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Trait des devoirs / Cicron ;

traduction franaise, par E.


Sommer,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque H. Ey. C.H. de Sainte-Anne

Cicron (0106-0043 av. J.-C.). Trait des devoirs / Cicron ;


traduction franaise, par E. Sommer,.... 1877.
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Ciceron

Trait des ~~M~.

Hachette

Paris 1877

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Original illisible

NFZ 43-120-10

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Texte dtrior

reliure dfectueuse

MF Z 43-120-11

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TRADUCTiOM FRAH~~SE

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BR~miE HACHETTE ET C~
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'8'77''

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&Y

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CICRON

iHAITE

DES DEVOIRS
THaOUCT!ON FRAH~!SE

PAR E. SOMMER
1

Agrg des c!o9sea supeneuMs,docteur


es lettres

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET
C~
79,

BOULEVARD SAINT-GERMAN,

1877

79

AVERTISSEMENT

Trait des De~rs en con~tient la traduction


sans le texte.
Elle est destine aux personnes qui veulent
lire ce trait de morale, sans faire une tude
spciale du style de Cicron.
Parmi les lecteurs qui n'ont pas besoin d'avoir le texte en regard, il faut compter les candidats au baccalaurat s lettres, que le programme des preuves de la seconde srie oblige
de rpondre sur les doctrines exposes dans ce
trait..Nous avons conserv et mis en tte pour
eux les arguments analytiques qui permettent
d'apprcier des l'abord le caractre et la suite de
la discussion.
Sous le rapport typographique cette dition
est conforme celle du Gorgias, des Entretiens.
m~M~aMes de Socra~e, des T~sc~a~es et de
Cette dition du

)'"

la Rpublique que nous avons prcdemment '1


publies. On y trouvera signals par des ~a~

~es tous les passages qui prsentent les prin~


eipaux arguments elles penses les plus importantes de cet ouvrage philosophique
L'exprience a montr que ce procd abrge
les recherches et contribue graver d&ns la
mmoire los points les plus remarquables auxquels se rapportent les citations des crivains et
les questions des examinateurs.

TRAITE
WHthn

DES DEVOIRS
AB&UMENTS.

LIVRE I<.
Cicron exhorte son Bis & faire marcher de front les
tudes !atines et grecques~ lire ses discours et ses traits de
philosophie, pour arriver une gale facilit dans les deux
langues.
il. C'est pour aider son fils atteindre ce but, que Cicron
a compos le Trotte des devoirs, comme l'ouvrage qui convenait le mieux l'ge du fils et l'autorit du pre. Il

I.

annonce qu~il se conformera sur cette question l'opinion des


stociens, et surtout de Pantius, tout en conservant son en-

tire libert d'apprciation..


III. Division des devoirs i" ceux qui se rapportent la
connaissance des vrais biens 2' les prceptes particuliers qui
Autre division
doivent rgler toutes les actions de ta vie.
i" le devoir parfait, yec~twt, en grec xMT~C&~K 2" le devoir
De l, selon PanHns,
moyen, wedw~, en grec, xc~x~.

i. Cet argtMMnt est empront l'exoellente dition du

<~oo~doMepar M. Marchand.

M~ des

trois parties, qui en contiennent rellement cinq l'AottM~e,


sons un aspect galement
mais sous un double aspect,
double, enHn la comparaison de l'utile et de l'honnte.
IV. Examen rapide do ce que l'on appelle Ao~~c,
Les animaux ont un instinct naturel de conservation, et uf
L'homme, outre ces
soin partieutier de leur progniture.
qualits naturelles, secondes et dveloppas par la raison; a
de la vrit. H
une curiosit qui le porte la recherche
dans un
a de plus encore un amour de la prminence qui,le mprt
homme bien lev, fait natre la grandeur d'me et
des choses humaines.
V. Quatre sources de Fhoante la prudence ou sagesse,
A !a premire apparla justice, la force, la temprance.
tiennent particulirement la recherche et la dcouverte de la
vrit aux trois autres, l'acquisition et la conservation des
choses ncessaires la vie, des biens, des honneurs, des dignits, .
du pouvoir.
le plus intiV 1. La prudence ou sagesse est ce qui touche
Le dsir de connatra est
mement la nature humaine.
viter l'an~
un penchant naturel, mais il y a deux excs
de croire comme vrai ce qui ne l'est pas, et d'y donner un
assentiment irrOchi l'autre, de consacrer trop de temps et
d'tudea des questions obscures, diciles et inutiles.
VII. La justice, sur laquelle repose tout l'ordre social, se '1
divise en deux branches la justice proprement dite, et la
bienfaisance. La premire loi de la justice est de ne nuire
personne, moins d'y tre provoqu la seconde est d'user
d'up j
comme d'un bien commun de ce qui est tous, comme
j
bien propre de ce qui est noua. C'est la bonne foi qui est le
L'injustice est de deux sortesz
fondement de la justice.
celle que l'on fait, et celle qu'on laisse iaire, quand on pournut
l'empcher. La cupidit est la principalesource de l'injustice..
Vill. On aime les richesses, soit pour satisfaire aux besoins
de la vie et pour se procurer des jouissances, soit comme un
honneurs, la
moyen d'arriver aux commandements, aux
Allusion l'ambition de Csar.
gloire.
IX. Plusieurs causes des injustices que l'on commet, en
Ngligeant de dfendre autrui, et en ngligeant ses devoirs.
L'amour des
On craint les inimitis, le travail, la dpense.
D'aiUeurs,
tudes* personneltes, le soin d~intrts particuliera.

F~,

aci'intustce..

rquito se Mt facilement reconnatre~ et le doute est la marque

a des circonstances pu les choses qui paraissent le


plus dignes d'un homme juste prennent un caractre tout
Remonter alors aux prm&ipea qui sont le fonde*
oppos.
ment de la justice d'abord ne nuire personne; ensuite
agir en vue de t'iutrt. commun. Ainsi on ne doit pns accompiir une promesse dont la ralisation serait funeste ceux qui
l'ont reue, ni un engagement qui nous est plus prjudiciable
qu'avantageux celui envers lequel nous l'avons pris. Il en est
de m6me des promesses arraches pur crainte ou par surprise.
viter aussi comme une injustice un raninement de lgalit~
de Lacdmoneet
une extrme justice. Trait de Clomne
de Q. Fabius Labon.
XI. Devoirs remplir envers ceux de qui on a reu une
La punition et la vengeance ont leurs bornes. Resinjure.
pecter les droits de la guerre, n'entreprendre la guerre que
Aprs la victoire, pargner ceux qui
pour avoir la paix.
Conduite des Romains
n'ont t ni cruels ni barbares.
qaea et les Volsques, envers Carthage et Numance.
envers les
Droit fcial.
Accueillir ceux qui dposent les armes.
Opinion de Caton l'gard du serment militaire; ses lettres

X.

U y

Popiliuseta.Catonsonnis.

Les
XII. Rgles que l'on doit suivre dans les guerres.
faites
unes ont pour but la suprmatie elles dosent trebut la avec
conmoins d'acharnement que les autres, qui ont pour
etd~Annibal.
servation de l'existence. Exemples de Pyrrhus
XIIL Les promesses faites individuellementpar des citoyens
Con l'ennemi doivent tre observes avec bonne foi.
duite de Rgulus, d'un autre Romain aprs la bataille de
Cannes, de Fabricius l'gard du transfuge de Pyrrhus.~
Or l'inEnfin il faut viter l'injustice envers les esclaves.
justice se commet par la fraude ou par la ruse; mais la fraude

est plus odieuse.

XIV. Vient ensuite la bienfaisance. La pratique de cette


vertu exige beaucoup de prcaution. D'abord elle ne dott nuire
ni ceux envers lesquels on veut paratre bienfaisant ni aux
autres. Allusion Sylla et a Csar. En second lieu, nos
largesses ne ,doivent pas tre plus grandes que notre fortune.
BnOn il faut donner chacun selon son mrite.

XV. Il y a deux espces de libralit, l'une qui consiste &


11 dpend de nous de donner ou
donner, Vautre rendre.
de no pas donner mais il n'est pas permis l'honnte homme
de ne pas rendre, quand H peut le faire sans injustice, les bienCependant beaucoup font du bien sans
taib qu'il a reue.
De tels bienfaits ne doivent pas tre regards
discernement.
rflexion
comme aussi grands que ceux qui sont accords avec
Obliger d'abord celui qui a !e plus de besoin
et avec choix.
de nos services.
XVI. Le meilicur moyen de maintenir la socit des hommes
entre eux, est d'accorder celui qui nous tient de plus prsJa
Or le lien de
plus grande part dans notre bienveillance.
cette association, c'est la raison et la parole. Cette premire
socit exige qu'on laisse en commun tout ce que la nature a
cr pour le commun usage des hommes. Il faut donc emprunter,
et apporter tour tour la communaut.
XVII. Plusieurs degrs dans cette grande association du
La communaut d'origine, de nntioa et de
genre humain.
langage le lien plus intime de la cit un lien plus resserr
encore, celui qui unit les parents entre eux. Mais nullb
socit n'est plus belle et plus solide que l'union des gens de
Lien qui ont le mme caractre. Enfin la socit la plus res"
pectable, la premire de toutes, c'est la patrie, dans l~moar
de laquelle viennent se confondre toutes les autres affections.
Classification des objets ou des personnes auxquelles nous
devons

notre amour.

H. Examiner les besoins de chacun, et ce que chacun


II y a de bous
peut ou ne peut pas obtenir sans nous.
ofnccs qui sont dus plutt aux uns qu'aux autres on doit aider
plutt son voisin que son frre ou son ami faire sa rcolte;
mais on doit dtendre son parent ou son ami dans un procs,
Il ne suffit pas d'avoir tous ces prplutt qu'un voisin.
ceptes, il faut les mettre en pratique. Parmi les quatre principes gnraux dont manent l'honntet et le devoir, brille
an premier rang cette grandeur d'me qui fait les actions
Allusion aux grandes victoires des Grecs et
hroques.
la magnanimit des plus illustres Romains.
XfX. Cette lvation d'me devient coupable, si elle est
Mal~.
Sans la justice rien d'honnte.
injuste ou goste.
heureusement les hommes d'un grand caractre veulent. tre
XVI

.,1

Or M est diCicue de conserver


les premiers -dans l'tat.
De l les largesses et les
avec l'ambition l'esprit d'quit.
On appellera donc courageux non
intrigues des ambitieux.
ceux qui commettent l'injustice, mais ceux qui h re-

pas
pou8"ent.

XX. Une me forte se reconnat deux traits principaux


le mpris des choses extrieureset le dsir des notionsgrandes,
Se dfendre de h soif de l'or, qui
mais utiles avant tout.
Se tenir en garde contre
dnote une me troite et petite.
Ne pas dsirer les commandements,
la passion de la gloire.

r,

ou plutt, selon les circonstances, les refuser ou s'en dmettre.


L'me doit tre libre de ce qui peut la troubler, pour conserver ce calme et cette scurit qu'on trouve dans l'loignement des aCaires, et qui sont recherchs par les vrais philo-

sopbes.
XXI. Peut-tre les ambitieux et ceux qui aiment avant
Quant ceux
tout la retraite sont-ils galement excusables.
qui se vantent de mpriser ce que les autres admirent, ils sont
Ils paraissent craindre
plus dignes de blme que d'loge.
Ceux qui ont
les fatigues/les ennuis, les mauvais succs.
reu de la nature un talent propre aux affaires doivent prendre
D'un autre ct, celui qui
part l'administration de l'tat.
entre dans les charges publiques doit d'abord considrer cornbien elles aont honorables, puis se demander s'il aura le talent
En un mot, en toutes sortes d'adirs,
de les bien remplir.
il faut, avant d'entreprendre, prparer soigneusementles moyens
de succs.

XXII. C'est & tort que l'on met les

services militaires bien

au-dessus des fonctions civiles. L'histoire grecque et l'histoire romaine prouvent que les services civils sont beaucoup
Exemples l'appui de cette
plus grands et plus glorieux.
opinion.
L'auteur fait son propre loge.
XXIII. Suite des dveloppements de la mme ide.
II
faut attacher plus de prix la sagesse qui dcide qu' la ibrco
Si la guerre doit se faire, qu'elle se fasse uniqui combat.
Le gnral doit se conduire
quement en vue de la paix.
avec sagesse et prudence et ne pas s'exposer tmrairement,
mais cependant prfrer la mort l'esclavage et au dshonneur.
XXIV. Si l'on est contraint de dtruire les villes, ne pas le

.>

t
u

Suivre dans l'une et


,faire lgrement niv avec craaute.
Ne
l'autre fortune les rgles de l'honneur et de ~quit.
pas s'exposer avec tmrit, mais exposer plus hardiment sa
sret que celle de l'tat, et combattre aveu plus de fsolinion
pour l'honneur et pour la gloire que pour tout autre intrt.
Exempts de CaHicratidas, de Ciombrote, de Fabius Cane'-

tator.

XXV. Ceux qui aspirent diriger les affaires doivent observer


deux prceptes de Platon se dvouer entirement l'intrt
de leurs concitoyens, et embrasser dans leur soilicitnde tout
le corps politique, ann de ne pas consacrer leurs soins & une
Ne pas couter ceux
seule partie au pr~udice des autres.

qui croient qu'il fant poursuivre ses ennemis d'une haine vfgouAn
reuse, et que c'est le propre d'une me forte et virile.
chtiment et la rprimande ne pas ajouter l'outrage. Savoir
Que les magistrats
proportionner les peines aux fautes.
MssemMent aux lois, qui punissent, non parce qu'eues sont
Jrritea, mais parce qu'elles sont justes.
XXVI. Dans la prosprit il faut viter Forguei!, le ddain
Rien n'eot plus beau qu'un caractre gat.
et Ia~ Gert.
C'est au comble de la prosprit qu'il est le plus ncessaire de
prendre conseil de ses amis et de fermer l'oreille aux flatteurs.
D'un autre ct, mme dans une vie inactive, dans une
condition prive, on peut montrer de la grandeur d'me.
Certains hommes ont partag avec leurs amis et avec la rpuMique Ja fortune qu'ils avaient noblement acquise. Ceux-~
tiennent le milieu entre les philosophes et les hommes d'tat.
XXVII. Reste la quatrime source de l'honntet, qui comprend le respect de soi-mme et des autres, la tempranceet
On ne peut la
la modestie c'est la biensance, ra Tt~cf.
sparer de l'honnte, car tout ce qui est honnte est biensant,
De mme toute
et tout ce qui est biensant est honnte.
Deux branches
action juste, toute action virile est honnte.
de la biensance, l'une qui est gnrale, et qui consiste dans
l'honntet en gnral, l'autre qui est subordonne chaque
partie de l'honntet.
XXVIII. Nous devons tous avoir un certain respect pour
La loi de la biensance consiste observer
nos semblables.
leur gard la justice, qui dfend de leur nuire, et le respect,
qui dfend de les choquer.
Le premier devoir que nous

raison.

impose cette loi, c'est de suivre pour guide la nature qui ne


nous tpon)~ jamais. Il faut rg!er les mouvements de
l'tne aussi bien que ceux du corps. Or, l'me a deux pria"
cipes, l'apptit et la
XXIX. Nous ne devons rien faire dont nous ne puissions
donner une raison plausible; c'est l comme le sommaire des
Il faut donc que les apptits obissent la raison.
devoirs.
Les jeux et les amusements ne sont pas interdits; mais U
faut en user comme du sommeil et des autres dlassements,
aprs les affaires srieuses, et il faut y mettre une certaine meDeux manires de plaisanter, l'une grossire et Nssure.
sante, l'autre dlicate et polie; il est facile de les distinguer.
XXX. Dans toute question sur le devoir, ne jamais oublier
Les btes ne
la supriorit de l'homme sur les animaux.
sentent que le plaisir; l'homme se nourrit de connaissances.
Lorsqu'il est trop encUn aux plaisirs, il cache son penchant
par pudeur preuve que les plaisirs ne sont pas dignes de loi..
La nourriture et le soin du corps doivent avoir pour but la
La nature nous a donn
sant et la force, non la volupt.
deux caractres, l'un gnral, qui rsulte de la part que nous
avons tous la raison, l'autre personnel et particulier chacun
Grande diversit dans les esprits comme dans les
de nous.
Exemples grecs et romains.
corps.
XXXI. Chacun de nous doit suivre ses inclinations, non les
mauvaises, mais pourtant les siennes; c'est le moyen de conNe rien faire contre ia loi gnrale
server la biensance.
La diSede la nature. Mener une vie toujours gale.
rence des caractres va si loin, qu'il y a des situations o un
homme doit se donner la mort, tandis qu'un autre ne le doit
Il faut
pas. Exemples de Caton, d'Ulysse et d'Ajax.
connatre son nature!, et ne pas tre au-dessous des comdiens,
qui choisissent les rles les mieux approprisa leurtaient.
XXXII. A ces deux caractres s'en joignent deux autres s
l'nn, qui nous est impos par le hasard et par les conjonctures;
l'autre, que chacun prend librement et par choix. Dterminer avant tout ce que nous voulons tre, et quel genre de
vie nous voulons embrasser. C'est une question trs-dimcHe.
Exemple de l'Hercule de Prodious.
Le plus souvent
nous nous lnissons aller aux habitudes et aux murs de nos
parents.

i
]

choix d'un genre de vte, M faut tenir


compte de la nature et do la fortune, mais principalementde
nature, et persvrer da<M le pian de vie qu'on aura choisi,

XXXIII. Dattf le

moins que l'on ne s'aperoivequ'on s'est tromp.

AiOM

Ne rien ngliger,
il faut changer d'habitudes et de vues.,
dans ce cas, pour mettre en vidence la puret de ses intentions.
XXXIV. Les devoirs sont dinerents selon les ges. Respect des jeunes gens pour les vieillards. Choisir les plus
honntes et les p)u8 considrs parmi les vieillards, pour s'apDe la part des
puyer de leurs conseils et de leur autorit.
vieillards, dvouement & leurs amis, la jeunesse, et surtout
Devoirs des magistrats, des particuliers, des
Ja rpublique.
trangers.
XXXV. Biensance dansie maintien du corps; grce, rgularit des mouvements; manire convenable de s'habiller.
La nature a mis en vidence le visage et toutes les parties
dont l'aspect est honnte, et elle a cach celles dont la vue

De l des actions qu'il est impuaurait bless la dcence.


dent de faire devant tmoin, aussi bien qu'il y a un langage
Que
Rfutation de la doctrine des cyniques.
obscne.
nos mouvements, nos attitudes ne s'cartent jamais de la biensance; qu'il n'y ait rien d'effmin, rien de dur et de grossier
dans nos manires.
XXXVI. Il y a deux genres de beaut, dont l'un consiste
dans les agrments de la personne, l'autre dans la dignit les
agrments conviennent la femme la dignit, l'homme.
A l'homme
Rejeter toute parure indigne de notre sexe.
convient un teint viril, qui se conserve par l'exercice, une

propret sans recherche. viter une ngligence qui sent la


En cela comme dans tout le reste, ii
mauvaise compagnie.
Veiller encore avec plus de soin aux
faut un juste milieu.
Ces mouvements sont doubles, et
mouvements de l'me.
comprennent la pense et les apptits.
XXXVII. La puissance de la parole est grande et s'exerce
de deux manires, par le discours soutenu et par le langage
Le premier appartient aux assembles publiques;
iatnilier.
le second, aux entretiens et aux runions d'amis. Prceptes
Deux quaKis
gnraux qui conviennent l'un et l'autre.
Exemplesdes
necessairea a la voix, la clart, et la douceur.

denx Catnlus, de Crassus, de Csar, frre de Caiulna le pre.


Rgles particulires du langage familier.
Que nos discoura ne rvlent pas en nous quelque vice de caractre.
Savoir mettre un terme & h conversation.
`
XXXVIII. Bannir des entretiens les motions violentes.
Tmoigner ceux avec qui nous conversons du respect et de
l'an~cton. Employer quelquefois des paroles de Marne, mais
seulement quand la ncessit l'exige.
Que la fermet soit
mle de douceur.
Ne jamais se donner des loges soimme. surtout quand ces loges sont faux.
XXXIX. Ce que doit tre la maison d'un grand et honorable
II faut qu'elle runisse deux choses, la dignit et
citoyen.
la commodit.
Exemples de Cn. Octavius et de Scaurus.
Ce n'est pas la maison qui doit honorer le matre, c'est !e
maiire qui doit honorer la maison. viter le luxe et la
magniutcence.. Il faut savoir encore ici tenir un juste
milieu,
XL. Considrations i" sur tordre dans les choses; 2" sur
l'-propos dans !e temps.
L'ordre que nous mettons dans
nos actions doit tre tel que, dans notre vie, tout se tienne et
soit en harmonie. Trait de Sophocle.
Les fautes
qui senoMent petites sont celles dont il faut se garder avec le

mme

plus de soin.
XLL Observer les regards, les mouvements des autres, aun
que par cette tude nous vitions nous-mmes ce que nous
trouvons en eux d'inconvenant. Dans tes cas douteux, consulter les hommes d'exprience. Examiner ce qu'on dit, ce qu'on
Rien prescrire pour ce
pense, et pourquoi on pense ainsi.
qui est rgl par la coutume et les institutions civiles; eiies
sont elles-mmes des prceptes. -Respect pour les magistrats,
Faire une diffrence entre le citoyen et
pour la vieillesse.
l'tranger, entre le particulier et l'homme public.
XLI. Quels sont, parmi les arts et les mtiers, ceux qui
sont libraux et ceux qui sont serviles. Les uns sont dtests
ce sont les usuriers, les prposs aux pages, les revendeurs.
Les autres peu estimables; ce sont ceux qui servent la
sensualit. Les professions qui exigent le plus de savoir sont
la mdecine, l'architecture, l'enseignement des arts libraux.
Qualits que doit avoir ie commerant.
ioge de l'agri-

culture.

XLIIY. Comparaison des choses honntes entre eues.De


deux choses honntes, chercher laquelle rosi davantage quesH faut songer plutt a mantenjr
tion omise par PanthM.
la gocit qu' sinstruit'o dans les choses de h sagesse parce
Le sage abanque la justice est au-dessus de la prudence.
donne ses tudes pour voler au secours de la patrie, d'un pre,
Les devoirs de la justice passent donc avant les
d'un ami.
tudes.
XLIV. Cependant ceux qui ont consacr leur vie l'tude'
n'ont pas !aiss6 pour cela de contribuer au Men-tre de leurs
Ils servent
Exemples de Lys!s et de Platon.
semblables.
de leur
encore leur patrie aprs leur mort par les uvres
Ainsi ie talent de la parole est preieraNe aux dons
gnie.
les plus heureux de la pense.
XLV. Le bien de la socit doit-il prvaloir toujours sur
Un
les droits de la modration et de la pudeur? Non.
des actions
sage, pour sauver sa pairie, ne se livrerait pas
utf'issmtes; la patrie mme ne le voudrait pas..

LIVRE II.
I. Cicron va examiner quelles sont les choses utiles, quelles
sont les choses nuisibles, et, entre plusieurs choses utiles,
laquelle est plus utile qu'une autre ou la plus uu!e de toutes.
Mais, auparavant, i! dira un mot de son dessein et de la pense
Tant que la Rpubliquea t bien gouverne
qui 'a inspir.
tous ses'soins ont t pour elle; quand 11 Fa vue soumise au
despotisme d'un seul, comme son esprit ne pouvait rester ois!f,
il s'est adonn la philosophie.
Soif que ]'on cherche un amu-"
II. loge de la sagesse.
sement et une distraction pour l'esprit, soit que Fon attache do
prix la constance et ia vertu, c'est dans la sagesse qu'on
trouvera tes moyens de bien vivre et tes rgles qui enseignent

Rfutation d'une objection faite par des hommes


la vertu.
pleins de savoir Est-ce tre consquent avec soi-mme que
d'enseigner qu'it n'y a rien de certain, et de se proposer cependant des questions

rsoudre?

III. Il ne faut pas sparer l'utile de l'honnte.

Parmi les

J
J
1

'J

'1

objets qui contribuent au soutien de la vie, i! y en a d'inanims


et d'anims. Ces derniers se divisent en deux clashs, les tres
privs de raison et les tres raisonnables. Les tres raisonnaMes se subdivisenten deux branches,les dieux et les hommes.
On ne peut supposer que les dieux nous nuisent; c'est donc
La plupart des
l'hommequi fait Je plus de mal & l'homme.
choses inanimes sont l'ouvrage de l'homme.
IV. Si les hommes n'taient pas runis en commun, nous
n'aurions ni maison, ni aqueducs, ni canaux, etc.
A quoi
nous serviraient les animaux, si nous ne les avions dompts?
Comment pourrions-nous soutenir et embellir notre vie sans
l'invention des arts? Construction des villes, lois, coutumes,
tout cela est l'ouvrage des hommes runis en socit.
V. Les grands gnraux, les grands politiques n'ont rien fait
sans la coopration d'autres hommes. Mais Fhommeest aussi
pour ses semblables la cause la plus active des maux les plus
affreux.
Le propre de la vertu est donc de gagner la bienveillance des hommes et de s'en faire des auxiliaires dvous.
Or, disposer des volontshumaines et les intresser notre
agrandissementet notre bonheur, c'est l'oeuvre de la sagesse.
~L Ruexions sur l'influence et sur les coups soudains de
a fortune.
Les vnements les pins extraordinaires n'arriveraient pas sans les moyens dont les hommes disposent, et
Comment donc pourronssans les passions qui les animent.
nous mriter l'attachement des hommes et les mettre dans nos
intrts?
Les hommes sont conduits en tout par la bienveillance, l'estime, la confiance, la crainte, par l'esprance ou
par l'attrait de la rcompense.
VU. l~e tous les moyens de fonder sa grandeur, il n'en est
pas de meilleur que de se faire aimer, de plus mauvais que
de se faire craindre.
La crainte est une mauvaise garantie
de dure la bienveillance est Hdle jamais.
Exemples de
Denys 1'A.ncien, d'Alexandre de Phres, de Phalaris, de Dmtrius et des Lacdmoniens.
VtH. Exemple de Rome domination de Sylla et de Csar~
humiliation de Maraeitle. Malheur de Rome, que les citoyens
ne doivent qu' l'envie d'avoir voulu inspirer h crainte plutt
que l'attachement et !a reconnaissance. Il en est des particuliers comme des tats.
II faut donc avoir des amis surs

et fidles.

IX. De la gloire. Elle se forme de trois lments l'amour


du peuple, sa confiance, l'admiration qui le porte nous croire
Le meiiienr moyen de gngneri~mon!'
dignes des honneurs.
du peuple, ce sont les bienfaits, et !a volont de faire le bien,
lors mme qu'on n'en aurait pas !e pouvoir. Nous pouvons
obtenir la confiance, si l'on reconnat en nous la runion de. !a
C'est la justice qui est la plus
prudence et de la justice.
efficace.
X. Le troisime moyen est l'admiration publique. Quels
sont ceux qui attirent l'admiration, et ceux que l'on ddaigne.
XI. C'est la justice qui excite chez h multitude les plus
Or, nul ne peut tre juste, s'il ,craint !a
vi~ transports.
mort, la douleur et l'indigence, ou 8'i! prfre l'quit le
La justice est ncessaire tous,
contraire de ces choses.
mme celui qui vit seul la campagne, plus forte raison
Elle existe mme chez
a. ceux qui sont dans le commerce.
Exemples de Bardylis et de
les brigands et les pirates.

