Vous êtes sur la page 1sur 194

SAMIR AMIN

ELCAPITALISMO
EN LAERA DE LA
GLOBALIZACIN

El capitalismo en la era
de la globalizacin

PAIDS ESTADO Y SOCIEDAD


ltimos ttulos publicados:
. A. Margalt. La sociedad decente

. D. Held, La clerrzocracia y el orden7 glolJal

.
.
.
.
.

A. Gddens, Politica, sociologza y teoria social


D. Miller. Sobre la aaciorzalzklacl
S. Amin, El capitalisrrzo eri la era a'e la globalizacin
R. A. Heifetz, Liderazgo .sia respuestasfaciles
D. Osborne y P. Plastrick, La reduccin le la burocracia

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

U. Beck, QI/t es la globalizacin?


R. Heilbroner y W. Mlberg, La crisis le visin en el pensamiento econrrzico moderno
P Kotler y otros. El marketing le las naciones
R. Juregui y otros, El tiempo que vivimos y el reparto del trabajo
A. Gorz, Damm; clel ptCSCl. riqueza de lo posible
Z. Brzezinski, El gran tablero rizoiiz'i'al
M. Walzer, Tratado o/ire la tolerancia
F. Reinares. Terrorismo y arztiterrorimzo
A. Etzioni. La aaeua regla de oro
M. Nussbaum, Los limites del patriotismo

.
.
.
.
.

C. 'J\-"Iouffe, El retorno de lo politico


D. Zolo, Comzopolis
A. Touraine, Cmo salir del liberaliwzo?
S. Strange, Dinero loco
R. Gargarella, Las teorias le la "ziytieia despues le Rawls

. R. Castel, La irzetamorm's le la cuestin social

. P. Pettt, Repalrlicatziwzo

. J Gray, Falso amanecer

. F. Rcnares y P. Waldmann (compsf), Sociedades (72 giierra civil


. N. Garca Canclini, La globalizacin imaginada
. B. R. Barber, U}! lugar para todos
. O. Lafontaine, El corazn late a la izquierda

. U. Beck, UtZ ZZICL'O omadorliz

. A. Calsamiglia, Cuestiones de lealtad

. H. Bjar, El corazn ae la repzoliea


. J.-M. Guhenno, El porvenir le la libertad
, J. Rifkin, La era del acceso

" . A. Gutmann, La educacion {erizocratica

.
.
.
,
.

S. D. Krasner, Solaerarita, bipocrmia organizada


J. Rawls. El derecho le gentes
N. Garca Canclini, Caltaray luilyriclax
F. Attin, El Sixteirza politico global
J Gray, Las los caras el liberalixirio

. G. A. Cohen, Si eres igualitarixta, como es que eres tati rico?

.
.
.
-' .
.
.
.

R. Gargarea y F. Oveero [eomps.), RaZones para el socialismo


M. Walzer, Gaerrasjastas e itiiaxtas
N. Chomsky, Eytadoy Canalla;
J. B. Thompson, ESCHclalO politico
M. Hardt x; A. Negri, Imperio
A. Tourane y F. Khosrokhavar, A la bsqueda (le .z'zrziwzo
J. Rawls, La _justicia como equidad

.
.
.
,
.
- .
.

M. Camina], Elfecleralimzo pluralista


U. Beck, Libertad o capitaliwzo
C. R. Sunstein, Repblicacom
J. Rifkin, La ecoitoirzia del laiclrgeiio
Ch. Arnsperger y Ph. Van Parjs, Etica econmica y social
P. L. Berger y S. P. Huntington, Globalizaciories irziiltipley
N, Garca Cancln, Lattiizoatizericatio bttcariclo lugar eii este aiiiticlo

. F. Ovejero, La libertad iiilvoxpita

Samir Amin

El capitalismo
en la era
de la globalizacin

QHP) PAI D o s

Baaaaaaaa - BBBBBBBres - Mxico

Ttulo original: Capz'talz'sm a the Age of Globatz'zatz'oa.


Tbe Management of Contemporary Society

Publicado en ingls, en 1997, por Zed Books Ltd, Londres y New-.- ese;
Traduccin de Rafael Grasa
Cubierta de Vctor Viano

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del


Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de
esta obra por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la reprografa y el
tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o
prstamo pblicos.

1997 by Samir Amin

1999 de la traduccin, Rafael Grasa


1999 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona

y Editorial Paids, SAICF

Defensa, 599 - Buenos Aires

http://www.paidos.com
t ISBN: 84-493-0638-8

Depsito legal: B-44.175/2002

. Impreso en A t M Grafic, S. L.
08130 Santa Perpetua de la Mogoda (Barcelona)
Impreso en Espaa - Printed in Spain

SUMARIO

Introduccin ............................................

11

1. El futuro de la polarizacin global ........................


Desarrollo desigual y formas histricas del capitalismo ......
El actual sistema mundial y los cinco monopolios
del capitalismo ....................................
Un proyecto alternativo y humanista de globalizacin .......
Obstculos a la realizacin del proyecto ..................
Posibles escenarios futuros y su inadecuacin .............
Cmo renovar una perspectiva de socialismo mundial ......

15
15

2. La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad

contempornea ......................................

Las leyes de la historia: la expansin del capitalismo


no equivale a desarrollo .............................
La estructura institucional: las instituciones de Bretton Woods
El Fondo Monetario Internacional ....................
El Banco Mundial ........ , ..........................
El GATT y la Organizacin Mundial del Comercio .......
Globalizacin: la necesidad de una gestin econmica
internacional ......................................
La reforma de Bretton Woods ..........................
3. La reforma de la gestin monetaria internacional de la crisis . . .
Los antecedentes ....................................
Los tipos de cambio exibles no son la solucin ...........
Propuestas de reforma procedentes de las corrientes
dominantes .......................................
Una visin alternativa: la regionalizacin policntrica .......
4. El auge de la etnicidad: una respuesta poltica
a la globalizacin econmica ...........................
El ciclo de posguerra (1945-1990) y la nueva globalizacin
La desintegracin del Estado y las nuevas ideologas tnicas
en el Tercer Mundo ................................
La globalizacin y la crisis del concepto de nacin .........

17
19
20
22
24

27

29
33
33
39
43
48
57

65
65
66
68
70
75
76

85

t,l capitalismo en la e ra de la globalizacin

La gestin actual de la crisis y sus alternativas .


92
Segundos pensamientos sobre universalismo versus
particularismo y la respuesta socialista al nacionalismo . . . . 100

5.

Cules son las condiciones para relanzar el desarrollo

del Sur?
El desarrollo desaparece de la agenda
Hay crisis de la sociedad actual, pero an no puede
hablarse de crisis del capitalismo . .
Soluciones: liberalismo sin fronteras? . . .

ll5
ll5
118

120

Nacionalismo....

l2I

Los peligros de la regresin antidemocrttca: el asalto tnico,


12)
el fundamentalismo religioso y el neofascismo .
Reflexiones acerca de un contraproyecto: algunas tesis bsicas 126
el caso europeo . . . .
Lafalta de complementariedad poltica en el proyecto

6. Los retos de la globalizacin:

posblico de Comunidad Econmica Europea


Los logros de la Comunidad Europea: un balance sumario . .
El futuro de la integracin europea en la era de la

globalizacin....

Un futuro diferente: unar,isin radical paraEuropa

13)

BB
114

........

151

7. Ideologa

y pensamiento social: la intelectualidad


y la crisis del desarrollo . . .
La teora social y la crisis del capitalismo: marxismo,
posmodernismo y movmientos sociales
Laintelectualidad frente alos operadores mentales . . . . . . . .

Desarrollo:crticascontrastadas.,..

16l

16l
167

170

Los anlisis y estrategias propuestos por la intelectualidad


del Tercer Mundo
\15
Una nueva agenda: anlisis de la diversidad del Tercer Mundo
y reconsruccin del poder social de las clases populares 111

ndice analtico y de nombres

1Bl

SIGLAS Y ABRE,VIATURAS

BERD

Banco Europeo para la Reconstruccin y el Desarrollo


de Europa del Este
CEPALC Comisin Econmica para AmricaLatina y el Caribe
GATT-OMC Acuerdo General sobre Comercio y Aranceles-Organizacin Mundial del Comerci<r
Grupo de los Siete
Gl
Nuevo Orden Econmico Internacional
\OEI
Organizacin paru la Cooperacin Econmia y el DesaOCDE
rrollo
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
PNUD
Tratado de Libre Comercio (North American Free Trade
TLC
Association, NAFTA)
Medidas de proteccin relacionadas con el comercio (TraTRIM
de Related Invested Measures)
Derechos comerciales relativos a la propiedad intelectual
TzuP
(Trade Rights in Intellectual Property)
L-NCTAD Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Comercio y
el Desarrollo

INTRODUCCIN

La presente obra agrupa siete trabajos acerca de la gestin capitalista de la crisis en que la humanidad se encuentra sumida, de manera obvia
y prstina, en la actualidad.
El captulo 1 analiza las nuevas formas de polarizacin provocadas
por los gigantescos cambios derivados de las dcadas de crecimiento
rlos aos cincuenta y sesenta), que conformaron un sistema mundial muy
diferente del anterior. La globalizacin de los sistemas productivos supone que en la actualidad debemos clasificar los diferentes pases segn el
peso relativo del ejrcito activo y del ejrcito de reserva de la fuerza
de trabajo de dichas sociedades, conceptos que, en consonancia con la lgica de la globalizacin, deben definirse respecto de los segmentos del
sistema productivo que resultan ms o menos competitivos a nivel mun-

dial. De acuerdo con dicho criterio, el grueso de la fuerza de trabajo de los


pases del centro forma parte del ejrcito activo, habida cuenta de la forma
en que se conformaron gradualmente las economas centrales, en unas
condiciones favorables imposibles de repetir actualmente. En los pases industrializados perifricos de Amrica Latina, Asia oriental (comunista y
capitalista) y el antiguo mundo sovitico, segmentos del sistema productivo son ya competitivos (o pueden serlo), en el sentido anteriormente mencionado. El ejrcito laboral activo existe aqu y ahora, y puede ampliarse.
No obstante, nunca ser capaz, al menos tan lejos como podemos ver en el
futuro, de absorber la reserva procedente de las economas rural e informal. Y ello por dos razones: en primer lugar, porque la competitividad
mundial exige tcnicas de produccin que imposibilitan dicha absorcin;
y, en segundo, porque no se dispone de la vlvula de seguridad que supone la emigracin masiva. Por otro lado, para los pases perifricos no competitivos o no industrializados de frica y el mundo rabe la situacin es
todava peor: apenas existe ejrcito activo, de forma que la prctica totalidad de la nacin es, en trminos mundiales, ejrcito laboral de reserva.
Por consiguiente, la industrializacin del Tercer Mundo no acabar
con la polarizacin inherente al capitalismo mundial realmente existente,
aunque mover sus formas y mecanismos a otros planos, dirigidos a su vez
por los monopolios financiero, tecnolgico, cultural y militar mediante
los cuales la nueva forma de ley mundializada del valor produce polarizacin. Incluso podramos ir ms lejos: esa industrializacin no reproduci-

12

El capitalismo en la era de la globalizacin

r una evolucin social a imagen del Occidente desarrollado. El Estado


del bienestar y el compromiso capital/tabajo que implica advienen tras
un largo proceso en el que la sociedad se ha transformado fuertemente.
En esa fase preparaforia,la industria mecanizada a gran escala fue auxiliada por una revolucin agrcola permanente, la emigracin a Amrica
sirvi de escape a la presin derivada de la explosin de la poblacin europea .v, por su parte, la conquista colonial proporcion el aprovisionamiento de materias primas baratas. Por tanto, al aparecer el Estado del

bienestar rcforz un compromiso histrico entre el capital v el trabajo


que haba sido iavorecido por la reduccin del ejrcito de reserva en los
pases del ceno. Sin embargo, el Tercer Mundo en proceso de industriaIizacn no ha contado con ninguna de esas concliciones favorables que
podran haber evitado las formas ms brutales de expansin capitalista. Y
en lo que podramos llamar Cuarto Mundo, excluido totalmente de la industrializacin, el sistema social presenta extremos y condiciones que rozanla caricatura; el ejrcito de reserva comprende aqu la prctica totalidad
de la poblacin, es decir, los pobres marginados y las masas campesinas a
las que se han negado los fiutos de cualquier revolucin agraria.
Los captul os 2 y 3 se ocupan de la gesti n econmica de la crisis del
actual capitalismo mundial. La crisis se manifiesta en el hecho de que los
beneficios derivados de la produccin no encuentran salidas suficientes
en forma de inversiones lucrativas capaces de desamollar posteriormente
nuevas capacidades productivas. Por tanto, la gestin de la crisis implica
hallar otras salidas para ese exceso de capital flotante y, por tanto, para
evitar su repentina desvalorizacin.
A nivel nacional, clicha gestin exige polticas neoliberales, per[ectamente racionales desde esa ptica. Naturalmente, esas polticas encauzan
las economas en espirales deflacionarias de estancamiento, lo que jusramente convierte a dichas polticas en instrumentos que meramente gestionan o contienen la crisis, sin resolveda.
Por aadidura, la globalizacin requiere que la gestin de la crisis
opere tambin a nivel mundial. Las instituciones de Bretton \X/oods
-especialmente el Fondo Monetario Internacional (FNIi) y el Banco Mundial
(BM)- se han adecuado a dicho propsito, de manera que las economas de
los pases del Sur y del Este se subordinan a dichos imperativos. Los programas de ajuste y reestructuracin que se imponen en ese contexto no persiguen en modo alguno lo que su nombre sugiere, un ajuste estructural. La
idea que subyace en dichos programs no es cambiar las esmucturas para
permitir un nuevo auge generalizado y una expansin de los mercados, sino
limitarse a poner en marcha ajustes coyunturales que obedezcan a la lgica
a corto plazo de asegurar la rentabilidad financiera del capital excedente.

Introduccin

t)

Naturalmente, la gestin de la crisis mundial rcsulta en esos trminos imposible: multiplica los conflictos que no puede regula en gran medida porque.
opera dentro de la esffuctura de un sistema monetario obsoleto.

El captulo 4 toma en consideracin diversas cuestiones relativas a la


gestin poltica del caos producido por el utpico e irreal proyecto de
.,hacer funcionar el mundo como un mercado>>. Hasta hace bien poco, el
espacio de gestin econmica de la acumulacin de capital coincidi con
sus dimensiones polticas y sociales. En ese sentido, el Estado nacional
burgus proporcion el modelo de modernidad que el Tercer Mundo intent reproducir tras la Segunda Guerra Mundial, en particular medianre el modelo de desarrollo nacional autocentrado (aunque, eso s, abierto
la economa internacional) y de construccin/modernizacin del EstaJo. En dicho contexto, las clases dirigentes (a menudo multitnicas) de
-\sia, frica y Europa oriental basaron su legitimacin en el desarrollo
:conmico que la fuerte expansin del capitalismo mundial favoreci
hasta la dcada de los aos ochenta.

La profundizacin del proceso de globalizacin ha acabado con esa


coincidencia de espacios. Una nueva contradiccin caracferiza el capitalismo mundial: por un lado, los centros de gravedad de las fuerzas econmicas que gobiernan la acumulacin han atravesado las fronteras de los EstaJos particulares; por offo, no existe a nivel mundial un marco o estructura
lo1tico, social, ideolgico 1, cultural que pueda dotar de coherencia a la
sestin global del sistema. Por tanto, en 1o que respecta a la dimensin po1tica, la gestin de la crisis consiste en intentar suprimir el segundo trmino de la contradiccin, el Estado, con el objeto de imponer 1a gestin de la
sociedad por el..mercado como nica regla. Las ideologas y prcticas anriestatistas radicales de nuestros das forman parte de dicha lgica.
La erosin de los viejos modelos de crecimiento, por consiguente, ha
sumido a los pases perifricos del Sur y del Este en una crisis del Estadonacin, reavivando movimientos centrfugos que a menudo revisten una
expresin tnica. La crisis ha hecho aicos la unidad de las clases drisentes de la periferia, de manera que en la actualidad fracciones rivales
intentan basar su legitimidad en las aspiraciones tnicas de sus desorientados pueblos. La gestin de esta crisis, mediante la manipulacin de las
aspiraciones democrticas y de los derechos nacionales, alimenta el provecto de subordinar las sociedades a las demandas del mercado, un provecto que presupone la destruccin de los Estados capaces de modular
eficazmente las condiciones de la globalizacin.
Los captulos 5,6 y 7 se ocupan de diversos aspectos relativos a la
bsqueda de una alternativa a la sumisin total a la lgica del capital. En

14

El capitalismo en Ia cra de la globalizacin

un tiempo mnimo, la persecucin de la utopa liberal ha producido resultados tan catastrficos que su discurso est perdiendo ya impulso. El
viento empieza a cambiar de direccin, a soplar del lado de la razn.
Contrariamente a todas las polticas hegemnicas de gestin de las
crisis, resulta necesario repensar el desarrollo como modelo socieral. E1
crecimiento no es el producto natural de la gestin del mercado y de las
polticas encaminadas a lograr la expansin; por el contrario, es el resultado posible de polticas transformadoras previamenre pensadas en rodas
v cada una de sus dimensiones.
La expansin de posguerra fue producto de un ajuste estrargico del
capital a las condiciones sociales que las fuerzas democrticas populares,
poderosas merced a la victoria sobre eI fascismo en 1945, pudieron imponer, Es decir, justamente lo contrario a las llamadas polticas de ajuste de
nuestros das. Pese a 1o que ciertos profesores universitarios imaginan, la
historia no est infaliblemente dirigida por las leyes de la ,<economa pura>>.
La historia es un producto de las reacciones sociales a las tendencias que dichas leyes implican, reacciones que definen a su vez las relaciones sociales
concretas en las que operan las mencionadas leyes. Las fuerzas antisistmicas>> (en otras palabras, el rechazo organizado, consistente y efrcaz a plegarse completamente a las exigencias de esas supuestas leyes) contribuyen
tanto como la lgica <<pura>> de la acumulacin de capital a conformar la
historia real. Determinan las posibilidades .,- tormas de expansin que se
dan en el marco o estructura organizada que ellas mismas imponen.
De ah que nueso propsito en el presente libro sea presentar una
crtica sistemtica del simplista discurso dominante acerca del carcter
ineluctable de la globalizacin. Debe admirirse que la interdependencia
ha cle ser negociada; que formas de desarrollo nacionalmente necesarias
han de ser pautadas y apoyadas, y que las desigualdades iniciales se deben
corregir antes de que crezcan y se hagan ms profundas, Admitir esas necesidades supone, por tanto, comprender que el desarrollo no equivale a
la expansin del mercado. Pero el discurso dominante se niega sistemticamente a hacer esa distincin, presuponiendo que la expansin del mercado ,,lleva>> necesariamente al progreso social v a la democracia, as
como que las dificultades>> (las ,.bolsasr> de pobreza, desempleo y marginacin social, como las denominan) son meramente <<transitorias>>. Naturalmente, ninguno de quienes as opinan dedica mucho tiempo a pensar si la transicin dorar unos pocos aos o varios siglos!
As las cosas, y partiendo de los presupuestos que acabo de exponer,
el captulo 5 se ocupa de aspectos relativos a cualquier resurgir futuro del
desarrollo del Tercer Mundo, el captulo 6 ata de los retos a que se enfrenta la construccin europea y, finalmente, el captulo 7 se dedica a las
responsabilidades de los intelectuales del Tercer Mundo.

Captulo

EL FUTURO DE LA POLARIZACIN GI-OBAL

DpsRnoI-t-o DESTGUAL y FoRMAS rIsrnrcas DEL cApITALrsMo


Desde la Antigedad, la historia se ha caracterizado por el desigual desarrollo de las regiones, si bien hay que esperar ala era moderna para que
la polarizacin se convierta en el subproducto inmanente de la integracin
de la totalidad del planeta en el sistema capitalista. Por consiguiente, podemos decir que la polarizacin (capitalista) moderna ha aparecido en formas
sucesivas durante la evolucin del modo de produccin capitalista. Concretan-lente, podemos singularizar cuatro grandes fases, a saber:

l.

forma raercantilist (1500-1800), previa a la revolucin indusrrial y moldeada por la hegemona del capital mercantil en los centros
atlnticos dominantes, as como por la creacin de zonas perifricas
rAmrica) cuya funcin presupona su total aceptacin de la lgica de
La

acumulacin del capital.


2. El denominado rnodelo clsico, surgido de la revolucin industrial, que defini a partir de entonces las formas bsicas del capitalismo.
Por su parte, las periferias (a AmricaLana se agregaron progresivamente toda Asia, excepto Japn, y frica) siguieron siendo rurales. no
industrializadas, y su participacin en la divisin internacional del trabajo se produjo a travs de la agricultura y la produccin mineral. Este
importante rasgo de polarizacin estuvo acompaado de otro no menos
importante: la cristalizacin y establecimiento de sistemas netamente industriales como sistemas nacionales autocentrados, acaecido en paralelo ala construccin de los estados nacionales burgueses. Ambas caractersticas explican las lneas dominantes de la ideologa de la liberacin
nacional, la respuesta al reto planteado por la polazaci1n: a) el objetivo de considerar la industrializacin como sinnimo de progreso liberador y un instrumento para ponerse al da; b) el objetivo de construir
Estados-nacin inspirados en los modelos de los pases del centro. De
esa forma se concibi la ideologa de la modernizacin. Por consiguiente, esta forma clsica de polarizacin caracteriz el sistema mundial desde la revolucin industrial (es decir, despus de 1800) hasta la Segunda

Guerra Mundial.

t6

E1

capitalismo en la era de la gkrbalizaci(rn

). El perodo

de posguerr(t (1945- 1990) supone la progresiva erosin de las dos caractersticas que acabamos de mencionar. Durante el
perodo se produjo la industrializacin de las periferias, un proceso

obviamente desigual que result el factor dominante en Arnrica Latina v Asia, con el movimiento de liberacin nrcional afrnndose en
acelerar el proceso en aquellos Estados perifricos que acababan cle
recobrar su iutonoma poltica. En esos aos se produjo tambin, simultneamente, el progresivo desmantelamiento de los sistemas de produccin nacional rutocentrados y su recomposicin como elementos
constitutivos de un sistema integrado de produccin mundial. Esta
doble erosin supuso una nueva manifestacin de la profundizacn
de la globalizcin.
4. El perodo rus recente (a partir de 1990), en que la acumulacin
de esas transformaciones ha provocado el colapso de1 equilibrio caracterstico del sistema mundial de posguerra.
Esta evolucin, empero, no apunta hacia un nuevo orden mundial caracterizado por nue\ras toruras de polarizacin, sino hacia el desorden
global. El caos al que nos enfrentamos proviene de un triple fracaso del
sistema, que ha sido incapaz de desarrollar: a) nuevas formas de organizacin social y poltica que vayan ms all del Estado-nacin, un nuevo
reqr-risito del sistema globalizado de produccin; b) relaciones polticas y
econmicas capaces de reconciliar el ar-rge de la industlializacin en las
nuevas zonas perifricas competitivas de Asia y Amrica Latina con el objetivo del crecimiento mundial; y c) una relacin que no sea excluyente
con la periferia afcana, que no est implicada en modo alguno en una industrializacin competitiva. Este caos resulta visible en todas 1as regiones
de1 planeta y en todas las facetas de la crisis poltica, social e ideolgica.
Est en la base de las dificultades de la actual construccin europea, as
como en la incapacidad del continente de alcanzar la integracin econmica y establecer a la vez estructuras polticas integracionistas. E,s tambin la causa de las convulsiones que se observan en todas las periferias
de Europa oriental, del viejo Tercer Mundo semiindustrializado y del
nuevo y marginado Cuarto Mundo. As las cosas, el caos actual lejos de
apuntalar el incremento de la globalizacin revela su extrema vulnerabilidad.
No obstante, el predominio del caos no debe impedirnos pensar en
escenarios alternativos para un nLlevo <.orden mundialr>, si bien es cierto
que existen muchos y diferentes <<rdenes mundiales posibles. Quiero
llamar la atencin sobre cuestiones que fueron ignoradas por el triunfalismo que suscit la idea de la inexorabilidad de la globalizacin, pese a
que, con.ro ya he sealado, se ha revelado su precariedad.

El futuro cle la polarizacin

global l1

El lector habr descubierto ya que este anlisis del capitalismo mundial no se centra en la cuestin de las hegemonas, puesto que no me adscribo a la escuelr de las hegemonas sucesivas de cierta historiografa. El
concepto de hegemona es a menudo estril y acientfico merced alavasuedad de las definiciones al uso, de modo que no creo que deba constituir el centro del debate. He llegado a la conclusin, por el contrario, que
ia hegemona es la excepcin a la norma, a saber, el conflicto entre las
prtes que pone fin a la hegemona. La hegemona de Estaclos Unidos,
rparentemente vigente en la actualidad, quzs por ausencia de rival, es
:an frgil y precaria como la globa\izacin de las estructuras a travs de
-as que opera.

. L CtU,ql

SIS-rEMA MUNDIAL Y LOS CIINCO MONOPOLIOS DEL

- \PITALISIVIO

En mi opinin, el debate debera empezar con un debate a fondo de


,os rasgos norredosos del sistema mundial actual, provocados por la erosin del sistema anterior. Creo que existen dos elementos nuevos, a saber:
1.

La erosin del Estado-nacin centrado en s mismo y la consiguiente desaparicin del vnculo entre la esfera de la reproduccin y la de la acumulacin, que acompaa al debilitamiento del
control poltico y social que hasta el momento haba sido deter-

minado precisamente por las fronteras de ese Estado-nacin autocentrado;


2. La erosin de la gran fractura entre un centro industrializado y las
regiones perfricas no industrialtzadas, es paralela a la emergencia
de nuevas dimensiones de polarizacin.
La posicin de un pas en la jerarqua global viene definida por su caracidad para competir en el mercado mundial. Aceptar esa evidencia no
supone en modo alguno compartir la opinin del economista burgus que
considera que dicha posicin se debe al resultado de adoptar medidas rasea de paso- que se mide a partir de
cionales, una racionalidad
-dicho
las denominadas ..leyes objetivas del mercado>>. Por el contrario, creo que
dicha competitividad es un producto complejo en el que confluyen m1riples factores econmicos, polticos y sociales. En esta lucha desigual, los
centros usan lo que me gusta denominar sus <<cinco n-ronopolios>>, monopolios que constituyen un desafo a la totalidad de la teora social. Dichos

monopolios son:

20

El capittrlismo en la cra de la clobalizacin

I.La

organizacin del desarme mundial a los niveles adecuados, liberando a la humanidad de la amenaza del holocausto nuclear y de

otros semejantes.

2.La organizacin del

acceso a los recursos del planeta de manera


igualitaria, de forma que hubiera cadavez menor desigualdad. Debera generarse un proceso global de toma de decisiones que incluyera una valoracin (es decir, establecimiento de tarifas) de los
recursos, lo que obligara a reducir las prdidas y los residuos, y
una distribucin ms equitativa del valor y de los ingresos derivados de dichs recursos. Tal cosa supondra tambin el inicio de un
sistema fiscal globalizado.
3. La negociacin de relaciones econmicas abiertas y flexibles entre
las principales regiones del rnundo, que en la actualidad se encuentran desigualmente desarrolladas. De esta forma se reduciran
progresivamente los monopolios financieros y tecnolgicos de los
centros. Por supuesto, tal cosa supone liquidar las instituciones
que actualmente dirigen el mercado mundial (BM, FMI, GATT,
OMC. etc.) y crear otros sistemas para gestionar la economa global.
.1. El inicio de negociaciones para la correcta gestin de la dialctica
mundial/nacional en las reas de la comunicacin, la cultura y la
poltica. Ello implica crear instituciones polticas que representen
intereses sociales a escala mundial, es decir, el inicio de un .<Parlamento mundial>, que ira ms all de los mecanismos interestatales
del actual sistema de las Naciones Unidas.

Oesrculos

A LA REALTzACTN DEL pROyECT'c)

Resulta ms que evidente que las tendencias actuales no siguen la direccin antes descrita y que en la actualidad no se lucha por lograr esos
objetir,os humanistas. No me sorprende, El deterioro del antiguo sisrema
de globalizacin no est en condiciones de preparar su propia sucesin
y slo puede conducir al caos. Las fuerzas dominantes despliegan sus actividades en el marco de esas constricciones, en un intento por maniobrar
a fin de lograr ganancias a corto plazo, con 1o que agravan el caos. Su intento de legitimar sus opciones mediante la vieja ideologa del mercado
<<autorreguladorrr, afirmando que <<no hay alternativas>>, o bien mediante
puro y simple cinismo, no es una solucin, sino parte del problema.Las
'respuestas espontneas de los puebios a ia degradacin no son necesariamente ms sutiles o provechosas. En tiempos de extravo y desarraigo, las
soluciones ilusorias, como el fundamentalismo o el chovinismo, pueden

22

E,l

capitalismo en la era de la globalizacin

vado a las fuerzas de la derecha impacientes por beneficiarse del colapso


de1 imperio sovitico y sustituirlo por un capitalismo salvaje y corrupto.
Es obvio que el proceso actual de latinoam ecanizacin de la antigua Europa oriental slo puede debilitar las probabilidades de xito de un provecto paneuropeo inspirado en ideas de izquierda, algo que, a su vez, sio
puede acentuar el desequilibrio entre los miembros de la Unin Europea
para beneficiar al nico de ellos capaz de aprovecharse de dicha evolucin: la Alemania unificada.
La crisis dei proyecto europeo constituye uno de los mayores desafos
a que se enfrenta Ia construccin de la nueva globalizacin. Pero estas
manifestaciones involucionistas, de ensimismamiento, esas respuestas rgicas e inadecuadas al reto de la construccin de un sistema global renovado, no se encuentran slo en Europa. Pueden apreciarse, por el contrario, en todo el antiguo Tercer Mundo, particularmente en las regiones
marginadas por el colapso del antiguo orden mundial (eIfrica subsahariana y las zonas rabes del mundo islmico), as como en el nuevo Tercer
Mundo surgido del Este (como la antigua Unin Sovitica o la antigua
Yugoslavia), donde observamos ms involuciones autodestructivas que
respuestas ala alfura del desafo.

POSISLpS ESCENARIoS FUTURoS Y SU INADE,CUACIN

As las cosas, pocos escenarios realistas pueden proponerse. Examinar algunos de ellos y mostrar que no responden adecuadamente a las
demandas que plantea ia construccin de un orden mundial aceptable y
estable, ni ofrecen una salida del caos.
La cuestin europea se encuentra en el centro de la teorizacin
acerca del futuro de la globalizacin. En efecto, a ruiz del colapso del
proyecto europeo y la amenaza de que se desintegre, fuerzas fieles a la
idea de Europa podran considerar til y posible reagruparse en torno a
su <<segunda preferencia>>, es decir, una Europa alemana. Hay fundadas
razones para creer que en este escenario el navo britnico navegara
muy cerca de ias costas estadounidenses, mantenindose a distancia de
la Europa <<continental. De hecho, ya se ha iniciado ese camino y algunos incluso han legitimado tal rumbo al dar prioridad a la nocin de
<<gestin neutral del dinero, un concepto tecnocrtico basado en la ignorancia del significado poltico de la gestin monetari a, y confiarla (a
quin sino?) al Bundesbank! No creo que esta caricatura del proyecto
europeo original puede ser realmente estable, puesto que diversos pases europeos no aceptarn el debilitamiento de sus propias posiciones
que implica.

El futuro de la polarizacin global

23

Para empeorar las cosas, la posicin preferencial de Estados Unidos


no resulta desafiada por el escenario de una Europa alemana. Tampoco
est claro si hay algo en este proyecto que pueda desafiar a Estados Unidos en cualquiera de las reas cubiertas por los cinco monopolios antes
mencionados. Una Europa alemana permaneceria dentro de la rbita estadounidense.

Hay un segundo escenario, por falta de alternativa, algo as como una

segunda edicin de la hegemona estadounidense. Lo cierto es que el escenario se presenta con muchas variantes. La ms probable sera la de
compartir la carga asociada a una regionalizacin neoimperialista, en la
que Amrica Latina estara unida al vagn de los Estados Unidos y frica
al de una Europa alemana (con algunas migajas para Francia), pero eso no
comprendera ni la regin petrolera del Golfo ni el mercado comn de
Oriente Medio, que seguira siendo coto vedado de Estados Unidos. La
presencia estadounidense en la zona se siente ya merced a la ocupacin
:nilitar del Golfo e, indirectamente, por su alianza con Israel. Finalmente,
podra haber una cierta simetra por el hecho de dejar el sur y el sudeste
asitico abiertos a la expansin japonesa. No obstante, esta divisin entre
ios tres centros no implica igualdad: Estados Unidos mantendra su posicin privilegiada. Tampoco en este caso creo que opciones neoimperialis:as corno stas puedan garantizar la estabilidad del sistema, puesto que
deberan enfrentarse a revueltas peridicas en Amrica Latina, Asia y
frica.
Deberamos centrar nuestra atencin en Asia, que se ha mantenido
bastante alejada del conflicto euro-estadounidense. Se ha sealado a
menudo que Asia desde Japn a la China comunista, Corea y en menor grado algunos pases del sudeste asitico (como Singapur, Tailandia y Malasia) e incluso India no se ha Visto afectada por la presente crisis y que dichos pases han experimentado xitos en trminos de
crecimiento y eficiencia, medidos por su competitividad en el mercado
mundial. No obstante, no se pueden hacer vaticinios a la ligera y soste
ner que Asia ser el lugar de la prxima hegemona. Asia, en un senti
do globalizador, rene ciertamente ms de la mitad de la poblacin
mundial, pero sta se presenta dividida en distintos estados. En lugar
de ese vago concepto de hegemona global podramos sustituirlo por la
nocin de que Asia se convertir en la principal regin de acumulacin
capitalista. Falta por describir detalladamente la forma en que tal cosa
se est produciendo ya en la actualidad, as como la articulacin entre
las diferentes naciones asiticas, as como entre stas y el resto del

mundo. El modelo presenta variaciones. La ms facil de imaginar, el


dominio de la regin por el imperialismo nipn, es, en mi opinin, la
menos factible. Lo cierto es que los admiradores de los recientes xitos

21

El capitalismo en la era de la globalizacicn

japoneses suelen subestimar la vr,rlne rabilidad de Japn, una vulnerabilidad que explica justamente que siga atado a Estados Unidos. Por otro

lado, parece poco probable que China, o incluso Corea, aceptaran estar subordinados alapn. En tales condiciones, el n-rantenimiento de
un equilibrio interasitico dependera de {ueruas externas ala reginy,
una vez ms, ei nico candidato a desempear ese papel es Estados
Unidos, que prolongara de ese mrdo su primaca en la escena mundial.
No obstante, es muv probable que la posicin de estos pases asiticos en ei sistema mundial capitalista se vea rcforzada. Cul ser entonces
la reaccin estadounidense2 En mi opinin, todas las estrategias de alianzas giran alrededor de esa pregunta. Resulta casi innecesario aat1ir que el

desarrollo futuro de China amenaza todos los equilibrios globales, por lo


que Estados Unidos se sentir amenazado por ese desarrollo. De ah que,
en mi opinin, pueda vislumbrarse que listados Unidos y China sern los
principales ntagonistas de cualquier conflicto global futuro.

CTIO RENO\AR UI\'A PERSPECTIvA DIl SOCIALISN4O N,IUNDIAL

Los acontecimientos actuales sugieren diferentes escenarios posibles.


ninguno de los cuales cuestiona las realidades de la polarz.acin NorteSr-rr. La lgica que gobierna el sistema capitaiista perpeta la polarizacin
centro/periferia. Su forma de operar se renueva constantemente y el futuro se basar en los cinco monopolios sobre Ios que he establecido mi argumentacin.
Se podra decir que no hay nada nuevo en esta visin porque la polarizacin es casi parte del orden natural de las cosas. No obstante, no comparto dicho opinin porque esa polarizacin ha sido desafiada a lo largo
de los ltimos cinco siglos. Los pueblos que fueron reducidos a Ia periferia merced a la expansin capitalista mundial y que por largo tiempo parecieron aceptar su suerte, han dejado de aceptarla desde hace cincuenta
aos, y en el futuro cadavez la aceptarn menos. El aspecto poltico positivo de la unversalizacin que inaugur el capitalismo
que ya no
puede ir ms all en su actuai versin truncada- es que ha-y
provocado la
aparicin de gusanos en la fruta. Las revoluciones rusa y china inauguraron el intento de ir ms all del sistema a partir de las revueltas de los pueblos perifricos v tal cosa continuar en nuevas versiones. La explicacin
final de la inestabilidad del <<sistema mundial en constrlrccin se encuentra precisamente aqu. Naturalmente, los conflictos que ocuparn la
atencin internacional en el futuro no sern todos, como suele suceder,
de igual importancia. Intuitivarnente, me inc]ino a clar prioriclad y carc-

El futuro de la poiarizacin

globai

25

ter determinante a los conflictos en que se vean implicados los pueblos


asiticos y el sistema dominante. Ello no significa que orros pueblcs no
participen en la revuelta generalizada contrala polarizacin, ni tampoco
que no puedan emanar transformaciones y aun progreso de los propios
centros del sistema.
En suma, una respuesta humanista al desafo que plantea la globalizacin inaugurada por la expansin capitalista puede ser idealista, pero
no es utpica. Por el contrario, es el nico proyecto realista posible. S1o
ienemos que empezar a desarrollarlo y poderosas fuerzas sociales 1o apotarn en todas las regiones del mundo.
Esta es la forma de renovar la perspectiva del socialismo mundial.
Como preparacin, las fuerzas ideolgcas y polticas deben reagruparse
rara ser capaces de combatir los cinco monopolios que reproducen el caitalismo. Este combate crear las condiciones para un ajuste mutuo. En
Jicha lucha deberemos reconsiderar cuestiones fundamentales del frente
.-ultural ideolgico: a) la dialctica universal/particular; b) la relacin en:re democracia poltica y progreso social; c) la dialctica de la denominaja eficiencia econmica (y la forma en que se expresa, el <<mercadorr) y de
os valores de igualdad y fraternidad; y d) la definicin de un objetivo soialista global alaluz de todo 1o anterior.
En el frente poltico tenemos que desarrollar formas organizativas
nundiales que sean ms genuinamente democrticas, que sean capaces de
:emodelar las relaciones econmicas con miras a disminuir la desigualiad. En esa direccin me parece altamente prioritario reorganizar el sis:ema mundial a partir de grandes regiones, que agruparian zonas dispersas de la periferia. De esa forma se podran constituir las regiones
-tinoamericanas, rabes, africanas y del sudeste asitico, iunto a China e
India, los nicos pases continentales existentes en nuestro planeta. Pro:rongo que este objetivo reciba un tratamiento prioritario en la nueva
rgenda del movimiento de pases no alineados. Naturalmente, los agrupamientos regionales no excluyen otros posibles, como Europa o la antisua Unin Sovitica. La ruzn que motiva la exigencia poltica que acabo
de exponer es simple: slo operando a esta escala pueden combatirse eficazmente los cinco monopolios a que me he referido reiteradamene. La
construccin de un sistema econmico y financiero verdaderamente global resulta posible a partir de esa base.
Naturalmente, la transformacin dei mundo comienza siempre por
luchas en su base. Sin cambios de los sistemas ideolgicos, polticos y sociales en la dimensin nacional cualquier discusin acerca de la globalizacin y 7a polaizacin deviene letra muerta.

26

[:l capitalismo en la era de la globalizacin

Nota bibliogrfica

Este captuio contiene en forma abreviada conclusiones de exposiciones desarrolladas en detalle en:
Empire of Chaos, Nueva York, Monthly Review, 1993.
Re-reading tbe Post-War Period, an Intellectual ltinerary, Nueva York,
Monthly Revieu,, 1994,
L'thruicit i l'assaut des nations, Pars, L'Harmattan, 199).
L'[ o n d i a li s a t i o n e t a c c u m u la t io n, P ars, lHarmattan, I99) .

Captulo 2

LA GESTIN ECONMICA CAPITALISTA,


DE LA CRISIS DE LA SOCIEDAD CONTEMPORANEA

La actuacin de las principales instituciones econmicas mundiales,


en particular el FMI, el conjunto del BM y el GATT-OMC, han sido obeto de numerosos estudios crticos. De hecho, muchos de ellos son tan

excelentes, tanto en la precisin de la informacin que manejan como en


ia finura de su anlisis, que pudiera parecer sorprendente que deba aadirse algo ms. Hay que sealar que hasta principios de la dcada de los
ochenta la mayora de esos estudios fueron imparciales. Naturalmente,
los crticos sealaron que las polticas de esas instituciones formaban parte de la lgica de la expansin capitalista, que servan a los intereses de las
transnacionales, que no se preocupan del medio ambiente (afirmaciones
que apenas empiezan a ser tenidas en cuenta), que aceptaban acrtica-

mente la idea de que el desarrollo comportara la disminucin de las


bolsas de pobreza a travs de un efecto de permeacin gota a gota.
Sin embargo, y por otro lado, se tena una opinin positiva de la apertura
_\ progreso de la globalizacin y, en consecuencia, tambin del apoyo
que los pases reciban del FMI para ayudar a resolver sus dificultades
con la balanza de pagos, devolver la convertibilidad a las principales monedas y disminuir gradualmente las tarifas arancelarias. Se sealaba tam
bin que estas instituciones respetaban las opciones nacionales de los Estados que optaban por conceder un papel econmico bsico al sector
pblico, someter al capital extranjero a controles estrictos e incluso, en al
gunos casos, optar por el socialismo y desvincular sus precios y salarios
internos de la lgica del capitalismo mundial, distribuyendo de forma sistemtica los ingresos nacionales.
Por tanto, en esa poca una de las principales crticas que se hacan a
dichas instituciones era la timidezde sus intervenciones. As, se conside-

raba lamentable, por ejemplo, que el FMI no fuera de utilidad en sus re


laciones con las grandes potencias capitalistas, o que Estados Unidos hubiera prescindido del BM en la reconstruccin europea y hubiera usado
la alternativa del Plan Marshall, o bien que el GATT-OMC se limitara a
buscar la reduccin de aranceles sin atreverse a ir ms all.
La crisis de la deuda externa, que se abri con la amenaza mexicana
de suspender sus pagos en 1982, no cambi radicalmente la perspectiva

28

El capitalismo en la era de [a globalizacin

que acabamos de exponer. Las crticas a las mencionadas instituciones


-y
en especial al FMI. uno de los protagonists principales- insistan sobre
todo en su inaccin respecto de la nueva situacin: se dijo que el Fondo
se limitaba a establecer el nuevo <<calendario de la deuda, sin atajar sus
causas o los mecanismos que aseguraban su reproduccin y expansin
(aitas tipos de inters, apertura incontrolada, etc.).
No obstante, a partir de 1981 las crticas dirigidas a las instituciones
econmicas internacionales se endurecieron mucho. En ese momento,
que coincidi con la llegada al poder de Ronald Reagan y sr-r evangelio de

doctrinas neoliberales extremas, dichas instituciones se convirtieron instantneamente al neoliberalismo, como si tuvieran que adoptar cuaiquier
cambio de moda en la Casa Blanca. La conversin cristaliz inmediatamente en un simple y universal programa de actuacin. conocido como
programa de ajuste estructural>>, o PAS. El programa se aplic inicialmente a los pases del Tercer Mundo que se consideraban en crisis (;como
si los pases capitalistas no lo estuvieranl): se les oblig a .aiusrarse. unilateralmente, a las nuevas condiciones. A iinales de la dcada de los
ochenta, los PAS se haban extendido a los pases del bloque del Este. con
el objeto de ayudarles>> en una reconversin rpida hacia el capitalismo
..normal>>.

No enumerar las numerosas crticas que se han hecho de las diverestructural. Lo cierto es que contamos con crticas excelentes y giobales. inclu,vendo estudios especficos
de experiencias nacionales y grandes sntesis, de modo que resulta innecesario repetir 1o ya hecho y dicho. Tampoco vacilo en hacer mo el resumen de esas crticas que realiz el Tribunal Internacional de los Pueblos en su juicio al G7, recogidas en ia sentencia de Tokio de 19%.
Segn el Tribunal, las consecuencias generales de los PAS haban sido:
un fuerte incremento del desempleo; un descenso de la remuneracin salarial; un aumento de la dependencia alimentaria; un grave deterioro del
meclio ambiente; un deterioro de los sistemas de atencin saniraria: una
disminucin notoria de la capacidad productiva de muchas nacionesl el
sabotaje de los sistemas democrticos, y el crecimiento continuado de la
sas formas de ese programl de ajuste

deuda externa.
La mencionada sentenca
precisa y saludable- conriene
-grfica,
dos conclusiones poderosas e importantes, Ia primera explcita r. la segunda implcita: a) las polticas establecidas por las instituciones inrernacionales en obediencia a estrategias adoptadas por el G7 constirulen la
causa del brutal y masivo empobrecimiento de las mayoras populares,
particularmente en el Sur y en el Este; y b) esas polticas no proporcionan
solucin alguna a la crisis general de ia sociedad conten-rpornea. Por el
contrario, agtavan su desarrollo al alimentar una espirai def-lacionisa.

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad

contempornea 29

El segundo aspecto de la sentencia me parece an ms importante


para mi argumentacin. La mayora cle las crticas han sido formuladas.
por ONG de muy diversa nat::traleza.Lamayoria de ellas desconocen el
trmino capitalismo, por 10 que sus crticas son estrictamente morales; de
ah que se acuse a sus polticas de promover la pobreza, como si la lgica
del sistema no tuviera nada que ver con ello. De esa forma, la pobreza se
concibe como el resultado de <<errores que podran <<corregirse>>. Algunas crticas, empero, no ignoran las responsabilidades atribuibles alalgica del sistema globalmente considerado, aunque tambin hay que recordar que en aos aneriores el BM ha intentado recobrar su reputacin
mediante una autocrtica limitada de las polticas neoliberales que favoreci durante la dcada de los ochenta. Una mente maliciosa estara tentada de decir que el BM se limita a adaptarse a la nueva retrica de la
Casa Blanca en la poca de Clinton. No obsante, sea cual seala razn,7o
cierto es que ni el FMI, escondido tras su profesionalismo monetario, ni
el GATT-OMC, siempre opacos y escudados tras los <<secretos comerciales de las transnacionales que dominan su clientela, han seguido su ejemplo. Nuevamente, lenguas maliciosas estaran tentadas de sealar que este
doble lenguaje tiene tambin su origen en la Casa Blanca y que los funcionarios de los diversos organismos e instituciones se han limitado a repartirse latarca de acuerdo con ese espritu.
Sea como sea, la autocrtica del Banco y las lgrimas vertidas por la situacin de los pobres no han decepcionado a todos los lectores. As, en
un documento de I99), Marcos Arruda, secretario general del International Committee for Voluntary Agencies (ICVA), seal irnicamente lo
siguiente: a) el tsM contina ignorando el hecho de que los pobres no estaban en laagenda de las polticas anteriores a 1980, y, por consiguiente,
no puede hablarse de un tema <<nuevo; b) la crisis de la deuda ya se ha
resuelto, por lo que, a resultas de ello, el Sur se ha convertido en un exportador de capitales al Norte; c) el crecimiento orientado a las exportaciones que preconiza el Banco es frgil e insostenible; y d) la autntica naruraleza de los PAS excluye la posibilidad de democracia y participacin
popular,

LAS

<<LI,YE,S DE,

LA HISTORIA>>: LA EXPANSIN DE,L CAPITALISMO NO

EQUIVALE A DESARROLLC)

Creo que siempre es til recapitular la lgica del capitalismo, aun a riesgo de repetir obviedades. El capitalismo no es un <<sistema de desarrollo
que pueda oponerse, por ejemplo, a la <<doctrina socialista>>. De ah que

considere mprescindible distinguir entre la realidad que produce el ca-

)0

El capitalismo en la era de la globalizacin

pitalismo, la expansin del capital y el concepto de desarrollo, El primer


fenmeno, estudiado como realidad social, debe considerarse a dos niveles: como tendencia abstracta, inmanente; y como realidad concreta, histrica. El concepto de desarrollo, por otra pane, es por naturaleza ideolgico, o lo que es lo mismo, permite juzgar determinados resultados en
virtud de criterios definidos a priori,los mismos criterios que contribuyen
a definir un proyecto social. Esos proyectos varan, obviamente, son ms
o menos radicales, emplean diferentes conceptos de libertad o igualdad,
de liberacin humana, de eficiencia, etc.
Combinar o confundir estos dos conceptos,la realidad (la expansin
capitalista) v 1o que es deseable (el desarrollo en una direccin predefinida). provoca numerosas debilidades al criticar las polticas acruales. De
hecho. las instituciones de que nos estamos ocupando amalgaman sistemticamente ambas nociones en un nico concepto. es decir, proponen
tormas de contribuir a la expansin del capital e identifican el resultado,
o el eventual resultado segn sus crirerios, con desarrollo.

Lo cierto es, sin embargo, que la expansin capitalista no implica


ningn resultado que pueda identificarse en trminos de desarrollo. Por
ejempio, en modo alguno implica pleno empleo, o un grado predeterminado de igualdad en la distribucin de la renta. La expansin se gua por
la bsqueda de beneficios para las empresas, o, por decirlo con ms exactitud, para la burguesa que las controla, y cuenta para tal fin con el monopolio que supone la propiedad privada. Dicha lgica puede generar en
ciertas condiciones empleo en pro de la expansin, o bien hacer que disminuya; al igual que puede reducir las desigualdades de ingresos o incrementarlas.
De nuevo, la confusin entre los conceptos de..economa de mercado" y de <<economa capitalista" es la causa de peligrosas debilidades de
los comentarios crticos acerca de las polticas de dichas instituciones.
,<Mercado>>, un trmino que por natutaleza presupone competicin, no es
sinnimo de capitalismo)>, una nocin cuyo significado se define precisamente por ios lmites a la competencia que presupone el monopolio de
la propiedad privada (es decir, algo que pertenece a algunas personas y de
1o que otras estn excluidas). <<Mercado>> y <<capitalismo>> son dos conceptos distintos. t/alras, coherente en su defnsa de las <<ventajas>> del
mercado, no incurra en la confusin que nuestros estudiantes de neoliberalisrno perpetran inconscientemente a diario. Walras incluso se percat de que el capitalismo ofreca una versin no ptima del mercado y que
el gobierno autntico del mercado implicaba 1a abolicin de la propiedad
privada. Por tanto, imagin un ideal de capitalismo sin capitalisras>>, un
concepto formulado por Engels para describir el provecto de la Segunda
Internacional, y posteriormente retomado por los ..reformistas>> soviti-

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad contempornea

3l

cos postestalinistas de la escuela de Novosibirsk. La naturaleza utpica de


dicho proyecto, cuyas deficiencias fueron confirmadas por el fracaso de la ,
consiguiente reforma sovitica conocidas como socialismo de mercado,
nos recuerda las crticas que Marx formul al economicismo.
Lo cierto es que el capitalismo realmente existente no funciona como
un sistema de competencia entre los beneficiarios del monopolio de la
propiedad, ni entre s mismos ni entre ellos y otros actores. Para funcionar, el capitalismo requiere la intervencin de una autoridad colectiva que
represente al capital globalmente considerado. De ah que no pueda separarse al Estado del capitalismo. Las polticas del capital y, por consiguiente, del Estado que acta como representante de dicho capital, tienen
una lgica propia, concreta, que se expresa por estadios. Esa lgica es la
que explica por qu la expansin del capital genera empleo en ciertos momentos y desocupacin en otros. Esa lgica, sin embargo, no es la expresin de abstractas leyes del mercado, sino la exigencia de beneficio del
capital que se expresa en determinadas condiciones histricas. El incremento del desempleo durante los ltimos veinticinco aos no ha sido provocado por el mercado, sino por las estrategias del capital. El Estado capitalista considera el desempleo como un instrumento necesario para la
destruccin de los logros del movimiento obrero, una proposicin que
puede aplicarse tanto al Occidente desarrollado capitalista como a los reconquistados pases del Este. No hay razn alguna para creer en los lamentos sobre el desempleo presentes en los discursos de quienes estn en
el poder. En las periferias del sistema capitalista, la pobreza y la distribucin desigual de los ingresos no son efectos negativos causados por circunstancias especficas o polticas errneas, sino resultado de la propia lgica del sistema, la lgica de la polarizacin mundial inmanente al
sistema. Se trata, por tanto, de efectos permanentes, aunque en ciertas fases disminuya su presencia y en otras se intensifique.

'

Durante el perodo de que nos ocupamos, de 1945 a 1994, la lgica


de la expansin capitalista, por un lado, erosion gradualmente los siste
mas nacionales de produccin creados en anteriores etapas histricas
(desde el mercantilismo y, en particular, desde la revolucin industrial) y,
por otro, se adapt a la industrializacin progresiva de las periferias, hasta el momento en que fueron excluidas del campo de la produccin industrial. La expansin capitalista origin ambos cambios en el sistema
mundial y se ajust a ellos. Por consiguiente, sugiero examinar las polticas implementadas por los Estados, en primer lugar, y por las instituciones internacionales, en segundo lugar, a la luz de esa doble exigencia,
complementaria y contradictoria a la vez. De toda la argumentacin eXtraigo una conclusin: los juicios morales, o aquellos que se expresan en
trminos parecidos como xitos y fracasos, deberan revisarse desde el

32

LI capitalismo

en la era de la globalizacin

punto de vista de la lgica del capitai, en lugar <le basarse en los resultados conseguidos en trminos de desarrollo.
Mi concepcin de las <<leves de la historia>>, como pone de manifiesto
mi argumentacin acerca de la lgica de la expansin capitalisra, no es determinista. As, la industrializacin de la periferia durante el perodo de
posguerra no puede considerars. r.rn p.odrcto natural de la expansin capitalista, sino el producto de las condiciones creadas por el triunfo de los
morimientos de liberacin nacional y su credo industrializador, al que el
capital mundial se ha adaptado. Veamos otro ejernplo: la erosin de la eficacia del Estado nacional provocada por la globalizacin capitalista no
constituve un determinante decisivo e irreversible para el futuro. Por el
contrario. las reacciones nacionales a esa globalizacin pueden hacer que
1a expansin mundial tome derroteros imprevisibles.
Las ret-lexiones que acabo c1e exponer hasta el momento exigen un
examen detallado del perodo de posguema, la identificacin de sus diferentes v sucesivas i:ases r'1a valoracin dentro de ese contexto de ias polticas llevadas a cabo por las instituciones que estamos considerando. Dicha valoracin nos permitir evaluar si dichas polticas apoyaron la
expansin capitalista o bien coadvuvaron que se adaptara a las condiciones impuestas por las relaciones sociales especficas del perodo, que
puede subdividirse en Llna fase de prosperidad ,1945 -197 r) y otra fase de
crisis, que se inicia en 1975. Segn mi anlisis, la prosperidad de la primera fase se bas en la complementariedad de tres proyecros sociales: a)
el proyecto nacional socialdemcrata del Estado del bienestar, que fundament su actuacin en la eficiencia de los sistemas nacionales interdependientes; b) lo que he denominado.<proyecto de Bandung>>, aludiendo
a la conferencia de 1955, de la que surgi el movimiento de pases no alineados y el objetivo de modernizar e industrializar el Tercer Mundo, un
proyecto que comportaba construir burguesas nacionales en 1a periferia
del sistema como ideologa de <.desarrollo; y c) el proyecto socialista de
capitalismo sin capitalistas, relativamenre independiente del sistema
mur-rdial dominante.
Durante la primera fase, las instituciones internacionales cumplieron
funciones obvias relacionadas con el auge. Tambin ayudaron al proceso

de globalizacin, evitando, sin embargo, por razones de principio, cllalquier desafo a la independencia de los integrantes del sistema. Sus intervenciones supusieron siempre, casi de forma natural, un giro a la derecha.
La segunda fase implic primero la erosin, luego la crisis y finalmente el
colapso de los sistemas que haban constituido la base de la prosperidad
previa. Esta fase, an inconclusa, no es un etapa en la que se perciba que
se est estableciendo un nuevo orden mundial, como se afirma demasiado a menudo y con excesiva ligereza. Por el contrario, se trata de una fase,

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad contemporanea

33

an no concluida, presidida por el caos. Esta segunda fase constituye el


contexto en que deben situarse las actuaciones de las instituciones inter- .
nacionales a partir de 1970. En mi opinin, tales actuaciones no forman
parte de una estrategia positiva para la expansin del capital, son tan slo
intentos de crear las condiciones para dicha expansin. No tendrn xito
porque el proyecto espontneo de dominacin capitalista (es decir, el
proyecto de gestionar el mundo a travs de lo que se conoce como mer
cado, o sea, los intereses inmediatos y a corto plazo de las fuerzas dominantes del capital) Sigue siendo utpico. Esta situacin tan peculiar nos
invita a reconsiderar las tendencias espontneas de gestin por parte del
capital. Llegados a este punto considero til centrarse en los cinco monopolios mediante los que se desarrollar en el futuro la dominacin de
los diversos centros sobre las periferias (Vanse las pgs. 18 y 19).
LA ESTRUCTURA INSTITUCIONAL: LAS INSTITUCIONES DE BRETTON Woons

Como dijimos, se ha escrito mucho sobre las intervenciones de las

grandes instituciones econmicas internacionales (FMI, BM, GATT-

OMC, otras instituciones de las Naciones Unidas), a las que deberan


aadirse las principales instituciones regionales, incluyendo la Comunidad Europea y, en el caso de frica, la convencin de Lom, que rige la

asociacin de la Unin Europea con los pases de frica, del Caribe y


del Pacfico, o pases ACP. En las pginas siguientes resumir la historia
de esas instituciones con el objetivo de subrayar las crticas que ms a
menudo se les dirigen, as como las inferencias que de ellas pueden derivarse.
EZ Fondo Monetario Inemacz'ona

El mandato original del Fondo Monetario Internacional era asegurar


la estabilidad monetaria en una economa mundial abierta, sustituyendo
al patrn oro, que haba cumplido esa funcin de forma satisfactoria hasta la Primera Guerra Mundial. Tal cosa presupona que las intervenciones
del FMI deban imponer ajustes a todas sus partes cuando sus balanzas de
pago experimentaran dficits o supervits. Durante la primera fase de su
existencia, el FMI dio la impresin de cierta ecacia en la medida en que
ayud a restablecer la convertibilidad de las monedas europeas (19481957) y, posteriormente, a lograr el ajuste de las economas europeas
(1958-1966). A partir de 1967, sin embargo, el FMI no logr mantener la
estabilidad a pesar de la creacin de derechos especiales de giro (DEG).

