernant lge, le travail et la sant savre alors la fois
riche et complexe. Leur exploitation permet de mettre en vidence plusieurs types de liaisons
(ou de prsumer leur existence). Il peut sagir de relations causales simples, une exigence du
travail acclrant une forme de dgradation de ltat fonctionnel quand lge avance, mais ce
cas nest pas le plus frquent. Bien souvent, on sera amen apprcier simultanment leffet
dun cumul de contraintes sur un ensemble de caractristiques de la sant et, en mme temps,
leffet de mcanismes de slection aux termes desquels les travailleurs dont la sant sest
dgrade peuvent se trouver mis lcart de certaines conditions de travail (ce que les
pidmiologistes baptisent healthy worker effect, ou effet du travailleur sain).
On peut ainsi valuer la robustesse de cet ensemble de relations, tayer certaines
connaissances fondamentales en psychophysiologie et, surtout, disposer dinformations utiles
pour construire des stratgies anticipatrices vis--vis du vieillissement au travail.
Quelques modalits daction
Les actions entreprendre pour maintenir en emploi les travailleurs vieillissants, sans
consquences ngatives pour eux, doivent sappuyer sur plusieurs grandes orientations:
1. Ne pas considrer cette tranche dge comme une catgorie part, mais considrer
lge comme un facteur de diversit parmi dautres, dans la population active; des
mesures de protection trop cibles et trop accentues tendraient marginaliser et
fragiliser les populations concernes.
2. Anticiper les transformations individuelles et collectives lies lge, ainsi que les
changements dans les techniques et lorganisation du travail. La gestion des ressources
humaines ne peut se raliser de faon efficace que si elle sinscrit dans le temps pour
prparer les filires professionnelles et les formations appropries. La conception des
moyens de travail peut alors tenir compte la fois des solutions techniques et
organisationnelles disponibles et des caractristiques de la (future) population
concerne.

3. Tenir compte de la diversit des solutions individuelles tout au long de la vie active
pour crer les conditions dune diversit quivalente dans les parcours professionnels
et les situations de travail.
4. Favoriser les processus de construction de comptences et attnuer les processus de
dclin.
Sur la base de ces quelques principes, on peut dabord dfinir quelques actions immdiates.
Celles-ci vont porter par priorit sur les conditions de travail susceptibles de poser des
problmes particulirement aigus pour les travailleurs gs. Il sagit, comme on la dit, des
contraintes posturales, des efforts extrmes, des contraintes temporelles les plus strictes
(comme le travail la chane, la production leve impose), des environnements agressifs
(temprature, bruit) ou non appropris (ambiance lumineuse), des horaires nocturnes ou
alternants.
Un reprage systmatique de ces contraintes aux postes occups (ou susceptibles dtre
occups) par des travailleurs gs permet dtablir un tat des lieux et dindiquer des priorits
daction. Le reprage peut se faire partir de grilles dobservation prtablies. Il peut
galement sappuyer sur lanalyse de lactivit des oprateurs, ce qui permettra de relier
lobservation de leur comportement avec les explications quils donnent sur leurs difficults.
Dans ces deux cas, des mesures deffort ou de paramtres de lenvironnement peuvent
complter les observations.
Au-del de ce reprage, les actions mener ne peuvent tre dcrites ici, puisquelles sont
videmment spcifiques chaque situation de travail. Le recours des normes peut parfois
tre utile, mais peu de normes tiennent compte des aspects spcifiques du vieillissement, et
chacune delles traite dun domaine particulier, ce qui conduit rflchir isolment chaque
composante de lactivit.
Outre les mesures immdiates, la prise en compte du vieillissement implique une rflexion
plus long terme, axe sur la recherche des marges de manuvre les plus larges possible, dans
la conception des moyens de travail.
Ces marges de manuvre sont dabord chercher dans la conception des postes et des
instruments de travail. Les espaces restreints, les outils non rglables, les logiciels sans
souplesse dutilisation, en bref, toutes les caractristiques du poste qui limitent lexpression de
la diversit humaine dans la ralisation de la tche ont toutes les chances de pnaliser une part
importante des salaris gs. Il en va de mme pour les formes dorganisation les plus
contraignantes: rpartition des tches totalement prdtermine, butes temporelles frquentes
et impratives, consignes trop nombreuses ou trop strictes (sauf videmment lorsquil sagit
dimpratifs essentiels pour la qualit de la production ou la scurit dune installation). Cest
donc la recherche de rgulations individuelles et collectives varies qui peut faciliter
linsertion russie des salaris vieillissants dans lappareil de production. Lune des conditions
du succs de ces rgulations est videmment la mise en uvre de programmes de formation
professionnelle, tendus aux travailleurs de tous ges, et tablis en tenant compte de leurs
spcificits.
La prise en compte du vieillissement dans la conception des moyens de travail relve ainsi
dun ensemble dactions coordonnes (diminution globale des contraintes extrmes, ouverture
des stratgies possibles dans lorganisation du travail, recherche continue de lacquisition de
comptences), qui savrent dautant plus efficaces et dautant moins coteuses quelles
sinscrivent dans la dure et font lobjet dune rflexion anticipatrice. Le vieillissement de la
population est un phnomne suffisamment lent et prvisible pour quil soit possible de mettre
en place des stratgies de prvention adaptes.
LES TRAVAILLEURS AYANT DES BESOINS PARTICULIERS
Joke H. Grady-van den Nieuwboer

Concevoir pour les personnes handicapes, cest concevoir pour tout le monde
Il existe sur le march dinnombrables produits dont on voit immdiatement quils ne sont pas
adapts lensemble de leurs usagers. Que penser dune porte dentre trop troite pour
quune personne corpulente ou une femme enceinte puisse la franchir aisment? Faut-il
incriminer sa conception physique si elle satisfait tous les essais de fonctionnement
mcanique? Or, ces personnes ne peuvent assurment pas tre considres comme
handicapes sur le plan physique, car elles peuvent tre en parfaite sant. Il est des appareils
qui ncessitent des manipulations considrables avant de fonctionner de manire satisfaisante
(cest le cas de certains ouvre-botes bon march). Or, on ne saurait considrer comme
handicape une personne en bonne sant qui a du mal les utiliser. Le concepteur qui intgre
parfaitement les considrations dinteraction entre ltre humain et le produit accrot lutilit
fonctionnelle de celui-ci. En labsence de bonne conception fonctionnelle dun produit, les
personnes souffrant dun handicap mineur pourront avoir des difficults lutiliser. Cest
linterface utilisateur-machine qui dtermine la qualit de la conception pour tous les
utilisateurs.
Cest un truisme de rappeler que la technologie est au service de lhomme et que son
utilisation doit permettre daccrotre les capacits de celui-ci. Pour les personnes handicapes,
cet objectif revt une importance capitale. Dans les annes quatre-vingt, on sest proccup de
concevoir des cuisines leur intention. Lexprience ainsi acquise a influenc la conception
des cuisines normales; en ce sens, la personne handicape a t lartisan dun progrs. Dans
un autre ordre dides, on rappellera que les handicaps et les incapacits dorigine
professionnelle il suffit de songer aux douleurs musculo-squelettiques et autres dont
souffrent souvent ceux qui sont confins aux tches sdentaires devenues monnaie courante
aux postes de travail modernes exigent des concepteurs un effort visant non seulement
carter ces conditions, mais aussi mettre au point une technologie compatible avec
lutilisateur et adapte aux besoins doprateurs souffrant dj de troubles lis leur travail.
Lindividu moyen
Un concepteur ne saurait focaliser son attention sur une population restreinte et par
consquent non reprsentative. Au sein de certains groupes, il peut tre trs risqu de nourrir
des hypothses sur dventuelles similitudes. Ainsi, un ouvrier victime dun accident lge
adulte ne sera pas ncessairement trs diffrent sur le plan anthropomtrique dune personne
en bonne sant, comparable par ailleurs; on peut considrer quil fait partie de la grande
moyenne. En revanche, un jeune enfant victime dun accident semblable prsentera une
anthropomtrie fort diffrente lge adulte, car son dveloppement musculaire et moteur
aura t influenc par les stades antrieurs de sa croissance; dans ce cas, on ne se hasardera
pas tirer des conclusions sur la comparabilit lge adulte. Il faut considrer les deux cas
comme distincts, le premier tant le seul se situer dans la grande moyenne. Toutefois, il ne
faut pas oublier que si lon part dune conception convenant 90% de la population, un effort
un peu plus grand permettrait de porter cette proportion 95%, ce qui rduirait sensiblement
la ncessit de concevoir des produits destins des groupes spcifiques.
Une autre manire daborder la conception pour la masse de la population consiste raliser
deux produits, chacun tant conu grosso modo pour correspondre deux centiles extrmes.
On pourrait par exemple songer fabriquer deux chaises de taille diffrente munies de
supports permettant de rgler la hauteur de lune de 38 46 cm et celle de lautre de 46
54 cm. On trouve dj sur le march des tenailles de deux tailles: lune est adapte aux
dimensions moyenne et grande des mains masculines, lautre la dimension moyenne des
mains fminines et aux mains dhommes de petite taille.
Si chaque entreprise affectait chaque anne une somme modique ltude des postes de
travail, afin de mieux les adapter aux personnes qui les occupent, cela permettrait dviter les
troubles, les incapacits de travail et labsentisme lis une contrainte physique excessive.