Viriaibe.

Motifs de la cration des rois et de l'institution des


Distinguer la
Ncessit de pratiquer la justice.
lois.
Exemplesde Tibrius
gloire vritable et la fausse gloire.
Gracchus et de ses fi!s.
XIII. Nous devons paratre tels que nous sommes. Le
premier titre d'un jeune homme !a gloire, c'est de se distinguer dans la carrire des armes. La premire qualit qui
recommande un jeune homme, c'est h modestie jointe & la
S'aitacber
pit filiale et !& l'affection pour ses proches.
aux hommes illustres, sages et dvous !a Rpublique.
Exemples de P. Rutilius et de L. Crassus.
XIV. L'loquence est aussi un moyen efficace pour parvenir
Une grande admiration est assure celui qui
ia gloire.
Or, c'est dans les
parle avec abondance et avec sagesse.
jugements que la parole obtient les plus beaux triomphes;
elle s'y exerce de deux manires, dans l'accusation et dans la
L'accusation a
dfense. La dfense est plus louable.
aussi t souvent approuve. Exemples de Crassus, d'AntoI! ne faut pas accuser souvent; dans
nius et de Suipicius.
Ne jamais intenter
quelles circonstances on doit le faire.
un innocent une accusation capitale. Ne pas toujours se
faire un scrupule de dfendre un coupable, pourvu qce ce ne

XII.

.Q

Cicron cite son propre


soit pas un impie et un sclrat
exemple.
XV. De lu biensance et de la gnrosit. Double aspect
r
de.cea deux vertus. -'Nous pouvons aider ou de nos serLe dernier moyen est le plus
vices ou de notre argent.
incite; l'autre, plus bonorable. Lettre de Philippe Alexandre.
Beaucoup de patrimoines ont t dissips en largesses irr11 ne faut ni fermer s:t bourse, ni la tenir ouverte
uchies.
tous, mais savoir garder une certaine mesure.
XVI. Deux espces de gens qui donnent, le prodigue et e
libral. Dfinition de l'un et de l'autre. Penses de
Les profusions excsTbopbraste et d'Aristote ce sujet.
sives ne soulagent personne, n'augmentent la dignit de perDpenses honorables de la pact des diles de Rome.
sonne.
Plusieurs exemples de magnificence en ce genre.
viter le soupon d'avarice.
Exemples de MaXVI
mercus, d'Orests et de Sius, de Milon, de Cieron luiCritique des thtres, des portiques, des temples
mme.
Ces dpenses doivent tre proportionnes la
nouveaux.
fortune et limites par la modration.
La
XVI 11. Mettre du discernement dans ses largesses.
bienfaisance doit pencher de prfrence vers le malheureux,
II est des actes gnreux
moins qu'il n'ait mrit son sot t.
qui profitent mme la Rpublique, comme de racheter des
D'un autre ct, ne
captifs, d'enricbir des familles pauvres.
11 faut savoir
pas exiger avec duret ce qui nous est d.
6tre quitable, se relcher quelquefois de son droit et fuir les
loge de
procs, sans abandonner le soin de sa fortune.
Exemple de Timon.
l'hospitalit.
XIX. Les services qui cotent un travail personnel ont pour
La connaissance et Finobjet ou l'tat ou les particuliers.
terprtation du droit civil taient autrefois trs-importantes;
c'tait le partage des chefs de la cit. Vient en second lieu
l'loquence, laquelle les anciens Romains donnaient le preDcadence de l'lomier rang pnrmi les arts de la paix.
On peut rendre encore service en sollicitant pour
quence.
les autres, en les recommandant aux magistrats, en leur procurant des conseils ou des dfenseurs. Cependant il ne faut
pas offenser les uns pour obliger les autres.
XX. Quand on oblige, on a tort de prfrer le crdit de

I.

l'homme

dcbe et puissant la cause de l'honnte homme

Diffrence entre les rsultats d'un service rendu


pauvre.
Un bienfait est
un ricbe et d'un service rendu un pauvre.
mieux plac chez l'honntehomme que chez le riche. Parole
de Thmisiocie.-Ne rien prtendrecontre l'quit et Injustice.
XXL Bienfaits qui se rapportent l'tat et aux citoyens en
gnral.
lis n'excluent pas les services rendus aux particuliers, condition toutefois que la Rpublique en retire de
Exemples de C. Gracchus
l'avantage ou n'en soit pas !se.
Mot de Philippe au sujet de la loi
et de M. Octavius.
viter les impts.
Entretenirdans l'tat l'abonagraire.
carter de soi, dans
dance des choses ncessaires la vie.
Pala gestion des affaires publiques, le soupon d'avarice.
Loi de Pison sur les concusrole de Pontius le Samnite.
sions~ suivies d'autres plus svres, qui n'ont pas arrt les
rapines et les dprdations.
XXII. loge du dsintressement. Exemples du second
Africain, de Paui-miIe, de L. Mummiue, de Sparte. Bimo
svre contre ceux qui, en vue de la popularit, remettent en
question la loi agraire.
XXIIJ. Suite de cette ide. Conduite des Lacdmoniens
l'gard de l'phore Lysandre et du roi Agis. Conduite des
Conduite contraire d'Araius de Sicyone.
CriGracques.
tique des lois sur l'abolition des dettes.
XXIV. Plusieurs moyens d'viter que l'on contracte des
dettes qui mettent la Rpublique en danger.
Le plus solide
loge de ce qui
appui de l'ordre public, c'est ia confiance.
~~st fait cet gard sous le consulat de Cicron. Allusion
Csar.
Faire en sorte qu'une quitable distribution de la'
justice assure chacun son droit.
Que la mauvaise foi
n'abuse point son profit de la faiblesse du pauvre, et que le
riche qui veut conserver ou recouvrer son bien n'en soit pas
empch par l'envie.
Ne pas omettre le soin de sa sant et
de sa fortune; conserver l'une par l'loignement des plaisirs,
l'autre par la vigilance et l'conomie.
XXV. La comparaison de l'utile avec l'utile est souvent
ncessaire. Comparaison des avantages corporels et des
biens extrieurs. Comparaison des avantages du corps entre
Paroles du vieux Caton
eux, des biens extrieurs entre eux.
& ce 8u;et.

LIVRE

m.

I. Comparaison

des loisirs du premier Africain et de ceux


Ceux de Soipion taient volontaires; celui de
de Cicron.
Cicron est forc, parce qu'il fuit l'aspect des sclrats qu'il
rencontre partout. De plus, Scipion ne s'est livr qu' la
mditation, il n'a rien crit; Cicron, au contraire, a rempli le
vide de sa solitude par le travail de la composition.
Il. loge des leons de Cratippe, qui apprennent au fus de
Cicron les rgles et les maximes d'une vie hoonete et constante. On attend de ce jeune homme la continuation des
travaux de son pre; il serait honteux pour lui de revenir
,Rome les mains vides.
Cicron l'engage donc se livrer
Cicron rappelle la division tablie par
un travail opinitre.
Pantius, et la troisime question que ce philosophe n'a pas
Pourquoi l'a-t-il donc omise?
traite.
1I. Il est hors de doute que l'utile ne doit jamais entrer
C'est ravis de Socrate et
en concurrence avec l'honnte.
des stociens. Discussion de leur opinion.
Si les hommes
la
atteindre

sagesse,
perfection
de la
et par conne peuvent
squent la perfection de l'honute, ils peuvent du moins en
approcher.
De l ce que les stociens appellent devoirs
MM~eas.

IV. II

a donc comme une honntet de second ordre qui


n'appartient pas exclusivement aux sages, mais qui leur est corn*
muce avec le genre humain. Exemples de Dcius, des deux
eipions, de Fabricius, d~Aristide, de Caton et de Llius~ qui
Les sept sages euxne furent pas compltement sages.
mmes ne le furent pas.
Lorsque de deux choses l'une
semble utile et l'autre honnte, c'est la plus honteuse faiblesse;
non-seulement de prfrer la premire, maia encore d'hsiter
C~esi la doctrine des stociens que Cicron
sur le choix.
suit de prfrence.
V. Le tort que l'on fait autrui, les avantages que Fon se
procure son prjudice, sont plus contraires la nature que
la mort, que la pauvret, etc. De tels actes dtruisentl'ordre
social.
La naturemme ne nous donne pas ce droit. Les
lois, de leur ct, ne veulent que le maintien du pacte social.
y

La raison naturelle, qui est'la loi divine et humaine, l'exige


Erreur de ceux qui croient le contraire,
encore davantage
on qui pensent que les maux du corps sont bien plus viter
qne l'injnst!ce.
VI. Nous devons tous n'avoir qu'un seul but, c'est que l'inLa natrt particulier se confonde avec l'intrt gnra!.
ture veut que tous les intrts soient communs. Erreur de
ceux qui croient qu'il n'existe aucune relation de droit entre
Objection Le
eux et leurs concitoyens ou les trangers.
sage sur le point de mourir de faim pourra-t-it ravir un peu
Peut-on dpouiller
de nourriture un autre homme ?
Rfutation.
mme un tyran pour ne pas mourir de froid?
VII. Cicron suppose que ce sont l des matires que Pa- i
ctius aurait traites.Au sujet des doutes qu'elles pourraient
faire natre, mditer les deux livres prcdents, qui fourniront
Cicron demande qu'on
un a~sez bon nombre de prceptes.
lui accorde que rien, except l'honntet, n'est dsirable en
soi, ou au moins que ce qu'il y a de plus dsirable en soi, o~esi
Discussion de la doctrine de PanHas au sujet
l'honntet.
de l'honntet.
VIII. Dduction de raisonnements qui prouvent que l'honnte est le seul bien or, ce qui est un bien est certainement
Rsultats fu"
utile donc tout ce qui est honnte est utile.
nestes de l'erreur des hommes sans probit qui saisissent le
Il faut repous.
fantme de l'utile et le sparent de l'honnte.
ser ces hommes qui dlibrent s'ils se rangeront du ct o ils
voient l'honnte, ou s'ils iront sciemment du ct o est le
Un'pareil doute est coupable, aussi bien que l'espcrime.
rance du secret.
IX. Histoire de Gygs. Donnez au sage l'anneau de ce
roi, il ne se croira pas plus libre de faire mal que s'il ne l'avait
point. Objection de quelques philosophesau sujet de la vraDiscussion et rfutation.
cit de ce rcit.
X. Souvent l'apparence de l'utile nous met dans une grande
perplexit, comme lorsqu'il s'agit de savoir si la chose qui
semble utile se peut faire sans honte. Conduite de Brutus
l'gard de Tarquin Collatin, de Romulus l'gard de son
frre. Dans la vie on a le droit de chercher ce qui peut tre
Rien de ce qui parat
utile, mais non de l'enlever autrui.
Mais
utile ne doit en aucun cas prvaloir sur l'amiti.

l'

,rhohn6te homme ne sacrine pas son ami l'intrt public, le


serment la probit. Trait de Dunoon et de Pytbias.
XI. En politique surtout, l'appnrence de l'utilit fait com-

Conduite do Rome l'gard de


mettre bien des fautes.
Corinthe, des Athniens l'gard des gintes.
Il ne faut
plus
fermer
ville
la
Une apparence
pas non
aux trangers.
d'unit publique est souvent sacrifie l'honneur.
Exemple
des Romains aprs la bataille de Cannes, des Athniens qui
transportent leurs femmes et leurs enfants & Trzene. Projet
de Thmistoc!e soumis au jugement d'Aristide.
XII. Il est des circonstances o l'utile semble en dsaccord
Examiner alors si l'opposition est reie, ou
avec rhonnete.
si les choses peuvent se concilier.
Questions poses ce
sujet.
Dans ces questions, Diogne de Babylone et son
disciple Antipater de Tyr sont d'avis opposs.
Dveloppement de iem's avis.
XIII. Suite de cette discussion. Tnire les dtauts que l'on
connat dans un objet qu'on met en vente est le fait d'un esprit
souple, dissimul, trompeur.

XIV. Ceux qui ont pnri pour mentir sur un objet vendre
sont bien plus condamnables. Histoire de C. Canius et de

Pythius.

XV.

Bannir entirement de la vie les faux-semblantset la


dissimulation.
Le dol est rprim par toutes les lois.
Bannir de toutes les ttansaotions toute espce de mensonge.
Conduite de Q. Scvota.
Doctrine d'Hcaton de Rhodes,
disciple de Pantius.
XVI. A l'gard des biens-fonds, le droit civil prescrit au
vendeur de dclarer les vices qu'il connait. Trait de Tib.
Claudius Centumalus. Sentence de M. Ca!on ce sujet.
Trait de MariusGratidianus Crassus plaide contre lui, Antoine

pour lui.

XVII. Toutes ces manuvres ne sont pas fltries par l'opi-

nion publique ni rprimes par ]a loi ct'ito, mais elles sont


interdites par la loi naturelle. Distinction entre ie droit civil
et le droit des gens. Opinion du grand pontife Scvola ce
sujet;
Il y a nussi dans la vente des esclaves une garantie
contre les fracdes des vendeurs. It suit de tout cela que le
vu de la nature est que personnene cherche a lever un tribut
sur l'ignorance d'autrui.

XVHI. Examinons les actes de ceux qa'on appelle honnies


des hommes croit peut-tre nMcens actes que le commun
Fanx trament de L. Minutius BasMus. Lea br6cents.
dits mme vritables n'ont rien d'honn)e, si elles ont t
mendies

par des caresses insidieuses et par les empressements

d'une feinte amiti.


XIX. Si un honnte homme pouvait sans aucune peine se

glsser dans le testament des riches, il ne !e ferait pas, quand


mme il saurait que personne n'en souponnera jamais rien. En
et-il t de mme de Crassus? Une affaire n'est ni bonne
Conduite de Fimbria
ni avantageuse, lorsqu'elle est injuste.
l'gard de M. Lutatius Pinthia, dont il tait le juge. Donc
secrte qu'elle soit, ne sera
une action honteuse, quelque
jamais honnte, et ce qui n'est pas honnte ne sera jamais utile
lois.
en dpit de la nature et contre les
XX. Objection Un grand intrt peut excuser certaines
Conduite de C. Marius lorsqu'il brigua le consulat.
fautes.
Conduite de Marius Gratidianus lorsque les tribuns s'adjoignirent aux prteurs pour rgler l'aiMre des monnaies.
Jugement de Cicron sur ces deux citoyens.
XXI. H y en a pour qui la justice et l'honntet ne sont
Critique de la
rien, pourvu qu'ils acquirent du pouvoir.
conduite de Pompe et do Csar, du gendre et du beau-pre,
surtout de celte de Csar, devenu tyran de sa patrie.
XXII. Aucune chose n'est utile moins qu'elle ne soit honde Fabncius dans la
~e. hrite prouve par la conduite
Conde ce roi.
guerre de Pyrrhus, l'gard du mdecin
duite de L. Pbilippusau sujet des villes an';anobies par 9ylla.
Conduite de CatonU'gard des Transpadans, qui rclamaient
le droit de cit.
XXIII. Examen du sixime livre d'Hcaton sur les devoirs,
et des questions qu'il renferme. Avis opposs de Diogne
et d'Antipater.
XXIV. Faui-ii toujours excuter les conventions et les prodol?
messes qui ne sont le fait ni de la violence ni du
XXV. Il ne faut pas non plus accomplir les promesses qui
nuiraient ceux mme qui on les a faites. Fables de Phathon, de Thse, d'Agamemnon. Restent deux parties de
l'honntet, dont l'une se manifeste par ia grandeur et la force
de l'me, l'autre par la mesure qu'on apporte dans sa conduite.

XXVI. Ulysse croyait qu'il M tait utile de feindre la folie;


examen de sa conduite
XXV. Histoire de Rglas. Examen de sa conduite.
XXVIII. C'est renverser les lois fondamentalesde la nature

On ne peut trouver
que de sparer l'utile de l'honnte.
l'utile que dans une conduite estimable, biensante, honnte.
C'est l le bien suprme. Objections contre la conduite
dRegulus.
XXIX. Rfutation de ces objections.
doit tre accomplie.

Tonte chose jure

XXX. Conduite des Romains l'gard de Vturius et de


Postumius qui, aprs les Fourches Caudines, avaient fait la
paix avec les Samnites.
Exemple imit par C. Mancnus,
qui se livra aux Numantins. Rgulus aussi sacrifia tout

rintretdertat.

XXXI. Suite de l'loge de Rgulus. Conduite du fils de


L. Manlius et de Pomponius. Ce Manlius, si gnreux
l'gard de son pre, fut inflexible pour son fils.
XXXII. Nouvelles ruexions sur la conduite de Rgulus*

elle est la condamnation des dix Romains envoys


par Annibal
Rome, sous la foi du serment, aprs la bataille de Cannes,
pour traiter du rachat des prisonniers.
Ce que fit le sna!
dans cette circonstance.
Des actions de cette nature ne
sont pas utiles, parce qu'elles sont lches, honteuses, fltrissantes.
XXXIII. Quatrime partie de l'honntet, qui consiste dans
la biensance, la modration, la modestie, la retenue, la temprance.
Doctrine d'Arisuppe, d'picure.
Rfutation.
XXXIV. Critique du systme de Calliphon et de Dinomaque, qui associent la volupt avec l'honntet~ La valeur
du livre que Cicron envoie son fils dpend de la manire
dont il le recevra.
Il allait lui-mme Athnes dvelopper
ides
son.Qts, mais la patrie l'a rappel au milieu de son
ses

voyage.

LIVRE

I. Voici une anne entire, mon cher enfant, que


vous recevez les leons de Cratippe, dans Athnes
aussi je ne doute pas que vous n'ayez dj
mme
fait une ample provision de ces prceptes et de ces
rgles de morale que fournit la philosophie vous
avez un matre d'une haute renomme et bien capable de vous instruire vous habitez une ville o
de grands exemples frappent vos yeux. Cependant,
comme j'ai toujours trouv de l'avantage a joindre
les lettres latines aux lettres grecques, soit dans la
philosophie, soit dans l'loquence, je pense qu'il
vous sera utile de faire de mme pour acqurir une
gale facilit dans l'une et l'autre langue. Sur ce
point, si je ne me trompe, je crois avoir beaucoup
fait pour nos Romains, et ceux qui savent le grec,
aussi bien que ceux qui n'en ont aucune connaissance, semblent persuads que j'ai contribu dvelopper en eux le jugement et la facult oratoire.
Suivez donc les leons du plus grand philosophe
de notre sicle; et suivez-les aussi longtemps que
vous le voudrez or vous devez le vouloir tant que

vous vous sentirez satisfait de vos progrs. Ne laisse!! pas toutefois de lire mes ouvrages, dont la doc-

trine diffre peu de celle des pripateticiens, puisque nous nous rattachons galement eux et moi,
Socrate et Platon. Sur le iond mme des
choses, vous suivrez votre propre jugement, je
vous en laisse libert entire; mais en lisant les
crits que je vous adresse, votre stylo deviendra
plus riche et plus plein. Et qu'on De pense pas que
je m'en fais accroire quand je parle de la sorte. Je
le cde volontiers beaucoup d'autres sur ce qui
regarde la philosophie; mais pour ce qui est propre
l'orateur, j'entends la convenance, la clart, l'loquence du discours, comme j'ai pass ma vie
cette tude, il me semble que j'ai droit d'en parler
et de me croire l comme dans mon domaine. Je

vous exhorte, donc, mon cher Oicron, lire avec


zle non-seulement mes harangues, mais encore
mes ouvrages philosophiques, dont le nombre
prsent n'est gure moindre. Sans doute il y a dans
les unes plus de vhmence mais le style gal et
tempr des autres n'est pas ddaigner. Je ne crois
pas que jusqu'ici aucun des Grecs se soit appliqu
en mme temps aux deux genres, l'loquence du
barreau et la discussion calme de la philosophie, si
ce n'est peut-tre Dmtrius de Phalre, investigateur subtil, orateur peu vhment, mais plein de
grce, en qui l'on reconnat sans peine un disciple
deThophraste. D'autres jugeront quel point j'ai
russi dans chacun des deux genres; ce qu'il y a
de certain, c'est que je les ai abords tous les deux.
J'imagine, que si Platon avait voulu s'exercer

~loquencedu barreau, il tait homme runir la


force et l'abondance; si Dmosthne s'tait attach
reproduire los enseignements de Platon, il aurait
eu l'lgance et l'clat. J'ai mme opinion .d*Aristote et d'Isocrate ils se sont adonnes chacun au
genre qui lui plaisait et ils ont nglig l'autre.
II. Rsolu d'crire pour vous aujourd'hui un ouvrage que beaucoup d'autres suivront plus tard,
j'ai tenu surtout commencer par ce qui convient
le mieux votre ge et mon autorit paternelle.

Parmi tant de sujets sreux et utiles que les phi,


losophes ont traits avec soin e~ avec tendue,
je n'en connais pas de plus vaste que les rgles et
les pycep~es qu'ils nous ont transmis s~r les
devoirs. ~an'es publiques on prives, civiles ou

domestiques, ac~o?~ par~cMZzres ou ~'a~Tsac<to?M

socles, nulle portion de notre vie ~-

c~appe au devoir l'observer, c'est ~o~?t6<e~ le


K~e?'~ c'est dshonneur. La recherche du devoir est un objet commun tous les philosophes.
Qui oserait en effet se parer de ce titre, s'il ne pouvaitexposerune doctrinesur les devoirs de l'homme?
Mais il y a des systmes qui par leur d/~t~oM.
du bien e~ du mal dnaturent compltement
l'ide du devoir. Celui qui considre le souverain
bien comme indpendant de la vertu, et qui le
mesure sur l'intrt, non sur l'honnte; celui-l,
s'il reste d'accord avec lui-mme, si la bont du.
naturel ne triomphe quelquefois de ses principes,
ne saurait pratiquer ni l'amiti, ni la justice, ni la
bienfaisance. Quelle force attendre de celui qui
regarde la douleur comme le plus grand des maux?

quelle temprance de celui qui prononce que la


,volupt est le bien suprme? Quoique ces choses
soient d'une telle clart qu'elles n'ont pas besoin
d'une discussion, je les ai cependant discutes
ailleurs. Des philosophes de cette sorte, s'ils tien-

nent ne pas se dmentir eux-mmes, ne peuvent


donc rien dire des devoirs, et si l'on peut esprer
des prceptes solides, invariables, conformes la
nature, c'est uniquement de ceux qui regardent
rhonntet comme le seul bien, ou comme un bien
qu'on doit, de prfrence tous les autres, rechercher pour lui-mme. C'est aux s~oce?~, aux aca-

6~m~e?M, aux pnpa~tctens qu'il appartient


de nous enseigner nos devoirs, car depuis longtemps la doctrine d'Ariston, de Pyrrhon, d'Hrillus,
a t rejete avec indignation pour avoir le droit
de nous donner des prceptes, il aurait fallu qu'ils
tablissent entre les choses une distinction qui permt d'arriver la connaissance du devoir. Aujourd'hui donc, dans ce trait, nous suivrons de pr/erence l es s~oc~e~s, mais sans nous faire leurs
serviles interprtes telle n'est pas notre coutume
et nous puiserons leurs sources autant que nous
le jugerons propos, sans abdiquer notre jugement propre, notre manire de voir et notre libre
arbitre.
Puisque nous allons traiter des devoirs de l'homme,
dcnnissons d'abord ce qu'on appelle devoir car je
m'tonne que Pantius y ait manqu. Dans toute
discussion o l'on veut mettre de l'ordre et de la
mthode~ il faut commencer par dfinir la chose dont
il s'agit, afin d'en donner une ide nette et prcise.

H. Toute question sur te devoir se divise e~


deux parties l'une se Tapporte la nature dtt
bien etdM mal; l'autre ~e?~rme tes prceptes
qui doivent rgler toutes tes actions de la vie.