)4

I-l capitalismo en la era de la globalizacin

La adopcin del sistema general de monedas flotantes en 1973 puede


considerarse como el fin del mandato de Bretton \X/oods. A partir de ese
momento la continuidad de la existencia del FMI se puso en cuestin,
aunque la institucin sobrevivi adoptando nuevas funciones: gesrin de
ajustes estructurales unilaterales en pases en vas de desarrollo y, desde
finales de la dcada de los ochenta, intervenciones en los pases del bloque del Este para asegurar su reincorporacin al sistema monetario internacional.
Las crticas a la institucin, ampliamente compartidas por la mayora
de los analistas de la economa mundial, coinciden en los siguientes puntos:

El FMI, como el BM, fue concebido para proporcionar a Estados


Unidos un control completo de sus intervenciones. Al rechazat la
opcin de un banco mundial central defendida por Keynes, EEUU
prefiri una institucin ms dbil, en situacin de dependencia, a
una que habra resultado ms eficaz pero en la que Estados Unidos
habra tenido que compartir la responsabilidad con otros pases.
De ah que, pese a sus prstamos, los recursos del FMI siempre hayan sido escasos. El FMI quizs ha sido capaz de actuar como catalizador (por ejemplo, definiendo las reglas de condicionalidad),
pero no ha podido ir mucho ms all.
2. A pesar de la lgica contenida claramente en su mandato inicial, el
FMI no ha sido capaz de obligar a las grandes potencias capitalistas (en especial a Estados Unidos), aunque evidenciaran supervits
o dficits, a realzar ajustes estructurales tan duros como los que
impone a los pases del Tercer }Iundo. La explicacin se encuentra, obviamente, en 1o dicho en el prrafo anterior.
J. En sus relaciones con los pases del Tercer N{undo, el FMI no ha
perseguido el objetivo de prevenir niveles demasiado altos de en1.

deudamiento, como los de los aos setenta, o, en consecuencia, reducir la deuda. Su tarea consiste en gestionar la deuda imponiendo
ajustes estructurales diseados con ese nico propsito, pagar el
servicio de la deuda, aun cuando sean perjudiciales para el crecimiento econmico.
4. En sus nuevas relaciones con los pases del bloque del E,ste, el FMI
intenta acelerar la recuperacin de monedas convertibles en un
contexto de apertura mxima. La brutalidad extrema de las soluciones recomendadas por el Fondo ha sido obvia: 1a convertibilidad
debi restablecerse en un ao, mientras que en el caso de Europa
occidental llegar a ese punto despus de 19-15 supuso un perodo
de quince aos.

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad contempornea

35

5. Al cumplir todas estas funciones, el FMI no ha contado con autoridad real para definir sus objetivos. El Fondo se limita a ejecutar i
las estrategias definidas por el G7, estrategias basadas en el mnim0 comn denominador entre las posiciones de Estados Unidos,
Japn y la Comunidad Europea.
No obstante, si queremos discutir de forma seria el valor de las propuestas alternativas hay que ir ms all de estas crticas. Concretamente,
hay que preguntarse si es posible corregir las debilidades mencionadas y,
por tanto, optar por transformar el FMI en un autntico banco central
mundial, un banco que naturalmente propondra ajustes, pero para todos, y lo hara como parte de una estrategia en pro del crecimiento y del
desarrollo que lograra efectos significativos (crecimiento de la ocupacin, descenso de la pobreza, etc.). Naturalmente, esa estrategia tendra
tambin efectos positivos en el medio ambiente y lograra, finalmente,
mayor apertura y una reduccin de las desigualdades globales.
Mi respuesta, sin embargo, es que dudo que eso sea posible, por las
siguientes razones:

1. Las sucesivas fases de crecimiento y estancamiento que caracteri-

zan la historia del capitalismo no se han producido en virtud de un


sistema monetario que ha resultado ser bueno en algunos casos y
malo en otros. He sostenido, con Baran y Sweezy, que el capitalismo tiende, por naturaleza, a generar sobreproduccin relativa y
que la tendencia al estancamiento asociada a esa sobreproduccin
se supera, en las fases de crecimiento, por razones especficas en
cada perodo. Para el perodo de posguerra esas condiciones son
las que he analizado como un sistema triple, basado en: a) el fordismo nacional; b) la reconstruccin europea y el 'desarrollismo; y
c) la liberacin nacional, la sovietizacin y la desconexin, todas
ellas reforzadas por la gigantesca inversin militar del perodo. El
fuerte crecimiento global que provocaron esas condiciones hizo
que el sistema monetario funcionara de forma suave, a pesar de sus
irregularidades.
2. Bajo esas condiciones, la estabilidad de los tipos de cambio no se
debi a la adecuacin del sistema de Bretton Woods, sino, al prin-

cipio, al poder econmico de Estados Unidos. Ese poder, que se


manifest como sed de dlares, fue reforzado por la convertibilidad del oro al dlar y por los controles administrativos sobre los
movimientos de capitales en Europa, que se mantuvieron hasta que
finaliz la reconstruccin y Europa estuvo en condiciones de abrir-

se al exterior. Este movimiento continu, en detrimento de Estados

)6

El capitalismo en la era de la globalizacin

Unidos y hasta su declive relativo, y el sistema mundial pas de la


escasez a una excesiva disponibilidad de dlares. Al mismo tiempo,
empez una crisis con la erosin de las bases de la prosperidad de
posguerra a finales de los aos sesenta, antes de la primera crisis del
petrleo de I973, que colaps las oportunidades parala inversin
productiva. La concomitancia del dficit estadounidense, que comportaba que el mercado dispusera de un exceso de dIares, y de la
crisis de la inversin productiva, produjo una masa de capital flotante sin lugar donde ir. Por tanro, optar en 1973 por tipos de cambio flotante fue perfectamente racional: permiti que esta gigantesca masa de capital flotante encontrara como salida la especulacin
financiera. En la actualidacl, aunque el comercio mundial se estima
en 2,000 millones de dlares estadounidenses, los movimientos internacionales de capital se considera que alcanzan los 50.000 millones de dlaresl Sin apertura financiera,v sin tipos de cambio flotantes, el peso letal que supona esa masa de dinero hala agravado la
crisis. La lgica del sistema requiere, por tanto, centrarse en la <<gestin de la crisis ms que en acabar con ella, algo que el sistema es
incapaz de acometer por s mismo.
3.Las polticas de ajuste unilateralmente impuesras a los pases ms
dbiles (los del Tercer Mundo y los del bloque del Este) sarisfacen
ese requisito de gestionar la crisis. No son errores o aberraciones
derivadas de seguir una ideologa absurda. El FMI no hizo nada
para prevenir el excesivo endeudamiento de los aos setenta porque esa deuda era muy til como instrumento para gesrionar la crisis y la sobreabundancia de capiral desocupado que produca.La
lgica de ajuste que se aplica en la actualidad requiere, por consiguiente, que prevalezcalallbrc circulacin de capitales, incluso si
tal cosa origina demandas de contraccin merced a las reducciones
en salarios y gasto social, lallberalizacin de los precios 1, la eliminacin de los subsidios, devaluaciones, etc., es decir, aunque suponga una regresin de las posibilidades de desarrollo, Las declaraciones rituales de unas instituciones que en 7a prctica colocan la
gestin de la crisis por encima de cualquier otra consideracin, las
Igrimas que vierten acerca de la condicin de los pobres>>, sus
conjuros en favor de estimular la oferta>>, no son ms que retrica, por lo que no hay razn alguna pata considerarlas sinceras o
crebles.
4. Los altos tipos de inters

no constituyen un error. Son la forma


ms eficaz de garuntizar un retorno aceptable para el capital flotante, habida cuenta de que ese capital erige garantas respecto de
los riesgos de cambio que implica el sistema t-lerible que se ha es-

La gestin econnica capitalista de la crisis de la sociedad

contemporneu )l

tablecido. Por tanto, nos encontramos ante un coniunto coherente


de polticas para gestionar la crisis.
5. Por consiguiente, no considero que la culpa le corresponda al
FMI. Las instituciones de Bretton \X/oods se adaptaron y sirvieron
de apoyo al auge de posguerra basado en el riple y complementario sistema que antes he descrito. Cuando el sistema entr en crisis, el sistema de Bretton \X/oods se colaps. La opcin que se escogi para afrontar la nueva situacin (monedas flotantes, altos
tipos de inters y liberalizacin de los flujos de capital) ha permitido, hasta el momento, una gestin eftcaz de la crisis, desde el punto de vista del capital. Al mismo tiempo, permite a Estados Unidos
prolongar su hegemona, manteniendo el papel internacional del
dlar a falta de una alternativa, y cubriendo su dficit mediante
prstamos forzados concedidos por sus socios. Dicha opcin esta
lejos de ser irracional, concuerda perfectamente con los intereses
estadounidenses al contribuir al costoso mantenimiento de la posicin militar hegemnica del pas. Existe una notable analoga entre
la situacin actual y 1o que sucedi cuando el Reino Unido perdi
su posicin econmica dominante. Inglaterra dej de ser la potencia industrial ms eficiente hacia 1880, pero el patrn libra esterlina sobrevivi durante el largo proceso de decadencia del pas, es
decir, hasta 191 1. Ello nos permite comprender la notable y precisa analoga que estableci \X/alter Russell Mead entre la actuacin
del actual sistema, en el que el pago del servicio de la deuda est
por encima de cualquier otra consideracin, y la actitud de los vencedores en Versalles al concluir la Primera Guerra Mundial. En mi
opinin, la analoga puede ir an ms lejos en el tiempo y aplicarse
a otras actitudes adems de la deuda internacional.
6.Las intervenciones en los pases del Este estn dictadas por la lgica poltica. La brutalidad de las medidas adoptadas est orientada por objetivos polticos claros: desmantelar las estructuras
productivas de los pases de Europa oriental y de la antigua Unin
Sovitica para reincorporarlos en el capitalismo mundial como
periferias subordinadas, no como socios iguales; desmoralizar a
las clases trabajadorus y reforzar la nueva burguesa <<compradoUnin Sora>>. Se persigue tambin desmantelar esos pases
-la
vitica, Yugoslavia, Checoslovaquia- y quebrar los vnculos de
solidaridad econmica entre ellos. De ah que, mientras el plan
Marshall apoy los primeros pasos haciala construccin de lo que
sera 1a Comunidad Econmica Europea y alent la cooperacin
entre los pases en Europa oriental, la poltica occidental ha intentado acelerar la desintegracin del antiguo CAME (ms cono-

)B

El capitalismo en

1a

era dc

1a

globalizacin

cido como COMECON, el nombre que populartzla CIA), aunque tal cosa supusiera dificultades adicionales para la reconversin de las economas regionales.

En funcin de todas estas consideraciones, me parece que la propuesta central de los reformistas, transformar el FMI en un banco central
mundial, no es realista, si bien la idea es plenamente lgica. La globalizacin ha erosionado el poiler de los Estados nacionales y, por tanto, exige una gestin mundializada de los sistemas econmicos, financiero y monetario. Ahora bien, la inferencia derivada del hecho de la globalizacin
resulta, as formulada, inadecuada, puesto que ninguna economa puede
existir sin poltica y sin Estado. Por consiguiente, la globalizacin economica requiere lgicamente la construccin de un sistema poltico mundal capaz de responder al desafo, un sistema de poder capaz de gestionar compromisos sociales a nivel planetario, de la misma forma que los
Estados los gestionan a nivel nacional. No existe, sin embargo, suficiente
madurez en el sector, ni siquiera entre el grupo de pases capitalistas dominantes (la OCDE o, dentro de Europa, la UE) y a fortiori tampoco en
una escala mayor. En ese contexto, no resulta objetivamente posible contar con una moneda universal y, por consiguiente, con un banco central
mundial. Disponer de la moneda y del banco implican haber resuelto el
problema poltico, algo que no ha sucedido.
La propuesta de un banco central mundial reitera los argumentos expuestos por Keynes en 1945 y las mismas razones que hicieron que el proyecto resultara utpico en aquel momento siguen siendo vlidas en la actualidad, pese a los progresos realzados por la globalizacin econmica.
El Nuevo Orden Econmico Internacional (NOEI) y el supuesto <<vnculo>> entre la cuestin de una moneda internacional (derechos especiales de
giro o DEG) y el desarrollo se basaban en la misma lgica. Sin embargo, el
proyecto no funcion, .v por buenas razones. En mi opinin, el capitalismo
es incapaz de superar la reciente contradiccin entre su gestin econmica en un espacio cadavez ms mundializado y su gestin poltica y social,
que sigue estando fragmentada en espacios nacionales diferentes. Las alternativas son, a nivel mundial, socialismo o barbarie.
No obstante, hay que responder al desafo y proponer soluciones. Lo
har avanzando a continuacin algunas que creo que no son utpicas,
puesto que permiten aceptar la contradiccin a que acabo de referirme.
Partiendo de la perspectiva de construir un mundo policntrico, las propuestas se centran en la organizacin poltica y econmica de interde. pendencias controladas, as como en la autonoma de regiones amplias y
desigualmente desarrolladas. Implican, por ranro, sistemas monetarios regionales, convenientemente articulados. No ponen el carro delante de los

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad contempornea

39

bueyes, como sucede, en mi opinin, con el proyecto de un banco central

mundial, o incluso de un banco central europeo. Forman parte de la lgi i


ca de una transicin muy larga del capitalismo actual, en crisis, a un so
cialismo mundial que no puede conseguirse de una vez por todas y me
diante una varita mgica, ni siquiera si esa varita fuera la creacin de una
moneda mundial.
Las instituciones financieras del desarrollo forman una constelacin
en la que encontramos las instituciones de Bretton Woods, las establecidas por las Naciones Unidas, las comisiones regionales y las vinculadas a
la construccin europea. En su conjunto, estas instituciones tuvieron su

apogeo en la era de Bandung, de 1955 a 1975, cuando la estrategia consista en alcanzar el nivel de los pases desarrollados mediante procesos de

construccin nacional autnomos, modernizados, realizados de forma in-

terdependiente. Entraron en crisis cuando el proyecto nacional burgus


definido en Bandung se desmoron, para colapsarse definitivamente al
tiempo que el sistema de acumulacin de capital entraba en crisis a nivel
mundial.
EZ Banco Mundial

En trminos de volumen total de los fondos manejados, el Banco


Mundial supera de largo el resto de las instituciones, con 290.000 millones
de dlares estadounidenses transferidos bajo su autoridad desde su crea-

cin hasta 1992, con un volumen de compromisos anuales que supera en

la actualidad los 20.000 millones de dlares. Hay que aadir a las cifras an
teriores unos 11.000 millones que desembolsan en la actualidad los bancos

regionales. Por tanto, la totalidad del sistema de Naciones Unidas es, comparativamente, algo marginal. As, aunque intent convertirse en el rival

del BM creando su propio fondo para la asistencia al desarrollo agrcola,


creado por la FAO en 1978, finalmente se vio obligado a capitular.
Lo cierto es que de 1955 a 1975 las instituciones de las Naciones Unidas desempearon funciones polticas e ideolgicas esenciales para el
proyecto de Bandung de los pases del Tercer Mundo. El papel de la Comisin Econmica para Amrica Latina (CELA) y de Ral Prebisch, un
pionero de lo que acabara convirtindose en la ideologa del desarrollo,
as como la tarea de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD), un importante contribuyente a la cristalizacin del proyecto de NOEI propuesto por el Tercer Mundo en
1975, no son en modo alguno menospreciables. Las iniciativas de estas
instituciones probablemente han tenido escasa influencia en las polticas
del BM, pero han tenido un efecto obvio en el Programa de las Naciones

40

El caritalismo en la era de la globalizacin

unidas para el Desarrollo (PNUD) y en las insrituciones especializadas en


su momento culminante.
Sea como sea, esos das son yaagua pasada, para siempre ypara todos. La ideologa del desarrollo muri con el fin del proyecro de Bandung. Ahora es el momento de <<recomprar las periferias mediante los
programas de ajuste estructural. El BM destina un tercio de sus recursos
a los denominados programas de ajuste sectorierl, el necesario complemento a las estrategias instituidas por el FMI al dictado del G7 y de la administracin estadounidense. Y con todo, la historia del BM esr estrechamente unida a la expansin del proyecto desarrollista del Tercer
Mundo. Como ya sabemos, en la reconstruccin europea, lashington se
apropi directamente del papel del Banco, medianre su gesrin del famoso plan Marshall (nadie sabe si ocurrir algo semejanre con Europa oriental tras la creacin del Banco Europeo para la Reconsrruccin y el Desarrollo de Europa del Este, BERD). El BM slo adquiri su mayor ramao
con posterioridad, durante la presidencia de MacNamara (1968-1991),
cuando el sistema mundial estaba entrando en crisis. Merced a las mentes
crticas que se han tomado la molestia de someter a escrutinio las acciones del Banco, sabemos que ste nLlnca se distanci de las decisiones estratgicas de \X/ashington, ni siquiera de la influencia de la moda de turno
que gobernaba la Casa Blanca.
El Banco nunca se ha considerado a s mismo como una institucin
pblica, en competencia o en conflicto potencial con el capital privado.
Por el contrario, se ha autoconsiderado un agente cuyatatea es apoyar la
penetracin del capital en el Tercer Mundo merced a las transnacionales.
Los proyectos que ha ayudado a financiar han abierto grandes mercados
a los suministradores de equipamientos. En ese sector predomina la mayor opacidad, pero se sabe que esos mercados no slo han sido importantes para las transnacionaies, sino especialmente jugosos. Los costos
de las operaciones del BM siempre han sido significativamenre mayores
que los de actuaciones semejantes emprendidas por autoridades nacionales o por agencias de ayuda bilaterales o multilaterales (en particular
las de los pases del bloque del Este), como puso de manifiesro la presa
de Asun, que fue acabada con ayuda sovitica con un coste mucho menor que el inicialmente previsto por el Banco. Cuando los costos son tan
excesivos, las ventajas de prstamos a tasas concesionales resultan poco
impresionantes.
Las intervenciones del Banco en el sector minero fueron directamente articuladas con las de las empresas transnacionales. El Banco propor.cion garantas contra el riesgo de nacionalizacin y subvencion indirectamente a las compaas mineras al hacerse cargo de proyectos de
infraestructura (careteras, electrificacin, minas, trenes, puertos). En el

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad

conrempornea

11

sector agrcola, el Banco se ha centrado en destruir la autonoma de1


mundo campesino, acabando con la economa de subsistencia mediante
su apoyo a formas de crdito orientadas a tal fin, y promoviendo la diferenciacin del mundo rural a travs de la revolucin verde. En otros sectores, el BM ha reaTizado igualmente otras funciones significativas con e1
objeto de reforzar la integracin dependiente de las economas del Tercer
Mundo. Ha promovido sistemticamente el uso de carreteras (en oposicin a los trenes), ha abierto los mercados a las exportaciones de crudo y
ha alentado la dependencia del petrleo, algo que agrava el dficit comercial de muchos pases. Ha promovdo tambin la explotacin de las
selvas con fines exportadores, sin tomar en consideracin los grandes daos producidos a la ecologa o la devastacin del pas y de su futuro que
ello comportaba. Por otro lado, el Banco ha sido coherente y ha contribuido bien poco a la industrializacin, incluso ala de pases como Corea
del Sur, que ahora elogia y cuyos xitos son el resultado del repudio por
parte de dicho pas de los preceptos del Banco, es decir, abrir la industria
al capital extranjero, evitar los subsidios, etc.
Naturalmente, la estrategia global del BM nunca ha mostrado preocupacin, antes o despus de 1980, por la situacin de los pobres, como
se llaman en la actualidad. Ni tampoco se ha preocupado nunca por el
medio ambiente, con independencia de su retrica al respecto. La destruccin sistemtica de las tierras comunales, que siempre ha apoyado,
iunto a la deforestacin, se han realizado a expensas del equilibrio ecolgico y del bienestar dela mayora de las clases populares. Por si fuera
poco, el Banco siempre ha mostrado, pese a su pretensin de ser apoltico, una clara preferencia por los regmenes ms alineados con \X/ashington y sus aliados (Mobutu, Marcos, Pinochet, Suharto o los Tontons
Macoutes), sin que le haya incomodado el tema de la democracia o asuntos como la corrupcin y la ineficiencia de muchas de sus ntervenciones
bajo tales regmenes.

Durante un cierto perodo de su historia, el Banco tuvo la funcin


ideolgica de conmarrestar la ideologa de la planificacin>> ofreciendo
una contraideologa basada en el <<anlisis de proyectos>>, aunque la teora no era muy slida. El uso de <<precios en la sombra>> tuvo bien poco
sentido: slo podan tener influencia en las decisiones si ban acompaados de controles de los precios y de subsidios, algo que contradeca el
dogma que deban apoyar. Y, en efecto, el precio en la sombra <<cero>>
asignado altrabajo no cualificado sirvi de pretexto para justificar polticas de bajos salarios, para generar pobreza en lugar de combatirla.
Al mismo tiempo, el Banco tambin ha rcalizado ejercicios estilsticos
acadmicos, que, globalmente considerados, resultan poco dignos, habida cuenta de que siempre han tenido como finalidad legitimar las estrate-

12

El capitalismo en la era de la globalizacin

gias del capital dominante. Bastar con un ejemplo. En un libro sobre


Costa de Marfil, escrito en 1.965, predije el <<bloqueo>> del sistema, y el endeudamiento externo, para el ao 1985. El Banco, que obviamente apoyabala estrategia neocolonial para el pas, consider necesario replicarme
con un estudio al menos cincuenta veces ms caro que el mo, cuya lectura detenida debera provocar en la actualidad las carcaladas de cualquiera que lo examine.
Todas las instituciones ,.financiadoras del desarrollo>> aqu consideradas, junto a los fondos de ayuda bilaterales (que, en realidad, han sido
mucho ms importantes), han representado nicamente una fraccin, no
menospreciable pero ciertamente menor, del mercado de capital, incluso
si nos limitamos al capital canalizado a travs de categoras distintas: el
capital que busca inversiones en actividades productivas (minera, petr1eo i,energa, industria, transporte y comunicaciones, construccin, hote1es, turismo y otros servicios); v el capital flotante que busca inversiones
financieras a corto plazo.
El primero de estos mercados no ha sido menospreciable para el capital
estadounidense, japons y, en menor medida, europeo, sobre todo durante
los aos setenta cuando la relocalizacin>> estaba en pleno auge. Europa,
sin embargo, prefiri invertir su riqueza en regiones rezagadas situadas en
sus propias fronteras (Italia, Espaa) y no en regiones de dependencia directa. Ello explica el papel concreto que ha tenido la convencin de Lom
(la asociacin Comunidad Europea-ACP) en la conformacin del desarrollo
del frica subsahariana. A dicha convencin le corresponde un significativo
porcentaje de la responsabilidad del desastre africano, con su secuela de
marginacin y progresiva transformacin en <<Cuarto Mundor>, merced a su
apoyo a las exportaciones primarias tradicionales (agricultura y minera) y su
prejuicio respecto de la indust rializacin.
El mercado de capital flotante, que ha impedido el crecimiento del
primer mercado desde principios de los aos setenta, slo tiene un inters marginal por el Tercer Mundo, aunque hay que sealar que una parte
importante del capital acumulado en Amrica Latina, fri., y Oriente
Medio es absorbido por dicho mercado, gracias a la liberalizacin y globalizacin de los sistemas bancario y financiero, un proceso al que intentan resistirse el este y el sudeste sitico e India. Por otro lado, la mayor
parte de ese capital busca lugar de inversin deambulando de una mempol financi era a otra, por lo que slo ocasionalmente visita los centros financieros del Tercer Mundo. Las cosas quiz puedan cambiar en el sector
para algunos pocos pa.ses del Tercer Mundo que podran resultar aact'vos para el capital. Esto es precisamente 1o que subrayan el BM y otras
instituciones, aunque olvidan mencionar que el grueso de la afluencia de
dicho capital toma la forma de inversiones financieras y no pretende por

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad contempornea

43

tanto invertir en el sector productivo, el caso justamente de algunos pases latinoamericanos. La fragilidad del equilibrio externo logrado bajo es .
tas condiciones nos impide considerar dichos movimientos de capital
como el punto de partida para un desarrollo sostenible.
BZ GATT y [a Organizacin M(dial del Comercio
El GATT y la Organizacin Mundial del Comercio, instrumentos re
guladores del comercio, constituyen la tercera dimensin del sistema de
regulacin que estamos analizando. Los principios que fundamentan su
actuacin son los de apertura y libre comercio: evitar la discriminacin en
favor de los productores nacionales y tambin la conducta agresiva por
parte de los exportadores (dumpmg); reducir los aranceles y prohibir
otras formas de restriccin cuantitativa (formas abiertas como las cuotas
y tambin prcticas desleales enmascaradas bajo regulaciones administra
tivas o sanitarias injustificadas).
Quienes apoyan al GATT y la OMC basan sus argumentos en una
idea simple pero errnea, a saber: que el libre comercio favorece la expansin comercial y que dicha expansin alienta, a su vez, el crecimiento.
La expansin del comercio, particularmente durante el perodo de posguerra, ha sido una consecuencia y no una causa del fuerte crecimiento
del periodo, en gran medida originado por los subsistemas del sistema tri
ple que antes he analizado. La expansin fue muy rpida durante los primeros aos, a pesar de las altas tarifas arancelarias y otras formas de proteccin. La posterior crisis del sistema comport una regresin del
comercio mundial: la tasa de crecimiento comercial cay en un 7% du
rante los aos setenta, a pesar de las medidas de liberalizacin y del descenso de los aranceles. De forma general, podemos decir que la historia
real no demuestra que exista en modo alguno una correlacin entre el libre comercio y la expansin comercial (Siendo este ltimo consecuencia
del primero y no a la inversa), ni entre perodos de crecimiento y proteccionismo o bien libre comercio por parte de los regmenes. Dicho esto,
hay que aadir que ciertamente el crecimiento alienta politicas de libre
comercio, mientras que el proteccionismo a menudo constituye una reac-

cin a la crisis.
Los partidarios del libre comercio refuerzan su argumentacin apelando al famoso teorema de la economia neoliberal segn el cual las prdidas que se ocasionan a los consumidores a causa de los aranceles son
mayores que la suma de los beneficios que obtienen los productores protegidos y el Estado merced al cobro de derechos. Las cuotas son, supuestamente, peor negocio, ya que privan al Estado de los derechos de im-

44

El capitalismo en la era de la globalizacirn

portacin. La demostracin del teorema, que naturalmente implica un


mundo irreal de competencia pertecta, se basa, por otro lado, en un anlisis estadstico. La historia muestra que los beneficios obtenidos por los
incrementos en la productividad son netamente superiores a los que pueden obtenerse, en el mejor de los casos, por la ventaja competitiva. La historia muestra tambin que los precios relativos no estn determinados
por el mercado, sino por las condiciones sociales , ms all de la oferta y la
demanda, en las que opera la produccin. De ello se deduce que la polarizacin global lleva necesariamente al
se expresa a travs de- dete-y
rioro de ios dobles trminos factoriales del comercio, al detrimento de las
periferias, en el sentido de que existe mayor desigualdad en la distribucin de la remuneracin del trabajo que en la distribucin de la productividad. Me atrevera incluso a afrmar que este fenmeno, intrnseco a la
expansin capitalista global v polarzada, caracteriza no slo el comercio
anterior (intercambio de productos manufacturados del centro por productos primarios de la periferia), sino tambin el comercio futuro entre
periferias industrializadas que exportan bienes manufacturados y centros
que ejercen sus cinco monopolios.
Los gobiernos del Tercer Mundo tienden a defender los principios
bsicos del libre comercio por razones fcilmente comprensibles: para los
pases que han entrado ya en la era industrial, el acceso a los mercados del
Norte resulta posible (son competitivos) y vital (paru pagar artculos
como los derivados <le importar tecnologa); para los pases del Cuarto
Mundo que todava exportan productos primarios, nada tienen que perder y quizs puedan obtener algn beneficio. Esta visin a corto plazo caracterstica de Ia burguesa compradora de la periferia ignora siempre las
consideraciones a largo plazo, que nunca han encontrado eco en parte alguna, excepto en el ala radical de los movimientos de liberacin nacional,
lo que suele denominarse ala socialista.
Pero aunque los gobiernos del Tercer Mundo defienden los principios del liberalismo,lo hacen porque saben que, a pesar de la retrica del
GATT OMC, la prctica rcal no se adecua a dichos principios, sino que
est muy lejos de ellos. De hecho, donde poda encontrarse un autntico
programa de liberalismo genuino a escala mundial era en el programa elaborado por el GT y el movinriento de pases no alineados conocido como
Nuevo Orden Econmico Internacional (NOEI). El programa inclua
puntos como Ios siguientes:

1. Apertura de los mercados del

Norte a las exportaciones industriales del Sur (el Norte replic excluyendo los productos textiles de
las reglas del GATT-OMC).
2.Meiora de los trminos del comercio para los productos agrcolas

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad contemporne

45

tropicales y los productos mineros (hubiera sido una buena forma


de proteger el medio ambiente, pero el GATT OMC no dijo nada.
sobre el asunto).
3. Mejor acceso al financiamiento internacional (el GATT-OMC replic con reglas bancarias l1berulizadas que facilitaron la transferencia de capitales del Sur al Norte).
4. Creacin de condiciones ms normales para las transferencias de
tecnologa, a lo que el GATT-OMC replic reforzando los monopolios en nombre de la denominada <<propiedad intelectual>>.

Por consiguiente, el proyecto del NOEI fue rechazado de forma ms


GATT OMC. Las primeras sesiones negociadoras (la ronda Kennedy, y luego la ronda de Tokio, que finaliz en 1919) se dedicaron casi exclusivamente a la reduccin
progresiva de los aranceles, Al principio del perodo (1945 1941) todo el
mundo admita que stos eran casi prohibitivos: 40"/" como arancel promedio europeo (distribuido de forma prcticamente igualitaria) y casi lo
mismo para el estadounidense (distribuido en este caso de forma muy desigual, dado que la diferenciacin buscaba la proteccin casi absoluta de
los sectores amenazados). Como ya he dicho, estos aranceles prohibitivos
no limitaron de forma notoria la expansin del sector, que se produjo a
oA enffe 19fi y 196) ftente a un crecimien una tasa anual media del 6, 1
,
to del PNB del 4)"/o.
Durante el transcurso de la ronda de Uruguay, que finaliz en dicembre de 1993, las potencias occidentales persiguieron objetivos comunes, mientras intentaban alavez conciliar algunas de sus diferencias.
Hay que decirlo de forma clara y contundente: el comn denominador
de todas las potencias occidentales en el asunto fue una matcada hostilidad hacia el Tercer Mundo, puesto que el autntico objetivo de la ronda
de Uruguay fue bloquear la competitividad del Tercer Mundo industrializaclo, aun a expensas de los sagrados principios del liberalismo, para reforuar de tal forma los cinco monopolios de los centros dominantes. En
este sector, como en cualquier otro sector y momento, predomina el doble patrn.
Presentar a modo de prueba las siguientes observaciones:
o menos unnime por el Norte. Tenemos, eso s, el

1.

El comercio regulado por el GATT OMC representa nicamente


e|7 "/" del comercio mundial. Entre las exclusiones significativas se
encuentran las fibras textiles (esta exclusin <<temporalrr, regulada

por el Acuerdo Multifibras, lleva veinticinco aos funcionandol),


los productos agrcolas (incluyendo los aceites tropicales, que
compiten con los aceites de pases templados), los productos mi-

46

El capitalsmo en la era de Ia globalizacin

neros, etc. Como compensacin, a los pases en vas de desamollo


se les permite de forma recproca concederse entre s ciertas preferencias, una concesin, en realidad, insignificante.
2. Se atacan los medios que usan los pases del Tercer Mundo que pretenden obligar a las transnacionales que operan en sus territorios a
atenerse a las reglas de competencia y a apo\/ar el desarrollo nacional: clusulas que exigen un mnimo contenido nacional en la produccin, exportaciones mnimas, etc. Lo cierto es que las ffansnacionales no fomentan la competencia (a travs de las exportaciones),
sino que fratan de fortalecer su posicin de monopolio en el mercado local, y ah est justamente el GATT-OMC para ayudarlas en su
cometido. Lalgica de las famosas medidas de proteccin relacionadas con el comercio>> presentes en la ronda de Uruguay es precisamente sa.

l. Los ,<derechos

comerciaies relativos a la propiedad intelectual>>


constituyen una ofensiva no a favor de la competencia, sino, por el
contrario, para reforzar el poder de los monopolios tecnolgicos a
expensas, naturalmente, de los pases en vas de desarrollo, para
quienes la posibilidad de adquirir la tecnologa que precisan para
progresar deviene an ms insegura. Los <<secretos comerciales>>
que el GATT-OMC quiere incluir en esta categora nos retrotraern
a las prcticas de monopolio mercantilista de hace 100 aos? Lo
cierto es que ni siquiera el lenguaje que se usa para discutir el tema
es neutral, puesto que ya no se habla del conocimiento como propiedad comn de la humanidad, sino, por el contrario, de ipiratera si alguien intenta apropirselo ! Esta poltica oza a veces la obscenidad: por ejemplo, el GATT-OMC quiere prohibir al Tercer
Mundo manufacturar productos farmacuticos baratos, que son de
vital import ancia, para proteger los enormes beneficios de los monopolios en dicho sector.
4. Mienras los medios de comunicacin dominantes estn ocupados
denunciando la corrupcin, el GATT OMC pretende prohibir a
los pases del Tercer Mundo que empleen inspectores para con,
trolar los precios impuestos por los exportadores occidentales,
precios que proporcionan una oportunidad ideal paru la corrupcin y la evasin de impuestos mediante transferencias ilegales de
capitales.

5. La ofensiva en favor de la apertura de los mercados a las actividades de los bancos y compaas de seguros occidentales pretende
acelerar la transferencia de capital del Sur al Norte. Asia se opone
a ello, pero cunto tiempo podr resistir?

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad conremporne

47

La afirmacin del GATT-OMC de que defiende la


v justa com"libre
iustifica, ya que, en realidad, es una organizacin totalmente subordinada al^s transnacionales. Como es sabido. se rrata de la
institucin ms opaca imaginable, al encontarse, en secreto. a la sombra
de la cmara de comercio internacional, el club de las grandes transnacionales. No resulta sorprendente que'el GATT-OA,IC ignore totalmente
las cuestiones de desarrollo sostenible, que se circunscriben a debates que
se celebran en otros foros. Tambin ignora la cuestin medioambiental.
protestando, a expensas del futuro, de cualquier regulacin de la industria minera. La desregulacin que recomienda el GATT-OA,IC slo pretende beneficiar a los monopolios transnacionales reduciendo a cero el
espacio en que los Estados, y particulamente los Estados delTercer llundo, pueden ejercer su gestin.
petencia>> no se

Las divergencias entre las principales potencias occidentales en el


GATT-OMC, comparadas con el frente comn al que hemos aludido, no
tienen la importancia que les atribuyen los medios de comunicacin dominantes, que han callado respecto de otros asuntos. Muchos de esos
conflictos se resuelven mediante .<acuerdos amistosos>> entre competidores monopolistas que practican el reparto de mercados o las <.restriccones voluntarias>> de las exportaciones, en patente contradiccin con el
dogma del liberalismo. Sin embargo, otros conflictos han proporcionado
a Estados Unidos oportunidades para expresar de forma abierta su arrogancia;

El conflicto entre Estados Unidos,la CE yJapn acerca de sus subsidios agrcolas, cubiertos por el llamado acuerdo de Blair House,
es el ms conocido. Como es sabido, los pases de la CE son actualmente autosuficientes en materia de alimentos y se han convertido en exportadores de stos, desvinculando sus precios de los del
mercado mundial, una prctica que la CE prohbe a los pases
del Tercer Mundo. Tambin es cierto que Japn (y Corea) querran
mantener su autosuficiencia alimentaria protegiendo a sus productores de arroz. Sin embargo, los subsidios estadounidenses a la
agricultura son mucho ms antiguos que la poltica agrcola comn
de la CE.
Los
conflictos sobre los sectores que se denominan <<subvenciona2.
dosrr, como la aeronutica, se centran en subsidios abiertos que se
ofrecen a la aviacin civil, si bien se ignoran las cuantiosas ayudas
enmascaradas que a travs de programas militares subsidian la industria aeronutica estadounidense.
L En el sector de Ia tecnologa, Estados Unidos se reserva siempre el
derecho a proteger lo suyo por razones de .<seguridad>>, pero exige
1.

48

El capitalismo en la era de la globalizacin

siempre que los restantes pases estn abiertos a su espionaie tecnolgico. La resistencia en este sector se considera inaceptable y
alimenta las amenazas estadounidenses de represalias en funcin
de las clebres clusulas especiales )01 y 301 Super.

No obstante, puesto que el GATT OMC representa directamente

ias transnacionales y no a los Estados, ios conflictos en estos sectores no


oponen a los E,stados tanto como parece a primera vista. En la mavora de
los casos la opinin se encuentra dividida dentro de cada pas, alineada en
funcin de intereses particulares que se oponen o apoyan las posiciones
en conflicto presentes en el GATT-OMC.

GLOSALIZ,\CIN: LA NECESIDAD DE UNA GT,STIN E,CoNOIvIICA


INTERNACIONAL

La globalizacin del sistema capitalista no es ciertamente algo nuepero


resuita incuestionable que recientemente ha sufrido un avance
vo,
cualitativo. Por otro lado, la acentuacin de la interdependencia econmica entre pases se produce en un momento en que asistimos a una crisis de acumulacin, cuando el auge de posguerra ha dado paso al estancamiento. Esta nueva situacin ha merecido una respuesta configurada
por 1os intereses dominantes clel capital, aunque est por ver si esa respuesta podr sostenerse. Tambin existen interrogantes sobre si dicha
respuesta permitir gestionar correctamente la crisis o, lo que es lo mismo, hacerlo sin agravar los peligros de caos y colapso o, por ltimo, tampoco est claro si estar en condiciones de ir ms all v preparar el terreno para una recuperacin del crecimiento.
La critica de las poiticas apiicadas por las instituciones de Bretton
\X/oods no puede separarse de las respuestas que se den a los anteriores
interrogantes. De idntica forma, las propuestas de soluciones alternativas que sustituyan dichas polticas tampoco pueden separarse de la perspecfiva social y poltica global en que se sita la visin del capitalismo
<<realmente existente>>.

El avance de la globahzacin no se ha limitado al comercio: una


parte considerable, aproximadamente un tercio, de la produccin agrcola e industrial de los pases capitalistas avanzados se intercamba actualffrente en el mercado mundial. Afecta tambin a los sistemas productir,os
(los sistemas nacionales autocentrados estn siendo desmantelados prog.resivamente para reconstituirse como parte de un sistema productivo
global integrado), a la tecnologa (las tecnologas especficanrente nacionales dan paso a tecnologas universales), a los mercados financieros y a

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sc.ciecc

.:.:.

49

muchos otros aspectos de la vida social. Un fenmeno sim.rlrneo es la integracin de los pases del Tercer Mundo que se han embarcado en la in-.
dustrializacin (atribuyo esta transformacin al triunfo de los movimientos de liberacin nacional tras la Segunda Guerra Mundial r,al apovo que
los pases del bloque del Este proporcionaron al proyecto de Bandung, y
no a que la lgica de la expansin capitalista hubiera modificado los trminos de la divisin internacional del trabajo y erosionado las formas clsicas de polarizacin centro/periferia para empezar a reemplazar dichas
formas, pronto obsoletas, por los cinco monopolios ya mencionados).
Naturalmente, la nueva globalizacin erosiona por definicin la eficiencia de 1a gestin econmica por parte de los Ilstados nacionales, aunque no abole su existencia. Por consiguiente, se produce as una nueva
contradiccin que, en mi opinin, resulta insuperable para el capitalismo.
La razn de ello es que el capitalismo es ms que un sistema econmico;
su economa es inconcebible sin una dimensin social y poltica, lo que
implica un Estado. I{asta hace muy poco,la expansin del capitalismo se
bas en la coincidencia entre el espacio en que se determitlabala reproduccin de la acumuiacin y el espacio de su gestin social y poltica: el
espacio del Estado-nacin cenmal conform la estructura del sistema internacional. Ahora, sin embargo, hemos entrado en una eta caracterizada
por una separacin entre el espacio mundializado de gestin econmica
del capitalismo y los espacios nacionales de su gestin social y poltica.
En esas condiciones, la lgica de intereses del capital clominante exigira que se diera prioridad a la gestin econmica globalizada, a expensas de las funciones del Estado nacional. Dicha lgica se muestra en el
discurso plenamente antiestatista de los medios de comunicacin dominantes, que piden la supresin de las intervenciones sociales del Estado,
la privatizacin masiva, etc. Estos argumentos falaces son fciles de refutar. As, la privatizacin de los servicios sociales es cara e ineficiente; la
atencin sanitaria en Estados Unidos, por eiemplo, cuesta el doble que en
Europa y es de inferior calidad. Sin embargo, resulta muy rentable a las
compaas aseguradoras estadounidenses. La priv atizacin reemplaza a
las burocracias pblicas, que pueden someterse a alg,n tipo de controi
democrtico, por burocracias privadas opacas e irresponsables. En la mavora de los pases del Tercer Mundo, el sector pblico no slo ha realtzdo tareas pioneras que estn ms all de la capacidad del sector privado
local o extraniero, sino que, en algunos casos, la sustitucin de monopolios pblicos por otros privados ha ayudado a financiar la acumulacin r'
ia correcta distribucin de los ingresos. Naturalmente, el contenido social
de la nacionalizacin presente en el proyecto de Bandung (nacional v
burgus) determin los propios lmites de dicha nacionalizacin. Los ingresos producidos se canalizaron en primer lugar hacia la expansin de

,0

El capitalismo en la era de la globalizacin

las nuevas clases medias y no hacia las clases populares; la gestin fue a
veces deficiente, bien por razones objetivas (carencia de los recursos necesarios para poner en prctica una modernizacin en el momento preciso), bien por razones polticas y sociales (el dficit del sector pblico financi la expansin de un sector privado parasitario), o bien por razones
de gestin poltica (enre las que se cuenta la corrupcin). Pero el capitalismo privado no es en modo alguno mejor, socialmente hablando, y ni siquiera es seguro que sea ms eficiente. De hecho, algunos estudios han
mostrado que la rentabilidad del sector pblico en los pases ms industrializados de Asia y Amrica Latina era mayor, en promedio, que la de
sectores privados comparables occidentales. Por consiguiente, volviendo
a nuestra argumentacin, lo cierto es que el ataque contra el Estado contradice la retrica que se pronuncia al unsono en favor de la democracia,
la transparencia y la eficiencia. Desgraciadamente, una gran mayora de
ONGs han adoptado esta posicin, contribuyendo al discurso antiestatista, sin comprender que los resultados de la ofensiva del capital en este
sector son siempre catastrficos para las clases populares.
Muy pocas veces se observa que la pvatizacin desempea un imporante papel en la gestin de la crisis, al proporcionar salidas a los excesos de capital caractersticos de la crisis. En mi opinin, sa es justamente una de las razones de la operacin, aunque tal cosa conlleva un alto

precio. En efecto, el capital as invertido no contribuye al desarrollo del


sistema productivo y, por tanto, es incapaz de reducir el desempleo. Las
ganancias obtenidas por el capital en dichas condiciones agavan la desigualdad, habida cuenta de la escasa capacidad del Estado para intervenir
y paliar los efectos negativos de la globalizacin.
El proyecto de reducir la gestin del sistema a la regulacin mediante el mercado mundial es, por consiguiente, plenamente utpco. Como
ha sealado Kostas Vergopoulos, la coherencia nacional est ciertamente
de baja, pero no est siendo sustituida por una coherencia a nivel mundial, que sigue siendo esquiva. Tal cosa no resulta sorprendente, puesto
que dicha coherencia exigira un Estado mundial o, al menos, un sistema
poltico tan efectivo a nivel mundial como ha sido el Estado nacional al
suyo. Las instituciones econmicas internacionales no resuelven el vaco
puesto que, como hemos visto, son simples instrumentos de gestin del
mercado en manos del capital. Las Naciones Unidas, ahora devaluadas,
no estn avanzandohaciala construccin de un sistema poltico mundial,
sino que, por el contrario, estn retrocediendo en ese terreno, Admitiendo dicho fracaso, Vergopoulos expresa algunas reservas justifcadas acerca de la realidad de la globalizacin>>. Observa que a pesar de la globalizacin de los mercados, las estructuras macroeconmicas nacionales
siguen siendo determinantes de enorme importancia. La <<competencia>>

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad

contemporneu

51

entre empresas es, en realidad, competencia entre unidades nacionales.