En outre, les travailleurs sont plus motivs lorsquils se rendent compte que la direction de
lentreprise cherche amliorer leurs conditions de travail, et leur motivation saccrot encore
lorsque des mesures concrtes sont prises en leur faveur: analyse approfondie du travail,
ralisation de maquettes, mensurations anthropomtriques et, mme, cration dateliers
spciaux pour certaines catgories de travailleurs. On en arrive ainsi repenser
lamnagement de lensemble des postes de travail pour des considrations dordre
essentiellement ergonomique.
Rentabilit et facilit dutilisation
Les ergonomes effectuent des analyses de rentabilit largie pour valuer les rsultats dune
politique ergonomique en dehors du domaine purement conomique. Dans le domaine
industriel et commercial, cette valuation porte la fois sur les incidences positives et
ngatives.
Les mthodes dvaluation de la qualit et de la facilit dutilisation font actuellement lobjet
dtudes pousses. Le Rehabilitation Technology Useability Model (RTUM) illustr la
figure 29.51 peut servir de modle pour dterminer la facilit dutilisation dun produit dans
loptique de la radaptation fonctionnelle et pour mettre en lumire les diffrents aspects du
produit qui dfinissent ses possibilits dexploitation.
Figure 29.51 Modle RTUM (Rehabilitation Technology Useability Model)
Dun point de vue strictement conomique, il est possible de calculer le cot de cration dun
systme dans le cadre duquel une tche donne peut tre excute ou un certain produit peut
tre fabriqu; chaque entreprise est naturellement dsireuse dobtenir un rendement maximal
de ses investissements. Mais comment peut-on calculer le cot rel de lexcution de la tche
ou de la fabrication du produit considr par rapport linvestissement consenti en tenant
compte galement de lapport (variable par essence) des travailleurs sur les plans physique,
cognitif et mental? De fait, lapprciation de la performance humaine repose, entre autres
facteurs, sur la perception quont les travailleurs de ce qui doit tre fait, sur la faon dont ils
jugent leur propre contribution et sur lide quils se font de lentreprise. En ralit, cest la
satisfaction intrinsque retire du travail qui constitue la norme de valeur dans ce contexte, et
cest cette satisfaction (jointe la qualit des objectifs de lentreprise) qui les incite
travailler. Le bien-tre et la performance sont dtermins, on le voit, par une large palette
dexpriences, dassociations et de perceptions qui dterminent les attitudes envers le travail
et la qualit finale de la performance; le modle RTUM est fond prcisment sur cette
notion.
Si lon rejette ce point de vue, on est rduit juger tout investissement la seule lumire de
rsultats vagues et douteux. Les ergonomes et les mdecins qui voudront amliorer
lenvironnement de travail des personnes handicapes auront du mal dans ce cas trouver le
moyen de justifier le cot des mesures requises. En gnral, ils invoqueront les conomies
ralises grce la prvention des accidents du travail et des maladies professionnelles et la
rduction de labsentisme. Or, si les dpenses lies aux accidents et la maladie sont prises
en charge par lEtat, elles deviennent en quelque sorte financirement invisibles pour
lentreprise et ne sont pas prises en considration par lentreprise dans ses calculs de
rentabilit.
Des chefs dentreprises de plus en plus nombreux prennent toutefois conscience du fait que
les dpenses consenties pour la scurit et la sant au travail sont de largent bien dpens. Ils
ralisent que le cot social des incapacits de travail se traduit en dfinitive par un cot
pour lconomie nationale et quun travailleur immobilis reprsente une charge pour la
collectivit. Le fait dinvestir dans le lieu de travail (cest--dire dans ladaptation des postes

de travail, la mise disposition dquipements spciaux ou mme des conseils en matire


dhygine personnelle) peut non seulement accrotre la satisfaction au travail, mais offrir aussi
une plus grande autonomie aux travailleurs et ne pas en faire des assists.
On peut effectuer des analyses cots-bnfices pour dterminer si une intervention spciale
sur le lieu de travail se justifie dans le cas de personnes handicapes. Les lments ci-aprs
pourront tre utiles cette fin:
1. 1. Personnel
o Absentisme: le travailleur handicap pourra-t-il tre assidu son poste?
o Doit-on sattendre des frais supplmentaires pour sa formation des tches
particulires?
o Des changements de personnel simposent-ils? Leur cot doit galement tre
pris en compte.
o Doit-on sattendre une augmentation des cotisations dassurance?
2. 2. Scurit
o Le poste envisag pour la personne handicape fait-il lobjet dune
rglementation de scurit?
o Faut-il prvoir des mesures de scurit spciales pour les travailleurs
handicaps?
o Le travail est-il caractris par une frquence leve daccidents ou dincidents
dangereux?
3. 3. Sant
o Si un travailleur est soumis un examen mdical en vue de son insertion ou de
sa rintgration au travail, il faut valuer la nature et la gravit de son
incapacit.
o Il faut galement tenir compte de la dure de son absence du travail.
o Quelle est la nature et quelle est limportance des symptmes secondaires chez
le travailleur handicap, et comment sont-ils traits? Peut-on prvoir le
dveloppement dune pathologie secondaire bnigne susceptible daltrer le
rendement du travailleur?
En ce qui concerne le temps de travail perdu, le calcul peut tre fait en termes de salaires, de
frais gnraux, dindemnits et de perte de production. Le type danalyse qui vient dtre
dcrit constitue une dmarche rationnelle qui permet lentreprise de dcider en connaissance
de cause sil est prfrable pour un travailleur handicap de retourner travailler et si
lentreprise y trouve un intrt.
Dans la rflexion qui prcde sur la conception des systmes pour la population au sens large,
laccent a t mis sur lajustement lusager et sur lvaluation cots-bnfices. Bien quil
soit toujours malais de tenir compte de tous les facteurs pertinents, les recherches se
poursuivent sur des mthodes de modlisation. Dans quelques pays, tels que les Pays-Bas et
lAllemagne, lEtat a pour politique dalourdir la responsabilit des entreprises au titre des
prjudices personnels subis au travail; cette volution va certainement induire une
modification radicale des rglementations et de la structure des assurances. Il est dsormais
plus ou moins de rgle dans ces pays que le travailleur qui a eu un accident du travail
invalidant reoive un poste de travail adapt ou quon lui propose un autre travail au sein de
lentreprise; cette politique reprsente un indniable progrs sur le plan humain.
Les travailleurs ayant une capacit fonctionnelle limite
En matire de conception, quil sagisse ou non dutilisateurs handicaps, le progrs est
entrav par la pnurie des donnes de recherche. Les recherches consacres aux travailleurs

handicaps sont pratiquement inexistantes. Il nexiste par consquent dautre alternative que
de procder des tudes empiriques faisant appel lobservation et la mesure.
Lors de la collecte dinformations, il faut non seulement tenir compte de ltat fonctionnel de
la personne handicape, mais aussi sefforcer de prvoir les changements induits par
lvolution dun tat chronique. Ce genre de renseignements peut tre obtenu auprs du
travailleur lui-mme ou dun mdecin spcialiste.
Lorsquil tudie, par exemple, une activit faisant intervenir un effort physique, le concepteur
ne va pas se baser sur la force maximale que la personne handicape serait capable dexercer:
il va tenir compte dune ventuelle diminution de cette force selon lvolution de ltat du
travailleur handicap; ainsi, celui-ci pourra continuer dutiliser des quipements conus ou
adapts son intention.
Les ingnieurs devraient par ailleurs viter les solutions qui impliquent des gestes ou des
mouvements du corps jusquaux portes ou amplitudes extrmes et se baser sur des portes et
des amplitudes moyennes. Voici une illustration, simple mais parlante, de ce principe. On
trouve couramment, sur les tiroirs des buffets de cuisine ou des bureaux, des poignes qui ont
une forme concave vers le bas. On les saisit par les doigts par dessous, puis on applique une
force vers le haut et on tire pour ouvrir le tiroir. Cette manuvre ncessite une supination du
poignet 180 (la paume de la main tant dirige vers le haut), cest--dire lamplitude
articulaire maximale de ce type de mouvement. Cela ne prsente en gnral aucune difficult
pour une personne en bonne sant ds lors que le tiroir souvre sans effort exagr et nest pas
un endroit malcommode; en revanche, leffort saccrot sensiblement si le tiroir est difficile
ouvrir ou si la supination 180 est impossible ou trop contraignante pour une personne
handicape. Une poigne dispose verticalement serait beaucoup plus efficace sur le plan
moteur et plus facile manier pour lensemble de la population.
La capacit fonctionnelle sur le plan physique
Les trois grandes catgories de limitation de la capacit fonctionnelle physique intressent
lappareil locomoteur, le systme nerveux et le systme nergtique. Sils tiennent compte des
principes de base ci-aprs concernant les fonctions corporelles, les concepteurs auront une
meilleure ide de la nature des contraintes subies par lutilisateur ou le travailleur.
Lappareil locomoteur. Lappareil locomoteur se compose des os, des articulations, des tissus
conjonctifs et des muscles. La nature de la structure des articulations dtermine lamplitude
des mouvements possibles. Ainsi, larticulation du genou prsente un degr de mouvement et
de stabilit qui nest pas le mme que celui de larticulation de la hanche ou de lpaule. Ce
sont ces caractristiques des diffrentes articulations qui dfinissent les mouvements que
peuvent excuter les bras, les mains, les pieds, etc. Il existe galement diffrents types de
muscles. Pour une partie du corps donne, cest le type de muscle, le fait quil passe sur une
ou deux articulations et son emplacement qui dterminent la direction de son mouvement, sa
rapidit et la force quil est capable de dvelopper.
Le fait que la direction, la rapidit et la force dun mouvement puissent tre caractriss et
calculs revt une grande importance pour la conception. Pour les personnes handicapes, il
faut tenir compte du fait que les muscles concerns ne se trouvent plus leur emplacement
normal et que lamplitude de mouvement des articulations a t modifie. Chez un amput,
par exemple, un muscle peut ne fonctionner que partiellement ou avoir t dplac; par
consquent, il faut tudier de prs la capacit physique du sujet pour dterminer quelles sont
les fonctions rsiduelles et quel est leur degr de fiabilit. On trouvera ci-aprs une tude de
cas.
Un menuisier g de 40 ans avait perdu le pouce et le majeur de la main droite dans un
accident. Cherchant rtablir sa capacit de travail, le chirurgien avait procd lablation
du gros orteil dun pied du patient et lavait greff la place du pouce sectionn. Aprs une