Dans la premire partie fe~<re)t~ ~OM~es les yec~erc/tes de ce genre si tous les devoirs sont absolus,
s~~ en es< de plus importants que d'autres, et
toutes les questions semblables. Ce n'est pas que
les prceptes qu'on donne sur les devoirs ne

dpendent aussi de la, nature du bien et du mal;


cependant ce rapport est moins apparent, parce
qu'ils semblent se rattacher plutt aux institutions sociales. C'est de ces prceptes que je vais
parler dans cet ottura~e. Il y a encore une autre
division du deuotr le devoir moyen et te devoir
parfait. Le devoir parfait sera, si l'on veut, t'-

lui donnent te~omdexotTopeM~K;


ce que nous appelons devoir moyen, ils le nom~e~t ~e~xov. On tes dfinit ainsi le devoir parfait est t'qmte le devoir moyen est celui dont
on peu{ donner une raison plausible.
Selon Fa~t~Ms, on examine trois choses d~rentes lorsque t'o~ ~ettt prendre une rsolution.
gml'~

les Grecs

La premire, si ce qui se prsente est honnte ou


honteux, et sur ce point les esprits se partagent
souvent. En second lieu, on recherche si cela est
propre . augmenter les agrments et les commodits de la vto, les richesses, les ressources, le pouvoir, le crdit, en un mot; si l'on peut en ttrer
avantage pour soi-mme ou pour tes autres cette
seconde considration se rapporte tout entire
l'utile. Enfin on dttoere lorsque ce qui a quel-

que appaye?tce d'utilit p arat oppos l'honnte. Car alors, tandis que l'intrt nous entraino
'un cte, l'honntet nous retient de Fautre, et
dans cette incertitude l'esprit se trouve partag et
tiraill en sons contraires. Dans cette division, il
y a deux choses omises or une omission est un
~'s-~ra~d de/~M~ dans une division. En
on n'examine pas seulement laquelle des deux.
choses est honnte ou honteuse, ~a~ encore de
deux choses honntes laquelle est plus honnte, et
de deuxchoses ~f~e~ laquelle est plus utile. Ainsi
il se trouve que ce que Pantius croyait de~o~'
diviser en trois parties, en comporte cinq. /<
faut donc nous parler d'a&q~ de ~Ao~~~e, mais
un double point de vue; puis de l'utile un
double point de vue aussi; e?t~ de la comparaison entre ~o?m~e ef l'utile.
IV. Et d'abord la nature a mis dans tout tre
aym~ un t?M<t?K~ qui le porte se co)tse~uet',
dfendre son corps et sa vie, viter ce qui lui peut
nuire, chercher et se procurer tout ce qui est
ncessaire pour vivre la nourriture, l'abri, et
autres choses du mme genre. Elle a do?~ de
m~~e dans chaque espce aux deux sexes
penchant mutuel qui les porte se multiplier,
e~ un certain souci de leur progniture. Mais il y
a cette diffrence entre l'homme et la bte, que
celle-ci, obissant uniquement aux se~M~ ne s'attache qu'au prsent, ~M' ce qui est devant elle,
e~ n'a pour ainsi dire aucun sentiment du pass
et de l'avenir. L'homme, au contraire, l'aide
de. la raison, qui est son partage, aperce les

e/

un

consquences, l'origine, la marche des choses, il


les compare es unes aux autres, il rattache et

relie. l'avenir au prsent; il embrasse aisment


d'un coup d'oeil le cours entier de la vie, et fait
provision de ce qui lui est ncessaire pour fournir
sa carrire. C'est encore par le secours de la raison
que la nature rapproche l'homme de l'homme, les
fait converser et vivre ensemble, leur inspire pour
leurs enfants cette tendresse toute particulire, leur
fait dsirer que des runions et des socits s*ta"
blissent et se maintiennent entre eux; par tous
ces motifs elle les anime se procurer tout ce qui
est ncessaire pour la conservation et les commodits de la vie, non-seulement eux-mmes, mais
leur femme, leurs enfants, tous ceux qu'ils
aiment et qu'ils doivent protger. Ces soins tien..
nent l'esprit en veil et le rendent plus capable
d'agir. Mais ce qui est surtout propre Z'~omme,
c'est rtude et la recherche de la vrit. Aussi,
lorsque nous sommes libres de soins et d'affaires,
nous dsirons voir, entendre, apprendre quelque
chose; nous pensons que la connaissance des secrets
ou des merveilles de la nature est indispensable au
bonheur de la vie et par l il est ais de voir que
ce qui est vrai, simple et pur, est tout fait convenable la nature de l'homme. A cet amour de la
~~t se trouve joint un certain dsir d'ind-

pendance qui fait qu'un homme Men n ne veut


obir personne, si ce n'est ceux qui l'instruise~t, ou qui lui commandent, dans rmt?'t
commun, selon la justice et les lois de l nais..
sont la grandeur d'me et le mpris des choses

humaines. C'est encore un grand avantage de la


nature et de la raison, que t'~o~Tne seul, entre
tous les tres anims, sent ce que c'est que t'oyd)~ la biensance, la mesure dans lec actions et
dans tes paroles. Seul il est touch de la beaut,
de la ~T'ce, de la proportion des parties dans les
objets qui sont soumis la vue; et la raison
transportant cette image des objets ~at~ze~
ceux qui n'intressent que l'esprit, l'homme recherche bien plus encore la beaut, la constance
et l'ordre dans ses desseins et dans ses actions; il
prend garde de ne rien faire de ~atsa~t, de
tache; il prserve de passion ses sentiments aussi
bien que sa conduite. C'est de tout cela que rsulte l'honntet que nous c~erc~o~, cette honntet qui ne perd rien de sa beaut, lors mme
qu'elle reste dans l'ombre, et gm est louable par
elle-mme, lors mme gu'eMe n'est loue de personne.
V. Vous voyez, mon cher enfant, la forme et,
pour ainsi dire, la figure mme de l'honntet si
elle tait visible aux yeux du corps, elle exciterait
en nous, comme dit Platon, de merveilleux transports d'amour. /t y a quatre sources d'o drive
tout ce qui est honnte. En e//et l'honntet
consiste ou dcouvrir la ver~e par la peyspt"
cacit de l'esprit, ou maintenir la socit humaine en rendant chacun ce qui lui appar~
tient, en o6ser~ant fidlement les com?entio?ts
elle se trouve encore ou bien dans la grandeur
et la force d'une me /ere et inbranlable, ou
bien dans cet ordre et cette mesure par faite des

,1

payons et des acttons, d'o rsultent ta modra"


lion et la temprance. Quoique ces quatre tments de l'honntet soient mls et unis ensemble, chacun d'eux produit une certaine sorte
de devoirs ainsi au premier, qui n'est autre
chose que la sagesse et la prudence, appartient
la recherche et ta dcouverte de ta ~T~ et c'est
comme ta fonction particulire de cette vertu.
E?t e ffet celui qui dcouvre te mieux et te plus
promptement ce qu'il y a de vrai dans chaque
chose, et qui sait en expliquer la raison, cetm-~
e~tjtt~ bon droit le plus prudent et le plus
sage. Ainsi donc la u~t est l'objet propre de
cette sertit, et en quelque sorte la maHre sur
laquelle elle s'exerce. L'objet des trois autres est
l'acquisition et la conservation de tout ce qui est
ncessaire la vie, l'harmonie de la socit humaine, la grandeur d'me qui brille plus encore
mpriser les biens et les honneurs qu' les poursuivre pour soi ou pour les autres. L'ordre, la
constance, la modration, et toutes les autres
vertus semblables rentrent dans cette catgorie
elles demandent de l'action et ne se co~te~te~t
pas de ta spculation pure. C'est en observant la
mesure, en introduisant l'ordre dans toutes les
choses de la vie, que nous resterons fidles . Fhonntet et la biensance.

VI. Des quatre principes auxquels nous avons


rapport tout ce qui tient t'~o~~te, te preWMer. celui qui consiste dans ta connaissance de

la urtt, est le plus naturel t'/tom~e. Tous en


effet, nous sommes

entravs par

ardent d-

<

de co~?~a~ ~o~s

trouvons tous
beau d'excelterdans une science; mais ~~orey, 8e
reprendre, errer, se laisser tromper, nous semMeit?t?7a~enr et une honte. Mais dans cette
inclination si naturelle et si honnte, il faut
de prendre pour conviter deux dfauts
nues les choses inconnues et d'y donner t~
assentiment ~~ratre. Celui qui voudra viter
ce dfaut, et nous devons tous le vouloir, donnera.
l'examen de chaque chose o temps et le soin
ncessaires. L'autre d/~tt< co!M?s~e mettre
trop d'ardeur et trop d'~de des choses obscures, dt/~c~es, et qui ne sont pas necessa~es.
Ces deux dfauts vits, il n'y aura rien c~ue d
louable dans l'application et le travail que nous
consacrerons des choses honntes et en mmo
temps utiles. C'est ainsi que C. Sulpicius se distingua, dit-on, dans l'astronomie, Sextus Pompe,
notre contemporain, dans la gomtrie, beaucoup
d'autres dans la dialectique, et de plus nombreux
encore dans le droit civil. Toutes ces sciences ont
pour objet la dcouverte do la vrit cependant il
serait contraire au devoir de s'y adonner au point
de. ngliger ses affaires. Tout le prix de la vertu
est dans l'action; mais il y a de frquents intervalles qui nous permettent de retourner nos
tudes, et d'ailleurs l'activit de l'esprit, qui ne
s'arrte jamais, peut, mme sans travail, nous
maintenir dans une tude continuelle. Or toute
application de l'esprit a pour objet ou les rsolutions prendre sur les choses honntes qui contribuent au bonheur de la vie, ou les recherches

sir de savoir et

soientifiques. Voila. pour ce qui regarde le premier


principe de nos devoirs.
VU. Des trois autres, le plus fcond e< le plus
~(e~ est~Mi -qui tend maintenir la socit
e~ ct~e~er l'union entre les hommes. 7X se
divise en deux parles la justice, la plus cla-

tante de toutes les vertus, la premire qualit de


rhomnio de bien e< la bienfaisance, que l'on
peut aussi appeler bont ou gnrosit. Le prter
devoir qu'impose la justice est de ne faire de
mal personne, moins qu'on n'ait repousser

vue agression le second, d~ser en commun de


tous les biens communs e~ en propre seulement
de ses biens propres. A ne consulter que la Tta~re, n'y a rien qui appartienne ~'i~ plutt
~tt' l'autre; toute propW~ a pour origine ou
une ancienne occupation, comme lorsqu'un peuple s'tablit dans une terre dserte ou la ~carrive la guerre; ou enfin une
foire, comme
.loi, un accord, une convention, un tirage au
sor~. C'est ainsi que nous disons que le territoire d*Arpinum appartient aux Arpinates, celui de
Tusculum aux Tusculans, et il en est de mme de
toute proprit particulire. Une fois que chacun a
sa part des biens que la nature avait faits communs, chacun doit conserver son lot, et si quel
qu'un veut prendre davantage, il viole les lois de
la socit humaine. Mais comme, stm?a~ les
nobles paroles de Platon, nous ne sommes pas
ns pour nous seuls, et que nous nous devons en
partie notre pa~/s et nos amis; comme, sMt'
m~t les s~ociey~, toutes ~es produc~o~Ts de ta

il

destines t~Msa~e aes /tow~e~ et que


les hommes eux-mmes ont t cres pour ~ews
semblables, a/M qu'ils pussent s'~der ~es uns les
<etTe sont

nous devons e~ cela prendre ~a ~~<~e~


pony gmde, mettre en commun tous nos avantages par un commerce rciproque de bons o/~ces,
aussi empresss donner git' recevoir, ew-.
ployant nos fa~s, notre industrie, notre /b)'tune resserrer les liens de la soci~ humaine.
Le fondement de la justice est la bonne foi,
at~re$

c'est--dire la sincrit dans ses paroles et la iidlit ses engagements. Quoique peut-tre cela
paraisse un peu forc, osons imiter les stoiciens, qui
cherchent avec soin l'tymologie de chaque terme,
et croyons que foi vient de faire, parce qu'on fait
ce q~on a dit.

Quant l'injustice, il y en a de deux sortes


~?te, celle que l'on fait soz-~me; l'autre, celle
pas quand on pourrait
que l'on n'empche
opposer. Attaquer in justement un de ses semblables, par un mouvement de colre ou de quelque
autre passion, c'est comme si l'on portait la main
sur son associ ne pas empcher une injustice
quand on le peut, c'est comme si l'on abandonnait
ses amis, ses parents, sa patrie. Une injustice prmdite est souvent un effet de l'apprhension on
s'y dcide parce qu'on craint de se laisser prvenir
et d'tre victime soi-mme. Mais le plus souvent
on commet l'injustice pour se procurer l'objet de
ses convoitises aussi peut-on dire que la cupidit
est le principal mobile de l'homme injuste.
VIII. Le dsir des richesses a d'ordinaire pour

principe le besoin ou la volupt mais les hommes


qui ont quelque lvation ne recherchent l'argent
que pour acqurir plus de crdit et augmenter le
nombre de leurs partisans aussi M. Crassus di.
sait-il nagure qu'un citoyon qui voudrait tre le
premier de l'tat n'tait jamais assez riche s'il ne
pouvait de son revenu nourrir une arme tout
entire. D'autres aiment la magnificence, le luxe,
l'abondance et la dlicatesse dans toutes les choses
de la vie et de l une soif immodre des richesses.
On ne saurait blmer un homme qui cherche
augmenter son bien sans faire tort personne
mais il faut se garder de toute injustice. Bien souvent on en vient oublier toute notion de justice,
quand une fois l'me est envahie par le dsir du
commandement, des honneurs, de la gloire. Ce que
dit Ennius
Pour le sceptre on trabit l'amiti, les serments,

est d'une porte beaucoup plus tendue. Du moment o le petit nombre seulement peut arriver
aux premires places, il s'lve de si ardentes rivalits qu'il est bien diflicile de faire respecter les
droits de la socit. C'est ce que nous venons de
voir par l'entreprise tmraire de C. Csar, renversant toutes les lois divines et humaines pour parvenir un rang qu'il croyait faussement le premier.
Ce qu'il y a. de plus fcheux, c'est que la passion

.des -honneurs, du commandement, de la puissance,


de la gloire, ne s'empare ordinairement que des
mes les plus grandes et des gnies les plus bril<t

c'est une raison de plus p~uf se mettre en


garde contre toute illusion de ce genre. Il importe
beaucoup dans toute injustice d'examiner si elo
provient d'un trouble soudain de l'me, qui d'ordi.
Daire n'est pas de longue dure, ou si elle a t
faite dessein et de propos dlibr. Celles qui sont
l'effet d'un premier mouvement sont moins graves
que celles qui sont prpares et rflchies. Mais en
Voil assez sur les injustices que l'on commet envers autrui.
X. Plusieurs causes font ngliger cette protection envers son semblable qui est un des devoirs
de l'homme. On craint de se faire des ennemis, de
prendre trop de peine ou de dpenser trop on est
arrt par la ngligence, la paresse, l'inertie ou
bien on se livre avec ardeur une occupation de
son got, et on laisse sans dfense ceux que l'on
devrait protger. Aussi je cra~s bien que Platon
lanta

n'ait eu trop d'indulgence pour les p/~osop~es,


en disant qu'ils sont justes par cela seul qu'ils
s'occupent de la recherche de la vrit, et professent un souverain mpris pour tant de choses
que les hommes souhaitent si ardemment, e~ qui
mme. leur mettent les armes la main. Sans
doute ils vitent cette prfre sorte d'injustice
mais ils
qui consiste faire du mal a~Mt
tombent dans l'autre, puisque leur passion pour
T~de leur fait abandonner ceux qu'ils seraient
tenus de secourir. Aussi, moins qu'on ne les y
force, n'accepteront-ils jamais de /b?tc~o?s publiques. Il serait pourtant plus raisonnable de le
faire de bon ~re car une action mme honnte

n'cs~ juste que si elle est volontaire. Certains

hommes, par une application extrme leurs


t~r~s pr~s, ou par une sorte de THMa~opie, disent qu'ils se mlent uniquemenl de ~e~s
propres a/~a~'es, et qu'a~si l'on ne saurait leur
reprocherde faire <or~ qui que ce soit. Ceux-l
encore vitent la ~r~e le premier genre d~Tt"
justice, mais tombent dans ~aM<re en effet, ils
abandonnent la socit humaine e~ ~e l'aident
ni de leurs soins, ni de leur activit, ni de
leurs talents. Aprs avoir ainsi dtermin les deux
genres d'injustice avec les causes qui leur sont
propres, aprs avoir tabli auparavant en quoi consiste la justice, il ne nous sera pas difficile de reconnatre ce que le devoir nous prescrit dans chaque circonstance, moins que l'amour de nousmmes ne nous ferme les yeux. Il est toujours
difficile de s'intresser aux affaires d'autrui. Le
Chrms de Trence a beau dire a Rien de ce qui
regarde les hommes ne m'est tranger nous sentons tout autrement ce qui nous arrive de bien ou
de mal nous-mmes et ce qui arrive aux'autres.
Nous ne voyons que dans l'loignement leurs biens
ou leurs maux, et de l vient que nous jugeons si

diffremment de ce qui les regarde et de ce qui


nous regarde nous-mmes. Ils ont donc bien raison, ceux qui nous enseignent qu'il faut s'abstenir
de faire une chose quand on doute si elle est juste
ou injuste. En effet, l'quit brille d'elle-mme; le
doute est dj une prsomption d'injustice.
X. Mais il se prsente souvent des circonstances
o les rsolutions qui semblent le plus dignes d'un

homme juste, do celui que nous appelons homme

de bien, changent de nature et deviennent tout


fait le contraire ainsi la justice permet quelquefois
de ne pas rendre un dpt, do ne pas tenir une pro..j
la vrit et
messe, et autres choses qui intressent
la bonne foi. Il faut en effet se reporter ces prin.

cipes de la justice que j'ai tablis ds le commence.

d'abord ne nuire personne, ensuite servir


l'intrt commun. Ces principes changent avec les
circonstances, et en mme temps le devoir change
aussi. Il peut arriver que l'excution d'une convention ou d'une promesse soit nuisible celui qui l'on
a promis ou celui qui s'est engag. Interrogeons
la fable Si Neptune n'avait pas tenu la promesse
faite Thse, Thse n'aurait pas perdu son fils
Hippolyte. On dit en effet que des trois vux qu'il
avait faits, le dernier est celui qu'il forma dans un
mouvement de colre contre les jours d'Hippolyte;
et combien lui en cota-t-il de larmes et de douleur pour avoir obtenu ce qu'il avait souhaitc!St
chose
donc vous avez promis quelqu'un une
,qui ~ut sera funeste, ou mme plus nuisible
dispens de
vous qu'avantageuse lui, vous 6<es
votre parole, parce qu'il n'est pas contraire la
ment

justice de prfrer un plus grand devoir ~~


?K0~~6. Ainsi~ si vous avez promis un homme
de l'assister devant le tribunal, et que sur les entrefaites votre nls tombe dangereusement malade,
vous ne pcherez pas contre le devoir en manquant
votre parole, et celui qui vous l'avez donne
serait plus coupable que vous, s'il se plaignait de
votre abandon. Qui ne voit d'ailleurs qu'on n'est

pas li par les promesses que la crainte arraohe ou


que la ruse surprend ? on est relov dans la plupart
des cas par le droit du prteur, et dans quelquesuns par les lois elles-mmes. Je vais plus loin
souvent on est injuste en s'attachant trop la lettre,
et en interprtant la loi avec une finesse qui deviont. de l'artifice. D'o le proverbe
Une extrme justice est une extrme injure.

Les gouvernements eux-mmes n'ont pas t toujours exempts de ces injustices tel ce gnral qui,
ayant conclu avec l'ennemi une trve de trente
jours, ravageait de nuit son territoire, sous prtexte que la trve n'tait que pour le jour et non
pour la nuit. On ne saurait non plus approuver la
conduite de Q. Fabius Labon ou de je ne sais quel
autre de nos concitoyens, si toutefois l'histoire est
vraie (car pour moi ce n'est qu'un oui-dire) on
raconte donc qu'envoy par le snat en qualit d'arbitre pour rgler les limites du territoire de Noie
et de celui de Naples, quand il fut arriv sur les
lieux, il les prit part les uns aprs les autres, les
engagea mettre de ct toute cupidit, toute am-

terrain plutt qu' en usurper.


Ils y consentirent, et il resta du terrain vacant.
Alors il fixa leurs limites l'endroit qu'eux-mmes
avaient marqu, et adjugea le reste au peuple romain. C'est l tromper et non juger. En toute circonstance, gardons-nous d'employer de pareils arbition~ cder du

tifices.
XI. Nous auoTts ai~sst des devoirs envers ceux

~me qui nous ont fait quelque injure.

La venPeut"tro

~ea~ce et la punition ont leurs &!'Mes.


mme faut-il nous contenter du repentir do celui
qui nous a offenses c'est assez pour l'empcher do
recommencer et pour contenir les autres. Dans les
querelles de la rpublique, on doit observer rigoureusement les lois de la guerre. En effet, il y a
deux manires do dfendre ses droits, la discussion
et la force, l'une propre l'homme, l'autre aux
btes; quand on no peut faire usage do la premire,
il est permis de recourir la seconde, pourvu que
le seul but de la guerre soit une paix assure contre
toute insulte. Aprs la ~c~re/ pargnons ceux
qui ne se sont moirs ni cruels, ni ba~ares
c'est ainsi que nos anctres ont accorde mme le
droit de cit aux Tusoulans, aux ques, aux Vols"
ques, aux Sabins, aux Herniques, tandis qu'ils d.truisaient do fond en comble Carthage etNuinance.
Que n'ont-ils pargn Corinthe!i Mais ils ont eu
leurs raisons; ils avaient vu sans doute que cette
ville, par sa situation mme, pouvait un jour fournir prtexte une nouvelle guerre. Pour moi, je
serais d'avis qu'on ne rejett jamais des propositions de paix, lorsqu'on n'y voit aucune apparence
de perfidie. Si l'on avait voulu me croire, nous au..
rions encore une rpublique, peut-tre pas la meilleure de toutes, mais enfin nous n'en avons pl us du
tout. D'une part donc, il faut pater ceux g~o?t
a vaincus par la force; de ~a~e, recevoir ??te~
les assigs qui dposer les armes et se mettent
la discrtion du gnral, lors mme que dj le
blier aurait entam la muraille. Sur ce point, la

jtts~ce a <~ si bien o~se~epar nos pres, que


ceux qui avaient reu la soumission des villes
ou des nations vaincues par eux, en devenaient
d~M~e les protecteurs.
Les conditions qui font une guerre juste ont t
saintement consignes dans le droit fcial du peuple
romain et l'on y voit que la seule guerre ~~ttime est celle qu'on fait pour recouvrer un terri-

toire usurp, ou aprs une dclaration formelle


qui en contient les wo~/s. Popilius, gouverneur d'une province, avait dans son arme le fils
de Caton, qui faisait ses premiroa armes. Ce g-

nral ayant jug propos de licencier une lgion,


le fils de Caton, qui en faisait partie, se 'trouva licenci mais, comme il aimait la guerre, il resta
cependant l'arme. Caton crivit Popilius ,quo,
s'il consentait garder son fils sous les drapeaux,
il fallait lui faire prter un nouveau serment, parce
que, le premier tant annul, il ne pouvait lgalement combattre l'ennemi tant on tait religieux
observer tout ce que prescrivent les lois de la
guerre. Nous avons encore la lettre que le vieux
Caton crivit son fils Marous, qui servait en Ma~
cdoine l'poque de la guerre contre Perso
licenci
c J'ai appris, lui dit-il, que vous avez t
par le consul. Prenez donc bien garde de ne vous

trouver aucun combat ds qu'on n'est pas soldat, on n'a pas le droit de se battre.
XII. Je ferai ce sujet une remarque nous avons
chang le nom de perc~e~ts, qui dsignait proprement l'ennemi, en celui de hostis, temprant ainsi
par la douceur du mot tout ce qu'il y a de dur dans

la chose. Nos pres, en effet, appelaient hostis


celui que nous nommons maintenant pere~~Ms.
On lit dans les Douze Tables S'il y a jour pris
Le
avec l'tranger, cum /~e. Et ailleurs a
droit subsiste toujours contre l'tranger, adversus hostem. Est-il rien de plus humain que de
donner un nom si modr celui qui nous fait la
guerre? Cependant, avec le temps, ce nom a pris
quelque chose de plus dur il a cess de dsigner
l'tranger, et ne se dit plus que de celui qui porte
les armes contre nous.
Lors mme qu'on lutte pour la suprmatie, et
que la gloire est le but de la guerre, il n'est pas
moins indispensable d'avoir un sujet lgitime
comme ceux dont je viens de parler. D'autre part,
une guerre de cette nature doit tre conduite avec
moins d'animosit. Dans les luttes, civiles, on se
comporte diffremment avec un ennemi et avec un
comptiteur l'un on dispute une dignit, une
magistrature; contre l'autre on dfend sa vie, son
honneur. De mme nous avons fait la guerre aux
Celtibriens et aux Cimbres comme des ennemis,
parce que c'tait une question d'existence et non de
suprmatie; au contraire avec les Latins, les Sabins,
les Samnites, les Carthaginois, le roi Pyrrhus, nous
ne combattions que pour l'empire. Les Carthaginois
ont t perfides, Annibal -cruel; mais les autres se
sont montrs plus justes. On se rappelle la noble rponsede Pyrrhus au sujet du rachat des prisonniers
A moi de l'or, Romains, une ranon moi 1
Ne changeons point la guerre en un trafic inMme;

Que le fer, non pas l'or, dcide de nos jours.


Qut de vousou de moi possdera l'empire?
Que la valeur prononce. Ecoutez mon serment
A ceux qu'pargnera le destin dea batailles

Je jure de

hdMer

la douce libert.

Emmenez vos captifs, Pyrrhus vous les redonne,


II en prend tmoin la majest des dieux.

l dea paroles dignes d'un roi, dignes du


sang des Eacides.
XIII. Le citoyen mme qui, sons la pression des
circonstances, a fait une promesse l'ennemi
doit rester fidle sa parole. Dans la premire
guerre punique, Rgulus, pris par les Carthaginois, fut envoy Rome pour traiter de rechange
des prisonniers, et prta serment de revenir. Aussitt arriv, il conseilla au snat de ne pas rendre
les captifs puis, malgr ses parents et ses amis
qui voulaient le retenir, il aima mieux retourner au
supplice que de manquer sa parole donnes l'en-