Ha escrito concretamente que <<existen empresas mundializadas, pero
que los sistemas econmicos nacionales an no se han mundializado>>. En
estas circunstancis, la globalizacin incrementa las disparidades y las incoherencias, por 1o que es algo frgil. En estas condiciones, el sistema
puede llegar a un punto en que haga explosin, o puede evolucionar hacia una rcgionalizacin competitiva, como veremos ms adelante.
Quedan muchas otras preguntas; la globalizacin procede contra un
fondo de estancamiento? Es la causa de ese estancamiento? Voy a responder en trminos dialcticos y dscriminantes: el estancamiento no es
un resultado directo de la globalizacin, pero la globalizacin capitalista
es responsable de la erosin de los tres subsistemas que formaron la base
del crecimiento de posguerra, a saber: el Estado del bienestar nacional en
Occidente, ei provecto nacional-burgus de Bandung en el Tercer Mundo y la sovietizacin en el bloque del Este. Adems, el estancamiento se
ve perpetua do y agravado por las polticas a que recurre el capital dominante para gestionar la criss.
El estancamiento, que hasta el momento ha caracterizado el sistema
durante veinticinco aos, obviamente genera un enorme excedente de capital que no encuentra salida en la inversin productiva. En estas condiciones, la respuesta del capital dominante a la situacin es perfectamente
lgica: se da prioridad ala gestin de la masa de capital 1'lotante. Dicha
gestin requiere la mxima apertura financiera a nivel mundial y altos tipos de inters. Al mismo tiempo, el sistema permite a Estados Unidos
mantener su posicin negativa, puesto que financia su dfict drenando
esa masa de capital flotante. sa es la nica forma de mantener su hegemona, imponiendo el dlar como moneda internacional por defecto y
manteniendo un nivel extremadamente alto de gasto militar.
Por otro lado, el sistema tiene las siguientes imperfecciones: a) es incapaz de proporcionar tipos de cambio estables, incluso entre las principales monedas (el dlar, el yen, el marco, y, como opcin secundaria, el
franco y la libra esterlina), distorsionando de ese modo ias reglas de la
competencia internacional; b) conlleva una espiral de estancamiento a nivel planetario, convirtiendo el desempleo en un rasgo permanente de las
sociedades occidentales; y c) bloquea la posibilidad de perseguir el desarrollo de muchas regiones perifricas. En lo concerniente a la primera de
las imperfecciones, los principales centros de decisin, particularmente el
G7, estn buscando formas de corregir o ajustar la situacin. Sin embargo, el estancamiento y la devastacin causadas por las polticas de gestin
de las crisis, presentes en las otras dos imperfecciones, no preocupan seriamente al capital dominante. El desempleo es un problema para las personas paradas, no para los capitalistas. Y si, adems, el desempleo es ne-

52

El capitalismo en la era de la globalizacin

cesario para mantener la rentabilidad del capital, entonces ilarga vida al


desempleol Tampoco es el desarrollo de la periferia un objetivo de las estrategias del capital. Por el conario, esas estrategias presuponen adaptarse, o aprovechar en el sentido ms literal de la palabra, al crecimiento
o estancamiento de las periferias, y, habida cuenta de que no existen en
tal situacin inversiones affactivas, al capital dominante le resulta provechoso gestionar la deuda del Tercer Mundo. Encontrar una solucin al
endeudamiento no est en 7a agenda porque, lisa y llanamente, no resulta
de inters para el capital.
Volvamos ahora a la valoracin de las estrategias implementadas antes de la crisis. El Estado del bienestar, que se inici en 1945, aunque antes haba existido de forma embrionaria, fue apoyado sistemticamente,
no de forma particular por las instituciones de Bretton Woods (su papel
en este caso fue ms que modesto), sino por los Estados, es decir, por los
sistemas polticos de las potencias occidentales. Las cosas transcurrieron
as porque la 1uz del kevnesianismo ilumin finalmente la oscuridad en
que estaban sumidas dichas potencias? Se debi a que el capital dominante se convirti a la utilidad de la esfera social? En modo alguno. La ra-

zn hav que buscarla en la <<amenaza>> del comunismo que exista en


aquel entonces, que hizo que los bloques polticos hegemnicos en Occidene tur-ieran que hacer frente al desafo, cosa que hicieron. De la misma
forma. rampoco el desarrollo en el Tercer Mundo fue producido por la
conversin de las elites occidentales al anticolonialismo; fue impuesto por
e1 xito de los movimientos de liberacin nacional, movimienros que se
beneficiaron del apoyo de los pases del bloque del Este. La desintegracin de la Unin Sovitica (el ltimo elemento del sistema tripartito) modific las relaciones sociales, en Occidente y en el Tercer Mundo, en beneficio del capital dominante. El capital volvi repentinamente a su
naturaleza original, aprovechando la oportunidad de quebrar los movimientos de trabajadores en Occidente (mediante el desempleo) y el movimiento de liberacin nacional en el Tercer Mundo, desmantelando el
desarrollo e instituyendo la <<recompradorizacin>>, es decir, la recompra.
El discurso de los poderosos lamentndose del desempleo y de la pobreza, como si tales fenmenos no fueran el resultado de sus polticas, es
pura hipocresa.
Las instituciones econmicas internacionales no son directa o principalmente responsables de este estado de cosas, son meros instrumentos.
En el pasado se usaron en pro del auge de posguerra en EuropayJapn
(garuntizando la estabilidad de los tipos de cambio mienrras se empren'dan acciones de largo alcance como parte del plan Marshall y de la construccin europea) y el desarrollo en el Tercer Mundo (virando bruscamente a la derecha, lo que hizo que estos pases se agotaran antes). En la

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad

conremporneu 5)

actualidad estn prestas a servir al sistema que se ha adoptado para gesrionar la crisis.
La internacionalizacin de los bancos juega un papel importante en
el anlisis de la gestin de la crisis a que he aludido. Pero los tipos de
cambio flotantes y el continuo crecimiento de la masa de capital libre proporcion a los bancos la oportunidad de participar venrajosamenre en la
especulacin financiera para gestionarla crisis. Al mismo tiempo, la internacionalizacin de los bancos, y de las compaas aseguradoras, permiti que los ahorros del Sur fueran drenados por el mercado financiero
especulativo del Norte. Naturalmente, todo ello puede considerarse escandaloso, y hay tantas razones como se quiera para afirmar y reafirmar
que el capital privado no puede reemplazar a los bancos centrales en sus
cometidos, aniquilando de hecho ese cometido, y que, por tanto, dichas
tunciones deben ser pblicas. No obstante, por escandalosas que puedan
ser esas prcticas, no son absurdas.
Hasta el momento hemos vivido ms de veinte aos con tipos de
cambio flotantes. La experiencia refuta completamente el discurso terico neoclsico que se desarroll para legitimar su establecimiento. La experiencia muestra que no existe un equilibrio natural de los tipos de cambio, sino que los tipos determinan ajustes estructurales que siempre, o
casi siempre, son asimtricos, y que pueden funcionar bien o no. Los flujos de capital supuestamente automticos que contrarrestan los desequilibrios delabalanza de pagos, y que bsicamente estn formados por importantes flujos de inversin productiva, slo existen en la imaginacin
de los profesores universitarios. Por el contrario, los flujos especulativos,
que constituyen el grueso de los flujos, confieren a los tipos de cambio
una volubilidad que les despoja de toda racionalidad. Esa volatilidad no
slo comporta serios desequilibrios macroeconmicos (destruccin de la
base productiva en el caso de sobrevaloracin, desarrollo parasitario de
las actividades exportadoras que resultan insostenibles a largo plazo en el
caso de subvaloracin), sino que perpeta tambin ineficiencias microeconmicas. Cuando el valor del dlar en relacin con otras monedas se
ha doblado o bien se ha reducido a la mitad, una y otra cosa en el espacio
de pocos meses, qu clculos econmicos pueden hacerse sobre dicha
base que no sean de tipo especulativo? Cmo pueden resultar eficaces
los aranceles cuando se enfrentan a variaciones de precios relativos determinadas por las fluctuaciones en los tipos de cambio?
No obstante, los tipos de cambio flotantes permiten el crecimiento
masivo de la <<necesidad de liquidez>>, proporcionando as una salida al
capital ocioso generado por la crisis. De acuerdo con la teora,los tipos
de cambio flotante deban aliviar a los bancos centrales del problema de
tener que manejar reservas en el patrn internacional.La teora olvid,

54

El capitalsmo en la cra de la globalizacin

sin embargo, que la inseguridad provocada por la volatilidad de los tipos de


cambio forzara a todos los agentes que operan en los mercados externos a
constituir significativas reservas privadas capaces de afrontar fluctuaciones
impredecibles. A resultas de ello, hay que alimentar la liquidez existente en
forma de reservas, de ah la necesidad de tipos de inters altos,

De este modo, los tipos de cambio flotantes comparten parte de la


responsabilidad en el estancamiento persistente. La preocupacin por el
equilibrio delabalanza de pagos, que est permanentemente amenazado
por los movimientos del capital especulativo, comporta la ascendencia de
una lgica que prioriza sistemticamente las polticas antiinflacionarias y
las exportaciones, aun cuando tal cosa requiere una contraccin de la demanda interna. El resultado de eilo son la competencia perversa y una espiral deflacionista generalizada. El G7 ha intentado repetidamente poner
orden en los tipos de cambio del dlar, el yen y el marco, pero, a tenor de
la realidad presente, slo podemos decir que no ha tenido mucho xito.
Y, sn embargo, en la Comunidad Europea se ha logrado una estabilidad relativa de los tipos de cambio. La razn hay que buscarla en el hecho de que las complementariedades estructurales internas de la CE permiten una cierta armonizacin de la remuneracin de los factores de
produccin, que se ve reforzada por los flujos de inversiones productivas,
de los centros europeos a sus periferias. La CE representa tambin una
zona de seguridad y solidaridad poltica, puesto que puede ofrecer a sus
miembros cierta estabilidad monetaria en sus relaciones lnutuas. No obstante, dicha estabilidad es frgil, iustamente porque ese sistema no puede
ampliarse a la totalidad del continente europeo, EEUU yJapn. Un cont"licto de intereses mercantiles, que a este nivel no atemperan las solidaridades grupales, amenaza a los socios europeos, pero los amenaza de forma v en grado diferente a todos y cada uno de ellos. Europa slo puede
responder a este desafo si se encierra en s misma. No obstante, Ias actitudes respecto de esta opcin clivergen, dado que los pases ,.fuertes>>
(Alemania) difieren necesariamente de los otros al preferir la apertura.
El sistema adoptado para gestionar la crisis permite a Estados Unidos
seguir despreocupndose de su dficit, que es lo bastante grande como
para absorber los excedentes de las restantes regiones desarrolladas (en la
dcada de los ochenta, el dficit estadounidense fue de 911.000 millones
de dlares. mientras que los excedentes ascendieron a 5T .000 millones de
dlares para Japn , )96.000 millones para Alemania y 103.000 millones
para los tigres de Asia oriental), drenando de esta forma el mercado internacional de capitales del que de otra forma habran dispuesto otras reiones del mundo. En estas circunstancias, la hegemona de Estados Unidos
puede describirse como <<falsa hegemona>>. Gran Bretaa, la potencia hegemnica en el siglo xtx, tuvo un excedente estructur al: el5O"A de su for-

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad contemporne

55

macin de capital bruto se invirti en el exranjero entre 1870 y 1914, asegurando el ajuste estructural de los otros pases. No es el caso actual de.
Estados Unidos que, por el contrario, se encuentra con que su dficit imposibilita el ajuste estructural.
Por consiguiente, el sistema se satisface con el ajuste estructural unilateral de los socios ms dbiles, el Tercer Mundo, en detrimento de su
desarrollo. Al mismo tiempo, como parte de la serie de medidas implementadas a tal [in, se han impuesto a los pases del Tercer Mundo tipos

de cambio sistemticamente subvalorados. Tras descubrir finalmente


este hecho obvio, que asegura que la verdad de los precios>> supuestamente revelada por el mercado carece totalmente de sentido, el FMI se
ha decidido a revisar a\ alza el PNB de esos pases, calculndolo a partir
de tipos de cambio ficticios basados en la igualdad del poder adquisitivo. Esta medida es puramente simblica e incluso demaggica, puesto
que las decisiones no se toman a partir de estos tipos ficticios, sino en
funcin de tipos reales, que el FMI no pretende, obviamente, revisar. En
casos extremos, que menudean cadavez ms, el aspecto monetario del
ajuste impuesto conlleva la<rdolarizacin>>. Entonces, la moneda nacional da paso al dlar no slo como instrumento de reserva, sino incluso
como unidad de medida y medio de cambio, un proceso que requiere
importar esa divisa financiando la operacin mediante el endeudamiento externo. De esta forma se completa el ciclo, el sistema de gestin de la
crisis ha tenido xito y ha proporcionado una nueva salida al capital flotante en busca de inversiones.
El G7 se constituy para coordinar la gestin de la crisis en el nivel
de las principales potencias capitalistas. Ya he menconado el escaso xito que ha obtenido en lo relativo a la estabilizacin del cambio. Como
gestor de la crisis, el G7 es <<un Ejecutivo mundial sin proyecto global
pan el mundo>>. Se ha contentado con establecer los principios de ajuste unilateral de la periferia en 19J6, con organizar el reciclaje de los petrodlares en 1980 a favor del sector financiero especulativo y luego
alentar la cada de los precios de las materias primas (la principal razn
de la guerra del Golfo), con organizar la renegociacin cle la deuda en
1982 (sin crear las condiciones para resolver el problema), y en 1992 con
incluir a Rusia y a los pases de Europa oriental en las estrategias de ajuste unilateral.
Por tanto, la estrategia pretende gestionar la crisis y no buscar formas
de resolverla. En este contexto, incluso la existencia de la deuda es perfectamente funcional, puesto que resolver el problema resultara contraproducente desde la perspectiva del sistema. De ah que todas las mediclas que se han tomado, presentadas demaggicamente como soluciones,
han empeorado pura y simplemente la situacin. La deuda aument de

56

El capitalismo cn la era de la globalizacin

900.000 millones Cc dlares en l9B2 a 1,5 billones de dlares,la mitad de


los cuales se gastaron en el pago de intereses.
La pregunta importante es, empero, si este tipo de gestin es sufi-

cientemente fuerte para perdurar? El argumento de que no puede perdurar porque no proporciona una salida del tnel del estancamiento no
es vlido, porque ei objetivo no es resoir,er 1a crisis, sino gestionarla. Si
nos limitamos al anlisis de los mecanismos econmicos y financieros,
n-re atrevera a sostener que esta gestin puede mantenerse de forma exitosa, aunque manteniendo el mundo en un estado de estancamiento.
Para los pases de la periferia, el estancamiento compotta una seria involucin regresiva de la que el proceso de cuartomundizacin de frica
es slo el ejemplo ms extremo. La gestin de la crisis alienta las exportaciones de los pases del centro (exacerbando de paso los conflictos comerciales entre ellos) y priva a los pases del Tercer Mundo de esa misma oportunidad, frenando la relocalizacin industri al a fin de contener
el crecimiento del desempleo en el centro. De nuevo viene a la memoria
el orden establecido en Versalles en 1919: que Alemania pague, pero
que no exporte mercancasl En otra sorprendente analoga documentada en un trabajo de \X/alter Russell Mead, las fuerzas policiales se afnan
en perseguir a los nuevos emigrantes generados por la regresin en el
Tercer Mundo. Al iinal, la gestin de la crisis resulta una estrategia que
exacerbar los conflictos entre los pases desarrollados (no slo entre
Estados Unidos, Japn y la CE, sino incluso dentro de la CE,, cuya existencia est amenazada) y que lleva a los pases desarrollados a no contemplar en sus relaciones con los pases del Tercer Mundo ningn otro
medio que la fuerza (y la guerra). Por eso la hegemona (militar) estadounidense sigue siendo indispensable, obligando a los socios europeos
v japoneses a hacer las concesiones exigidas por Estados Unidos, una
iorma de devolver el conflicto al interior de la CE. Sern las..regionalizaciones>> provocadas por la dinmica de estos conflictos, casi espontneamente (pero en la medida en que estn apoyadas por las opciones adecuadas), la forma en que el sistema encontrar.<la salida a
una globalizacin imposible? Algunos fenmenos apuntan en esa clireccin; la creacin del Tratado de Libre Comercio (TLC) en Nortean-rrica (aunque el TLC rompe Mxico en dos al separar su norte tejano de
su Sur guatemalteco y, como ha confirmado la revuelta de Chiapas, incrementa la fragilidad del proyecto de Washington, apoyado por la burguesa compradora mexicana); el hecho de que la CE realice ya dos ter-

cios de su comercio mediante intercambios internos, un tipo

de

intercambio que est creciendo, mientras que las exportaciones comunitarias al exterior han descendido desde 1985 (aunque, quin sabe si la
cosa contintar); el hecho de que, incluso sin una institucin formal co-

,8

L,l capitaiismo en ia era de la globalizacin

los tres niveles de actuacin necesarios: local, nacional y mundial. Sin


duda alguna,
la transformacin de las actitudes y la organizacin
^poyar
de las responsabilidades en la base, capacitar a las personas a ese nivel
para que devengan agentes genuinos de iniciativa econmica y crear de
tal forma un r,nculo entre la esfera econmica y la vida poltica, social y
cultural, liberarlas del estatus a que las reduce el capitalismo (de uabajadores a simple fuerza de trabajo, de ciudadanos a meros consumidores),
constituyen condiciones esenciales para un mejor desarrollo. Sin embargo. las luchas encaminadas a lograr esos objetivos deben contar con el
apoyo de polticas adecuadas en cada uno de los tres niveles mencionados. A nivel nacional, que, en mi opinin, sigue siendo el vnculo crucial
pura y simplemente porque sigue existiendo una organizacin poltica
cuvos efectos seguiremos experimentando todava durante largo tiempo,
resulta inevitable aplicar lo que vo llamo desconexin o desvinculacin,
que no debe confundirse con la autarqua, puesto que la desconexin supone subordinar las relaciones externas alalgica del desarrollo interno
, no al revs. Hav que definir sus contornos exactos, algo que slo puede
hacerse a partir de la base concreta de situaciones especficas, que vaan
enormemente de un pas a otro, Se trata, en cualquier caso, de forzat al
sistema mundial a adaptarse: no slo de imponer una visin de ajuste dentro del estancamiento, de los ms dbiles a los ms fuertes, mediante el
concepto de ajuste mutuo. Estas polticas nacionales requerirn a su vez,
para ser suficientemente efectivas, no slo la reconstruccin de la solidaridad y el apovo mutuo entre los pases de la periferia (sobe todo mediante la construccin de uniones regionales), sino tambin, muy probablemente, transformaciones en las otganizaciones econmicas y polticas
del sistema mundial.
Respecto a este ltimo punto, no carecemos de ideas y propuestas.
Las ms raclicales piden el retorno al keynesianismo, esta vez a escala
mundial: una redistribucin de los ingresos que benefcie a los pueblos y
trabajadores del Tercer Mundo en todas las regiones del mundo, una <<estimulacin megaeconmica>>, para decirlo con las palabras de \X/alter Russell Mead. De acuerdo con sus partidarios, esas propuestas presuponen
reformas sustantivas que afectan a las instituciones econmicas internacionales:
1. La transformacin del

FMI en un autntico banco central mundial

con poder para emitir una moneda real (seme jante a los derechos
especiales de giro) que reempl azaran el patrn dlar, asegu rar ufla
cierta estabilidad de los tipos de cambio, y proporcionar a los pases en vas de desarrollo la liquidez necesaria para un <<ajuste con
crecimiento>> (estas propuestas se parecen a las que hizo hace vein-

L,l capitalismo en la era de la globalizacin

cial sera algo ms que un esperanzado deseo. La ayuda para el desarrollo, multilateralizada dentro de esa estructura, no establecera
slo una condicionalidad relativa al respeto a los derechos individuales y a la democracia poltica, sino que apoyara tambin polticas
sociales progresivas; por ejemplo, asegurando que los incrementos
salariales corrieran paralelos a los incrementos en la productividad,
proporcionando una disribucin ms igualitaria de las rentas, etc.
De la misma forma, la dimensin poltica nacional del desarrollo
mundializado, as coordinado, permitira que se respetaran los intereses legtimos. Por ejemplo, se aceptara la autosuficiencia alimentaria (Walter Russell Mead ha estudiado el caso japons de la proteccin de sus productores de anoz), pero se compensara pagando un
impuesto a la comunidad mundial por parte del pas que se beneficiara de las medidas proteccionistas, El impuesto sera recaudado por
un fbndo de desarrollo mundial que sera la principal institucin de
prstamo a que podran recurrir los pases del Tercer Mundo.

En mi opinin, se trata de un buen proyecto de reforma del sistema


econmico y poltico mundial que se deriva de una idea central incontrovertible: que el desarrollo slo puede reavivarse mediante una redistribucin de los ingresos a nivel mundial (en fa",or de las periferias) y a nivel
sociai (en los centros y en las perif-erias, en favor de los trabajadores y de
las clases populares), as como que el comercio mundial y los movimientos de capitales han de subordinarse a la lgica de lo que \X/alter Russell
Mead denomina la <<aproximacin al conrercio desde la ptica de la demanda>>.

A cor-rtinuacin hay que admitir que las reformas de este estilo son incompatibles con los intereses del capital dominante, puesto que la redistribucin disminuye los rnrgenes de beneficio a corto plazo, aunque a
largo plazo genera ms que recuperacin, un perodo de nuevo y genuino
crecimiento que podra abrir perspectivas de inversiones productivas rentables. Conviene no olvidar que el capitalismo es un sistema que se basa
en dar prioridad a las considra.ionei a corto plazo frente a los requerimientos a largo plazo que, en caso de necesidad, deben imponerse mediante intervencin estatal, Ya he comentado que fue el miedo al comunismo y la radicalizacin de los movimientos de liberacin nacional de las
perferias los que dieron preeminencia a las polticas keynesianas y aseguraron el apoyo al desarrollo durante el perodo de posguerra.
Por consiguiente, el proyecto es una especie de redescubrimiento del
hecho que un orden social diferente
socialismo, para llamarlo por su
-ela escala mundial. Me parece evinombre- es objetivamenre necesario,
dente que la ejecucin de dicho proyecto demanda cambios polticos pro-

La gestin econmica capitalista de la crisis de la sociedad contempornea

61

fundos en todas las zonas del mundo, la sustitucin de las actuales alian-

zas sociales hegemnicas (basadas en la dominacin del capitalismo i


comprador en las periferias del Sur y actualmente tambin en el Este)
por nuevas y diferentes alianzas sociales basadas en la hegemona del trabajo y de las fuerzas populares. Slo as ser posible establecer el dominio
del valor de uso sobre el valor de cambio, as como la integracin de las
exigencias y requerimientos a largo plazo, como el medio ambiente. Al
mismo tiempo, el proyecto requiere un orden poltico mundial diferente
del que predomina en la actualidad, un orden basado en la democratiza
cin de todas las sociedades y la articulacin de su interdependencia con
el respeto mutuo por su diversidad.
Avances en tal direccin resultan necesarios y posibles, aunque uso la
expresin avances deliberadamente, puesto que la realizacin total del
proyecto es un asunto a largo plazo, la transicin secular del mundo
globalizado al socialismo mundial. Junto al combate ideolgico que debe
librarse en pro de la Visin del objetivo ltimo (tal y como se concibe, por
ejemplo, en el proyecto que acabo de describir), deben definirse estrate
gias para cada una de las fases del camino.
Por consiguiente, y volviendo al proyecto en cuestin, le hara una
crtica constructiva que podra resumirse en los siguientes puntos:
1. Muchos de los anlisis que subyacen en los argumentos reformistas son demasiado proclives a mezclar juicios de valor (del tipo el
sistema actual es malo) con explicaciones de las razones que mo
tivan las decisiones de las potencias dominantes. Como ya he sea
lado, el sistema de gestin de la crisis que se ha implementado no
es en modo alguno absurdo: obedece a la lgica de los intereses
dominantes. Creo, junto a Sweezy y Magdoff, que la globalizacin
tal y como se practica en la actualidad no es una fuerza que se impone a la humanidad desde fuera, sino que satisface objetivos que
coinciden con los del capital.
2. No creo que transformar el FMI en un banco central mundial, y el
BM en un fondo para el desarrollo, debieran ser objetivos para el
futuro inmediato en esta larga transicin al socialismo mundial.
Antes de llegar a este punto es necesario construir un mundo policntrico en la esfera poltica y en la econmica, un mundo de cu-

yos principios rectores me he ocupado ya en otros textos. Pensar

que es posible ir ms lejos supone imaginar que se resuelve el problema poltico bsico, que se ha superado la contradiccin entre la
globalizacin econmica y la fragmentacin de los espacios pol
ticos. Pero tal cosa slo puede ocurrir al final de una larga transi
cin; no puede ser una condicin para emprender reformas. Me da

62

El capitalismo en la era de la globalizacin

miedo que al poner el listn muy alto nos estemos condenando al


fracaso y., al hacerlo, corremos el riesgo de alimentar la desesperacin i la difusin del sndrome <.no hay alternativas>>, es decir, otra
alternativa que someterse a la lgica del capital dominante.
3 . Habida cuenta que el estatus de la globalizacin no siempre se ha
definido con claridad (es una fuerua objetiva dererminanre o una
tendencia entre muchas oas?), ciertos elementos del proyecto de
reforma me resultan dudosos. Por ejemplo, no creo en las virtudes
del libre comercio, o en las concesiones exigidas a la periferia a
cuenta de tales cosas. Prefiero la visin de los autores de The Neu
Protectionism que la de los partidarios de un genuino sistema de libre comercio.
Las prioridades para la accin que estoy sugiriendo difieren, por tanto. de las establecidas en el proyecto antes considerado. En mi opinin,
debe ponerse el nfasis en las acciones que vayan en las siguientes direcciones:
1, Construir regiones del Tercer

Mundo otg,anizadas para hacer fren-

te a los cinco monopolios del capitalismo dominante, y, por ende,


capaces de limitar sus efectos negativos desde la ptica de la polarizacin global en curso.
2. Reanimar la izquierda europea y la construccin de Europa, enriquecida por un contenido social progresivo que represente un
avance, en esa regin, hacia la hegemona del trabajo, integrando a
la antigua Unin Sovitica y a los pases de la Europa oriental en el
proyecto.
J. Revisar las relaciones comerciales y financieras entre Europa, Japn y Estados Unidos en la direccin que permita una estabilizacin relativa de los tipos de cambio y fuerua a Estados Unidos a superar su dficit estructural. Ello conllevareorganizar las relaciones
comerciales en esa direccin.
4. Reconstruir el sistema de las Naciones Unidas para convertirlo en
el cenffo de las negociaciones econmicas y polticas tendentes a
organizar la articulacin de la interdependencia comercial y financiera entre las principales regiones del mundo. Abrir negociaciones de desarme. Dar los primeros pasos hacia un sistema de impuestos mundial organizados en torno a la proteccin del medio
ambiente y de los recursos naturales.
5. Reformar el FMI como expresin de estas interdependencias regionales/mundiales, sin que ello implique su inmediata rransformacin en un banco mundial.

La gestin econmica capitalista de la crisis de

1a

sociedad

contemporneu 6)

En conclusin, sostendr nuevamente que el realismo de este provecto se basa en una comprensin de la historia que no acepta la idea de.
que las leyes histricas precedan a1^ propia historia. Lo que parecen
fuerzas objetivas (como la globalizacin) son slo producto de una lgica especfica de un sistema concreto (en este caso, el capitalismo), formas
que han de hacer frente a la contradiccin derivada de las intereses sociales de las fuerzas que luchan en contra de su realizacin. El resultado real
de este conflicto determina una configuracin de subsistemas que se expresa de una forma especfica, dependiendo de las relaciones sociales de
poder y del resultado de las luchas; por tanto, una configuracin que est
evolucionando permanentemente. La estrategia de crear el socialismo
mundial, imprescindible para evitar la barbarie, se centra en definir los
caminos que con mayor probabilidad comportarn una evolucin en la
direccin de dicho objetivo.

Referencias

P. Baran y P. Sweezy, Monopoly Capital, Nueva York, 1966 (trad.


cast.: Capital monopolista,Mxico, Siglo XXI, '11982).
T. Lang y C. Hines, Tbe Neu Protectionism. Protecting the Future
Against Free Trade, Londres, Earthscan Pub.,1993
\X/. R. Mead, <<American Economic Policy in he Antimillenial Erar>,
ponencia presentada a la conferencia preparatoria sobre 50 aos bastWashington, marzo de 1995.
tan>>,
P. Sweezy, Tbe Tbeory of Capitalist Deuelopment,Londres, Dennis
Dobson, 1946 (tad. casf .'. Teora del desarrollo captalista,Mxico, F.C.E.,

t917).
y H. Magdoff, Globalization

\X/hat End? Montbly Reuiew,

-Toy no 10, marzo, de 1992, pgs. 1- no 9, febrero de 1992, pgs. 1-18,


vol 4),
19.

K. Vergopoulos, Le Nouueau Systeme Monde, Actuel-Marx, Pars,


PUF, t994

Captulo 3
LA REFORMA DE LA GESTION MONETARIA
INTERNACIONAL DE LA CRISIS

Los ANTECEDENTES

El actual sistema monetario y financiero internacional, establecido


despus de la Segunda Guerra Mundial y gestionado por el FMI, ya no
resulta funcional. No debiera sorprendernos que el largo perodo de posguerra que se inici en 194,5 llegara a su fin en 1990, o que el sistema
:nundial que acabar imponindose sea cualitativamente diferente del
que hemos conocido durante casi medio siglo.
En otros lugares he definido el ciclo de posguerra como un largo ca:nino ascendente construido sobre una base formada por tres pilares, en
parte complementarios y en parte en conicto: a) en Occidente, la acumulacin fordista y la socialdemocracia, regulada por las polticas nacio_
nales keynesianas, abiertas obviamente a la economa mundial pero preservando una coherencia entre la acumulacin y el compromiso histrico
capital/trabajo; b) modernizacin e industrializacin en las periferias recin llegadas a la independencia, un proceso gestionado por lo que he denominado el proyecto de Bandung, un proyecto nacional-burgus que intentaba atrapar a las otras naciones en un contexto de independencia
circunscrita; y c) el proyecto sovitico, que intentaba alcanzar a Occidente mediante una estrategia de acumulacin muy parecida a la del capitalismo histrico, aunque libre de las constricciones del sistema capitalista
mundial y gestionada en el nivel del Estado nacional o plurinacional mediante la propiedad estatal y la centralizacin del poder econmico y poltico en manos de una nueva burguesa en formacin, la nomenclatura de
los partidos comunistas.
Este sistema tripolar constituy la base de una (generalmente) fuerte
expansin econmica en cada una de las tres regiones. En dicho contex
to, estos proyectos e incluso su xito fueron desde el principio ilusiones
ideolgicas que operaron con la fuerza de las creencias fijas. En Occidenw
te, se crea que el crecimiento continuado era ya un hecho incuestionable.
En el Tercer Mundo, se crey que la construccin nacional resolvera a la
larga los problemas del subdesarrollo. En los pases del Este, crean en el
socialismo.

('('

E1

capitalismo en la era de la globalizacin

La crisis de los negocios que marca el final de esta fase de expansin


producto conjunto de los tres modelos que estuvieron en la base del
sistema durante los aos de posguerra.Tal cosa ha colocado a todas y
cada una de las regiones del mundo en una crisis profunda y, estructuralmente duradera, sin que paezcan detectarse seales de que estamos llegando a la salida del tnel, ni en Occidente, ni en el Sur ni en el E,ste.
El sistema monetario mundial siempre ha correspondido esrricramente a las estructuras organizativas del orden mundial: cada fase de la
historia del capitalismo ha tenido una contrap artida moneraria especfica.
La del perodo de posguerra correspondi perfectamente a la hegemona
de Estados Unidos y fue un instrumento para consolidarlahegemona estadounidense sobre sus aliados y sobre los pases del Tercer Mundo,
mientras que los llamados pases socialistas se excluyeron a s mismos desr,inculndose del sistema.
En los debates que tuvieron lugar en Bretton Woods en 1945 se presentaron dos posiciones. Keynes, al proponer la creacin de un banco
central mundial capaz de emitir moneda internacional, defendi la posicin de las naciones imperiales en decadencia, particularmente de Gran
Bretaa. El valor de la moneda internacional, vinculada a la gama mundial de divisas claves>>, presupona un compromiso estable entre la nuer-a hegemona de Estados Unidos y sus aliados subalternos. La Unin Sovitica r-sus aliados fueron excluidos de dicho compromiso. Finalmente,
Estados Unidos impuso su solucin, convirtiendo al dlar en la nica moneda mundial. equivalente al oro merced a un tipo de cambio fijo oro-dlar. El sistema de tipos de cambio fijos permiti devaluar las monedas relacionadas con e1 d1ar estadounidense en proporcin al declive relativo
Je esas naciones respecto de 1a hegemona irresistible de Estados Unidos.
Cuando Estados Unidos empez a perder poder, empezando con la
suspensin de la convertibilidad del dlar en l9l1, rodo el sistema qued
en entredicho. No obstante, la progresiva decadencia de Estados [Jnidos
no permiti por s misma iniciar una reforma del sistema monetario, al
igual que la decadencia de Gran Bretaa, pese a iniciarse en 1880, no destron a la libra esterlina hasta 1931. Si se intentara en la actualidad mantener el patrn dlar, el sistema monetario entrara fatalmente en una
bancarrota como la del perodo 1939-1945.
es el

Los trros DE cAMBro FLExIBLES No soN LA soLUCrN


EI sistema de tipos de cambio flexibles adoptado en I971 no supuso
una solucin real, sino que se limit a reconocer la existencia de desorden. Por otro lado, este sistema ha acentuado las fluctuaciones de los ti-

La reforma de la gestin monetaria internacional de la crisis

67

nos de cambio sin base alguna en los cambios en el nivel de produccin:


el dlar dbil de los aos setenta, que descendi haSta el nivel de cuatro
francos franceses; el dlar fuerte de la etapa de Reagan, en los aos
ochenta, que alcanz el nivel de diez francos para caer de nuevo.
Doy por supuesto que la hegemona siempre presenta mltiples face:as y opera a niveles diversos y complementarios, por lo que no puede reducirse a eficiencia econmica, a competitividad en el mercado mundial, aun cuando tales cosas sean su base ltima, ni el dominio monetario

es tampoco el nico instrumento que debe tomarse en consideracin. El


papel militar de Estados Unidos, gendarme del sistema mundial, es igualmente importante, un papel que a partir de los aos noventa se ha visto
reforzado por el colapso de la Unin Sovitica, que antao haba limitado la intervencin de Estados Unidos en el Tercer Mundo.
A menudo se afirma que la hegemona militar no es demasiado duradera, porque resulta muy costosa y la sociedad estadounidense no est
dispuesta a asumir ese costo, como demostr la eleccin de Clinton. La
tesis merece mis reservas por, al menos, dos razones. En primer lugar,
quiero recordar que una reduccin importante del gasto militar estadounidense sumira al pas en una crisis econmica de importancia al menos
paralela a la de los aos treinta. Considero, junto con Sweezy y Magdoff,
que el capitalismo es una formacin social con una tendencia permanente a sobreproducir, en la que la crisis es el estado normal de las cosas y
donde la prosperidad debe explicarse recurriendo a factores especiales.
Estados Unidos slo pudo recobrarse de la crisis de los aos treinta me
diante el rearme intensivo que se produjo durante la Segunda Guerra
Mundial y en los aos de posguerra. En la actualidad, la economa estadounidense est enormemente deformada: casi un tercio de la actividad
econmica depende directa o indirectamente del complejo militar, una
proporcin que en la Unin Sovitica slo se alcanz durante la etapa
Brzhnev. En segundo lugar, la hegemona militar supone un pago, justamente el privilegio de que el dlar sea la moneda mundial. Por consi
guiente, que Washington aceptara una reduccin de su papel en el esce
nario mundial, como compartir la responsabilidad con Europa y Japn,
supondra precipitar la reforma del sistema monetario internacional, perder el privilegio que tiene el dlar, y, por tanto, secar los flujos favorables
de capital procedentes de otras economas.
La compleja situacin de nuestra crisis se presenta como duradera, lo
que explica los pronunciamientos de las potencias centrales, que no piensan en salir de la crisis. As, no se trata de reducir el desempleo en Occidente, sino de vivir con l, o bien se habla de una economa de dos ve-

locidades. En consonancia con esta lgica, los socios ms poderosos


intentan transferir la mxima carga posible de la crisis a los socios ms d-

68

El capitalismo cn la era de la globalizacicin

biles, las periferias del Sur y actualmente del Este, para aminorar las consecuencias de sta en casa y evitar que se conviertan en serias, aunque,
obviamente, tal tctica no ayuda a encontrar una solucin a la crisis. En
este contexto, Ia gestin de la crisis preserva el actual sistema monetario
internacional, que durar todrva cierto tiempo, aunque sus das estn
contados. No obstante, preservar un sistema ya caduco a toda costa supone arriesgarse a su colapso, como sucedi en los aos treinta, cuando el
patrn libra esterlina dio paso a rivalidades descoordinadas que eran presagios de guerra.

PROPuT,STS DE REFORMA PRoCEDENTES DE LAS CoRRIENTES DONIINANTES

Analizaremos en primer lugar las propuestas alternativas oirecidas


por especialistas, que en ocasiones son objeto de consideracin diplomtica. Todas estas propuestas \ran precedidas cie lr observacin, correcta e
importante, de que la globalizacin se ha profundizado en los aos de
posguerra hasta el punto de haber entrado en un estadio cualitativamente nuevo. Los sistemas de produccin nacional, creacin histrica de los
Estaclos burgueses nacionales que se convirtieron en los centros del capitalismo mundial, se han desmantelado progresivamente en favor de un
sistema de produccin global. La industri alizactin de las periferias las ha
integrado en este sistema cualitativamente nuevo.
La conclusin lgica que puede derivarse de esta observacin es que
el captalismo mundial exige una organizacin mundal a todos los niveles, ciertamente en el monetario, pero tambin en el poltico. Necesita un
banco central mundial (y, por tanto, una nueva moneda internacional
emitida por dicho banco) y si no necesita un Estado mundial, ha de contar al menos con una organizacin poltica mundial eficaz. Puede sostenerse que esta lgica se toma en serio el argumento liberal: el mercado
mundial debera er,oiucionar hacia la integracin a todos los niveles, es
decir, debera abolir todas las fronteras a ia circulacin de mercancas y
servicios, de capitales y de fuerza de mabajo, abrirse a la migracin de las
personas alavez que a los intercambios de productos y de capital. ste
sera el sentido de construir un <<Estado mundial>>.
Pero en seguida vemos que el proyecto, y por ende las proposiciones qlre estn implcitas en su lgica, es utpico, sobre todo la gestin
de una moneda mundial. Nuestro mundo real est fundado v seguir estndolo durante mucho tiempo en una importante contradiccin entre la
.globalizacin de la economa, basada en un sistema de mercado truncado
que incluye el comercio de mercancas y capitales pero excluye la migracin de 7a fuerza de trabajo, y la persistencia del Estado-nacin como es-

La reforma de

1a

gestin monetaria internacional de la crisis

69

::uctura reguladora de la poltica y de la vida social. Esra contradiccin,


Jue provoc6la polarizacin del mundo y que la reproduce, ser funesta
rara el capitalismo.
Volvamos ahora a las propuestas que se han ofrecido respecto del sis:3ma monetario mundial. Son concretamente tres, a saber:
1. La primera supone el retorno al oro, la nica solucin capaz de rc-

sistir las tendencias de la actual vorgine. Excluyo tal posibilidad,


pero no porque el capitalismohaya logrado finalmente liberarse de
su antiguo fetiche; por el contrario, el capitalismo es y seguir siendo bsicamente fetichista.La excluyo porque regular el sistema
monetario mediante una moneda mercanca cuya produccin es en
gran medida independiente de otras consideraciones econmicas
corresponde al modo de regulacin propio del capitalismo <<competitivo>>, premonopolista. La regulacin del crdito es la nica alternativa a este modo de regulacin hoy extinto.
2. La segunda consiste en crear un banco central mundial, sin el cual
no podra establecerse al mismo tiempo una institucin poltica
mundial con poder anlogo. Se trata de un tema que fue el favorito durante largo tiempo del ya fallecido Robert Triffen y tambin,
en cierto sentido, de la opcin europea: la creacin de una moneda
comn (emitida y gestionada por un banco central comn) antes
de establecer un poder poitico comn. Recuerda las propuestas de
Keynes en 1945:la establizacin de un compromiso entre los socios, Estados IJnidos, la Europa de la CE yJapn. Pero es posible
dicha establlizacin? No resulta la propuesta algo ingenua?
Cmo hacer que funcione esa regulacin en comn sin la presencia de posibles sanciones a las naciones que forman parte del sistema? Los economistas, a fuerza de negarse a ver que las decisiones
econmicas slo son practicables si los compromisos polticos y sociales que comportan resultan aceptables, alientan un economicismo utpico. Como tendremos ocasin de comproba un banco europeo, pero no mundial, no slo es posible, sino esencial si Europa
ha de evolucionar hacia una genuina confederacin poltica. He de
aadft que dicho banco slo puede estar basado en los principios
de un compromiso histrico social, anlogo a este nivel al compromiso social histrico que establecieron los estados nacin del continente.
En cualquier caso, esta opcin/restriccin de los socios del mundo
desamollado implica tcitamente la .<recomp radozacin>> colectiva o la particin de las naciones del Tercer Mundo del Sur y del
Este. Ms all del hecho de que los socios del mundo desarrollado

El capitalismo en la era de

l.

1a

globalizacin

coincidan en ese punto


ejemplo, Alemania puede perseguir
-por que se remonta a los das de Bisnuevamente su viejo objetivo,
marck, de latinoam ecanizar Europa oriental-, resulta bastante
obvio que esta recompra o <<recompradotizacin>> presupone intervenciones permanentes y enrgicas para sofocar las revueltas
que provocar.
La tercera propuesta consiste en ampliar el compromiso monetario
para incluir en l a los Terceros Mundos del Sur y del Este. sta

fue la propuesta del Nuevo Orden Econmico Internacional


(NOEI)formulada por el GT en l975.Esttambin la cuestin de
crear una moneda internacional, inicialmente en paralelo alas ya
en uso (el dlar, el oro y los restantes instrumentos bsicos), gestionada por la comunidad internacional. El objetivo explcito era
vincular la cuestin de la moneda y el desamollo econmico. Como
sabemos, la propuesta fue abortada al favorecer una moneda internacional menor emitida por el FMI, los derechos especiales de giro
(DEG). La razn del fracaso me parece evidente; la propuesta asumi que el problema fundamental estaba resuelto, es decir, que los
centros aceptaran un desarrollo autnomo y relativamente acelerado de las periferias. El instrumento monetario estaba al servicio
de dicho objetivo, algo utpico puesto que estaba en contradiccin
con el capitalismo realmente existente.

UNa

TTSTON

ALTERNATIVA: LA REGIONALIZACIN PoLICNTRICA

Los principios en que se fundamentan las propuestas que expongo a


continuacin son coherentes con una visin alternativa de la organizacin
poltica mundial, concretamente, apuestan por una regionalizacin policntrica. La opcin deriva de la tesis segn la cual los problemas reales a
los que se enfrentan las naciones y las regiones no son idnticos ni pueden
concebirse sin tomar en consideracin su desarrollo desigual. Su objetivo
bsico es reducir la desigualdad en que se manifiest ala polarzacin pro
ducida por la expansin del capitalismo mundial. Acepta y concede un
lugar a la globalizacin, a condicin de que se conciba de manera adecuada para servir al objetivo principal ya enunciado. Tambin acepra que
\a realizacin de un desarrollo mundal superior requiere el establecimiento de solidaridades y autonomas regionales, articuladas en el sistema mundial por instituciones y mecanismos que deben su existencia a la
herencia del desarrollo desigual. Finalmente, asocia a cada fase las reglas
que rigen la regulacin de la economa y de la moneda con proposiciones
paralelas acerca de las instituciones propias de la poltica.

La reforma de la gestin monetaria inrernacional de la

crisis

71

Se trata, pues, de un proyecto voluntarista. o dicho de forma ms


exacfa, de un proyecto que puede considerarse <<utpico>>, pero no en el

mismo sentido en que lo es la regulacin del mundo mediante el mercado. Esto ltimo es una utopa autntica: si se intenta perseguir el proyecto en cuestin lo nico que puede lograrse es una catstrofe. Por el contrario, el proyecto que proponemos, si se inicia. mejorar gradualmente
las condiciones que aspira a cambiar. Por tanto. si se califica de utpico,
1o ser simplemente en el sentido de que las fuerzas polticas dominantes
activas en la actualidad no actan en su direccin. La implementacin del
proyecto presupone transformaciones significativas en la naturaleza de las
potencias e intereses a que ha de servir, as como en los futuros que se anhelan conseguir.
Las regiones en cuestin casi siempre se autodefinen. Si Estados Unidos (eventualmente ampliado mediante la incorporacin de Canad pero
no de Mxico), China e India (en virtud de su peso demogrfico). yJapn
(en funcin de su historia) constituyen por s mismas regiones. el resto de
pases del mundo deben aspirar a consolidarse en un conjunto de grandes
regiones: Europa (oriental y occidental), la antigua Unin Sovitica, el
mundo rabe , el mundo africano, el sudeste asitico v Amrica Latina.
Los problemas a que se enfrentan estas regiones y pases son demasiados
variados para imaginar que todos ellos deberan desarrollarse de acuerdo
con las mismas pautas. Por ejemplo, no tiene sentido alguno que el tipo
de inters sea el mismo en todas partes o que el capital fluya libremente
all donde el retorno pecuniario sea ms alto. Las instituciones monetarias y financieras deben desarrollarse con pautas regionales, como sustitutos del FMI y del mercado mundial para el capital monetario.
La Europa de la CE avanza en esa direccin, aunque en cierto sentiparece
do
el <<enfermo>> entre regiones, al haber desarrollado un concepto puramente economicista de su proyecto (un <.mercado integrado>>,
nada ms), por lo que ha de enfrentarse a un gran problema: dotarse del
correspondiente poder poltico. Pero mientras est pendiente de definicin el componente social del proyecto, el mercado comn, que slo es
un armaznvaco, se producirn conflictos sociales !', por tanto, polticos
insuperables. La posterior consolidacin de las economas europeas requerir la regulacin de un Estado, quizs confederal, capaz de imponer
un compromiso capital/trabajo a la escala del mercado integrado. La derecha tradicional nunca comprender. a causa de su propia naturaleza,
esa necesidad, preocupada por explotar las diferencias a corto plazo.
Como sucedi en los diversos Estados europeos nacionales hasta que los
movimientos obreros no impusieron un compromiso social, a nivel continental slo una izquierda audaz y con ambiciones a largo plazo puede en
la actualidad marcar el camino. A la larga deber crearse un sistema que

12

El capitalismo en la era de la globalizacin

emita una moneda intraeuropea que sustituya a las monedas nacionales,


en la medida en que se progrese hacia una construccin poltica comn
que legitime las instituciones financieras y monetarias comunes.
Puede la antigua Europa oriental integrarse en el sistema europeo?
Quizs, pero slo ser posible si ios europeos occidentales no consideran
a los pueblos de Europa oriental sus <<latinoamericanos>>. Superar el desarrollo desigual de Europa exigh articular instituciones paneuropeas
que toleren las diferentes reglas de juego en ambas reas del continente.
Por tanto, antes de que la integracin econmica y poltica de Europa
pueda alcanzar su ltima fase ser necesaria una larga transicin.
Rusia y,los restantes Estados de la antigua Unin Sovitica tienen una
situacin an1oga, aunque Rusia sigue siendo potencialmente, en virtud
de su tamao, una gran potencia. La reconstruccin de la cooperacin y
de la ntegracin entre estos pases constituye un estadio necesario, suponiendo que se desee evitar el explosivo peligro de un desarrollo desigual.
La construccin europea, aunque reducida a los miembros de la CE,
corre el riesgo de empantanarse nuevamente v cuestionar su razn de ser.
Lafalta de acuerdo entre los europeos occidentales acerca de la conversin en periferia de Europa oriental y la antigua Unin Sovitica, que est
siendo fomentada por los propios pases de Europa oriental (los checos se
separan de los eslovacos porque creen que tal cosa les acerca ms a la integracin en la CE; los croatas deciden precipitar el colapso de Yugoslavia por lo mismo; y tanto los pases blticos como los croatas se separan
de los rusos por idnticos motivos) revela la existencia de conflictos en el
propio corazn de la CE. Parece casi evidente que esta opcin comportar que Alemania impulse su propio proyecto, forzando a sus socios a seguirla, hasta el punto en que la situacin se vuelva inaceptable y se desintegre e1 provecto europeo. En este escenario, el ,.banco central europeo>>,
que ser de facto un anexo del Bundesbank, corre el riesgo de convertirse
en un simple instrumento temporal al servicio de un proyecto alemn ms
que europeo.
Los problemas de las regiones del Tercer Mundo son diferentes en la
medida en que su subdesarrollo es mucho ms pronunciado. A su respecto sealaremos lo siguiente. En primer lugar, estos pases y regiones
estn integrados de forma menos profunda en el sistema de produccin
global que est contruyndose. Salvo Corea, Singapur y Taiwan, las nicas excepciones de importancia (al estar Hong Kong ya parcialmente integrado en China, a la que se reintegr plenamente a mediados de 7991 ),
en todos los pases semindustrializados del Tercer Mundo slo estn integrados en la nueva economa global segmentos limitados del sector productivo. En segundo lugar, muchos de ellos estn todava menos integrados entre s, prcticamente nada en absoluto, sobre todo en el caso de los

La reforma de la gestin monetaria internacional de la crisis

73

pases del Cuarto Mundo. En tercer lugar, estn desigualrnente desarrollados, algo que el perodo de posguerra ha acentuado, tanto que en la actualidad todava existe una separacin ntida entre los pases semiindustrializados y los del Cuarto Mundo. En cuarto y ltimo lugar, por todas
estas razones se sienten atrados por las asociaciones Norte/Sur que operan en detrimento de su autonomia colectiva.
En estas condiciones, la creacin de instituciones monetarias regio

nales no es una prioridad. Antes de que tal cosa figure en el orden del dia,
habr que pasar por ciertos estadios preliminares que pongan el acento
en la construccin de complementariedades productivas, negociadas y
bien pensadas. En este estadio, las instituciones regionales monetarias comunes ms apropiadas son las orientadas a lograr acuerdos sobre cmaras
de compensacin (clearzngs multilaterales), uniones de pagos, etc., que
permitan eludir parcialmente constricciones como la necesidad de mantener reservas de las divisas claves. No obstante, hay que recordar que
cualquier progreso en la integracin econmica regional exige el mpprostatement de las polticas nacionales. No debera posponerse la puesta en
marcha de embriones de organizaciones confederales, sino que, por el
contrario, debera estimularse. Paralelamente a la democratizacin de los

sistemas nacionales, es previsible que ligas de pueblos rabes, de pueblos


africanos, de pueblos latinoamericanos y de pueblos del sudeste asitico
sustituyan gradualmente a las actuales organizaciones estatales.
Ni que decir tiene que tales conjuntos de instituciones regionales,
econmicas, monetarias y polticas exigen negociaciones internacionales
colectivas. A nivel monetario, un FMI reconstituido encontrar como

nueva funcin la regulacin de las relaciones entre el dlar, el yen, las mo


nedas europeas, el rublo y los acuerdos acerca de los pagos entre las regiones del Tercer Mundo. Pero tal reforma no asumir su significacin
real hasta que las Naciones Unidas se transformen a su vez, convirtindose en un actor real en los asuntos internacionales y dejando de ser el vale-dor de las polticas de Estados Unidos y de sus socios del Norte. En este
espritu, el BM, que hasta el presente ha actuado como el banco del Nor:e en sus polticas hacia el Sur, deber reformarse igualmente y convertirse en el embrin de un mercado mundial de capitales que apoye polticas
de desarrollo coordinadas regionalmente y negociadas colectivamente.
Un proyecto utpico? En mi opinin, es lo nico que puede ayudarnos a encontrar una va de salida del trgico callejn sin salida de la
crisis actual, ponindonos en el largo camino hacia el socialismo, la nica
respuesta humana posible.

Captulo

-1

EL AUGE DE LA E,TNICIDAD: UNA RESPUE,STA


POLTICA A LA GLOBALIZACIN E,coxH,TTca

La poca actual se caracteri za por un despertar, o nuevo despertar, de


identidades e identificaciones sociales colectivas totalmente diferentes de
las definidas por la pertenencia a un Estado-nacin o a una clase social. El
regionalismo, la afirmacin lingstica v cultural, las lealtades tribales o
tnicas, la devocin a un grupo religioso, la unin a una comunidad local,
son algunas de las mltiples formas en que se manifiesta este despertar.
Ofrecer una enumeracin exhaustiva de estos nuevos movimientos, o de
los antiguos movimientos reavivados, sera una tarea larya y prolija, para
el Este y el Oeste, e incluso para los pases del Tercer Mundo. Constituyen un importante aspecto de la crisis del Estado, y ms concretamente

del Estado-nacin, con independencia del concepto de nacin que se


considere. En mi opinin, esta crisis del Estado est provocada por la creciente contradiccin entre la transnacionalizacin del capital (y, en general, de la globalizacin de la vida econmica de los pases capitalistas
del mur-rdo), por un lado, y la persistencia de 1a idea de que el Estado es
el nico sistema poltico que existe en nuestro mundo, por otro. La cuestin que se plantea es 1a siguiente: por qu los pueblos del mundo, en
unos momentos en que el capital est cada vez ms internacionalizado. no
responden a la situacin con su propia internacionalizacin, es decir, afirmando su lealtad de clase por encima de las fronteras nacionales2 Por
qu, en lugar de autoafirmarse como tal, la conciencia de clase est dando paso a la autoidentificacin en virtud dela rrrazarr, el .,grupo tnico, o
religin?
Los medios de comunicacin, con su habitual carga ideolgica, suelen responder afirmando que ello se debe a que ..las personas son as>>. En
las profundidades del alma existira una conciencia latente racial, tnica o
religiosa que brota en determinadas circunstancias, algo que la burguesa,
las ideologas democrtica o laica, sean socialistas o marxistas, han subestimado.
La respuesta me parece claramente insatisfactoria. De ah que proponga analizar el lenmeno a partir del movimiento de acumulacin del
capital, que rige todos los sistemas contemporneos, locales v mundiales,
relacionndolo con las sucesivas y opuestas fases de este movimiento. con
1a

16

El capitalismo en la era de la globalizacin

sus perodos de xito y sus momentos de crisis.

Al hacerlo me limitar estrictamente a las estrategias de los actores sociales. O lo que es lo mismo,
a las estrategias del capital y las clases dominantes, por un lado, y de las
diversas personas, pueblos y clases populares, por otro; a las caractersticas de estos movimientos sucesivos respecto de los desafos que implican;
y a las percepciones de ellos que tienen los diversos actores. En este marco av^nzar un anlisis de las diversas realidades sociales, y tambin de las
clases sociales definidas por sus modos de produccin, que constituyen el
tejido de la sociedad (por ejemplo, la nacin y la ideologa a ella asociada,
la etnicidad y la ideologia tnica) y junto a las que la clase se sita en el
movimiento de la historia. A partir de ah, propondr calibrar las direcciones en que la historia parece guiarla evolucin de los sistemas locales
y mundiales.

El ctcro

DE poSGUERM

(194, 1990) r'L,q

NUEVA GLoBALTzACTN

El capitalismo que surgi de la Segunda Guerra Mundial, que se convertira en el sistema econmico mundial, ha retenido dos caractersticas
heredadas de su evolucin histrica:

Los Estados-nacin burgueses, histricamente construidos, que


juntos constituyen los centros del sistema mundial. Dichos Estados
supusieron la pauta social y poltica que permiti la gestin de las
economas capitalistas nacionales (sistemas de produccin nacional controlados y, en gran medida, regidos por el capital nacional),
cada uno de ellos en agresiva competencia con los restantes.
2. Un contraste casi absoluto entre la industrializacin de los centros
y la ausencia de industria en las periferias, a causa de la industrializacin progresiva de dichos centros en el transcurso del siglo xtx.
1.

Durante el ciclo de posguerra, sin embargo, esas dos caractersticas


desaparecieron totalmente. Por un lado, los pases de la periferia en Asia
y Africa recobraron su independencia y entraron en la era de la industrialzacin, hasta el punto que la aparente homogeneidad de dichos pases
de su previa y comn carencia de industria- dio paso a
una-producto
creciente diferenciacin entre un Tercer Mundo semiindustrializado
y un Cuarto Mundo sin industrializar. La interpenetracin del capital fue
tan amplia que se desmantelaron los sistemas productivos nacionales y se
restablecieron como segmentos de un sistema productivo mundial.
Por tanto, podemos considerar el ciclo de posguerra como un perodo de transicin del viejo al nuevo sistema, lo cual plantea a su vez el pro-

El auge de la etnicidad: una respuesta poltica a la globalizacin econmica

77

blema de identificar el nuevo sistema y sus rasgos distintivos esenciales,


as como sus contradicciones y la forma en que stas se controlan, identi-.
ficando, en suma, las fuerzas que subyacen a su desarrollo.
Para hacerlo hay que combinar un anlisis de las leyes que gobiernan
la acumulacin del capital con muchas de las diversas respuestas ideolgicas y polticas a los desafos planteados por la lgica de la expansin
del capitalismo. A resultas de ello, el futuro se presenta siempre incierto,
puesto que la evolucin de un capitalismo realmente existente se ve limitada a su vez por la necesidad de un compromiso politico entre los diversos intereses sociales. La interpenetracin del capital fue tan amplia
que los sistemas productivos nacionales se desintegraron y se restable
cieron como segmentos de un sistema productivo globalizado. Recordar al respecto, de forma breve, las respuestas que he propuesto en el
transcurso de los ltimos aos, contenidas sobre todo en Empire of Chaos
(1993):
1. La industrializacin del Tercer Mundo no pondr fin a la polarizacin inherente al actual capitalismo mundial, sino que desplazar
sus mecanismos y formas hacia otros planos, regidos por los monopolios financieros, tecnolgicos, culturales y militares de los que
podra beneficiarse el centro. No reproducir la misma evolucin
social que se dio en el Occidente desarrollado, donde el fordismo
apareci cuando la sociedad se haba transformado ya durante un
largo perodo merced a una industria mecnica pesada, sostenida

por una revolucin agrcola continuada; donde, por otro lado, la

emigracin a Amrica supuso una Vlvula de escape a las presiones


creadas por la explosin demogrfica de Europa; y donde, por ltimo, la conquista colonial, posibilit la obtencin de materias pri-

mas baratas. El fordismo supuso un alivio para elcompromiso histrico capital/trabajo, favorecido por la reduccin de la reserva de
fuerza de trabajo en los centros.
El Tercer Mundo en proceso de industrializacin no ha contado, por el contrario, con ninguna de estas condiciones favorables
por las que el capitalismo evit mantener formas primitivas. Lo
que sostengo es que la relacin entre la mano de obra activa y la
fuerza de trabajo de reserva explotada por el capital, que se desarroll en la historia de los centros no puede reproducirse en la periferia. El criterio que uso aqu para definir las fronteras entre la
activa y la fuerza de trabajo de reserva debe ser, en conformidad
con la lgica de la globalizacin capitalista, el empleo en partes
de los sistemas productivos mundiales ms o menos competitivos.
Usando este criterio, se podra decir que en los centros la mayor

l8

El capitalismo en la era de la globalizacin

parte de lafuerza de trabajo forma parte efectiva de la mano de


obra activa, habicla cuenta de que 1a evolucin histrica del capitalismo central ha desarrollado, lenta v progresivamente, condiciones favorables que no se pueden reproducir fuera de ese contexto.
En las periferias industrializadas de Amrica Latina, Asia oriental
(la comr-rnista v 1a capitalista) y en los pases de la antigua Unin
Sovitica. los diversos sectores del sistema productivo son ya competitivos, o podran serlo, en el sentido al uso que se da al trmino.
En esos pases existe )'a una mano de obra activa, que es capaz de
seguir su curso. No obstante, en modo alguno puede, ni podr
nunca. absorber la luerza de trabajo de reserva procedente de las
economas rurales v de las economas informales. La raz6n estriba
en que actualmente la competitiviclad requiere tcnicas de produccin que imposibilitan dicha absorcin v porque, adems, ya
no se cuenta con la r,lr,ula de escape que supona la emigracin.
En 1as periferias no industrializadas v no competitivas de frica y
de1 mundo rabe. 1a situacin es an ms extrema, puesto que la
mano de obra activa es prcticamente inexistente, de manera que
1a casi totalidad de la nacin constituye una fuerua de trabajo de
reserva a nivel mundial.
En el Tercer lvlundo industrializado, la coexistencia de una creciente mano de obra activa y de una enorme fuerza de trabajo de
reserva ocasiona conflictos sociales intensos y potencialmente revolucionarios. Dicha situacin, que se ha convertido en caracterstica del moderno capitalismo perifrico, genera condiciones polticas e ideolgicas favorables para la formacin de alianzas
populares y nacionales en torno a la clase obrera; de campesinos
sobreexplotados por la carga financiera que les ha supuesto la expansin y de la masa de pobres marginados que constituyen la
{rterua de reserva. En el Cuarto Mundo, excluido en este estadio de
la industrializacin, el sistema social asume una apariencia extrema: la gran mayora de la poblacin constituye 7a fuerza de reserva,
agrupando a los pobres marginados y a las masas campesinas excluidas de cualquier revolucin agrcola. Confrontados a estas clases popr-rlares, las clases en el poder no pueden invocar ninguna legitimacin histrica.
2.En el Occidente desarrollado, el conflicto entre la lgica de la interpenetracin del capital que erosiona la eficacia del Estado-nacin y la permanencia de los sisremas polticos e ideolgicos basados en las realidades nacionales impedir durante mucho tiempo
una salida satisfactoria a la crisis. Ni la hegemona de Estados
Unidos, que slo puede funcionar en el plano militar, ni la cons-

E,l auge de la

etnictdad: una respuesta poltica a la globalizacin econmica

lc)

truccin de una Europa unificada con su actual diseo (un.<supermercado>> que carece de cualquier poltica social progresiva,
que exigira una autntica poltica federal) pueden hacer frente a'
los retos. Sea como sea, el provecto euroDeo opera en un contexto definido por la agravacin de las desigualdades intereuropeas
(dominio alemn), en lugar de impulsar las regiones del sur y del
este del continente hacia los tres centros que constituyen el norte
desarrollado.
3. El colapso del sistema sovitico ha servido para ampliar el campo
de expansin del capitalismo perifrico. No existen condiciones
para que cristalicen respuestas socialdemcratas al estrlo occidental.
Cada una de las dos fases sucesivas de acumulacin globalizadaha
originado una forma particular de regular las luchas sociales v polticas.
Ya he definido antes el ciclo de posguerra como un largo perodo de progreso basado en tres pilares, parcialmente conflictivos entre s pero tambin complementarios (vase, en concreto, el captulo i l. Este sistema de
tres pilares sirvi de base para un crecimiento econmico. por 1o general
fuerte en sus tres componentes regionales, un crecimienlo que. a su vez,
reforz el poder de las fuerzas centrpetas, garantizando cohesin entre
los diferentes actores sociales, aun cuando esluvieran en cont-licto. por el
hecho de definir las fronteras de dichos cont-lictos.
En el Occidente desarrollado, esta poca coincidi con el perodo de

establecimiento de la Comunidad Econmica Europea ICEE. posteriormente denominada simplemente Comunidad Europea o CE). que ampli
el horizonte de expansin nacional de sus miembros; atrapar a E,stados
Unidos. Las luchas sociales se mantuvieron en un terreno estrictamente
econmico (es decir, a la bsqueda de un,r porcin de los frutos del crecimiento) y se dieron dentro del mbito del compromiso sociai nacional.
En el Tercer Mundo, los movimientos de liberacin nacional. que atrajeron a las personas en su lucha por la independer-rcia a partir de una base
nacional o pseudonacional (multitnica), estabiecieron los nuevos Estados
menudo autocrticos, basados en el modelo de partido nico- r'
-a
aseguraron
el impulso parala modernizacin. Este proceso adopt formas diferentes, de acuerdo con la nafutaleza de las iuerzirs sociales que
constituan el movimiento nacional: del capitalsmo neocolonial subordinado al denominado proyecto socialista (en realidad. nacionalismo reiormista radical), pasando por vigorosos pro)ectos capitalistas nacionales,
como el de Corea del Sur. Pero las fuerzas centrpetas dominaron la escena y se expresaron por doquier durante ei provecto de construccin nacional, es decir, dominaron tanto a nivel de base de poder como de clases

80

Ll capitalismo en la era de la globalizacin

dirigentes. La naciente y nueva burguesa se mostr unida. Lo mismo sucedi en ios denominados pases socialistas del Este, en los que el crecimiento consolid a la clase dominante y, en algunos casos, incluso asegur, al menos parcialmente, la adhesin de las clases popr-rlares al provecto
de construccin nacional.
El desarrollo de los diversos proyectos, e incluso su xito, se debi a
ilusiones ideolgicas. que nunca actuaron fuertemente sobre la opinin
popular. En Occidenfe se crey que el crecimiento continuo clurara eternamente; en el Tercer Mundo que la construccin de la nacin resoLvera
finalmente los problemas del subdesarrollo; y el en Este que el pueblo
crea en el .,socialismorr.
Ei cambio de circunstancias que acab con esta fse de expansin fue

originado por la demolicin del sistema tripolar de posguerra. Todas y


cada una de las regiones del planeta entraron en una crisis estructural
profunda y duradera, sin que se vislumbraralttz alguna al final dei tnel,
ni en Occidente, ni en el Sur ni en el Este. El discurso dominante, incluso entre ias potencias ms fuertes, acab siendo el de la gestin de la crisis y no el de la bsqueda de soluciones. En Occidente, por ejemplo, nadie habla va de acabar con el desempleo, sino de <<vivir con el problema
o de una economa <.a dos velocidades.
En estos perodos de crisis estructural las fuerzas centrfugas pasan a
primer plano. El desarraigo, producto del estancamiento y de la regresin
cle las concliciones sociales y econmicas (y al mismo tiempo de una superestructura caracterizada por la prdida de la ilusin, algo para 1o que
los pueblos no estaban preparados), refuerza a esas fuerzas centrfugas.
En las siempre frgiles periferias, las fuerzas centrfugas rompieron la unidad de las clases dirigentes y las pusieron en apuros. De pronto parecan
haber perdido toda la legitimacin en que se basaba su poder. Mi hiptesis es que las crisis polticas se fundamentaron en esta ruptura, en la desintegracin del Estado y el subsiguiente auge de los movimientos tnicos
i, del fundamentalismo rcligioso. De ah qr-re considere que 1o fundamental en Ia actualidad es analizar cmo operan estos cambios de convicciones ideolgicas y de conductas polticas, cmo encuentran o crean las
fuerzas necesarias para sostener su proyecto. O, tambin, qu estrategias
utilizar el imperialismo para enfrentarse a estos canibios y crisis, o para
manipularlos en su favor.
Aun en los centros desarrollados, donde los efectos de la crisis del capital son menos intensos, las fuerzas centrfugas parecen haber encontrado un espacio en que operar, desconocido hasta el momento. Se dice a veces que todo esto es una crisis ideolgica del Esta<1o-nacin. O dicho de
forma ms sencilla, que para los polticos la crisis est intensificando las
contradicciones, ya existentes, en el interior de los diversos proyectos.