priode de rducation, le menuisier avait repris son travail, sans pouvoir toutefois travailler
plus de trois quatre heures daffile. En fait, ses outils ntaient pas adapts la structure
anormale de sa main. En tudiant celle-ci sous langle de sa nouvelle capacit
fonctionnelle et de sa nouvelle forme, le kinsithrapeute a pu faire raliser de nouveaux
outils mieux adapts. Dsormais, la charge supporte par la main est raisonnable et le
menuisier a retrouv une capacit de travail accrue.
Le systme nerveux. On peut comparer le systme nerveux un poste de commande
sophistiqu, quip de capteurs de donnes ayant pour objet de dclencher et de diriger les
mouvements et les actions des diverses parties du corps en interprtant les informations
relatives la position ainsi qu ltat mcanique, chimique et autre. Ce systme est dot non
seulement dun mcanisme de rtroaction (la douleur, par exemple) qui induit des mesures
correctives, mais aussi dune capacit de praction qui sexprime par anticipation afin de
maintenir un tat dquilibre. Il en est ainsi du travailleur qui accomplit un mouvement rflexe
pour viter une chute ou le contact avec les parties dangereuses dune machine.
Chez la personne handicape, le traitement physiologique de linformation peut tre entrav.
Ainsi, les mcanismes de rtro- action et de praction sont affaiblis ou inexistants chez un
malvoyant et, sur le plan acoustique, chez un malentendant. Par ailleurs, les circuits de
commande importants sont interactifs. Les signaux sonores agissent sur lquilibre dune
personne, conjointement avec les circuits proprioceptifs qui situent les parties du corps dans
lespace grce aux donnes fournies par les muscles et les articulations, avec le concours de
signaux visuels. Le cerveau peut agir pour surmonter de trs fortes dfaillances de ces
mcanismes en rectifiant les erreurs de codage des informations et en compltant les
informations manquantes. Mais il va de soi quau-del de certaines limites, lincapacit
survient. Voici deux tudes de cas.
Cas no 1. Une jeune femme de 36 ans a subi une lsion de la moelle pinire la suite dun
accident de voiture. Elle peut sasseoir sans aide et actionner son fauteuil roulant
manuellement; son tronc est stable. En revanche, elle a perdu toute sensation dans les
jambes, ce qui la rend notamment incapable de ressentir les changements de temprature.
Elle a chez elle un poste de travail assis (sa cuisine a t amnage de manire lui
permettre de travailler assise). Par mesure de scurit, lvier a t install un endroit
suffisamment isol pour rduire le plus possible le risque quelle se brle les jambes avec de
leau bouillante, puisque ses jambes ne sont plus capables de sentir la chaleur.
Cas no 2. Une mre tait en train de baigner son petit garon de 5 ans paralys du ct
gauche lorsquon a sonn la porte. Laiss seul un instant, lenfant sest brl en ouvrant le
robinet deau chaude. La baignoire aurait d tre quipe dun thermostat plac hors de
porte du garonnet.
Le systme nergtique. Lorsque le corps humain doit accomplir un effort physique, il se
produit des changements biologiques et physiologiques dans les cellules musculaires, encore
que de manire relativement peu efficace. En effet, le moteur humain ne transforme
quenviron 25% de son apport dnergie sous forme de travail mcanique, le reste de cette
nergie reprsentant une dperdition thermique. Par consquent, le corps humain nest pas
particulirement adapt un travail physique intense. Si le sujet doit excuter un travail
pnible, il va puiser dans ses rserves dnergie. Ces rserves sont systmatiquement utilises
lorsquune tche est effectue trs rapidement, quelle dbute brutalement (sans priode
dchauffement) ou quelle implique un trs gros effort.
Lorganisme humain transforme lnergie chimique contenue dans les nutriments de manire
arobie (par loxygne) et peut galement le faire de manire anarobie; au dbut dun effort,
lapport doxygne ntant pas suffisant, il puise dans ses rserves dnergie. Le besoin de
renouvellement dair sur le lieu de travail contribue non seulement lapport doxygne, mais

encore llimination du gaz carbonique. Lapport doxygne atmosphrique, qui est si


intimement li au fonctionnement arobie, dpend de plusieurs conditions:
Tout dabord, de la pression atmosphrique ambiante (environ 760 torrs, soit 21,33
kPa, au niveau de la mer). Bien que la fraction doxygne soit identique, sa pression
partielle va diminuer avec laltitude. Cest pourquoi lexcution de tches en haute
altitude peut tre rendue trs difficile; ce point doit tre pris en compte pour les
travailleurs placs dans ces conditions.
Pour les travailleurs effectuant des tches pnibles, une aration adquate est
indispensable afin dassurer un apport dair frais, puisque lorganisme doit augmenter
sa consommation doxygne en fonction de lintensit et de la dure du travail.
Au niveau des alvoles pulmonaires, loxygne de lair ambiant va diffuser dans les
capillaires et tre transport par lhmoglobine, le pouvoir doxygnation du sang
dpendant du nombre de globules rouges.
Laugmentation du transport doxygne aux tissus se fait par un accroissement du
dbit sanguin.
Les personnes souffrant de problmes cardiaques sont affectes lorsque
laugmentation du dbit cardiaque, ncessaire lapport doxygne pour la fourniture
dnergie, se fait au profit des muscles.
Par opposition loxygne (lorganisme nen disposant pas en rserve), la source
dnergie (le carburant) ne doit pas tre continuellement fournie de lextrieur
puisque lorganisme possde de grandes rserves de graisse et, dans une moindre
mesure, de glycogne. Pour les travaux pnibles, nos muscles brlent non seulement
du glucose, mais encore des acides gras provenant des rserves de graisse. En voici un
exemple:
Une personne souffrant dasthme ou de bronchite, cest--dire dune affection qui touche les
poumons, est fortement limite dans son travail. Il faudrait tudier le rle que jouent dans ce
cas la charge physique et lenvironnement. Un air ambiant pur contribuera largement son
confort. Il conviendra en outre de rpartir la charge de travail tout au long de la journe
pour viter des pics intolrables.
La conception sur mesure
Dans certains cas, une conception spciale peut simposer, pour une personne ou un petit
groupe dindividus. Cest le cas, notamment, lorsque les tches excuter excdent les
capacits dune personne handicape. Si, mme aprs avoir t adapts, les produits existant
sur le march ne rpondent pas aux impratifs rencontrs, il faudra envisager une conception
sur mesure. Que cette solution soit onreuse ou non, il faut, indpendamment des aspects
humanitaires, lenvisager sous langle de la faisabilit et de sa contribution la viabilit de
lentreprise. En effet, un poste de travail conu spcialement pour une personne handicape ne
sera rentable que si celle-ci peut y travailler plusieurs annes et si le travail quelle effectue est
un atout pour lentreprise en termes de production. Si ce nest pas le cas, et mme si le
travailleur fait valoir son droit un tel poste, il vaut mieux faire preuve de ralisme. En tout
tat de cause, les problmes de ce type sont dlicats et doivent tre abords dans un esprit
positif et en dployant un effort particulier sur le plan de la communication.
Les avantages de la conception sur mesure peuvent tre rcapituls comme suit:
Elle sadapte la perfection aux problmes rsoudre.
Lindividu qui en bnficie peut reprendre le travail et participer de nouveau la vie
sociale.
Le travailleur peut tre autosuffisant et ne pas devenir un assist.

Elle vite le cot conomique quimpliquerait la recherche et peut-tre la formation


dun remplaant.
La conception sur mesure prsente cependant certains inconvnients:
Il est peu probable quelle serve plus dune personne handicape.
Elle a souvent un cot lev.
Les produits quelle exige doivent, le plus souvent, tre fabriqus la main. Il nest
pas possible, dans la plupart des cas, de raliser des conomies par une fabrication en
srie.
o
Cas n 1. Prenons le cas dune rceptionniste en fauteuil roulant prsentant en outre des
troubles dlocution et parlant de ce fait plutt lentement. Tant que lentreprise tait petite, il
ny a pas eu de difficult particulire et elle a continu dy travailler pendant plusieurs
annes. Lorsque lentreprise sest agrandie, toutefois, ses handicaps ont commenc poser
problme. Elle aurait d pouvoir sexprimer et se dplacer plus vite, mais a t incapable de
faire face ces exigences nouvelles. On sest efforc de trouver une solution et un choix lui
fut offert: soit on lui fournissait un quipement spcial permettant de compenser
partiellement ses handicaps, soit elle pouvait tre mute un poste de bureau. Elle a opt
pour la deuxime solution et travaille toujours dans cette entreprise.
Cas no 2. Un jeune homme, dessinateur technique de son tat, souffrait dune grave lsion de
la moelle pinire par suite dun plongeon en eau peu profonde. Il avait besoin daide dans
toutes ses activits quotidiennes. On a mis sa disposition un logiciel de conception assiste
par ordinateur (CAO) grce auquel il peut continuer gagner sa vie en exerant le mtier
qui tait le sien, ce qui lui permet dtre autonome financirement et de vivre avec sa
compagne. Son espace de travail a t amnag en fonction de ses besoins; il communique
avec son entreprise par ordinateur ou par tlphone.
La conception sur mesure suit une dmarche qui ne diffre pas vraiment de la conception
gnrale dont il a t question plus haut. Le seul problme insurmontable qui risque de surgir
en cours dtude est que lobjectif ne puisse tre atteint pour des raisons purement techniques:
en dautres termes, il nexiste pas de solution. Ainsi, une personne atteinte de la maladie de
Parkinson a tendance, un certain stade de lvolution de son tat, tomber la renverse. Un
dispositif permettant dviter les chutes reprsenterait certes une excellente solution, mais sa
ralisation nest pas possible en ltat actuel de la technique.
La conception ergonomique des systmes dans le cas de travailleurs souffrant de dficiences
physiques particulires
On peut traiter ces dficiences en intervenant mdicalement pour rtablir la fonction
endommage, mais on peut galement dans bien des cas recourir des mesures moins
labores qui ne font pas appel la comptence mdicale. La dcision dpend largement du
type de dficience considr et de sa gravit. Ds quil sagit dun traitement, les moyens ciaprs soffrent, sparment ou conjointement, au concepteur ou au chef dentreprise:
renoncer une tche;
compenser lincapacit du travailleur en lui assurant laide dune machine ou dune
autre personne;
subdiviser la tche considre en sous-tches mieux grables;
modifier les outils utiliss;
concevoir des outils et des machines sur mesure.
Sous langle de lergonomie, le traitement dune incapacit comprend les points suivants:
modification de la tche;
modification des outils utiliss;

conception de nouveaux outils ou de nouvelles machines.