Ce sont

nemi.
Au temps de la seconde guerre punique, aprs ta
bataille de Cannes, Annibal envoya Rome des

rachat des capti fs,


aprs leur avoir fait jurer qu'ils reute~draie~t
s'ils n'avaient pas russt ceux d'entre eux qui se
rendirent parjures furent dgrades par les censeurs et remus toute leur vie dans la classe des
tributaires, sans excepter celui qui avait eu recours
la supercherie pour se dgager de son serment.
En effet, sorti du camp avec la permission d'Annibal, il y rentra bientt aprs sous prtexte qu'il
avait oublie quelque chose. Il repartit ensuite, se

pnsoM-T~eys pour ngocier le

croyant quitte de son serment; et il l'tait h


lettre, mais non dans la ralit. Car en matire de
promesses et do serments, il faut moins tenir
compte des termes mmes que do l'intention. Nos
pres ont donn encore un bel exemple do justice
envers l'ennemi. Un transfuge de l'arme de Pyrrhus ta.it venu offrir au snat d'empoisonner ce
roi le snat -et 0. Fabricius livrrent le transfuge
Pyrrhus. Ainsi ils refusrent d'acheter par un
crime la mort d'un ennemi puissant et qui leur apportait la guerre sans y tre provoqu. Mais o~en
est assez sur les devoirs de la guerre.
Souvenons-nous d'ailleurs que nous devons o&-

seruer justice mme envers les personnes du


dernier rang. Or, n'est pas de condition plvs
humble que celle des esclaves, et ils sont dans le
vrai ceux qui prescr:ue?~~ de les traiter comme
des ouvriers dont on exige le travail et qui l'on
fournit ~e ncessaire. Quant l'injustice, elle s6
commet de deux ma~tres~ par la violence oupar
la fraude. L'une semble appartenir au renard,

l'autre au lion. Toutes deux sont indignes de


l'homme, mais la fraude est plus odieuse. De toutes
la plus abominable est celle de ces hommes qui, au
moment mme o ils trompent, cherchent paratre gens de bien. Assez sur la justice.
XIV. Je

parlerai rnaintenant, comme je

me le

suis propos, de la bienfaisance e~ de la ~tM)'a~e,


cette vertu la plus conforme la nature ~M~a~e,
mais qui demande bien des pp'ccaM~o~s. Il faut
prendre garde d'abord que notre bienfaisance ne
soit pas nuisible celui qui nous voulons faire

bien, et . d'autres encore puis que nos gnrosits ne dpassent pas nos ressources enfin que
nous donnions chacun selon son mrite car c'est
l le fondement mme de la justice, laquelle il faut
tout rapporter. En effet ceux qui accordent autrui une faveur qui tournera son prjudice ne
doivent pas tre regards comme des hommes gnreux et bienfaisants, mais comme des complaisants pernicieux. Quant ceux qui font du mal aux
uns pour se montrer gnreux envers les autres,
ils sont tout aussi injustes que s'ils s'appropriaient
le bien d'autrui. Or il ne manque pas de gens,
surtout s'ils sont ambitieux d'clat et de.gloire~ qui
ravissent aux uns pour donner aux autres et ils
s'imaginent qu'ils passeront pour les bienfaiteurs
de leurs amis, pourvu qu'ils les enrichissent, de
quelque manire que ce puisse tre. Mais loin qu'en
agissant ainsi ils remplissent un devoir, on peut
dire que rien n'est plus contraire au devoir mme.
Faisons donc en sorte que notre libralit soit profitable nos amis et ne nuise personne. Il ne faut
pas estimer que Sylla et Csar se montraientgnreux, lorsqu'ils dpouillaient les possesseurs lgitimes pour enrichir les trangers car la ~bra~
ne peut tre ~o~est pas la justice.
La secoue prcaution dont nous avons parle
c'est que nos g~ros~s ne dpassent pas nos ressources. En effet, ceux qui veulent tre plus gnreux que leur fortune ne le permet sont doublement
coupables. D'abord ils sont injustes envers leurs
proches, puisqu'ils transportent des trangers les
biens qu'il serait plus juste de communiquer et de
du

laisser leur famille. D'autre part, cette sorte de


libralit porte souvent prendre le bien des autres
pour avoir de quoi entretenir ses largesses. On en
voit aussi plusieurs qui, moins par gnrosit naturelle que par dsir de gloire, voulant se faire passer
pour gnreux, font beaucoup de choses par ostentation plutt que par inclination. Mais cette fausse
vertu appartient la vanit plutt qu' la libralit

et l'honntet.
Enfin la troisime prcaution consiste rgler
ses libralits sur ~e mrite de chacun il faudra
donc tenir compte des murs de celui qu'on veut
obliger,de ses dispositions notre gard, du degr
de liaison et d'amiti o nous sommes avec lui,
enfin des services que lui-mme nous a rendus. Il
est dsirer que tous ces motifs se trouvent runis;
sinon les plus nombreux et les plus grands devront
dcider nos prfrences.
XV. Comme ceux avec qui nous vivons ne sont
ni parfaits ni souverainement sages, et que c'est
dj beaucoup de trouver en eux quelque vertu, je
pense que ceux en qui l'on en voit quelque trace
ne doivent pas tre absolument ngligs, mais que
l'on doit s'attacher de prfrence ceux qui sont
dous des vertus les plus douces, la modration, la;
temprance, et cette justice dont nous avons dj
tant parl. Car la force et la grandeur d'me, dans
l'homme qui n'est ni parfait ni sage, sont pour l'ordinaire trop fougueuses les premires au contraire
sont plutt le caractre de l'homme de bien. Voil

pour les murs. Quant la bienveillance que chacun peut avoir pour nous, notre premier devoir est

de donner le plus celui de qui nous sommes le


plus aims: seulement ne jugeons pas de l'affection
par son ardeur, comme font les jeunes gens, mais

plutt par sa solidit et sa constance. Si nous avons


reu des services, en sorte qu'il s'agisse moins de
libralit que de reconnaissance, il faut tmoigner
plus d'empressementencore, car le plus essentiel de
tous les devoirs c'est la reconnaissance. Hsiode veut
que l'on rende avec usure s'il est possible, ce que
l'on a emprunt; que ferons-nous donc quand nous
avons t prvenus par un bienfait ? N'imiteronsnouspasces terres fertiles qui rendenttoujours beaucoup plus qu'elles n'ont reu ? Nous n~hsitons pas
rendre service ceux dont nous esprons quelque bien quoi ne sommes-nous point tenus envers ceux qui nous en ont dj fait ? f~ a deux
wa~res d'tre g~rettx, donner e~ rendre
nous sommes les matres de donner ou de ne
donner pas; mais r/tomK~e homme ne peut se

dispenser de rendre, pourvu qu'il le /asse sans


nuire personne.
Il y a nanmoins quelque dinrenco faire entre
les bienfaits reus. Il n'est pas douteux que les
plus grands ne nous obligent davantage; mais ce
qu'il faut surtout peser, c'est le zle, c'est l'affection de celui qui nous a rendu service. Tant d'hommes en effet n'agissent que par boutade, sans discernement ni mesure, et jettent le bienfait au
hasard comme la plume au vent de tels services
ne peuvent pas tre estims l'gal de ceux qui
ont t rendus aprs rflexion, avec jugement et
a.vec constance. Lorsqu'il est question dplacer ou

de rendre un bienfait, il est de notre devoir, toutes


choses gales, do prfrer ceux dont le besoin est
!e plus grand. La plupart cependant font t<Mt le
contraire ils donnent de prfrence celui dont
ils esprent le plus, lors mme qu'il n'en a pas
besoin.
XVI. Ce qui est propre surtout maintenir
l'union e~ la bonne ~armome entre les hommes,

particulirement
rendre service ceux avec qui il est dans une
liaison plus troite. Mais, pour bien entendre
quels sont les pr~c~pes naturels de la socit, il
faut yepre~dye de plus haut. Le premier est
celui qui co??~preMd ~e genre /mma~ tout entier, ei ce n'est autre chose que <e commerce de
la raison e< de la parole en effet, c'est en s'insf?'msa?~ les uns les att~'es~ en se comm~mq~a~t 1
leurs perdes, en discutant, e?~po~a~~ des jugements, que les hommes se rapprochent et /b?'ment une certaine socit naturelle. Rien ne
nous distingue davantage des btes dans quelques-unes nous reconnaissons la force, comme
dans les chevaux et les lions mais jamais nous ne
leur attribuons rquito, la justice, la bont, parce
qu'elles n'ont ni la raison, ni la parole. Cette premire socit, qui est la plus tendue, et qui unit
tous les hommes entre eux et chacun d'eux tous
les autres, demande qu'on laisse en commun toutes
les choses que la nature produit pour le commun
usage des hommes, pourvu qu'on observe ce qui
est prescrit par les lois et par le droit civil ce qui
n'empche pas, au reste, de se conformer au proc'es~ que chacun s'attache

verbe dos Grecs a Tout est commun entre amis.


Or, les choses communes entre tous les hommes
peuvent se reconnatre par un mot d'Ennius qui a
.t dit d'une seule, mais qui peut s'appliquer
toutes celles du mme genre Montrer honntement son chemin l'homme gar, c'est comme
si nous lui laissions allumer son flambeau au ntre,
qui n'en clairera pas moins pour avoir allum le
sien. Ce seul exemple nous fait voir que nous
devons toujours tre p?'~s faire pa?'~ mme

un inconnu, de ce qui peut se communiquer


sans d~Wme~~ pour nous. Do l ces maximes
N*empcher personne do puiser dans
une eau courante; donner du feu qui* nous en

communes

demande; conseiller de bonne foi celui qui cherche


un conseil; a toutes choses qui sont utiles qui
les reoit et ne cotent rien qui les donne. Nous
devons donc pratiquer toujours ces maximes et
toujours contribuer l'utilit commune. Cepen-

dant comme les ressources de chaque particulier


ont des bornes, et que le nombre de ceux qui sont
dans le besoin est infini, il faut restreindre cette
libralit gnrale et la rgler sur le mot d'Ennius,
de 'mamere que notre /am&ea~ ~e~ c~'e pas
moins, afin de conserver les moyens de faire du
bien ceux qui nous touchent do plus prs.
XVII. J~ ?/ a en effet plusieurs degrs de soc~

entre les hommes, ~prs cette premire, qui est


m/me, vient la socit de ceux qui forment un
seul peuple et parlent une mme langue; elle lie
~s-~'o~eme?~ les hommes entre eux une
autre encore plus ressen'ee, c'est celle des ~a~t-

<a~s de la mme cit. Beaucoup de choses sont


communes entre les citoyens forum, temples,
portiques, rues, lois, droits, tribunaux, suffrages,
liaisons, amitis, relations d'affaires et d'Intorcts.
~~?~ les liens du sang sont les plus immdiats:
car nous sommes arrivs de cette ~meTts~ de
la socit ~t<ma~e son cercle !e plus restreint.
Comme la nature a donn tous les animaux le
dsir de se reproduire, la premire de toutes les
socits est le mariage les enfants la rendent plus
troite encore, ainsi que l'habitation d'une mme
maison o toutes choses sont communes. C'est l
le principe de la cit, et comme la ppinire de la
rpublique. Enfin vient la socit des frres, puis
celles des cousins et de leurs enfants une seule
maison ne pouvant plus les contenir, ils vont en
habiter d'autres, et forment en quelque sorte autant
de colonies. Enfin viennent les alliances par mariages, qui augmentent encore le nombre des pa.
rents et c'est par cet accroissement, cette multiplication des familles, que se forment les rpubliques. Les liens du sang unissent les hommes par
une bienveillance e~ une affection rciproques r
c'est un grand motif d'attachement que d'avoir les
mmes monuments de famille, les mmes dieux
domestiques, et une spulture commune.
Mais la plus belle e< la plus solide des socits
est celle que ~a)m~ tablit entre des gens de
bien, par la conformit des inclinations. En effet,
cette honntet, dont je parle si souvent, nous
charme dans autrui et nous fait aimer ceux en qui
nous croyons l'apercevoir. Quoique toute vertu

nous attire elle et nous rende aimables ceux qui


paraissent la possder, cependant la justice et la
libralit sont celles qui produisent le plus souvent
cet effet; mais rien n'inspire mieux l'affection et ne
la cimente plus solidement que la conformit de
sentiments entre gens de bien. De deux hommes
qui ont les mmes gots, les mmes volonts, chacun aime son semblable comme soi-mme, et enfin
il arrive ce que Pythagore veut dans l'amiti, que
plusieurs ne fassent plus qu'un. C'est encore une
sorte d'union fort troite, que celle qui est fonde
sur un change de bons offices les bienfaits,
lorsqu'ils sont mutuels et agrables, forment des
liens extrmement solides.
Mais Quand on a parcouru par la pense toutes
les socits humaines, on n'en trouve point de
plus douce ni de pl us forte que celle qui existe
entre chacun de nous et la rpM&~qtte. Nous
avons de l'amour pour nos pores et nos mres,
nous en avons pour nos e~/an<s, pour nos procites, pour nos amis mais la patrie seule enferme en elle tous les amours, et quel homme
de bien hsiterait mourir pour elle, s'il pouvait la servir par sa mort ? C'est ce qui rend d'autant plus excrable la barbarie de ces hommes qui
ont dchir par toute sorte d'attentats le sein de
la patrie, et de ceux qui ont travaill et travaillent
encore la perdre.
Que si l'on vient tablir une comparaison,
chercher envers qui on est plus oblig par le devoir, il faut placer au premier rang notre patrie
et nos pres et mres, qui nous sommes rede-

vaMes de tant de bienfaits ensuite viendront nos


enfants, toute notre famille qui ne subsiste que
par nous et dont nous sommes l'unique refuge
puis ceux de nos proches avec qui nous sommes en
bons rapports, et dont la fortune si souvent tient
la ntre. Voil ceux qui nous sommes tenus de
procurer d'abord tous les secours ncessaires la
vie mais pour ce commerce intime qui fait que
l'on vit ensemble, que l'on met tout en commun,
penses, discours, encouragements, consolations,
parfois mme reproches, il appartient surtout
l'amiti, qui, lorsqu'elle est tablie par la confor.

mit des humeurs, est la plus douce de toutes les


socits.
XVIII. Mais, en s'acquittant de tous ces devoirs,
il faut considrer quels sont les besoins les plus
pressants de chacun, et voir ce que chacun peut
ou ne peut pas se procurer sans nous. Ainsi notre
liaison ne nous oblige pas au mme degr que les
circonstances. II est des services que l'on doit aux
uns plutt qu'aux autres l'on aidera un voisin
faire sa rcolte, plutt qu'un frre ou un ami;
mais s'il s'agit d'un procs, on dfendra son parent
ou son ami, plutt que son voisin. En matire de
devoir, il faut avoir gard toutes les circonstances de cette nature il faut, par l'habitude et
l'exercice, se rendre bon apprciateur des <~euotrs, savoir ajouter, re~a~c/ter, /a'e som~e
du reste, et yeco~a~e ainsi combien l'on doit
chacun. Mais de mme que ni les mdecins, ni
les gnraux, ni les orateurs, quoiqu'ils aient tudie les prceptes de leur art, ne peuvent faire rien

do grand ni de glorieux, moins qu'ils n'aient

joint la pratique

la

thorie

de mme on peut

bien prescrire les rgles des devoirs, comme nous


le faisons ici, mais une chose si importante et si
diiSciIe a besoin aussi d'usage et d'exercice.
En voil peu prs assez pour faire voir comment, des principes sur lesquels est fonde la
socit humaine, drive cette honntet qui est
elle-mme la source du devoir. Parmi les quatre
principes d'o se tirent l'honntet et le devoir,
remarquons que le plus brillant de tous est cette

grandeur, cette lvation d'me, qui nous met audessus de toutes les choses humaines aussi n'est-il
pas de reproche qui, l'occasion, se prsente plus
aisment que celui-ci
Soldats, dans votre sein battent des curs de femme;
Cette vierge hroque est plus brave que vous.

Ou bien encore
Va, livre sans combat ta honteuse dpouille.
f

Au contraire, quand nous sommes tmoins d'ac-

tions inspires par une me grande et gnreuse,


il semble que notre accent s'lve pour les louer..
De la ces tirades des orateurs sur Marathon, Sala-

mine, Plate, les Thermopyles, Leuctres. C'est


cette grandeur d'me qui a clat dans notre
Cocls, dans les Dcius, les Scipions, dans Mar-

cellus et tant d'autres; enfin c'est par elle que


brille entre tous les peuples le peuple romain. Et

passion pour la gloire


ce qui prouve encore notre

des armes, c'est ce costume de guerre que nous


donnons presque toutes nos statues.
XIX. Mais cette grandeur d'me, que l'on /a~
paratre dans les travaux et dans les pe?'~s, si
elle n'est accompagne de la justice; si, au lieu
l'emploie
de la faire servir au bien commun, on

particupour sot.wme e< pour ses avantages


liers, loin que ce soit une vertu, c'est un vice,
c'est une brutalit qui touffe tout se~e~
humain. Aussi les stociens ont admirablement
<M~~ la force d'me, quand ils ont dit que c'est
l'on n~
une vertu qui combat pour la justice; et
ont

eu rejamais vu arriver la gloire ceux qui


admirer
cours la ruse et aux trahisons pour faire
leur force d'me. En effet, il ne peut y avoir rien
d'honnte qui ne soit juste, et cette pense de Platon est admirable Non-seulement la science,
spare de la probit, doit passer plutt pour
adresse que pour sagesse; mais le courage qui
affronte les prils, s'il a pour mobile l'intrt par.
ticulier, et non l'utilit commune, doit s'appeler
audace plutt que bravoure, s 11 n'y a donc, selon
ni vritable
nous, ni vritable grandeur d'me,
mme
courage que dans les hommes qui sont en
vrit et
temps gens de bien, sincres, amis de la
incapables de tromper et toutes ces qualits sont
celles de l'homme juste. Mais il est triste qu' cette
lvation et cette grandeur d'me, viennent si
souvent se mler l'obstination et le dsir effrn de
la suprmatie. Et, comme Platon a dit que toute
la constitution de Lacdmono respirait l'ardeur de

j
t
t

vaincre, nous voyons que l'envie do dominer tous

les autres, ou. plutt de dominer seul, est une suite


trop ordinaire de 'la grandeur d'me. Or, ds que
l'on veut s'lever au-dessus des autres, il est d~
~ct~e de respecter cette quit, qui est le carac<r6 propre de la justice. Aussi, les ambitieux ne
sauraient-ils ni cder sur aucune de leurs prtentions, ni se laisser contenir par l'autorit publique
et lgitime. On voit se produire au sein des rpubliques ces hommes qui prodiguent les largesses,
et forment des factions pour agrandir leur pouvoir
et dominer par la force, plutt que do rester gaux
leurs concitoyens, selon la justice. Mais plus la
modration est difficile, plus elle est glorieuse, car
il n'y a dans la vie aucune circonstance o la justice ne doive tre garde. Tenons donc pour forts et
magnanimes ceux-l seuls qui repoussent l'injustice, et non ceux qui la commettent. La vraie et
sage grandeur d'me estime que cette honntet
o la nature nous porte, consiste surtout dans les
actions et non dans la gloire ce qui lui plat, c'est
la ralit, et non l'apparence du premier rang. Ne
comptons pas entre les grands hommes celui dont
les fausses opinions de la multitude rglent la conduite. C'est le dsir de la gloire qui entrane si
facilement les plus* grandes mes l'injustice; et,
tant le pas est glissant, peine rencontre-t-on,
parmi ceux qui ont tent de grandes entreprises ou
brav de grands prils, un homme qui ne prtende
pas la gloire comme une rcompense qui lui
est due.
XX. En gnral, une me grande et forte se re-

connat surtout deux choses l'une est le mpris


des biens extrieurs, fond sur cette persuasion
que l'homme ne doit ni admirer ni souhaiter, ni
rechercher rien qui ne soit honnte et bienfaisant,
qu'il est indigne de lui de cder soit un autre
homme, soit sa passion, soit la fortune; l'autre,
qui est une suite naturelle de cette disposition
d'me dont j'ai parl, consiste excuter do ces
choses qui non-seulement sont grandes et utiles,
mais encore grosses de difncults, et dont on ne
saurait venir bout sans hasarder sa fortune et sa
vie. De ces deux qualits, la dernire a pour elle
tout l'clat, toute la grandeur, je dirai mme toute
l'utilit; mais la premire est proprement celle qui
fait les grands hommes, car c'est elle qui produit
ces nobles mes si pleines do mpris pour les
choses humaines. Elle se reconnat deux traits
ne juger bon que ce qui est honnte, tre exempt
de toute passion. En effet, mpriser ce qui parat
bon et glorieux au vulgaire, et le ddaigner d'une
raison ferme et constante, c'est la marque d'une
me grande et forte; supporter les plus cruels
accidents de la vie et les plus rudes coups de la
fortune, sans sortir de son assiette, sans rien perdre de la dignit du sage, c'est le propre d'une me
ferme et constante.
Il ne conviendrait pas que celui qui est impassible la crainte ft accessible la cupidit que
celui qui aurait triomph de tous les travaux ft
vaincu par la volupt. Il faut donc y prendre
garde, et se prserver surtout do l'avarice, car rien
ne prouve plus la bassesse et la petitesse de l'me

que l'amour de l'argent rien au contraire n'an


nonce mieux la grandeur d'me et la noblesse de
cur, que le mpris dos richesses quand on ne les
possdepas, et, quand on les possde, le bon usage
qu'on en fait en libralit et en bienfaisance. H faut
encore, comme je l'ai dit plus haut, tre en garde
contra l'amour de la gloire car il nous ravit cette
libert pour laquelle les grands curs doivent lutter de tout leur pouvoir. Ne briguons pas les commandements

sachons plutt, selon les circons-

tances, ou les refuser ou les quitter. Tenons-nous


libres de toute passion, non-seulement de la convoitise et de la crainte, mais aussi de Finquitude, de la
joie, de la colre; gardons cette tranquillit, cette
scurit, qui apportent avec elles la dignit et la
constance. C'est l'amour de cette tranquillit qui a
port tant d'hommes, de tout temps et de nos jours
encore, s'loigner des affaires publiques et chercher un refuge dans la retraite. De ce nombre ont
t les philosophes les plus illustres, et avec eux
des personnages graves et austres qui n'ont pu
s'accommoderni aux murs du peuple, ni celles
des grands. Quetquea-uns ont pass leur vie dans les
champs, contents de gouverner leurs biens domestiques. Ceux-l, se sont propos le mme but que
les rois n'avoir besoin de rien, ne dpendre de personne, jouir de la libert, qui consiste principalement vivre comme l'on veut.
XXI. Ce but tant donc commun et ceux qui
ambitionnent la puissance et ces amants du repos, les premiers pensent l'atteindre en acqurant
de grandes richesses) les autres en se contentant

du peu

qu'ils ont.

Il ne faut condamner absolu.

ment ni les uns ni les autres mais la vie des derniers est ,plus facile, plus sre, moins incommode
et moins charge aux autres; celle des hommes
qui se sont consacrs l'administration des affaires
publiques et la conduite des grandes choses, est
plus utile au genre humain, plus entoure d'clat
et de considration. Peut-tre ne faudrait-il rien
dire ceux qui s'loignent des anaires, parce qu'un
gnie minent les porte vers les sciences, et a. ceux
qui, cause de la faiblesse de leur sant ou de
quelque autre raison sriuse, renoncent l'admi"
nistration, et laissent a d'autres l'autorit et la
gloire. Quant ceux qui n'ont aucune excuse de
ce genre, mais qui ddaignent, gisent-ils, ces commandements et ces magistratures dont la plupart

se laissent blouir, je crois que. loin de les en


louer, on ne peut que les blmer. En effet, il serait
diulcile de ne pas approuver le sentiment qui leur
ferait mpriser et compter pour rien la gloire
mais ils semblent bien plutt redouter, comme une
espce de honte et d'infamie, les soins qu'entranent les rivalits, les mortifications qu'apportent
les refus. On trouve en effet des hommes qui ne
sont plus les mmes quand la fortune leur est contraire ils mprisent souverainement les volupts,
mais ils ne peuvent modrer la douleur; ils d-1
daignent la gloire, mais un affront les abat;
et certes ce n'est pas l prouver une grande constance. Mais enfin tous ceux que la ~ah~e a faits

propres aux affaires, doivent sans hsiter rechercher les emplois d'adm~Ms~a~o~ Autre

=
1

la rpublique serait-elle administre, et quelle occasion aurait-on de faire paraitre


sa grandeur d'me? Mais les hommes publics,
autant et peut-tre plus que les philosophes, ont
besoin de cette lvation de sentiments, de ce mpris des choses humaines dont je parle si souvent,
de cette tranquillit de Fam, de cette scurit parfaite car ce n'est que par la qu'ils peuvent se dfendre du trouble et de l'inquitude, et conserver
de la dignit et do Ingalit dans leur conduite.
ment, comment

C'est ce qui cote d'autant moins aux philosophes


que leur vie est beaucoup moins expose aux traits
de la fortune, et qu'ils ont bien moins de besoins

s'ils viennent d'ailleurs prouver quelque disgrce, ils ne tombent pas de si haut. Il est donc
tout naturel que ceux qui sont la tte de la rpublique prouvent des motions plus fortes que
ceux qui vivent dans le repos, puisqu'ils ont de
plus grandes choses faire. Ils ont d'autant plus
besoin d'appeler leur aide la grandeur d'me et
de se mettre au-dessus de toutes les anxits.
Quand on entre dans les emplois publics, ce n'est
pas assez de considrer combien le but est honnte;
il faut voir aussi si l'on a les moyens d~y atteindre,
et, sur ce point, on fera bien d'viter galement
le dcouragement que produit la paresse et la prsomption qu'inspire l'ambition. Enfin, en. toutes
choses, avant d'entreprendre, on doit se prparer
avec soin.
XXII. Le commun des hommes estime que les
grandes actions militaires sont bien au-dessus
des grandes actions c~u~es c'est une opinion

que nous devons ~~M~rc. Tant d'hommes on


effet n'ont recherche la guerre que parco qu'ils
aspiraient la gloire et d'ordinaire ce sont tes
grandes mes, surtout celles qui ont le gnie et
la passion de la guerre. Mais si nous voulons juger1
sainement des choses, combien trouverons-nous
d'actions civiles plus importantes et plus glorieuses
justes que
que les hauts faits militaires Quelque
soient les louanges qu'on donne Thmistocle,
quoique son nom soit plus clbre que celui do
Solon, et que sa magnifique victoire de Salamine
soit mise au-dessus de l'tablissement de l'Aropage, cette dernire gloire ne doit pas nous paratre moins brillante que la premire. L'un a t
utile une seule fois sa patrie, l'autre lui sera
utile toujours c'est sa sage institution que les
Athniens doivent la conservation de leurs lois
des coutumes de leurs anctres. Thmistocle ne l
saurait dire qu'il ait t du moindre' secours '<
l'Aropage, tandis que l'Aropage a t d'un grand !<
secours Thmistocle. En effet, si la guerre fut
entreprise, c'est par les conseils do ce snat qu'ins- t

et

titua Solon. On peut en dire autant de

Pausanias

et de Lysandre quoique la domination des Lacdmoniens ait t tendue par ces deux gnraux.,
ce qu'ils ont fait n'est nullement comparable aux
lois et la discipline de Lycurgue bien plus, ils
lui sont redevables de la discipline et do la bra- )
voure de leurs troupes. Pour moi, je n'ai jamais
trouv ni Scaurus infrieur Marius, dans ma plus
grande jeunesse; ni Catulus Pompe, lorsque
j'tais dj dans les fonctions publiques car les

s
y

armes sont impuissantes au dehors, s'il n'y a un


sage conseil au dedans. Le second Africain, ce
grand homme, cet illustre capitaine, ~ne servit pas
mieux la rpublique eu dtruisant Numancc, que
son contemporain Nasica, homme priv, en tuant
Tibrius Gracchus. H est vrai que l'action de
Nasica n'est pas seulement civile, mais rentre aussi
dans les actions guerrires puisque ce fut un
coup de main et de vigueur; mais elle fut tou"
jours le rsultat d'une dlibration civile, et s'ac"
complit sans arme. Ainsi quoi que puissent dire
les mchants et les envieux, c'est une belle maxime
que
Cdant arma tof~o, coneedat laurea landi.

Car, pour ne point parler des autres, sous mon


consulat, les armes n'ont-elles pas cd la toge ?

Jamais la rpublique ne courut un danger plus


srieux et ne jouit d'une paix plus profonde. Grce
mes conseils, mon activit, on vit tout d'un
coup les armes tomber des mains des citoyens les
plus audacieux. A-t-on jamais rien fait de plus
glorieux par la force des armes? et quel triomphe
peut se comparer mon succs? car il m'est sans
doute permis, Marcus mon fils, de me glorifier
auprs de vous d'une gloire dont vous devez hriter, d'une conduite qu'il vous appartient d'imiter.
J'ai d'autant plus le droit de le faire, que Pompe
mme, qui avait acquis tant de gloire la guerre,
m'a rendu publiquement ce tmoignage, qu'en
vain aurait-il mrit pour la troisime fois les hon'

neurs du triomphe, si ma sagesse ne lui avait


conserv une patrie o il pt les recevoir. 7~ a
donc une fa~ett~ civile qui n'est pas de wot~~e
prix que la valeur militaire, e~ qui yc~a?ne
mme plus de travail et d'application.
XXIII. Enfin, cette honntet que nous demandons une me grande et leve dpend de la force
de l'esprit, et non pas de celle du corps. Il faut cependant exercer le corps et le mettre en tat d'obir l'esprit, lorsqu'il s'agit d'achever des entreprises ou de supporter des travaux. Mais, aprs
tout, l'honntet que nous cherchons ici rside tout
entire dans l'activit de l'esprit et dans la pense~
et c'est par l que les magistrats qui gouvernent la
rpublique ne lui sont pas moins utiles que les g"
nraux qui commandent ses armes. Aussi est-ce
souvent par leurs conseils que les guerres ont t

ou vites ou termines, quelquefois mme dclares ainsi la troisime guerre punique fut entreprise sur le conseil de Caton, dont l'autorit prvalut mme aprs sa mort. La capacit ncessaire
pour prendre des rsolutions au sujet d'une guerre
est donc plus dsirable encore que la valeur sur le
champ do bataille mais il faut prendre garde

que ce soit ~intrt de la rpublique, et non pas


la crainte de la guerre, qui rgle nos sentiments.
Dctde-o~ la guerre, faut paraitre ne chercher
que la paix. C'est la marque d'une me forte et
constante de ne pas se troubler dans les mauvais
succs et de ne pas se laisser jeter hors de son assiette, mais de conserver sa prsence d'esprit et
ne pas s'carter de la raison. Quant au grand gnie,

de

il embrasse l'avenir par la pense et rgle d~avance tout ce qui devra se faire, de quelque ct

que les choses tournent; il ne s*expose pas jamais avoir se dire Je ne Pavais pas prvu.
Voila, ce que savent faire ceux qui ont l'me vritablement grande, et qui se confient dans leur prudence et leur sagesse. Mais de se lancer tte baisse
au combat, de se mesurer corps corps avec l'ennemi, c'est une pure frocit, qui tient plus de la
bte que de l'homme. Toutefois, lorsqu'il y a ncessit, il faut savoir engager la lutte, et prfrer

la mort l'esclavage et au dshonneur.