El auge de la etnicidad: una respuesta poltica a la globalizacin econmica

81

como por ejemplo el de la CE, que anteriormente parecan estar avanzando de forma rpida e intensa.

L,t otstNrpGRACrN

DEL EsrADo

y LAS NUEVAS rDEoLocAS TNrcAS

EN

EL TE,RCER MUs.oo

En las regiones perifricas del Tercer Mundo, particlrlarmente en las


que conforman el qr-re hemos llamado Cuarto l\Iundo, la crisis no slo ha
erosionado los excedentes. sino que, en algunos casos, los ha destruido de
tal forma que ni siquiera asegura la simple reproduccin del sistema. Al
quebrarse la base de poder v las clases dirigentes, la desintegracin del
pas adquiere formas realmente extremas, como muestra el caso de Somalia. En frica, concretamente, la disolucin de la unidad nacional parece a veces haber dado paso a la etnicidad como base para la renovacin
legitimada de las fuerzas en competencia. Pero frica no es el nico lugar
en que se ha desplegado este tipo de fuerzas centrfugas: en India, en Afganistn, en Europa oriental, en la antigua Unin Sovitica y en la antigLra
Espaa, por ejemplo, y
Yugoslavia, incluso en Europa occidental
-en
posiblemente tambin en Italia- se ha puesto en cuestin la unidad nacional.
Lo cierto es que el aparente xito de estos movimientos tnicos en
proceso de expansin plantea siempre un problema, a saber: quines aspiran al poder encuentran sus <<grupos tnicos, ya creados, es decir, implantados en el terreno y naturalmente dispuestos a seguirlos? En mi opinin, esta forma de abordar el problema es demasiado simplista. Para
exponer mis ideas recordar de forma sucinta las conclusiones de mi reflexin, que pueden leerse con mayor detalle en Maldeuelopment (pgs.
111 155).
1

Un grupo tnico no es diferente de Ltna <<raza>> o cualquier otra <<no


realidad inventada para servir la causa de la organizacin social
del mundo precapitalista.
La existencia de una variedad de pueblos fue reconocida en el
mapa de Afriru, y en el de otras regiones del mundo, en la poca
precapitalista. .<Pueblos>> es un trmino general que no implica una
calificacin a prori. Dichos pueblos fueron organizados en espacios que no necesariamente coincidan con los intercambios matrimoniales, sino que, por el contrario, se definier<)n por inercambios a mayores distancias, por la eventual centralizacin del
excedente, por la organzacin poltica y por el Estado centralizado, por las mitologas de los ancestros y el origen comn, as como

82

El capitaiismo en la era de la globalizacin

por creencias religiosas y lenguajes comunes. Esta cartografa de


espacios definidos podra continuar casi infinitamente.
Dnde se ubican en esta realidad multiforme los grupos tnicos? En todas partes y en ninguna. En diversos estadios y momentos de estos sistema existe un sentido de comunidad que no nece-

sariamente se convierte en un sentimiento de pertenencia tnica.


As, encontramos la comunidad de aldea y la de las aldeas rodeadas
por la misma unidad dependiente elemental y/o por intrincadas re-

laciones matrimoniales; Ias comunidades derivadas de espacios


ms amplios, a menudo vagamente religiosos, como, por ejemplo,
la cristiandad en la Europa medieval. Ni siquiera el lenguaje confiere por s mismo de forma necesaria un sentimiento de comunidad. En nuestra poca, cuando el sistema escolar/estatal est ampliamente unificado y ha impuesto un nico lenguaje, tendemos a
olvidar que los pueblos antiguos son a menudo polglotas (recurdese el caso de Africa),puesto que usan una lengua u otra, una variante dialectal o un idioma, en funcin de las circunstancias, sin
que ello ocasione un problema de identidad mltiple, por emplear
el lenguaje de los chovinistas lingsticos.
2. La sociedad precapitalista no es necesariamente homognea. Existen siempre zonas de una cristalizacin ms densa de la poblacin,
de mayor desarrollo de las fuerzas productivas, as como de las
fuerzas polticas y religioso-culturales. Y tambin zonas intermeclias, ms o menos dependientes de las primeras, que han escapado
a la homogeneizacin impuesta por el desarrollo de grandes Estados. Pero no existen minoras en el sentido moderno del trmino.
La pluralidad es la norma. Son nicamente las prcticas estandarizadoras del mercado capitalista, generalmente la educacin en un
lenguaje denominado nacional v la ideologa de nacin que le
acompaa, las que han convertido en la poca moderna a ciertos
grupos en nuevas minoras (vase mi Tbe Strategic Stakes in the
Mediterranean, pgs. 97 -98, para un desarrollo del tema en relacin con el mundo rabe).
En
l. el caso del mundo rabe, he hablado de una cuasinacin sobrepuesta a una comunidad regional, basada en la centralizacin y en
la circulacin de un excedente garanfizado por la clase dominantc
de guerreros-comerciantes. Esta clase estuvo profundamente unificada en la poca dorada (iba de Tnger a Bagdad sin problema
alguno) mediante, entre otros medios, un lenguaje escrito y la religin. Se trataba de una cuasinacin porque las fuerzas producrivas
no integraron al conjunto las masas campesinas, sobre todo aquellas que estaban geogrficamente aisladas, particularmente duran-

El auge de la etnicidad: una respuesta poltica a la globalizacin

econmica B]

te los perodos de decadencia del comercio alarga distancia. Sin


embargo, no existe ningn <<grupo tnico raber>; ni siquiera los.
enclaves que perduran tienen conciencia tnica (los bereberes, por
ejemplo, no se autoconsideran un pueblo).
4. El caso de frica occidental presenta grandes similitudes con el del
norte de fricu. En mi opinin, lo que sucedi puede resumirse
asi: a) los grandes Estados de frica occidental (Ghana, Mali,
Songhai) se fundaron a partif del control de las rutas meridionales
del comercio sahariano, as como los del norte se basaron en el
control de las rutas septentrionales; b) la clase dirigente de estos
Estados, lejos de ser asimilable en una etnicidad dominante, estaba formada en torno a ciertos clanes guerreros, muy abiertos a la
asimilacin (pueblos que, por consiguiente, por malinke o songhai
de profesin, como 1o eran quienes se consideraban turcos durante el imperio otomano);y c) el espacio de estos dominios, con fronteras fluctuantes, se mantuvo fuertemente heterogneo, incluso
irregular, notablemente desde la perspectiva de 1o que en la acfoalidad se denomina etnicidad>>.
5. Las prcticas de dominacin colonial han desempeado un papel
determinante en la creacin de las realidades tnicas. As, con el
objeto de obtener el control de vastas reas, a menudo en plena
confusin merced a la decadencia del comercio de esclavos, los colonizadores tuvieron que reorganizatlas,y para hacerio precisaron
de intermediarios locales. A falta de Estados, o de una clase feudal
o dependiente, los colonizadores inventaron el <<jefe v le proveyeron de poderes que nunca antes haba tenido. Pero, de quin
exactamente se era jefe? Para aclararlo, los administradores coloniales y los militares, que eran unos pobres antroplogos aficionados, se inventaron las <<tribus>>.
6. Resulta imposible rehacer la historia. Por consiguiente, sea o no un
producto evolutivo de la historia, si la tribu existe, ha de reorganizarse. Ahora bien, la pregunta es otra: existe realmente la etnicidad? Si existe, dnde?
En ciertos casos, parece obvio que la existencia de una realidad
tnica es una falsedad, o mejor, un atributo de la actual situacin
poltica. Con un examen ms detallado, puede comprobarse que
esta realidad se ve manipulada por clanes que, dentro de la clase

dirigente, compiten por el poder. Pero han interiorizado realmente las masas la etnicidad? Una respuesta afirmativa a la cuestin dista mucho de estar probada. En Katanga (la actual Shaba),

por ejemplo, difcilmente podra hablarse de etnicidad, sino

de

provincialismo, multitnico. Este provincialismo era slo un refle-

84

E1

capitalismo en

1a

era de la globalizacin

jo del atraso de la peqr-rea burgr-resa local de esta regin dominada por el gran capital minero, enfrentada a la pequea burguesa
de Kinshasa, que a principios de la dcada de los sesenta era nacionalista radical. Aqu nuevamente, el imperialismo us a su favor
la contradiccin para prolongar su control sobre Katanga, amenazada por el creciente apoyo a Lumumba. Pero una vez que el poder colonial se mantuvo en Kinshasa, el imperialismo cambi de
enemigo. (Este provincialismo, que bien pronto se conoci en los
medios de comunicacin occidentales como <<tribalismo>>, no preocupa en absoluto ala gran mayora de la poblacin: las primeras
organizaciones obreras provinciales no expresaron en ningn lugar
demandas formuladas en clave tnica.)
Aunque en cierto nmero de pases africanos, el espectro de la
etnicidad v el etnicismo est siempre presto a aparecer cada vez
que la clase local dirigente empieza a desintegrarse, tal cos no
puede considerarse la regla general. Una potencia neocolonial estable se basa en una clase dirigente que est ms o menos unifica
da a nivel de E,stado, que es mayoritariamente multitnico. En general, se trata de una clase compradora, cuyo destino est
vinculado al del estado a travs del cual est en condiciones de
ejercer su poder. Indudablemente, sus miembros pueden buscar
clientela en sus regiones de origen cuando no se les permite recurrir a los medios polticos al uso para mantener el poder. Por consiguiente, son propensos a recurrir a solidaridades <<tnicas>>. Este
tipo de manipulacin tiene, no obstante, un efecto limitado, que
slo se agrava en el caso de inestabilidad mundial cuando el propio
imperialismo parece predispuesto a cambiar de rumbo.
La etnicidad no es el nico movimiento centrfugo producido por
la crisis de ac,mulacin, ni el nico recurso de ciertas segmentos
de una clase dirigente escindida que intenta recuperar alguna base
legitimada para su poder. La manipulacin de la democracia es
otro recurso para intentar escapar de la encrucijada. En lugar de la
adhesin unnime a un nico partido en nombre del desarrollo, estamos ante una proliferacin de grupos, todos ellos surgidos de la
misma clase, y todos ellos intentando parecer diferentes bajo el
manto del pluralismo. En esas circunstancias, muchos de esos grupos, pidiendo la libertad pero atentos a no cuestionar las fuerzas
reales tras la crisis, por tanto todos ellos de acuerdo con la liberalizacin y privatizacin econmica, acaban recurriendo a la etnicidad. En otras coyunturas histricas, es el fundamentalismo religioso el que cumple idntico papel (para ampliar este punro, vase.
por ejemplo , Eurocerutrism).

E1 auge de la

etnicidad: una respuesr

L.r cLosartzACIN y LA cRrsIS DEL

:i--::::

.r -.i

co\cEpro

giobalizacin

econmica 85

DE NACIN

Lo anterior me lleva a ampliar el anlisis. algo que har


ya he
sealado antes- recurriendo a las conclusiones a que llegu-como
en Maldeue.opment (pgs. 127

-l4l),

a saber:

El Estado-nacin es un producto histrico, es decir,localizado en


el tiempo y en el espacio. La Europa del siglo xIx sigue siendo central
para nuestra historia moderna, porque durante esas dcadas se establecieron, mediante todo tipo de luchas cruciales, los fundamentos del Estado nacional burgus, la columna vertebral de nuestro mundo contempo1.

rneo.

Dos tipos contradictorios de teoras se han producido en esa columpor un lado; el


nacionalismo y la teora de la integracin de clases en el Estado-nacin
democrtico burgus, por otro. Ambos tipos de teoras dieron cuenta de
muchos aspectos de la realidad inmediata, que estuvo marcada por las 1uchas sociales, que llegaron incluso a ser revolucionarias, y por las luchas
entre Estados-nacin, que llegaron a convertirse en guerras. Ambos tipos
de teoras establecieron insumentos capaces de inspirar las acciones de
los protagonistas, los sujetos de la historia, y de pensarse como tales.
La efectividad de las esmategias polticas proviene, sin embargo, de una
coyuntura especfica definida por una coincidencia,limitada en el tiempo
v el espacio, entre: a) el Estado ylaotra realidad social, la nacin; b) la
posicin dominante de los Estados-nacin burgueses, situados en el sistema capitalista mundial, su caracterstica central; y c) cierto nivel de g1obalizacin de las unidades econmicas centrales, autocentadas, interdependientes, pero con un alto grado de autonoma.
Todo ello hos permite empezar a comprender por qu esta covuntura es capaz de proporcionar efectividad a las polticas inspiradas por estas teoras. Sin embargo, por conflictivas que puedan ser las relaciones
entre las clases, estn reguladas por y en el Estado-nacin. En este senrido, existe un precio medio parala mano de obra nacional, determinado
por la historia y por la interrelacin de clases, un sistema nacional que refleja las relaciones sociales decisivas. Las naciones y las clases
-trabajadores, burguesa, campesinado- son sujetos efectivos de la historia.
Cul es el papel en la coyuntura de esta realidad nacional>> que an
no hemos determinado? La ideologa le conferir posteriormenre una dimensin autnoma, atribuyendo preexistencia al Estado, una posicin
que me parece discutible. No obstante, en este caso la nacin es probablemente un producto del capitalismo, como han aceptado el marxismo y
la sociologa convencional.
na vertebral: el marxismo y la teora de la lucha de clases,

86

El capitalismo en la era de Ia globalizacin

2.Lafuerza de la forma inicial de Ia nacin ha inspirado las que han


venido despus. Habida cuenta de que ya existan una nacin inglesa y
una nacin francesa, las naciones alemana e taliana las tomaron como
modelos en el momento de crear sus propios Estados. La inteligencia poltica de sus creadores estriba en saber cmo establecer alianzas y compromisos sociales susceptibles de moviiizar en su apovo las diversas fuerzas enltza.
L En los Estados-nacin europeos, la dimensin lingstica cobr
una fuerza excepcional, hasta el punto de constituir probablemente la
esencia de la nacin como nuevo logro social. La educacin y la democracia moderna han hecho de la lengua nacional un instrumento que acaba definiendo la nacin, sus fronteras y su cultura de masas.
4. No obstante, tras un examen ms atento, resulta claro que esta poderosa coincidencia del siglo xtx fue en realidad muy limitada en el espacio.
Las semiperiferias europeas
imperios austrohngaro y ruso-los no sin dificultades. El inicio de un
experimentaron una evolucin central,
mercado capitalista unificado supuso un desafo al viejo Estado dinstico,
que provocata una resuelta modernizacin/renovacin que recurri a
grandes medios: la educacin y la reforma social y consrirucional. No obstante, en este punto la ideologa nacionalista importada fue ms un inconveniente que una fuerua motriz, que acab por destrozar el imperio
austrohngaro. Y si el imperio ruso sobrevivi hasta 1990, gracias a la revolucin bolchevique, se debi en gran medida al hecho de que predomin la nacin rusa. Actualmente, la crisis en Europa oriental pone una vez
ms en entredicho el futuro de los pases que perrenecen a dicho imperio:
sern absorbidos por el movimiento del capitalismo europeo desarrollado, o sern relegados a la periferia, en otras palabras, sern latinoamericanizados>>?

Ahi radica uno de los desplazamientos que constituye la hiptesis de


las presentes reflexiones. No se puede decir que las burguesas checa, eslovaca, polaca, hrngaru, eslovena, croata y alemana no necesiten disponer
de .<sus>, Estados y <<sus>> mercados, ni tampoco que constituyan segmentos de una nica burguesa basada en un nico mercado integrado. En
modo alguno resulta obvio que las masas campesinas prefirieran ser explotadas por su burguesa nacional. El conflicto se presenta caractersticamente poTarizado en torno al lenguaje, en gran medida como proyeccin
del nuevo papel que el lenguaje est teniendo en la Europa occidental desarrollada. El complicado juego de conflicto social real y potencial l\eva a
las fuerzas polticas
socaldemcratas de la Segunda Interna-partidos
cional, partidos campesinos,
partidos de la nueva burguesa- a teorizar,
justificar y proponer estrategias inacabables que, finalmente, caern en el
mito del Estado-nacin idealizado unificado por el lenguaje.

I-l auge de

1a

etnicidad: una respuesta poltica a la globalizacin

econmica 87

En todos los casos, el resultado ha sido mediocre. Despus de 1920,


Ios Estados herederos confirmaron que las hegemonas burguesas locales
e ran incompetentes, y pronto cayeron en la rbita bien de Pars bien de
Berln. Se dilapid el potencial para el desarrollo capitalista, y el estanca-

rriento econmico se volvi algo caracterstico. Tras la Segunda Guerra


\lundial, el sistema inspirado e impuesto por el modelo sovitico supuso
el inicio de una nueva historia. No todo en esta nueva historia ha sido negativo, ni tampoco cabra decir que el futuro de los pueblos de la regin
hubiera sido mejor de otra forma o que hubieran podido evitar su conversrn en periferia. Pero lo cierto es que tampoco parece claro que hoy en
da dispongan de la herencia y las condiciones para evitarlo.

5. La ideologa del Estado-nacin es tan fuerte que cuando todos los


la independencia, tras la Segunda Guerra
mundial, todos ellos constituyeron un sistema de Estados-nacin, precisamente en el mismo momento en que el Estado-nacin entr en una crisis que parece hoy por hoy interminable, incluso en sus centros de origen.
6.La globalizacin del sistema capitalista durante el perodo 1945lgJO alcanz un estadio que, dadas sus caractersticas, se puede considerar cualitativamente nuevo.
Hasta mediados de nuestro siglo, la globahzacin oper en un mercado que era ms internacional que planetario, y al que la ley del valor dio
un contenido nacional, dentro de las constricciones impuestas en la compases del mundo lograron

petencia internacional por el embrin de una ley del valor capitalista


mundial. En este estadio, las clases sociales eran esencialmente clases nacionales, definidas por las relaciones sociales establecidas dentro de los 1mites del Estado. Exista, por tanto, una conjuncin entre la lucha de clases y el juego poltico, que era regulado precisamente en el marco de los
Estados.
Tras la Segunda Guerra Mundial comenz la ruptura de los sistemas
de produccin nacionales y su recomposicin como elementos de un sisrema mundializado.En Empire of Cbaos (vanse los captulos 1 i' 3 ). pro-

puse un anlisis crtico de las nuevas contradicciones creadas por esta

evolucin, subrayando el utopismo que supona administrar el sistema


mediante la sumisin unilateral a la denominada regulacin del mercado.
Habida cuenta de que no existe un Estado mundial y que Estados Uni
dos, que ha adoptado parcialmente esta funcin, est en crisis, al no exis
ir ms que de forma embrionaria instituciones mundiales y tenerse quc
clirimir los juegos polticos (como las elecciones) a partir del sistema estatal, ha desaparecido cualquier coincidencia entre los conflictos -y compromisos de clase, por un lado, y la poltica, por el otro.
La propia Europa se encuentra amenazada por su utopa economicista. El establecimiento del Mercado Comn, que casi se ha convertidcr

88

El capitalismo en la era de la globalizacin

en el mercado nico, no ha tenido un desarrollo paralelo de instituciones


polticas para su administracin (vase el captulo 6 de este mismo libro

para un tratamiento detallado del tema). El proyecto ha progresado mucho merced al xito de la fase anterior, por lo que siempre se ha rcchazado el establecimiento de instrumentos polticos para su anclaje definirivo.
Y sin embargo, la unificacin alemana ha supuesto de repente que se
trastocara totalmente el equilibrio de fuerzas en Europa, 1o que plantea
diversos interrogantes. No puede Alemania proseguir en el futuro sus
propios objetivos, la latinoameicanizacin de Europa oriental en beneficio propio, sin pensar demasiado en sus socios? (o bien tenerlos en cuenta slo en el caso de que stos convengan en jugar un papel secundario en
esta nueva Europa alemana?). Existen indicios de que las cosas podran
seguir ese camino. No obstante, est por ver si a largo plazo el despertar de
las viejas naciones europeas no pondr en cuestin las actuales opciones
para el continente, tanto en la zona occdental como en la oriental.
La utopa del mercado se encuentra tambin en el corazn mismo de
1a degradacin de las polticas democrticas de Occidente. La sumisin
unilateral a esta constriccin, que opera por medio del sesgo de la competencia internacional, ha ocasionado ineficiencia poltica y ha creado un
estado de malestar. La historia de Estados Unidos, unavez ms por delante de la europea, muestra cmo ese vaco se puede llenar con una mezcla de elementos permanentes (podran quizs el racismo, o desviaciones
religiosas o sociales, cumplir r-rna funcin til en esta inestabilidad?) y de
conglomerados de intereses divergentes (por ejemplo, grupos de inters
locales y profesionales). Se observan indicios de la aparicin de fenmenos similares en Europa?
7. En general, la expansin capitalista tiene efectos inversos en los
centros y en las periferias del sistema; en los primeros, integra la sociedad
en que se basa la nacin, mientras que en las segundas destruye la sociedad y, eventualmente, destruve la propia nacin o aniquila sus potencialidades. Esta asimetra respecto de ia base econmica del sistema es esen-

cial y refleja la posicn cualitativamente diferente de las burguesas


locales a nivel local y mundial.
En las sociedades que ha expulsado a la periferia, la expansin del capital ha tenido que hacer frente a diversas y desigualmente desarrolladas

formas de organizacin. Estaba China a punto de inventar el capitalismo? Habra el capitalismo, a partir del sustrato ya presente, reforzado la
nacin china? Esa madurez es 1o que permiti a China evitar lo peor: su
desintegracin? O es la semilla del confucianismo o simplemente la extensin del continente 1o que hizo dudar sobre la posibilidad de conquistarla? En ei caso de la India no hubo duda o miedo alguno, ni en el caso
de Duplessis ni en el de la East India Company. Pero ah el Estado-na-

E1 auge

de la etnicidad: una respuesta poltica a la globalizacin

econmica 89

cin, a pesar de su decadencia, visto retrospectivamente se presenra todava como sujeto patala historia. Constituy el marco
es el
nico rrmino utilizable- en el que los sujetos histricos -nacional
que constiruyen
1as diversas clases se enfrentaron entre s bajo la hegemona sucesiva de la
aristocracia y de la burocracia (entonces burguesa). Su transformacin
fue finalmente dirigida por una revolucin paisana liderada por el Partido Comunista.
Ramkrishna Mukerjee (1916) ha mostrado la realidad del desarrollo
capitalista inicial de la India. La unidad india no es, como muchos afirman apresuradamente, el producto de la.colonizacin britnica. El hin
duismo constituy un denominador comn real, que, sin embargo, oper
en una familia de una docena de naciones. La unificacin del mercado capitalista no se produjo ni siquiera por el deseo de las burguesas de estos
diferentes pases de desmembrar el nuevo Estado en beneficio propio,
como sucedi en Europa central y oriental. Se debe al hecho de que la
ideologa del Estado-nacin no penetr aqu, en esta parte del mundo
menos expuesta al modelo europeo-occidental que el imperio austrohngaro o los Balcanes?
El Estado otomano y el Estado egipcio alientan tambin la reflexin.
maduracin
de las relaciones capitalistas es evidente en los Balcanes,
La
en Egipto y en Siria. El Estado que se autoimpuso a los varios pueblos
que estn presentes en las zonas
rabes y turcos, cristianos
-musulmanes
griegos, eslavos y armenios- no
supuso un obstculo natural a esa maduracin. Su incapacidad de resistir el posicionamiento regulado por el
capital extranjero acab finalmente desposeyndoles de su legitimidad.
Pero tambin aqu, como en Europa central, encontraremos en la historia
de los Estados herederos la prueba que difcilmente se ofreci mayor resistencia. No obstante, el eco de la ideologa del Estado-nacin en el modelo europeo tuvo ull gran efecto en los <<jr'enes turcos>> que, tornando la
iniciativa y creando la idea artificial de una perspectiva turca, culrninaron
1o que la revolucin kemalista haba iniciado. Como en Europa central,
dicha opcin acabara convirtiendo a Turqua en una ,,lumpen-nacin de
una Europa que la rcchazaba. En un eco predecible, Ia burguesa liberal
egipcia se adhiri a esta tesis durante el perodo de entreguerras. Esta opcin, luego abandonada por la recuperacin de la idea de un Egipto rabe,
encuentra una base objetiva en el <<doble estrato>> de la nacin rabe.
Tambin en Amrica, con un sustrato histrico muy diferente, el Estado opera como un sujeto activo, forjando la nacin, o con la intencin
de hacerlo, con menor o mayor xito. En Estados Unidos, la fundacin
vino de la mano de la construccin de una base autocentrada a partir de
Nueva Inglaterra, que se ampli a la totalidad del pas unavez que se resolvi la cuestin del Sur. Pero, sin embargo, la nacin no logr cons-

90

El capitalismo en la era de

1a

globalizacin

truirse a s misma en el caso de Amrica Latina, a pesar de la temprana independencia de sus pases. El carcter perifrico de la estructura econmica persisti pese al establecimiento de Estados formales, que, en cualquier caso, estaban integrados por criollos, que mantuvieron marginadas
a las comunidades indgenas. Slo podemos hablar realmente de un Estado-nacin en el caso de Mxico, donde, con la revolucin del siglo xx, la
hispanizacin de las comunidades indgenas experiment un fuerte progreso. En todos los casos, el modelo europeo sigui siendo en Amrica
Latina, en este mbito y en los restantes, el nico punto de referencia y,
con 1, 1o fue tambin la incontovertible ideologa del Estado-nacin.
Pondr en cuestin la crisis de acumulacin mundial de nuestra
poca la unidad nacional de los Estados del Tercer Mundo?
En India, por ejemplo, la <.compradorizacin, de la burguesa
ha sido capaz de recorrer dversos estadios de desarrollo nacional,-que
aunque no popular- ha puesto en peligro la unidad del Estado. Ha rcforzado los imedentismos regionales, ha sido manipulado por camarillas que
aspiran a controlar la poltica local, y ha cuestiona<lo la al\anza panindia
de las clases dirigentes (grandes terratenientes del Norte, la tecnoburocracia, los capitalistas industriales, los capitalistas mercantiles y los kulaks).

La asociacin de Mxico con Estados Unidos y Canad en un mercado comn tambin comporta el riesgo de dividir el pas en un Mxico (<tejano y otro <<guatemalteco>>, reproduciendo de esta forma la ruptura que
permiti a Estados Unidos anexionarse en el siglo XIx la mitad de Mxico. Por su parte, en el mundo rabe e islmico, el fundamentalismo religioso, cuvo ascenso supone una respuesta a la <<compradorizacin>>, no
anenaza con liquidar todo un siglo de esfuerzos hacia la modernizacin y

construccin <<nacional>>?
Frente a estos desarrollos negativos, tambin pueden observarse que
los tipos de desarrollo propios de Asia oriental estn asumiendo caractersticas distintivas particulares y definidas. As como en general en el Tercer Mundo la expansin del mercado interno se ha basado en el incremento relativo de los ingresos de ias clases medias en detrimento de las
masas populares, en Asia oriental, excepcionalmente, toclos los salarios
(incluyendo los de los estratos medios) han crecido de forma mnima, lo
cual ha permitido el ahorro generalizado, generalmente pblico, mienrras
que las rentas campesinas se han incrementado notoriamente. En los Estacios chinos de Tai,an, Hong Kong y Singapur, se ha producido una estrecha colaboracin entre la burguesa china en el exterior, diseminada a
1o largo y ancho del Pacfico occidental y del sudeste asitico. A nivel demogrfico, el Asia confuciana ha logrado un modesto nivel cle crecimiento que se traduce en un mayor control social i,,en una mayor penetracin
1a

I-l auge de la etnicidad: una respucsta poltica a la globalizacin

econmica 9l

del ideal de enriquecimiento personal y familiar. Finalmente, los esfuerzos en el sector de la educacin tcnica han sido muy sistemticos y eficientes. Trabajando a partir de una fuerte realidad nacional, estos desarrollos estn forjando la emergencia de una burguesa nacional
hegemnica, legtimada por un consenso social muy amplio, mucho ms
estrecho que en el pasado.
No obstante, la crisis revela la vulnerabilidad de las estrategias basadas en una insercin deliberada en la divisin internacional del trabajo. El
Asia confuciana, con mayor capacidad que Amric a Latina o el mundo
rabe de gestionar los eventuales reajustes impuestos por la crisis externa,
tambin puede, en caso de ser necesario, ser autosuficiente. Una intensificacin de las relaciones de estos pases con China yJapn beneficiara a
todos los implicados y modificara significativamente el equilibrio mundial de fuerzas.
B. En los pases de la Europa oriental .<ex socialista>> se ha pasado una
pgina de la historia. En un perodo de entre cuarenta y setenta aos, segn cada situacin prticular, los pases de 1a regin intentaron superar el
legado de su anterior condicin perifrica. La burguesa local fue incapaz
de crear una economa moderna y autosuficiente, incardinada tanto en el
sistema mundial como en el nacional. Poda haberlo hecho el nuevo poder, llamado socialista? No voy a adentrarme de nuevo en la evaluacin
crfica de esas experiencias ni en las razones que me llevaron a concluir
que, esos nuevos poderes, lejos de estar consuyendo el socialismo, estaban construyendo una burguesa y, por tanto, el capitalismo, aunque en
un marco que haba elegido la opcin estatista y se haba desconectado de
las presiones del sistema mundial. He llegado a la conclusin que el colapso de estos sistemas no fue el producto de una revolucin democrtica, sino nicamente la fase final de su desarrollo natural.
Es cierto que las crisis econmica, poltica e ideolgica de este colapso han significado el derrumbe de la clase dirigente en todos esos pases.
Y tambin en este caso nos encontramos una vez ms con e1 factor tnico
o nacional en accin. En los pases plurnacionales (la Unin Sovitica,
Yugoslavia y, en menor medida, Checoslovaquia) los diferentes grupos de
las clases dirigentes intentaron lograr apoyos en base a la etnicidad, En
los otros, intentaron movilizar el chorrinismo nacional, exacerbando los
conflictos potenciales con las diversas minoras nacionales, como, por
ejemplo, los hngaros en Rumania. Si se comparan la antigua Yugoslavia
(una autntica federacin cuyo funcionamiento estaba marcado por las
desigualdades de desarrollo en favor de los Estados con menor prir,'acin
relativa) y \a antigua Unin Sovitica (un Estado centralizado al mximo,
pero que estableci una redistribucin en favor de las zonas ms retrasadas), se observa que las diferencias no slo afectan a materias concer-

92

I:l capitalismo

en la era de la globalizacin

nientes al presente inmediato, sino, quizs, tambin al futuro. Por doquier, la <<cuestin nacional>> esta vinculada ala <<cuestin democrtica>>,
no menos manipulada por las clases dirigentes y que reviste formas diferentes en uno u otro pas. Sea como sea, esta combinacin de estrategias
y tcticas mediocres no mejora las posibilidades del pas de <<hacerlo mejor>>, en trminos de desarrollo econmico, que los regmenes estatistas y
autocrticos de la denominada era socialista. Por el contrario, el debilitamiento de la regin, Rusia incluida, abre la va de un resurgir del expansionismo alemn.
Podr China, tambin en la va hacia el desarrollo capitalista, gestionar este trnsito de forma menos nociva, salvaguardando su unidad nacional?
9. La historia nos conduce, a travs de esta visin de conjunto, hacia
la cuestin de la ideologa de la nacin, bien en su r.,ersin burguesa (la
nacin como realidad preexistente; la nacin ideal, el Estado-nacin, se
construye a partir de ese fundamento v revela su potencial) o bien en su
versin marxista comn (el capitalismo ha creado las naciones y ha generalizado la forma del Estado-nacin en todo el mundo). La historia real
sugiere que el Estado es el sujeto activo que a veces crea la nacin, a veces la regenera. pero que a menudo es incapaz dehacer una u otra cosa.
La historia reai sugiere tambin la importancia de la ideologa del Estadonacin, que no siempre es un agente activo progresivo del desarrollo capitalista, sino una desviacin que cambia la direccin en un sentido negativo o que incluso llega a aminorar la marcha del desarrollo. En los casos
exitosos, la nacin se convierte en un sujeto histrico activo, un marco
para el conflicto y el compromiso entre sus ciudadanos, que constituyen
las clases sociales del capitalismo o que han emergido a pafik de ellas.
Por doquier, si la base econmica sigue siendo perifrica, o si se convierte en perifrica, el Estado se debilita o desaparece; y si las potenciales
cristalizaciones nacionales se desintegran, los grupos y las clases sociales,
los diferentes tipos de comunidades y el Estado se enzazan en un juego
de conflictos que no permite controlar el futuro del pueblo en cuestin.

CEsTIN ACTUAL DE LA CRISIS Y SUS ALTERNAI,IVAS

La gestin de los sistemas polticos y sociales


locales, es decir
-sean
nacionales, o mundiales- mediante la simple virtud
del mercado es una
utopa. Resulta casi divertido observar que en el mismo momento en que
se proclama el fin de las ideologas>>, el sistema dominante est intentando imponer una ideologa pura, expresada en su forma ms extremadamente primitival

El auge de la etnicidad: una respuesta poitica

a la

globalizacin

econmica 93

De ah que, en un momento de crisis estructural duradera, las fuerzas


dominantes no nos p^rezcan estar buscando una salida, sino simples for-.
mas de gestionar la crisis. El discurso proponiendo soluciones a largo plazo en inters de todos
por ejemplo, el Informe Brandt-, que
-como,
suele partir del principio segn el cual <<todos estamos en el mismo barco>>, es ingenuo en Ia medida en que no corresponde a la forma en que el
capitalismo funciona en la actualidad. En realidad, las fuerzas dominantes suelen dar prioridad alatctica de gestin de la crisis. Al hacerlo, intentan hacer recaer el mayor peso posible de la crisis en los hombros de
los socios ms dbiles, las periferias del Sur y del Este, con el propsito
de aliviar las consecuencias de la crisis en los centros desarrollados y asegurar que no se volvern insoportables. Esto ha impedido que se trabajara en la bsqueda de soluciones. El nuevo lenguaje de los aparatos ideoIgicos dominantes confirma estas preocupaciones a corto plazo. Hoy da
se habla de .<gobernacin>>, una forma de referirse a la .,gobernabilidad
de una situacin que resulta difcil de gestionar porque es explosiva en s
misma.

Una funcin de esta forma de pensar es la desintegracin de los Estados perifricos, Estados residuales del sistema mundial, extremadamente vulnerables, abiertos alas fuerzas del mercado mundial y carentes
de medios para controlarlas, que soportan la mayor parte de la carga derivada de la criss mundial. Esta poltica desastrosa est entrelazada con
contradicciones difciles de resolver. El desorden permanente se manifiesta en forma de regresin y violencia, por lo que 7a teoa de la gestin
de los <<conflictos (militares) de baja intensidad ayuda a las potencias
dominantes al servirles de instrumento de gestin de dichas contradicciones.

Los mtodos empleados constituyen manifestaciones agresivas: manipulaciones de la etnicidad (o del iundamentalismo religioso) y de la democracia, merced a intervenciones selectivas en funcin de las circunstancias. El sistema parece basarse en la idea de que <<existe una ley para
los pobres y otra para los ricos>>: en tal lugar se interviene en nombre del
pueblo, en otro se permanece en silencio; aqu se imponen elecciones <<libresr>, all se defiende a una dictadura brutal. Las potencias esperan salirse con la suya controlando a los medios de comunicacin, bien para
que legitimen una intervencin, bien para que guarden total silencio
cuando se enfrentan a situaciones ms embarazosas. La ingenuidad poltica tambin se moviliz a para este fin: las <<organizaciones humanitarias>>,
por ejemplo, son utilizadas por las potencias, al igual que en el pasado los
misioneros
menudo armados con las mejores intenciones subjetivas-a la conquista colonial. Una vez ms la realidad ha demosacompaaron
trado que las intervenciones del Occidente desarrollado en los asuntos

94

El capitalismo en l era de la globalizacin

del Tercer Mundo. sean cuales sean los motivos que se invoquen. siempre
son negativas.
La preocupacin tctica dominante no deja de lado el hecho de que
las potencias mejor situadas en el tablero mundial persiguen, tambin y al
mismo tiempo, sus propios objetivos estratgicos. Dos de estos objetivos
son claramente patentes en los casos de Europa oriental y de Etiopa. El
primer caso demuestra el plan esmatgico del expansionsmo alemn, el
segundo el de la hegemona estadounidense, dos planes que convergen, al
menos parcialmente. Ambos planes pretenden marginar a las restantes
potencias, Francia y el resto de Europa, que se ven obligadas a alinearse

entre

s.

El objetivo alemn
la latino americanizacin de Europa oriental,
una forma de afirmar la preeminencia alemana sobre el resto del continente- coincide con el de Estados Unidos, es decir, debilitar al mximo
posible a Rusia para regresar a la situacin de 1945, cuando Estados Unidos contaba con el monopolio de las armas de destruccin masiva y estaba en condiciones de imponer su hegemona mundial. Bonn ha logrado ya
algunos xitos importantes: la destruccin de Yugoslavia y la .<compradorizacin>> de Eslovenia/Croacia, que Bohemia-Moravia volviera ala categora de protectorado, y que los Estados blticos y Ucrania se separaran

de los rusos. A tal efecto se han movilizado completamente los denominados medios de informacin, hasta el punto que se han hecho acreedores a ser llamados ..medios de desinformacin>>. Encontramos de nuevo
dos leyes, ..la de los ricos y la de los pobres>>: a los rusos, establecidos en
los Estados blticos al menos tanto tiempo como los ingleses en Irlanda,
y en mayor nmero, se les puede privar del derecho a votar, un hecho que
no descalifica a las <<democracias biticas, mientras que los irlandeses
que encuentran anormal seguir bajo el yugo de los ingleses siguen siendo
<<terroristas. Tras la ruptura de la Unin Sovitica, no fue el desmembramiento de Rusia, reducida a Moscovia, un obietivo estratgico?
El objetivo de Estados Unidos sigue siendo el mantenimiento de las
ventajas que se derivan de su hegemona mundial, que se encuentra amenazada por la erosin de su competitividad en la economa mundial y por
el exorbitante costo de las intervenciones que hace con el objeto de mantener su posicin. Enfrentado, tras la desaparicin de la bipolaridad, a un
nmero creciente de <<enemigosrr, el nmero de esas intervenciones ha
aumentado. Pero no se desarroll precisamente la teora de la gestin de
los conflictos de baja intensidad para responder a esa situacin? De necesitarse, el debilitamiento de estos potenciales enemigos mediante la de.sintegracin de los Estados y el drenaje de sus fueruas mediante conflic-

tos internos inacabables puede servir para aplazar la necesidad

de

intervencin. La geoesfrategia, la bsqueda constante de bases que per-

El auge dc la etnicidad: una respuesta poltica

a la

globalizacin

econrmica 95

mitan una intervencin rpida, y la estrategia de control (militar) de los


ms importantes recursos naturales del mundo, como puso de manifiesto.
la guerra del Golfo (usada para presionar a los aliados, sus competidores
japoneses y europeos), constituyen medios indispensables a lo que no es
probable que Estados Unidos renuncie, al menos por el momento. \(/ashington sabe bien que si pierde la hegemonia poltica, a Estados Unidos
le resultar imposble mantener su privilegiada posicin econmica, en
particular el uso del dlar como moneda internacional, una forma de
obligar al resto del mundo afinanciar su dficit. Quienes argumentan que
Estados Unidos no dispondra de los medios financieros necesarios para
imponer su hegemona porque las presiones sociales internas han obligado a reducir su gasto en intervenciones externas, olvidan que justamente
la hegemona es tambin la mejor forma de preservar el flujo de recursos
en su favor.

Las potencias medias no tienen estrategias propias. Las antiguas potencias coloniales (Francia
fri.r, por ejemplo) estn intentando pre"n
servar a sus corruptos clientes, pero no tienen medios para mantenerlos.
La alternativa sera aceptar autnticos cambios populares, que son las
nicas fuerzas capaces de poner fin al enorme agujero financiero en que
se han convertido los sistemas neocoloniales. No obstante, la persistencia
de valores coloniales en Occidente y la visin a corto plazo de la izquierda, incapaz de imaginar unas relaciones Norte/Sur fuera del marco de la
tradicin imperialista, hace que se descarte casi inmediatamente esta opcin. En tales condiciones, en Europa las potencias medias estn agrupndose tras la hegemona alemana, mientras que en el Tercer Mundo
contribuyen a la estrategia estadounidense, como vimos en la guerra del
Golfo o en Etiopa, Somalia o Angola.
No obstante, no existen situaciones insuperables o, lo que es lo mismo, siempre existen opciones alternativas. La globalizacin capitalista tal
y como se conforma en este tiempo de crisis, como una forma de gestionarla, no constituye una solucin a la crisis. A la inversa, tampoco el ..rechazo>, de la globalizacin supone una respuesta adecuada. Los ,,recharetorno
zos>>, aparentes slo en virtud de la forma en que se expresan
ala etnicidad y al fundamentalismo religioso-, se integran en-el
esta globalizacin brutal y se saca partido de ellos. La desvinculacin o desconexin,
tal y como la he definido, no debe confundirse con estos rechazos ilusorios
y negativos, sino que supone, por el contrario, una insercin acfiva capaz
de modificar las condiciones de la globalizacin.
La globalizacin no es, en mi opinin, un hecho de la historia moderna que deba difuminarse con una respuesta culturalista y autrquica,
sino un hecho positivo, un progreso en la historia. Acepto al hacerlo
cierto pensamiento comn a las ideologas socialista y burguesa. Pero la

96

El capitalismo en la era de

1a

globalizacin

historia no tiene un final y la globalizacin est lejos de haber concluido. Aqu es donde divergen los caminos socialista y burgus. El burgus
pretende fljarla evolucin, ms o menos sometida a la perspectiva de la
accin unilateral del capital. El socialismo. por su ladci, permire comprender por qu esta globalizacin capitalista permanece truncada, generando, reproduciendo y profirndizando, paso a paso, \a polarizacin
mundial. Aqu precisamente se encuentra el lmite histrico del capitalismo: el mundo polarizado que crea es y ser ms y ms inhumano y explosivo. Enfrentado al reto que sLrpone este desafo, el socialismo tiene el
deber de proponer una visin alternativa de la globalizacin,los medios
para realzarla en el autntico sentido de la palabra y de conferirle un carcter humano v genuinamente universalista. En eso estriba, en mi opinin. e1 reto.
Cmo ayanzar? Ivlediante una estrategia orientacla a transformar
directamente e1 sistema mundial? N{ediante estrategias encaminadas a
transformar los subsistemas regionales v nacionales? Se podran, y en ese
caso cmo, combinar ambas estrategias?
El discurso neoliberal no puede responder a este desafo real de la
globalizacin, a menos que, de acuerdo con sus principios, anticipe la apertura simultnea de todas las fronteras, al comercio, al capital y alamigracin de los trabajadores. Pero ese discurso que<la truncado, puesto que
sugiere que se abran las fronteras al capital, pero que se cierren a los seres hunranos. Y esa frmula slo puede agrava la poTarizacin mundial.
La frmula en cuestin se enuncia como constriccin absoluta, como
carente de toda alternativa, de manera que escuchamos ad nauseam que
,,no hay alternativas. Tal arroganciay fraude excluyen la necesidad objetiva de luchar en pro de otro tipo de globalizacin: la sustitucin de
ajuste unilaeral de los dbiles a los iuertes por un ajuste esrructural que
sea realmente bilateral.
Una alternativa a la globalizacin capitalista implica, en primer lugar, \a recomposicin de las perspectivas socialistas en todas las zonas
del mundo. El socialismo no est muerto, pero no resurgir mediante intentos de resucitar las viejas frmulas nacionales socialdemcratas o las
estatalistas de tipo marxista-leninista, ni tampoco sus versiones tropicales, pues todas ellas han caducado. El nuevo socialismo debera ser mucho ms internacionalista y al mismo tiempo contribuir activamente a la
recomposicin de las agrupaciones regionales capaces de oponer el internacionalismo de los pueblos al del capital. Estas agrupaciones regio
nales, tal y como las concebimos aqu, no coinciden con las diseadas
. por la lgica neoimperialista, a saber, enjaezar ciertas zonas del Sur a las
metrpolis centrales (como la integracin de Mxico en el TLC, la asociacin de pases africanos a Europa, la reconstruccin de un espacio dc

I-l auge dc la ctniciclacl: Lrna respuesta poltica a la globalizacin eccnmica

9l

Asia oriental dominado porJapn). Por el contrario, estas agrupaciones


deberan esquivar las constricciones del Estado-nacin en el corazn de
E,uropa, por un lado, y reforzar ei poder de negociacin colectiva y de
consolidacin de las regiones del Tercer Mundo, de acuerdo con su orsanizacin geogrfica, por otro lado (frica, el mundo rabe, Amrica
Latina Sudeste asitico). Si no sucede tal cosa, el mundo regresar al pasado, alimentando conflictos incontrolables entre naciones y entre coinunida<-les rcales o imaginarias.
La intcrnacionaTizacin as concebida significara una moderacin de
ios excesos del mercado global, regulando el ritmo de su desarrollo y
adaptndolo a la apertura a las migraciones y a la construccin de espa-

cios polticos democrticos y policntricos, un fundamento necesario


para las polticas sociales comunes de talante progresista.

Ciertamente, la perspectiva de competitividad mundial no ha de o1r'darse nunca, ya que define toscamente la eficiencia a largo plazo. Sin
embargo, plantearlo como objetivo inmediato supondra poner el carro
Jelante de los bueyes y, de hecho, eliminar cualquier posibilidad de xito. Durante un tiempo relativamente largo, un desarrollo protegido y aurocentrado resulta inevitable. La globalizacin no debera oponerse a ello,
sino contribuir a su triunfo mediante una organizacin sutil
-incluso
.planificadarr- de intercambios entre las regiones del planeta que
se encuentran desgualmente desarrolladas. Justamente eso es lo que entiendo
por un sistema mundial desconectado y policntrico, un marco en que
justamente la cooperacin Norte/Sur, y tambin la Este/Oeste, apovaran
el progreso general. Ninguna receta milagrosa, como el mercado, puede
sustituir tal opcin.
Pero qu fuerzas sociales impulsaran un programa de tal tipo? Lo
que en estas pginas me corresponde hacer no es establecer anteproyecros a respuestas que slo la historia podr contestar, sino establecer los
rrminos de un debate lcido. De acuerdo con ello, plantear un par de
preguntas: podrn Las alianzas nacionales y populares, operando en un
marco democrtico, ir ms all de las frmulas de populismo radical de
los aos sesenta? Sern capaces de gestionar la contradiccin interiorizada ene las formas de gestin capitalista y las fueizas sociales que desean

ir

ms all de stas?

En las periferias industrializadas, la articulacin de estas alianzas aIrededor de la nueva clase obrera (los campesinos superexplotados por la
carga de financiar la modernizacin y las masas marginadas) es ya algo
posible. En la actualidad se entablan ya luchas en el terreno real de la democracia y la adminisffacin econmica, como podemos ver en Corea o
en Brasil. En el Cuarto Mundo, la marginacin de los sistemas productivos conlleva la transferencia del conflicto entre,.e1 pueblo, (en su mayor

98

El capitalismo en la cra de la globalizacin

parte formado por miembros del ejrcito de reserva a escala mundial) y el


<<poder>> (cuyas races en el poder econmico local real son dbiles y en
realidad marginales) del mbito (ausente) de la autntica economa al
(imaginario) de la <<cultura>>, la etnicidad o la religin. E,n este caso, por
tanto, la construccin de una alternativa real se enfrenta a otros obstculos importantes.
La cuestin de la etnicidad debera reempl^z^rse en el marco estratgico por una accin que puede sintetizarse as: respeto a la diversidad,
unidad pese a ella. Respetar la diversidad significa renunciar al discurso
vaco del poder que pretende actuar en pro del inters nacional>> (que
mucho ms a menudo de lo que deja de ver es mero poder) al intentar interiorizar la ideologa del Estado-nacin. Ello supone aceptar realidades
sociaies. particularmente las de clase, cuya existencia suele rechazarse negndoles los medios de expresin autnoma, un rechazo que se extiende
a los grupos tnicos y religiosos y a las mujeres. Una realidad social existe cuando los individuos son conscientes de ellas y buscan medios para
que se exprese. El reconocmiento de la diversidad, sin embargo, no significa el desmoronamiento del Estado a travs de secesiones ilimitadas;
por el contrario, la diversidad debera servir como trampoln para una
peticin de unidad. rtu .r la nica perspectiva que sera definitivamente favorable al desarrollo de las fuerzas productivas, pero la peticin de
unidad es algo vaco si no se acompaa de una denun-ia de los sistemas
mundiales y locales que, aunque quizs no engendren todas las dferencias>>, sin duda alguna las usan para desmembrar las fuerzas populares.
La problemtica a que se enfrenta la alianza popular democrtica y

nacional, como alternativa a la sumisin a la globalizacin capitalista,


es diferente a la que hasta el momento ha analizado el socialismo. El
pensamiento socialista, en todas sus expresiones, ha subestimado la importancia de la polarizacin en el capitalismo mundial, definiendo las
opciones abiertas a las regiones en desarrollo como si se trararan bien de
una revolucin burguesa (que se supone que se encargar de que tales
regiones sigan un camino exactamente idntico al que antes siguieron las
sociedades capitalistas avanzadas\ o bien de una revolucin socialista. La
tesis de la polarizacin muestra que la revolucin burguesa no es una solucin viable, porque no permite que esras sociedades superen los lmites del capitalismo perifrico; mientras que, a su vez, la revolucin socialista no est a la orden del da, porque las iuerzas sociales no tienen
suficiente madurez. La experiencia hisrric muestra tambin que los
paliativos tericamente atractivos que se pensaba que iban a compensar
esta falta de madurez (la revolucin permanente o las versiones color de
rosa y oportunistas del camino <<no capitalista) no eliminan el problema
y slo empeoran la situacn creada por la polarzacn <.Estar preso>> en

El auge de la etnicidad: una respuesta poltica a la globalizacin econmica

99

el marco del capitalismo y la construccin histricamente rpida del


socialismo constituyen dos utopas complementarias del pensamiento
dominante , ajenas al problema del desafo que plantea la polarizacin. El'
nuevo estadio del pensamiento socialista debe ir ms all.
El desafo concierne no slo a los pases de la periferia, ya que la globalizacin ha erosionado la eficiencia del Estado-nacin por doquier.
Esto es particularmente evidente en Europa. El creciente caos en el corazn de la CE y fuera de ella atestigua este desarrollo. La situacin slo
puede superarse si entre los pueblos emerge un nuevo internacionalismo,
c^paz de transferir los mecanismos de administracin social progresiva al
esquema de un nuevo agrupamiento europeo. Los ingredientes apropiados para responder a este desafo deben encontrarse en la tradicin ideoIgica del capitalismo, no en ei cosmopolitismo del capital, preocupado
por obtener beneficios a corto plazo a partir de las diferencias.
Se puede ir ms lejos? Puede sostenerse que construir un estado
mundial se ha convertido en una necesidad histrica objetiva? Sin duda
alguna, el redescubrimiento de la destruccin de los recursos del planeta
causada por la acumulacin capitalista parece abonar una respuesta positva. Pero cun pequeo se ve el sistema poltico y cultural dominante
frente a este desafo! Laarcogancia de Estados Unidos es una clara demostracin de ello. Indudablemente, la ideologa mundialista debera, coherente con sus premisas, apoyar no slo la integracin tridimensional de
los mercados (bienes y servicios, y trabajo), sino tambin aspirar a la construccin complementaria de un estado mundial que gestonara, con espritu social progresista, la democracia mundial y los recursos del planeta.
Naturalmente, no es esto 1o que hace la ideologa liberal dominante que,
por el contrario, se autoaplica el debilitamiento de los Estados sin proponer a cambio una alternativa viable y sin atacar el pavorosos desequilibrio

militar.
En tales condiciones, careciendo de formaciones sociales progresistas
en las tres partes del mundo y de una regionalizacin del sistema mundial
comprehensiva y flexible, puede Estados Unidos imponer las reglas del
juego capitalista? En caso afirmativo, qu reglas v con qu medios? Existe una fuerte tentacin de fomentar 1as fuerzas conservadoras para imponer la utopa del mercado, que agravarlapolarizacin y, al resultar tal
cosa nsoportable, comportar erupciones violentas. Existe, pues, la urgencia de responder con bombardeos masivos, que, tristemente, ya se
probaron en la guerra del Golfo.
El socialismo debe inscribir sus estrategias en la perspectiva de construir un mundo socialista y, si no un Estado mundial, al menos un sistema
poltico coherente. Pero debe definir tambin los estadios que llevarn en
csa direccin. As las cosas, me parece imposible esquivar el estadio de

100

E,l

capitalismo en la era dc la globalizacn

construccin nacional popular, de regionalizacin, de desconexin o desvinculacin, as como la construccin de un mundo polcntrico.