Lefficacit finale est la considration premire en cas de modification doutil ou de machine;
elle dpend souvent de linvestissement consenti cette fin, des problmes techniques
rencontrs et des changements fonctionnels intgrer dans la nouvelle conception. Le confort
et lesthtique sont galement des aspects ne pas ngliger.
La deuxime considration vise la question de savoir sil sagit dun dispositif usage gnral
(auquel cas les modifications seront apportes un produit existant) ou dun dispositif conu
sur mesure. Dans le deuxime cas, chacun des aspects de lincapacit du travailleur doit faire
lobjet dune tude ergonomique particulire. Ainsi, un travailleur souffrant dune limitation
des fonctions crbrales suite une attaque dapoplexie, daphasie (difficult
communiquer), dune paralysie du bras droit et de parsie spasmodique de la jambe
empchant de la lever, peut avoir besoin des aides ci-aprs:
ordinateur ou autre moyen de communication;
outil(s) pouvant tre actionn(s) par le bras valide;
prothse servant rtablir la fonction de la jambe malade et compenser la perte de la
capacit de marche.
Existe-t-il une rponse globale la question: quelle mthode de conception adopter pour les
personnes handicapes? La conception ergonomique des systmes est minemment adapte
cet objectif. Les tudes relatives la situation de travail rencontre ou au type de produit
considr ncessitent la mise en place dune quipe charge de recueillir les informations
concernant soit un groupe particulier de personnes handicapes, soit un individu prsentant un
handicap spcifique. Cette quipe sera compose dun ensemble de gens qualifis et
possdera de ce fait une comptence technique globale trs suprieure la comptence
technique dun concepteur isol; les connaissances mdicales et ergonomiques pourront tre
exploites aussi bien que les connaissances purement techniques.
Les contraintes de conception dfinies sur la base des donnes ainsi recueillies seront traites
avec la mme objectivit et dans le mme esprit danalyse que celles concernant les
utilisateurs en bonne sant. Pour les travailleurs handicaps comme pour ceux qui ne le sont
pas, il faut tudier le comportement, le profil anthropomtrique, les donnes biomcaniques
(porte des mouvements, force, espace de manipulation utilis, charge physique, etc.), les
critres ergonomiques et les rglementations de scurit. Il faut malheureusement reconnatre
que les travaux de recherche consacrs aux travailleurs handicaps sont trs peu nombreux. Il
existe bien quelques tudes sur lanthropomtrie, un peu plus sur la biomcanique dans le
domaine des prothses et des orthses, mais pratiquement aucune sur les capacits de charge
physique (le lecteur trouvera quelques rfrences utiles dans les Rfrences
complmentaires la fin du prsent chapitre). En outre, sil est parfois ais de recueillir et
dappliquer les donnes existantes, la tche savre quand mme souvent difficile, voire
impossible. Or, il est indispensable dobtenir des donnes objectives, aussi ardue que soit
lopration et aussi improbables que soient les chances de la mener bien; en effet, le nombre
des personnes handicapes disponibles des fins de recherche est faible. En revanche, cellesci sont trs souvent plus que dsireuses de participer aux tudes entreprises, car elles ont une
conscience aigu de limportance dune participation active de leur part. Leffort consenti est
donc justifi non seulement pour les participants eux-mmes, mais pour lensemble des
personnes handicapes.
LA DIVERSIT ET LIMPORTANCE DE LERGONOMIE
DEUX EXEMPLES
CONCEPTION DUN SYSTME DE FAONNAGE DES DIAMANTS
Issachar Gilad*

* L'auteur remercie M.E. Messer et le professeur W. Laurig pour leur contribution aux aspects
biomcaniques du processus de polissage, ainsi que le professeur H. Stein et le docteur R.
Langer pour leur aide concernant les aspects physiologiques. La recherche a t finance par
une subvention du Comit pour la recherche et la prvention en matire de scurit et de sant
au travail du Ministre du Travail et des Affaires sociales d'Isral
La conception des mthodes et des postes de travail manuel dans lindustrie de la taille des
diamants na pas chang depuis des sicles. Les tudes concernant la sant des tailleurs de
diamants ont mis en vidence des taux levs de lsions musculo-squelettiques au niveau des
mains et des bras et, en particulier, la prsence de neuropathies cubitales au niveau du coude.
Ces lsions sont dues aux contraintes musculo-squelettiques leves qui sexercent sur la
partie suprieure du corps dans une profession o les manipulations se succdent de manire
presque ininterrompue. Le Technion Israel Institute of Technology a procd une tude
ergonomique des postes et des maladies professionnelles chez les travailleurs qualifis de
lindustrie de la taille des diamants. Leur activit exige de nombreuses manipulations appelant
des gestes et des efforts manuels frquents et rapides. Une tude pidmiologique effectue
durant les annes 1989-1992 dans lindustrie diamantaire en Isral a montr que ces
mouvements entranaient trs frquemment des problmes srieux au niveau des membres
suprieurs, ainsi que dans la partie suprieure et infrieure du dos. Lorsque les travailleurs
sont exposs des risques professionnels de cette nature, des ractions en chane peuvent se
produire qui sont susceptibles de toucher toute lconomie du secteur concern.
Depuis des millnaires, les diamants sont des objets de fascination et des symboles de
magnificence et de richesse. Des artisans et des artistes dune habilet remarquable se sont
efforcs, au fil des sicles, de parvenir la beaut parfaite en amliorant laspect, la forme et
la valeur de cette formation cristalline unique de carbone dur. Peu defforts ont t accomplis
en revanche pour amliorer les conditions souvent difficiles dun travail exigeant, ce qui
tonne si lon songe la qualit des crations artistiques ralises partir du matriau brut et
lmergence dune importante industrie internationale. La visite des muses du diamant en
Angleterre, en Afrique du Sud et en Isral permet de constater que le poste de travail
traditionnel na pas chang avec le temps. Vleeschdrager (1986) dcrit les outils, les tablis et
les mthodes utiliss dans le faonnage des diamants et que lon rencontre dans tous les
ateliers de taille.
Les tudes ergonomiques effectues dans diffrents ateliers ont mis au jour de nombreuses
carences dans la conception technique des postes de polissage, carences qui sont responsables
de douleurs lombaires et de tensions cervico-brachiales dues la posture de travail. Ltude
des micromouvements et lanalyse biomcanique des gestes accomplis par les polisseurs de
diamants font apparatre des mouvements extrmement intenses des mains et des bras qui
impliquent des dplacements rapides, de fortes acclrations et de nombreuses rptitions des
gestes sur des cycles trs courts. Une tude des symptmes rencontrs chez les tailleurs de
diamants a montr que, bien quil sagisse en grande partie de sujets jeunes et sains dont 45%
avaient moins de 40 ans, 64% dentre eux souffraient de douleurs des paules, 36% de
douleurs des bras et 27% de douleurs des avant-bras. Lors du facettage et du polissage, une
pression importante est applique par la main tenant loutil sur un disque rotatif et vibrant.
La premire description connue dun poste de travail de faonnage des diamants a t faite en
1568 en ces termes par lorfvre italien Benvenuto Cellini: Un diamant est frott contre un
autre diamant jusqu ce que, par abrasion mutuelle, ils prennent tous deux la forme que le
tailleur expriment souhaite obtenir. Cette description pourrait avoir t faite de nos jours:
le rle de loprateur humain na pas volu depuis plus de 400 ans. Si lon tudie les
mthodes de travail, les outils et la nature des dcisions impliques dans le processus
considr, on saperoit que la relation machine-utilisateur sest peine modifie. Cette
situation est unique dans le monde industriel: partout ailleurs, des modifications importantes

ont accompagn lintroduction de lautomatisation, de la robotique et de linformatisation, qui


ont transform radicalement le rle du travailleur dans le monde daujourdhui. On a constat
par ailleurs que les mthodes de travail utilises en Europe (o la profession de tailleur est
ne) ne diffraient gure de celles employes dans le reste du monde, quil sagisse des
tailleries modernes de Belgique, des Etats-Unis ou dIsral spcialises dans les tailles
fantaisie et les diamants de grande valeur ou des tailleries de Chine, dInde et de
Thalande, qui produisent gnralement des formes plus populaires et des produits de qualit
moyenne.
La mthode de polissage est base sur labrasion du diamant brut par la poussire de diamant
dpose sur une meule concrtion diamante. Compte tenu de la duret du diamant, seul un
broyage par friction contre un matriau carbone similaire permet de donner la pierre sa
forme gomtrique et son fini brillant. Le matriel du poste de travail est compos de deux
ensembles dlments de base: un ensemble mcanis et des outils tenus la main. Le premier
ensemble comprend un moteur lectrique qui entrane un disque mont sur un arbre vertical,
une table plate et solide (au centre de laquelle se trouve le disque), un sige et une source de
lumire. Le deuxime ensemble comprend un support (ou griffes) dans lequel la pierre brute
reste insre durant toutes les phases du facettage et du polissage et qui est gnralement tenu
de la main gauche. Le champ visuel du tailleur est amplifi laide dune loupe tenue entre
les trois premiers doigts de la main droite et utilise avec lil gauche. Cette mthode de
travail est impose par un processus de formation stricte qui, dans la plupart des cas, ne tient
pas compte de la latralit manuelle. Durant le travail, le tailleur adopte une posture incline
et appuie le support (ou griffes) contre le disque abrasif. Cette posture, qui exige que les bras
soient poss sur la table de travail afin de stabiliser les mains, a tendance provoquer des
lsions externes du nerf cubital en raison de sa position anatomique. Ces lsions sont
courantes parmi les tailleurs de diamants et sont assimiles une maladie professionnelle
depuis les annes cinquante. On compte aujourdhui prs de 450 000 tailleurs de diamants de
par le monde, dont environ 75% en Asie, plus particulirement en Inde, pays qui a
considrablement dvelopp son industrie diamantaire au cours des deux dernires dcennies.
Le polissage est effectu manuellement, chacune des facettes du diamant tant produite par
des polisseurs forms et entrans respecter une certaine partie de la forme gomtrique de
la pierre. Les polisseurs constituent le corps de mtier le plus important de lindustrie du
diamant puisquils reprsentent environ 80% des effectifs de cette industrie. La majeure partie
des risques professionnels de cette industrie pourraient donc tre prvenus en procdant un
ramnagement des postes de polissage.
Lanalyse des gestes montre que les oprations de polissage comprennent deux tapes: la
premire, appele cycle de polissage, reprsente lopration de base du polissage du diamant;
la seconde, plus importante, appele cycle de facettage, exige une modification de la position
de la pierre dans son support et un contrle final. Le tout englobe donc les quatre oprations
de base ci-aprs:
1. Polissage. Il sagit du polissage proprement parler.
2. Inspection. Toutes les quelques secondes, loprateur, laide dune loupe, contrle les
progrs raliss sur la facette polie.
3. Ajustage du dop. On procde un ajustage angulaire de la tte du support du diamant
(le dop).
4. Modification de la position de la pierre. Le passage dune facette lautre seffectue
en faisant tourner le diamant dans les limites dun angle prdtermin. Il faut rpter
ces quatre oprations 25 fois environ pour polir une facette du diamant. Le nombre de
rptitions dpend de lge de loprateur, de la duret et des caractristiques de la
pierre, du moment de la journe (fatigue de loprateur), etc.; chacune delles prend