XXIV. Lorsqu'il s'agira de yso~dre si l'on doit
raser ou saccager une ville prise, il faudra y regarder de bien prs, pour ne rien faire avec <emrit, rien avec cruaut. Il est alors d'un cur magnanime de n'agir qu'aprs avoir bien r~cM,
de punir seulement les coupables, d'yar~~er la

multitude, et en tout cas de suivre exactement ce


que ~qtt~ e< r~on~e~e~ prescrivent. S'il en
est qui mettent les exploits militaires au-dessus des
belles actions civiles, d'autres les conseils violents
et tmraires paraissent plus beaux et plus brillants que les dlibrations tranquilles. La crainte
du pril ne doit jamais nous rien faire faire qui ait
un air de faiblesse ou de lchet. Mais il ne faut
pas non plus nous exposer inutilement et de gaiet
de cur, car il n'y a rien de plus insens. Il faut
imiter sur cela la conduite des mdecins, qui n'enploient que des remdes doux dans les maladies lgres, et ne viennent aux remdes violents et hasardeux que lorsque la grandeur du malles y force.

II y a do la folie, sur une mer calme, dsirer la


tempte mais quand la tempte est venue, il est
d'un sage de lui faire tte, surtout lorsqu'il y a plus
do bien esprer en se dcidant que de mal
craindre en restant dans l'incertitude. Les actions
hasardeuses regardent et ceux qui les entreprennent, et la rpublique. Les uns risquent leur vie,
d'autres leur gloire et l'affection do leurs concitoyens. Or nous devons tre bien plus rserves
mettre en pril les affaires do la rpublique qu'
nous y mettre nous-mmes, et nous devons cornbattre bien plus volontiers pour l'honneur et la
gloire que pour quelque autre avantage que ce
puisse tre.
On a vu cependant des hommes qui n'auraient pas
fait dimcult d'exposer leurs biens et leur vie pour
leur patrie, mais qui n'auraient pas voulu lui sacrifier, lors mme qu'elle l'et demand,la moindre part
do leur gloire. Ainsi Callicratidas, qui avait command les Lacdmoniens dans la guerre du Ploponse, et avait remport des succs signals, les
mit deux doigts de leur ruine pour n'avoir pas
voulu couter ceux qui lui conseillaient de retirer
la flotte d'Arginuseet de n'en pas venir un combat avec les Athniens. Voici ce qu'il rpondit
Quand les Lacdmoniens perdraient cette flotte,
ils pourront en quiper une autre; mais moi, je ne
puis fuir sans me dshonorer. Il est vrai que
l'chec essuy par les Lacdmoniens ne fut pas
considrable mais ils reurent un coup bien plus
funeste lorsque Clombroio, pour ne pas tre en
butte la haine, livra bataille paminondas. La

puissance do Lacdmone en fut ruine. Combien


fut plus digne d'loges la conduite do Quintus
Maximum de qui Ennius a dit

Par sa sage lenteur i! releva

l'empire

Pour sauver les Romaina it bt'avnit leurs discours;


Sa gloire aussi grandit et grandira toujours!1

XXV. H faut viter ces mmes fautes dans les


affaires civiles car il est des hommes qui, pour ne
pas s'attirer la haine, n'osent pas proposer ce qui

leur semble le plus utile.


Enfin ceux qui veulent gouverner doivent observer ces deux rgles de Platon l'une, de n'a~Ot~amazsen vue que ~e bien pu6~c sans se pr-

occuper de leur avantage particulier; l'autre,


d'~e~dre ~eMTs soins galement tout le corps
e!e rjE~a~, et de ne pas eit ngliger une partie en
faisant du bien l'autre. Car celui qui gouverne
a rpublique est proprement un tuteur, qui doit

faire le bien do son pupille et non pas le sien et


celui qui ne protgerait qu'une partie des citoyens,
sans se soucier des autres, introduirait dans l'tat
le plus pernicieux des flaux, la discorde et la sdition. C'est la~ ce qui fait que les uns passent pour
amis du peuple, les autres pour dfenseurs de ra-

ristocratie, si peu pour bienfaiteurs de tout Ftat.


C'est ce qui a caus tant de divisions parmi les
Athniens, et parmi nous, non-seulement des sditions, mais des guerres civiles dsastreuses. Yoil
les malheurs que doit craindre et prvenir tout
homme sage ferme et digne de tenir le premier

rang dans sa patrie. Il se donnera tout entier la


rpublique entire; il n'aura jamais pour but de
s'lever et de s'enrichir, et ses soins s'tendront
galement au gnral et au particulier. Jamais il ne
lui arrivera d'exposer personne la haine publique
par de fausses accusations, et il sera si attach ce
que prescrivent l'honntet et la justice, que, plutt
que de s'en dpartir, il sera toujours prt braver
toutes les disgrces, la mort mme.
Il n'y a rien de plus misrable que l'ambition et
les rivalits dans la poursuite des honneurs et sur
cela, Platon dit admirablement que ceux qui contestent entre eux qui gouvernera la rpublique,
sont comme des pilotes qui se battraient qui tiendra le gouvernail. Le mme philosophe dit encore
que nous ne devons regarder comme nos ennemis
que ceux qui font la guerre la rpublique, et non
leurs
pas ceux qui veulent qu'elle se gouverne par
avis plutt que par les ntres. Ainsi Mtelus et
Scipion, quoiqu'ils eussent des systmes politiques
diffrents, ne se tmoignrent jamais d'animosit.
Qu'on se garde donc bien d'couter ceux qui
croient qu'il faut har ses ennemis, et qui prennent
cette haine pour la marque d'une me grande et
forte car il n'y a rien au contraire de plus louable,
rien do plus digne d'un noble cur, que la clmence et l'oubli des injures. Chez un peuple libre,
o les citoyens sont gaux devant la loi, il faut
encore s'accoutumer la douceur et ce qu'on
car, si nous repoussons
nomme magnanimit
brusquement ou un visiteur importun ou un solliciteur tmraire, nous nous ferons har sans utilit.

faut donc de l'affabilit et de la douceur, mais il


faut aussi, quand il s'agit du bien de l'tat, une
svrit sans laquelle le gouvernement serait impossible. Quand on est oblig de reprendre, ou
mme de cha-tier, on doit s'abstenir de tout outrage,
et n'avoir pour but que le bien de la rpublique~
sans chercher aucun avantage pour soi-mme. Il
faut encore prendre garde que la peine ne soit
plus grande que la faute, e< que, pour les mmes
11

dlits, les uns ne soient punis, tandis g~e les


attires ne sont pas mme accuss. Il faut surtout
no pas joindre la colre au chtiment car jamais
celui qui punira avec emportement ne se tiendra
dans ces justes bornes entre le trop et le trop peu,
qui sont si recommandes par les pripatticiens.
Et ils auraient pleinement raison, s'ils ne faisaient
on mme temps l'loge de la colre, comme d'un
prsent avantageux de la nature. Certes elle .n'est
jamais permise, et il serait dsirer que ceux qui
gouvernent la rpublique fussent comme les lois,
qui punissent non par colre, mais par justice.
XXVI. Quand la fortune nous sourit et que tout
nous russit souhait, c'est alors que nous devons
avoir le plus de soin de nous dfendre de l'orgueil,
du ddain et de l'arrogance. Car il y a la mme
petitesse d'esprit ne savoir pas porter la bonne
fortune ou la mauvaise rien n'est plus beau que
do conserver dans toutes les situations de la vie une
me toujours gale, un front toujours serein,
comme ont fait, dit-on, Socrate et Llius. Philippe,
roi de Macdoine, a t surpass par son fils, en
gloire et en exploits militaires mais il a t bien
r

au-dessus de lui par l'humanit et la douceur. Aussi,

l'un a toujours t grand, l'autre s'est laiss plus


d'une fois aller des choses honteuses. Rien doue
n'est plus sage que cette rgle, que plus nous som.
mes levs, plus nous devons mettre de modestie
dans notre conduite. Pantius rapporte cotte comparaison, faite plus d'une fois par l'Africain, son
disciple et son ami de mme que, quand le bruit et
le tumulte des combats ont rendu des chevaux trop
farouches, on les donne des ccuyers pour les
dompter et les rendre plus maniables, de mme
quand les hommes se sont laiss enfler par la prosprit et qu'elle les a remplis d'une confiance prsomptueuse, ils ont besoin d'tre soumis au joug
de la raison, et d'apprendre a connatre le peu de
solidit des choses humaines et l'inconstance de la
fortune. C'est dans la prosprit surtout qu'il faut
prendre conseil de nos amis, leur donner sur nous
plus d'autorit que jamais; c'est alors aussi qu'on
doit tre le plus en garde contre les flatteurs, et'
fermer l'oreille ces adulations par lesquelles on
se laisse si facilement sduire; car il est dans notre
nature que nous croyions mriter les louanges
qu'on nous donne. Do l une infinit de fautes chez
les hommes trop infatus de leur mrite, qui s'attirent les railleries de tout le monde et se jettent
dans les plus grands carts. Mais c'est assez sur ce
sujet.

Le gouvernement des Etats est sans doute ce qui

donne lieu de faire les plus grandes choses et ce


qui exige le plus de force d'me, cause de l'-

tendue mme de cette administration qui embrasse

tant d'intrts mais on no peut nier qtl'il n'y ait


aussi beaucoup de grandeur d'me chez ceux qui
do tout temps, et de nos jours mme, se sont renfermes dans un certain cercle, et ont pris le parti
de la retraite pour se livrer des tudes ardues, .
des recherches importantes. Il en est d'autres qui,
tenant le milieu entre les philosophes et les hommes
d'Li'tat, trouvent la douceur de leur vie dans la conduite do leurs affaires, non pour augmenter leur
bien par tous les moyens et en jouir sans partage,
mais au contraire pour aider leurs amis, et, au besoin, la rpublique. Que votre fortune soit d'abord
bien acquise sans aucun ~'a/c ~o~te~jc ou
odieux; qu'elle soit utile au plus grand nombre
possible, pourvu que ce soient des gens de Me~.
qu'elle s'a~~e~~e par l'ordre, l'activit, ~co~ome qu'elle ne serve pas au luxe e< dbauche., mais la ~Mra~ e~ la bienfaisance.
Par l'observation de ce~ prceptes, on peut vivre
avec clat, dignit, magnificence, et en mme temps

tre simple, loyal, utile ses semblables.


XXVII. IL nous reste parler de la de~t~e
qui comp?'e?~d modestie,
source de
la ~empra~ce, la retenue, ces ornements de la
vie, rapatse)?te~~ de toutes les passions de l'm,
et la mesure en toutes choses. Ici se place la biensance, que les Grecs appe~e?~~ ~0 TcpETto~ Sa ~a~'e est telle, qu'on ~e saurai la sparer de l'honnte, car ce qui est Me~sa?~ est honnte, e< ce
qui est honnte est biensant. S'il y a quelque
diffrence de l'un l'autre, c'est une diffrence qu'il
est plus ais de concevoir que d'expliquer. On n

r~on~

voit jamais mieux ce que prescrit la biensance


Mais
que lorsque l'honntet marche la premire.
branche
ce n'est pas seulement dans cette dernire

de l'honnte que la biensance trouve sa place, elle


la trouve aussi dans les trois autres. Par exemple,
il sied bien de consulter la raison, de parler sagement, do bien considrer ce qu'on fait, de voir en
chaque chose ce qu'il y a do vrai et de le dfendre;
comme au contraire il sied mal d'tre dans l'erreur,
de se tromper, de prendre le faux pour le vrai,
aussi bien que d'extravagueret d'tre hors do son
bon sens. Tout ce qui est juste est conforme la
biensance; au contraire, tout ce qui est injuste
blesse la biensance autant que les bonnes murs.
I! en est do mme de ce qui regarde la force toute
action courageuse, toute action virile est digne
d'un grand cceur et conforme la biensance; toute
action contraire est la fois malsante et honteuse.
Ce que j'appelle biensance est donc tellement de
l'essence de tout ce qui est honnte, qu'on l'y aperoit du premier coup d'oeil, sans avoir "besoin do
l'y chercher. On sont que toute vertu est accompagne d'une certaine biensance, et si l'on peut
sparer l'une do l'autre, c'est plutt par la pense
que dans la ralit car il n'est pas plus possible

de les sparer que de sparer la beaut de la sant.


Mais quoique la vertu et la biensance soient ins-

parables jusqu' se confondre l'une avec l'autre,J


on peut, comme j'ai dit, les distinguer parla pense.
Il y a deux sortes do biensance l'une gnrale~
qui se trouve dans tout ce qui est honnte l'autre
particulire, qui appartient chaque vertu on par-

ticulier. La premire se dfinit d'ordinaire peu


prs ainsi La Me?tsance est ce qui convient
~.we~ce d~ l'homme, dans ce qui ~e distingue
des a?t~a~.y. Pour la seconde, on la dfinit en
disant que c'est un certain air de noblesse et de
dignit qui rsulte do la temprance et de la mo-

dration commande par la nature.


XXVIII. Pour voir que ce que nous venons de
dire est vrai, examinons les convenances que les
potes mmes observent; mais ce n'est pas ici le
lieu de s'tendre. Il suf fit do remarquer que nous
disons qu'un poote a observ les convenances, lorsqu'il a fait parler et agir chaque personnage selon
son caractre. Par exemple, si l'on faisait dire
Minos et aque

Ils peuvent mo har, pourvu'qu'ils me redoutent;

ou bien
Le pre

&

ses enfants va servir de tombeau,

trouverait que la convenance n'aurait pas t


garde, parce que nous savons que c'taient des
hommes justes. Mais quand Atro parle ainsi, on
applaudit, parce que le discours convient au personnage. Mais les potes jugeront eux-mmes ce
qui convient chacun de leurs personnages. Pour
nous, la nature nous a donn aussi notre rle,
quand elle nous a mis si fort au-dessus des autres
animaux. Si donc c'est aux potes voir, dans la
grande varit de leurs personnages, ce qui conon

vient chacun, et mme aux plus pervers nous,


que la nature a dous de constance, de modration, de temprance, de modestie, et qui cette
mme nature. enseigne a no pas ngliger la manire de nous conduire envers nos semblables,
il nous est ais do voir jusqu'o s'tend cette biensance gnrale qui est insparable de tout ce qui

est honnte, et cette biensance particulire qui


parat dans chaque vertu. Or, comme la. beaut,
qui consiste dans la disposition et la convenance
des parties d'un mme corps, plat naturellement
aux yeux, et que c'est par cette convenance mme
qu'elle leur plat; ainsi la biensance qui se fait
remarquer dans notre vie, nous attire, par l'ordre
et la convenance de notre conduite, par la juste
mesure de nos paroles et de nos actions, l'estime
de ceux avec qui nous vivons. Nous devons donc
avoir pour tous les hommes un certain respect,
d'abord pour les plus honntes, et ensuite pour les
autres; car pour ne pas se mettre en peine de ce
qu'on pense de nous, il faudrait tre non-seulement
orgueilleux, mais mme compltement dprav. Il
est cependant une diffrence faire, dans nos rapports avec nos semblables, entre ce que commande
la justice et ce que prescrit la modration. La justice nous dfend de faire du tort aux autres; la
modration, de les choquer et c'est en quoi la
biensance se fait lo mieux remarquer. Mais je
crois en avoir assez dit pour bien faire comprendre
ce qu'on entend par biensance.
Quant aux devoirs qui en dcoulent, leur premier effet est de nous conduire l'observation des

lois de la nature et au maintien de l'ordre qu'elle


a tabU on la prenant pour guide, nous ne 'nous
garerons jamais, ni dans la recherche de ce qui

peut se dcouvrir par les lumires de l'esprit, ni


dans co qui convient la socit humaine, ni dans
ce qui demande de la force et du courage mais
c'est surtout dans les vertus dont nous parlons
maintenant que la biensance prend un caractre
plus sensible. Elle ne doit pas seulement, en effet,
rgler les mouvements intrieurs et corporels,mais
encore, et plus forte raison, ceux de l'esprit car
il faut que les uns et les autres soient rgls selon
l'intention de la nature. Il est deux puissances qui
agissent sur nous l'une est i'apptit, que les
Grecs appellent 6p~ qui nous porte tantt d'un
ct et ta~t de ~'ai~re la seconde est la raison,

qui nous instruit, nous montre ce que nous devons faire ef ce que nous devons viter. Il faut
donc que la raison gouverne, e~ que l'apptit lui
soit soumis.
XXIX. Gardons-nous, dans toutes nos actions,
de la tmrit et de la ngligence ne faisons jamais rien dont nous ne puissions rendre un compte
plausible c'est l en quelque sorte le sommaire
de tous nos devoirs. Il faut donc que l'apptit soit
soumis la raison, sans jamais la prvenir par
tmrit, ou, par lchet ou par paresse, refuser
de la suivre; il faut qu'il soit calme et ne porte
aucun dsordre dans l'esprit. Telle est la source de
toute constance, de toute modration. Car tant qu'il
y a de la fougue dans l'apptit, et qu'il est sujet
des mouvementsviolents de dsir ou de crainte, il

n'est pas possible que la raison en soit matresse~


et on ne saurait garder les mesures qu'elle pres.
crit. Ainsi, au lieu que es lois de la nature veulent
que l'apptit soit soumis la raison, il en secouera
le joug, et ne se conduisant plus par elle, il mettra
le corps mme en dsordre aussi bien que l'esprit.
II n'y a qu' voir ceux qui sont transports de colre ou de quelque autre passion violente, soit de
dsir ou de crainte, et mme de quelque mouvement extraordinairede joie quel changement dans
leur visage, leur ton de voix, leurs gestes et tout
leur extrieur! Concluons de l, pour en revenir
aux rgles du devoir, qu'il faut absolument rprimer et calmer les mouvements de l'apptit,
exercer sur nous-mmes une censure continuelle,
afin de ne jamais agir tmrairement et l'aventure, et de ne rien faire o il paraisse de l'tourderie ou de la ngligence. Aussi la nature ne
nous a-t-elle pas faits pour les jeux et les amusements, mais plutt pour les tudes svres, pour
les occupations graves et importantes. Ce n'est pas
qu'on ne puisse quelquefois se permettre les amusements mais on n'en doit user que comme on use
du sommeil et de tout autre dlassement, et ce
ne doit tre qu'aprs avoir satisfait aux affaires
srieuses. Il faut mme prendre garde que nos
divertissements n'aient rien d'emport ni d'excessif, mais qu'ils soient enjous et honntes.
Car si nous ne permettons pas aux enfants toute
sorte de jeux, mais seulement ceux qui peuvent
s'accorder avec l'honntet, plus forte raison
devons-nous avoir soin qu'il paraisse jusque

dans nos plaisanteries un

certain air do noblesse.


Il y a deux espces de plaisanterie l'une, gros-

l'autre, dlicate,
ne, ingnieuse, piquante. On trouve des traits de
celle-ci dans Plaute, dans les anciens comiques
i grecs, dans les livres des disciples do Socrato, et il
est un grand nombre de bons mots du mme genre,
recueillis et conservs par Caton l'Ancien dans ses
Apop~~eg~es. Il est facile de distinguer la plaisanterie des gens de bon ton de celle de la populace
autant l'une peut convenir un honnte homme,
pourvu qu'elle arrive propos et ait un air de
douceur, autant l'autre est indigne mme du dernier des hommes, surtout lorsqu' la grossiret
des choses se joignent la bassesse et l'obscnit des
paroles. Enfin, les divertissements doivent avoir
leurs bornes, et il ne faut pas les pousser trop loin,
[ de peur que le plaisir ne nous emporte et ne nous
fasse faire quelque chose de messant et de honfeux. La chasse et les exercices du Champ de Mars
nous offrent des exemples d'amusements honntes.
XXX. Sur tout ce qui regarde les devoirs, il faut
toujours se souvenir combien la nature de l'homme
est au-dessus de celle des botes. Les btes ne sont
sensibles qu'aux plaisirs du corps, et elles s'y portent avec imptuosit mais l'esprit de l'homme se
nourrit d'instruction; sa pense est toujours en
action, et le plaisir de voir, d'entendre, a pour lui
un attrait continuel. S'il y en a mme, parmi ceux
qui ne sont pas tout fait des brutes (car on voit
des hommesqui ne sont hommes que de nom), qui
se sentent un peu violemment emports vers la
sire, basse, honteuse, obscne

volupt, une secrte honte fait qu'ils s'en cachent,


et cela montre assez que dans les plaisirs du corps il
y a quelque chose qui droge la noblesse do notre
nature, et qu'ainsi nous devons les mpriser et les
rejeter. Si pourtant on veut donner quelque chose
au plaisir, au moins faut-il y garder beaucoup de
mesure. Il ne faut donc chercher, da?M la nourriture, et dans toutes les aM~'es choses qui ont rapport au corps, que la conservation des forces et
de la sant, e~ non pas la volupt car pour pou
qu'on se souvienne de l'excellence et de la dignit
de notre nature, on verra clairement qu'il n'y a rien
dplus honteux qu'une vie molo, dlicate et abandon ne au plaisir rien au contraire de plus honnte qu'une vie frugale, svre, sobre et temprante.
Il est remarquer que la nature nous a donne
en quelque sorte deux personnages jouer. L'un
est commun tous les hommes, et nous met en
partage de la raison et de cette dignit qui nous
lve si fort au-dessus des btes, qui est le
principe de tous nos devoirs, et d'o drive tout ce
qui s'appelle honntet et biensance; l'autre est
particulier chacun de nous. Car autant il y a do
di~eronce entre les hommes par les qualits du
corps, qui font que celui-l est lger et propre la
course, celui-ci robuste et propre la lutte, que
dans l'un il y a de la dignit et dans l'autre do l'agrment, autant il y en a entre les esprits, et mme

davantage.
L. Crassus et L. Philippus avaient beaucoup de

gr&ce; C. Csar, fils de Lucius, en avait encore

davantage, mais ce n'tait pas sans art. Dans le


mmo temps on remarquait en M. Scaurus et en
]M. Drusus, tout jeune qu'il tait, une rare svrit;

Llius beaucoup d'enjouement, et dans


Scipion,son ami, plus d'ambition et des murs plus
austres. Parmi les Grecs, Socrate, nous dit-on,
tait doux et enjou, d'une conversation vraiment
charmante et il aimait se servir de ce tour ingnieux qui lefit surnommerl'Ironique. Pythagore au
contraire et Pricls, sans aucun enjouement dans
l'esprit, acquirent une grande autorit. Nous savons
qu'entre les gnraux carthaginois, Annibal tait
le plus rus, et parmi les ntres, Q. Maximus
habiles tous deux cacher, dissimuler, donner
le change sur leurs desseins, tendre des embuscades, prvenir les plans des ennemis. Sur ce
point, les Grecs mettent au premier rang Thmistocle et Jason de Phres, On cite comme un trait
de la plus grande habilet la ruse de Solon, qui
contrefit l'insens pour mettre sa vie en sret et

dans

C.

mieux servir sa patrie.


D'autres, tout opposs ceux-ci, ont des manires simples et ouvertes; ils croient qu'on ne
doit jamais user d'artificeni de surprise; ils aiment
la vrit, ils ont horreur de toute tromperie. D'au"
trs encore, pour arriver leur but, souffriront
tout et se mettront au service de qui voudra tels
nous avons vu M. Crassus et Sylla. Le Lacdmonien Lysandre passe pour avoir t le plus rus et
le plus patient des capitaines; Callicratidas, qui
commanda la flotte aprs lui, tait d'une humeur
toute contraire. Nous voyons aussi dos hommes

d'une grande autorit mettre tant de simpliste


dans leur conversation, qu'on les prendrait pour
des hommes ordinaires tels furent les deux Catulus, le pre et le fils, et Q. Mucius Mancia. Nos
anciens m'ont racont la mme chose de P. Scipion
Nasica. Au contraire son pre, qui vengea la rpublique des attentats de Tib. Gracchus, n'avait
aucune auabilit dans la conversation on en dit
autant de Xnocrate, le plus svre des philosophes, qui, par cette svrit mme, se fit une
grande rputation On peut remarquer encore
parmi les hommes une infinit de caractres diffrents, dont il n'y a aucun que l'on puisse condamner.
XXXI. Si l'on veut donc atteindre cette biensance dont nous parlons, il faut que chacun s'en
tienne son naturel, pourvu qu'il n~y ait rien de
mauvais et de vicieux. Car nous devons nous conduire de telle sorte que, sans jamais aller contre ce
que la nature exige gnralement do tous les hommes, nous demeurions dans notre caractre particulier, et que, sans prtendre des occupations
plus graves et plus leves, nous choisissionscelles
qui conviennent notre esprit. Car en vain irait-on
contre la nature, en vain tendrait-on o l'on no peut
atteindre; et rien nefait mieux comprendre ce qu'est
la biensance que ce proverbe <: Ce qui se fait en
dpit do Minerve, c'est--dire de la nature, ne sied
jamais bien. Rien ne sied autant qu'une parfaite
uniformit de vie et de conduite or on ne la saurait garder quand on sort de son naturel pour
imiter celui des autres. Comme il faut parler cha-

cun sa langue et. ne point entremler de mots grecs


dans le discours, ainsi que font certaines gens qui
par l so rendent ridicules, de mme il faut que chacun demeure,dans son caractre, et qu'on ne voie
point de bigarrure dans la vie ni dans les actions.
Cette diffrence du caractre propre a chacun est si
prononce, que quelquefois, dans une mme conjoncture, l'un doit se donner la mort, et non pas
l'autre. Caton et ceux qui se rendirent Csar en
Afrique n'taient-ils pas dans la mme situation ?
Cependant on aurait peut-tre dsapprouv que ces
autres se fussent donn la mort, parce que leur vie
avait t moins austre et leurs murs plus faciles.
Mais pour Caton, qui la nature avait donn une
fermet d'me incroyable, et qui l'avait encore augmente par une constance qui ne s'tait jamais
dmentie, il tait de son caractre de mourir plutt
que de voir le visage du tyran. Que n'a point souffort Ulysse dans cette longue suite do voyages et
d'aventures, rduit servir des femmes, si ce sont
des femmes que Circ et Calypso, et oblig dans
tous ses discours de s'accommoder et de complaire
chacun de ses htes) Combien d'outrages a-t-il
essuys dans sa propre maison, des valets mmes
et des servantes 1 Enfin quoi ne s'est-il pas rsign
pour parvenir son but? Ajax au contraire, de
l'humeur dont on nous le dpeint, aurait mille fois
mieux aim mourir que d'en souffrir autant. Toutes
ces considrations nous apprennent qu'il faut que
chacun s'tudie bien co?m~?'e son caractre,
qu'il se bom.e te )'~e~, et qu'il ne lui pre?me
jamais envie de voir si le caractre d'un an~e

st)~

car ce qui est du ca)'ac<y<3 de


c~acMTt est ~o~o~'s ce qui lui sied le mieux, Que
chacun donc connaisse son naturel et se jugo scvcrement lui-mme sur ce qu'il a de bon et do mauvais. Ayons au moins autant de prudence et de.
jugement que les comdiens, qui choisissent entre 1
les pices de thc&tre non les meilleures, mais celles
qui leur conviennent le mieux. Ceux qui ont la,
lui

bie~

voix forte jouent volontiers les .p~o?M$ et~Mec~s;

ceux qui brillent par le geste prfrent M~~a~ppe


et C~em?tes<re. Je me souviens que Rupili us jouait

toujours Antiope, et qu'sope vitait autant qu'il


pouvait de jouer ~ja~. Quoi 1 un comdien verra
ce qui lui convient sur le thtre, et un honnte
homme ne verra pas ce qui lui convient dans la
vie! 1 Appliquons-nous principalement aux choses
auxquelles nous sommes le plus propres; et s'il
arrive que nous soyons forcs de nous charger de
quelques-unes de celles qui ne sont pas de notre

gnie, faisons en sorte., force de soin, d'exercice,


d'application, que, si nous ne pouvons y russir
parfaitement, au moins nous nous en acquittions
le moins mal possible. Ne songeons pas autant
acqurir les qualits que la nature ne nous a pas

donnes, qu'a viter les dfauts.