SpcuNoos pENSAMIENToS soBRE

TJNIVERSALISMo \ERSUS pARTrcuLARrsMo

Y LA RESPUESTA SOCIALISTA AL NACIONAL]SMO


1. No menudean los argumentos sobre la realidad de lo que se ha denominado la <<nacin>>. El simple hecho de que la mayora de los individuos digan pertenecer a una nacin determinada (es decir, que consideren
que los rasgos, reales o imaginarios, que colnparten con sus corrpatriotas
son ms decisivos que cualesquiera otras distinciones en el grupo nacional) establece la existencia de una incontestable realidad social que dicho
trmino designa.
Reconocer esta realidad (banal) no supone en modo alguno que clebamos afanarnos en estudiar su naturaleza, lmites v contradicciones, y
menos todava que debamos aceptar los mitos por los que las naciones en
cuestin viven su existencia. Lo cierto es que si bien la nacin alberga
persistentes mitologas, incluyendo las que la presentan como un hecho
naturai (revelando una percepcin biolgica que lleva naturalmente al racismo), en realidad se trata de una realidad social e histrica. Naturalmente, el movimiento de la sociedad y de la historia que comport la formacin de las mencionadas naciones no es el mismo en todos y cada uno
de los casos, de modo que resulta irnprescindible subrayar las difrencias
presentes en el proceso, habida cuenta de que esas diferencias explican
las concepciones profundamente divergentes de la nacin.
2. El concepto de <<nacin>>, como todos los conceptos que definen
comunidades humanas de algn tipo, se basa en una contradiccin fundamental entre universalismo (de la especie humana, de su destino, y de
los proyectos para construir sociedades) y particularismo (de las comunidades que conforman la especie humana). Cmo se vinculan estos particularismos con las exigencias de universalidad? Los rechazan o, por el
contrario, los asumen o toman en cuenta, o bien sostienen estar dispuestos a hacerlo? La tarea de anlisis cientfico consisten precisamente en
leer los mitos, las percepciones y conceptualizaciones de la nacin, con el
objeto de mostrar claramente esta contradictoria relacin.
l. La concepcin humanista del universalismo tiene su propia histopuesto
que la humandad no alcanz rpiclamente el nivel de absria,
traccin que la nocin exige. Los grupo tnicos, las tribus o clanes
-lo
.que menos importa es la etiqueta que se use- han r,ivido durante un
tiempo tan largo separados de los otros que su comn dimensin humana no tiene una base social tangible y efectiva. Incluso las divinidades se

El auge de la etnicidad: una respuesta poltica ala glol.,aliz.acin econmca 101

concibieron en este marco como algo particular a cada uno de estos grupos particulares.
La primera gran ola de lo que llamo <<las revoluciones culturales que
fundan 7a eru tributaria>> supuso el inicio del concepto universalista de
humanidad. Durante el milenio o algo ms que va desde el siglo v a.C. al
VII d.C,, se fundaron las grandes religiones como el zoroastrismo, el budismo, el cristianismo y el islam, as como se formularon las grandes filosofas confu ciana y helenstica. De esa forma se afirm la dimensin y el
destino comn de los seres humanos, al menos en lo que respecta al ms
all. Naturalmente, esta declaracin de vocacin universalista no estableci una unificacin real de la humanidad. Las condiciones de la sociedad
tributaria no 1o permitieron y la humanidad se reform en grandes reas
tributarias cohesionadas por sus propias filosofas-religiones universalistas: la cristiandad, Dar el Islam, el mundo hind, el mundo confuciano.
Sin embargo, la revolucin tributaria, como todos los grandes momentos
revolucionarios en la historia, se proyect en el futuro y desarroll conceptos que fueron ms all de su propio tiempo.
En la poca moderna, la revolucin burguesa inici una segunda ola
evolutiva que profundiz y enriqueci el concepto de <.universalidad.
De hecho, la filosofa de la Ilustracin supuso el inicio de un movimiento
que culmin en la revolucin francesa. En lo relativo al concepto de nacin, sta defini un nuevo contenido, radicalmente diferente de aqul
que haban experimentado sus vidas, su pertenencia a una comunidad o
su percepcin del universalismo y sus lmites los miembros de las comunidades tributarias (la cristiandad, el islam, el mundo hind o el mundo
confuciano).
La nueva organizacin de la sociedad que empez a cristalizar en parte de Europa con el Renacimiento, la conquista de Amrica y el mercandecir, el
tilismo de las monarquas absolutistas de la Europ a atlntica
-es
capitalismo, por llamado por su nombre- crearon un marco apropiado
en los primeros Estados-nacin burgueses (Inglaterra y Francia, en particular). Pero la filosofa de la Ilustracin no encauz la realidad <<nacional>> en la direccin de la construccin de algn mito biolgico, sino que,
por el contrario, esa realdad se formul en una visin social (es decir, no
naturalista) de la sociedad. Ciertamente, el mito se elabor para tal fin,
pero difiri mucho del mito de los ancestros comunes. Adems, se sostuvo que un <<contrato social>> haba fundado el Estado-nacin, por tanto
como Estado y nacin, que de otro modo no habran existido. El concepto de contrato social presupuso el concepto de individualidad burguesa
dotada de libertad.
La grandeza de la Revolucin francesa se expres en el hecho de que
fund una nueva nacin, sin aludir para ello a una sangre o a unos an-

102

L,l capitalismo en la cra de Ia globalizacin

cestros comulres, ni a ia cristiandad, sino a <<la nacin de hombres libres

(el concepto de igualdad social no estaba demasiado avanzado ala sazn) que haban hecho juntos Ia revolucin y que queran vivir bajo sus
leves. Por tanto, inclua a todos los pueblos que tomaron parte en ella,
incluso si (como en el caso de los alsacianos) no se expresaban en francs. No obstante, ello no presupone que tuvieran igual derecho las personas o pueblos que no haban participado en ella, allnque fueran francoparlantes.
Podramos decir que se trataba de una ideologa de nacin articulada
en torno a los ciudadanos. Lgicamente, no dudaron en incorporar a los
judos, ni en abolir la esclavitud en las colonias y ascender a los negros de
Santo Domingo al rango de ciudadanos. Al acuar el concepto de laicidad>r, fueron ms all de la tolerancia religiosa; de esa forma liberaron a
la nueva nacin de referencias al pasado y concibieron el cristianismo
corno una sin-rple opinin fllosfica personal, semejante a tantas otras, no
como un elemento presente en la estructura ideolgica de la sociedad.
(Por otro lado, la institucin religiosa se concibi como parte de la tirana
del ancien rgirte.) La declaracin de 1789, que inclua el derecho al asi1o y que permita tericamente a cualquier hombre iibre declararse ciudadano de la nueva nacin con independencia de su origen, puso de manifiesto este concepto ideolgico de nacin.
En esta concepcin, obviamente, la nacin no constituye una afirmacin de 1o particular frente a 1o universal, sino que es la expresin de lo
universal. Como todas las grandes revoluciones
ejemplo, la rusa
algo ms tarde- contena el pro,vecto de sr"r propia-por
extensin mediante la
imitacin por parte de todos los pueblos.
,1. Dicho esto, hay que recordar que el pensamiento ilusrado y su
prodncto par excellence , la Revolucin francesa, no lograron su objetivo
universalista. El sistema capitalista que fr.re conformndose y expandindose paralelamente no lo precisaba. Por el contrario, la propia lgica del
sistema defini los lmites dei universalismo propuesto, que debera denominarse <<rniversalismo burgus>> como muestra de los intereses reales
que serva.

El proyecto universalista de la Ilustracin y de la Revolucin francesa tuvo que afrontar los estrechos lmites histricos en las dos dimensiones de la difusin del capitalismo, a saber:
primera dimensin tiene que ver con la expansin del capitalismo en los centros europeos, que se produjo no a travs de revoluciones burguesas, como en Inglaterra y Francia, sino mediante el
establecimiento de los E,stados-nacin de la Europa moderna. En
el caso de Alemania, la constitucin del Estado fue el resultado

1. La

104

L,l capitalismo cn la era de

1a

globalizact<in

En Francia, adems,la construccin de la unidad se inici no


merced a sucesos que la precipitaron y en un perodo relativamente reciente, sino en un provecto cle la monarqua francesa
que se remonta al siglo Xl. La asimilacin de los pueblos, el
abanclono progresivo de las lenguas locales en beneficio c{el
francs, tiene races en el pasaclo distante. Posteriormente, el
nrovimiento se aceler notablemente y se complet merced al
sistema escolar republicano, el instrumento mcdiante el que se
construy la nacin francesa en torno a esa nueva unidad lingstico-cultural.
La historia de Gran Bretaa tiene algunas obvias similitudes
con la de Francia. El destino de los escoceses, que perdieron el uso
de su lengua, nos recuerda que las polticas de asimilacin distan
mucho de ser una peculiaridad francesa, jacobina, como se suele
afirmar con ligereza. Pero la revolucin burguesa inglesa del siglo XVII, basada tambin en las icleas ilustradas, en los valores democrticos y en el concepto de contrato social, se produjo antes
que la francesa y por ello no fue tan radical. La ruptura con el pasado tuvo un carcter menos afirmativo, y el compromiso que
mantuvo ia monarqu ia y 1'a. aristocracia permiti que sobreviviera
con rnayor fuerza un mito de continuidad, estimulando el valor retrospectivo de la Carta Magna (con sus libertades feudales, no
burguesas) v de la Reforma protestante.
Los pases con una tradicin democrtico-burguesa siempre
han estado inclinaclos a concebir la nacin como una realidad social abierta, entre otras coszls, a la asimiiacin de los recin llegados. Esta propensin se ha reforzado siempre que un pas ha esta
abierto a la inmigracin a gran escala. E,sto es 1o que sucedi, paradigmticamente, en Estados Unidos, pero tambin en otros pases
del continente americano v en otros, conlo por ejemplo Australia.
Lo dicho se aplica tambin a Francia desde finales del siglo xrx,
mucho antes de que la inmigracin se extendiera por la Europa capitalista en los aos sesenta. Los pases con una tradicin democrtica reaccionaron a este reto de una forma que en cierto modo
supona una bienvenida, con todos los matices que deberan acompaar al trmino. De ah qLle, o bien consideraron la r<naturalizacin>> de, al menos, los inmigrantes de segunda generacin como
un asunto normal (como sucedi en Francia y Gran Bretaa) o
bien consideraron la <<incorporacin>> en la nacin adoptada (un
trnino estadounidense que expresa bien la dif'erencia con la idea
de <<asimilacin) como la forma legtima de mantener la diversidad ..cultural>> original.

107

una forma de dsfrazar un racismo inconfesado. La clemanda, por tanto,


no supone un avance indiscutible del espritu democrtico; refleja tambin la filtracin de ideas conservadoras dominantes en la historia de las
sociedades del norte de Europa.
Los socialistas, enfrentados a la realidad de las identidades nacionales y, sin embargo, preocupados por insistir en los intereses de clase, han
defendido posiciones que, aunque no siempre fueron poiticamente eficaces a corto plazo, han sido nobles, dignas y precursoras de los riempos
futuros. Estoy pensando en las acttudes del movimiento socialista en los
imperios europeos plurinacionales: Ios austromarxistas del imperio austrohngaro y los bolcheviques del imperio ruso. Los austromarxistas queran salvar el gran Estado, pero reconstruyndolo en funcin del recono-

cimiento de las diferencias nacionales, tnicas y religiosas como algo


democrticamente legtimo. Los bolcheviques, y posteriormente la Tercera Internacional, prosiguieron en esa direccin, haciendo las mximas
concesiones posibles al hecho nacional, fuera lo que fuera en cada caso, y
diseando la idea de un E,stado socialista plurinacional. Ciertamente, su
prctica real es un tema sujeto a crica y anlisis.
La constitucin de la Unin Sovitica, como posteriormente la de
Yugoslavia, no son slo documentos histricos, reflejarr experiencias que
se vivieron en toda su contradictoria reaiidad. En este sentido, el socialismo de la Tercera Internacional fue el heredero excepcional del pensamiento democrtico radical, llevando su lgica incluso a extremos peligrosos. El bolchevismo, casi extravagantemente respetuoso del derecho a
la diferencia, no se limit a proclamar el derecho de las naciones a su autodeterminacin; bloque cualquier evolucin posible escribienc-lo la federacin poltica de las naciones en las constituciones de la Unin Sovitica y de Yugoslavia.

La realidad de estos dos pases es compleja: en la Unin Sovitica


hubo sin duda alguna un predominio cultural ruso, pero tambin una redistribucin de la riqueza ala periferia ex colonial que el capitalismo
nunca practic; y en Yugoslavia se produjo una distribucin igualitaria
entre serbios, croatas y dems. Pero, con independencia de cmo haya
sido la situacin real en cada caso y momento, las percepciones ideolgi
cas comunes a la Tercera Internacional ilevaron la legitimacin de la diferencia ms all de lo que era preciso.
El capitalismo, mediante los efectos uniformadores del mercado, ha
sido a este respecto infinitamente menos prudente que los regmenes comunistas, preocupados por salvar culturas de 1a planificacin del mercado y del eventual olvido. En la actualidad, el socialismo est pagando algo
caro el exceso de respeto democrtico por la diferencia, que ayud a
mantener viva. En Yugoslavia, por ejemplo, un sector de las nuevas gene-

i08

E1

capitalismo en la era de ia glc.ba,rz.r;:.:

raclones no se reconocieron en las <<naciones hisrricas" presentes en la


Constitucin, y declararon su nacionalidad
Pero las fuerzas
"r'ugoslar-ar.
interna y externamente dominantes, en lugar de apovar esta tendencia, intentaron dar nueva vida a las identidades nacionales que estaban siendo
arrumbadas. Esta opcin reaccionaria de las clases dominantes yugoslavas, y de las fuerzas que las apoyaron en Europa, tiene, por tanto, una
gran responsabilidad en la evolucin posterior y en la salvaje explosin de
chovinismos que nos son tan familiares.
Las ideas de la revoiucin rusa, como sucedi antes con las de la francesa, iban por delante de que lo que objetivamente se precisaba para responder a los problemas de Rusia y del imperio ruso. Esto puede decirse,
ciertamente, del derecho a la diferencia que llega a incluir la secesin,
pero tambin dei objetivo compartido, universalista, de consmuir una hurnanidad socialista.
6. Por tanto, el socialismo histrico desamoll una visin que se adelant a su tiempo con el objeto de satisfacer los clesafos planteados por el
nacionalismo tal y como ste se manifest en E,uropa. Sin embargo, frente a los problemas de las periferias a{ricanay asitica, el socialismo careci de poder. La historia de las pocas previas al capitalismo, el resultado
de la integracin en el moderno sistema capitalista, los desafos con los
que enfrentaron estas sociedades, todo ello super largamente los recursos de un pensamiento socialista clsico con orgenes eurocntricos.
En las regiones perifricas del sistema, la expansin capitalista origin formaciones sociales complejas. Produjo una gran variedad de situaciones en las que el factor tnico o nacional asume a menudo una posicin
diferente de la que ocupa en los modos centrales de expansin capitalista. Mediante una simplificacin eurocntrica que yo he criticado en otros
lugares se ha intentado a menudo proyectar la experiencia eulope
feudalismo caracterstico, con la dispersin del poder poltico y una posterior concomitancia entre la expansin capitalista y la constitucin de las
<<naciones modernas>>- en las dif'erentes realidades de Asia y frica. En
contraste, he subrayado los siguientes factores presentes en los mundos
de la periferia capitalista:
1. Los muy diversos modelos de sistema triburario que dominaron la
humanidad en las pocas precapitalistas;la existencia de un mode-

tributario pleno caracterizado por una fuerte centralizacin del


poder poltico (China y Egipto, por ejemplo); la combinacin de
1o

'

este modelo, en otros casos, con relaciones comerciales desarrolla-

das (el mundo rabe islmico, por ejemplo).


2. La existencia, en estas condiciones, de naciones que precedieron al
capitalismo, las cules, en el caso de fuerte centralizacin poltica,

Iil

auge de la etnicidad: una respuesra poltica a la globalizacin

econmica 109

aseguraron la centralizacin y redistribucin del excedente tribu en algunos perodos, el mundo rabe),
como algo opuesto a la fragmentacin tnica en otros casos (el
Africa subsahariana, por ejemplo).
La importancia de la dimensin cultural al definir cada una de las
grandes reas que conformaron el mundo tributario precapitalista

tario (China, Egipto


).

(la cristiandad europea, Dar el Islam, la constelacin hind, el


mundo confuciano); y la ms pronunciada supervivencia de manifestaciones de dominacin ideolgica tributaria en las periferias
del sistema capitalista mundial, que no han experimentado una radical ruptura ideolgica y cultural semejantes al Renacimiento o la
Ilustracin europeos.
En estas circuustancias, la compleja realidad social eludi inevitablemente los anlisis etnocentristas dominantes en el moderno pensamiento
burgus y tambin, en gran medida, en el pensamiento socialista. La Segunda Internacional, al heredar cas sin modificaciones en este punto el
pensamiento burgus ilustrado, comparti con los defensores del capitalismo (democrtico o no) la ilusin cle que la expansin capitalista difuminara finalmente todas las especificidades, entendidas como vestigios en
proceso de desaparicin. De esa forma legitimaba su adhesin al colonialisnro y al imperialismo, es decir, como <<factores objetivos de progreso
(vase, por ejemplo, el texto de Bill (/arren, Imperralism, Piorteer of Capi
talism). Al hacerlo, fue incapaz de percibir lo que considero esencial al
analizar el capitalismo, a saber: el carcter inherentemente polarizante de
la expansin capitalista mundial. La Tercera Internacional, por otra parte,
rompi con esta tradicin etnocentrista y puso su antiimperialismo en el
corazn de sus estrategias de lucha. Las simplificaciones que a veces acompaaron a esas estrategias no debieran hacernos olvidar el carcter positivo de esa ruptura, que posibilit un anlisis ms correcto de 1o que estaba
en juego, as como el desarrollo de estrategias de liberacin ms eficaces.
Con independencia de lo que pensemos de sus concepciones tericas
y callejones sin salida o, por el contrario, nnovaciones que
-prejuicios
hacen progresar al movimiento-, los movimientos de liberacin nacional
de la moderna periferia capitalista se enfrentaron a realidades que no podan reclucirse simplemente ni a la lucha de los intereses de clase bsicos
que definen el modo de produccin capitalista (el conflicto entre la burguesa y el proletariado) ni a la lucha librada por las naciones supuestamente preexistentes para realizar su objetivo liberador. L<ls movimientos
de liberacin nacional se vieron obligados a ser suficientemente realistas
para rechazar las visones simplificadoras procedentes del eurocentrismo
dominante.

l0

El capitalismo en la era de la globalizacin

Respecto de la cuestin de la nacin, los movimienlos de liberacin


nacional optaron directa e instintivamente por la perspectiva que subra,
ya la unidad de los pueblos en lucha contra el imperialismo. Ms all de
los horizontes de la etnicidad, de la religin o de otras comunidades, abogaron por la construccin, o reconstruccin, de grandes Estados, viejos o
nuevos, Su opcin no era errnea, y sus acusaciones de que el imperialismo siempre foment la divisin no carecan de fundamento. En la acfualidad se tiende a olvidar la realidad de ese hecho: los ingleses recurrieron
a todos sus recursos para quebrar la unidad india (y finalmente se las arreglaron para separar la India musulmana, aunque fracasaron en sus intentos de romper la unidad de las diversas naciones de la India hind); los
franceses y los ingleses;'ugaron las cartas de la balcanizacin africana,
como lo hicieron en Oriente N1edio.
Una rrez dicho esto, los conceptos invocados por los movimientos de
liberacin nacional para legitimar su opcin por la unidad variaron considerablemente de una corriente a otra. En la derecha, en las mentes nacionalistas conservadoras, 1a <<nacin>> en cuyo nombre se llamaba a la lucha era mtica o nebulosa; a veces se abandonaba ala diversidad tnica,
religiosa o lingstica de sus partes constituyentes. Estas afiliaciones culturales dominantes eran igualmente nebulosas en las definiciones de los
anteriores sistemas tributarios, el hinduismo o el islam, por ejemplo. Y
tambin la definicin de una <<nueva nacin>> transtnica en el frica subsahariana era en gran medid a mtica, como si la nacionalidad senegalesa,
nigeriana o zaire,a cancelara la etnicidad wolof o diola, ibo, yoruba o
hausa, bakongo o baluba.
Por tanto, de una u otra forma, las ideologas derechistas presentes
en el movimiento de liberacin nacional, que expresan las aspiraciones de
las burguesas nacionales, estaban predispuestas a unirse a las vagas filosofas del nacionalismo producidas en 1a E,uropa atrase.da,la Europa que
no particip de la Ilustracin. La ideologa de los <<nacionalistas>> rabes
(qatomiyin) constituye un ejemplo idneo. La nacin <<raber> se concibe
no como un producto complejo, evolutivo, de la historia, sino como una
esencia intrnseca, cuasibiolgica la <.arabidad>> (al uruba) se basa en el
modelo de 1o .<germano>>. Una concepcin mitolgica de este tipo abre las
plrertas a la confusin, por ejemplo, entre la arabidad y el islam. Pueden
encontrarse pruebas de dicha confusin en el discurso contemporneo
qaatniyin (el Islam es un componente inseparable de la arabidad>>, etc.);
tal cosa facilit el giro posterior hacia el fundamentalismo religioso, ocupando el terreno que qued libre tras el fracaso de las estrategias del nacionalismo rabe, que no tuvo xito en sus intentos de forjar la unidad
rabe. En el Tercer Mundo actual, este tipo nebuloso de discurso (aunque
no mucho ms que el de los nacionalismos europeos) no es privativo de

El auge de la etnicidad: una respuesta politica a la globalizacin econmica

lll

los arabes. El discurso de la negritud, por ejemplo, no es diferente en

esencia.
No obstante, sera errneo reducir los discursos de la nacin en el.

movimiento de liberacin nacional al nebuloso concepto al que acabo de


aludir. El sector de izquierdas del movimiento, incluyendo su componente comunista, siempre ha buscado su inspiracin en la filosofa de la Ilus
tracin. En un espritu genuinamente democrtico, esta izquierda siem-

pre ha expresado respeto por las identidades locales, por las minoras
lingsticas o religiosas, etc. Ha intentado que prevaleciera la unidad pero
sin negar la identidad de sus componentes.
Legitimado bien mitolgicamente, bien democrticamente, el principio de unidad no ha sido una consigna vaca y tramposa; en la mayora
de las ocasiones, se ha tratado de una realidad positiva y progresista. Ello
nos permite afirmar que, globalmente, las clases dirigentes de los Estados surgidos de la descolonizacin han sido transtnicas o pantnicas,
como puede verse justamente en el caso de India o en el del frica sub
sahariana.
La erosin del proyecto nacional-burgus de posguerra, lo que he denominado el proyecto de Bandung, est en la base del colapso del nacionalismo multitnico y, por ende, en el origen de la emergencia de un nue
vo etnicismo que, como he escrito en otro lugar, ha tomado al asalto a las
naciones (la frase reproduce el ttulo de mi libro, L'ezamcz'tea lassaziz des
Nations).
El mecanismo de esta crisis del Estado es casi por doquier el mismo:
implica una reduccin profunda de la plusvala de que disponen las clases
dominantes, una plusvala que sola permitir la expansin de dichas clases
mediante la absorcin de aquellos que se beneficiaban del crecimiento
econmico y de las nuevas posibilidades de ascenso social. En la actualidad, el drstico y sbito recorte de los mrgenes de beneficio y plusvalor
priva a la clase dirigente de su capacidad de asegurar el desarrollo y, por
tanto, de la legitimidad que usaba para fundamentar su poder. De ah que
la unidad de dicha clase presente fisuras y que sus diferentes componentes, en crisis, busquen basar su legitimidad en lo que encuentren a mano,
como, por ejemplo, aspectos tales como la etnicidad.
frica no es la nica regin del planeta en que podemos contemplar
ese tipo de fenmenos: India, la antigua Yugoslavia y la antigua Unin Sovitica son otros ejemplos posibles. La reaparicin de la etnicidad no se
debe, por tanto, a algo as corno un molesto atavismo que se manifiesta en
explosiones peridicas espaciadas en el tiempo, sino a las estrategias desplegadas por una clase dirigente que se siente en crisis, acorralada, sea la
nomenclatura de los pases de Europa central y oriental, o las clases privilegiadas de regiones del Tercer Mundo como la India oAfrica.

l12

lrl capitalismo

en la era dc la globalizacir

7. Intentar a continuacin sintetizar, brer-e pero git b-r-::ente. las lneas de iuerza que emanan de estas largas reflexiones.

La profundizacin de la globalizacin ha significado el finai del or,1945-1990),


pero tal cosa no srgnifica
cien internacional de la posgu erra
que 1a contradiccin fundamental del capitalismo - entendido como un
sistema mundial esencialmente polarizador- haya desaparecido. El desafo real de la humanidad en el presente consiste en construir una nueva
sociedad mundial a partir de principios que permitan la eliminacin gradual de los efectos desastrosos de esa polarizacin. Tal ob)etivo, que presupone perieccionar el universalisnro iniciado por el capitalismo, presenta a su vez un reto turbador para el concepto de nacin, habida cuenta
que dicho concepto debe transfornrarse en una direccin humanista y clemocrtica, capaz de responder a la contradiccin entre especificidad y
universalidad.
Iniciada por 1as grandes ideologas universales cuasirreligiosas de las
pocas tributarias. profundizada por 1a filosofa cle la Iiustracin, y reinterpretada por ei movimiento socialista, 1a respuesta a dicho desafo debe
pasar actLlalmente a un nivel cualirativamente superior, que corresponde
a los avances de la globaiizacin.
Desgraciadamente, la crisis proir-rnda en que se expresa el colapso del
viejo orden conlleva un desarraigo que ha desencadenado desastrosos
procesos involutivos. Estas reaccir>nes brbaras y en ltima instancia racistas se definen mediante un resurgir de nebulosas interpretaciones de la
nacin, lormas varias de etnicidad y etnicismo, la rehabilitacin acrtica
de la especifidad v todo tipo de introversiones comunalistas. El <<respeto
a la diferencia>> y ios derechos democrticos, entendidos en un sentido
empobrecido v formal, no deben convertirse en el pretexto que legitime
dicha involucin, una involucin que debe combatirse de pleno, de manera que se vayan presentando gradr,raimente respuestas ms humanas y
ms eficaces.

Los programas de accin poltica susceptible cle lograr tal empeo


exigirn un enriquecimiento del c<lncepto y las prcticas de la democracia, con el objeto de que sea capaz de respetar la diferencia, pero tambin
de defender el .<derecho a ser semejanten. Tales progral-nas exigirn tambin disponer de una nocin concreta de los diversos estadios que debern superarse para lograr esta perspectiva r-niversalista. Concretamente ,
el estadio de construir grandes entidades regionales en las diversas zonas
histricas (Europa, \a antigua Unin Sovitica, Amrica Latina, el mundo
rabe, el frica subsahariana, India, China, el sudeste asitico) ser probablemente Llna transicin necesaria, la respuesta ms eficaz en este momento a la contradiccin entre especificidad y Universalidad.

Ll

atrge Je 1

.::-:-::=: -:: :.:: :-':

f.oltica a la globalizacin

econmica l1)

Referencias

S. Amin, Class and.\,;/;r,,.. Historcally and


Nueva York, Monthly Revieu Press. cap. 5.

in the Current Crisis,

of Chaos, Nuer-a York. Nlonthly Revierv, 1993.

-,Empire
Maldeuelopment; Andtort ol' a Global Failure, Londres,

Zed
-, 1990.
Books,
Les enfeux stratgiques en l,fliterrane, Pars, LHarn-rattan,

-,
1992.

R. Muskher jee, The Rise and Fall o.f the East lndia Companl', Nueva
York, Monthlv Revierv Press, 1976.
B. Warren, Intperialsru, Pioneer of Capitalisaz, Londres, 1980.

Captulo 5

CUALES SON LAS CONDICIONES PARA RELANZAR


EL DESARROLLO DEL SUR?

EL DESARROLLO DESAPARECE DE LA AGENDA

El desarrollo ha desaparecido de la agenda: los gobiernos occidentales estn preocupados con la gestin de la crisis; los pases de Europa
oriental estn abrazando el capitalismo de mercado; y Amrica Latina,
Africa y el mundo rabe estn preocupados fundamentalmente por pagar
el servicio de la deuda externa. Slo los pases en Vas de desarrollo de
Asia (China, Asia oriental -eS decir, Taiwan y Corea, el sudeste asitico y en menor medida India) continan estando preocupados por mante
ner una tasa acelerada de crecimiento econmico.

Durante las tres primeras dcadas de la posguerra, el desarrollo


constituy la principal preocupacin de todos los regmenes. Tres grandes proyectos se pusieron en marcha con considerable xito: 1) el Estado del bienestar en el Occidente desarrollado; 2) la sovietizacin en los

pases del Este; y 3) la modernizacin acelerada en los pases no alineados, asiticos y africanos, del grupo de Bandung, as como en Amrica

Latina, que Vino en llamarse desarrollismo. Los tres proyectos se desarrollaron dentro del marco de economas nacionales autocentradas O,

en el caso de los pases del Este y del Sur, con un diseo que aspiraba a
establecer en el futuro tales economas autocentradas. Los proyectos diferan en su relacin (interdependencia) con la economa mundial: el

atlantismo, la construccin de Europa, en el caso de las economas de-

sarrolladas occidentales; una apertura negociada a la economa mun


dial en el caso de los pases del Sur; una Situacin de cuasiautarqua en
el caso de los pases del Este. Asimismo diferan en cuanto a la naturaleza de las fuerzas sociales que impulsaban los respectivos proyectos
(compromiso histrico socialdemcrata de capital y trabajo en los Estados- nacin occidentales; populismo con pretensiones marxistas O socialistas en el Sur) y respecto de los sistemas polticos implicados (por
ejemplo, pluralismo electoral o Estados con un nico partido). La diversidad de las diferencias mencionadas, debida a la incontestable va-

riedad de legados histricos y al hecho de que algunos pases partan de


Situaciones ms O 72531.35 igualitarias en trminos de distribucin de las

116

El capitalismo en la era de la globalizacin

rentas e ingresos, no debiera ensombrecer Ia profund semeianza de ob^


jetivos que compafiian, a saber: incrementar el bienestar
material merced al desarrollo econmico y rcforzr la posicin de la nacin en el
mundo.
En el curso de los treinta <<aos dorados>> de crecimiento de la posguerra, la internacionalizacn de la economa mundial (fuera resistida o
alentada) erosion progresivamente la capacidad del Estado de gestionar
la modernizaci6n, al tiempo qrr" ,pur"iieron nuevas dimensi,ones del
problemas a tomar en consideracin, como la degradacin medioambiental a escala planetaria. Entre 1968 y 1971, el sistema mundial entr
en una fase de crisis estructural, que contina hasta el presente. La crisis
se manifest en el retorno de tasas altas y persstentes de desempleo, al
que acompa la desaceleracin del crecimiento en Occidente, el colapso de la sovietizacin y una seria regresin en algunas regiones del Tercer Mundo, a la que asimismo hay que unir los niveles insostenibles de
endeudamiento. Por el contrario .la zona oriental de Asia aceler su crecimiento econmico.
La era de posguerra ,1915-1990) se ha caracterizado por serios conflictos entre las diferentes regiones del mundo: la guerra fra enfre el Este
y el Oeste; y los conflictos entre el bloque occidental y los poderes de
Bandung. No obstante, se produjo un crecimiento econmico generalizado, en muchos casos ms rpido en el Este y en el Sur, que dio alas a la
idea de que era posible afrapr a los pases desarrollados, equipararse a
ellos.

En realidad, el fuerte crecimiento de la economa mundial se debi a


desarrollos polticos que favorecieron a las naciones pobres y a las clases
populares de forma generulizada, en detrimento de la lgica unilateral del
capital. Quiero insistir en este punto, que suele omitirse o menoscabarse
en las explicaciones (parciales) del ,,auger, (o, mejor, de los auges). La derrota del fascismo contuvo y limit las relaciones de poder en todas las sociedades del mundo, as como las interacciones entre ellas.
En Occidente se crearon relaciones de poder significativamente favorables a las clases trabajadorus, sin precedentes en la historia del capitalismo. Estas nuevas relaciones de poder resultan un factor crucial
para entender el <<Estado del bienestar, as como el compromiso histrico entre el capital y el trabajo que la escuela de regulacin francesa ha
denominado <<fordismo, un nombre discutible, ya que el fordismo se
introdujo en Estados Unidos antes del New Deal y en oposicin a 1. He

insistido en la crucial importancia del factor poltico, subestimado en


'los
anlisis dominantes, porque sugiere que el capital busc (naturalmente, es una forma de hablar) un compromiso con el trabajo. La victoria de la Unin Sovitica y de la revolucin china crearon las condi-

Cules son las condiciones para relanzar el desarrollo del

sur? Il7

ciones internas e internacionales que favorecieron el desarrollo de los


pases del Este, pero tambin el de los occidentales, en la medida en qu
sirvieron de presin para que el capital aceptara el compromiso histrico socialdemcrata. Los debates acerca de la naturaleza social de dichos
desarrollos (eran o no socialistas?) y el papel de las contradicciones internas que provocaron el agotamiento y eventual colapso del compromiso histrico, no deberan distraer nuestra atencin de los efectos positivos de la competencia poltica enre el Este y el Oeste, reforuada por
los gastos militares estadounidenses. EI ascenso simultneo de los movimientos de liberacin nacional en el Tercer Mundo y de la capacidad
y habilidad de los regmenes poscoloniales de aprovechar los beneficios
de la competencia Este/Oeste favoreci de diversos modos el crecimiento econmico en el Sur.
Los tres pilares que surgieron merced a la victoria contra el fascismo,
y que alentaron el desarrollo sostenido en los treinta aos dorados, se vieron progresivamente socavados por las limitaciones inherentes a las relaciones de clase en que se haban fundamentado: las limitaciones del compromiso socialdemcrata;y las ambiciones de las burguesas soviticas y
del Tercer Mundo. Estas contradicciones internas, manifestadas en polticas que erosionaron la lgica del desarrollo econmico nacional, alimentadas a su vez por las tendencias crecientemente presentes en pro de
la globalizacin, constituyen la base de la brutal inversin de la coyuntura poltica que observamos en los aos ochenta. Dicho de forma sumaria,
el colapso de los tres proyectos de posguerra ha supuesto el final de lo
que he denominado <<era antifascista de posguerra>>, una poca en la que
el capital se vio constreido a operar dentro de esucturas relativamente
favorables a los pueblos del mundo.
Durante las tres pasadas dcadas se recrearon las condiciones favorables a la reconstruccin de la lgica del capital unilateral, pero esa 1gica no puede, por s sola, generar crecimiento y mucho menos desarrollo (es decir, crecimiento fuerte, acompaado de pleno empleo y de una
distribucin de los ingresos que resulte favorable a las clases populares).
Lalgica del capital unilateral, basada en la bsqueda exclusiva de los
mayores retornos financieros, tiende a producir, por el contrario, una
distribucin desigual de los ingresos entre las clases sociales, a nivel nacional e internacional, que contribuye al estancamiento econmico relativo. Marx y Keynes fueron los nicos que comprendieron la lgica deflacionista del capital unilateral, una leccin olvidada por la progresiva
erradicacin del espritu antifascista en los aos de posguerra.

I 18

HAY

E,l

capitalismo cn

CnTsTs DE

1a

era de la globalizacin

LA SoCIEDAD ACTUAL, PERO AN NO PUEDE HABLARSE DE

CRISIS DEL CAPITALISMO

La sociedad contempornea est manifiestamente en crisis, si definimos crisis como una situacin en que las expectativas de la mayora no
pueden satisfacerse en virtud de la lgica del sistema. Las personas quieren cosas como el pleno empleo, la mejora de los servicios sociales y oportunidades para la movilidad social. La lgica unilateral del capital provoca
desempleo, empobrecimiento y rlarginacin. Las naciones quieren independencia y dignidad;la lgica del capital global provoca, sin embargo,lo
contrario. En este proceso, los Estados y los gobiernos han perdido la legitimacin que les permiti inten enir en la regulacin de las relaciones sociales a favor de las clases populares. ','defender sus intereses nacionales en
la escena internacional. La democracia occidental. 1a sovietizacin (al que
sus oponentes suelen denominar comunismon) y el populismo nacional
de Bandung estn en crisis. No obstante, hablar de la crisis del capitalismo
es algo mu, distinto. La expresin carece de sentido hasta que llegue el
momento en qlle las fuerzas sociales populares opuestas alalgica del capital dispongan de proyectos alternativos coherentes y factibles, como sucedi en los aos de posguerra caracterizados por el antifascismo.
Las fuerzas polticas que han surgido merced al colapso del orden de
posguerra se han colocado prcticamente al servicio de la lgica del despliegue del capital. He analizado con algn detalle las polticas de lo que
denomino <<gestin de la crisis. El capitalismo y las crisis no son incompatibles, sino todo lo contrario, dado que la Lgica del capital general inexorablemente crisis. Por s solo, el capital puede gestionar las crisis, pero
no resolverlas.
Las crisis provienen del hecho que los beneficios de la explotacin
capitalista no pueden encontrar suficientes salidas nuevas financieramente provechosas y capaces de expandir la capacidad productiva.La gestin
de la crisis consiste en encontrar nuevas inversiones alternativas para los
excedentes de capital a corto plazo, con el objeto de evitar un colapso
brutal y masivo del sistema financiero, como sucedi en los aos treinta.
La solucin, por el contrario, supone modificar las reglas del juego que
ataen a la distribucin de los ingresos, el consumo y las decisiones de inversin; en otras palabras, un proyecto social alternativo y diferente al
que se fundamenta nicamente en criterios de rentabilidad. No habr solucin a la crsis a no ser, y hasta, que las fuerzas sociales antisistema impongan restricciones al capital, restricciones externas e independientes a
la lgica pura del capital.
La gestin de la crisis por los gobiernos nacionales opera mediante
polticas de desregulacin diseadas para debilitar las rigideces del sincli-

120

El capitaiismo en la era de la globalizacin

lmenes de exced".'tes de capital financiero debemos comparar el valor


anual del comercio mundial, que es de unos 3 billones de dlares estadounidenses, con los flujos de capitales internacionales, entre 80 y 100 billones de dlares estadounidenses; o lo que es 1o mismo, treinta veces el
volumen del comercio mundial. El lector puede acudir al anlisis previo
de la racionalidad de este tipo de polticas de gestin de la crisis, en el que
he llamado la atencin sobre el hecho de que son perfectamente racionales y eficientes desde esa ptica, frente a cierta bibliografa que se ocupa
crticamente de las polticas de liberalizacin que suele tratar cada medida de forma aislada,lo que le permite considerarlas aparentemente absurdas.
Desde la ptica de la gestin de la crisis, las instituciones internacionales son instrumentos al servicio de la regulacin de las relaciones Occidente-Sur y Oeste-Este. En ese contexto, la funcin del FMI y del BM, as
como del GATT, encuberta por el discurso del libre comercio, resulta ser
la proteccin del control del mercado por parte de los oligopolios transnacionales dominantes. El GT intenta coordinar estas polticas de gestin

de 1a crisis, sin intentar en modo alguno habrselas con el meollo del


asunto ni de enfrentar el conflicto de intereses entre los principales actores implicados.

SoluctoNlrs:

LIBERALISMO StN ITRONTERq.S?

La prioridad concedida a las demandas de gestionar la crisis derivatriunfo rotundo de la regla del beneficio privado en modo alguno
nos acercan a las soluciones. Por el contrario , dia a da nos alejamos de
cualquier solucin. La crisis, que tiene ya veinte aos a sus espaldas, comenz a finales de los aos sesenta y a principios de los aos setenta (antes de la crisis del petrleo del97)) con un declive progresivo de la inversin productiva y el crecimiento de una masa de capital financiero
excedente que, desde entonces, no ha dejado de incrementarse. Ignorando la persistencia y tenacidad del estancamiento econmico, los sucesivos
gobiernos continan hablando de <<recesiones>> y <<recuperaciones>> coyunturales, cuando en realidad estamos frente a un desequilibrio estructural bsico derivado del riunfo del liberalismo econmico.
La catstrofe social resultante se ha manifestado en todas las regones
del planeta. En los pases del centro ha adoptado la forma de desempleo
permanente; en las periferias se manifiesta impidiendo el crecimiento
econmico y acentuando el empobrecimiento y la regresin de la sociedad. A nivel mundial, se ha manifestado provocando el sacrificio de las
medidas que deberan haberse tomado para salvar el futuro del planeta.
das del

Cules son las condiciones para rclanzar el desarrollo del

sur? l2l

La ideologa del discurso dominante, empero, presenta todos estos desastres como medidas temporales exigidas para relanzr el desarrollo. En
realidad, la subordinacin unilaferal a las leyes del beneficro atrapan fatalmente

los diversos pases en espirales deflacionarias que no dejan posibilidad de salir de ellas de manera independiente. El cambio de direccin, cuando se produce. se debe siempre a un choque externo a la lgica
unilateral del capital. La modificacin de las relaciones sociales a favor de
una redistribucin de los ingresos, los preparativos para la guerra, o la
apertura geogrfica a la expansin colonial crean las condiciones favorables a una expansin econmica renovada susceptible de mantener una
ola de renovacin tecnolgica. Fue as como el fortalecimiento de la posicin de las clases trabajadoras que acomp a ala victoria antifascista cre
las condiciones para la expansin de 1as industrias de produccin en serie
despus de la guerra. Las populares interpretaciones que explican el rgimen fordista de posguerra en trminos de una oleada de innovaciones
invierten el orden causal. Coincido con Su,eezy v otros autores (minoritarios) en la opinin de que fue as como el capitalismo super histricamente su tendencia natural al estancamiento.
No podemos, por tanto, salir de la actual crisis mediante polticas de
<<liberalismo sin fronteras>>. Se trata de una utopa, tenazmente defendida
a lo largo de la historia del capitalismo, porque expresa en forma extrema
la visin ideolgica bsica del capitalisrno puro reducido a las leyes de la
acumulacin y guiado exclusivamente por la lgica estricta del capital.
El liberalismo total nunca ha existido y los momentos histricos en
que se dieron las condiciones polticas que acercaron su eventual institucin siempre fueron breves. La razn de ello es que el liberalismo extremo
produce una reaccin poltica que impone examinar, limitar o modificar
las relaciones sociales y polticas, de forma que se crean las condiciones
para una nueva fase expansiva, o para la guerra. Los idelogos del liberalismo son incapaces de entender tal cosa.
La expansin de posguerra dur cuatro dcadas antes de agotar 1as
posibilidades que presentaban los sistemas sociales establecidos sobre la
base de la victoria antifascista. El proyecto de la utopa liberal nos ha llevado a la catstrofe en un tiempo mucho ms corto.
a

NacroNusuo
Los intentos de instituir proyectos liberales utpicos siempre han
provocado reaccciones polticas de rechazo, aunque raramente han adoptado la forma de contraproyectos sistemticos, coherentes y potencialmente efectivos para solucionar las crisis. En un primer momento suelen

I22

El capitalismo en la era de la globalizacin

ser casi siempre espontneos, parciales, contradictorios e incluso conflic-

tivos. Actualmente, en un sistema global carucferizado por una profunda


internacion alizacin,la forma que toman puede descrbirse como proteccionista: el cierre parcial de fronteras: el control de movimientos de capitaies; medidas para defender las industrias propias y la propiedad de las
nacionales; y la restauracin de 1a intervencin estatal.
Tales reacciones se leeltiman con la renovacin del discurso del nacionalismo, que fcilmenie ier-iene chovinismo, agresivo si es relativamente fuerte, defensii.o cuando es dbil. Las polticas nacionalistas no
son necesariamente ineficaces, como suele afirmar el discurso terico liberal. Por ejemplo. Asia ha evitado hasta el momento en que se escribieron estas 1neas de 1a crisis general. se han mantenido altas tasas de crecimienro en.Tapn. Corea v Taiu'an, as como un crecimiento acelerado en
China v en el sudeste asitico 1, la India, aunque a un ritmo ms modesto,
;cmo explicar entonces esta excepcin? Las razones son obviamente numerosas r- complejas. r'r'aran de pas a pas en una regin que alberga a
ms de la mitad de la humanidad. puesto que ios sistetnas sociales y los niveles de desarrollo histrico difieren en los diferentes pases. Se han ofrecido todo tipo de explicaciones, incluvendo algunas que conceden un pa-

pel cruciai a factores culturales, reales o imaginarios, como

los

ejemplificaclos en el debate acerca del coniucianismo. Me limitar, pues,


a llamar la atencin sobre el hecho de que todos estos pases han contado,
en un grado u otro, con polticas marcadas por un fuerte nacionalismo
econmico, en el sentido proteccionista v estatista anteriormente mencionado. No han seguido, a diferencia de los pases de la CE, Estados
Unidos, Amrica Latina o f.i.u las prescripciones polticas del liberalismo. De hecho, han optado por la contraria, tanto si nos fijamos en Japn,
un pas capitalista avanzado, en Corea, en proceso de rpida construccin, en la China del socialismo de mercado de Deng Xiaoping, o en los
pases ms integrados y capitalistas del Tercer Mundo como India o las
naciones del sudeste asitico.
Partiendo de niveles iniciales de desarrollo ms o menos idnticos,
han logrado resultados impresionantes, en funcin del grado de coherencia y sisten-raticidad de las respectivas polticas nacionalistas de proteccionismo y estatsmo. Por qu esos pases fueron capaces de optar por
dichas polticas y de implementarlas? Las complejas razones estn vinculadas a las preocupaciones geoestratgicas de Estados Unidos en 1a regin
(su apoyo excepcional aJapn, Corea, Taiwan y el sudeste asitico a cambio de su participacin en la cruzada anticomunista conllev una toleranbia al nacionalismo que no permiti en otras zonas),la extensin de pases continentales como China o India que siempre les permite optar por
la expansin de los mercados nacionales en el caso de tener problemas de

Cules son las condiciones prra relazar el desarrollo del

sur? 12)

exportacin (aunque otros grandes pases como Brasil y la nueva Rusia


parecen no querer o ser incapaces de movilizar sus grandes mercados nacionales en su propio beneficio), a las particularidades de sus estructuras
sociales (si China 1o ha hecho mejor que India ello se debe seguramente a
que el maosmo puso en marcha una gigantesca ftansformacin social que
sirvi de base para el posterior crecimiento econmico) , y, quzs, a otras
razorres, entre ellas algunas de tipo cultural. Ninguno de los pases de la
regin, con la cualificada excepcin de India, es particularmente respetuoso de la democracia. Japn se parece ms a un modelo de partido poltico nico que al modelo pluralista occidental, y todos los regmenes de
Asia oriental y del sudeste asitico sor-r autoritarios.
Podrn esas prcticas nacionalistas proteger la regin asitica de
forma indefinida? Es difcil decir algo tajante.Japn, y quizs los pases
de tamao medio de Asia oriental y del sudeste pueden verse amenazados. India est en una situacin de crisis poltica que amenaza su estabilidad econmica. China sigue siendo una excepcin potencial, si puede
evitar que sus provincias meridionales. atradas por el modelo de CoreaTaiwan-Hong Kong, pongan en peligro la unidad nacional. (Una poltica
alternativa consistira en orientar e1 crecimiento de esas provincias hacia
el desarrollo del interior del pas.) Pero 1a creciente interpenetracin econmica en la regin ofrece a Asia una n-ledida relativa de autonoma con
respecto al resto del mundo, algo que supone un factor que alienta la continuidad del miiagro asitico>>.
Pero si el nacionalismo ha producido resultados positivos en trminos de crecimento econmico, aunque no en trminos de democratizacin o de justicia social, no ha sucedido 1o mismo en otras regiones del
planeta golpeadas por la crisis.
Los ppLicnos

DE LA RITGRESIN ANTtDIIN,tocRA.TICA: Et. ASALTO r'Ntco.

L,L F'UND,,\MENTALISMO RELIGIOSO Y EL NEOFASCISN{O

En Amrica Latina, el fric, subsahariana y el mundo rale, el nacionalismo desamollista de los aos de Bandung es ya, como hemos visto, historia pasada, aunque tal cosa no ha permitido ir ms all de tales
polticas. Por el contrario, su desaparicin ha provocado una seria regresin. He sugerido que deberamos interpretar el asalto tnico (en
Europa oriental y en la antigua Unin Sovitica), as como el funda
mentalismo religioso (principalmente islmico, pero tambin hind),
como manifestaciones de dicha regresin. Esas involuciones, lejos de
abrir el camino a la democratizacin de los Estados y las sociedades, as
como a una renovacin del nacionalismo positivo y de 1a cooperacin

124

El capitalismo en la era de la globalizacin

regional, posibilitan el surgimiento de un tipo de neofascismo de los


pases dbiles.

En Amrica Latina, las reacciones son posiblemente menos negativas,


en la medida en que las fuerzas democrticas parecen ser ms slidas.
Ahora bien, podrn articular un proyecto coherente de progreso social,
que deber englobar necesariamente, ah y en cualquier otro lugar, una
saludable dosis de nacionalismo (es decir, de rechazo de la globalizacin
capitalista polazadora propia de la utopa liberal) y un compromiso en
pro de la cooperacin regional?
En Europa, no podemos excltrir la posibilidad de un resurgir del nacionalismo, en reaccin al proyecto liberal europeo. Reducido al concepto de un mercado comn. el provecto est aquejado de una contradiccin
que amenaza con resultar fatal. La integracin econmica europea no
puede ser irreversible hasta que vaya acompaada de una integracin poltica basada en Lln nuevo contrato social entre el capital v el trabaio, algo
que slo podr venir de una izquierda coherente v a escala continental.
Implementado por la derecha, el proyecto europeo est en la actualidad
en riesgo de naufragar, eso si no explota finalmente por su culata nacionalista. La segunda mejor opcin es, naturalmente. una Europa alemana,
algo que tampoco ofrece solucin alguna al problema. Pero estos nacionalismos cle derechas que zrlientan la rehabilitacin del fascismo generarn con el tiempo una renovacin de la reaccin social progresista. Al
operar en un sistema que sigue estando en gran medida basado en los
principios del liberalismo, tal cosa sugiere que se producir un ciclo continuo de accin/reaccin. que arrLlstrar al continente en una espiral econmica, poltica e ideolgica regresiva. Tampoco eso puede considerarse
una respLresta eficaz a la crisis, dado el grado de globalizacin que han alcanzado los pases de la regin. En Europa oriental y en la antigua Unin
Sovitica, los callejones sin salida derivados del auge de los nacionalismos
y subnacionalismos en que estn atrapadas las respectivas sociedades son
todava ms dramticos.
Los poderes establecidos estn preocupados sobre todo y en primer
lugar, aclu y all, en Estados Unidos, en E,uropa, en el Este y la antigua
Unin Sovitica, en Amrica Larina,.n fri., y en Oriente Medio, por
la gestin de la crisis poltica, si bien sta ha sido provocada por la crisis
econmica. Pero la gestin de la crisis poltica no est demostrando ser
ms eficaz a la hora de proporcionar soluciones a largo plazo que la evidenciada por la gestin de la crisis econmica. He definido la crisis poltica como <<caos>> por 1o siguiente: el callejn sin salida de la UE y su posible involucin; el terrible caos y desarticulacin que vemos en Europa
oriental y en la antigua Unin Sovitica; y por el colapso de un buen nmero de sociedades en el Tercer Mundo. La gestin poltica de este caos

Cules son las condiciones para relanzar el desarrollo del

sur?

125

prcticas cnicas de realpolitik a corto plazo, en la manipulacin de los naconalismos, culturalismos, racismos y etnicidades que, al
final, llevan al fascismo. En Europa oriental, Amrica Latina, f.i., y'
Oriente Medio, estas polticas consisten en afizar el fuego con la esperanza de lograr ventajas en lo inmediato, debilitando los poderes regionales y reduciendo las posibilidades de un resurgir en clave progresista
cle las sociedades en cuestin. De acuerdo con ello, he propuesto una relectura crtica de las polticas de gestin de la crisis en funcin de sus dimensiones polticas y militares (de baja intensidad), tal y como han afectado particularmente a Yugoslavia, Etiopia, Europa oriental, fricu y
Oriente Medio.
Lejos de servir a los objetivos del discurso dominante, el que afirma
que la democratizacin est al caer, la gestin econmica y poltica de la
crisis ha reforzado por doquier el peligro de una regresin antidemocrtica. El liberalismo engendra el riesgo de fascismo, como mostr Karl Polanyi en su anlisis, The Great Transformation (1944), un texto en que invit a sus contemporneos a comprender que la victoria del antifascismo
y el rechazo de las polticas utpicas liberales que caracterizaron la era
que sigui al fin de la Primera Guerra Mundial creara las condiciones
para una nueva expansin econmica. La leccin, actualmente olvidada,
debe recordarse y difundirse vigorosamente. No podemos escapar a la
crisis y a los riesgos de regresin al fascismo sin romper categricamente
con la globalizacin neoliberal.
La historia, es sabido, no se repite, al menos nunca de la misma forma. El trmino <<fascismo conlleva connotaciones abusivas de experiencias de otra poca, muy diferente de la nuestra. No obstante, ei neofascismo, como voy a denominarlo, comparte con su ancestro fascista rasgos
antidemocrticos y mtodos comunes. En los pases desarrollados del
centro no tomar la forma de un gran palo, como han afirmado movimientos marginales (como el racismo), que servira para imponer unilateralmente polticas favorecedoras del gran capital (y perpetuar de esta forma la crisis y la gestin de la marginacin en la forma de una economa de
varias velocidades, como ingenuamente se ha dado por hecho). Pero incluso en tal caso y en estos pases, no puede excluirse totalmente el deslizamiento hacia el viejo modelo de fascismo y chovinismo nacional, aunque una observacin superficial no lo detectara al preservarse las formas
de democracia electoral, eso s, manipulada y carente de todo contenido
real. El peligro de rehabilitacin del fascismo no debera subestimarse.
En los pases de la periferia, situados en lo que Pablo Gonz\ez Casanova
ha descrito como,.colonialismo global, la mayor o menor brutalidad del
neofascismo depende de1 grado de debilidad y falta de esperanza de las
sociedades en aue or.ia. La limpieza tnica y la fragmentacin de Estase basa en

126

Iil capitalismo

en [a era de

1a

globalzacin

dos, las dictaduras terroristas en nombre de unidades regionales , ya manifiestas, son formas que adoptan los poderes locales incapaces de resistir a la sumisin de sus sociedades a la economa globalizada. Estas prcticas pueden perpetuar la apariencia de orden favorable a la explotacin
de dichos pueblos por el capital mundial dominante y, por tanto, recibir
el apoyo de potencias externas.