environ quatre secondes en moyenne. Gilad (1993) a tudi les micromouvements


excuts au cours du polissage.
Deux des oprations polissage et inspection seffectuent dans des postures de travail
relativement statiques, tandis que les actions appeles main pour polir et main pour
contrler exigent des mouvements courts et rapides de lpaule, du coude et du poignet. La
plupart des mouvements des deux mains sont effectus par flexion et extension du coude et
pronation et supination du poignet. La posture du corps (dos et cou) et tous les autres
mouvements, part la dviation du poignet, varient relativement peu durant un travail normal.
Le support de la pierre, constitu dune barre dacier de section carre, est tenu de faon telle
quil fait pression sur les vaisseaux sanguins et les os et peut, donc, provoquer une diminution
du dbit sanguin dans lannulaire et lauriculaire. La main droite tient la loupe durant tout le
cycle de polissage, en exerant une pression gale sur les trois premiers doigts. La plupart du
temps, la main droite et la main gauche suivent des schmas de mouvement parallles, alors
que dans le mouvement main pour polir, la main gauche guide et la main droite commence
bouger aprs un court instant; lordre est invers dans le mouvement main pour contrler.
Les tches faisant appel la main droite impliquent soit le maintien de la loupe en face de
lil gauche (charg du contrle) tout en soutenant la main gauche par une flexion du coude,
soit lexercice dune pression sur la tte du support de la pierre pour assurer un meilleur
polissage (ce qui demande une extension du coude). Le positionnement et le maintien de la
pierre sur la meule exigent de fortes acclrations et dclrations, ainsi quune grande
dextrit manuelle. Il faut plusieurs annes pour que les mouvements requis deviennent
des rflexes.
Le polissage du diamant peut sembler premire vue une tche relativement simple, mais il
ncessite beaucoup de dextrit et dexprience. Contrairement toutes les autres industries,
o les matriaux bruts sont transforms selon des spcifications prcises, le diamant brut nest
pas homogne; chaque pierre, quelle soit petite ou grosse, doit tre contrle, classe et
traite individuellement. Le polisseur doit non seulement possder une grande adresse
manuelle, mais encore prendre des dcisions capitales chaque tape du polissage. Aprs
chaque inspection visuelle, il doit dcider de la correction spatiale angulaire (selon trois
dimensions), de lintensit et de la dure de la pression appliquer, du positionnement
angulaire correct de la pierre et de son point de contact avec la meule. Plusieurs facteurs
importants doivent tre pris en considration, tous en lespace de moins de 4 secondes en
moyenne. Il est essentiel de bien apprhender ce processus de prise de dcisions lorsquon
procde la conception ou au ramnagement dun poste de polissage.
Avant den arriver la phase o lanalyse des gestes peut permettre une meilleure conception
ergonomique du poste considr et la dfinition dun cahier des charges satisfaisant, il faut
bien connatre les autres aspects dun systme utilisateur-machine unique en son genre. Alors
que pratiquement tous les autres secteurs de lactivit conomique nont cess de subir des
modifications technologiques portant non seulement sur les mthodes de production, mais
galement sur les produits eux-mmes, lindustrie du diamant est reste virtuellement statique.
Cette stabilit est due sans doute au fait que le produit est demeur immuable au fil du temps
et que son commerce na gure volu. Les formes des diamants sont elles aussi restes
pratiquement inchanges. Il ny avait en effet aucune raison conomique incitant modifier le
produit ou les mthodes utilises. En outre, tant donn que la plupart des travaux de
polissage sont effectus en sous-traitance par des artisans, lindustrie na pas eu de problme
pour rguler la main-duvre en adaptant le volume de travail aux fluctuations du march.
Aussi longtemps que les mthodes de travail ne changeront pas, le produit ne changera pas
non plus. Ce nest que lorsque des techniques plus perfectionnes et automatises feront leur
apparition dans lindustrie du diamant que lon verra une plus grande varit de formes sur le
march. Il nen reste pas moins quun diamant conserve toujours une valeur mythique qui le

diffrencie des autres produits, et que cette valeur diminuerait sil venait tre considr
comme un produit de grande consommation. Rcemment, les pressions du march et le
dveloppement de nouveaux centres de production, en Extrme-Orient notamment, sont venus
concurrencer les centres europens tablis de longue date. Lindustrie sest ainsi vue
contrainte denvisager de nouvelles mthodes de production et daccorder davantage
dattention au facteur humain.
Si lon veut amliorer le poste de polissage, il faut le considrer en tant que partie dun
systme machine-utilisateur comportant trois paramtres: humain, technique et conomique.
La prise en compte des principes ergonomiques devrait permettre de concevoir une meilleure
cellule de production au sens large du terme, cest--dire un poste qui amliore le confort
durant les longues heures de travail et qui assure une meilleure qualit des produits ainsi
quun accroissement de la productivit. Deux approches diffrentes ont t tentes. La
premire implique une nouvelle conception des postes de travail existants, loprateur
continuant sacquitter des mmes tches. La seconde consiste tudier le poste de travail
sans a priori en vue daboutir une conception optimale tant pour le poste lui-mme que pour
les oprations effectuer, ce qui devrait permettre de trouver des solutions intgrant les
besoins humains, techniques et conomiques de lindustrie.
A lheure actuelle, cest loprateur qui effectue la plupart des tches faisant partie de ltape
de polissage. Le travail fait appel ladresse manuelle et lexprience; il sagit dun
processus psychophysiologique complexe, partiellement conscient, procdant par
ttonnements, qui permet un oprateur dexcuter des oprations complexes et den prdire
le rsultat de manire assez prcise. Les cycles de travail rpts impliquent chaque jour des
milliers de mouvements identiques commands par des automa-tismes pilots par la mmoire
motrice et excuts avec une grande prcision. Pour chacun de ces mouvements automatiques,
de petites corrections sont effectues en rponse au retour dinformation fourni par les
capteurs humains que sont les yeux et les dtecteurs de pression. Quelle que soit la structure
du futur poste de polissage des diamants, le travail restera soumis un impratif
incontournable: dans lindustrie du diamant, contrairement la plupart des autres industries,
la valeur relative de la matire premire est trs leve. Do limportance de travailler la
pierre brute de manire obtenir, aprs la taille et le polissage, le diamant le plus gros
possible. Cet objectif est primordial dans toutes les phases de faonnage des diamants.
Les quatre oprations rptitives polissage, main pour contrler, contrler, main pour
polir qui interviennent dans le polissage peuvent tre classes en trois catgories principales:
tches motrices, tches visuelles et tches de contrle et de gestion comportant la prise de
dcisions. Gilad et Messer (1992) ont tudi les considrations entrant en ligne de compte
dans la conception dun poste de polissage ergonomique. La figure 29.52 prsente une vue
schmatique dune cellule de polissage ramnage. Seules les grandes lignes de la
construction sont prsentes, car les dtails relvent du savoir-faire de la profession et ont un
caractre confidentiel. Le terme de cellule est utilis dessein, car ce systme machineutilisateur repose sur une approche totalement diffrente. Outre les amliorations dordre
ergonomique, il fait appel des dispositifs mcaniques et opto-lectroniques permettant de
travailler trois cinq pierres en mme temps. Une partie des tches visuelles de contrle ont
t confies des techniciens plutt qu des artisans, tandis que la gestion de la cellule de
production se fait grce une unit daffichage qui fournit des informations instantanes sur
la forme gomtrique et le poids des pierres ainsi que sur les oprations complmentaires
pouvant tre requises pour obtenir une taille optimale. Une telle conception entrane une
modernisation du poste de travail de polissage par lincorporation dun systme expert et dun
systme de contrle visuel pour remplacer lil humain dans toutes les tches de routine.
Loprateur conserve la possibilit dintervenir en tout temps pour modifier des paramtres et
valuer la performance de la machine. Le manipulateur mcanique et le systme expert

forment un processus en boucle ferme permettant deffectuer lensemble des tches de