XXXII. A ces deux caractres dont j'ai pa-rl plus
haut s'en joint un troisime, quo la fortune et les
conjonctures nous imposent. Il y en a encore un
quatrime, qui est entirement de notre choix. La
royaut, le commandement des armes, la noblesse~
les dignits, les richesses, le crdita et toutes les
choses qui sont l'oppos de celles-l, dpendent de

la frtune ou des circonstances mais le personnage


que nous voulons faire est un pur effet de notre
-volont. Ainsi les uns s'appliquent la philosophie,

les autres l'tude des lois, d'autres l'loquence;


U y a mme des vertus qui plaisent celui-ci plus

pres se sont illustrs


'par quelque genre de gloire cherchent d'ordinaire
exceller dans la mme carrire. C'est ainsi que
Q. Mucius, fils de Publius, s'attacha l'tude des
lois, et l'Africain, fils de Paul Emile, a l'art de la
guerre. Il y en a qui ajoutent quelque nouveau
mrite celui dont ils ont hrit de leurs pres;
comme ce mme Scipion, qui joignit la gloire de
Floquence la gloire militaire. C'est ce que fit encore Timotho, fils de Conon, qui, n'tant point
infrieur son pre par les qualits militaires, les
rehaussa encore par un grand fonds d'esprit et de
science. Mais il arrive quelquefois que, sans s'attacher marcher sur les traces de ses pres, on prend
une route diffrente, et c'est ce que font surtout
ceux qui, tant d'une naissance obscure, ne laissent
pas d'aspirer quelque chose de grand. Ce sont
autant d'objets qu'il faut embrasser par la pense,
lorsque nous voulons trouver ce qui est biensant.
Commenons par voir ce que ?tous voulons
tre, et quel genre de vie nous devons st~~e
dtermination la plus difficile de toutes. Car
dans la jeunesse, comme on n'a pas encore la raison assez forte pour se conduire par elle, on se
laisse aller ce qui flatte le plus; et ainsi l'on se
trouve engag dans un genre de vie, avant d'avoir
t en tat de juger quel est le meilleur. Je sais bien
qu', celui-l. Ceux dont les

r
r

que Xnophon, d'aprs Prodicus, rapporte qu'Hercule, ds la premire jeunesse, poque destine par
la nature au choix d'un genre de vie, se retira daM
la solitude, et que l, voyant devant lui le chemin
de la Volupt et celui de la Vertu, il dlibra longtemps en lui-mme pour savoir lequel des deux il
prendrait; mais ce qui a pu arriver au fils de
,Jupiter n'est pas possible pour nous, qui imitons
chacun ceux qu'il nous plat et sommes ports
suivre leur exemple. La plupart, imbus des prceptes de leurs parents, se laissent aller leurs
gots et leurs habitudes d'autres sont entrans
par l'opinion de la multitude et ne trouvent rien do
beau que ce qu'elle admire. Quelques-uns cependant, soit par un bonheur extraordinaire, soit par
l'avantage d'un bon naturel ou d'une excellente
ducation, entrent dans la bonne voie.
XXXIII. On en voit mme, mais ce sont les plus
rares, qui, ayant beaucoup de lumires naturelles
ou acquises, ou s'tant mme trouvs galement
pourvus des unes et des autres, n'ont form le plan
de leur vie qu'aprs s'tre donn le temps d'y bien
penser. Toutes ces sortes de dlibrations doivent
rouler principalement sur ce qui convient au naturel et au caractre de chacun. Car si, pour russir

dans chaque action particulire e< pour s'en


ac~M~er avec Me?Mea?~ce, faut, comme nous
avons dit plus haut, que chacun co?MM~e son carac~re, combien plus doit-on y pre~'e garde

lorsqu'il s'a~ de /br~er plan de toute la vie,


si ~0~ veut tre toujours d'accord avec sow~?Me
et ne faillir aucun de ses devoirs ? Cela dpend

du naturel,
un peu de la, fortune aussi bien quede l'autre il
mais beaucoup moins do l'une que
faut donc tenir compte des deux, mais surtout de
la nature car elle est plus ferme et plus constante,
elle est aux
comme on le voit quelquefois quand
prises avec la fortune, qui parait alors une mortelle
combattant contre une immortelle. Quand on a~~a
donc choisi un ~e~e de vie conforrne son naturel, pourvu que ce ne soit pas un ~~~re~ u~cieux, We~ ne sied mieux que de s'y tenir. Si

~a~~O~o~ s'apercevait q~'0~ eM~ fait un mauvais choix, comme il peut fort bien arriver, il
faut c~a~ersa~sA~~er. Si les conjonctures favorisent ce changement, il cote moins et on le fait
faut le faire peu
avec plus de succs. Sinon, il
ainsi que,
peu et d'une manire insensible. C'est amitis,
lorsqu'on ne se trouve pas bien de certaines
et qu'on a un motif lgitime de s'en dtacher, les

sages jugent a propos qu'on s'en retire peu peu


plutt que de rompre brusquement. Mais, lorsqu'on change de genre de vie, il faut faire on sorte
qu'on paraisse s'y tre dcid par de bonnes raisons.

Nous avons dit plus haut .'qu'il est bon d'imiter


garder
ses anctres mais d'abord il faut bien se
d'imiter leurs vices il ne faut pas non plus entreprendre de les imiter dans ce qui dpasse nos
forces. C'est ainsi que le fils du premier Africain,
celui qui adopta le fils de Paul mile, rie put,
cause de la faiblesse de sa sant, tre aussi semblable son pre que son fils adoptif le fut au sien.
plaider
Si l'on ne se trouve donc pas capable ni de
c

au barreau ni de haranguer je peuple~ ni de porter


les armes, qu'au moins on soit exact s'acquitter
de ce qui dpend de soi, c'est--dire de tous les
devoirs de la justice, de la probit, de la libralit,
de la modestie et de la temprance, afin qu'on s'aperoive moins par l de ce qui peut manquer. Or,
l'hritage le plus prcieux, le plus ma~ninque,
qui puisse passer des pres aux enfants, c'est
la gloire qu'ils ont acquise par leur vertu et par
leurs grandes actions et c'est un crime, c'est
une impit de la ternir par quelque chose de bon"

teux.

XXXIV. Comme les deuozrs changent selon les


ges, e~ que ceux des jeunes gens ne sont pas
ceux des vieillards, il faut dire quelque chose de
cette diffrence. Il est du devoir des jeunes gens
d'avoir du respect pour ceux qui sont avancs en
~ge, et entre ceux-l ils doivent choisir les plus
gens de bien et ceux qui se sont acquis le plus
de rputation par leur vertu, et s'attacher eux
pour se conduire par leurs exemples car l'inexprience des jeunes gens a besoin d'tre gouverne
par la sagesse des vieillards. Surtout ils doivent se
pre/n~ntr contre les passions, e< s'accoK~mera~
~yaua~ du corps et de ~esp~, a~M de se ?'e~d?'c
capables de soutenir les emplois de la guerre et
ceux de la vie civile. Lors mme qu'ils voudront
donner quelque dlassement leur esprit et se
livrer quelque divertissement, qu'ils vitent l'intemprance et ne perdent jamais de vue la modestie cela leur sera plus facile, si dans leurs
plaisirs mme ils sont bien aises d'avoir pour

spectateurs des personnes d'un ge plus mr.


PoMr les vieillards, moins ttsso~ capables des
exercices du corps, p~s ils doivent 8'apptgMer &
ceux de l'esprit. Leur pn~cipate occupation doit

d'assister les jeunes gens, leurs amis, et


surtout la rp~ne, des co~se~s que leur sagesse e~ leur exprience les mettent en <a< dedonner. Ce qu'ils doivont le plus viter, o'est de
Quant
se laisser allor la langueur et la paresse.
la Tolupt, il n'y a rien de plus honteux, quoivieilque ge que l'on soit, mais surtout dans la
lesse quand la licence des murs s'y joint, le
vieillard est doublement coupable, et par l'infamie
dont il se couvre, et par le mal qu'il fait aux jeunes
gens, dont l'insolence devient plus intemprante
par do tels exemples.
Il n'est pas hors do mon sujet de parler des
devoirs des magistrats et des hommes privs, des
citoyens et des trangers. Les magistrats doivent se
pntrer de cette ide, qu'ils reprsentent la rpublique et que c'est A e~x d'en soutenir la dignit,
de ~amtc?W les lois, et de ~e~dre justice, toutes
choses dont ils sont les dposttai~es. Le devoir
des simples particuliers est de respecter o~ers
te~scoTtC~to~e~s les lois de la justice et de l'galit, d'emter galement la hauteur et ta bassesse,
d'aimer & voir r~?!e?~ dans l'tat r/to~~tete et
la tranquillit. C'est ce prix que nous pensons
homme qu'il est bon
et que nous disons
citoyen. Po~Wes ctra~Kjfers et les simples ~Mta~ts, leur devoir est de faire chacun teMrs
a~an'es sans se mler de celles des autres, encore

et~e

d'

moins d'un pa?/s qui ~'es< pas le ~ett~. C'est ainsi


qu'on dterminera tous les devoirs, en recherchant
ce qui convient et ce qui est propre aux personnes,
aux temps, aux ges. Mais, en somme, rien ne convient mieux que l'uniformit dans les actions et la

constance dans les rsolutions.


XXXV. La biensance doit se montrer, non-seulement dans les paroles et dans les actions, mais
jusque dans les mouvements du corps et dans tout
l'extrieur et ici elle consiste dans trois choses, la
grce,, la rgularit des mouvements, et la manire
convenable de s'habiller f Ce sont encore des
choses qui se sentent mieux qu'elles ne s'expliquent elles renferment le dsir de plaire ceux
avec qui et chez qui nous vivons. Il est donc bon
d'en dire quelques mots.
Il faut remarquer d'abord que la nature a apport beaucoup d'art la construction de notre
corps, mettant en vidence, non-seulement le visage, mais encore toutes les autres parties dont la
forme est agrable, tandis qu'elle cachait et drobait aux yeux celles qui ne sont faites que pour
certaines ncesstts et dont la vue aurait t choquante et dsagrable. La pudeur de l'homme a'
suivi cette admirable disposition de la nature
tous ceux qui n'ont pas perdu le sens ne manquent
pas de tenir couvert ce que la nature mme a cach, et ce n'est jamais qu'en secret qu'ils satisfont
de certains besoins du corps. Ils ne nomment
jamais par leurs noms ni les parties qui nous ont
t donnes pour ces sortes de besoins, ni l'usage
qu'on en fait. Car, quoiqu'il n'y ait rien de. hon-

teux dans ces actions, pourvu qu'elles se fassent en


secret, on n'en saurait parler sans honte, et autant
il y aurait d'impudence ne les pas cacher, autant
il y en aurait en parler ouvertement. Il ne faut
donc couter ni les cyniques ni les stociens demi
cyniques, qui se moquent de cette retenue et trouvent mauvais qu'on nous fasse une espce de crime
de nommer des choses qu'il n'est point honteux de
faire, pendant que nous nommons par leurs noms
des choses que l'on ne saurait commettre sans infamie. Y a-t-il rien, disent-ils, de plus honteux que
le vol, la fraude, l'adultre ? cependant nous n'avons point de honte de les nommer. Il n'y a rien
au contraire que d'honnte travailler avoir des
enfants, et il est obscne d'en parler. C'est par ces
sortes de discours qu'ils attaquent les rgles de la
pudeur. Quant nous, suivons la nature, et gardons-nous de tout ce qui choque les oreilles et les
yeux. Que notre maintien, notre dmarche, notre
manire de nous tenir table, que nos yeux, notre
air, nos gestes, soient toujours conformes la dcence.

tout cela,

vitons galement les allures


molles et effmines, et un extrieur rustique et
sauvage. Ne disons pas que c'est aux orateurs et
aux comdiens d'observer ces sortes de biensance,
mais que nous n'avons que faire'de nous y assujettir. Les comdiens ont port si loin les rgles de
la biensance, que, par une loi tablie chez eux, ils
ne viennent jamais sur la scne sans tre vtus de
manire ce que, quand leurs habits viendraient
s'entr'ouvrir, on ne voie rien de ce qui pourrait
En

Messer la pudeur. Il est mme tabli parmi nous


que les enfants qui ont atteint l'ge do pubert no
se baignent jamais aveo leurs, pores, ni les gendres
avec leurs beaux-porcs. Nous devons donc obser'Ver ces rgles de pudeur, surtout puisque nous

avons pour guide la nature elle-mme,

XXXVI. II y a deux sortes de beaut l'une est


la grce, l'autre la dignit l'une est proprement
te partage des femmes, l'autre celui dos hommes.

Evitons donc tout ce qui pourrait dmentir cette


dignit, soit dans la parure, soit dans le maintien
et le geste car il y a quelque chose do ridicule et
de choquant dans de certains mouvements qui
sentent le matre d'armes, et dans de certains gestes
tudis comme ceux des comdiens aussi n'aimet-bn que ceux qui sont simples et naturels. La dignit de la figure se maintient par la bonne cou"
leur, qui est le fruit de l'exercice. L'homme doit
avoir une sorte de propret qui n'ait rien de recherch ni de choquant, et qui soit seulement
exempte de tout ce qui marquerait de la grossiret
ou de la ngligence. Il faut suivre la mme rgle
dans la manire de s'habiller et sur cela, comme
sur une infinit d'autres choses, la modestie est ce
qui convient le mieux.
En marchant, il faut galement viter une certaine lenteur molle et compose, comme celle de
ces gens qui, dans les ftes publiques, portent les
images des dieux, et une prcipitation turbulente,
qui met hors d'haleine et qui change le visage;
car il n'y a pas une -plus grande marque de lgret d'esprit. Mais nous devons travailler avec bien

plus de soin ce que les mouvements de rame ne


cartent pas de la nature; (j~ost.. quoi nous parviendrons, si nous savons n~us ~fondt~ tout
ce qui jette dans le trouble t' rabattement, et si
nous avons une attention perp~uoHp ce quijaony~
vient la dignit de notre natur
deux sortes de mouvements c~lur~Ja~eB~Bt~et
celui de l'apptit. La pense nous porte principalement la recherche de la vrit, et l'apptit nous
porte l'action. Ayons donc soin que nos penses
ne rappliquent qu' de bonnes choses et que notre
apptit suive toujours les rgles de la raison.
XXX~VI. Le discours est d'une grande influence
il est do deux espces, le discours soutenu et le
discours familier l'un ne s'emploie qu'au barreau,
au forum et au snat l'autre est rserv pour les
cercles, les entretiens, les conversations familires,
enfin les festins. Les rhteurs ont donn les prceptes du discours soutenu; il
en a pas pour
la conversation, e~ pourtant je crois qu'on pourra~ en donner quelques-uns. Mais pour qu'il y
ait des matres il faut des disciples or personne
n'tudie l'art de la conversation, et les rhteurs
abondent partout, D'ailleurs les rgles oratoires
sur les mots et les penses peuvent s'appliquer
aussi a la conversation. Comme c'est par la voix
que la parole se fait entendre, il faut que la voix
soit claire et douce. L'une et l'autre qualit viennent de la nature mais on peut se perfectionner
sur l'une par l'exercice, et sur l'autre en imitant
ceux qui ont dans la prononciation de la nettet et
de la douceur. Ce mrite seul fit aux deux Catulus

~an&

~1

une rputation de dlicatesseet de got; sans doute


ils avaient do la littrature, mais ils effacrent bien
des gens qui n'en avaient pas moins qu'eux, et
qu'on ne citait pas pour leur talent de parole. Leur
son de voix tait doux et gracieux, les articulations
ni sourdes ni trop marques, d'o rsultait une
prononciation qui n'avait rien d'affect ni de confus leur voix tait naturelle, sans tre ni faible ni
cnue. La diction de L. Crassus tait plus riche et
n'avait pas moins de grce cependant la rputation
des Catulus sur le bien parler n'a pas t moindre
que la sienne. Mais Csar, frre de Catulus le pre,
avait encore plus do sel et de grce qu'eux tous,
et au barreau mme son langage simple effaait
l'loquence des autres.
Ce que je viens de dire mrite qu'on en fasse
une tude particulire, si l'on veut rechercher en
toutes choses ce qui sied le mieux. Il faut avoir
soin que, dans le langage ordinaire, o les disciples
de Socrato ont excell, il y ait de la douceur, de la
grce, jamais rien de tendu. Surtout qu'on ne
s'empap'6 pas de la conversation co?T~e d'une
chose dont on serait ~e matre e~ dont on aurait
le droit d'exc~Mre les aigres; il faut, au contraire,
trouver bon que chacun ait son tour dans un entretien comme dans tout le reste. Il faut voir d'abord de quoi l'on parle, et traiter sneMseme~~
les matires srieuses p~atsa?~?Me~< les choses
enjoues. Mats ce qui est.le plus important, c'est
de ?te laisser jamais rien dc/taype?' qui marque
~ne~Me Dtce dans ~e ca?'ac~?'e or, ne~ n'en marque y~s que de ma~ parler des a&se?% soit

qu'on les tourne en ridicule, soit qu'on les dc~~e


par des mdisances et des ou~a~es.

La conversation roule d'ordinaire s~r les a~


faires particulires de chacun bM. sur ce qui regarde la rpublique, ou sur les arts et les sciences;
quand elle s'en ~ca~~e, faut avoir soin de l'y
ramener, mats sans oublier que tout ~e monde
n'est pas du mme got, et que les choses mmes
qui plairaient tout ~e monde ne plaisent pas
eyt tout temps ni ~a~me~~ chacun. Riemarquons aussi quel moment la conversation peut
cesser d'tre agrable, et comme nous avons pris
~o~e<empspbu?' la commencer, prenons-le po~)'
la ~mr.
XXXVIII. Comme toute la vie doit tre exempte
de passions, c'est--dire de tous ces mouvements
violents dont la raison n'est point matresse, il faut
aussi que nos discours en soient exempts, et qu'il
n'y paraisse ni colre, ni ardeur excessive pour quoi
que ce soit, ni lchet, ni paresse, ni aucune autre
sorte de vice, et qu'ils soient mme toujours accompagns de quelques marques d'amiti et de
considration pour ceux qui .nous parlons. On se
trouve quelquefois oblig de faire des rprimandes,
et elles demandent un ton de voix plus lev et des
paroles plus fortes; mais elles doivent tre exemptes
de tout ce qui aurait un air de colre. Nous ne depossible, et
vons mme en venir l que le moins
malgr nous, comme les mdecins n'emploient le
for et le feu que lorsqu'il n'y a plus d'autre remde.
Mme alors bannissons la colre, puisqu'il n'y a
jamais rien de juste ni de mesur dans ce qu'on

fait avec emportement. Les rprimandes doivent


donc se faire avec douceur, en y joignant toutefois
l'air grave qui doit accompagner la svrit, et en
s'abstenant de tout outrage. Il faut mme avoir le
soin de marquer que, si l'on se sert de termes un
peu forts, c'est pour le bien do ceux qu'on reprend.
Dans les contestations mme o nous poK~ots
entrer avec nos plus ~?~a?tds ennemis, quelques

choses piquantes qu'on nous dise, il faut ~arde)'


la ~ode~'a~o~et le sa?t~)'o~, et se dfendre de
la colre car ce que l'on fait avec emportement
ne peut jamais rester dans la mesure convenable,
ni tre approuv do ceux qui sont prsents. Enfin,
rien no sied aussi mal que de se vanter, surtout
quand c'est faux; on devient alors le soldat fanfaron de la comdie, et on s'attire les railleries de
tout le monde.
XXXIX. Puisque !e plan de cet ouvrage s'tend
atout ce qui peut regarder les devoirs et la biensance, ou qu'au moins nous voudrions ne rien

il /a~ dire un mot de la manire dont


~t citoyen honorable doit <e log. Comme sa

oublier,

maison est faite pour le besoin, il faut que tout


s~ )'appo?~e <~a?TS la co?~<rMc~o?t; mais il faut
a~otf gard tout la fois la dig nit et com-

~o~M. Une maison magnifique, btie sur le mont


Ccclius par On. Ootavius, qui fut le premier consul

do sa famille, le mit en honneur, et comme cette

maison tait trs-agrable et que chacun allait la


voir, elle ne lui servit pas peu, a ce qu'on croit,
pour obtenir le consulat. Scaurus la dmolit depuis
pour agrandir la sienne. Mais au lieu que cet homme

nouveau apportt le consulat dans la maison qu'il


avait btio, celui-ci, d'un si grand nom et n d'un
pre si illustre, n'apporta dans celle qu'il avait si
fort augmente que la honte d'un refus, l'ignominie
et le malheur. On doit faire servir sa maison d'accompagnement a sadtgnit, et non faire consister
sa dignit dans sa maison que le ~a~re honore
sa rnaison, e< non la maison son matre. En ceci,
comme en beaucoup d'autres choses il faut songer
aux autres aussi bien qu' soi un citoyen distinguo,
fait pour recevoir dans sa maison un grand nombre
d'h&tes et pour l'ouvrir une foule do personnes
de toutes les classes, doit prendre soin qu'elle soit
spacieuse. Mais lorsqu'il n'y vient personne et lorsqu'une grande maison n'est qu'une solitude,elle fait
plus de honte que d'honneur, surtout si du temps
d'un autre matre on l'a vue pleine de monde. Car
il est fcheux d~cntendre dire par les passants
NoMe sjour! o donc est ton matre d'hier?

Et c'est ce qu'on peut dire aujourd'hui de bien

des gens.
Il faut bien prendre garde, surtout quand on
btit soi-mme, de ne pas pousser la dpense et la
magnificence trop loin car on s'expose a faire
beaucoup de mal, quand ce ne serait que par le
mauvais exemple, puisque la plupart des hommes
s'empressent, sur ce point, de rivaliser avec les
personnes du premier rang. Qui s'est mis en peine
d'imiter les vertus du grand Lucullus ? et combien

de gens l'ont imit dans la magnificence de ses mai-

sons de campagne l faut n'en faire ni trop ni trop


pou, et mettre de la mesure dans ses dpenses aussi
bien que dans toutes les autres choses de la vie.
Mais en voil assez sur ce sujet.
Quoi que l'on entreprenne, il y a trois choses
observer la premire, de subordonner nos dsirs
la raison, et c'est le meilleur moyen de remplir
nos devoirs la seconde, de bien examiner quel est
l'objet que nous nous proposons, afin de rgler
nos travaux et nos soins sur son importance plus
ou moins grande; la troisime, de ne pas passer
les bornes do la modration, dans les choses mme
d'clat et de dignit. Or, la mesure la plus juste
est de se tenir dans cette biensance dont nous
avons dj parl, et do s'y tenir exactement. Mais
de ces trois rgles, la plus importante est celle qui
nous prescrit de subordonner nos dsirs la raison.
XL. Il nous reste parler de l'ordre des choses
et de leur -propos. Cette sor~e de science con-

siste dans ce que les Grecs nomment euTc~

qui

Tte signi fie

rgle

et

ce

point mod?'a~o?t, c'e~--cKre


sTo<~<x veut dire proprement

mesure
conserua~OM de l'ordre. Nous pouvons toutefois
nommer cette vertu modration, puisque les stociens la dfinissent l'art de ne rien faire et de ne
rien dire qui ne soit sa place. L'ordre et l'arrangement paraissent donc tre une mme chose. Aussi
selon les mmes philosophes l'ordre ne consiste-t-i!

que dans cet arrangement qui met chaque chose


sa place. Quant au lieu et au moment d'une action, ils le nomment -propos. Cette opportunit
d'une action, les Grecs ~'appe~e~ eux<xtpt6<,e~o~,

~ot<s l'appelons occasion. ~H~ce~c mod~m~on,


prise da~M sens que nous venons d'expliquer,

sera le discernement du temps o est propos


de taire chaque chose. Il semble que cette dfinition pourrait s'appliquer aussi la prudence, dont
nous avons parl au commencement mais c'est de
la modration, de la temprance et d'autres vertus
semblables, qu'il est prsentement question. Or,
comme nous avons dit en son lieu ce qui tait
propre la prudence, il faut montrer ici ce qui,
de ces vertus dont nous parlons depuis longtemps,.
appartient la modration et aux moyens de mriter l'approbation de ceux avec qui nous vivons.
1 faut donc ga~er un si grand ordre dans toutes
nos actions, que toutes choses dans notre me,
comme dans un discours suivi, s'accordent et se
tiennent entre elles. C'est, par exemple, une chose.
honteuse et une faute grossire, de mler dans une
matire srieuse des plaisanteries et des propos de
table. Pricls avait Sophocle pour collgue dans le
commandement de l'arme. Un jour qu'ils taient
ensemble traiter des intrts communs, Sophocle,
voyant passer un jeune homme fort bien fait, s'Sophocle, rcria 0 le beau jeune homme
pondit avec raison Pricls, ceux qui occupent des
fonctions publiques ne doivent pas avoir moins de
retenue dans les yeux que dans les mains. & S'il
avait t question de choisir des athltes, le mot
de Sophocle n'aurait pas mrit d'tre repris, et
cela nous fait voir combien les choses changent de
nature par les circonstances des temps et des lieux.
Qu'un homme qui aura une grande cause plaider,

ou quelque autre affaire mditer, s'en occupe en


marchant ou h promenade, on n'y saurait trouver
a redire; mais s'il apportait la mme proccupation
dans un festin, on dirait qu'il ne sait pas vivre,
parce qu'il n'aurait pas fait la diffrence des temps.
Les choses qui choquent grossirement les rgles
de la biensance, comme do chanter dans les rues,
et autres extravagances semblables, sont aises
remarquer, et on n'a pas besoin de prceptes sur
ce sujet. Mais il y a une infinit d'autres fautes que
l'on compte pour rien, et dont peu de gens sont
capables de s'apercevoir c'est contre celles-l surtout qu'il faut se tenir en garde. Comme les bons
musiciens ne peuvent souffrir le moindre dfaut
do justesse dans les tons, de mme nous devons
viter la moindre dissonance dans le concert de nos
actions, avec d'autant plus de soin, que l'accord
des actes est bien plus beau ot plus important que
celui des sons.
XL. Si nous voulons prendre garde tous les
dfauts o l'on peut tomber, nous ne les sentirons
pas moins finement que les musiciens sentent le
moindre dfaut do justesse dans un instrument
mal accord, et les plus petites choses nous en
feront dcouvrir do fort grandes. Nous verrons
sans peine, par le mouvement des yeux ou des
sourcils, par l'air gai ou chagrin, par le rire, par
la libert ou la rserve des paroles, par le ton de
la voix plus ou moins lev, et autres choses semblables, si l'on se conforme la biensance ou si
l'on s'loigne de ce que le devoir et la nature prescrivent. Pour nous apprendre en'bien juger, il

n'y a rien de meilleur que de prendre garde ce


afin d'viter
quo nous apercevons dans les autres,
mal. Car nous voyons
ce qui, selon nous, leur sied
les autres
sans comparaison mieux les dfauts dans
le
que dans nous-mmes, et c'est ce qui fait que
meilleur moyen dont nos matres se puissent servir
les conpour nous corriger do nos dfauts, c'est de
trefaire devant nous.
Avant de prendre parti sur des choses qui paraissent douteuses, il est bon de consulter ceux qui
ont de l'tude ou de l'exprience, et de leur demander avis, de quelque sorte do devoirs qu'il
s'agisse. Car la plupart des hommes vont d'ordinaire d'eux-mmes o la nature les conduit. Mais
il ne faut pas seulement faire attention ce qu'on
nous dit; il faut tcher de pntrer ce que chacun
pense, et pourquoi il pense comme il fait. Les
peintres, les sculpteurs, et mme les potes, sont
trs-aises d'exposer leurs ouvrages aux yeux du
public et, lorsque plusieurs se rencontrent
trouver une mme chose dfectueuse, ils tchent
de dcouvrir, et par leurs propres lumires, et par
celles des autres, d'o peut venir le dfaut, et ne
manquent pas de le corriger do mme faut que

?'~epoMf
nous c~ennmer faire ou ~e pas faire, c~a~~er e~ a corriger bien des choses. 11 n'y a point
de prceptes donner sur ce qui est rgl par les

le

jugement des autres nous ~?'ue de

lois et les coutumes de chaque peuple puisque les


lois mmes et les usages nous tiennent lieu de pr-

ceptes sur cela. Or, que sous le prtexte qu'il est


chapp Socrate ou Aristide quelque mot ou

quelque action contraire aux lois et aux coutumes


do leur pays, nous crussions pouvoir nous donner
la mme libert, ce serait nous tromper beaucoup
c'est comme une licence que ces hommes divins
s'taient acquise par le grand bien qu'ils avaient
fait. Quant aux maximes des cyniques, il faut les
rejeter absolument, puisqu'elles vont directement
contre la pudeur, sans laquelle il n'y a ni vertu ni
honntet. 11 est du devoir d'un honnte homme
d'honorer et de respecter ceux dont la vie a t
estimable et utile, ceux qui n'ont que des vues et
des intentions droites sur ce qui regarde la rpublique, ceux qui l'ont servie ou qui la servent
actuellement, et ceux qui ont pass par les charges
et les commandements de tmoigner beaucoup de
dfrence aux vieillards, de cder aux magistrats,
de savoir faire la diffrence du citoyen et de l'tranger, et, entre les trangers mme, celle d'un
particulier qui vient de son chef ou d'un homme
qui est revtu d'une mission publique enfin, pour
ne pas entrer dans un plus grand dtail, d'observer
inviolablement et de maintenir l'union gnrale et

la socit commune du genre humain.