RTTIIxIoNES

A(,ERCA DE UN CONTRAPRoYECTo: ALGUNAS TESIS BSICAS

Ni la persistencia del modelo liberal ni la lgica de rechazo neofascista ofrecen una forma de escapar al crculo infernal de crisis y caos.
Una respuesta eficaz a tales desafos no ver \a luz hasta que no se
aprendan las lecciones de Polanyi en <<la gran transformacin>>. La historia no se conformaapartir de leyes infalibles de la pura economa, como

creen algunos profesores universitarios. Es, por el contrario, el producto


de reacciones sociales a los efectos de dichas leyes, que definen a su vez
las relaciones sociales del marco dentro del que operan las leyes econmicas. Lo que en realidad conforma la historia es la fuerza antisistmica
de una negativa eficaz, coherente v organizaa a subordinar la sociedad a
las necesidades absolutas y unilaterales de ias leyes econmicas (en este
contexto, las le,ves del beneficio capitalista), ms que cualquier lgica inherente a la acumulacin de capital. Estas fuerzas determinan las posibilidades y las formas de expansin desarrolladas en el marco institucional
que imponen ala organizacin social y econmica.
El enfoque por el que abogamos no nos permite formular mtodos ya
totalmente articulados para eludir la crisis. Las soluciones slo pueden
llegar como resultado de translormaciones de las relaciones de las fuerzas
polticas y sociales que, a su vez, sern el producto de luchas cuyos resultados son impredecibles. No obstante, estamos en condiciones de ofrecer
algunas reflexiones acerca de contraproyectos coherentes y factibles, una
manera de evitar que los movimientos sociales acaben en el callejn sin
salida de las falsas soiuciones (neofascistas). De ah que me limite a enumerar algunas proposiciones bsicas respecto de tales reflexiones.
Aunque el mundo no puede gestionarse como un simple mercado, y
pese a que no puede eliminarse la intervencin poltica e ideolgica en favor de la sumisin unilateral a las supuestas leyes del mercado (como creyeron los idelogos antiestatistas), la globalizacin fctica no puede ignorarse o negarse; dicho de otra manera, el reloj del curso de la historia
no puede hacerse retroceder. Un regreso al modelo de expansin econmica de posguerra, basado en la posicin central del Estado-nacin en los

asuntos econmicos, polticos y culturales, presupondra regresiones,

Cules son las condicioncs para relazar el desarrollo del

sur?

127

econmicas y de otro tipo, insostenibles. r,


la razn por la que las
"r
ideologas que miran al pasado, que niegan la naturaleza
irreversible de la'
trayectoria evolutiva, estn llamadas a funcionar inevitablemente como
iascismos, es decir, a servir a las necesidades de las nuevas condiciones de
la globalizacin, aunque pretendan ofrecer una va de escape y liberacin. Basadas en el engao y la falacia, no pueden funcionar sin la negacin
autoritaria de la democracia. Estn constreidas a movilizar las socedades a partir de falsos problemas
ejemplo, \a pureza tnica, la sumi-por
y a usar esas falsas causas como instrusin a supuestas leyes religiosasmentos para imponer mediante el terror sus dictaduras.
El desafo consiste en reconciliar la interdependencia que presupone

la globalizacin y las desigualdades de poder de los actores

sociales

(ffabajadores en los diferentes sectores de la economa, algunos ms competitivos que otros) y de los actores nacionales (centros dominantes, potencias medias, periferias industrializadas, el Cuarto Mundo marginado)
respecto del capital global, Empecemos con algunas banalidades que hablan por s solas: el mundo es a la vez unificado y diverso, pero la diversidad no es, ni exclusiva ni siquiera bsicamente, cultural. El nfasis en la
diversidad cultural relega las grandes diferencias de la jerarqua econmica del capitalismo mundial a una posicin secundaria. No obstante, es
justamente en este nivel econmico en el que debemos empezar a ataca
el problema, puesto que las diferencias se manifiestan no slo en desigualdades entre pueblos (culturalmente diferentes o no, segn la circunstancia especfica), sino tambin en desigualdades internas entre clases y
grupos sociales. No hay solucin a la crisis que no pase por reforzar la posicin de los pobres y de los desposedos del mundo: los pueblos de las
periferias y las clases sociales dominadas de todos los pases de los centros
y de las periferias. En otras palabras, escapar del colonialismo global 1, de
los mitos liberales implica rechazar los espejismos neofascistas. Estos principios forman el punto de partida para na reflexin significativa sobre la
construccin de un contraproyecto que sea humanista, universalista, democrtico y respetuoso con las diversidades, pero no con las desigualdades.
Yo he propuesto la construccin de un mundo policntrico, entendido como un marco en que pueda organizarse la interdependencia negociada de manera que ofrezca a los pueblos y clases dominadas la mejora
de las condiciones de su participacin en la produccin, as como el acceso a mejores condiciones de vida. Este proyecto implica que pasamos
de la accin a nivel del Estado-nacin, particularmente en el caso de los
Estados de tamao pequeo y medio, ala organizacin regional poltica y
econmica, con negociacin colectiva entre regiones.
El lector encontrar ms detalles en los textos en que he desarrollado
con mayor minucosidad esta propuesta. Sea como sea, debe quedar cla-

I28

EI capiralismo en la era de la globalizacin

ro que estamos hablando de una nueva concepcin de la regionalizacin,


diferente de la que est inserta en la actual estructura de relaciones de poder. Estas ltimas han sido construidas como correas de ransmisin de la
modernizacin polarizadora, a travs de las cuales las zonas perifricas se
vinculan a los centros dominantes que comparten las responsabilidades
de un <<colonialismo global. TLC (el rea de libre can-rbio que incluye a
E,stados Unidos, Mxico y Canad,la convencin de Lom entre la UE y
los pases ACP,la zona del yen (Japn v el sudeste asitico), y la propuesta de una Zona del Pacfico (que engloba a Estados Unidos, Japn, Australia y los pases de la cuenca del Pacfico) son conceptos neoimperialistas inadecuados para el objetivo de reducir la brecha del desarrollo. Los
mercados comunes regionales (como Mercosur en Amrica Lafina, ECOf.i.u oriental v del sur), as como
\X/AS en frica occidentalv la PTA
"n
las organizaciones polticas heredadas de la guerra fra (como la ASEAN
en el sudeste asitico) tambin han sido objeto de crticas importantes,
elaboradas en otro lugar (r,ase Regionalizatioru iru the'I'hirdlWorld;vanse las Notas al iinal del captr-rlo).
En contraste con estas visiones inadecuadas de la regionalizacin, he
argumentado a favor de una reconstruccin que debe realizarse simultneamente a nivel regional y mundial, particr-rlarmente en el rea cie los
mercados de capitales v de los sistemas mone-tarios. Me limitar, por tanto, a resumir algunas de las conclusiones a que llegu:

Mundial del Comercio uo como sucesora del CIATT', sino como una institucin encargada de planificar (me arriesgo a utilizar ei trmino?) el acceso al
uso de los grandes recursos naturales del planeta y los precios de
las materias primas, sin que el discurso medioambiental devenga
retrica demaggica, manipulada en contra de los intereses de la
humanidad globalmente considerada y, ms en particualr, contra
los pueblos de la periferia.La Organizacin Mundial de1 Comercio
debera encargarse de planificar metas y obietivos para el comercio
interregional en productos industriales, reconciliando la competitividad general con criterios distributivos que favorezcan a las regiones en situacin de desventaja, as como la creacin de condi-

1. Ser preciso concebir la nueva Organizacin

'

ciones orientadas a permitir la mejora de los ingresos de los


trabajadores en situacin clesfavorecida.
2.Habr que poner en marcha mecanismos de mercados de capital
organizados que canalicen los excedentes financieros hacia la inversin productiva en las periferias, tomando en cuenta el hecho
de que el mercado global favorece las transferencias financieras de
los pases ms pobres a los ms ricos, y dirige los excedentes de

Cules son las condiciones para relazar el desarrollo del

sur?

129

ahorro hacia Estados Unidos, permitindole perpetuar sus dficirs


de pagos externos.
3. Es preciso repensar el sistema monetario, que ha dejado de ser
funcional, y reemplazar las tipos de cambio floranres v el patrn
dlar por un sistema que articule sistemas monetarios regionales
(incluyendo la unidad monetaria europea v las monedas regionales
de cada de las grandes regiones del Tercer Mundo, as como la de
la antigua Unin Sovitica) de forma que garantice la estabilidad
relativa de los tipos de cambio v refuerce ei funcionamiento de los

mercados de capitales de la manera t'a sugerida. Lo propongo


como una alternativa a la transformacin del FMi en un banco
central mundial, habida cuenta de que tal cosa es utpica y peli
grosa, dadas las tendencias polarizadoras de los mercados de capitales globales.

Las funciones y propsito de las regiones que sugiero no se limitan a


ser espacios de it-rtegracin econmica preferente, sino que deberan servir tambin como espacios polticos que favorezcan el refuerzo colectivo
de la posicin social de las clases y subregiones desfavorecidas. Esta regionalizacin, por tanto, no se limitara a los lmites del Tercer Mundo,
sino que servira tambin para los espacios europeos.
La perpectiva de un compromiso de este tipo entre globalizacin ,v
autonoma regional y local (1o que he denominado <.desconexin coherente>> en respuesta a los nuevos desafos) exigira una seria revisin del
concepto de <<asistencta para el desarrollo>>, as como la democratizacin
del sistema de las Naciones Unidas, que podra entonces dedicarse a implementar los objetivos del desarme (favorecidos por las medidas de seguridad regional y nacional emprendidas en el estructura de reconstruccin regional). Las Naciones Unidas estaran en condiciones de poner en
rnarcha un sistema de impuestos o tasas de alcance mundial (estrechamente vinculado a la gestin de los recursos naturales del planeta), as
como de complementar su propia orsanizacin como sistema de relaciones interestatales con un parlamento mundial capaz de reconciliar las exigencias de universalidad (derechos individuales, derechos colectivos de
los pueblos, derechos sociales v polticos) con la diversidad de nuestra he"
rencia histrica v cultural.
Debe quedar claro que todo este provecto no tiene posibilidad alguna
de realizarse a menos que las fuerzas sociales estn en condiciones de realizar las necesarias reformas que cristalicen, primero, a nivel de Estado-nacin, puesto que no hay posibilidad alguna de reforma dentro de las esrructuras impuestas por la liberalizacin y polariz,acin global. La retorma
cle los diversos sectores (reorganizacin de la administracin, del sistema

130

El capitalismo en la era dc la giobalizacin

impositivo, de la educacin, el apoyo al desarrollo participativo) y una visin ms general de la democrarizacin de las sociedades y de su gestin
poltica v econmica son pasos y estadios preliminares que no pueden ni
esquivarse ni saltarse. Sin ellos, la visin de una orden planetario reorganizado v susceptible de salvar al mundo del caos y de la crisis, as como de
relanzar el desarrollo, seguir siendo fataly totalmente utpica.

-\o/s
Para evitar repeticiones innecesarias, el texto anterior ha resumido
las conclusiones de reflexiones desarrolladas ms extensamente en:
7. La naturaleza del ciclo de <<posguerra>>
o S. Amin (comp.), Mondialisation et Accumulation, Pars, L'Harmat-

tan,1991, especialmente pgs. 10-19 (los tres pilares que consrituven la base de la expansin de posgueffay las razones de su erosin); S. Amin, Re-Reading the Post-\X/ar Period: An Intellectual
History, Nueva York, Monthly. Revierv Press, 1994, cap.8 (el colapso de los mecanismos de regulacin capitalista).
2. Nueuas formas de explotacin t, formas de polarizacin global (con
nfasis en 1o que he denominado los <<cinco monopolios>> que reproducen
).a polarrzacin en las nuevas condiciones r, las correspondientes formas
de 1e1'del valor globalizada)
. S. Amin, <<The Future of Global Polarization", Universidad de Nagova, 1994, cap. 1 en Reuiea, Nueva York, Binghampton.

3. Gestin poltica de la crisis


. S, Amin, Empire of Cbaos, Nueva York, Monthly Review Press,
1993, cap. 1 (El imperio del caos>>), cap. 2 (<<La nueva globalizacin capitalista>>), cap. 5 (Conflictos regionales); y Les strargies
militaires de 1'hgmonie amricaine>>, en S. Amin (comp.), Les enj e u x s t rat giq ue s e n M di t err a n e, P ars, lHarmattan, 199 l, p gs.
11 105. Tambin, por ltimo, S. Amin, <<El auge de la etnicidadrr,
captulo 4 del presente libro.
4. Crticas del orden de Bretton Woods, as como argumentaciones a
favor de las reformas propuestas.
o Vanse los caps. 2 y 3 del presenre libro y S. Amin, Regionalizaton
in the Third World in Response to the Cballenge of Polarizing Globalization (en prensa).

Cu1es son las

condiciones para relanzar el desarrollo dcl

sur? l) I

Referencias
P. Gonz\ez Casanova (comp.), rut u Politique dans le Tiers Moncle,
Pars, L F{armattan, 1994.
K. Polanyi, Tbe Great TransJrmation,Londres, 1944.

Captulo 6
LOS RETOS DE LA GLOBALIZACIN: EL CASO EUROPEO

Despus de la Segunda Guerra Mundial se inici un buen perodo


para Europa occidental. En pocas dcadas, los pases de la regin recuperaron el retraso que haban acumulado desde 19 y alcanzaron a Estados Unidos, hasta entonces nico beneficiario de las dos guerras mun-

diales. Pareca incluso que los ancestrales odios nacionales estaban


condenados a desaparecer para dejar paso a una nueva generacin con un
nuevo sentimiento de europeidad. Desde esta perspectiva puede decirse
que la consmuccin progresiva de la Comunidad Econmica Europea
(CEE) tuvo funciones tiles y que presenta un balance indiscutiblemente
positivo. Aos despus, sin embargo, reapareci la <<crisis>> y con ella un
panorama que puede describirse as: disminuyeron notoriamente las elevadas tasas de crecimiento, sin precedentes hasta el momento; la perspectiva de una continua progresin del nivel de vida perdi credibilidad
v el paro, que haba desaparecido de la escena durante treinta aos, resurgi de forma brutal, masiva l,duradera. En la actualidad,la Unin Europea, fascinada por sus xitos, tiene ante s el reto de la ampliacin hacia
el Este, algo que plantea algunos interrogantes: sabr hacer frente a los
nuevos desafos que se le avecinan? Si lo hace, en qu condiciones?.

I- nrra

DE COMpLEMENTARIEDAD poLTICA EN EL pRoyECTO posBLrco


DE COMUNIDAD ECoNMICA EURoPEA

1, Tras la Segunda Guerra Mundial, todos los pueblos de Europa debieron enfrentarse a importantes desafos que alimentaron todo tipo de
temores, algunos bien fundados y otros claramente ilusorios. Europa se
vio dividida en dos, y si bien, de acuerdo con la imaginacin compartida.
cada una de las reas pareca amenazar ala otra,lo cierto es que no existi riesgo alguno de agresin militar.
La posguerra deba ser una poca depaz, algo que, pese a 1o que a
menudo se ha sugerido, no era solamente el resultado del paraguas nuclear norteamericano y del equilibrio del terror entre las dos superpotencias. En realidad, el equilibrio militar fue un fenmeno tardo, datable hacia 1970, casi veinte aos despus de la puesta en marcha de la

L)4

El capiralismo en la era de la globrlizacn

reconstruccin y cuando el milagro europeo empez^ba a perder fuerza,


sin que nadie pareciera querer percatarse del asunto. De hecho, en aquel
momento algunos ya consideraban que la proteccin militar estadounidense era incorrecta.
Si el rgimen sovitico hubiera tenido intencin de invadir Europa
habra dado muestras de ello con anterioridad. l{unca pens hacerlo, lirnitndose a mantener la tradicional actitud defensiva de pas cercado>>
que adopt en lgll . Lo que quera Stalin, que si bien no fue un gran demcrata socialista tampoco estaba loco como Hitler, era disponer de una
,<barrera protectora>>, un deseo concebido con una idea anticuada de la
estrategia militar.
Estados Unidos, por su parte, pens su estrategia de <<roll backr>
como algo progresivo, sin una clara agresin militar, cuyos riesgos conoca. Por otro lado, la visin qr-re Estados Unidos tiene de su hegemona
mundial
la que se siente impregnado- no proceda de los mtodos
-de
v conductas dementes v criminales de Hitler'. De ah que no sorprendiera
a nadie que la Unin Sovitica no apoyara a los comunistas griegos entre
1945 y 1947 o que Washington no interviniera en los sucesos de Flungra
en1956. Los nicos pases que se liberaron de la tutela de Mosc
goslavia desde 1948 y Albania a partir de 1960- lo hicieron solos, -Yu
sin el
apoyo de Occidente, del que ni siquiera recibieron excesivas muestras de
simpata.
Pero, aunque no existiera peligro real de guerra, no lo haba, quizs,
de <.revoluciones>>? Eso fue 1o que pensaron algunas personas en los dos
sectores en que se dividi la opinin, al menos en Francia e Italia, aunque
se trataba, como la historia se encargara de demostrar, de un doble espejismo. No obstante, queda la duda, imposible de responder con exactitud, de saber cmo habran reaccionado los pueblos si la reconstruccin
no se hubiese estancado. Es posible que, influidos por el espritu antifascista dominante en la poca y por el recuerdo amargo de los regmenes de
entreguerras, se hubieran dejado convencer por lo que hubiera aparecido
como un comienzo triunfal de la construccin del socialismo en el Este.
Personalmente, dudo que tal cosa hubiera pasado, pero incluso en ese
caso, si las fuerzas conservadoras locales y el ejrcito estadounidense hubieran aceptado tal orden de cosas en virtud de una situacin de hecho
(es sabido que no la aceptaba v, en secreto, tenan previsto un plan para
dar un golpe de Estado en caso de victoria comunista, aunque sta tuviese lugar mediante unas elecciones), Mosc se habra sentido molesto con
un regalo como se, que hubiera amenazado con poner en cuestin su
propia concepcin del socialismo>>. Creo, por otra parte, que todas esras
hiptesis un poco extravagantes no merecen nuestra atencin. No haba
razones para que la reconstruccin no se hiciera rpidamente y bien.

Los retos de la globalizacin: el caso

europeo I35

Consciente del reto, Estados Unidos acudi en ayuda del continenre con
el plan Marshall.
Otra de las grandes preocupaciones de la opinin pblica de la poca, que hoy tenemos tendencia a olvidar pese a que impregn toda Europa en los primeros tiempos de la posguerra, era la relacionada con el re-

nacimiento del poder industrial y militar de Alemania. Stalin rena su


<<zona de seguridad>> o <<barrera protectota>> para hacerle frente. Inglaterra, por su parte, opt por una alianza permanente e incondicional con
Estados Unidos. Francia, cuyo estatus de gran potencia empezaba a ser
algo del pasado, era particularmente sensible a esa eventual amenaza.
Cmo evitarla? Inicialmente se pens pura y simplemente en desmanrelar Alemania, una solucin qLre pronto se descart. De Gaulle, que haba
tenido que pasar por las horcas caudinas de ser aliado de segunda fila,
abrigaba sentimientos encontrados hacia el protector estadounidense.
Por otra parte, una alianza con Mosc significaba arriesgarse a reforzar \a
posicin de los comunistas. En esa situacin se abri paso una nueva idea:
neutralizar a Alemania absorbindola en el objetivo de construir Europa.
Esta idea permita pensar en arraigar la democracia al ese del Rin y tambin en lograr la apertura de mercados que se requera para consolidar la
hegemona estadounidense. Para acabar con las tendencias si no autrquicas s al menos fuertemente proteccionistas que caracterizaron la Europa de entreluerras, el plan Marshall se propuso apoyar la intensificacin de los intercambios comerciales inraeuropeos como preludio a la
apertura sin lmites. Dicha eleccin fue justamente la inversa que la que
medio siglo despus se ha tomado respecto de la antigua Europa del Este.
En este caso, las potencias occidentales y las organizaciones inspiradas
por ellas intervinieron inmediatamente para desmantelar las interdependencias existentes en el seno de1 COMECON (cuyo nombre oficial era,
como es sabido, Consejo de Ayuda Mutua Econmica), una decisin que
afect negativamente a la <<reconstruccin del Este.
En esta atmsfera de posguerranaci6 el proyecto de una Comunidad
Europea, algo que debamos recordar para ocuparnos ahora, )' comprender, su posterior evolucin.

2. Desde el punto de vista del detalle histrico, sabemos que el provecto europeo tuvo su primera expresin en la creacin de la CECA (Comunidad Europea del Carbn y del Acero) en 195i. Ta1 cosa puede entenderse como la respuesta deJean Monnet a los temores franceses a que
se produjera un renacimiento del complejo militar-industrial alemn: clara v simplemente, con ello se lograba insertar la industria pesada alemana
dentro del proceso de construccin europea. Por el contrario, el proyecto paralelo encaminado a neutralzar al ejrcito alemn integrndolo en

136

E1

capitalismo en la era de la globalizacin

una fuerza europea (mediante la creacin de un marco comn denominado Comunidad Europea de Defensa) fracas en 1954. El resultado fue fi-

nalmente que el nuevo ejrcito alemn estara limitado tras su reconstruccin en tres sentidos y dimensiones: a) mediante la participacin de
Alemania en la OTAN; b) mediante la prohibicin de disponer de armamento nuclear; y c) mediante las disposiciones constitucionales
-muy
fuecriticadas hoy en da- que restringen cualquier posible intervencin
ra de las fronteas alemanas. La cuestin militar alemana sigui generando preocupacin,lo que sin duda llev a De Gaulle a sabotear el Euratom
(creado en 1957) prefirendo, en este mbito, dar su apoyo a la Comisin
(francesa) parala Energa Atmica y alentar la entrada de Francia en el
club nuclear.
Como suele decirse, los pequeos detalles, la historia con minscula,
son los que hacen la Historia. El xito de la CECA fue slo provisional,
puesto que el acero y el carbn ya no eran como antaolafuerza motriz
de los sistemas econmicos, pero el impacto conjunto de dicho xito y el
fracaso de la dimensin poltica del proyecto (la CED), unidos alallegada de De Gaulle al poder en Francia, modificaron la direccin de la construccin europea, desde el Tratado de Roma 951) hasta la actualidad,
centrndolo en el objetivo de la integracin econmica, mientras que la
integracin de los poderes polticos, sin quedar totalmente olvidada, fue
avanzando con considerable retraso respecto de la econmica.
En la actualidad, este desequilibrio est en el centro mismo del desafo europeo. Se puede corregir ese desequilibrio acelerando la construccin de la Europa poltica? Es eso lo que quiere la poblacin? Es deseable? Es posible consolidar defnitivamente lo conseguido en el terreno
econmico sin avanzar en la integracin poltica? Volveremos sobre todas
estas cuestiones.

La construccin de la Europa econmicar> exigi tomar decisiones


vitales con consecuencias a largo plazo. El objetivo era nicamente crear
una zona de libre cambio ms fuerte i, abierta hacia un sistema mundial,
que a su vez se afara de hacer io ms permeable y abierto posible? o,
por el contrario, el objetvo deba ser establecer una estructura capaz de
oponer resistencia por s misma a las presiones exteriores consideradas
negativas?, una concepcin que no coincide necesariamente con la visin
extremista de la Europafortaleza. Dicho de otra forma, se trata de decidir si Europa ha de complementarse con Estados Unidos y Japn, o
bien competir con ellos. En mi opinin, la opcin por una u otra posibilidad, latente en cada etapa y en cada gran decisin, no se ha hecho de
forma clara. Algo lgico, por 1o dems, a tenor de las opiniones divergentes que enfrentan a determinados Estados miembros y al hecho de que
tambin est dividida al respecto la opinin pblica de cada pas.

Los retos de la globalizacin: el caso

europeo I37

Sea como sea, la dimensin poltica de la construccin europea, pese


a estar todava en un estado embrionario, no puede influir de forma deci-

siva en ia toma de decisiones en lo relativo a la integracin econmica.


Por el contrario, cada eleccin en el terreno econmico presupone, al menos implcitAmente, opciones polticas coherentes con ellas. Por tanto, lo
que se plantea claramente es el conflicto entre la perspectiva de una Europa polticamente integrada (con un gobierno supranacional, se llame
como se llame) o una <<Europa de las Naciones (para emplear la frmula gaullista, que coincide con el permanente punto de vista britnico) que
tan slo pretenda coordinar las distintas polticas nacionales. Y tambin
en este caso surge la pregunta: qu hacer? Hacia dnde orientarse?
Hay que mantenerse en una lnea de agrupamiento solidario con el conjunto del Atlntico Norte, en paralelo con la OTAN, o bien seguir una lnea independiente que, sin necesidad de decir su nombre, podra acabar
siendo la de un neoimperialismo europeo?
Al eludir o aplazar la decisin en la climensin poltica, Europa optaba por avanzar nicamente en la construccin de un mercado comn, potencialmente un mercado nico, pero lejos an de serlo en la realidad. Dicho de otra forma, se optaba por la lnea de menor resistencia, la del
mnimo comn denominador. Una opcin que, habida cuenta de su significacin a largo plazo, yo calificara como claramente de derechas.
Con ello no quiero decir que fuera la eleccin de ia derecha europea
(liberal y conservadora) en oposicin a la izquierda (socialista). En uno y
otro campo enconffamos tanto la adhesin al provecto europeo como reticencias diversas. El rechazo totai o mu1, amplio es ahora minoritario,
aunque amenaza con adquirir fuerza. No siempre fue as. Durante largo
tiempo existieron fuertes reticencias en algunos pases que slo muy recientemente se unieron a la Comunidad tlos escandinavos). A la extrema
derecha fascista la idea de Europa le resulta completamente ajena, aunque no se atreva a decirlo pblicamente. Los partidos comunistas se opusieron en principio al proyecto de una <<Europa de los mercaderes>>, pero
despus tuvieron que unirse a l sin ni siquiera estar en condiciones de
negociar su apoyo. La derecha en su conjunto siempre ha reunido intereses econmicos divergentes. Por un lado, segmentos del gran capital
moderno y competitivo (en la industria, la agroindustria o las finanzas)
prefieren casi siempre la apertura de mercados. Otro tipo de industrias,
sobre todo aquellas que estn en declive, necesitan servirse del protec-

cionismo nacional. Por ello la derecha siempre ha mostrado marices,


cuando no divisiones ntidas, en funcin de los asuntos concretos que se
traan en Bruselas. Lo mismo ocurre con la izquierda. Aun partiendo de
la hiptesis de que la izquierda es menos sensible a los intereses de las distintas patronales, lo que no siempre es cierto. s es sensible a los intereses

118

El capitalismo en la era de la globalizacin

igualmente divergentes de los trabajadores. Las modalidades concretas


de expansin del mercado que se pretenden implementar favorecern
una homogeneizacin por arriba, mediante una especie de efecto domin,
y permitirn el aumento de los salarios y la n-rejora de las prestaciones sociales para los sectores ms desfavorecdos, o, por el contrario , alentarn
una homogeneizacin por abajo, aumentando la competencia entre los
trabajadores, sobre todo en poca de crisis? En este terreno existen opiniones divididas, que varan en funcin de los campos de actuacin y de
las modalidades de las decisiones en cuestin. Adems, siempre estn
presentes las percepciones ideol<igicas, tanto en la derecha (donde abunda el nacionalismo, y ciertas dosis de hostilidad hacia el comunismo)
como en la izquierda, en principio ms favorable a una perspectiva internacional, pero donde tambin encontramos nacionalisrno.
Lo que quiero decir es que el hecho de que el proyecto avanzaraenla
lnea de menor resistencia permiti tomar impulso a la apertura de los
mercados, mientras que en los campos de la gestin sociai y'poltica Europa no se decidi a modificar ias estructuras nacionales vigentes. La simple apertura de los mercados reiorz a1 capital v contribuy a mejorar su
posicin en la relacin antagnica que ste mantiene con el trabajo. El
equilibrio slo podra haberse mantenido si. al mismo tiempo, se hubieran tomado medidas sociales de limitacin del mercado con el objero de
reproducir a escala en el mercado amplio (europeo) las condiciones de
funcionamiento de la relacin capital/trabajo existentes en los mercados
ms restringidos (nacionales).

Los locnos

DE LA

ColtuNloo

EuRopE.t:

u\

BALANCE suMARro

1. Lo cierto es que, en la actualidad. el balance de la CEE en el plano


del desarrollo econmico (e incluso social) es indiscuriblemente positivo.
La verdadera cuestin estriba en saber por qu ha sido as. Un economista neoliberal dogmtico dira simplemente que tal resultado se debe a la
apertura de los mercados, que siempre esrimula el crecimiento, 1o que a
su vez, merced al efecto domin, beneficia a toda la poblacin, es decir,
tanto a trabajadores como a empresarios. En mi opinin, tal tesis es errnea, tanto en 1o relativo a la relacn de causalidad entre mercado v expansin (creo que es la expansin la que abre los mercados y no al revs),
como en io que atae a ia distribucin de los ingresos (creo que los efectos domin slo existen en la imaginacin de los neoliberales y que, cuando se producen, son el resultado de las conquistas sociales arrancadas en
contra de la lgca unilateral del mercado). No me extender aqu en esta
teora que ya he expuesto con anterioridad.

Los retos de

1a

globalizacin:

e1 caso

europeo 139

Por consiguiente, la causa del balance positivo ha de ser otra, El verdadero motor del fuerte crecimiento alcanzado por los pases europeos
durante la posguerra fue el compromiso social capital/trabajo, producto
de la victoria contra el fascismo y, por ende, de un equilibrio de fuerzas
ms favorable para los trabajadores que en cualquier otro momento de la
historia del capitalismo. La generulizacin en Europa del Estado del bienestar, construido sobre las slidas bases de lo que otros han denominado
fordismo, fue la base del crecimiento excepcional de posguerra. En ese
contexto, la apertura de los mercados no slo resultaba posible e incluso
fcil, sino que adems era un medio de reforzar la potencial expansin del
modelo. Si la apertura, de acuerdo con lo que sostienen los manuales, se
hubiera dado sin el dinamismo interno del Estado del bienestar, se habra
logrado un resultado casi fatalmente inverso: la degradacin de la produccin, justamente 1o que ocurre actualmente, como consecuencia de la
apertura impuesta al Tercer Mundo africano, fuabe y latinoamericano.
No obstante, el Estado del bienestar tena carcter nacional, es decir, funcionaba por medio de polticas de Estado estrictamente nacionales que
mantenan el <<contrato socialr, capital/trabajo y cuyo contenido esencial
radicaba en asegurar un crecimiento de los salarios paralelo al de la productividad nacional.
La eficacia de tales polticas nacionales fue, asimismo, lo que evit
que la apertura de los mercados se saldar con un empeoramiento de las
desigualdades en beneficio de los pases ms dinmicos; stas, por el contrario, se redujeron. El ejemplo ms claro es el de Italia, que con sus excepcionales tasas de crecimiento ha progresado en la escala europea.
Gracias a la CEE? Desde luego, la CE,E contribuy al xito no slo por
abrir a la industria del norte de Italia e1 r'asto mercado europeo, sino tambin por el apoyo prestado al esfuerzo de modernizacin del sur italiano.
Bien es cierto que, en este terreno, esa contribucin fue accesoria, ya que
el esfuerzo principal 1o hizo el propio Estado italiano a travs de una redistribucin interna. Con anterioridad a su adhesin a la CEE, tambin
E,spaa haba registrado tasas de crecimiento que permitan pensar que
estaba en un claro proceso de recuperacin econmica. Por consiguiente,
el factor decisivo en e1 xito atribuido a la CEE, fue, en realidad, algo debido a las polticas nacionales articuladas en torno al Estado del bienestar, aunque sea en r,ersin pobre, y al fordismo. En ausencia de contrapesos sociales organizados y de polticas de Estado enrgicas que apoyen
esas contrapartidas, la apertura de los mercados en s misma siempre ha
tenido un efecto polarizador y no reductor de las desigualdades.

2. Aparte del crecimiento excepcional registrado en Europa durante tres dcadas (1910-1980), la CEE cuenta con otros logros destacables.

140

El capitalismo en la era de la globalizacin

El principal, a mi modo de ver, es la Poltica Agrcola Comn, que desconect los precios agrcolas y fij precios de ntervencin superiores a
los del mercado mundial. De esa forma se aseguraban a los agricultores
unos ingresos comparables a los de los habitantes de las ciudades, a lo
que hay que aadir tambin la proteccin a travs de gravmenes sobre
las importaciones agrcolas para ponerlas al nvel de los precios comunitarios, Con todo ello, la CEE se procur un instrumento eficaz que ha
permitido un espectacular progreso de su agricultura, hasta el punto de
que ahora Europa no slo es autosuficiente, sino que se ha convertido en
un importante exportador. Llegados a este punto, el xito se convierte en
un problema, pues los excedentes de produccin que no se pueden vender se acumulan, en detrimento del apoyo prestado a los exportadores a
travs de la compensacin que se les da por el equivalente de los gravmenes. Merced al xito, la CEE est e condiciones de reducir gradualmente los precios de intervencin si es necesario. Resulta deplorable que
una Europa que pone en prctica el principio fundamental de la desconexin, niegue a los pases de1 Tercer lv{undo el derecho a actuat del mismo modo.

El sistema monetario europeo, concebido para proteger ala CEE de


las fluctuaciones brutales del dlar desde 1972, empez a producir resultados favorables a partir de finales de la dcada de los setenta. No obs-

'

tante, los absurdos dogmas monetaristas han oscurecido la verdadera razn del xito, que exige una discusin autntica. Se debe a un principio
subyacente en el sistema o a una coyuntura que hizo que los principales
Estados miembros pusieran en marcha polticas econmicas generales (no
slo monetarias) paralelas? Personalmente, me inclino por la segunda explicacin,1o que permite concluir que el sistema sigue siendo frgil, como
debera haberse notado por las sucesivas crisis a partir de 1992. En este
terreno, Europa no ha optado por la desconexin como ocurri en el caso
de la agricultura. La llberalizacin a escala mundial de los movimientos
de capitales, principio que Europa adopt siguiendo a Estados Unidos y
en conjuncin con la recesin de los aos ochenta, redujo la eficacia de la
proteccin colectiva de las monedas europeas y, de rebote, disminuy
tambin la eficacia de su solidaridad colectiva. Esta fragilidad obligar
antes o despus a los Estados miembros a adoptar polticas econmicas y
monetarias divergentes. Y, .n mi opinin, el nico medio de protegerse
contra esta evolucin
medio que reducira considerablemente el al-un y las perspectivas de integracin econmicacance del <<gran mercado>>
es tambin la desconexin, es decir, dotarse, bien a nivel comunitario
bien en su defecto a nivel nacional, de los medios necesarios para regular
las transferencias de capitales con vistas a reducir los efectos devastadores de la especulacin financiera.

Los retos de la globalizacin: el caso

europeo l4l

Por decirlo en forma de pregunta, la apreciable reduccin de las diferencias en cuanto a desarrollo y niveles de vida entre la Europa meditennea (Itaiia y Espaa)y la Europa del norte (considerando que Francia
ocupa una posicin intermedia y que el Reino Unido se enfrenta a un declive histrico), diferencias que antes de la Segunda Guerra Mundial y en
la inmediata posguerra eran gigantescas, hay que apuntarla en el haber de
la construccin europea? Ya he dcho anteriormente que estos logros deberan atribuirse tanto a la eficacia de las polticas nacionales de Francia,
Italia y Espaa en concreto, como a lu, portrnidades ofrecidas por la
ampliacin del mercado. Por lo que respecta a la poltica especfica de
la CEE en la materia (subvenciones a ios pases y regiones desfavorecidas), sta simplemente ha desempeado un papel complementario. Tales
subvenciones, que desde luego no son despreciables, van destinadas en
gran medida, como es sabido, a Irlanda, Portugal, Grecia, el sur de Italia
y ala antigua Alemania del Este. Pero, al menos en lo referente al sur de
Italia y a la Alemania del Este, el xito o el fracaso de la reconstruccin
econmica depender sobre todo de las estrategias polticas y de las actuaciones de los Estados italiano y alemn. Tampoco se ha demostrado
que, en el caso de Grecia, estas subvenciones hayan sido necesariamente
positivas. E,s posible que hayan contribuido a que el pas se estanque, cluizs porque ingres demasiado pronto en la Comunidad sin tener una capacidad competitiva suficiente y ahora se encuentra relegado a funciones
marginales, como el turismo. El fenmeno, que se engloba dentro de una
problemtica ms general sobre los efectos devastadores de la integracin
de las regiones del capitalismo perifrico en los mercados mundiales, podra volver a producirse el da de maana con los pases del Este, que
tambin se ven presionados para ingresar en la CEE. La historia desmiente cruelmente el espejismo, puesto de manifiesto cada vez que se
afirma que siempre se puede sacar provecho de una relacin de dependencia respecto a un centro desarrollado, que alimenta la ideologa dominante, a saber: que ms vale integrarse en los organismos constituidos
en torno a los polos desarrollados que quedarse fuera de ellos. Acaso no
depende Hait de Estados Unidos? Es cierto que existe el efecto de arrastre, pero tambin lo es que pueden producirse efectos de devastacin que
los adversarios dogmticos de la desconexin ignoran por principio.
Por otra parte, si se estudia de cerca 1o ocurrido en Europa durante
el gran resurgimiento del perodo 1950-1980, se aprecia que si bien en
coniunto se han reducido las desigualdades entre pases, con frecuencia
las desigualdades regionales dentro de cada Estado se han visto acentuadas. La CEE no es obviamente responsable de tales rasgos, producidos de
forma natural por la expansin capitalista, que slo habran podido combatirse con polticas nacionales ms atrevidas.

1,42

El captalismo en la era de la globalizacin

A pesar de los logros que hay que apuntar en el haber de la CEE, el


mercado nico no es an una realidad completa. La energa y los transportes estn todava lejos de adaptarse a la lgica comunitariay atienden a lgicas nacionales especficas que, por esta misma razn, a veces
originan conflictos. No obstante, la Comunidad se ha propuesto conseguir su integracin en el mercado nico a travs de desreguiaciones y
privatizaciones ya en curso. En mi opinin, estas opciones son negativas
en la medida en que, al tratarse de sectores oligopolsticos (o incluso
monopolsticos) por natraleza, a menudo haban sido objeto de nacionalizaciones. Con las nuevas medidas, los monopolios pblicos son sustituidos por oligopolios privados cuya propia lgica de actuacin no garantiza la obtencin de resultados en coherencia con las exigencias del
desarrollo ptimo del espacio europeo en su conjunto. Por el contrario,
es de temer que la lgica del beneficio a corto plazo acente las desigualdades en el desarrollo. La alternativa haba sido una coordinacin
planificada por la comunidad de Estados. Los prejuicios ideolgicos
imperantes y la sumisin de los gobiernos a las exigencias del capital financiero en busca de inversiones rentables son los responsables de esta
desafortunada eleccin.
An ms grave es, en mi opinin, el hecho de que Europa no haya desarrollado sus propias polticas industriales. Algunos Estados 1o han hecho
a veces, pero, por 1o general, suelen seguir la pauta, es decir, el liberalismo
antiestatista en boga. En el terreno de la investigacin y el desamollo
(I+D), una esfera de la poltica que suele considerarse crucial, Europa sigue en desr,entaja respecto a Estados Unidos yJapn. Los proyectos de la
Comunidad para paliar las insuficiencias nacionales siguen estando muy limitados por su importancia y alcance.
As pues, a pesar del balance positivo de la CEE, Europa no est verdaderamente decidida a seguir la va que le permita, ms aii de la construccin de una zona de libre cambio (un pseudomercado nico), lograr
una verdadera integracin econmica.Paru caminar en esa direccin debera sustituir de forma progresiva los sistemas productivos nacionales
heredados del pasado por un sistema productivo europeo. El salto cualitativo que esta transformacin representa implica como prerrequisito la
resolucin de problemas polticos que apenas han sido planteados.
En estas condiciones, nos guardaremos de otorgar al crecimiento de
los intercambios intracomunitarios la importancia que le conceden los
discursos triunfalistas. Es cierto que los intercambios intracomunitarios
entre los distintos Estados miembros, que eran del25'A al 40"A en 1960
(cifras apenas diferentes de las anteriores a la Primera o la Segunda Guerra Mundial), han pasado a ser en la actualidad del orden del50% o el
60oA.Pero este avance en s mismo, si bien refleja una preferencia co-

Los retos de la globalizacin: el caso

europeo 143

munitaria ya establecida, no es sinnimo de un sistema productivo integrado.

J. Concluiremos esta presentacin c;iica .1c los logros econmicos


de la Comunidad hablando de su presupuesto, que resume perfectamente su naturaleza, su alcance y sus lmites.
Aunque el montante del presupuesto comunitario no es despreciable,
limitado: es el equivalente al 2,4"/" del total de los presupuestos de los pases miembros. Sus fondos se obtienen de los aranceles
(I8%)
sucede en cualquier unin aduanera-, de los gravmenes
-como
importaciones agrcolas (3%)
sobre las
a ruiz del xito de la PAC
-que
(5I%)
y de las cotizaciones de los Estaestn disminuyendo-, del IVA
dos miembros en proporcin a su PNB (21%). La preocupacin por asegurar condiciones de competencias normales est en el origen del esfuerzo de armonizacin fiscal rcalizado por la CEE. De acuerdo con la
doctrina financiera convencional dominante, que afirma que nicamente
los impuestos indirectos intervienen en la elaboracin de los precios, se
lejos, la ms imporha acordado una armonizacin relativa del IVA
-de
precios, adoptando un
tante de las tasas impositivas a la hora de fijar los
mnimo del t;"A (algunos pases han llegado hasta el 25%). Por el contrario, y siguiendo la misma doctrina, no se ha considerado necesario armonizar los impuestos sobre la renta. En mi opinin, esta doctrina no es
demasiado slida y debera relativizarse, ya que la estructura del reparto
por el impuesto sobre la renta- es uno de los asde la renta
-afectada
pectos determinantes del vector de los precios relativos y, por tanto, influye en las condiciones de competencia. Una integracin econmica
fuerte exigir 7a armonizacin de este impuesto, algo que la opinin pblica europ ea est lejos de aceptar.
En el apartado de gastos, el presupuesto comuntario se destina al
mantenimiento de la PAC (50% del total), ayudas regionales (30"A), ayudas al Tercer Mundo (5%) e investigacin y desarrollo (I+D) (4%). Se
puede observar cmo el xito de la PAC y las dificultades que tiene Europa paru exportar sus excedentes de produccin han hecho que la partida
destinada a apoy las exportaciones agrcolas tienda a disminuir, concretamente del80% de hace unos aos aL50"/. actual. En cambio,las ayudas
destinadas a las regiones desfavorecidas han aumentado espectacularmente a raz de la reunificacin alemana. En numerosos pases a la opinin pblica le cuesta admitir que el coste de esta decisin eminentemente poltica no sea asumido exclusivamente por Alemania, teniendo en
cuenta adems que ha servido para que su posicin como primera potencia de la Comunidad se vea rcf.orzada. Por el contrario, la asistencia a los
pases del Tercer Mundo se resume en cifras ms que pobres: las ayudas

es bastante

114

E[ capitalismo en

lr

era de la globalizacin

concedidas a la periferia europea son seis veces ms cuantiosas para una


poblacin de diez a veinte veces lenorl Este modesto volumen parece
ms una cuestin de caridad que de solidaridad internacional. En cualquier caso, no alcanza el umbral mnimo para permitir la construccin cle
un espacio regional euroafricano. Esto demuestra una realidad que no
siempre se admite: a pesar de los acuerdos de asociacin CEE-ACP (frica, Caribe y el Pacfico), no existe una visin poltica de las relaciones entre Europa, por un lado, v ei mundo rabe, f.i.a subsahariana y el Tercer Mundo en generai. por otro. Es probabie incluso que los Estados
por 1o menos alguno de ellos- tengan una concepcin de
miembros
-o
estas relaciones r-de la regionalizacin en general que excluya la escala
mundial que stas implican.

El

rr-

R(-)

DE L

I\TEGR

{cIN

EURopEA EN LA ERA DE LA

-r-ri -.ill if lQ\

El balance de los resultados obtenidos por la CEE pone de maniprincipal caracterstica dela constrllccin europea, a saber: que
hasta la iecha se ha limitado prcticamente a crear un espacio comercial
abierto, ni siqr:ie ra un espacio econmico con visos de ir-rtegracin. Todas
las tentativas de ir ms ali han chocado con lafalta de una concepcin
poltica c'le Europa. Todos los europeos son perfectamente conscientes de
este hecho )', en general, 1o lamentan. Es cierto que, como veremos, se han
creado instrumentos para lograr la construccin poltica, pero an falta
por saber qu se quiere hacer con ellos. Y lafalta de visin poltica y del
necesario complemento en ei plano de la perspectiva social influye, a su
vez, en la infraestructura econmica comn ya construida. Queda por saber cmo quieren Europa y los Estados que la componen ubicar su proyecto
proyectos- en el sistema mundial, econmico y poltico.
-o
El iuturo de la construccin europea permanece completamente
abierto. Podra profundizarse en la integracin hasta lograr r-rn ente poltico y social completamente nuevo, o bien quedarse estancada, marginada, e incluso perder la ftterua y ia importancia que ha adquirido. Europa
no es una realidad poitica irreversible.
Siempre que el proyecto europeo se ha enfrentado al riesgo de cuestionar aspectos cruciales de la soberana nacional, dio la impresin de que
se llegaba al lmite de lo posible, algo que impeda ir ms all. He aqu al1.

fiesro

1a

gunos ejemplos de los muchos posibles:


1.

La investigacin y desarrollo (I+D) es una responsabilidad eminentemente nacional y su traspaso a instancias comunitarias es

Los retos de la globalizacin: el caso

europeo I45

muy limitada, sin alcance decisivo. No ser porque el I+D est fuerterlente unido al desarrollo del potencial militar, como nos recuerda el caso
de Euratom?
2. Los mercados prblicos no estn hasta ahora sometidos a una verdadera competencia a escala comunitaria. Por diversos medios, a
veces indirectos, los Estados evitan que se cuestione la preferencia
nacional en este campo, que consideran un ejercicio de soberana.
especialmente el societario- sigue sienl. El derecho mercantil
-yEstados. Los proyectos de unificacin
do competencia de los
una exigencia casi evidente debido a la aparicin de multinacionales ,,europeas>> en lugar de las alemanas, britnicas o fsss5no van ms all del discurso puramente retrico o de los estudios
acadmicos.

4.Las producciones cinematogrficas y televisivas no forman parte


de las esferas su;'etas a la competencia comercial en nomlrre de la
<<excepcin cultural>>. Francia, ms sensibllizad,a que los dems
pases ante los peligros de la invasin cultural norteamericana, se
ha colocado ala cabeza de esta reivindicacin invocando, a mi iuicio justamente, la estrecha relacin existente entre la independencia cultural y la independencia poltica a secas.
Como la Comunidad no es un Estado, ni siquiera por ahora el embrin de un Estado, cuando se plantea un problema de soberana retrocede y deja que los Estados europeos diriman,,untos o en orden disperso, la batalla.
Los problemas relacionados con el porvenir de la Comunidad
-es
decir, si va a evolucionar o no hacia un estatuto de Estado, por supuesto
pluri- y supranacional- son difciles de identificar en la medida en que la
relacin Estado/integracin econmica se ha visto modificada por la reciente evolucin mundial (y no slo europea).
Hasta ahora la nica integracin econmica verdadera que conocernos se ha producido dentro ciel espacio definido por la soberana nacional.La historia de la formacin de los modernos Estados-nacin (burgueses) es la historia de la construccin simultnea de un espacio econmico
central e integrado, es decir, de un sistema productivo nacional y de un sistema poltico nacional (aunque en algunos casos fuera plurinacional). Esta
concordancia de espacios se convirti en el <<modelo>> que los pases que se
han incorporado ms :arde a la modernidad intentaron emular. Las aparentes excepcones confirman la regla. Los imperios coloniales eran espacios jerarquizados pero organizados alrededor de la metrpoli; y si hoy en
da Estados Unidos y Canad constittryen un espacio casi perfectrmente
integrado, se debe al desequilibrio entre estas dos potencias, dado que

146

El capitalismo en la era de la globalizacin

Canad ha aceptado de hecho ser la provincia exterior de Estados Unidos. Las <<hegemonas>>, ya sean regionales (como la de Estados Unidos en
Amrica Latinao la de Europa en frica) o mundiales (como la de Gran
Bretaa en el siglo xtx o la de Estados Unidos despus de 1945), no operan en un espacio econmico integrado. Lejos de ello, organizanla jerarqua de las regiones que conforman el sistema.
Algunos sostienen que, puesto que la concordancia entre Estado y espacio econmico integrado est en vas de desaparicin, en el futuro veremos espacios econmicos integrados que no constituyan un nico Estado, ni se organicen en torno a una constelacin de Estados alrededor de
una potencia a la que se reconoce el liderazgo, por no decir la hegemona.

tipo de evolucin; se integrara


como entidad econmica (tal cosa es, al menos, deseable y factible) sin
constituir un Estado-comunidad ni aceptar el liderazgo de ninguno de sus
Estados miembros, que, dicho sea de paso, slo podra ejercer Alemania.
Para otros, sin embargo, la concordancia entre Estado y espacio econmico integrado continuar imponindose, por lo que o Europa construye
un Estado comunitario, o acepta la frmula de una <<Europa alemanarr, o
se disuelve.
Ambas escuelas de pensamiento admiten que la acentuacin de la
globalizacin conduce fatalmente al desmantelamiento de los sistemas
productivos nacionales, que la construccin de un sistema productivo
mundializado
subespacios regionales constituiran una etapa
-cuyos
para convertirse
luego en sus elementos constitutivos- es necesaria e
inevitable, y que hay que gestionar esta evolucin, deseable por otra parte, desde una perspectiva poltica y social. Oponerse al movimiento en
esa direccin significa aferrarse a un pasado ya superado y rechazar el
progreso con todas las consecuencias, generalmente dramticas, que tal
esrategia, destinada al fracaso, implica. Un rechazo simultneo de la
<<Europa alemanar> implicara aceptar que contine la globalizacin de
manera difusa y bajo hegemona norteamericana. La imagen de este
mundo futuro sera entonces la de un sistema de poderes fragmentados
e impotentes (casi no me atrevo a seguir llamndoles Estados) sometidos
a las exigencias de un mercado omnipresente, es decir, a las lgicas particulares propias de los segmentos duros de un sistema productivo mundializado,las ..multinacionales>>. Iil gendarme de este <<orden>> mundial
sera
Estados Unidos, el nico poder militar y el ni-evidentementeco Estado en toda la extensin de la palabra, aurl cuando dicho Estado y
poder militar aceptara operar bajola bandera de una vaga organizacin
poltica mundial (la ONU). Para algunos esta perspectiva es perfectamente aceptable, incluso supone un progreso deseable enla globalizacin econmica y una contribucin a la democrafizacin de la sociedad.
E,uropa servira de ejemplo para este

Los retos de la globalizacin: el caso

europeo

147

Para otros no es as. Parami se trata de una utopa irrealizable de todas


formas.
Nos encontramos otravez ante la insoslayable cuestin del fururo de
Europa. De dnde partimos? Yo dira que debemos partir de la Europa
..realmente existente>>, que se caraci.eza por1, No ser un espacio econmico integrado, sino ms o menos un gran

mercado preferencial, un espacio que carece de un sistema de pro-

duccin europeo y de entidades productoras o multinacionales


En estas condiciones, la incontestable erosin de los
sistemas de produccin nacionales no fomenta una recomposicin
de los sistemas productivos europeos, sino arrancando jirones y
vinculndolos a segmentos de los sistemas de produccin globalizados. En este sentido, la opcin britnica resulta muy esclarecedora. La City britnica, el vestigio ms brillante de la herencia del
pasado (no hay que olvidar que es esta posicin de Londres en el
sistema financiero globalizado lo que permite a Gran Bretaa mantenerse a pesar de su declive), manifiesta su preferencia por los imperativos de la globalizacin ms que por los de una eventual construccin de una Europa financiera. La industria inglesa, por su
parte, sigue ese mismo camino, como demuestra la instalacin de
la industria japonesa del automvil en las islas britnicas. Pero sera un error pensar que Gran Ilretaa constituye una excepcin.
Los comportamientos colectivos en las industrias alemana, francesa o italiana no son diferentes de los que acabamos de exponer.
2. No estar basada en un proyecto encaminado a conformar una sociedad comn. Para convencerse de lo acertado de este severo juicio, en mi opinin, basta con constatar la posicin de segunda fila
<<europeas>>.

que la <<dimensin social>> ocupa en los reglamentos comunitaros.

No subestimo aqu la importancia de determinados principios


compartidos por la opinin pblica dominante en todas, o casi todas, las sociedades europeas y, por ello, reafirmados por la Comunidad. La igualdad entre hombres y mujeres est enre las conquistas recientes del progreso, as como la preocupacin ecologista
en general. Pero, aparte de esto, el denominador comn que la Comunidad ha tenido en cuenta se reduce a muy poca cosa; las condiciones de trabajo, los derechos sindicales, etc., son conquistas
que en los principales Estados miembros fueron obtenidas hace
tiempo. Pero ni la cuestin esencial de la propiedad social (una
cuestin que va ms all del debate restringido entre propiedad
privada/propiedad pblica), ni la del futuro del trabajo y su lugar
en la sociedad (ms all de las vaguedades referidas a la ..consulta

148

El capitalismo en la era de la globalizacirn

a los trabajadores) estn en la agenda de la Comunidad. Bien es


verdad que lo mismo ocurre en cada uno de los Estados miembros.
gran proyecto de
Desde que ei Estado del bienestar nacional
-el
sociedad que domin Ia escena durante medio siglo- agot su potencial, las sociedades europeas carecen de un proyecto de sociedad que les permita avanzar. Esta carencia no es producto nica-

l.

mente de la gestin de los asuntos cotidianos por parte de la


derecha europea tradicional, puesto que antao la derecha se vio
obligada a gestionar el Estado del bienestar en alternancia con la
izquierda. La carencia afecta tambin hoy en da ala izquierda europea. El comn denominador de la prctica democrtica en la
gestin de la vida poltica no corrpensa por s misma dicha carencia y corre peligro de verse afectada si nos limitamos a ella.
Por ser una entidad que carece de una visin comn (o, si se quiere ser ms duro en el juicio, que pura y simplemente carece de visin) de su relacin con las dems regiones del planeta . Esta falta
de visin no se limita nicamente al aspecto econmco, ya que,
como he dicho anteriormente, los europeos (Irstados, partidos,
opinin pblica) no han elegido entre integrarse en un proceso de
globalizacin o apostar por una integracin comunitara verdaderamente preferencial (que implicara una dosis de ,.desconexin>>, por usar un trmino nada popular).La falta de visin afecta igualn-rente al aspecto poltico de la cuestin. Los europeos
quieren que Europa oriental y la antigua Unin Sovitica se integren o quieren <<latinoamericanizarlasrr? Se plantean abandonar la
tradicin colonial o cuasicolonial en sus relaciones con frica y el
mundo rabe? Qu sentimientos provoca el desarrollo de Asia
(sea cual sea la apreciacin del sentido. el alcance y la calidad de
ese <<desarrollor; y mi opinin al respecto es dura) en los europeos,
aparte del miedo que les inspira? Cr,rntas veces oiremos decir
una y otra vez que el dficit comercial que todos los Estados europeos soportan respecto a todos los pases de Asia (]apn, China y
los <<tigres>>) es inaceptable? Mientras que desequilibrios en sentido inverso respecto a otras regiones son perl'ectamente aceptablcs!
La ausencia de visiones europeas
de aquellas, mediocres,
-aparte
que van ligadas a la gestin corriente de pequeos intereses que
aparecen aquy all- trae como consecuencia algo ms importante: deja a Estados Unidos el monopolio de una concepcin del
mundo>> y de los medios (militares) para intentar gestionarla.