polissage, la manipulation des pierres, le contrle de la qualit et la sanction finale demeurant
lapanage de loprateur. A un stade aussi avanc, on pourrait envisager le recours des
techniques de pointe comme un polisseur laser. Actuellement, les lasers sont utiliss sur une
grande chelle pour scier et tailler les diamants. Lutilisation de techniques sophistiques
permettra de modifier radicalement la nature des interventions humaines. Les besoins en
polisseurs expriments devraient diminuer; ceux-ci ne seraient chargs, en fin de compte,
que du polissage des gros diamants de trs grande valeur et, probablement, du contrle de la
qualit.
Figure 29.52 Reprsentation schmatique d'un poste de polissage de diamants
TCHERNOBYL, OU LA MCONNAISSANCE DES PRINCIPES DE CONCEPTION
ERGONOMIQUE
Vladimir M. Munipov
Diverses hypothses ont t avances pour expliquer la catastrophe de Tchernobyl en 1986:
on a incrimin le personnel dexploitation, la direction de lusine, la conception du racteur et
le manque dinformations pertinentes sur la sret dans lindustrie nuclaire sovitique. Le
prsent article considre un certain nombre de dfauts de conception, de dficiences
oprationnelles et derreurs humaines qui se sont conjugus dans laccident. Il examine la
squence des vnements qui ont conduit la catastrophe, les problmes soulevs par la
conception du racteur et des barres de refroidissement et le droulement de laccident luimme. Il sattache aux aspects ergonomiques en partant du principe que laccident est surtout
d linadquation de linterface oprateur-machine. Enfin, il souligne les carences qui
persistent et insiste sur le fait que, si lon ne tire pas parti des enseignements recueillis sur le
plan ergonomique, une autre catastrophe du mme genre pourrait fort bien se produire.
Toute la lumire na pas encore t faite sur la catastrophe de Tchernobyl. Il ne faut pas se
leurrer: la vrit est encore dissimule par les rticences de ceux qui veulent se protger, les
demi-vrits, le secret et mme les contre-vrits. Une tude complte des causes de
laccident apparat comme une tche bien difficile. Le principal problme auquel se heurtent
les enquteurs est la ncessit de reconstituer laccident et dtablir le rle des facteurs
humains partir des trs minces lments dinformation qui ont t divulgus. La catastrophe
de Tchernobyl est plus quun grave accident technique: ses causes tiennent en partie
ladministration et la bureaucratie. Lobjet principal du prsent article est dexaminer la
combinaison de dfauts de conception, de dficiences oprationnelles et derreurs humaines
qui a abouti laccident de Tchernobyl.
Qui faut-il blmer?
En 1989, le responsable de la conception des racteurs eau bouillante de grande puissance
employant des tubes haute pression de type RBMK utiliss dans la centrale nuclaire de
Tchernobyl a prsent son point de vue sur les causes de laccident. Il a attribu la catastrophe
au fait que le personnel navait pas respect les procdures correctes de la discipline de
production. Il a fait valoir que les juristes taient arrivs la mme conclusion aprs leurs
investigations. Selon lui, la faute est imputer au personnel plutt qu des carences de
conception ou de ralisation. Le responsable de la recherche pour le dveloppement des
racteurs RBMK a corrobor ce point de vue. La possibilit que des carences de nature
ergonomique aient pu contribuer la catastrophe na pas t voque.
Les oprateurs quant eux ont exprim une opinion diffrente. Alors quil se mourait sur son
lit dhpital, le chef de quart de la quatrime unit, A.F. Akimov, irradi par une dose de 1 500
rads (R) absorbe en un court laps de temps lors de laccident, na cess de rpter ses

parents quil avait bien agi et quil narrivait pas comprendre comment la situation avait pu
en arriver l. Ses dclarations traduisaient une confiance absolue dans un racteur rput
totalement sr. Akimov a ajout quil navait rien reprocher son quipe. Les autres
oprateurs taient persuads eux aussi que leurs interventions avaient t conformes aux
rgles; ils nont fait mention aucun moment dune explosion (notons que cest seulement
aprs laccident de Tchernobyl que la possibilit dun comportement dangereux du racteur
dans certaines conditions a t mentionne dans les rgles de scurit). Cependant, un fait
loquent, au vu des problmes de conception rvls par la suite, est que les oprateurs nont
pas compris pourquoi la descente des barres dans le cur du racteur avait caus une si
terrible explosion, au lieu dinterrompre immdiatement la raction nuclaire, comme elle
aurait d le faire. En dautres termes, les oprateurs avaient agi correctement, en se
conformant aux instructions de maintenance et au modle de racteur quils avaient lesprit,
mais linstallation telle quelle avait t conue ne correspondait pas ce modle.
Six personnes, appartenant toutes aux cadres de lusine, ont t condamnes, au vu des pertes
en vies humaines, pour avoir viol les rgles de scurit relatives aux installations
potentiellement explosives. Le prsident du tribunal a certes fait allusion la poursuite de
lenqute et ceux qui navaient pas pris des mesures pour amliorer la conception de la
centrale. Il a galement voqu la responsabilit des officiels, des autorits locales et des
services de sant, mais, en ralit, il tait clair que le dossier tait clos. Personne dautre na
t dclar responsable de la plus grande catastrophe de lhistoire du nuclaire.
Il est toutefois essentiel que tous les facteurs qui se sont conjugus pour aboutir cette
catastrophe soient tudis afin den tirer les leons indispensables pour la sret du
fonctionnement futur des centrales nuclaires.
Le rle du secret et le monopole de linformation dans la recherche et lindustrie
La dfaillance de la relation oprateur-machine qui a entran Tchernobyl 86 peut tre
attribue dans une certaine mesure la politique du secret et au monopole de linformation
qui ont rgi la communication technologique au sein de lestablishment sovitique de
lnergie nuclaire. Un petit groupe de scientifiques et de chercheurs jouissaient seuls du droit
absolu de dfinir les principes et les procdures de base en matire dnergie nuclaire, et leur
monopole tait protg par la politique du secret dEtat. De ce fait, les assurances donnes par
les scientifiques sovitiques sur la sret absolue des centrales nuclaires ne furent jamais
mises en cause pendant 35 ans; le secret masquait en ralit lincomptence des responsables
du nuclaire civil. Incidemment, on a appris rcemment que ce secret stendait galement
aux informations relatives laccident de Three Mile Island; le personnel dexploitation des
centrales nuclaires sovitiques navait pas t pleinement inform sur cet accident: seuls
quelques lments dinformation bien choisis, et qui ne contredisaient pas le point de vue
officiel sur la scurit des centrales nuclaires, furent divulgus. Un rapport sur les aspects
ergonomiques de laccident de Three Mile Island, prsent par lauteur en 1985, ne fut pas
communiqu aux personnes concernes par la sret et la fiabilit des centrales nuclaires.
Aucun accident de centrale nuclaire sovitique na jamais t rendu public, lexception de
ceux survenus en Armnie et Tchernobyl (en 1982), qui firent lobjet de quelques lignes
dans la Pravda. En cachant la situation relle et en ngligeant ainsi de tirer profit des
enseignements de ces accidents, les responsables de lindustrie nuclaire sexposaient
invitablement laccident de Tchernobyl en 1986, ventualit qui sannonait dautant plus
aisment quon se faisait une ide simpliste du rle des oprateurs et que les risques
dexploitation des centrales nuclaires taient sous-estims.
Comme la dclar en 1990 un membre du Comit officiel dexperts sur les consquences de
laccident de Tchernobyl: Pour ne plus nous tromper, nous devons admettre toutes nos

erreurs et les analyser. Il est indispensable de dterminer quelles erreurs taient dues notre
inexprience et quelles autres taient en ralit une tentative dlibre de cacher la vrit.
Laccident de Tchernobyl en 1986
La mauvaise planification du test
Le 25 avril 1986, la quatrime unit de la centrale nuclaire de Tchernobyl (Tchernobyl 4)
tait en cours de prparation pour une opration normale de maintenance. Il avait t prvu
darrter lunit et de procder un test avec les systmes de scurit privs de leurs sources
normales dnergie. Cet essai aurait d tre effectu avant la mise en service initiale de
Tchernobyl 4. Cependant, le Comit dEtat tait si press dexploiter lunit quil avait dcid
de remettre plus tard certains tests jugs sans importance. Le certificat de rception fut
donc sign fin 1982. Lingnieur en chef adjoint agissait conformment au plan initial qui
prvoyait un test sur une unit totalement dsactive; il avait tabli la planification et le
droulement du test sur la base de cette hypothse implicite. Le test ne fut en aucune manire
effectu son initiative.
Le programme de test fut approuv par lingnieur en chef. Les alimentations lectriques
devaient tre fournies durant le test par lnergie rsiduelle du rotor de la turbine (tournant sur
son inertie). En effet, aussi longtemps quil tourne, le rotor fournit de llectricit qui peut tre
utilise en cas durgence. La perte totale de courant dans une centrale nuclaire entrane
larrt de tous les mcanismes, y compris des pompes qui assurent la circulation du rfrigrant
dans le cur du racteur; si celui-ci nest pas refroidi, il entre en fusion et provoque un
accident grave. Lexprience visait tester la possibilit dutiliser un autre moyen la
rotation de la turbine sous leffet de son inertie pour produire de lnergie. Il nest pas
interdit de procder des essais de ce genre dans des centrales en fonctionnement pour autant
quune procdure adquate ait t mise au point et que des prcautions spciales de scurit
aient t prises. Il convient notamment de prvoir une source dalimentation de secours
pendant toute la dure du test. En dautres termes, la perte de lalimentation doit tre
seulement implicite et jamais relle. Le test ne doit avoir lieu quaprs la mise larrt du
racteur, cest--dire aprs avoir actionn la commande darrt durgence et abaiss les barres
de refroidissement dans le cur du racteur. Avant cela, le racteur doit tre dans un rgime
stable sous contrle offrant une marge de ractivit spcifie dans le processus opratoire,
cest--dire avec au moins 28 30 barres descendues.
Le programme approuv par lingnieur en chef de la centrale de Tchernobyl ne rpondait
aucune de ces exigences. En outre, il prvoyait la fermeture du systme de refroidissement de
secours du cur (SRSC), compromettant ainsi la scurit de la centrale pendant toute la dure
du test (environ 4 heures). Lors de llaboration du programme, les responsables avaient pris
en compte lventualit dun dclenchement du SRSC, ventualit qui les aurait empchs
dexcuter le test de rotation inertielle. La mthode de purge ntait pas spcifie dans le
programme puisque la turbine navait plus besoin de vapeur. De toute vidence, les personnes
impliques taient totalement ignorantes du comportement physique des racteurs. Il est
certain quil y avait aussi des personnes non qualifies parmi les responsables de lindustrie
nuclaire, ce qui expliquerait pourquoi elles nont mis aucun commentaire lorsque le
programme fut soumis lapprobation des autorits comptentes en janvier 1986. Le fait que
lon ait pu sous-estimer les risques ne saurait tre exclu. La politique du secret entourant la
technologie nuclaire avait donn le sentiment que les centrales nuclaires taient sres et
fiables et quelles fonctionnaient sans accident. Labsence dune rponse officielle au
programme des tests nalerta cependant pas le directeur de la centrale de Tchernobyl sur la
possibilit dun danger. Il dcida de procder au test en utilisant le programme non certifi,
bien que cela ft interdit.
Le changement dans le programme du test