XLII. Quant aux arts et aux gains qu'ils procurent, voici, en gnral, quels sont ceux qui passent
pour libraux, et ceux qui passent pour serviles.
D'abord on dsapprouve les mtiers qui attirent
la haine publique; tel est celui des usuriers et
des collecteurs d'impts. On doit encore regarder
comme bas le profit de tous ceux dont on paye la
peine, et non le talent car quiconque vend son
travail se vend lui-mme, et se met au rang des

esclaves. Il faut en dire autant de ceux qui ach-

tent aux gros marchands pour revendre sur-lechamp plus haut prix, puisqu'ils ne gagnent qu'
force de mentir et qu'il n'y a rien de plus honteux
que le mensonge. Tous les mtiers d'artisans sont

et serviles; une boutique est indigne d'un


homme libre. Enfin on ne saurait avoir que du
mpris pour toutes ces sortes de gens, qui sont
comme les ministres de la volupt tels sont les
poissonniers, les bouchers, les cuisiniers, les charcutiers, les pcheurs, comme dit Trence; et l'on
peut y ajouter les parfumeurs,les danseurs, et tous
ceux qui tiennent des jeux de hasard.
Quant aux professions qui exigent plus de savoir
et sont d'une grande utilit, comme la mdecine et
l'architecture elles peuvent tre exerces sans
dshonneur par ceux qui leur rang ne les interdit
pas. Le commerce est ignoble, s'il se fait au dtail s'il se fait en grand, au contraire, s'il amne
l'abondance, s~il est profitable au grand nombre et
J.
exempt de fraude, on ne saurait le blmer. Si le t
commerant, lorsqu'il s'est enrichi, ou plutt qu'il
est content de sa fortune, se retire du port dans
les champs, comme souvent il s'estretir de la mer
dans le port, et s'il y dpense ses richesses, il me
semble mme avoir droit des loges. Mais de tous
les moyens de s'enrichir, il n'y en a point de meilleur, de plus utile, de plus agrable, ni de plus
digne d'un honnte homme, que l'agriculture. C'est
une matire que j'ai traite amplement dans le livre
o je fais parler le vieux Caton, et vous y trouverez
sur ce sujet tout ce qu'on peut dsirer.
bas

'?

XLIH. Je crois avo~T assez ~<m~e comment


~os devoirs dco~~M~ des d~re~~es sources de
d'occ~o~
~OT~~eM. Ma~
a une
o plusieurs choses ao~m-~es se ~'ott!)ent en concurrence, et il faut Mece~sa~'eme?~~alors en ~ra
la comparaisonpour d~eTT~t~er laquelle est la
plus /to~?t6<e c'est ce que Pantius a oubli de
traiter. En effet, puisque toute ~o~~~e~ drive

m/e

de quatre aom'ces

dont

X'~Tte est la

prudo~ce,

l'autre la ~s~ce~ la troisime la magnanimit,


et la quatrime la modration, il est souvent ~~r
cessaire de les comparer pour choisir entre les
devoirs. Ainsi l'on ad~e< que les devoirs que la
justice presorit sont plus essentiels e< plus conformes la nature que ceux qui ~'oM~e~~ SMr
recherche de la vrit; et voici, ce me semble,
par o il est ais de le prouver. Supposons qu'un
sage se trouve dans une situation o il ait abondance do toutes choses, et o il jouisse d'un repos
et d'un loisir qui lui permette de mditer et de considrer tout ce qui mrite le plus que nous dsirions le connaitre; s'il est dans une si grande soli"
tude qu'il ne puisse jamais voir personne, il vou"
dra sortir de la vie; La plus noble de toutes les
~e~MS est cette sagesse que les Grecs appellent
oo~et; par la prudence, qu'ils ~omme~t ~po~t~.
nous entendons une autre chose, savoir la co~naissance de ce qu'il faut viter e~ de ce qu'il
faut rec~erc~er; tandis que la. sagesse, que j'ai
appele la premire des vertus, comprend la connaissance de toutes les choses divines e~ /n<maines, laquelle re~/rme les rapporte entre les

dieux et' les /Mnt?nes et la soctt~ des ~o~~es


entre eux. Or, si elle est la plus grande des
vertus, comme elle l'est sans doute, s'ensuit
que les deuou's qui regardent la socit humaine
sont au-dessus de tous les autres. Car la contemplation, la connaissance des choses de la nature
est imparfaite e< dfectueuse, si elle ~abo~t~pas
l'action, et l'action qui lui convient te plus
est assurment celle qui a le bien des hommes
pour objet. La justice appa~tte~t donc plus spcialement la socit du genre ~.n?na~ et on
doit, pour cette ?'a?so~, ta prfrer la prudence. C'est ainsi que tous les gens de bien en
jugent, et leur conduite le prouve. Car entre
ceux mmes qui sont le plus attachs l'tud e des
choses naturelles, quel est celui qui, au plus fort
de son application ce qu'on doit le plus dsirer
de connatre, et sur le point mme de trouver
au juste le nombre des toiles et les dimensions
de toutes les parties de 1'unive?,s, ne quitte tout
sans hsiter pour courir au secours de sa patrie
menace de quelque accident funeste, et qui n'en
/asse autant pour son pre ou pour son ami ?
Voil par o il est ais de voir que les devoirs que
prescrit la justice, suites naturollos de cette affection que les hommes doivent avoir les uns pour les
autres, et qui est toujours au-dessus de tout, sont
prfrables ceux qui n'ont pour objet quo l'tude
des sciences.

XLIV. Aussi ne faut-il pas croire que ceux qui


ont pass leur vie dans l'tude et Facquisition des
connaissances aient perdu de vue le bien et les

avantages du genre humain. N'est-ce pas par les


lumires des gens d'tude que tant de grands personnages sont devenus meilleurs citoyens et plus
utiles la rpublique ? C'est ainsi qu'paminondas
de Thbos fut form par le pythagoricien Lysis,
Dion de Syracuse par Platon, et tant d'autres.
Nous-mmes, nous n'avons servi utilement la rpublique, si toutefois nous pouvons dire que nous
l'ayons utilement servie, que grce aux prceptes
do nos matres et aux connaissances dont ils ornrent notre esprit. Et non-seulement ces grands gnies instruisent pendant leur vie ceux qui sont
dsireux d'apprendre; ils continuent de le faire
aprs leur mort par leurs ouvrages, o ils n'ont
rien oubli de; tout ce qui regarde les moeurs, les
lois et la conduite de la vie ainsi on peut
que 'c'est nos intrts qu'ils ont consacr leurs

dire

loisirs.

Ainsi les hommes mmes qui s'appliquent


tout entiers l'tude des sciences e< de la sagesse,
rapportent au bien de la socit humaine tout
ce qu'ils ont de

~mtres e~ de connaissances. Do

tout ce que nous venons de dire, il s'ensuit que


l'loquence, quand elle est accompagne de la prudence, est prfrable aux spculations les plus ingnieuses de ceux qui n'ont pas le don de la parole car toutes ces spculations sont renfermes
dans la pense, au lieu que pa.r l'loquence on se
communique ceux auxquels on est~uni par les
liens de la socit.
Ce n'est pas prcisment pour former des ruches
que les abeilles s'assemblent mais, portes par la

nature assembler, elles construisent leurs


la nature
rayons de mme les hommes, que
leurs penses
encore davantage, mettent en commun
vertu
et leurs actions. il est donc clair que, si cette
n'influe
qui tend maintenir la socit humaine
passion de
cette
connaissances,
des
l'amour
sur
pas
curiosit.
savoir n'est plus qu'une vaine et inutile
rapporte
II en est de mme de la force; si elle ne se
plutt frocit 1
c'est
humaine,
socit
la
de
bien
au
va mainque vertu. Concluons donc que ce quiau-dessus
tenir la socit humaine est beaucoup
l'tude et des connaissances. Et il ~e faut pas
co~er ceux qui disent que la socit humaine
doit son existence ~cess~, c'est--direde
l'impossibilit o nous a~to~s ~ de fa.ire e~
tout ce que
nous procurer, sans secours tranger,
demande la ~a~e, e< que, si quelque ba~e~e
de fe nous fournissait point ~owwe tout ce
qui est indispensable pour la subsistance e~ pour
d'un
les commodits de la vie, alors tout ~o?M~e
bon esprit, sans s'embarrasse)' dans aucune sorte
d'affaires, s'appliquerait tout entier ~e~de des
il
sciences. Il s'en faut bien que cela soit ainsi;
fuirait la solitude, il voudrait un compagnon
de ses travaux il voudrait tantt enseigner,

unit

de

<a~<<spp?'e~dre~a~M~paWer, <a~~co~er. 11
rapport
est donc bien vrai que les devoirs qui ont
sont prfrables
au maintien de la socit humaine
les
ceux qui n'ont pour objet que les sciences et
connaissances.
XLV. On demandera peut-tre si ces sortes de
devoirs qui tendent au maintien de la socit, et

<

qui sont si propres notre nature, doivent aussi


tre prfrs ceux que la modestie et la pudeur
prescrivent. C*ost do quoi je ne saurais contenir.
Car il est des choses si ~o~~euses, si t/ames,
qu'il n'y a point d'Ao~<~e homme qui les
voult faire, mme pour sauver sa pa~e. Posidonius en a fait une longue numration mais il

en a do si honteuses, do si obscnes, que

jo

rougirais de les rapporter. On ~e les fera donc

jamais potM' la ?'pM&~gMe jamais d'ailleurs


la Tpu~~qMe ~e voudra ~tt'o~ les fasse pour
elle. La nature e~ a bien mieux ordonn il
~e peut point se pr~se~~er de circonstance o
il soit utile pa~)~e qu'un ~o?m~e homme se
dshonore.
Il est donc constant que, quand il sera question
de se dterminer sur dt//s?'e?i<s devoirs, o~ de~ra
pr/?'er ceux qui vont au bien de la socit humaine. Une action sage devant tre le rsultat
de toute science et de toute prudence, concluonsen qu'il vaut mieux bien faire que bien parler.
Mais en voil assez sur ce sujet il ~e sera pas cH~ficile, aprs ce que nous avons dit, de choisir
entre des deuo~s diffrents, et de distinguer ~e"
quel doit ~epr/er aux autres. Mais entre ceux
mmes qui regardent la socit humaine il y a
diffrents degrs, et il est uzde?t~ pour tout le
monde que ce que nous devons aux dieux immortels pa~se avant tout; ce que nous devons la
patrie vient aprs; ensuite ce que nous devons
nos pres et ?tos ??tres~ e< ainsi du reste. Le
peu que nous avons dit fait voir assez clairement

que non'seulement on peut tre en doute si une


chose est honnte ou non, mais entre deux choses
honntes, laquelle doit tre profre. Pantius,

comme je l'ai dj .dit, s oubli cette question. Mais


il est temps de poursuivre.

LIVRE

II

I. Je crois, mon cher fils, avoir assez expliqu


dans le livre prcdent comment les devoirs dcoulent de l'honntetet de toute sorte de -vertu. Il me
reste a. parler de ceux qui ont rapport aux divers
soins de la vie et ce qui sert la soutenir ou lui
donner de l'clat, je veux dire la richesse et les
honneurs. Sur cela on peut, comme j'ai dit, considrer dans chaque chose si elle est utile ou nuisible ou de plusieurs choses utiles, si l'une l'est plus
que l'autre., ou s'il y en a quelqu'une qui le soit
souverainement. C'est ce dont je vais m'occuper,
aprs avoir dit d'abord quelques mots de mon
dessein et des raisons qui m'ont dtermin.
Quoique mes ouvrages aient inspir plusieurs
le got de lire, et mme d'crire, je crains cepen-

dant que d'autres, honntes gens d'ailleurs, quii


la philosophie est antipathique, ne s'tonnent que
je puisse y donner tant de temps et d'application.
Tant que la rpublique a t gouverne par ceux
qu'elle choisissait elle-mme,elle a t le seul objet
de mes soins et de mes penses. Mais depuis qu'elle

est tombe au pouvoir d'un seul et qu'il n'y a plus


place pour le conseil et pour l'autorit, depuis que
je mo suis vu prive des grande hommes avec qui je
dfendais la patrie, je n'ai voulu ni me laisser aller
la tristesse, qni m'aurait consum si je ne lui
eusse rsist, ni rechercher des occupations ou
des plaisirs indignes d'un homme qui a quelque
savoir,
S'il avait plu aux dieux que la rpublique se
maintnt dans son premier tat et ne ft point tombe la merci de ceux qui, sous prtexte de changer
la constitution, n'ont cherch qu' l'anantir, je
ferais encore comme j'ai fait autrefois; on m'aurait
vu plus appliqu agir qu' crire, et mme en
crivant, je m'occuperais, non des matires que je

traite aujourd'hui, mais, suivant mon usage, de


mes discours. Mais comme cette rpublique, qui
je donnais avec tant de plaisir tous mes soins et
toutes mes penses, ne subsiste plus, et qu'ainsi tout
travail a cess pour moi au snat et au barreau,
que d'ailleurs je ne pourrais rster dans l'inaction,
j'ai repris les tudes auxquelles je me suis appliqu
ds mes premires annes. J'ai mme cru que je ne
pouvais me consoler d'une manire plus digne d'un
honnte homme qu'en revenant cette philosophie,
laquelle j'avais consacr tant de temps dans ma
jeunesse pour me former l'esprit, mais que j'avais
comme abandonne depuis que je suis entr dans
les charges et que je me suis dvou tout entier
la rpublique car je n'ai pu lui donner, depuis ce
temps-l, que le peu de loisirs que les affaires publiques et celles de mes amis me laissaient encore

me contentais-je de la lecture, et n'avais-jo pas le


temps d'crire.
H. J'ni donc au moins tir cet avantage des maux
extrmes qui nous accablent, que je me suis trouv
en tat d'crire des choses qui n'taient pas assez
connues parmi nous, et qui pourtant mritaient de
l'tre. Qu'y a-t-il, en effet, de plus excellent et de
plus dsirable que la sagesse? que peut-on concevoir do meilleur et de plus digne de l'homme? Or,
c'est uniquement ce que cherchent ceux qu'on

appelle philosophes, et le mot mme de philosophie


ne signifie autre chose que l'amour de la sagesse.
Et qu'est-ce que la sagesse? C'est, disent les anciens
philosophes, la connaissance des choses divines et
humaines, et des causes dont elles dpendent. Si
Fon blme une telle tude, je ne sais trop ce qui
paratra digne do louange. Car si l'on cherche
occuper agrablement son esprit ou se dlasser
des soins et des agitations de la vie, quelle tude
est comparable la philosophie, qui fait faire sans
cesse quelque nouvelle dcouverte dans ce qui peut
contribuer rendre la vie bonne et heureuse? Que
si c'est une vertu solide et une fermet d'me
inbranlable que l'on aspire, la philosophie est l'art
d'atteindre ce but, ou bien cet art n'existe nulle
part. Or dire qu'il n'y a point de rgles pour parvenir la plus grande chose du monde, lorsque Fon
convient qu'il y en a pour les moindres, ce serait
parler en insens, ce serait errer sur les objets les
plus importants. Si donc il existe des rgles pour
acqurir la vertu, o les trouverons-nous, une fois
que nous aurons rejet les tudes de la sagesse?

Mais il n'est pas ncessaire d'insister sur ce sujet,


que j'ai trait plus fond dans un ouvrage fait
exprs pour inspirer aux hommes le got de la
philosophie. C'est assez d'avoir explique pourquoi,
aprs avoir t loign des fonctions publiques, je
me suis particulirement appliqu cette sorte

d'tude.

Mais on me fait une autre objection. Des hommes


qui ne manquent ni d'tude ni de science deman-

dent si, tout en disant qu'il n'y a pas de certitude


absolue, nous sommes bien consquents de venir
traiter toute sorte de sujets et donner des prceptes
sur les devoirs de la vie. II serait dsirer que ceux
qui parlent ainsi fussent mieux instruits de nos
opinions. Il s'en faut bien que nous soyons de ceux
qui flottent toujours dans le doute et n'ont d'ide
arrte sur quoi que ce soit. Que serait notre
esprit, ou plutt que serait notre vie, s'il n'y avait
rien d'arrt ni dans nos principes ni dans notre
conduite? La seule diffrence qu'il y ait entre nous
et les autres philosophes, c'est qu'au lieu qu'ils
disent qu'il y a des choses certaines et des choses
incertaines, nous disons qu'il y a des choses probables et des choses improbables. Qui m'empche
donc de suivre ce qui me parat probable et de
rejeter ce qui ne me parat pas tel, ainsi que d'viter
le ton prsomptueux et affirmatif, et la tmrit~
qui est si loigne de la sagesse? Que si nos Acadmiciens mettent tout en discussion, c'est parce
que ce probable que nous cherchons ne se peut
dcouvrir qu' force d'agiter le pour et. le contre.
C'est ce que je crois avoir expliqu avec assez de

soin dans mes Questions acadmiques. Pour vous,


mon cher Cicron, quoique vous soyez appliqu

une philosophie qui n'est pas moins illustre qu'ancienne, et que vous en preniez des leons d'un
matre qui peut aller do pair avec ceux qui en sont
les fondateurs, je suis bien aise que notre doctrine,
peu loigne d'ailleurs de la vtre, ne vous soit pas
inconnue. Mais revenons notre sujet.
III. Des cinq divisions que j'ai tablies en matire de devoirs, et dont les deux premires se rapportent l'honnte, les deux suivantes aux intrts
de la vie, aux richesses, au crdit, la cinquime au
choix faire entre l'honnte et l'utile lorsqu'ils
semblent en opposition, j'ai trait ce qui regarde
l'honnte, et c'est sur quoi je dsire que vous soyez
le mieux instruit. II s'agit maintenant de ce que
l'on appelle l'utile; et l-dessus le langage et le
sentiment des hommes se sont insensiblement
carts de la vrit on s'est accoutum distinguer l'utile de ~o?m<e; on en est venu croire
qu'il y a des choses honntes qui ~e sont pas
utiles, et qu'il y CTt a qui sont utiles, quoi-

qu'elles vte soient pas ~o~w~es. Or rien n'est si


pernicieux et si capable de co~omp~e les ~ce~rs
des hommes. De trs-~ya~ds philosophes confondent ces trois choses, le juste, l'honnte et
l'utile, e~ Tte les distinguent que par la pense.
Selon eux yie~ ?t'es~ utile qui ~e soit juste.
rien n'est juste qui ~e soit honnte d'o il
s'ensuit que rien n'est utile qui Tzc soit honnte.
C'est faute d'avoir compris ce que je viens de dire,
que quelques-un~ admirent l'adresse et la finesse

de certaines gens, qui prennent pour sagesse a


qui est mchancet H faut donc les tirer de cette
erreur, et lour faire comprendre que ce n'est que
par des actions et des intentions droites et honntes, jamais par l'astuce et la perfidie, qu'ils peuvent esprer d'arriver ce qui est le but de leurs

dsirs.

Parmi les objets qui sont utiles

vie de
l'homme, il en est d'a?m~~ comme Fo?\ l'argent, les fruits de la terre e~ autres du mme
g~rc; ?/ en a d'anims, qui ont leurs mouve~en~ e~ leurs apptits. De ceux-ci, les uns sont
~a

sans raison, comme les chevaux, les oM/s, et


toutes les autres espces de quadrupdes les
abeilles qui produisent a~si quelque chose du.
tile ~omwe
~es aM~'es ont de la razso~, et ce
sont les hommes et les <eM~. ~Ma~~ aux dieux,
ce qui nous les rend favorables, c'est la pit et
saintet de la vie. Aprs eux, il n'y a rien

~o?tt les hommes tirent autant de secours que des


hommes mmes. On divise ~a~e~e?tt en deux
espces les objets qui peuvent nuire. A ~~s)'d

des dieux, on est persuade qu'ils ~e nous font

jamais aucun ma~ mais les hommes peuvent


entre eux se nuire ou se servir beaucoup. Les
choses mme inanimes qui nous sont de quelque
utilit, ne les devons-nous pas, pour Ja plupart, aux
soins et au travail des hommes ? et n'est-ce pas leur
main et leur industrie qui non-seulement nous les
fait avoir, mais les rond propres notre usage?

Aurions-nous sans elles ni mdecine, ni navigation,


ni agriculture ? Pourrions-nous mme recueillir et

conserver le blo et les autres fruits de la terre ?


N'est-ce pas l'industrie des hommes que nous devons ce commerce si utile la socit humaine, qui
porte chez les trangers les choses qui viennent
chez nous en abondance, et tire d'eux celles qui
nous manquent ? Enfin n'est-ce pas la main des
hommes qui va chercher
L'or et l'argent cachs dans

le

sein do la terre

le fer, le cuivre, les pierres mme dont nos maisons

sont b&ties?
IV. Comment, dans l'origine des socits, auraiton eu des maisons pour se dfendre des rigueurs
du froid et de la violence de la chaleur, et comment aurait-on pu les relever mesure qu'elles
taient renverses par un orage, un tremblement
de terre, ou qu'elles tombaient do vtust, si la vie
commune n'avait appris aux hommes se prter de
mutuels secours ? La conduite et la drivation des
eaux, l'irrigation des terres, les digues opposes
aux flots, les ports creuss par l'art, n'en serionsnous pas privs sans le travail des hommes ? Il est
donc ais de voir, par ces exemples et par beaucoup d'autres, que l'utilit que nous tirons des
choses ~me ma~mes ?~e peut ~'e que le fruit
de l'industrie humaine. De quelle utilit enfin ou
de quelle commodit nous seraient les animaux
sans le secours des hommes? N'est-ce pas eux qui,
les premiers, dcouvrirent l'usage qu'on pouvait
faire de chaque animal ? et aujourd'hui encore, sans

leur concours, pourrions-nous les dompter, les

nourrir, les conserver et en recueillir le profit qui


s'en peut tirer ? N'est-ce pas eux qui dtruisent les
btes nuisibles et prennent celles qui peuvent servir.

nos besoins? Que dirai-je de cette multitude


d'arts sans lesquels il serait impossible de vivre ?
Sans les arts, quels soulagements aurions-nous
dans la maladie ? quels plaisirs dans la sant ? com.
ment pourrions-nous nous nourrir et nous vtir ?
Ce sont les arts qui ont embelli la vie de l'homme
et qui l'ont mise si fort au-dessusde celle des btes.
Les villes aM~aze~-e~es jamais pM tre bties ou
peuples, les ~om~es ~e s'taient rassembles
en socit ? C'est de cette ~mo~q~'o~ a vu natre
les coutumes; alors s'tablirent les y~~es du
d'yo~ et une forme de vie certaine e< rgle. C'est
par ~ 'que les esprits se sont adoucis, que les
hommes ont appris se respecter entre eux, que
leur vie est devenue plus assure, e< qu'ils ont
pu, en donnant e~ en recevant, par un change
Tym~tte~ de services e~ de secours, satisfaire tous

leurs besoins,

V. Je ne me suis que trop tendu sur cette matire, et il n'y a rien l qui ne soit connu de tout le
monde; il en est de mme de ce que Pantius a pris
tche d'exposer longuement, que ni les gnraux
ni les hommes d'tat n'auraient pu rien faire de
grand et d'utile sans le secours des autres hommes.
Il cite sur cela Thmistocle, Pricls, Cyrus, Agsilas, Alexandre, et soutient qu'ils n'auraient pu
excuter tant de si grandes choses, s~ils n'avaient
t seconds par les hommes. Il ne fallait pas tant
de tmoinspour prouver ce dont personnene doute.