2. Todo 1o que acabo de decir es algo que los europeos, que son perfectamente conscientes de sus debilidades. conocen a ciencia cierta. Por

Los relos de la globalizacin: el caso

europeo I49

ello se han procurado algunos instrumentos para desbrozar el terreno y


preparar el futuro. Pero, como veremos, las respuestas que quieren ofre.cer ante el reto al que se enfrentan son, en mi opinin, inadecuadas.
El ciudadano europeo medio sabe n-ruy bien lo que representa el
Ayuntamiento, el Parlamento, el Gobierno, pero se ve absolutamente perdido en el laberinto de las instituciones comunitarias. Sin embargo, es necesario comenzar por analizat qu son y qu hacen para avanzar en el debate sobre la naturaleza de los desafos a que se enfrentan y los medios de
solventarlos.
La Comisin no es, pese a lo que algunos sostienen, un conjunto heterclito de servicios gestionados por tecncratas. Tampoco es un gobierno (supranacional), ya que los comisarios no son responsables de un rea
definida ala maneta en que se reparten las tareas entre los ministerios de
un Ejecutivo nacional (Agricultura, Industria, Hacienda, etc.); se encargan de tareas especficas que se han delegado en la Comunidad. Ni siquiera es el embrin de un gobierno, ya que no tiene competencias en
ninguno de los mbitos relacionados con el ejercicio de la soberana (polica, ejrcito, asuntos exteriores, justicia, etc.). Esta carencia puede convertirse en un grave peligro, pues se corr el riesgo, por ejemplo, de que
la Europol acabe escapando a cualquier tipo de control y se limite a
una simple colaboracin entre las distintas policas, lejos de las miradas
del escrutinio pblico. Por todo esto, el presidente de la Comisin no es
un presidente de gobierno con responsabilidad para disear una poltica
y coordinar la actuacin de unos ministros que son sus subordinados.
Las tareas de definir la poltica, o de delegar u organizar los poderes
ejecutivos para llevarla alaprctica, no competen a la Comsin, sino al
Consejo. Aunque en realidad habra que habiar de los Consejos, es decir,
de las reuniones de los ministros respectivos de los Estados miembros.
Con frecuencia se han puesto de relieve las incoherencias que acarrea este
tipo de organizacin, por ejemplo, cuando los ministros de Hacienda toman una decisin y sta entra en conflicto con una decisin tomada por
los de Agricultura. A nivel nacional estas incoherencias se evitan gracias a
la existencia de un consejo de ministros y un presidente de gobierno, justamente aqu inexistentes.
Es el Padamento Europeo un verdadero parlamento, o, al menos, eI
embrin de un futuro Legislativo Europeo? En este apartado falta mr-rcho
por hacer. La aprobacin del presupuesto
en la prctica ya viene
delimitado por las decisiones del Consejo--que
y la ratificacin de los cornisarios son meras formalidades exentas de responsabilidad. Adems, la
idea de que los diputados europeos han de ser elegidos por el conjunto de
los ciudadanos europeos (en listas necesariamente plurinacionales) no
est todava madura en la conciencia poltica y cultural del continente.

110

El capitalismo en la era de la globalizacin

Por tanto, las institucones comunitarias tienen un estatus de implementadoras de polticas o servicios, que realizan por encargo de un gobierno interestatal del que desconocemos el nombre. Este ltimo no puede adoptar una estrategia clara respecto a los problemas fundamentales,
entre otras razones, porque los gobiernos europeos cambian en funcin
de las mayoras existentes en las naciones a las que representan, y estas
mayoras
derechas o de izquierdas- no coinciden a escala europea.
Pero ms -de
importante an es la falta de una visin global que pueda identificarse como tal en todos v cada uno de los Estados miembros. Si bien
ios gobiernos de cada uno de los E,stados miembros adoptan posiciones
concretas respecto a las cuestiones del da a da, no existe una <<concepcin alemana o ,.francesa>> o britnica del futuro de la construccin
europea. Tampoco existen visiones generales diferenciadas que permitan
distinguir a las derechas de las izquierdas. A escala nacional, se aprecian,
en este caso s, puntos de i'ista bastante diferentes y a veces radicalmente
opuestos entre las diversas corrientes polticas. Por tanto, las opiniones
sobre el futuro de Europa son un verdadero rompecabezas paru analistas
y polticos europeos, algo que no puede considerarse ni una ventaja ni un
inconveniente para el provecto en la actualidad, habida cuenta de que las
instituciones europeas s1o tienen responsabilidades ejecutivas claramente definidas.
3. Europa se enfrenta actualmente a dos retos, la crisis y la ampliacin hacia el Este. En el contexto restringido de una Europa occidental
formada por pases con un grado de desarroilo relativamente equivalente, y durante una poca caracterizada por un fcil crecimiento econmico
basado en el funcionamiento del Estado del bienestar. la apertura del
mercado
como eje casi nico de la construccin com-rnita-concebida
ria- no ocasion
graves dificultades. De hecho, ios probiemas que surgieron fueron siempre sectoriales v fcilmente superables; pero en las actuales condiciones el panorama es distinto. El desempleo masivo,
pertinaz y seguramente duradero si no se produce una renovacin de los
conceptos fundamentales del trabajo social con frmulas radicales. unido
a los desiguales niveles de desarrollo de los pases afectados por la ampliacin de la comunidad
sta sea gradual- al resto del conti-aunque
nente, constituyen retos ante
los que la solucin de abrir los mercados resulta una frmula mgica ineficaz y ms que dudosa.
De ah que podamos decir que Europa se enfrenta a rres tipos de problemas que le obligan a tomar decisiones ciertamente complicadas:
1. La eleccin de un objetivo final, de la visin ltima de la construc-

cin europea no puede ni retrasarse indefinidamente ni eludirse.

Los retos de la globalizacin: el caso

europeo 15l

Sin caer en la simplificacin, podemos plantear esta eleccin en los


siguientes trminos: el objetivo final es establecer un poder poltico supranacional (en la jerga <<europea>> esta opcin se denomina
<<federalista>>) o simplemente una <<Europa de las naciones (lo que
en dicha jerga se denomina a veces la solucin ..confederal), en la
que los Estados sigan siendo los nicos poderes soberanos en el
plano poltico? Los partidarios de esta ltima opcin consideran
que es compatible con 1a integracin econmica que complete y refuerce el mercado nico. Por mi parte, ya he expuesto antes mis
dudas acerca del realismo de esta segunda opcin: no creo que una

integracin econmica profunda sea posible sin la construccin


paralela de un poder poltico comn. Sin ste, la dimensin econmica del proyecto encontrar muchas dificultades para ir ms
all del mercado nico y las conquistas alcanzadas en este campo
sern reversibles v frgiles.

De todas formas, incluso en la hiptesis ms <<europesta>> posible, sera intil, ilusorio e incluso peligroso ignorar los slidos
vnculos con unas realidades nacionales poderosas que se han forjad<> a 1o largo de la historia. Habr que hacer gala de una gran
imaginacin a1 disear formas institucionales adecuadas capaces
de conciliar tales r,nculos con el desarrollo de un .<europesmo>>
o confederal- de los que procomn. Ningn modelo
-federal
porciona la experiencia histrica de Europa o de otras regiones del
mundo sirve para afrontar este desafo diferente y nuevo.
Sea cual sea la opcin elegida, no se podr evitar una construccin <<a diferentes velocidades>>. Esto resulta evidente en la hiptesis ..federalista>>, pero incluso en la opcin ,.confederalrr, que no
cuestiona la integridad de las soberanas polticas nacionales, no
ser posible imponer el mismo <<sisterna econmico nico>, al conjunto de las sociedades europeas
todo si la Comunidad se
-sobre
hacerlo rpidamente. salvo
arnpla hacia el E,ss-, v an menos
que se disee un sistema econmico nico basado en el mnimo comn denominador que supone un amplio mercado abierto. As
pues, el avance a varias velocidades se impondr de todas formas.
Dicho esto, repetir lo ya expuesto antes: cualquier tentativa de ir
ms all del mercado comn en busca de una integracin econmica lirnitada al <<ncieo duro>, de la CEE, sin un poder poltico
comn, est condenada el fracaso.
2. El continente europeo, que probablemente tiene vocacin (en virtud de su europeidad) de construir una entidad regional en el
mundo del maana, est lejos de ser homogneo. No slo est formado por naciones con realidades difciles de suprimir (adems,

152

El capitalismo en la era de la globalizacin

para muchos, la r-rnivers alizacin que se lleva a cabo limando las diferencias no es deseable), sino que las estructuras r, los niveles de
desarrollo de las partes que lo componen son distintos y desiguales.

l.

No resulta difcil establecer la frontera de las regiones que


constituyen el ncleo, que aun perteneciendo a naciones distintas
comparten caractersticas comunes fuertes v nveles de desarrollo
similares. Pero ms all de esta frontera y movindonos en los cuatro puntos cardinales (hacia el sudoeste, el noroeste, el sudeste y el
este), parece claro que los desafos a los que se enfrentan las sociedades actuales, y a los que tendrn que enfrentarse durante bastante tiempo, son de naturaleza diversa.
Un provecto eficaz, aunque sea estrictamente econmico, que
pretenda englobar el ncleo y las periferias no puede ignorar los
problemas que plantea esta mezcla heterognea. Ni siquiera un simple mercado cornn tiene por qu ser beneficioso para todos. Sirva
como muestra el ejemplo de Grecia, sin contar que la eventual adhesin de otros pases del Este agravar las distorsiones producidas
naturalmente por el funcionamiento de las leves del mercado si no
se establecen las protecciones apropiadas sistemticamente.
Lo ms inquietante, en mi opinin, no es que los europeos ignoren
los problemas aqu expuestos (los conocen bastante perfectamente), si no que el esbozo de las soluciones propuestas conduce al
proyecto hacia un callejn sin salida.
Como es sabido, el Tratado de Maastricht que instituy la nueva <.Unin Europea>> dej de lado el gran desafo poltico al que se
enfrenta Europa. Al eludir la dificultad, no es que se haya aparcado la construccin europea, sino que la ha llevado a un callejn sin
salida. El tratado dio prioridad a la creacin de una moneda nica,
el Euro. Dicho de otro modo, se decidi seguir con el proyecto de
integracin econmica dando un paso decisivo (la moneda nica)
sin definir las perspectivas polticas de la Unin.
El razonamiento en el que se bas la decisin es conocido: para
garantizar simultneamente el mercado nico, lallberalizacin de
los movimientos de capitaies y la estabilidad de los cambios se precisa una poltica monetaria comn (en rigor, una moneda nica).
Creo que este razonamiento es errneo, ya que es insuficiente en
dos planos;
a. Los tres objetivos slo pueden conciliarse si, aparte de una poltica monetaria comn, los Estados miembros desarrollan polticas econmicas y sociales paralelas. Es decir, para que el sistema
fr-lncione es necesario que las polticas de los Estados miembros
en materia de presin flscal, gasto pblico, etc., sean idnticas,

Los retos de

1a

globalizacin:

e1

caso

europco 15)

que las estrategias de los segmentos del sistema productivo (grupos de empresas por ramos y sectores, etc.) sean paralelas, que
las estrategias de los agentes sociales (especialmente los sindicatos) tambin lo sean, v as sucesivamente.
b. Resulta difcil, y en tiempos de crisis imposible, formular una
poltica europe a coherente y efcaz que garantice simultneamente la <<apertura interior>> y la <<apertura exterior>>, es decir, la
apertura de los mercados y de los flujos de capitales. Hrv qr.
elegir. La garanta prioritaria de la apertura interior es la creacin de barreras que la protejan del exterior. Unavez ms se obvia el concepto de desconexin, se evita tomarlo en consideracin.
Esta desafortunada eleccin es fruto, en mi opinin, del predominio de la ideologa monetarista en boga, sin ms. Se admite que
una entidad social cualquiera -Estado miembro o Comunidadpuede llevar a cabo una gestin monetaria neutra>>, segn sus
propios trminos. Yo creo que este concepto, puramente ideolgi
co, sin referente histrico real o duradero. Esta gestin neutra slo
se da en apariencia en momentos en que la sociedad, al carecer de
un proyecto social, se somete a 1a ley unilateral del mercado. Pero
la historia demuestra que estos son momentos de transiciones caticas hacia un orden social nuer.o definido por un proyecto de sociedad globalmente considerado. En este punto, la moneda vuelve
a ser lo que es por natural eza,no una lTrercanca como otra cualquiera como pretende ia ideologa liberal de moda, sino un instrumento operativo de la voluntad colectiva.

Europa ha decidido recurrir a un <<remedio milagroso>> que le libre


de la difcil tarea de elegir entre las opciones polticas que se le presentan.
Sin embargo, la bsqueda de una poltica monetaria neutra por parte del
Bundesbank y otros bancos centrales europeos est llamada a no ser duradera. Esta poltica proseguir mientras las fuerzas conservadoras con
responsabilidades de gestin se empeen en continuar gestionando la crisis como hasta ahora, es decir, a costa de una espiral descendente que 1a
agudiza an ms. Creo que las tormentas sociales
visibles- que esa
-ya
poltica produce harn que desaparezca antes de lo
previsto. La aparrcin
del Euro, prevista para 1996, ya fue retrasada hasta 1999.
4. A causa de la desafortunada prioridad otorgada a la creacin de
una moneda nica, la consffuccin europea ha entrado en una zona tormentosa. Tal decisin consolida alas fuerzas ms conse n'a<1oras, empeadas en una forma de gestionar la crisis sin salida. Las protestas sociales

154

El capitalismo en la era de la globalizacin

contra las fatales consecuencias de esta gestin son numerosas e irn en


aumento. Un proyecto europeo unido a una poltica neoliberal extrema
puede hacer que la opinin cambie ms rpidamente de lo que se piensa
y se manifieste en contra de la idea europea en s misma. l,os frgiles beneficios derivados de la gradual puesta en prctica de esta idea desapareceran, en ese caso, rpidamente.
El escenario descrito en el prrafo anterior es claramente catasrofista. Los optimistas por naturaleza dirn que Iiuropa ya ha pasado por situaciones similares a lo largo de su historia y siempre ha superado los retos. Aunque es cierto que las sociedades de este continente no tienen en
su historia de qu avergonzarse v siempre han acabado por dejar paso al
progreso, tampoco hay que olvidar que el precio que han tenido que pagar por ello fue muchas veces doloroso, como 1o prueba la lucha de la denrocracia contra el [ascismo.
Europa no se ve amenazada desde el exterior. No lo estuvo desde
1915 a 1990, aunque determinadas fuerzas polticas fomentaran un miedo a todas luces injustificado hacia la Unin Sovitica v el ..comunismo>r;
y decir que ahora podra sentirse an'tenazada por los pueblos y estados del
Sur, especialmente por el fundamentalismo islmico, roza 1o grotesco. Si
en el Sur triunfaran opciones equivocadas, las vctimas seran los propios
pueblos v naciones del Sr-rr, que veran aumentar su retraso y su debilidad
a escala mundial.
Europa se encLrentra amenazada desde el interior. En su lado occidental, \a amenaza no parece que pueda alcanzar un umbral de intensidad realmente importante. Los conflictos ms conocidos, incluidos tradicionalmente en el concepto de conflictos nacionalesn o comunitarios
(Irlanda, Espaa y Blgica son sus principales ejemplos) no parecen estar destinados a empeorar irremediablemente o a permanecer irresueltos. Tambin resulta difcil imaginar que los grandes conflictos que enfrentaron en el pasado a las potencias de ia zona (Gran Bretaa,
Alemania y Francia) puedan renacer y tomar forma de nuevas guerras
intraeuropeas. En cambio, por el Este se ha rebasado ya el umbral del
drama. El absurdo de las polticas neoliberales impuestas por la ,.reconversin>> ha generado una catstrofe social y econmica que cuestiona la credibilidad misma de los logros democrticos, que se percibiran
como un fenmeno meramente pasajero. Las fuerzas polticas locales
son a todas luces las principales responsables de las violentas crisis que
sacuden la zona como reaccin ala espiral de involucin en la que estn
inmersos sus pases. Pero esa responsabilidad la comparten con los Estados de Europa occidental, que parecen dudar entre apagar el fuego o
avivarlo. Voluntaria o involuntariamente, hasta el da de hoy todos han
elegido ms bien la segunda opcin. Al sostener las tendencias centrfu-

Los retos de la globalizacin: el caso

europeo

1,55

producidas inevitablemente por el caos neoliberal. las diplomacias


occidentales han avivado el fuego, han animado a los demagogos a bus-.
car una nueva base sobre la que fundar la legitimidad de su poder: la
base <<tnica>>.Era evidente que construcciones histricas como Yugoslavia o la Unin Sovitca de estallar lo haran desencadenando ineludibiemente conflictos muy sangrientos. Era evidente que el resultado de
las primeras ,.elecciones>> confusas en tales pases no expresaban sino
desarraigo y desorientacin. Europa no eligi ayudar a las fuerzas que
queran el triunfo de la paciencia, algo que en muchos casos habra sido
capaz de atenuar la violencia de las primeras reacciones. Quiero apuntar aqu que Alemania parece haber tenido el papel de locomotora en la
intervencin destructora de Europa al reconocer unilateralmente <<la independencia de Eslovenia y de Croacia; un mes ms tarde la Comunidad ratificaba la decisin. sta es sin duda la seal indicadora de que
existe un proyecto en marcha (alemn?, europeo?): latinomericanizar el este de Europa.
A corto plazo este proyecto de desmantelamiento nacional y de desagregacin social es tambin, a escala mundial, el de la visin utpica de la
<<gestin del mundo como un mercadorr: fragmentar los poderes al mxinro, privar a los poderes estatales de toda eficacia frente a un mercado
omnipresente.
Pero desde que desapareci el teln de acero, las acontecimientos en
un lado de Europa repercuten directamente en la otra mitad. Y, como es
sabido, el mal ejemplo es frecuentemente ms fuerte que el bueno. Asociados con la profundizacin de la crisis de Occidente, los neofascismos
del Este animan a los que renacen en ei Oeste. Pero incluso rns all de
este peligro, que afortunadamente sigue siendo marginal, el caos propicia
el renacimiento de los nacionalismos dentro de un mismo Estado. Si los
pases de Europa, en conjunto, no tienen nada convincente que ofrecer, la
tentacin de buscar respuestas nacionales l,nacionalistas se ver reforzada. Se volvera entonces, sin quererlo, a la Europa del siglo xtX, aquella en
la que el conflicto de las naciones ocupaba el primer plano al igual que la
lucha de clases.
As pues, la construccin europea es tan inevitable como la unidad
rabe, el triunfo del panafricanismo o la integracin latinoamericana. Las
tendencias centrfugas existen y operan tambin en Europa, incluso en
Europa occidental. Existen tambin para cada nacin europea otras opciones, adems de la unidad del continente.
Durante mucho tiempo, Gran Bretaa se centr en el mantenimiento de los lazos de la Commonwealth, herencia de su hegemona imperial,
ms que en su posible integracin en Europa. A partir de 1945 opt por
trn camino al que no ha renunciado: dar prioridad a su alianza incondi-

as,

156

El capitalismo en la era de la globalizacin

cional con Estados Unidos. Hasta ahora ha podido conciliar esta eleccin
con su compromiso europeo. Pero el quid de la cuestin para el futuro es
el que expresan las siguientes preguntas: qu ocurrir si la competencia
Europa-Estados Unidos se agudiza?, qu ocurrir si Europa vuela en pedazos?, qu ocurrir si Alemania domina Europa)
Francia haba previsto, en 1945-1946, renovar su imperio dentro de
un marco asociacionista, la asociacin de naciones independientes o llamadas a serlo en el sentido estricto del trmino. Las fuerzas colonialistas
suprimieron la posible intencin renovadora del proyecto, perpetuaron
las relaciones coloniales hasta el momento en que la transformacin de
las relaciones dentro del capitalismo francs
detrimento de los vie-ende los sectores dinamijos intereses coloniales en declive v en beneficio
zados

por polticas eficaces de modernizacin- empuj aFranciahacia

la integracin europea. Hot' en da, Francia no tiene otra eleccin posible, un factor de debilidad, habida cuenta de que la principal potencia
europea
se beneficia de un margen de maniobra mucho

-Alemania-

ms amplio.

Desde 1871, Alemania haba desarrollado su propio proyecto, el


DrarugNach Osterz (el impulso hacia el Este). -Habr renunciado a ello?
Ciertamente Alemania se ha convertido en una democracia semejante a
la de Gran Bretaa y Francia. lo que no era durante el Segundo Reich (el

de Bisrnark) ni menos an durante el odioso Tercer Reich hitleriano.


Como son conscientes de que esta experiencia es funclamental, las fuerzas democrticas alemanas se han convencido de que la <<Alemania europea>> es preferible a Ia E,uropa alemanan, por utilizar sus mismos trminos. Ha llegado ya el Cuarto Reich, como ha demostrado su intervencin
en Yugoslavia,la inquietante resurreccin de la <<cuestin de los Sudetes>> y otros signos. Es posible un Cuarto Reich democrtico? Por qu
no. Los imperialismos britnico y francs se expandieron sin, por ello,
cuestionar la democracia burguesa en sus metrpolis. Un Cuarto Reich
democrtico incluso podra retomar los objetivos delDrangl'lach Ostern
sin que esta expansin apareciera como intolerable para los pueblos de
Europa del Este: sera una hegemona regional que funcionara por medio de la economa, como [a de Estados Unidos a escala mundial (y E.tados Unidos es igualmente una democracia que no ha quedado arruinada por dicha hegemona). El margen de maniobra del que dispone
Alemania todava es grande: continuara su propia poltica hacia el Este
sin cuestionar la construccin europea, porque sus compaeros (Francia
en primer lugar) estaran obligados a rarificz:r sus iniciativas. Evidenternente es la <<Europa alemana>>, dentro de un <<universo norteamericano>>, porque Alemania no cometera el error (fatal para Hitler) de comer
ms de lo que puede digerir.

Los retos de la globalizacin: el caso

europeo 151

Las posibles opciones de otros pases de la Comunidad son, por ahora, menos decisivas, habida cuenta de su alcance. Es evidente que Italia,
Espaa, Blgica, Holanda y ios pases escandinavos aceptaran la ,.E,urol
pa alemana sin gran dificultad, sobre todo si Alemania conduce su estrategia sin renunciar ala democracia.
Se podra dejar de lado indefinidamente a Rusia y a los pases de la
antigua Unin Sovitica que sern (y son) objeto de su codicia y de la de
otros socios (Alemania en el caso de los Estados blticos y Ucrania)? Incluso aqu, esta posibilidad entra a corto plazo ert el juego del Drang
I'lach Ostern, pesfo que Alemania slo prev en principio una expansin limitadahacia Ausria (integrada de hecho ya en su espacio), la Repblica Checa, Eslovenia, Croacia, Hungra, Polonia, los Estados blticos y Ucrania.

Podemos acabar de ocuparnos de este escenario catastrofista sosteniendo qlle parece destinado a resucitar una Europa del siglo xtx y una
alianza anglo-franco-rusa para contener las ambiciones alemanas o un
nuevo reparto germano-ruso que terminara por aislar a Francia.

UN

uluRo

DIFE,RENTE: UNA YISIN R{DICAL IRA EUROPA

5. Por suerte, el escenario catastrfico no es el nico imaginable.


Tambin

1o es

un guin progresista, aunque las condiciones para que ten-

ga xito sean realmente importantes.

El proyecto europeo no puede contentarse nicamente con <<gestionar la democracia en un espacio plurir-racional>r. Este mnimo comn denominador es a todas luces insuficiente e incapaz de garantizar los logros
obtenidos, tanto comunitarios (en el aspecto econmico) como simplemente democrticos. La crisis
no es una <.recesin>>, sino una crisis
-que
y
de
la
sociedad,
no
solamente
econmica- puede erosionar
estructural
gravemente la legitimdad de la tradicin democrtica europea. El proyecto europeo slo encontrara respuestas a los desafos a los que se enfrenta (qu desarrollo se quiere para Europa?, cmo conciliarlo con la
globalizacin?, cmo conciliar en Europa naciones y supranacionalidad?) desarrollando un provecto de sociedad ala altura de los problemas
de nuestro tiempo. Para concluir enumerar las diferentes dimensiones
que implica un proyecto de sociedad digno de ese nombre.
1.

Un proyecto de sociedad es principalmente una visin social, una


forma de concebir las relaciones sociales. Tal cosa no puede ser un
mero resultado implcito de la reproduccin del sistema productivo, sino algo explcito en el contexto de las relaciones sociales, las

118

El capitalismo en la era de la globalizacin

cuales forman parte (en su ncleo duro) de las relaciones de clase


que estn en la base de los sistemas productivos; pero tambin son
parte de las relaciones que se dan en otros campos de la realidad,

como las relaciones hombre/mujer. El procedimiento de explicitar


el proyecto puede calificarse de <<contrato social>>. No veo ningn
inconveniente en ello. Hemos conocido un antecedente histrico
cuyo desarrollo est en el origen del milagro europeo (y norteame-

ricano). Aludo al compromiso histrico nacional captal/trabajo,


en el que el Estado desempe un papel indispensable como lugar
de negociacin e instrumento de implementacin del compromiso
en cuestin. No se trata de producir una versin remozada de este

modelo, definitivamente superado merced al proceso de globalizacin y a la construccin europea en s misma. En cualquier caso,
el contrato social viene antes, y no despus de las estrategias econmicas que se desarrollan en su marco y en su base. Los economistas convencionales tienen dificultades para aceptar este orden
de priordades. Siempre han pensado
de economista
-aiienacin
obliga- que la economa lo decida todo.
Tampoco es til colgar a
las relaciones sociales que definen el provecto e1 sambenito de <<capitalista>> o <<socialista>>. No quiere decir que los dos conceptos no
tengan sentido o que hayan perdido su signiiicacin histrica. Lo
guardan plenamente. Sencillamente la larga transicin del capitalismo mundial al socialismo mundial implica la coexistencia conflictiva de elementos de lgica capitaiista (el mercado, el clculo de
beneficios, la jenrqua en el trabajo) v de lgicas anticapitalistas (la
equidad o la democracia, no como productos naturales derivados
de la expansin capitalista, sino como productos dei combate de
los pueblos contra la lgica unilateral de acumulacin del capital).
2. Ms all del <<contrato social>> que regula las condiciones de reproduccin del sistema productivo, un provecto de sociedad a la altura de las exigencias de nuestro tiempo implica una visin de futuro de nuestra civilizacin tecnolgica. Ello supone preguntarse por
el futuro del trabajo. Tras el obrero-masa del perodo fordista, el
trabajador-ciudadano-inteiectual tiende a convertirse en la nueva
masa dentro del sistema productivo del maana, basado en tecnologas informatizadas y autom attzadas y en la interdependencia
que stas implican entre todos los segmentos del sistema, apeiando
a las formas de la ley del valor dominantes hasta ahora (lo que los
economistas formulan con la ingenuidad que les caracteriza descubriendo que <<el factor tecnolgico es el determinante principal y
ltimo de la productividad). Acaso esre nuevo tipo de trabajador
exigido por este sistema no sugiere la sustitucin del salario por

Los retos de la globalizacin: el caso

europeo 159

una <<renta de ciudadana>>? Es evidente que el hecho de tener en


cuenta el desafo ecolgico, que no puede incluirse en el clculo
convencional de los costes, basado en el corto plazo, plantea igualmente en trminos nuevos los problemas de la toma de decisiones
econmicas. Est claro que la participacin de los obreros o la
<<gestin conjunta>> ala manera alemana estn lejos de resolver los

problemas planteados, que cuestionan la naturaleza global de


nuestra civilizacin. El porvenir de la propiedad, y el de las nuevas
formas hacia que sta parece tender, supone un reto para todas las
dimensiones y planos del pensamiento y la accin social.
Es necesario recordar que los conceptos histricos sobre los que
se ha construido la solidaridad nacional son a su vez cuestionados
por el desafo de la <<supranacionalidadrr, no slo en la construccin europea, sino tambin en otras zonas?Cmo hay que reconceptualizar en este contexto la diferencia, la especificidad y la universalidad?
4. En el plano estrictamente poltico, el proyecto europeo se enfrenfa alas relaciones entre Europa y Estados Unidos, hasta ahora enmarcadas enla alianza militar que es la OTAN. Al haber desaparecido el supuesto adversario contra el que se forj, a qu responde
la supervivencia de la OTAN? Ha de habrselas con un adversario
nuevo, digamos que el islam o los asiticos? Algo de eso es 1o que
explica la febril y apresurada construccin de una teora sobre el
.,conflicto de las culturas>>, que slo convence a los que ya estn
convencidos. Y esto a pesar de que dicho adversario no representa
ningn peligro militar. Decir, como se escucha con frecuencia, que
la OTAN se ha convertido en el instrumento de democratizacin
del mundo, en su punta delanza, recuerda tanto al discurso de la
<<misin civilizadora>> que debera provocar una risa espontnea.
Por otro lado, eso mismo, rerse, es 1o que a uno se le ocurre al examinar sin ingenuidad infantil lo que representan las intervenciones
militares de nuestros das (por ejemplo, la guerra del Golfo para
la democracia en Kuwaitl). En realidad, la OTAN forma parte de
la panoplia indispensable a la gestin poltica del caos generado
por el aspecto econmico de la gestin capitalista. Y en ese sentido, mientras Europa no se plantee situarse ms all de esta crisis,
no podr evitar acabar pasando bajo las horcas caudinas de la hegemona militar estadounidense. Adems, ese camino, al perpetuar
la hegemona global estadounidense, anula en gran parte el significado que suele atribuirse a la nueva competencia econmica EuropalEstados Unidos, habida cuenta de que destruye en gran parte el
sueo europeo de ..independencia>>.

).

160

El capitalismo en la era de la globalizacin

5. cabe recordar que el proyecto europeo est en conflicto directo


con el de la latino americanizacin de la mitad oriental del continente. He intentado anteriormente explicar cmo v por qu el segundo har estallar el primero.
6. Por ltimo, puede el proyecto europeo ignorar el Sur y seguir
paso a paso el discurso vaco de los economistas obnubilados por

las apariencias de la .<marginalizacin>> del Tercer Mundo? Se


puede ignorar al sur cuando el acceso a los recursos naturales del
planeta entero es ms vital que nunca para la supervivencia de
Occidente? El problema de este acceso podra, es verdad, solucionarse con un neoimperialismo global. Ms all de pensar que el
colonialismo global sera necesariamente el mejor medio de prp.tuar la hegemona del denominado competidor norteamericano,
podemos pensar por un momento que sera viable? Un enfoque
harto diferente es, por el contrario, el que pretende imaginar las urticulaciones necesarias entre las grandes regiones (Europa, AmricaLatina, Afrirn, el mundo re) y las potencias continentales
(Estados Unidos, China, India) en una interdependencia favorable
a su desarrollo, susceprible de reducir los efecros de la polarizacin
inherente a la globalizacin por el mercado. He desarrollado en
otra parte (vase el captulo 5) algunas propuestas relativas a estas
cuestiones, por lo que no volrrer sobre ello.

En resumen y como conclusin, parece claro que los seis temas que
hemos tratado conforman una agenda que se inscribe naturalmente en Ia
tradicin del pensamiento de izquierda acerca de 1os movimientos y del

progreso, por lo que podemos acabar diciendo que Europa ser de izquierdas o no ser.

Referencias
P. Gonz\ez casanova

Pars, LHa tmattan, 1994.

(comp.), tat et Politique dans le Tiers Monde,

Captulo

IDEOLOGA Y PENSAMIENTO SOCIAL:


LA INTELECTUALIDAD Y LA CRISIS DEL DE,SARROLLO

L r'uona socrAl y LA cRrsrs DEL cArrrrAlrsMo:

MARxrsMo,

POSMODERNISMO Y MOVIMIENTOS SOCIALES

Uso el trmino <<pensamiento social>> (o .<teora social) deliberadamente y en preferencia a <<ciencia socialr, para evitar justamente una espuria identificacin de las disciplinas sociales anaiticas con las ciencias
naturales, puesto que considero arrogante la presuncin de que las primeras alcanzaran alguna vez el estatuto epistemolgico de las ltimas. Por
un lado, si una disciplina social determinada ivalizara en poder con las
ciencias naturales, incluso en un grado relativo, tal cosa sera perjudicial,
puesto que reducira el gobierno social al nivel de la gestin del ganado,
aboliendo de esa forma la libertad humana. La liberacin humana,/social,
y el objetivo similar de controlar la naturalezahumana (ambas cosas entendidas, naturalmente, como construcciones relativas, es decir, no absolutas), implican necesariamente resistencia a las pretensiones autoproclamadas de gestin racional, incluso cuando tales afirmaciones proceden de
disciplinas sociales que se consideran cientficas, objetivas y, por ende,
eficaces.

Lo cierto es que e1 empeo de hacer de las disciplinas sociales algo


tan rigurosamente cientfico como las ciencias naturales es una antigua
ambicin del pensamiento burgus, que, dcho sea de paso, los crticos
posmodernos confunden con el pensamiento moderno. El sistema social
que sirve de base slida al pensamiento burgus (en trminos sencillos, el
sistema capitalista) es, visto en dicho contexto, producto de una visin
del mundo que se expresa con mxima claridad en la esfera econmica.
eber, de nuevo en plena actualidad estos tiempos, present la siguiente
imagen de la sociedad capitalista, formulada en trminos de sorprendente ingenuidad: el capitalismo, sostuvo, implic el triunfo de un ethos racional operando para liberar al mundo de la esclavitud de las caducas
normas irracionales.
Durante algn tiempo he estado sugiriendo una visin alternativa del
contraste entre los sistemas de pensamiento del pasado y el pensamiento
moderno (capitalista), N{i enfoque comparativo parte del contraste en n-

162

El capitalismo en la era de la giobalizacin

fasis perceptible entre las sociedades precapitalistas (que yo denomino


sociedades tributarias), que subrayan los aspectos metafsicos de la realidad, y las capitalistas, que ponen el acento en los aspectos econmicos.
Desde esta perspectiva novedosa, la diferencia entre la cosmovisin metafsica de las sociedades tributarias y el pensamiento de una sociedad
ms avanzada en virtud de la evolucin derivada de la resolucin de los
sesgos y contradicciones econmicos del sistema burgus, no ha de verse
imprescindiblemente como algo en aguda contraposicin. Podramos,
por el contrario, llamar a este tipo de sociedad, una sociedad socialista
avanzada-

El pensamiento burgus, al encapsular su nueva racionalidad econmica como valor absoluto, intent legitimar la forma emergente de organizacin social y en el proceso asumi que la nueva forma organizativa era
un constructo eterno que sealaba, por decirlo con la expresin que recientemente y de nuevo con extraordinaria ingenuidad han empleado algunos comentaristas, el fin de la historia. En suma, una cosmovisin en
que el Progreso, con mayscula, acab siendo el sustituto de Dios, y con
ello la base de un orden de cosas eterno.
Desde nuestra perspectiva, en dos puntos el capitalismo y el pensamiento burgus suponen, pese a sus limitaciones, una medida de progreso (esta vez, empero, con minscula). Por un Iado, originaron fuerzas que
iniciaron un desarrollo material prodigioso, que logr un control sin precedentes sobre la natua\eza. Un control, no obstante, que no sido totalmente positivo, habida cuenta de que en la actualidad plantea una amenaza a la supervivencia del planeta. Por otro lado 1, simultneamente, al
liberar a las ideas sociales de los viejos prejuicios metafsicos, el capitalismo y el pensamiento burgus prepararon el camino al concepto y a la
prctica moderna de la democracia. Tambin en este punto conviene puntualizar que dicha prctica democrtica estuvo circunscrita por la misma
naturaleza del sistema. La ecuacin mercado (como sincdoque de realidad capitalista) igual a democracia es, obviamente, exageradamente fcil
y alejada de la realidad, aunque se basa en un caso real y tangible de progreso.

La ctica del capitalismo carece de sentido a menos que agudice


nuestra conciencia de las limitaciones del pensamiento burgus. Para ello,
es preciso examinar el capitalismo, por un lado, como un estadio cualitativamente nuevo del desarrollo histrico, y tambin, por otro, como un
ejemplo del desarrollo de contradicciones entre las aspiraciones liberadoras que el nuevo sistema alienta y su incapacidad de satisfacer dichas
'aspiraciones en la escala de su propia creacin, la sociedad mundial. La
crtica del capitalismo aspira pues, lisa y llanamente, a rascenderlo y ello
conlleva que hay que estar dispuesto a trascender la modernidad inter-

Ideologa y pensamiento

social 16)

pretada como un smil del capitalismo. Para lograr tal cosa, la crtica del
capitalismo debe a su vez establecer reglas alternativas parala organizacin social, as como valores alternativos. En suma, dicha crtica debe
presentar un sistema de racionaldad alternativo. Significa eso que la crtica del capitalismo se ver tentada inevitablemente, como sucedi antes
con el capitalismo, a presentar ia nueva racionalidad derivada de su utopa cteativa como una construccin eterna e imperecedera? Creo que esta
nueva crtica debe evitar tal cosa.
Pero realmente la crtica del capitalismo ha superado la estructura
existente del pensamiento burgus? sa es la cuestin clave, una cuestin a la que en este momento no puede responderse de forma tajante.
La nueva crtica del capitalismo es an incompleta. Ha de profundizarce
y enriquecerse con aportaciones derivadas de su interaccin con los nuevos desafos surgidos del propio desarrollo del capitalismo. Inicialmente
focalizada en los valores morales, la crtica del capitalismo alcanz el estadio que considero decisivo en la obra de Karl Marx. Al marxismo se
aadieron luego una serie de desarrollos graduales bajo la Segunda y la
Tercera Internacional, que asimilaron la tendencia economicista de la
teora burguesa y con ello el aliciente de su visin determinista, por lo
que acabaron convirtiendo las <<leyes de la historia>> en un conjunto de
reglas implacables idnticas a las leyes inexorables de las ciencias naturales. De tal forma. el marxismo acab abogando, en nombre del socialismo, por un sistema utpico de gestin racionalizada basado en el conocimiento de dichas ,.leyes>>, algo en cuyo proceso redujo a desechos la
dialctica de la libertad humana.
El marxismo es, por tanto, en cualquier caso obviamente incompleto.
No obstante, sera totalmente injusto reducido a una forma particular, la
de la ideologa sovitica, que durante mucho tiempo he considerado ms
cercana al pensamiento burgus que al marxista.
La crtica del capitalismo fue anterior a la caprichosa crtica que recientemente han realizado los tericos posmodernistas. Sea como sea, lo
importante es discernir si la teora posmodernista aporta algo novedoso.
En mi opinin, el posmodernismo como una tarea intelectual de la que
nada puede derivarse a futuro, en la medida en que no ofrece instrumentos conceptuales capaces de trascender la esuctura capitalista. ni demuestra contar con capacidad alguna de inspirar un diseo innovador de
cambio social. En resumen ,\a crtica posmoderna es menos radical que la
crtica cuyas ideas seminales encontramos en la obra de Nlarx,
Sin duda alguna, los ejercicios de deconstruccin del discurso con los
que Lyotard, Derrida, Deleuze, Guattari, Foucault v Baudrillard sentaron
las bases del posmodernismo (en la forma en que lo han postulado los
autores estadounidenses y Touraine en Francia) tienen alguna utilidad

164

El capitalismo en la era de la globalizacin

prctica. Concretamente, tienen el mrito de exponer la naturaleza metafsica del discurso burgus postilustrado, as como de su extensin en las
escuelas al uso del pensamiento socialista. Dejaron al desnudo la tendencia esencialista de dicho discurso, es decir, evidenciaron su opcin en pro
de explicaciones metafsicas en el empeo de buscar lo absoluto. Tambin
han iluminado los prejuicios economicistas de dicho discurso, que han
subordinado todos los aspectos de la vida social a los imperativos de la racionalidad econmica. FIan explicitado su implcita deriva teleolgica, en
virtud de la cual las ley,es histricas trabajan con implacable rigidez en el
avance constante del Progreso.
Las aportaciones de estos posmodernos, dicho con claridad, quizs
puedan parecer novedosas a los lectores previamente impresionados por
las asunciones del esencialismo, 1a teleologay el economicismo burgueses, pero para quienes nunca se traJaron dichas asunciones, sin embargo,
no significan novedad alguna, son un simple viaje ms a lo largo de las
fronteras del pensamiento burgus. Un viaje del que, como ya he dicho,
fue pionero Marx.
Los pensadores posmodernos han redescubierto, como ya sabemos,
que la Ilustracin no libera a la humanidad. Desde la ptica del tipo de
pensamiento marxista que comparto, tal cosa es pura y simplemente axiomtica. Nuestra escuela de pensamiento marxista subraya la comprensin
de que la alienacin economicista propia de la ideologa burguesa (incluso las variantes que podemos denominar socialistas) es una extensn
por ende, un sustituto intelectual- de la alienacin n-retafsica propia-y,
de
las cosmovisiones pasadas, as como la explotacin capitalista es una extensin y un sustituto de la explotacin tributaria. Por tanto, cuando Lyotard afirma que Stalin y Auschwitz suponen el fracaso del sueo modernista, 1o cierto es que su formulacin adolece de la falta de un adjetivo:
capitalista. El imperialismo y su vstago virulento, el fascismo, as como
sus secuelas de guerras mundiales y masacres coloniales, son justamente
un producto de la agudizacin de las contradicciones en el sistema capitalista, una medida del conflicto entre las promesas de libertad en que se
basa y su incapacidad de aportar mejoras consustanciales. La ideologa
sovitica, con su visin economicistafocalizada en la idea de ,ralcanzao,
al otro (que, en mi opinin, significaba un sueo de capitalismo sin capitalistas), era una variacin de la ideologa burguesa. (lomo tal, como predijeron los pensadores maostas hace 35 aos, estaba programado en el
curso de su desarrollo natural que llegara al capitalismo ..normalr>. Sucesos como los de los ltimos aos, en s mismos difcilmente sorprenden.tes, surgen de esa prediccin.
La critica posmodernista, alejada de las perspectivas radicales que logr el pensamiento marxista, no proporciona los instrumentos necesarios

Ideologa y pensamiento

social

165

para trascender el capitalismo; por esta razn, sus propuestas resultan


ambiguas, vagas. Su predileccin por la adulacin acrtica de la diferencia y la exaltacin del empirismo la hacen bastante compatble con las
prcticas de gestin convencionales, economicistas, destinadas a perpetuar
las prcticas capitalistas, consideradas todava como expresin definitiva
y eterna de racionalidad. Tal cosa deja la puerta {ranca a la aparicin de
ideologas comunalistas neoconservadoras de las que abundan en las ftadiciones anglosajonas de gestin social. En los casos extremos, puede llevar tambin a explosiones nihilistas. De una u otra forma, el resultado es
una ideologa compatible con los intereses de los privilegiados, aquellos a
los que Galbraith, en su brillante anlisis, denomina los .,poseedores>>.
En otro orden de cosas, el nfasis en la necesidad de democracia no
es algo en modo alguno infundado. De hecho, podra convertirse en un
eficaz estmulo para nuevos avances en la crtica terica y prctica del capitalismo, asumiendo el concepto de democracia en todo su alcance dinmico. Las luchas obreras dieron sentido y profundid ad ala democracia
en tiempos pasados; de forma semejante, no habra que menospreciar la
posibilidad de que la lucha por la democracia pueda suponer un impulso
progresivo en el curso de los acontecimientos futuros. Tal cosa es compartida, como elemento fctico, por un sector sustancial de la escuela
posmoderna. No es mi intencin acusarles de albergar ilusiones .<evolucionstas>> condenadas a la frustracin desde el principio. En cualquier
caso, mantengo que la dicotoma entre evolucin, tergiversada como traicin, y revolucin, presentada como el nico camino aceptable de transicin socialista, fue un resultado concreto de circunstancias concretas vinculadas a las guerras mundiales y a la Revolucin rusa, no una inferencia
lgica de la crtica radical del capitalismo. En las condiciones concretas
de la poca, una interpretacin de ese tipo podra haber reflejado con
bastante precisin la realidad, pero lo que empez como expediente interpretativo fue elevado por los marxistas vulgares a principio absoluto,
un cambio injustificado. De forma semejante, el papel asgnado a la clase
obrera puede haber sido un reflejo preciso de la funcin real de dicha clase bajo las condiciones objetivas creadas por el capitalismo en una fase
temprana de su desarrollo, algo que en la actualidad debe revisarse a la
luz de los cambios en el sistema capitalista resultado de la interaccin de
fuerzas sociales tanto en contextos nacionales como a escala mundial. Durante algn tiempo, las estrategias paru una ruptura revolucionaria con el
capitalismo han estado ene bastidores, pero ello no significa que no
exista necesidad de trascender el sistema capitalista. En surna, lo dicho
hasta el momento supone que en este momento existen las condiciones
para disear nuevas y perfeccionadas estrategias para englobar los cambios actuales en el sistema capitalista.

166

El capitalismo en la era de la globalizacin

Sin duda alguna, el rechazo del marxismo sigue estando de moda en


actualidad. Para facilitar dicho rechazo, primero se redujo el marxismo
a su manifestacin sovitica, que a continuacin se condenaba merced a
su <<capacidad de sobredeterminacin explicativa>>, es decir, por su tendencia a explicar la realidad en funcin de un esquema determinista que
converta todo suceso no slo en algo explicable, sino en el resultado necesario de las leyes del desarrollo capitalista. Lo cierto es que muchos
marxistas pueden ser acusados de tal cosa, pero, en lo relativo al propio
Marx, dicha acusacin es patentemente injusta.
Mientras tanto, la cuestin de la reiacin entre las esferas econmica
y no econmica, es decir, lo relativo a los vnculos entre poltica y cultura,
sigue siendo una asignatura pendiente en la estructura al uso del pensamiento marxista, e incluso dentro de otros marcos tericos, incluyendo el
esquema posmodernista. La idea economicista de que la cultura se ajusta
a los imperativos econmicos no procede de Marx. Refleja, por el contrario, las percepciones ideolgicas burguesas, dominantes desde la Ilustracin hasta la actualidad. Por el contrario, la concepcin de las culturas
como constantes nucleicas, vendidas por los elegantes v actualmente de
moda pluralistas culturales, algunos simplemente eurocntricos y otros
eurocntricos a la inversa, me parecen menos sostenibles, incluso much<r
ms endebles respecto de la realidad, si tal cosa es posible. As las cosas,
cul sera la postura intermedia entre ambos extremos, dictada quizs
por la prudencia (in medio stat uirtus)? Resultara una posicin satisfactoria? Funcionara? Lo cierto es que en el pasado algunos pensadores
optaron por actitudes parecidas que, sin embargo, no mostraron ser tiles en el empeo. \X/eber es un buen ejemplo de ello. Sus tesis, en particular las de la tica protestante y el surgimiento del capitalismo, me parecen poco convincentes, cuando no manifiestamente dbiles.
De forma semejante, la cuestin de la dinmica del conflicto social,
problerna
un
a primera vista n-rs simple. ha continuado planteando dentro de la tradicin marxista cuestiones que han eludido 1as respuestas definitivas. Por ejemplo, cmo una clase en s se convierte en una clase
para s? Sabemos que a este respecto Lenin ar-anz una serie de proposiciones que afirman que la teora debe imporrarse en la clase trabajadora
desde fuentes externas, una argumenracin que algunos autores han calificado de no marxista. O, por seguir con las preguntas. cmo aparece el
grupo intelectual orgnico de que habl GemsciT No hace falta decir
que cualquier progreso en la lnea de solucronar dichos problemas presupone avances en nuestra comprensin ie ls reiaciones entre las esferas
. econmica, poltica y cultural. En este j5q.. podramos elegir de nuevo
permanecer en un terreno emprico siido v obsen-ar que existen muchos
actores sociales, por usar la expresin i ::oia: que sus planes, explcitos
7a

ldeologa y pensmiento social

t67

o implcitos, son partes o elementos de un todo mayor y que cada uno de


ellos abarca dominios naturalmente diferentes entre s; por tanto, ello supone que no existe forma de predecir si se complementarn o chocarn
entre s, si son vables o utpicos. Algo que, en suma, permitira concluir
que el resultado de su confrontacin es imposible de prever.
As formulado, todo lo dicho antes resulta obvio. Pero me parece ilgico argumentat a partir de tales premisas que los <<movimientos sociales>>
(invariablemente citados en plural), en la medida en que son vectores de
cambio social y en tanto en cuanto expresan las aspiraciones cle grupos
humanos reales, merecen todos respeto y apoyo en virtud del espritu de
la equidad democrtica. Por qu deberamos respetar y apoyar no importa a qu grupo si desconocemos dnde pueden llevarnos sus planes?
Por qu excluir la posibilidad de que los regmenes establecidos los puedan manipular? Creo que muchas de las reivindicaciones tnicas del presente estn sujetas a manipulacin por gobiernos ms preocupados por
gestionar la crisis que por resolver los problemas subyacentes. Tales gobiernos pueden manipular el derecho de un pueblo a la autodeterminacin, no con el objeto de incrementar su libertad, sino para restringirla.

Por consiguiente, la opcin de <<activismo al servicio de los movimientos>>) un enfoque supuestamente basado en el anlisis de los actores sociales, conlleva el riesgo de un cariz antiterico no menos peligroso que
su contrario, el prejuicio de la teora dogmtica.

L INTEI-EcTUALIDAD

FRENTE A LoS OPERADoRES ME,NTALES

Las ciencias sociales comprenden una gama de mtodos e instrumentos poco integrados aplicables todos ellos al anlisis de la realidad social.
El estatuto epistemolgico de estas disciplinas vara ampliamente de una
disciplina a oa. En economa, la obsesin dominante por la gestin ha
impuesto una agenda de temas especficos, un enfoque selectivo orientado a los datos significativos, y una visin en tnel de la realidadfocalizada de forma estrecha en los objetivos de gestin. Ciertamente, dichas opciones refuerzan a veces la eficiencia. Pero, en ese caso, la denominada
ciencia econmica presupone una opcin ideolgica latente que legitima
el tipo de gestin que presupone, y por extensin el sistema social que
perpeta, es decir, el sistema capitalista. Por esta razn,la disciplina de la
economa esquiva muchas cuestiones bsicas relativas al cambio social y
al desarrolio histrico, asignndolas al libre desempeo del pensamiento
imaginativo, un proceso que considero acientfico.
Marx intent, en mi opinin con xito, exponer la alienacin provocada por la sociedad capitalista, mediante la cual las <<leves econmicas>>

168

Iil capitalismo

en la era de la globalizacin

se supone que opefan <<inexorablemente>> como leyes naturales, una es-

tratagema que mejora la eficiencia pctica de gestin del sistema en un


grado claramente perceptible^ Fue l quien desplaz las cuestiones derivadas de este estrecho dominio del mantenimiento del sistema al campo
mucho ms vasto del cambio social. Sin embargo, y a pesar de ese desplazamiento, se desamoll una tradicin marxiana de anlisis de la economa
capitalista cuyo enfoque es prximo al de ia escuela economicista, notablemente en su definicin de los problemas.

En cualquier caso, la crrica radical del capitalismo formulada por


Marx no contiene soluciones definitivas a las problemas relacionados con
la gestin de una sociedad liberada del dogma economicista. Ni ofrece
tampoco panacea alguna paru7a transicin a dicha sociedad. Estas cuestiones empiezan a aparecer con fuerza en el momento en que los movimientos sociales revolucionarios se hicieron con el poder poltico y empezaron a construir el socialismo. Dadas las condiciones objetivas del
momento, sus planes estaban aquejados de ambigedad. Cul era el objetivo: construir el socialismo o equipararse, tras atraparlo, con el capitalismo avanzado? Esta incertidumbre hunda sus races en ciertas opciones
respecto de la gestin de la transicin, como la adopcin de una economa centralizada administrativa en lugar de una economa de mercado.
Dichas opciones fueron racionalizadas invocando la racionalidad (la
construccin de una sociedad gestionada por la razn cientfica) tpica de
la ideologa burguesa. Fue,ustamente el tipo de racionalizacin que provoc la crtica de Engels a los socialdemcratas alemanes, una crtica en
que calific sus planes de sueo de <<un capitalismo sin capitalistas>>.
En mi opinin, estas cuestiones siguen irresueltas. La polarizacin
mundial inherente al capitalismo exige estrategias de tansicin de gran alcance, que tomen en consideracin la totalidad de temas y factores presentes en una agenda contradictoria: por un lado, la necesidad de desarrollar las fuerzas productivas; por otro, la necesidad de disear relaciones
sociales alternativas. El debate acerca de dichas estrategias, especialmente
en lo relativo a sus aspectos econmicos (la gestin social del mercado), sigue abierto.
En suma, el pensamiento social no puede confinarse denrro de los lmites en que la escuela economicista quisiera que estuviera. Por otro
lado, no existe forma alguna de separar la necesidad de comprender la
sociedad en su conjunto del deseo de dirigir su evolucin en uno u oro
sentido. La ideologa (el sistema de valores que apuntala la defensa de un
diseo social determinado) y la ciencia (el conocimientos de las realidades funcionales objetivas que afectan al cambio) resultan inseparables.
Pienso, por ejemplo, que el concepto de desarrollo es un concepto ideolgico definido por el diseo del tipo de sociedad que el proceso de de-

Ideologa y pensamiento

social

169

sarrollo se presupone que debe lograr. Y, como he intentado dejar claro


una y otra vez, el desarrollo no debe confunciirse con las realidades dei
mundo moderno, unas realidades que han advenido no merced al desarrollo, sino a la expansin del capitalismo. El hecho de que los gestores,
polticos y gurus que en el presente practican el juego del clesarrollo desdibujen sistemticamente esta distincin crucial slo es un claro exponente cle su compromiso con el modelo capitalista latente. De modo semejante, Ias feministas han expuesto claramente las bases deolgicas de
1a <<ciencia>> social establecida, mostrando cmo a travs de la defnicin
de los temas (qu es significativo?, qu se considera marginal?) y mediante el uso selectivo de metodologas que sirven a las definiciones al
uso de la realidad. esas disciplinas sociales logran dejar fuera del marco
de la investigacin las cuestiones feministas. Es decir, han tnostraclo,
cmo los objetivos sociales que subvacen en las disciplinas al uso conllevan la perpetuacin de1 sistema patriarcal.
De ah que las refleriones que siguen exigen que se diferencie ntidamente entre los diversos pensadores sociales en funcin de 1os objetivos
sociales que guan sus obras. Por un lado estn los que Galbraith denoi poseedoresr>. En su opinin, todo lo que nuestra socedad necesita
son gesrores (del sistema capitalista, naturalmente, entendido como un
sistema capaz de cambiar en direcciones esperanzadatnente positivas,
pendientes de definir). Cualquier cosa que va,va ms all de este marco representa, segn los ..poseedores>>, un peligro pblico. Por otro lado, tenemos a las personas que sostienen que nuestra sociedad necesita imperiosamente un pensamiento crtico que proporcione la comprensin de
los mecanismos de cambio, un pensamiento capaz a su vez de influir en
ese cambio en una direccin que libere a la sociedad de la alienacin capitalista y de sus trgicas consecuencias. En la medda en que tal cosa
compete a la innrensa mayoria de la humanidad (los pueblos de Asia,
f.ic, y Amrica Latina), esta necesidad resulta vital, puesto que esos
pueblos experimentan en el presente el capitalismo conro una forma pura
v simple de depredacin.
Por consiguiente, propongo distinguir entre aquellos que denomino
operadores mentales, que sirven al aparato ideolgico establecido, y los
que pueden considerarse genuinamente parte de la intelectualidad. Estos
ltimos no tendrn otro impacto que el derivado del alcance de su competencia y capacidad crtica. En otras palabras, ha de ser capaz de inspirar una accin liberadora dentro de un programa que vincule la teora y
Ia pctica. Desde esta perspectiva, cualquier valoracin de la produccin
de los intelectuales del Tercer Mundo, incluyendo los africanos, clebe empezar analizando la relacin entre los desafos a que se enfrentan sus pueblos respecto del <<capitalismo realmente existente>>, y la orientacn de

110

El capitalismo en la cra de la globalizacin

las acciones inspiradas por su obra. Volver a ocuparme de nuevo del


tema, ofreciendo una interpretacin ms concreta del tipo de valoracin
que acabo de proponer.