Durant lexcution du test, le personnel a enfreint le programme lui-mme, crant ainsi des
risques accrus daccident. Le personnel de Tchernobyl a commis six erreurs et infractions
grossires. Selon le programme tabli, le SRSC devait tre rendu inoprant, ce qui tait une
faute des plus graves et des plus fatales. Les vannes de commande dalimentation en eau
avaient t pralablement fermes et verrouilles pour quil soit impossible de les rouvrir
mme manuellement. Le refroidissement durgence avait t dlibrment mis hors service
afin de prvenir un ventuel choc thermique suite lentre deau froide dans le cur chaud.
Cette dcision tait fonde sur la ferme conviction que le racteur tiendrait. Cette foi dans le
racteur tait renforce par les dix annes o la centrale avait fonctionn pratiquement sans
problme. Mme lalerte grave de la fusion partielle du cur dans la premire tranche de
Tchernobyl, en 1982, fut ignore.
Le programme initial prvoyait que le test de rotation inertielle du rotor se ferait un niveau
de puissance de 700 1 000 MWth (mgawatts de puissance thermique), avec le racteur
larrt. Malheureusement, cest la solution inverse qui a t choisie, puisquil a t dcid de
procder au test avec le racteur encore en fonctionnement. Ce choix, qui devait se rvler
dsastreux, visait assurer la puret de lexprience.
Il est parfois ncessaire, dans certaines conditions de fonctionnement, dajuster ou darrter
un systme local commandant des groupes de barres de contrle. Lorsquun systme local fut
arrt (la marche suivre est spcifie dans la procdure de fonctionnement basse
puissance), lingnieur en chef charg du pilotage du racteur tarda corriger le dsquilibre
introduit dans le systme de commande. De ce fait, la puissance chuta au-dessous de
30 MWth, ce qui entrana lempoisonnement du racteur par des produits de fission (xnon et
iode). Dans un cas de ce genre, il est quasiment impossible de rtablir les conditions normales
sans interrompre lessai et sans attendre un jour jusqu ce que lempoisonnement soit
limin. Or, lingnieur en chef adjoint de lexploitation a refus dinterrompre lessai et a
contraint, en les harcelant verbalement, les oprateurs de la salle de contrle augmenter la
puissance (qui avait t stabilise 200 MWth). Le processus dempoisonnement du racteur
sest alors poursuivi sans quil soit possible de faire remonter la puissance du fait de la faible
marge de ractivit offerte avec 30 barres seulement pour un racteur de grande puissance
tubes haute pression (RBMK). Le racteur est devenu pratiquement incontrlable et
potentiellement explosif parce que, en voulant stopper lempoisonnement, les oprateurs
avaient retir plusieurs barres ncessaires au maintien de la marge de scurit de la ractivit.
Or, dans ces conditions, le systme darrt durgence ne pouvait plus remplir son rle. Il fut
nanmoins dcid de poursuivre lessai, les oprateurs ayant de toute vidence envie den
finir au plus vite.
Les problmes dus une conception errone du racteur et des barres de contrle
Pour faire mieux comprendre les causes de laccident, il est ncessaire de souligner les
dficiences majeures qui existaient dans la conception des barres dabsorption du systme de
contrle et de larrt durgence. La hauteur du cur est de 7 m, tandis que les barres ont une
longueur absorbante de 5 m, encadre par des parties creuses de 1 m chaque extrmit. Les
extrmits in- frieures des barres dabsorption, qui passent sous le cur lorsquelles sont
descendues fond, sont remplies de graphite. Avec une telle conception, lorsque les barres de
contrle sont descendues, il y a dabord 1 m de partie creuse qui pntre dans le cur avant
que la partie absorbante ne soit insre. A Tchernobyl 4, il y avait en tout 211 barres de
contrle, dont 205 taient entirement retires. La rintroduction simultane dun si grand
nombre de barres entrane dans un premier temps une acclration transitoire de la ractivit
(un pic dans lactivit de fission), tant donn que ce sont dabord les extrmits remplies de
graphite et les parties creuses qui pntrent dans le cur. Dans un racteur stable, sous
contrle, un tel pic na rien de proccupant mais, dans une combinaison de conditions
dfavorables, le regain dactivit peut se rvler fatal, car il conduit un emballement du

racteur sous leffet de laugmentation instantane de lactivit neutronique. La cause


immdiate de cet accroissement de la ractivit initiale a t lentre en bullition de leau
dans le cur. Cet accroissement traduisait une faiblesse particulire: un coefficient de
cavitation positif de la vapeur rsultant de la conception du cur. Ce dfaut de conception est
lune des fautes lorigine des erreurs des oprateurs.
De graves dfauts de conception dans le racteur et les barres de contrle ont en fait concouru
laccident de Tchernobyl. En 1975, aprs laccident de la centrale de Leningrad et par la
suite, les spcialistes ont signal le risque dun autre accident au vu des dfauts de conception
du cur. Six mois avant le dsastre de Tchernobyl, un inspecteur de la sret la centrale de
Koursk avait envoy une lettre Moscou dans laquelle il attirait lattention des responsables
de la recherche et des tudes sur certaines insuffisances dans la conception du racteur et des
barres du systme de protection et de contrle. Le Comit de surveillance de lEtat pour
lnergie nuclaire a estim que ces arguments taient sans fondement.
Le droulement de laccident lui-mme
Les vnements se sont drouls de la manire suivante. Du fait du phnomne de cavitation
dans la pompe de refroidissement du racteur, le dbit dans le cur a baiss et le rfrigrant
sest mis bouillir dans les tubes haute pression. A ce moment prcis, le chef de quart a
appuy sur la commande darrt durgence, faisant ainsi plonger toutes les barres de contrle
(qui avaient t extraites) et les barres de scurit dans le cur du racteur. Les premires
parties pntrer dans le cur furent les extrmits en graphite et les parties creuses des
barres, qui provoqurent un accroissement de la ractivit au moment mme o lon assistait
une production intense de vapeur. Llvation de la temprature du cur acclra le
processus. Il y a donc eu conjonction de trois conditions dfavorables pour le cur. Le
racteur sest immdiatement emball, en raison principalement de dfauts grossiers dans la
conception des racteurs de type RBMK. Il faut rappeler que le SRCS avait t rendu
inoprant, verrouill et plomb.
La suite est bien connue. Le racteur a t endommag. La majeure partie du
combustible, du graphite et des autres composants du cur a t projete lextrieur. Le
niveau de rayonnement au voisinage de lunit endommage a atteint 1 000 15 000 R/h, des
niveaux nettement infrieurs ayant toutefois t enregistrs en certains endroits plus distants
ou abrits.
Au dbut, le personnel na pas ralis ce qui tait arriv et ne pouvait que rpter Cest
impossible! Tout a t fait dans les rgles.
Les considrations ergonomiques relatives au rapport sovitique sur laccident
Le rapport prsent par la dlgation sovitique la runion de lAgence internationale
de lnergie atomique (AIEA) au cours de lt 1986 donnait videmment des informations
exactes sur lexplosion de Tchernobyl, mais, aujourdhui encore on peut se demander sil
mettait bien laccent l o il le fallait et sil ne traitait pas les faiblesses de conception la
lgre. Daprs ce rapport, le personnel voulait terminer lessai le plus vite possible.
Considrant quils ont enfreint la procdure de prparation et dexcution des essais, quils
ont agi contrairement au programme dessai lui-mme et quils ont manqu de prudence dans
les oprations de contrle du racteur, il semblerait que les oprateurs ntaient pas totalement
conscients des processus qui se droulaient dans le racteur et avaient perdu tout sens du
danger. Selon le rapport:
Les concepteurs du racteur navaient pas prvu de systmes de scurit destins prvenir
les accidents dans le cas dune mise larrt dlibre des dispositifs de sret; dans le mme
temps, ils ont manifest un non-respect des procdures opratoires, car ils considraient cette
combinaison comme improbable. La cause initiale de laccident a donc t une inimaginable
violation des procdures opratoires par le personnel de la centrale.

On a appris que la version initiale du rapport contenait aprs les mots par le personnel de la
centrale, le passage suivant: ce qui montre quil y avait des dfauts de conception du
racteur et des barres du systme de protection et de contrle.
Les concepteurs avaient exclu la possibilit que des apprentis sorciers puissent manipuler le
systme de commande de la centrale et navaient donc mis au point aucun mcanisme de
sret intgr. Compte tenu du passage du rapport selon lequel les concepteurs jugeaient
improbable la combinaison dvnements qui stait effectivement produite, certaines
questions se posent: les concepteurs avaient-ils envisag toutes les situations possibles
associes lactivit humaine dans lusine? Si oui, comment celles-ci avaient-elles t prises
en compte dans la conception de la centrale? Malheureusement, la rponse la premire
question est ngative et des zones dinteraction oprateur-machine restent indtermines. De
ce fait, cest sur la base dun algorithme de contrle primitif qutaient dispenses la
formation aux situations durgence sur site et la formation thorique et pratique.
La conception des systmes de commande assists par ordinateur et des salles de contrle des
centrales nuclaires ne tenait pas compte des principes ergonomiques. On peut citer un
exemple particulirement grave: celui de laffichage dun paramtre essentiel de ltat du
cur, savoir le nombre de barres de contrle et de scurit dans le cur du racteur. Ce
paramtre tait inscrit sur le tableau de contrle de Tchernobyl 4 dune manire inadapte la
perception et la comprhension. Seule lexprience des oprateurs interprter les
indications affiches permettait de surmonter cette carence.
Des erreurs de calcul et la mconnaissance des facteurs humains ont eu pour effet de crer une
bombe retardement. Il faut souligner que la conception dfectueuse du cur et du systme
de contrle a constitu une base fatale pour les erreurs commises ultrieurement par les
oprateurs. Aussi, la cause principale de laccident doit tre attribue une conception
inadquate de linterface oprateur-machine. Les enquteurs ont appel au respect de
lergonomie et de linterface oprateur-machine; cest la leon que Tchernobyl nous apporte.
Malheureusement, il est difficile de se dfaire des vieilles approches et des schmes de pense
strotyps.
Ds 1976, lacadmicien P.L. Kapitza semblait pressentir un dsastre pour des raisons qui
auraient pu tre pertinentes pour prvenir un Tchernobyl, mais ses craintes ne furent rendues
publiques quen 1989. En fvrier 1976, lhebdomadaire US News and World Report publiait
un rapport sur lincendie qui stait dclar sur le site nuclaire de Browns Ferry, en
Californie. Kapitza avait t si troubl par cet accident quil en fit mention dans le rapport sur
lnergie et les problmes lchelle mondiale quil prsenta Stockholm, en mai 1976, sous
le titre Global problems and energy. Kapitza indiquait notamment:
Cet accident met en lumire linadquation des mthodes mathmatiques utilises pour
calculer la probabilit de tels vnements, tant donn quelles ne tiennent pas compte du
risque derreurs humaines. Pour rsoudre ce problme, il faut prvoir des mesures visant
empcher quun accident nuclaire ne prenne un cours catastrophique.
Kapitza voulait publier son rapport dans le magazine Nauka i Zhizn (Science et Vie), mais
cette autorisation lui fut refuse pour la raison quil ne fallait pas effrayer la population. La
revue sudoise Ambio lui avait demand de pouvoir publier son article, mais elle ne la jamais
fait.
LAcadmie des sciences affirma Kapitza que de tels accidents ne pouvaient pas se produire
en URSS et, comme preuve dfinitive, lui transmit les Rgles de scurit des centrales
nuclaires, qui venaient dtre publies. Ces rgles contenaient la disposition suivante: 8.1.
Les actions du personnel en cas daccident nuclaire sont dtermines par la procdure prvue
pour traiter les consquences de laccident!.
Laprs-Tchernobyl

Consquence directe ou indirecte de laccident de Tchernobyl, des mesures sont en voie


dlaboration et dapplication pour assurer la sret de fonctionnement des centrales
nuclaires existantes et amliorer la conception et la ralisation des centrales futures. En
particulier, des mesures ont t prises pour rendre le systme darrt durgence plus rapide et
exclure la possibilit quil soit dlibrment mis hors dusage par le personnel. La conception
des barres de contrle a t modifie, et leur nombre augment.
En outre, alors que les instructions relatives aux conditions anormales en vigueur avant
Tchernobyl stipulaient que le racteur devait rester en fonctionnement, la procdure actuelle
demande quil soit arrt. Les nouveaux racteurs devraient avoir, de par leur construction,
une sret de fonctionnement intgre. De nouveaux domaines de recherche, ignors ou
inexistants avant Tchernobyl, sont apparus; citons notamment les analyses des probabilits
dincidents et les tests sur banc dessai.
Cependant, selon lancien ministre de lEnergie nuclaire et de lIndustrie de lex-URSS, V.
Konovalov, le nombre des dfaillances, des arrts non programms et des incidents demeure
lev. Les tudes montrent que cette situation est due principalement la mauvaise qualit des
composants livrs, aux erreurs humaines et aux solutions inadquates retenues par les bureaux
dtudes. La qualit des travaux de construction et dinstallation laisse, elle aussi, beaucoup
dsirer.
Les modifications et reprises de conception sont devenues pratique courante. De ce fait, et en
raison aussi dune formation insuffisante, les qualifications des agents dexploitation ne sont
pas satisfaisantes. Ce personnel doit amliorer ses connaissances et ses comptences sur le tas,
en sappuyant sur lexprience acquise dans la conduite de la centrale.
Les leons qui restent tirer sur le plan de lergonomie
Un systme de contrle de la scurit, aussi efficace et labor soit-il, ne pourra assurer lui
seul la fiabilit dune installation: les facteurs humains doivent eux aussi tre pris en compte.
LInstitut scientifique et de recherche sur les centrales nuclaires de lancienne Union
sovitique tudie la formation professionnelle dispenser aux personnels de ces installations
et compte donner une forte impulsion cet effort. Il faut cependant reconnatre que
lergonomie nest pas encore totalement intgre aux activits de conception, de construction,
dessai et dexploitation des centrales nuclaires.
En rponse une enqute officielle, lancien ministre de lEnergie nuclaire et de lIndustrie
de lex-URSS disait en 1988 que, pour la priode de 1990 2000, il ny avait pas besoin de
spcialistes en ergonomie de niveau secondaire et suprieur, car il ny avait pas de demandes
en ce sens manant des entreprises et centrales nuclaires.
La rsolution dune grande partie des problmes soulevs dans le prsent article exige des
travaux combinant recherche et dveloppement, avec la participation de physiciens, de
concepteurs, dingnieurs, de personnels dexploitation et de spcialistes en ergonomie,
psychologie et autres disciplines. Lorganisation dun tel effort conjoint prsente de grandes
difficults; deux dentre elles, particulirement critiques, ont trait au maintien du monopole de
certains scientifiques et groupes de scientifiques sur la vrit en matire dnergie
nuclaire, et du monopole des personnels dexploitation sur les informations relatives au
fonctionnement des centrales nuclaires. Sans laccs une information exhaustive, il est
impossible de poser un diagnostic ergonomique sur une centrale nuclaire et de proposer, au
besoin, des moyens dliminer les dficiences et de mettre sur pied un ensemble de mesures
en vue de prvenir les accidents.
Les moyens dont disposent aujourdhui les centrales nuclaires de lex-URSS en matire de
diagnostic, de contrle et dinformatisation sont encore loin des normes internationales
reconnues: leurs mthodes dexploitation sont inutilement complexes et confuses, il nexiste
pas de programme avanc pour la formation du personnel, les concepteurs simpliquent trs

peu au niveau de lexploitation et les manuels dopration sont prsents sous une forme
particulirement dsute.
Conclusion
En septembre 1990, suite des enqutes plus pousses, deux anciens agents dexploitation de
Tchernobyl ont t librs avant la fin de leur peine. Quelque temps aprs, tous les autres ont
bnfici dune libration anticipe. Nombreux sont ceux qui, parmi les personnes impliques
dans la fiabilit et la sret des centrales nuclaires, estiment aujourdhui que le personnel de
Tchernobyl a bien agi lpoque, mme si ses dcisions ont abouti une explosion. Il ne
saurait tre tenu pour responsable de lampleur imprvue de laccident.
Pour dterminer les responsabilits dans la catastrophe, le tribunal sest fond essentiellement
sur lavis des spcialistes techniques qui, en loccurrence, taient les concepteurs de la
centrale. Do une leon encore plus importante tirer de Tchernobyl: aussi longtemps que le
principal document invoqu par les juristes pour tablir les responsabilits dans les
catastrophes survenant dans des installations aussi complexes quune centrale nuclaire
consistera en instructions de service tablies et modifies exclusivement par les concepteurs
des installations incrimines, il sera techniquement trs difficile de trouver les causes relles
des catastrophes et de prendre toutes les prcautions ncessaires pour en viter le retour.
Il reste en outre la question de savoir si le personnel dexploitation doit se conformer
strictement aux instructions en cas de catastrophe ou sil doit agir en faisant appel ses
connaissances, son exprience et son intuition, ce qui pourrait lamener contrevenir aux
consignes tablies ou sexposer inconsciemment la menace de sanctions graves.
Il faut malheureusement reconnatre que la question Qui est coupable de laccident de
Tchernobyl? na pas encore trouv de rponse. Les responsables doivent tre recherchs
parmi les politiques, les physiciens, les fonctionnaires et les oprateurs, ainsi que parmi les
ingnieurs des bureaux dtudes. Condamner de simples lampistes, comme dans le cas de
Tchernobyl, ou faire bnir les centrales nuclaires par des prtres comme ce fut le cas en
1991 pour le site de Smolensk, qui connaissait des incidents rptition ne sont pas des
mesures propres assurer la sret et la fiabilit de fonctionnement des centrales nuclaires.
Ceux qui considrent que la catastrophe de Tchernobyl ne fut quune nuisance malheureuse
qui ne se reproduira jamais doivent raliser que tout tre humain commet des erreurs non
seulement les agents dexploitation, mais aussi les scientifiques et les ingnieurs. La
mconnaissance ou lignorance dlibre des principes ergonomiques dans les interactions
oprateur-machine expose de graves erreurs.
Les installations techniques telles que les centrales nuclaires doivent tre conues pour que
leurs ventuelles dfaillances soient dcouvertes avant quun accident grave ne survienne. De
nombreux principes ergonomiques sont en ralit le fruit des recherches faites en vue de
prvenir les erreurs, par exemple dans la conception des dispositifs daffichage et de
commande. Il nen reste pas moins quaujourdhui encore, ces principes sont trop souvent
ignors dans le monde entier.
Le personnel charg de lexploitation dinstallations complexes doit tre hautement qualifi,
non seulement pour les oprations de routine, mais galement pour les procdures appliquer
en cas danomalies. Une solide connaissance de la physique et des techniques appliques
aidera le personnel mieux ragir dans des situations critiques. Les qualifications
indispensables ne peuvent tre acquises que par une formation intensive.
Les amliorations apportes sans cesse aux interfaces oprateur-machine dans toutes sortes
dapplications techniques, souvent la suite daccidents mineurs ou majeurs, montrent que le
problme des erreurs humaines est loin dtre rsolu. Il est ncessaire de poursuivre les
recherches et de mettre en pratique les rsultats obtenus en vue de fiabiliser les interactions
oprateur-machine, spcialement lorsquil sagit de technologies pouvoir lev de

destruction comme lnergie nuclaire. Tchernobyl est un svre avertissement de ce qui peut
arriver si les personnes concernes (scientifiques, ingnieurs, fonctionnaires, responsables
politiques, etc.) ngligent dinclure lergonomie dans les processus de conception et de
conduite dinstallations techniques complexes. Hans Blix, directeur gnral de lAgence
internationale de lnergie atomique, a mis laccent sur ce problme en adaptant la citation
clbre selon laquelle la guerre est une chose trop srieuse pour tre laisse aux seuls
gnraux et en dclarant: les problmes de lnergie nuclaire sont bien trop srieux pour les
abandonner aux seuls experts nuclaires.
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Partie IV. Instruments et approches

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