DrsaRRor-lo: cRTrcAS coNTRASTADAS


Ahora que la crtica del desarrollo se ha convertido en un asunto candente y vivo, creo llegado el momento de examinar los tipos de crtica dirigidos al concepto y la prctica de los esquemas de desarrollo de posglrerra. Ello supone tambin realizar una valoracin crtica de las teoras,
conceptos y prcticas que acompaan al proceso actual de crisis, as como
revisar las nuevas tcnicas analticas empleadas por dichas crticas y, por
ltimo, evaluar las estrategias que proponen.
Las crticas del desarrollo pertenecen a dos escuelas. Segn la primera, en los florecientes das de la dcada de los cincuenta a la de los setenta la experiencia del desarrollo, si bien desigual, fue globalmente positiva. A partir de entonces, sin embargo, el fenmeno ha perdido impulso,
por 1o que el problema se reduce a retomar nuevamente la salida y la velocidad del principio. Segn este tipo de crticas, ia causa de la prdida de
impulso y el estancamiento es la crisis general que afecta a los centros desarrollados de la economa mundial. Algunos retrotraen la raz de dicha
crisis a las polticas de desarrollado seguidas, que consideran excesivamente nacionalistas y, por tanto, incompatibles con los imperativos de la
globalizacin. Otros ven el problema como resultado del impacto conjunto de ambos procesos. Obviamente, estas crticas siguen considerando
el desarrollo en paralelo a la expansin mundial del capitalismo. Desde su
perspectiva, el proceso de desarrollo es algo as como un resultado natural del capitalismo, aunque algunos autores aaden que la expansin capitalista requiere que se canalice mediante directrices polticas adecuadas, al igual que un avin suaviza sus lneas para minimizarla resistencia
del aire. En suma, este tipo de crtica sigue vinculada a los parmetros del
enfoque de gestin.
Una segunda escuela, opuesta a la primera, considera que el proceso
de desarrollo en cuestin est en crisis porque ha faltado a sus promesas.
Por un lado, ha promovido pautas de distribucin de los ingresos crecientemente desiguales entre las sociedades del planeta y dentro de las sociedades situadas en la periferia del sistema, en un proceso que ha empe-

orado la pobreza y la marginacin de los desfavorecidos en lugar de


.integrar todos los estratos sociales en un sistema ms estable y ms inclusivo. Por otro lado, porque, adems de hacer lo anterior, ha generado un
peligroso despilfarro de los recursos no renovables y ha provocado una

Ideologa y pensamiento social

t71

terrible devastacin del medio ambiente. Mi propia preocupacin coincide bastante con este tipo de crticas. De ah que, en este punto, pueda resultar til sealar que la crtica articulada del etbos del desarrollo precedi a \a crisis de los aos ochenta, lo que los lleva necesariamente a
recapitular las ideas de los crticos del proceso de desarroilo en su momento de apogeo,
Soy consciente de que las crticas actuales del desarrollo varan en
tipo y alcance de las realizadas en el pasado, as como de que cualquier intento de reducirlas a unas pocas proposiciones generales slo lograrn
comprometer la claridad de los debates en curso. De ah que considere
ms adecuado evitar el riesgo de generalizar en exceso. No obstante, me
parece que muy a menudo nllestros crticos presentan resmenes tendenciosos de nuestras argumentaciones, las agrupan bajo 1a etiqueta de ,.neomarxismo en las ltimas dcadas y, finalmente, las presentan como un
cuerpo de pensamiento en situacin de crisis. Suele suceder, adems, que

muy frecuentemente nuestros crticos han pertenecido anteriormente a


una u otra de las tendencias de la denominada escuela neomarxista, y las
crticas y autocrticas que algunos de ellos han planteado estn inspiradas
por las mismas preocupaciones que tuvieron en el pasado.
En esta presentacin recurrente, las escuelas de pensamiento neomarxistas se clasifican a su vez en tres grandes apartados segn su nfasis
terico en los modos de produccin, en la dependencia o en el sistemamundo. Los anlisis as presentados son obviamente muy variados, con
acentos clave que varan de uno a otro autor. He de confesar, en cualquier
caso, que comparto muchas de las crticas que habitualmente se plantean
a estas escuelas neomarxistas. Pienso, por ejemplo, que la continua matizacin respecto de los conceptos relacionados con los modos de produccin expresa una obsesin erudita por los detalles que probablemente
contribuya ms a oscurecer ios temas de fondo que a esclarecerlos. Adems, creo que las teoras desarrolladas dentro del marco de la dependencia o del sistema-mundo adolecen a veces de mecanicismo, economicismo
y determinismo. Y podra continuar exponiendo rni amplia lista de reservas respecto de dicha escuela.
No obstante, y aunque taies crticas sean vlidas, no creo que sin'a de
nada tirar al nio junto al agua sucia por el sumidero de la baera. Nle parece que sera til focalizar claramente las contribuciones importantes del
pensamiento neomarxista que estamos exponiendo. Concretamente, uno
de sus logros es haber subrayado los vnculos entre las esferas nacional y
mundial. Todas las modificaciones ulteriores de esta aportacin terica
han mostrado que era de importancia crucial, v que sirr-ieron de antdoto
a los enfoques ingenuos de los idelogos ),tericos de 1as escuelas dominantes burguesa y marxista.

172

El caritalismo en la er de la globalizacin

Dicho esto, permitseme sealar que, en rni opinin, mi obra no pertenece a ninguna de estas escuelas. Y estoy seguro que no soy el nico que
se encuentra en dicha situacin, lo que constituye una prueba adicional
de las limitaciones de este tipo de categozacin artificial. Mi atencin
constante en el materialismo histrico, entendido en su totalidad, con especial referencia a la historia (y a la transicin) del capitalismo, mis crticas a la visin economicista y eurocntrica de las metateoras dominantes
en estos campos, constituyen al menos un exponente de la decisin de
veces de forma justifievitar el tipo de defectos que ahora se imputan

cada-

-a

a las escuelas neomarxistas, a saber; sus tendencias esencialista y


economicista, sLls interpretaciones a menudo dogmticas y vulgares del

marxismo, y sus tendencias teleolgicas, particularmente obvias en la corriente sovitica del marxismo vulgar.
La esencia de mi crtica del cuerpo crtico cae, sin embargo, fuera del
alcance de las denominadas obras teorticas, puesio que el pensamiento
social resulta inseparable del trabajo prctico que inspira. Por consiguiente, ms que examinar y reexaminar las aiirmaciones y anlisis rcalizados en el marco de la estructura de las crticas neomarxistas del desarrollo prefiero situarlas en el contexto en que fueron formuladas. Esto fue
justamente lo que hice en mi recielrte reexamen del Despliegue y erosin
del proyecto de Bandlrng>>. en Re-reuding the Post-lMar Period, donde subray los desafos a que se enfrentan los pensadores teorticos para dar
cuenta del impacto de los conflictos de la vida real. En este marco no
existe forma alguna de omitir las pasadas formulaciones soviticas, las
formulaciones rivales del pensamiento maosta y las posturas ambiguas
del nacionalismo radical y populista del Tercer Mundo, todas ellas totalmente agotadas en el anlisis actual de los pasadas criticas del proceso de
desarrollo. Considero tal penuria intelectual deplorable y estoy convencido de que esta seria laguna se debe a la naturalezade pensamiento afincado en su torre de marfil de muchas de esas crticas. Pienso adems que
otro factor que contribuye a explicar las cosas es la alternancia pendular
de muchos intelectuales occidentales de izquierda, que han pasado de un
entusiasmo caractersticamente ingenuo por el Tercer NIundo a una posicin proimperialista difcilmente diferenciable del vapuleo y crtica generalizada al Tercer Mundo.
El principal argumento que se usa en esta autocrtica de la posicin
en pro del Tercer Mundo es que, dada la ar-nplia gama de caminos hacia el
desarrollo, fue temerario insistir en valoraciones comprehensivas del capitalismo a escala mundial, centrarse en el contraste entre centros y periferias y destacar el imperialismo. Ese fue, dicen. el defecto fatal del marxismo, compartido por el neomarxismo. Dicho de otra forma, habida
cuenta de la diversidad de la realidad en cuestin. se precisaba un anli-

Ideologa y pensamiento

social l1 3

sis sutilmente diferenciado capaz de dar cuenta seriamente de las circunstancias internas que rigen el desarrollo de cada sociedad en todos sus.
niveles (econmico, poltico, cultural), y que determinan la evolucin
-progresva o regresiva- de cada sociedad en el sistema mundial,
As formulado, el argumento me parece un tpico. En ningn momento de mis anlisis (o en los de los autores cuyas perspectivas comparto) se ha afirmado que la expansin mundial del capitalismo elimin
todas las diferencias. Muy al contrario, todos nuestros esfuerzos se concentraron en analzar la naturaTeza y la dimensin de las diferenciaciones
acaecidas durante el proceso de expansin, precisamente para dar cuenta de la interrelacin de los aspectos generales (o mundiales) y los particulares (o nacionales) de la realidad. La aceptacin de la diversidad, perfectamente normal en s misma, no nos absuelve de la necesidad paralela
y concomitante de reconocer la generalidad, habida cuenta que sin conocimiento de lo general la diversidad carece de sentido. La cuestin
real que plantea laiversidad es precisamente sa, algo que a menudo no
logran percibir con claridad los crticos a que nos referimos. Dicho de
otro modo: lleva la modernizacin dentro de la estructura capitalista a
<<atrapar a los otros, es decir, a la abolicin de la modernizacin mundial? Y si tal cosa sucede, depende e1 resultado de las condiciones nacionales internas?
Tanto ahora como en el pasado la cuestin que acabamos de plantear
admite dos respuestas opuestas. Es decir, s, segn unos; no, de acuerdo
con otros. Yo me cuento entre quienes dicen no. Mientras tanto, estas posiciones polarizadas rer,isten formas nuevas en virtud de la nueva contiguracin del sistema capitalista, diferente de la de los aos del auge de
posguerra ,1940-1950).
E,xisten otras crticas. formuladas en un marco fundamentalmente diferente del de la tradicin marxista o neomarxista, y en explcito desacuerdo con sta. La crtica posmodernista pertenece, como va hemos sealado, a esta categora. Es un hecho probado que el Tercer jtlundo no
interesa a los pensadores posmodernistas, que 1o ven como una simple coleccin de Estados atrasados, en sintona con la cosmovisin burguesa,
pasada y presente. Algunos posmodernistas tienen tendencia a provectar
las directrices que creen discernir en el mundo desarrollado en los mot,imientos sociales de los pases de la periferia. En mi opinin. sus extrapolaciones tienen muy poco que ver con la realidad. Nfur. lejos de expresar
un rechazo de la modernidad, los movimientos en cuestin son en realidad la consecuencia del derrumbe de la promesa de modernizacin real,
un fracaso caracterstico del capitalismo perifrico.
Las diversas estrategias de desarrollo, a menudo presentadas como
radicalmente nuevas, aunque su nica novedad es su presentacin, si-

1,7

El capitalismo en la era de la globalizacin

guen siendo vagas y carentes de credibilidad. Las repetidas reivindicaciones de democracia, con incidencia en el discurso contemporneo que
goza de un consenso prcticamente unnime, constituyen sin duda alguna un cambio positivo, que contribuyen a acabar con errneos pero
extendidos prejuicios como el que presupone que la democracia se deriva automticamente del desarrollo. Para quienes conciben el desarrollo como una forma abreviada de hablar de modelo social progresivo, la
democratizacin de la sociedad constiruye por definicn una parte integral del proceso de desarrollo. ste, si eiobjetivo de lograr la libera-

cin y el ejercicio real del poder por las personas, queda reducido

mera teora vaca.


Sin embargo, estar de acuerdo con el punto de vista anterior no resuelve el problema. Necesitamos analizar las formas prcticas en que el
capitalismo perifrico acta como un obstculo objetivo que bloquea el
camino a la democracia. Esto, dicho sea de paso, explica tambin por qu
los prejuicios antidemocrticos han caractezado los enfoques no slo de
los tecncratas autodenominados socialistas, sino tambin los identificados abertamente con el poder capitalista, una clara muestra de que el desarrollo real choca con los imperativos de la expansin capitalista. Por ltimo, hemos de ser capaces de disear programas de accin prctica que
vinculen la democratizacin con el progreso social, con suficiente coraje
como para poner en marcha polticas eficaces en ese marco y para afrontar aodazmente el riesgo de conflicto que emana del impulso de la expansin capitalista. Recurdese, sa es la opcin que yo denomino <<desvinculacin>>.

Otras opciones estratgicas actualmente en boga, como los avances


,v la preocupacin por el medio ambiente, son, indudablemente, importantes y tienen mritos propios. Sin embargo, no hay que olvidar que los discursos
retricos que suelen acompaar a esas cuestiones suelen ser ambiguos y
superficiales. Los organismos de desarrollo se han vuelto enormemente
sensibles a esos asuntos, de forma que han cambiado su rerrica sin desafiar los regmenes y polticas al uso. Encontramos un discurso constante respecto de las <<mujeres en el desarrollorr. o reterencias al respeto
de los vaiores culturales y al desarrollo sostenible. pero escasean los
ejemplos en que alguien se toma la molestia de realizar un anlisis preliminar de las relaciones fomentadas por el sistema capitalista expansionista y su influjo en los roles masculinos v femeninos. en los valores culturales existentes o en la reproduccin e las condiciones naturales de
produccin.
Cualquier proyecto en pro del desarrollo enrendido como un proceso liberador est obligado a considerar, r' a abandonar. cuestiones extreen la liberacin de la mujer, la creciente conciencia cultural

Ideologa y pensamiento

social t75

madamente complejas propias de tales asuntos. Y la caracterstica arrogancia evasiva de los gestores del desarrollo es una respuesta totalmente
inadecuada. Tambin en este caso la relacin entre lo universal (particu-'

larmente el objetivo universalista de la imprescindible transformacin


mundial) y lo particular plantea una serie de dilemas tericos y prcticos.
Los gestores del desarrollo, en lugar de afrontarlos, se limitan a esquivarlos con su retrica superficial e impdica.
En esas condiciones, las propuestas estratgicas avanzadas de forma
dispersa corren un alto riesgo de ser transformadas en simples esategias
de gestin de la crisis, en lugar de servir de puntos de referencia para rcsolverla. El riesgo es especialmente alto en la medida en que la elite dedicada a Ia gestin no est slo manipulando propuestas potencialmente
progresistas, sino, sobre todo, propuestas otganizadas de forma incoherente, lo que les permite convertirlas en consignas que acaban resultando
tiles a los regmenes establecidos.

LOs ANITSIS Y ESTMTEGIAS PROPUESTOS POR LA INTELECTiJALIDAD DEL


TencpR MuNno

De ah, pues, que pretenda examinar los anlisis y estrategias propuestos por la intelectualidad del Tercer Mundo, y particularmente por la
africana, durante las pasadas dcadas, interpretndolos, para clarificar los
vnculos existentes enme ellos y los retos de la vida real implicados en las

luchas de liberacin de la poca. Pretendo tambin realizar una valoracin similar del debate acerca de las transformaciones en curso a escala
del sistema mundial y de los diferentes sistemas africanos, una manera de
identificar puntos de referencra para esos retos y las estrategias apropiadas para enfrentarlos.
Propongo analizar el medio siglo que ha transcurrido desde la Segunda Guerra Mundial (1945 1990) como una larga fase en la expansin
del capitalismo ascendente. Este anlisis hunde sus races en el sistema
modular que he mencionado en el captulo 1: el compromiso socialdemcrata nivel nacional en los pases occidentales; el proyecto sovitico para
^
alcanzar a Occidente en un marco general de falta de compromiso; y el esquema de desarrollo nacionalista de tipo burgus que he denominado
proyecto de Bandung (vanse concretamente Empire of Chaos y Re-readng tlte Post-War Period, an Intellectual ltircerary). La permanene erosin de 10s sistemas construidos a partir de esas bases, que culminaron en
su colapso. desembocaron en una fase de crisis estructural a largo plazo
de alcance mundial. Mientras tanto,la profundizacin del proceso de globalizacin, que en primer lugar provoc la erosin de los sistemas ahora

l7

El capitalismo en la era de la globalizacn

va caducos, gener una polarizacin capitalista mundial con una definicin nueva. Ese proceso, por 10 dems, tambin ha definido los parmetros de los nuevos desafos a que se enfrentan quienes se comprometen
con las luchas de liberacin.
En esta perspectiva, resulta imprescindible reflexionar sobre los an-

lisis y estrategias planteados por la intelectualidad africana y del Tercer


Mundo en el perodo de posgueffa para interpretarlos como expresiones
del proceso que he denominado despliegue y erosin del proyecto de
Bandung>>. El proyecto presupona un esquema de modernizacin de corte nacionalista y burgus encaminado a lograr el establecimiento de economas nacionales relativamente endocntricas e industriales en un marco interno de interdependencia controlada a escala mundial, justamente
1o opuesto al modeio sovitico de desvinculacin. No hace falta decir que
menudearon las variaciones del proyecto, en funcin de factores internos
y en particular del grado de rudicalizacin del frente de liberacin antiimperialista en cada caso, algo paralelo al hecho, tambin bien docupor la inmentado. de que los iogros en la lucha de liberacin
-medidos
dustrializacin y la competitividad eficaz- acabaron
siendo desiguales,
dependiendo de factores internos y externos.
En mi opinin, la principal fractura entre los principales antagonistas
en ese debate
f.i., y el Tercer Mundo en los itimos cincuenta aos
".r
puede definirse a pafiir de la siguiente preguntai era rcalizable el provecto de Bandung? Dicho de otra forma, facllitaria el proyecto en cuestin el establecimiento efectivo de sociedades capitalistas nacionales y
modernizadas capaces de afanarse en alcanzar a las sociedades avanzadas
en un contexto de interdependencia a escala mundial? O, por el contrario. se trataba de un proyecto utpico, en la medida en que el objetivo
ambicionado exiga imprescindiblemente una radicali zacin del proyecto
que 1o hubiera desviado de la lgica capitalista que lo inspiraba? Algunos
autores sostuvieron que la burguesa nacional tena todava una misin
histrica que cumplir, mientras que otros afirmaron que tal cosa era un
mero espejismo condenado a acabar en una rpida decepcin. Yo me sito entre estos ltimos y creo que la historia ha demostrado que estbamos en lo cierto.
As las cosas, ha llegado el momento de definir los reros y desafos
nuevamente, a partir de los logros adquiridos durante las denominadas
dcadas de desarrollo>>, mientras tomamos nofa a la vez de la nueva configuracin del sistema mundial.

Ideologa y pensamiento

social

177

UNA Nupv AGENDA: ANLISIS DE LA DIVERSIDAD DEL TERCER MuNoo y


RECONSTRUCCIN DEL PODER SOCIAL DE, LAS CLASES POPULARES

Propongo, por consiguiente, analizar la diversidad de lo que se suele


denominar Tercer Mundo, usando como criterio bsico la capacidad
competitiva de los diversos socios en el sistema. De acuerdo con dicho
criterio, las sociedades perifricas se dividen en dos categoras: por un
lado, aquellas en que los productos manufacturados se han convertido en
un componente competitivo en el mercado mundial; y, por otro, aquellas
que, bien porque no han entrado en la era industrial, bien porque sus industrias estn muy lejos de haber logrado un potencial competitivo, siguen atrapadas en el papel de exportadoras de materias primas, prisioneras de una divisin del trabajo obsoleta.
En el primer grupo hemos de situar los pases de Asia oriental, AmricaLatina y, en menor grado, India y el sudeste asitico. En la jerga de
los gestores del desarrollo, se trata de los pases realmente <<en vas de desarrollo>r, lo que significa que estn claramente involucrados en procesos
orientados a alcanzar al mundo desarrollado. La pauta seguida por su indusializacin se asemeja a una gigantesca empresa subcontratada controlada por los pases del centro del sistema y que opera de acuerdo con
lo que denomino cinco nuevos monopolios (vase el captulo 1), lo que
permite al centro polatizar el mundo en su exclusivo beneficio
El segundo grupo (que engloba todo el conrinenre africano, incluyendo el norte de frica y Sudfrica), al que a veces se alude con la expresin Cuarto Mundo, se enfrenta a la perspectiva de una mayor marginacin en el nuevo orden mundial.
Las diversas ideologas y estrategias que ofrecen los regmenes en el
poder son los medios de que se sirven en su empeo de gestionar la crisis
del sistema emergente. Su estilo de gestin depende en gran medida de
un conglomerado confuso procedente de fuentes dispares, que refuerzan
con argumentaciones con grados de validez bien diferente que usan una y
otravez,la mayor parte de ellas revestidas de una ptina moral y todas
ellas recicladas al servicio del rgimen existente. Por ejemplo, en nombre
de la construccin de un sistema mundial, y de la inadecuacin de un
concepto de nacin ya caduco, se inrenta justificar el dictado que ahora
emplea la bandera de las Naciones Unidas como ligera hoja de parra legitimadora mientras convierte a los Estados de la periferia del sistema en
entidades derrotadas incapaces de resistir el virulento ataque del mercado a escala mundial. Y paru lograr tal cosa se usan causas como la defensa de los derechos de las minoras. En nombre de la privatizacin, se realizan incansables esfuerzos para fortalecer la eficiencia de los monopolios
tecnolgicos v financieros, as como para mantener a los Estados perifri-

178

El capitalismo en la era de la globalizacin

cos inermes e indefensos en tales asuntos. En nombre del medio ambien-

te, las sociedades del centro acusan a los Estados perifricos de despilfarro, mientras fortalecen su propio monopolio sobre el acceso a los recursos globales y reafirman su derecho a despilfarrarlos. En nombre de una
democracia manipulada, se atribuyen el derecho a intervenir en otros pa-

lmite alguno.
. Compete a la intelectualidad, sobre todo a la del Tercer Mundo y
Africa, el deber de deconstruir esta nueva retrica legitimadora, dejando
al desnudo sus conexiones funcionales con los objetivos tcticos y estratgicos de la gestin de la crisis. No podemos, sin embargo, hacer tal cosa
mientras sigamos aferrados a frmulas yaagotadas que, adems, el renovado impulso del sistema mundial ha vuelto obsoletas. Por tanto, necesises sin

tamos, aqu y ahora, aprehender las cuestiones democrticas progresistas


y darles un perfil alto para contrarrestar la decadencia de los modelos de
posguerra, con el objetivo ltimo de conferirles a ellas y al pensamiento
conexo un giro radical.
Si no tenemos xito, es decir, si la intelectualidad no logra pensar de
nuevo y con xito esos asuntos, el ciclo de reacciones espontneas e inadecuadas de personas sojuzgadas por la nueva polarizacin a escala mundial continuar,ylas energas que generan sern seguramente aprovecha-

das por los regmenes dominantes en su afn de gestionar la crisis. Al


decir eso estoy pensando en las diversas fuerzas comunales y tnicas, de
carcter centrfugo, en los que postulan el resurgir culturalista nostlgico,
y especialmente en los anticuarios religiosos muy activos en la actualidad,
cuyo impacto devastador, en especial en el desilusionado Cuarto Mundo,
ha adquirido dimensiones trgicas.
Frente a estas estrategias e ideologas de gestin de la crisis, la intelectualidad debera responder con una contribucin positiva a la cristalizacin de propuestas alternativas que ofrezcan soluciones reales a la crisis. No tengo intencin de ofrecer panaceas listas para su uso inmediato.
Sin embargo, me parece til recapitular unos pocos conceptos bsicos
que podran contribuir a reformular estrategias efectivas para resolver la
crisis mientras se prepata, alavez, e\ terreno para crear una internacional
de los pueblos, suficientemente slida para hacer frente eficazmente al
apetito de capital depredador del mundo. Estas sugerencias presuponen
contribuciones de todos los lugares y niveles, de la base a los Estados, regiones y al sistema mundial en su conjunto.
Su implementacin requerir la creacin, qoizs en varias fases, de
un frente anticomprador en las sociedades perifricas, puesro que las
alanzas sociales basadas en los compradores son precisamente las que armonizan con el proyecto capitalista para un nuevo orden mundial. Tambin se precisaran programas orientados a reestructurar los Estados para

Ideologa y pensamiento

social ll

L)

que puedan estar en condiciones de hacer frente a los desafos; no en


vano, como he sealado antes, no hay forma alguna de quebrar los cinco'
monopolios ya identificados sin crear, en un gran entorno regional, un
poder poltico, econmico, cultural y militar 1o bastante fuerte como para
responder a esos retos. Los objetivos de democratizacin vinculados al
progreso social para las clases populares, de respeto por las diferencias tnicas, religiosas y de otro tipo emparejadas con la promocin de la libertadyla diversidad en todas las reas, proporcionaran un punto de partida para esa reconstruccin imprescindible. En Afriru, ha llegado el
momento de infundir nueva vida a los conceptos de panafricanismo y panarabismo, antao eliminados de las posiciones centrales del debate a
causa de los primeros xitos del proceso de desarrollo, habida cuenta de
que en la actualidad est meridianamente claro el carcter espurio de
aquellos xitos pasados.
Por ltimo, en lo relativo al nivel del sistema mundial,la lucha debea aspirat a reconstruir o crear, con una lgica basada en la negociacin.
grandes bloques regionales capaces de hacer frente a los desafos. Esta reconstruccin debera operar, obviamente, en la esfera econmica: conexiones relacionadas con los intercambios y la definicin de modalidades
operativas para nuevas instituciones financieras, cientficas, monetarias,
tecnolgicas, comerciales y ambientales diseadas para reemplazar al
Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, el GATT, el Acuerdo
sobre Patentes y Derechos de Autor, etc. No habra que olvidar lo relativo ala organizacin poltica, lo que supondra renegociar el papel de las
Naciones Unidas, todo ello en un proceso que concibo como una nueva
estrategia multipolar de desvinculacin.
Estas propuestas sern rcchazadas en un periquete aduciendo que
son utpicas. Ciertamente lo son, en el sentido habitual del trmino, que
alude a la bsqueda de cambios a los que no parecen llevar por s mismos
las tendencias actuales. En otras palabras, las fuerzas del presente realmente existentes, polticas, sociales e ideolgicas, no apuntan en las direcciones que acabo de sealar. Sin embargo, en modo alguno son utpicas en otro sentido, el de imposibles; los primeros pasos en la direccin
indicada desencadenarn un crculo virtuoso de cambios que, procediendo como una bola de nieve, provocaran un gran movimiento de cambio.
En otras palabras, la utopa de que nos estamos ocupando es de tipo positivo, creativa, y me adhiero a ella con todo mi corazn , compromiso..
En cualquier caso, en ausencia de utopas positivas, los pueblos del mundo reaccion arn invaablemente a sus desesperadas circunstancias recobrando otros tipos de utopa; de ah, por ejemplo, ei resurgir de los movimientos religiosos fundamentalistas. La diferencia es que esas otras
utopas son peligrosas> en virtud de su orientacin inequvocamente re-

180

El capitalismo en

1a

era de la globalizacin

accionaria. Y Io que es peor todava, las utopas religiosas son ineficaces


en el sentido de que su foco bsico enraizado en la cultura las hace perfectamente compatibles con una capitulacin total frente a los imperativos del orden mundial capitalista emergente, sobre todo en lo relativo a la
gestin econmica.
Por otro lado, los mismos crticos que acusarn a mis propuestas de
ser utpicas recurrirn tambin al conocido eslogan de que ,.no hay alternativas>>, tan predecible en la actualidad en muchos casos y autores
que pueden definirse con una sigla, el sndrome de
Deberamos
"NHA.
luchar contra este sndrome por devastador y absurdo. En cualquier situacin, siempre existen alternativas, algo que, por lo dems, emana del
mismo signifcado de la libertad humana. Resulta divertido ver a cierto
tipo de gestores que se afana en acusar al marxismo de determinismo injustificado, por ejemplo, para caer luego en manos de este otro tipo, absoluto y vulgar, de determinismo. Por aadidura, el proyecto que quieren
defender con esa argumentacin, la gestin basada en el mercado del sistema mundial, es utpico en el peor sentido del trmino, una utopa devastadora, reaccionaria, condenada en cualquier caso a sucumbir bajo la
presin de su propia carga explosiva.
En el estado actual del mundo, la intelectualidad se enfrenta a un
nuevo coniunio de amedrantadoras responsabilidades. En fases previas
de la historia africana, durante la lucha de liberacin nacional, y posteriormente en las dcadas de desarrollo,la intelectualidad cumpli con su

misin de forma bastante honorable. En aquella poca, instituciones


como IDEP, el Foro del Tercer Mundo y CODESRIA (Council for the
Development of Social Reaseach in Africa) lucharon codo con codo con
numerosos acadmicos comprometidos en encuentros intelectuales bien
vivos, haciendo una contribucin rica y fructfera afuerzas progresistas.
Ciertamente, su tarea fue favorecida por el hecho de que podan contar
con el apoyo de los partidos de liberacin nacional o de las fuerzas progresistas que contribuyeron constructivamente ala tarea que se desarrol1 tras la consecucin de la independencia. En otras palabras, contaron
con el apoyo de fuerzas sociales y polticas reales v organizadas. Desgraciadamente, luego llegaron los tiempos en que tales vnculos engendraron
ilusiones peligrosas, que llevaron a ulteriores reincidencias.
Nos encontramos en un momento y una situacin diferente. Las clases domnantes, errneamente denominada elite, racionalizan su colaboracin con la estructura y esquem que conlleva 1a expansin capitalista
mundial, una expansin que sojuzga a sus pueblos. en rrminos de..afro'pesimismo>>,
un conjunto de actitudes negatir-as que comparten con los
funcionarios encargados de gestionar el sistema mundial. Es preciso romper con esas falsas elites, a las que las clases populares fratan de enfren-

Ideologa y pensamiento

social

181

tarse de Ia mejor manera posible, a veces logrando gestas creativas en su


lucha cotidiana por la supervivencia. Por el momento, sin embargo, la intelectualidad est alejada del combate. Hace tiempo que perdi su posicin correcta.
Lisa y llanamente, la crisis no se resolverhasta que las fuerzas populares y democrticas no sean capaces de dominar la sociedad y unirla
de nuevo. Pero cualquier hegemonia eficaz depende de la presencia de
instrumentos ideolgicos y estratgicos, en cuya creacin tiene una gran
responsabilidad la intelectualidad. Su misin es establecer vnculos entre
su propio pensamiento productivo y las aspiraciones o acciones de las clases populares, convirtindolos en sus asociados sociales; de otra forma,
ambas partes estn condenadas a seguir socialmente aisladas.
No har falta insistir en que, en esta fase inicial de reconstruccin, la
cuestin clave no es precisamente la toma del poder. Latarea inicial es,
por el contrario, la reconstruccin del poder social de las clases populares, erosionado por la crisis actual.

Referencias

Amin, Empire of Chaos, Nueva York, Monthly Review, 1993


Re-reading tbe Post-\X/ar Perictd, an lrutellectual Itinerary, Nueva
York,-,Monthly Revieu,, 1994.
S.

xorcE nNerrrco

Acuerdo sobe Patentes

Derechos de Autor,

Aeronatica, subsidios estadounidenses, 47


Afganistn,81
Africa:
ACP (Africa, Caribe, Pacfco), ,,42,128,
laa

..afropesimismor. 180
balcanizacin, I 1t)

- 26[izacin. 5 6
- intelectualidad, l7 5, 17 6, 11 8, 180-181
- panafricanismo, 155, 179
- polglota, 82
- subsahariana, 12, 12, 109. 10, 11I, 12), 144
-Agricultura, 15, 110, 141
1

ideologa del Banco Mundial.

- subsidios.
-Albania, 114

.11, ,12

47

Alemania, 54,70,l2,86, 88, 102 103, 1)6, \46,


151, r55, 157

del Este,

IJanco central mundial, opci(rn de

un,)),35J9,

66,68-70,129

179

Y DE NoMBRES

141

- estatus de los inmigrantes, 103


- expansionismo, 9,1
- fuerzas armadas. 115
- industria, 1)5,147
- plusvala,59
- unificacin, 18, 88, L1l
-Alienacin, 164, 16l-168, 169
Angola, 95
Argelia, 105
Armas de destruccin masiva.
Arruda, Marcos, 29

115

Auschu'itz. 16-1
Australia, l0-+,128
Autosuficiencia alimentaria.

Bagdad, 82
Balcanes. 89

Baudrillard,Jean,163
Blgica, l)7 ,154,151
BERD (Banco europeo pirril la reconstruccin y'
el desarrollo de Europa del Este), .10
Bercberes,8l
Bienestar, estado del, )2,52,175-116, 119, 1i0
Bismarck, Otto von, 70, 156
Blair House, acuerdo de, .{7
BN'l (Banco N{unclial), 20, 2 t- . 29. r, ) 1, )9 -1),

58-62.1i, t20,119
Bolchevique, rcvolucin. 86
Bolchevismo. 107
Brandt, Iniorme, 9), 12)
Brasil, 97
Bretton lil/oods, j 1, ) 5, )1, )9, 48, 52,
Brzhner,. Lenidas, 67
Bundesbank, 22, t-2, 90, 15)

r1'6),

66

Br.rrocracias, 49

Cmara de comercic interncional, 47


Campesinado mundial, destruccin de auionc
ma del,.11

Canad,12,128,14,116
19

Asia:
Asia oriental, 51, 57.90, 1 1r, 116, 12)
- Sudeste asitico, 1 I , 90. I22. 123
del Paciico. 57 128
-Zona
Asimilacionismo. 1O.t- 105. 106

Atlantismo.

Bancos, internacionalizacin, 5l
Bandung, proyecto de, )2, 39. 10, 49 -50, 5 1, 65,
111, 115, 116, 118, 72), r72, 175, 116
Baan, Paul, J5

Caos, 16, 20, 22,

3), 18, 99, 121-125,

- flotante.42-4)
- movimiento de, 18, 17, 119. 110
-Capitalismo:
-capitalismo
168

sin capiralistas,,. )0.

clasrco. 1)

-17. 60

155

Capital:
acumulacin, 77

- formas del, 15-19


- lmite histrico, 96
- salvaje,22
- utopa d.el,3). 12\
-Carta Magna, 10.1
Casanova,

PG., 12,

)2,

161,

184

El capitalismo en la era de la globalizacin

CE (Comunidad Eulop""\, )9, 42, 17, 54,

,q.bq.71 i2,tq,il,99,i22,118-160

56.

Deng Xiaoping,

122

Derechomercantil,l,l5

instituciones de la. 149-150


{Comnnidad Europea del Carbn y el
Acero), 1l) 116
CEE (Comunidad Econmica Europea), j7,79,

-CECA

Derricla, Iacques, I 18-l 19


Desarrollo, 27,)Ct,173 1l1
desigual.7O-73

- ideologa. l.8'169
ill, 118, 119-110, 14I,112,143,144,151 - organisrlos de. 174
-Desconexini desvinculacin, 18,27 )5 58, 95
CELA (Comisin Econmica para Amrica La,
,
10t1. 1-18. 111.176
rina), l9
.,coherente, 129
Checoslovaquia, 21, 91
-Desempleo, )1,51-52,116,1)1,150
Chiapas, revuelta de, )6
Desigualdades:
Chin,,23,21,25,57,71,72,88,91. 92. 108
a nivel global, 170
109, 112, 115,122 121, 118, 160
- regional, 141
desarrollo, 24
-Desregulacin, 118-119
- revolucin, 24, 1 16
Deuda, crisis dela,2l -28,29,)6,)l
CIA. -18
costes de servicios, 14, 1 15
Cine ' produccin televisir'. 1.15
- funcionalidad,sJ-56
Ciudadanos. 102
-Dialctica, universal particular, 25, 102, 112,
Clinton. 8i11.29, 57.67
(Council
for
Development
175
the
of
CODESRIA
Dinero, gestin neutral del",22
Social Research in Airica), 180
Diversidad. aceptacin de la. 98, 107,112,173
Coloniaiismo. 81. 10r, 1+5-1-16
Dlar, 18, )5a6,tL,14,5r,58,66-6i,129,140
del. 16-+
-masacres
CO\IECON tConsejo para la A.vuda Econmi Dolarizacin,55
Duplessis,88
ca \lutua). -18, 116
,

Comunismo.

15.1

como amenaza, 52,60,174

- nomenclarura. 65
- partidos europeos comunistas, 1.17
-Confederaliclad. Tl
Conflicto de

ba

ja intensidad, gestin de1, 9)

94
Confucianisno, 90, 91, 101,

109

-159
,122,115

Contrato social, 101. 101,124. l)9,151

Corea,23,24,11,51 ,72,79,91

East Indian Company (Compaa de las Indias

Orientales), 88
Ecologa, 1)9
Economicismo, )l , 87 , 161-165 , 168, 112
ECOAS (Comunidad Econmica de ]os Estados de frica Occidental), 128
Educacin tcnic, 91
EE.UU. (Estados Unidos), 24,27, )5,55,59,

62,66,67.69,1),87-90,91,104,105, 1i6,
t22, 128. 129, t)1-1)5, 1)6, 140-111, 145-

-agricultura,.l7
Costa de MarfI,42

Crisis, gestin dela, 16, 37,51,53,51,55-56,


146,148,156,160
de los,40
61, 80, 92-100, lr, 115,118-119, 120, 167,
-administracin
168, 169. 1i5,171 ,178, 180
arrogancia, 99
- Bretton Vbods, dominio estadounidense, J4
Croacia, 72,86,94,157
- costos del sistema sanitario, 49
reconocimiento alemn de, 155
-Cuarto Mundo, 16.41,73,76,78,81, 1t-7-178 - dficit. 18,)r]6,5I,54.19,128-l2c)
- gasto milirar en los, 117
- narginacin del, 12, 97 -98, 127
- hegemona delos, 17 ,66,156
De Gaulle, Charles, ll5, 86
Deconstruccionismo, 161-164
Deflacin, 28,fi-51,119,721

Deforestacin,.ll
Deleuze, Gilles, 161
Democracia:
democratizacin, ( , l7 4 , 17 9
- erosin de, 19
- manipulacin,86
- obstculos a, 174
1

- hegemona militar de los, 17,56,78-79,4- D5,146,159


histoia de los, 88
- monopolio de las armas nucleares, 19, 94,
- D3
presencia en Oriente Medio,

2l

- subsidios agrcolas. -17


-Efecto de permeacin <<gota a gota>>, 27
Efecto domin. 119

Egipto,89, 108, 109


Elite, 52, 180

ndice analtico y de

Emigracin como vlvula de escape, 77-78


Empresas transnacionales , 29, 16, 145
Engels, Fiedrich, l0-11, 168

Escandinavia, 1)1,157
Esiovaquia, 72
Esiovenia. 94
reconocimiento lemn de, 1rt
-Espaa.12. 81. 1-11. 1rr. l);
Estado-nacin. 15 - 19. 21.. l0-l 1, 18, 49, 68-69,
15,16, /8.8i-88, 91-92. 93,96-91,99, 101-

10), 126,

t2i

nombres 185

comisin de la energa atmica, 116

- rndustila. 1-+/
- revolucin francesa, 101'101
- y colonialism o, c)5, 156
-Fundamentalism o, 20 -21
-

religioso, 80, 84, 90, 9), 123, 154, 179-180

G7 (Grupo de los 7), 28, )5, 40, 51, 54, 15,10,

t20
Galbraith, J.K., 16r, 169
Gasto militar, 18, 35, 51

112

-crisisdel.111
desintegracin del,

80, 81, 92
ideologa del, 80, 81, 82, 87, 89, 92, 98

- ineficacia del, )2, 155


- soberana del, 111-141, 151
-Estancamiento, ),,48-56, r8, 80, 87, 119, 120121.

Etiopa, 91, 95 , 125


Etnicidad, l r -113, r25, 155
<<pureza tnica>r, 127
116

-Euratom,

Euro, el, 152, 15)


Eurocentrismo, 109, 166
Europa:

.de las Nacionesrr, 116

- fortaleza>>, l)6
- liderazgo alemn en, 22, 2), 88, 124, 146, 116
- opcin de un banco central, 15, )8,69,12
- unificada, 79
-Europa oriental/pases del Bloque del Este, 28,
)1, )4, )7,40, 19,52, 65,12,81, 1.1i, lll,
t21, t25,148, 150, 151, r51, 155

GATT-OMC( Acuerdo General sobre Comer-

cio y Aranceles-Organizacin Mundial del


Comercio), 21, 2c), )1, 43, 48, 59, 120, 128,
179
Gemeinschaft,
Ghana, 8l

l0)

Globalizacin, 27, 38, 19, 95 -96


financiera, 18
- fragilidad de la, 50-) 1
- ideologa de la, 99
- triunfalismo acerca de 1a, 16
-Go1fo, guerra del, 55 ,95 ,99, 159
Gramsci, Antonio, 166
Gran Bretaa, 18. 37, 51, 66, 102-1,

l)5,

117,

146, t51,155-156

City, 147
Commonwealth.
historia. 104

- industria, 147
-Gecia, 1,11, 152

155

y comunismo, 134

ideologa neoliberai e,151-755


intervenciones del FMI. l4-16
latinoameric anizacn de, 22,7 0,91, 106
poder alemn en, 156

-Europol, 149

-Grupo de 1os77,11

Guattari, F1ix, 161


Guerra fra, 116, 128

Hait.

1.41

Hegemona, conc(plo Je. 1;


FAO,

l9

Farmacuticos. 46
Fascismo, 125-126,

l)7, l)9,

154, 155, 161

Federalismo, 107
hiptesis del federalismo europeo, 149-151
-Feminismo, 169 , l7 4
Financiero:
flujos especulativos, 53
- monopolio financiero, 18
-FMI (Fondo Monetario Internacional), 20, 2728, 29, )3 -38, 10, 55 , 18, 6t, 62, 65 ,7 ) , 7 I,

81,120,129,179
Fordismo, 3r, 65, 77, 116, l)9
Foucault, Michel, 161
Francia, 23, 87, 94, 102,

t)6, t4t,154,156

l$,

104, 105,

l)1, l)5,

Hirler, Adolf, 4,116


Holanda, l$, 151
llong Kong, 72,90, 12)
Hungra, 13,1

I+D (Investigacin y Desarrollo), 142, l$ , 144145

ICVA (International Commitee for Voluntary


Agencies), 29

ideologa del libre mercado, 92-9J

Ilustracin, 101-105, 109, 110, 111, 16.1, 166


Imperio austrohngaro,86, 1 07
fodia, 2), 25, 42, 1 2, 81, 88, 90, 111, 112, 115,
t22, 123, 160,177

unidad de. 89.

10

186

El capitalismo en la era de la globalizacin

Inmigracin, polticas de, 104

Intelectualidad, 169, 178


Irlanda, 94, 114, 154
Israel, 23
italia, 42, 86, 134, 141, 157
w industria, 147

iVA {Impuesto sobre el Valor Aadido), 143


Izquierda europea, 21, 62, 95

Medios de comunicacin, monopolio de los, 19,


93
Mercado:
confusin con ei capitalismo, 30

ideologia de autorregulacin, 20

- leyes objetivas, 17
Mercantilismo, 15, 31, 101
Mercosur. 128
Mxico. 56, 71, 90, 96, 128

amenaza de la deuda, 27-28

Japn, 15, 23-24, 35, 42, .52, 54, 56, 57. 62. 67.
69,9l,97,122,123,128,136.142,148

Misioneros, 93

industria automovilstica, 147


plusvala, 18, 59

del Tercer Mundo,

agricultura, 47, 60

Katanga (Shaba), 83-84

Key-'ncs,,l.t\fi, 34, 38, 66. 69. 117, 119

Kei-'nesianismo. 52. 58. 60. 65

Mobutu, Ses Seko, 41


Modernizacin, 79, 90

ideologia dela, 15, 173


Monedas otantes, 18, 34, 36, 37

Monetarios, sistemas regionales, 38-39


Monetarismo, ideologa del, 152-153
Monnet,]ean, 135
IN-Ionopolios, 17-19, 178, 179
globales, 25, 45-46

propiedad privada de los, 30


Latinoamrica, 15. 16. 2,3. 42, 50. 71, 78, 89-90.
91, 97, 112, 115. 122. 124. 125, 128, 129,
1.39, 143-144, 146. 176
Lenguaie, 82, 86

Lenin, Vladimir, 166


Libra esrerlina, patrn de la, 37, 68
Libre comercio, 43
ideologa del, 43-44, 62
Lom, Convencin de, 33, 42, 128
Lumumba, Patrice, 84
Lyotard, Jean Francois, 163-164

tecnolgico, 46

Mukerjee, Ramkrishna, 89

Multifbras, Acuerdo, 45
Mundo rabe. 82-83, 90. 91. 109, 112, 115, 144,
148, 160

panrabe. 179

unidad del, 155

Mundo islmico, 105, 108, 159

Nacin, concepto de, 100. 112


autodeterminacin. derecho a la, 107

Nacional, movimientos de liberacin, 16, 35,

Maastricht, Tratado de, 152


MacNamara, Robert, 40
Magdoff, Harry, 61, 67
Malasia, 23
Mali, 83
Maoismo, 123, 164, 172

Marcos, Ferdinand, 41

Marginacin global, 170, 177


Marshall, Plan, 27, 37, 40, 52, 134-135
Marx, Karl, 31, 117-119, 163-166, 167-168
Marxismo, 75, 85, 186, 173, 180
Austro-, 107
Marxismo-leninismo, 96
neo-, 171,172

vulgar, 165, 172


Materialismo histrico. 172

Mead, W/alter Russell, 37, 56, 5860


Medio ambiente:
- cuestiones medioambientales, 41, 47, 59
dao a, 27, 28, 116
politica de, 1819, 174, 178

44, 49, 52, 60, 79. 109-110, lll, 176

Nacionalismo. 57. 100, 103, 105-108, 121-123,

138, 155, 170


rabe (qawmiyin), 110
del Tercer Mundo, 172
ideologa del, 86, 91-92

Nacionalizacin, 49
Naciones Unidas, 20, 33, 39, 50. 59, 73, 129,
177, 179

PNUD (Programa de las Naciones Unidas


para el Desarrollo}, 39-40

reconstruccin de las, 6263


UNCTAD (Conferencia de las Naciones

Unidas para el Comercio y el Desarrollo), 39,


59
Neoiascismo. 125-127
Neoliberalismo. ideologia del, 28, 96
New Deal, 116
No Alineados, Movimiento de los, 25, 44
NOEI {Nuevo Orden Econmico Internacional}, 38, 39, 44-45, 70

ndice analtico y de

Novosibirsk, escuel de, I

nombrer 187

instituciones, 70-71

- neoimperialsta, 21
-Regiones en situacin de privacin, 1$-144

OCDE (Organizacin para 1a Cooperacin Religiones,75,89,98, 101,109-110,


Econmica y el Desarrollo).38
Oligtrptrlios. l{2

--

ONGs,29
discurso anticsttrl de las. )0
-Organizaciones humanitarias. 9l
Oriente N,Iedio. 124
OTAN, 115, 1 ,lrL)
C)tornano, imperio. 83
PAC(PolticaAgrcolaCornn),
PAS (Programas de Ajuste

121

,129

cristianismo, 82

lunJamenalisnro.80.84. ()(). c)}. l2\,1)4,


179-180

llenacimiento, 101, 109


Revolucin verde, 41
Ronda cle Tokio. 45
Ronda Kcnnedv, -15
Ronda Urugua1,, .1)
Roosevelt, Frnklin D., 116
Rumana, minora hngara, 91
1.+0,

141

Rusia,)5, t-2,94.102,123,157

Estructulal),28-29,

)1
Ptriarcal, sistema, 169
Patrn oro, regreso al, 69

Periferia/s, 24, 41, 49, 68,16,78, 86, 9),

111,17),111-118
en,55

ajuste unilateral

99,

r'evolucin rusa.24, 108, 165

Secesin, 98
Sector minero, 15, 10-11

SegundaGuerraMundial,65,75.87.111,175
Segunda Internacional,

l0'11, 8(, 109.

161

- industrializacin de las, 16, 19, 5, 8, 177


Sen,icios sociies, privatizacin dc los, .i9
-Petrleo, 2l
Sharia,ley de la, 105
dependencia del,41
Sindicatos, 118-119, 152-15)
- primera crisis del. 16, 120
Singapur, 2),72.90
-Pinochet, Augusto,4l
Siria, 89
Sistenra monetario europeo, 140
Pluralidad, precapitalista, 82
Sistcma poltico global, 19-20
Pobreza, 29,31,11,143-141,110
Sobreproduccitin, 35
Polanyi, Karl,125,126
Socialdemocrac ia, )2, 65 ,7 9 , ll5 -117 , 17 5
Polarizacin, mundial/global , I7 , 21 -25 , ) I , 44,
49.77, 96,98-99, 109, 112, 128-129, 168, Socialismo,24'2r.60 61,65,75,80,91,97'100,
10i-109,112,1t8,168
17),175-t76,177
tecnocrrticc, 174
Policentrismo. 127
-Somalia, 95
Porrugal, 1.11
Sombra, precios en la, 4
Posmodernismo , 161 161, 11)
Songhai,83
Prebisch, RaI, l9
Sovietismo,30'31,)5,51,65,86,115.118.161
PresadeAsun,40
172,115
Privatizacin,49,84,142.17i-118
colapso .iel, ,2, 79, I 16
,,Progreso>>, 162, \64
-Stalin,
Proteccionismo, 122
Josef, 131, 1.64
<<Supranacionalidad,157
Proyecto europeo,2L-22
Sweezy, Paul, )5.61,6t- ,121
<<Proyecto, anlisis del, 41
1

Rcismo, 88, 100, 106-107, 112,125

nazi.

-Reagan,

l0)
Ronald, 28. 67

Recursos narurles nr()nopolists:


acceso a. 18-19

- despiliarro. 170-17
-Reducciones arancelrias,
1

Reforma protesrante,

45

0.1

Regionalismo. i5. 12 t- -129


agrupaciones. 96

entidades. i

12

Tailandia.2l
Taiu'n, 7 2, 90, 115, 722. ).21
Tasas energticas, 59
Tercer Mundo, 16, 22, 28, )2, )6, 39, 10, 11,
12. 14, 46, 47 . t 1. 51, 5,- . 59. 62. 65, 66, 69.
91, t22,121, t29. Ll9, 111-111.
176
ajuste unilateral en el, 58
creacin del estado-nacn en ei. 80

7),tr,l9

JeuJa Jel,24. l+, 52, I le


hostiliclad occiclental hacia el, J5

188

El capitalismo en la era de

1a

globalizacin

industrializacin t1el, 49,77 -i8


- inrelectuales del, 169-170, 175, 178
- nacionalismo en el. I t-2-17)
-Tercera Internacional, 107, 109, l$
Trmrnos del comercio,44-45
Tigres, economas de los, 148

Turqua, revolucin kemaiista, 89

UE (Unin Europea), 21,22, 38, 124,

1,28

Universalismo, 24,101,102,I12
truncado, 105

Tiposdecambio,flotantes,)6,53-51,ll9,129 -URSS(UninSovitica),22,2,,37,62,61 ,71,

-estabilizacinde,62
Tipos deinters, J6, )7.51.,119
TLC (Tratado de Libre Comercio en

72,78,81,97,c)4,107,111,112,116,I2),
124.129,1)1,148.1,t4,1r,

Norteam-

ric),)6.59,91.128

coiapso de |a, 67

-constitucindela,108
reformadores post-Stalin,

Tontons N1acoute, 4
Touraine, Alain, 161
Trabrjo. iuerza der
exclusin de. 106
- migracin.68. 96

-Utopismo capitalisra,)),125

10-11

Valor, ley del, 87


Vergopoulos, Kostas,50
Versalles, Tratado de,) t- -56

- resen'a de.77'78
-Tratado de Roma. 116
Tribalismo. 75, 8.1
Tribunal Internacional de los Pueblos, juicio al

G7.28

V'alras, Leon,

Tributario. sociedd/sistem. 108-11i,

162

l0

\Yeber, N{ax, 161, 166

Tiffen, Robert, 69

TRI\1 (\ledidas

cle

proteccin relacionadas con

elcomercio).-16,59

TRIP (Derechos comerciales relativos a la propiedad intelectu

al)

, 46,

59

Yugoslavia,ex,22,)7,81,91,91,107,111,125,

l)4,155,156

constitucin de,

107- 108

SamirAmin es uno de los pensadores actuales que


de un modo ms insistente est centrando sus
anlisis en la cambiante naturaleza del capitalismo,
las relaciones

norte-sur y la cuestin de! desarrollo.

No es de extraar, pues, que en este libro


proporcione un poderoso anlisis de esta nueva
era del sistema, marcada por e! colapso del modelo
sovitico, el triunfo de! mercado y una globalizacin
acelerada.
Para empezar, el amplio alcance del texto abarca
desde las regiones del sur de Europa hasta los
pases del antiguo bloque comunista, pasando por
la totalidad de Europa occidental. Seguidamente,

mezcla sus argumentos econmicos acerca de la


naturaleza de la cisis con argumentos po!ticos
basados en su concepto de la historia humana no
como algo determinado nicamente por realidades
materiales, sino como el producto de las respuestas
sociales a esas realidades.Y en fin, su innovador
anlisis del auge de !a etnicidad y e! fundamentalismo
como consecuencia del fracaso de las clases
dominantes a la hora de enfrentarse a la
globalizacin, as como su interpretacin de ciertas

instituciones -sobre todo el Fondo Monetario


lnternacional y el Banco Mundial- como
mecanismos protectores de la rentabilidad del
capital, acaban de redondear un enfoque de Ia
situacin tan original como atrevido.
A largo plazo, Amin no slo rechaza Ia aceptacin
pasiva de Ia inevitabilidad de !a globalizacin en su
forma polarizada actual, sino tambin la asimilacin
simplista del desarrollo con la expansin del
mercado, afirmando que cada sociedad debe
negociar los trminos de su interdependencia con
el resto de la economa global para que los distintos
desarrollos nacionales puedan contextualizarse
por fin en un mundo realmente pluralista.

SamirAmin

naci en Egipto en I93 I y estudi


poltica, estadstica y economa en Pars.
Considerado desde hace ya mucho tiempo como
uno de los ms importantes pensadores de su
generacin, siempre desde un posicionamiento
radica!, ha desempeado varias labores
institucionales, ha sido director del lnstitutoAfricano
para Ia Planificacin y actualmente preside el Foro
del Tercer Mundo en Dakar (Senegal). Es tambin

autor de numerosos libros en francs y rabe.

Como economista, Samir Amin es un serio aSpirante


al Premio Nobel.
Economic Development and Cultural Change
.EI amplio alcance intelectual de Amin le permite abordar una gran
variedad de asuntos con sencillez y simplicidad asombrosas.
International journal of Middle East Studies
...nuestro propsito en el presente libro [es] presentar una crtica
sistemtica del simplista discurso dominante acerca del carcter
ineluctable de la globalizacin. Debe admitirse que Ia interdependencia
ha de ser negociada, que formas de desarrollo nacionalmente necesarias
han de ser pautadas y apoyadas, y que las desigualdades iniciales se
deben corregir antes de que crezcan y se hagan ms profundas.
Admitir esas necesidades supone, por tanto, comprender que el
desarrollo no equivale a Ia expansin del mercado. Pero el discurso
dominante se niega sistemticamente a hacer esa distincin,
presuponiendo que Ia expansin del mercado "lleva necesariamente
al progreso social y a la democracia, as como que las dificultades
(las "bolsas" de pobreza, desempleo y marginacin social, como
las denominan) son meramente transitorias. Naturalmente,
ninguno de quienes as opinan dedica mucho tiempo a pensar
si Ia transicin durar unos pocos aos o varios siglos.
SAMIRAMIN,

de Ia Introduccin

wwwpaidoscom

l l l l l l l ll