Mais s'il n'y a point d'avantages comparables


ceux que les hommes peuvent retirer les uns des
autres, quand ils sont d'accord pour s'entr'aider,
il n'y a pas non plus de calamits pareilles celles
qui arrivent aux hommes par les hommes mmes.
Dicarquo, habile et loquent pripatticien, a fait
un livre sur la destruction de l'espce humaine il
y numre les inondations, les pestes, les invasions
des btes farouches qui ont dtruit des peuplades
entires et il montre ensuite, par la comparaison,
combien il a pri plus d'hommes par la fureur des
hommes mmes, o~est-a.-dire par les guerres et les
sditions, que par toutes les autres calamits.
Puis donc qu'il est hors de doute que rien ne
saurait faire autant de bien ni autant de mal aux
hommes que les hommes eux-mmes, je crois que
le principal objet de la vertu est de se concilier leur
esprit et de le tourner son avantage. Laissons
aux mtiers l'utilit qu'on peut retirer des choses
inanimes et des animaux mmes; le partage des
grands hommes et le vritable emploi de la vertu,
c'est de gagner la bienveillance, d'exciter l'activit
des autres, et de faire en sorte qu'ils augmentent
la somme de nos biens.
L'exercice de tout ce qui s'appelle vertu consiste
dans l'un de ces trois points ou pntrer la vritable nature de chaque chose, ses proprits, son
origine, ses causes ses effets ou rprimer ces
mouvements turbulents de l'esprit que les Grecs
appellent T~O~ et soumettre a la raison ces apptits qu'ils nomment 6pjM$ ou enfin user avec tant
de sagesse et de discrtion de ceux avec qui nous

vivons, que nous ayons abondamment, pleurs


soins, tout ce que les besoins de la nature deman.
dent, et quo nous soyons plus en tat, avec leur

secours, de nous dfendre contre ceux qui voudraient nous faire du mal, de les punir mme autant que l'quit et l'humanit le peuvent per'
mettre.
VI. Nous dirons tout l'heure par quels moyens
on peut gagner et se conserver la bienveillance des
hommes mais il n'est pas inutile de faire d'abord
une rflexion. Personne n'ignore combien la fortune peut faire de bien et de mal. Quand elle nous
est favorable, tout russit au gr de nos dsirs;
devient-elle contraire, elle nous crase. Mais entre
les accidents de la fortune, ceux qui viennent par
les choses inanimes, comme les orages, les temptes, les naufrages, les mines, les incendies, sont
les plus rares, aussi bien que ceux que causent les
btes qui frappent, qui mordent ou qui ruent. Mais
la destruction des armes, comme celle des trois
que nous avons perdues dernirement, et de beaucoup d~autres dans d'autres temps; la perte des
gnraux, comme celle de ce personnage illustre
qui vient de nous tre enlev les haines populaires, qui. font quelquefois chasser ceux qui ont le
mieux servi la rpublique, et les jettent dans l'exil
et le malheur et d'autre part les prosprits,
les honneurs, les commandements, les victoires
toutes ces choses, bien que fortuites, sont en mme
temps des effets des diverses passions des hommes.
Cela admis, il faut voir de quelle manire nous
pouvons nous concilier la bienveillancede nos som-

blables et la faire tourner notre avantage. Si ce


long,
que je dirai sur ce sujet parat un peu trop

qu'on i'cf!cchisso quelle en est l'importance, et


peut-tre lors trouvera.t-on que j'ai t court.
l'on fait pour quelqu'un et qui tend
Tout

ce que

l'honorer et rlever en dignit, se fait d'ordinaire ou par pure affection, quand on a quelque

l'aimer; ou par respect pour


parat assez en
son mrite et sa vertu, quand il en
lui pour le faire trouver digne d'une grande fortune ou par la connanco qu'on a en lui et par les
grandes choses qu'on en espre pour la rpublique;
ou par la crainte de son crdit et de son pouvoir
chose, comme
ou parce qu'on en attend quelque
raison particulire do

lorsque des rois ou des hommes populaires promettent des largesses ou enfin parce qu'on est
pay pour cela, et c'est le plus bas et le plus sordide de tous les motifs qui peuvent porter faire
plaisir quelqu'un. S'il y a de la honte pour ceux

par do tels moyens, il n'y en a pas


moins pour ceux qui les emploient. Les choses vont
mal, en effet, lorsqu'on cherche obtenir au prix
de l'or co qui doit tre la rcompense de la vertu.
Mais comme il y a des occasions o ce moyen mmo
quelle manire
se trouve ncessaire, nous dirons de
parle
on s'en peut servir, aprs que nous aurons
de ceux qui sont plus conformes la vertu. Les
hommes se soumettent de mme pour plusieurs
d'un autre
causes l'empire et la domination
homme ou par amiti, ou par reconnaissance pour
de grands bienfaits, ou par la considration de son
mrite ou par ~esprance qu~on s'en trouvera bien,
que Fon gagne

on par la crainte d'y tre forcs, ou par l'attrait


des largesses et des promesses, ou enfin, comme
nous l'avons vu si souvent dans notre rpublique,

parce qu'on est gagn prix d'argent.

YII. Le meilleur moyen de co~seruer notre


pouvoir, c'est de nous faire aimer, e~ le plus
mauvais, c'est de nous faire craindre. Car, comme
a fort bien dit Ennius, on hait celui que l'on
craint, e~ ~'o~ souhaite de voir p?'~ celui que
l'on hait. Quand nous n'aurions pas su d'ailleurs
qu'il n'y a pas de puissance qui puisse tenir contre
lu. haine publique, ce quo nous avons vu nagure
nous Faurait appris. Mais le meurtre de ce tyran
qui a opprim la rpublique par la forcedes armes,
et qui la tient encore en servitude, tout mort qu'il
est, n'est pas le seul exemple qui ait fait voir combien la haine des peuples est funeste aux plus
grandes fortunes; nous le voyons encore par la fin
de tant d'autres tyrans, qui presque tous ont pri
de la mme manire. Il faut donc convenir que la
crainte est un mauvais garant d'une longue vie
la. bienveillance au contraire est la garde la plus
sre et la plus solide. Il peut tre utile d'user de
rigueur pour contenir ceux que l'on a asservis par
la force, et c'est ce que font les matres l'gard de
leurs esclaves mais se comporter, dans un tat
libre, de manire se faire craindre, c'est le comble
de la folio. Car quoique la puissance fasse taire les
lois et intimide la libert, il peut arriver que celleci se montre quelquefois, soit par de sourds murmures, soit par les suffrages secrets des lections,
et les morsures de la libert sont d'autant plus pro-

fondes qu'elle a t plus comprime. Attachonsnous donc ce qui est d'un meilleur et d'un plus
grand usage, ce qui est le plus propre non-seule-

ment tablir notre sret, mais encore nous


faire acqurir des biens, du crdit, de la considration. Ne pensons qu'a nous faire aimer, gardonsnous de nous faire craindre c'est le moyen le plus
sr d'arriver ce que nous dsirons dans la vie publique comme dans la vie prive car quiconque
voudra se faire craindre des autres les craindra ncessairement lui-mme. Dans quelles transes mortelles devait tre nuit et jour ce premier Denys,
tyran de Syracuse, qui, craignant jusqu'au rasoir
de son barbier, tait rduit se brler lui-mme
la barbe avec des charbons ardents Quelle a pu
tre la vie d'Alexandrede Phres qui, allant le soir,.
au sortir de table, chez sa femme Thb, qu'il aimait passionnment, faisait marcher devant lui,
l'pee nue la main, un satellite de Thrace, marqu au front, selon la coutume de ces barbares, et
envoyait mme devant, . ce que l'on dit, quelquesuns de ses gardes pour fouiller dans les coffres de
sa femme et voir si, parmi ses hardes, il n'y aurait
pas quelque poignard cach ? 0 le malheureux, qui
croyait qu~un barbare au front marqu de stigmates
lui serait plus ndle que sa propre femme Il ne
s'y trompait pas nanmoins, car ce fut elle qui le
tua, sur un soupon d'infidlit. Il n'y a donc point
de domination qui puisse durer, quand elle ne
subsiste que par la crainte. Tmoin Phalaris luimme
si clbre par sa cruaut entre tous les
autres tyrans, qui prit non par des embches

secrtes~ comme 43et Alexandre dont je 'viens de

parler, ni par les coups d'un petit nombre de con.


jurs, comme notre Csar, mais par un soulev"
ment gnral do tous les Agrigentins, qui vinrent
tout d'un coup fondre sur lui. Les Macdoniens ne
se rvoltrent-ils pas contre Dmtrius pour se
donner Philippe ? Et les Lacdmoniens, dont la
domination tait devenue injuste, ne se virent-ils
pas abandonns tout . coup do presque tous leurs
allis, qui restrent spectateurs oisifs du dsastre

de Leuctres ?
VII. J'aime mieux, sur ce sujet, prendre des
exemples chez les trangers que chez nous. Cependant, tant que la domination du peuple romain
s'est maintenue par des bienfaits plutt que par
des injustices, la guerre se faisait ou pour soutenir
nos allis, ou pour la gloire de commander aussi se
terminait-elle toujours d~une manire douce mme
pour les vaincus, moins d'une absolue ncessit.
Le snat tait alors le port et l'asile des rois, des
peuples, des nations, et nos magistrats et nos gnraux faisaient consister leur plus grande gloire
dfendre les provinces et soutenir les allis
avec une justice et une fidlit inviolables ainsi,
nous tions les protecteurs plutt que les matres
du monde. On s'tait peu peu cart de ces coutumes et de cette discipline avant Sylla mais
aprs sa victoire, on y renona tout fait. De s<
horribles cruauts exerces contre les citoyens
mmes firent qu'on ne trouva plus rien d~injuste
contre les allis. II souilla la justice de sa cause
par l'injustice de sa victoire, jusque-l que, lai-

l'encan, sur le forum, les biens


dos honntes et riches citoyens, qu'il ne pouvait du.
moins s'empcher de reconnatre pour citoyens,
il osa dire que c'tait son butin qu'il faisait vendre.
Il en vint un autre aprs lui qui, dans une cause
impie et une victoire plus abominable, ne se
contenta pas de confisquer les biens des particuliers, mais enveloppa dans la mme calamit des
provinces et des nations tout entires. Aprs la
ruine et la dsolation des trangers, nous l'avons
vu, pour dernire marque de l'anantissement de
la rpublique, porter en triomphe l'image de la
ville de Marseille et l'on n'a pas eu honte de
triompher d'une ville sans laquelle nos gnraux
n'auraient jamais triomph des peuples d'au-del
des Alpes. Je pourrais ajouter beaucoup d'autres
injustices commises envers nos allis, si celle-l
n'tait la plus odieuse que le soleil ait jamais vue.
Nous n'avons donc que ce que nous mritons, et
cet homme qui a laiss autant d'hritiers de son
avidit qu'il en a eu peu de ses biens, ne serait
jamais venu un tel excs d'insolence, si les crimes
de tant d'autres n'taient pas demeurs impunis.
Jamais le germe des guerres civiles ne sera touff,
tant que les sclrats se rappelleront et espreront
revoir encore cette pique sanglante que P. Sylla fit
dresser au milieu de Rome, sous la dictature de
son parent, et qu'il releva, trente-six ans aprs,
pour des spoliations plus criminelles encore. Un
autre, qui n'tait que greffier sous la premire
dictature,devint questeur de Rome sous la seconde.
Or, quelle fin pouvons-nous esprer aux guerres
sant vendre

se promettre de telles
rcompenses pour de telles actions ? H n'y a donc
plus que les mur3 de la ville qui subsistent encore

civiles,

tant que l'on pourra

sont-ils tous les jours menacs des derniers attentats. Pour la rpublique, elle est anantie.
Et, pour revenir notre propos, nous ne sommes
tombs dans cet abme de malheurs que parce que
nous avons mieux aim nous faire craindre que de
nous faire aimer. Or, si une domination injuste et
violente a pu attirer tant de maux sur le peuple
romain, a quoi doivent s'attendre les particuliers ?
Puisqu'il y a donc tant d'avantage se faire
aimer et qu'il est si dangereux de se faire craindre,
voyons par o nous pouvons le plus facilement
nous attirer l'amour, le respect et la confiance de
tout le monde, C'est de quoi tous les hommesn'ont
pas galement besoin, et c'est notre tat qui dcide
s'il nous faut beaucoup d'amis, ou s'il nous suffit
d'un petit nombre. Ce qu'il y a de certain, c'est que
rien n'est si ncessaire que d'avoir des amis fidles
et sincres, et qui soient heureux de notre bonheur.
I n'y a gure ici de diffrence entre les grands et
les petits, et tous en ont peu prs un gal besoin;
mais les honneurs et la gloire, ainsi que la bienveillance des citoyens, ne sont peut-tre pas galement ncessaires tous. Cependant, quand cela se
trouve~ on en tire de grands avantages pour se
faire des amis, aussi bien que pour tout le reste.
IX. Mais j'ai parl de l'amiti dans un autre livre
intitul Llius, Parlons maintenant de la gloire
quoique j'aie fait aussi deux livres sur ce sujet, j'en
veux dire quelques mots parce qu'elle est d'un

merveilleux secours pour venir bout de ce qu'on


peut entreprendrede plus grand.
Po~y arriver a~ plus haut point de la gotre,
nous n'avons Que trois choses ds~er q~e le

peuple nous aime,

qu'il ait confiance en nous,

nous respect. Si l'on demande comment on peut inspirer ces sentiments au


peuple, je rponds en un mot que c'est de la. mme
manire qu'on les inspire chacun en particulier
mais il est encore une autre voie suivre pour se
concilier les esprits de la multitude.
Vo~oMs-d'a&oyd sur ces trois sentiments dont
je viens de pa~er, comment on parvient se
faire aimer. Le moyen le plus sr, c'est de faire
du bien, et le meilleur aprs ce!m-~, c'est d'en
avoir au moins a uo~oTtt, si l'on ne peut aller
jusqu' l'effet. La seule rputation d'tre libral,
qu'il nous admire

e<

bienfaisant, quitable, fidle, et d'avoir toutes les


autres vertus qui font la douceur et la facilit des
murs, est trs-capable de toucher le cur des
hommes et de les porter nous aimer. Car comme
ce qu'on appelle honntet et biensance a de certains charmes qui plaisent naturellement, et que
c'est dans ces sortes de vertus que Fhonntetbrille
avec le plus d'clat, la nature nous porte d'ellemme aimer ceux en qui nous croyons qu'elles se
rencontrent. Voil les moyens principaux de gagner la bienveillance publique; car il en est d~autres encore, mais moins importants.
Quant la co~/ta~ce, faut, pour nous l'att~er,, une grande rputation non-seulement de
prudence, TnaM de justice. Nous avons en effet.

volontiers conance en ceux que nous croyons plus


habiles que nous, et qui nous paraissent capables
de prvoir l'avenir, fconds on expdients dans
circonstances embarrassantes, et sachant prendra
un parti sur-le-champ car c'est l ce que les
hommes appellent la prudence vritable et utile.
Mais on a une confiance si entire dans les gens de
bien, c'est--dire les hommes justes et fidles, que
l'on no saurait les souponner de la moindre injus
tice aussi est-on toujours prt leur confier ses
biens, ses enfants, sa vie mme. De la justice <~
de la p!'Mde~ce, la pre~re est celle qui attire le

les

plus la c<xa?~ce elle $M/7~ elle seule, quand


?)~e elle ne se?'a~ pas accompagne de la p?'M"
de~ce
au lieu que celle-ci, sans la ~tts~ce, ne
saurait <ya~~e~ les esprits. En effet, plus on est
habile, plus aussi on est suspect et odieux, si l'on
ne passe pas pour homme de bien. On s'attire donc,
avec l'une et l'autre, autant do confiance qu'on peut
le dsirer la justice, sans la prudence, sera encore trs-puissante mais la prudence sans la justice
ne mne rien.
Y. On s'tonnera peut-tre que, tous les philosophes convenant, et moi-mme l'ayant tabli en
plusieurs endroits, que quiconque a une vertu, pos'
sde aussi toutes les autres, je les spare maintenant, comme si l'on pouvait tre juste sans tre
prudent. Mais le langage est diffrent, selon qu'il
est question ou d'une discussion exacte do la vorito,
ou de matires qui demandent qu'on s~accooomode
aux opinions communes. Je parle donc prsentement comme le peuple, quand je dis qu'il y a chez

les uns de la force, chez

les autres de la probit,


chez d~autrcs do la justice; car il faut ncessairement se servir des faons do parler populaires et
qui sont do l'usage commun, lorsqu'on parle dos

opinions populaires et c'est ainsi que Pantius


mme en a us. Mais revenons a notre sujet.
Des trois mo~M d'acqut de la ~on'e, le
de~er est cette admira~o~ mle de respect que
nous ms~yotM aux ~om~~es. Les hommes ad~
mirent gnralement tout ce qui leur parat grand
et qui passe leurs ides; ils admirent aussi, dans
chaque personne, les belles qualits qu'ils ne s'attendaient pas y trouver. Mais comme ils ne se
lassent point de louer et d'admirer ceux en qui ils
croient voir des vertus rares et extraordinaires, ils
mprisent aussi ceux en qui ils ne voient ni vertu,
ni courage, ni vigueur. Ils ne mprisent pas tous
ceux dont ils ont mauvaise opinion ceux, par
exemple, qu'ils jugent mchants, calomniateurs,
trompeurs, et toujours prts commettre l'injustice, ils ne les mprisent pas, mais ils ont d'eux
mauvaise opinion. Ils ne mprisent donc, proprement parler, que ceux qui, comme on dit, ne
sont bons ni pour les autres ni pour eux-mmes,
incapables d'aucune industrie, d'aucune espce de
soin, Qn admire donc ceux que l'on croit au-dessus
des autres par la vertu', et qui sont exempts, nonseulement des vices honteux, mais de ceux mmes
auxquels le commun des hommes n'est pas capable
de rsister. Car la volupt, cette flatteuse matresse,
emporte la meilleure partie de notre me et la d..
tourne de la vertu. La douleur, de son ct, effraye

et abat outre mesure la plupart des hommes; et il


n'y en a point que l'amour de la vie et des richesses, la crainte de la pauvret et de la mort,
n'meuvent fortement. Qui peut donc s'empcher
d'admirer l'clat et la beaut de la vertu, dans
ceux qui, ayant l'me assez grande et assez leve
pour mpriser galement tout ce qu'il y a d'agrable et de fcheux dans la vie, se portent tout
entiers vers ce qui est honnte et glorieux ?
XI. Ce mpris de la douleur et de la volupt attire donc aux hommes de l'admiration et du respect mais rien n'en imprime autant que cette justice, qui est prcisment le caractre de l'homme
de bien. Et ce n'est pas sans raison, car il ne peut y
avoir de justice dans celui sur qui la crainte de la
mort, de l'exil, de la pauvret, ou les charmes de
la vie, du repos et de l'abondance, auraient plus de
pouvoir que les lois de l'quit et de l'honntet.
On admire surtout ceux s~r qui l'argent ne peut
rien et quand quelqu'un a ysMt cette
preuve, il est Te~ard comme ai~st pM~ que !'o~
qui a pas~ par le feu, Ainsi la justice seule renferme les trois choses dans lesquellesnous avons fait
consister la gloire la bienveillance d'abord, puisque l'homme juste veut faire du bien tout le
monde ensuite, et par la mme raison, la confiance enfin l'admiration, parce qu'il mprise ce
qui sduit et entrane la plupart des hommes.
Il n'y a aucune sorte de vie o l'on n'ait besoin
du secours des hommes, quand ce ne serait que
pour avoir quelqu'un avec qui l'on puisse s'entretenir familirementet en libert. Or, c'est ce qu'on

ne trouvera pas aisment, moins d'tre tenu pour


homme de bien. Ainsi, les solitaires mmes, qui
passent leur vie la campagne, ont besoin d'tre
plus que,
en rputation de probit et d'autant
s'ils n'ont pas le renom de gens de bien, ils auront
infailliblement celui de mchants, et qu'tant dpourvus de tout secours, ils seront exposs toute

sorte d'insultes. La probit et la justice sont encore


plus ncessaires aux marchands et tous ceux qui
exercent quelque sorte de trafic que ce puisse tre.
Enfin la ncessit en est si grande et si universelle,
que les brigands mmes, qui ne vivent que de
crimes et de rapines, ne sauraient subsister entre
eux sans quelque sorte de justice. Car si quelqu'un
de ceux qui volent en commun mettait part une
portion du butin, ou l'tait de force aux autres, il
ne serait pas support, mme dans une troupe de
brigands, et un chef de pirates qui ne garderait
pas l'quit dans le partage des prises, serait infailliblement assassin ou abandonn par les autres.
Aussi dit-on que les brigands ont entre eux certaines lois qu'ils observent inviolablement. Ce fut
la fidlit dans le butin, qui donna tant de puissance Bardylis, ce fameux voleur d'Illyrie, dont
il est parl dans Thopompe, et plus encore Viriate de Lusitanie, puisque nos armes et nos gnraux lui cdrent. Mais ce Llius, surnomm le
Sage, tant prteur, rprima son audace et le rduisit tel point, qu'il laissa une guerre facile
ses successeurs. Si donc la puissance de la justice
est telle, qu'elle affermit et augmente les forces
mme des brigands, quel doit tre son pouvoir au
1

milieu des lois, et dans une rpublique bien or.

donne?
XU. Les Mdes, selon Hrodote, et nos anctres
aussi, selon moi, n'institurent autrefois la royaut

et ne mirent sur le trne des hommes de bien que


pour jouir de la justice. Car dans ces premiers
temps, la. multitude faible et pauvre, se trouvant

opprime par la puissance 'dos riches, recourut a


quelque homme distingu par sa. vertu, qui garantissait les faibles de l'injustice et de la violence, et qui,
faisant rgner l'quit, soumettait un droit gal
les grands et les petits. Ce qui avait fait tablir les
rois a fait depuis tablir les lois car on a ~ot~otn's

voulu auo~' un droit gal pour tout le monde,


e~ aM~'e~e~ ce ?M serait pas un d!)'o~. Tant que
ce droit se ~tam<m t pa?" !a justice et la probit
d'MM seul /~o~me, on s~M contenta; ~'sqlt't~
cessa de se )~tam<e~~ on tablit des lois, do~~a
voix ~e c/ta~~e jamais, e~ qui parlent <on;ott)'s
le )Tt~me ~a~a~e tout le monde. Il est donc clair
que c'est le maintien de la justice que les hommes
ont eu en vue, quand ils ont tabli des rois, et que
c'est ce qui leur a fait choisir pour commander
ceux qui passaient pour les plus gens de bien. Que
si avec cela on les < croyait encore habiles, il n'y
avait point d'avantages qu'on ne se promt de leur
gouvernement. Il faut donc s~attacher avec tout le
soin possible .cultiver ot conserver la justice
premirement pour clle-mome, autrement ce ne
serait plus justice et aussi pour augmenter ses
honneurs et sa gloire. Mais comme ce n'est pas
assez de savoir amasser de l'argent, et qu'il faut

encore la bien placer, pour en tjtror un revenu perptuel qui fournisse nos besoins et nos libralits de mme ce n'est pas assez de chercher la
gloire, il faut savoir la bien placer. Socrate a dit
excellemment ce propos que le moyen le plus sr
et le plus court d'arriver la gloire, c'est d'tre ce
que l'on veut paratre. Aussi n'y a-t-il pas de plus
grande erreur que de s'imaginer qu'on arrivera
une gloire solide et durable par la dissimulation,
par une vaine ostentation, en composant son visage et ses paroles, La vraie gloire jette de profondes racines et va croissant de jour en jour; tout
ce qui est feint, au contraire, tombe tout d'un
coup, comme une fleur, et rien de faux ne peut tre
durable. Il y a mille exemples de cette double vrit; mais, pour abrger, nous nous contenterons
de ceux qu'une seule famille nous fournit. Tibrius
Gracchus, fils de Publius, sera lou de tout le
monde, tant que Rome vivra dans la mmoire des
hommes. Ses enfants au contraire n'ont jamais t
estims des gens de bien pendant leur vie, et depuis
leur mort ils sont compts au nombre des hommes
que l'on a pu lgitimement faire prir.
XIII. Que celui donc qui voudra arriver la vritable gloire remplisse ces devoirs de la justice,
que nous avons expliqus dans le premier livre. Or,
quoiqu'il n'y ait pas de meilleur moyen que d'tre
ce qu'on veut paratre, il y a pourtant quelques
rgles observer pour paratre plus aisment ce
qu'on est. Lorsqu'un jeuno homme entre dans le
monde avec un nom, une clbrit qu'il a reue de
son pre (et je crois, mon cher Cicron, que vous

tes dans ce cas), ou qui lui vient de quelque vnement particulier ou de la fortune, tous ont les
yeux sur lui on l'observe, on remarque ce qu'il
fait, comment il vit, et il est oojnme environne
d'une lumire qui ne permet pas qu'aucune de ses
actions ni de ses paroles chappe la connaissance
du public. Quant ceux dont une naissance obscure
met !o dbut moins en vue, ils doivent, ds qu'ils
sont hors de la premire jeunesse, se proposer tout
ce qu'il y 'a de meilleur ou de plus grand et y
tendre par les meilleures voies ils peuvent le faire
avec d'autant plus do courage, que cet ge-l n'est
point expos l'envie, et que tout le monde, au
contraire, lui est favorable. La premire chose qui
peut ouvrir le chemin de la gloire un jeune
homme, c'est la guerre; et c'est par la que plusieurs, du temps de nos pres, ont commenc se
distinguer, car il y a toujours eu des guerres. Pour
vous, mon cher fils, vous tes venu a l'poque
d'une lutte o l'un des deux partis a t aussi malheureux que l'autre tait criminel. Cependant
Pompe vous ayant donn le commandement d'un
corps de cavalerie, vous avez su vous attirer l'estime et les louanges do ce grand homme et de toute
l'arme par votre adresse mener un cheval,
lancer le javelot, et par votre courage supporter
les fatigues de la guerre. Mais ce commencement
de gloire est tomb avec la. rpublique. Toutefois,

n'est pas pour vous seul que j'ni entrepris ce travail, mais pour l'utilit de tous les hommes, je reviens i mon sujet.
comme ce

En gnral les travaux de l'esprit sont bien plus

importants que ceux du corps; aussi les objets


auxquels nous appliquons notre esprit et notre intelligence ont plus de noblesse que ceux qui ne

demandent que des forces. Un jeune homme se


recommande d'abord par sa modestie, par sa pit
filiale, par son affection envers les siens il a de
plus un moyen trs-facile et trs-sr de donner
bonne opinion de lui-mme c'est de s'attacher
des personnes distingues par leur sagesse et leur
vertu, et qui servent utilement la rpublique. Car
en se tenant assidu auprs d'eux, il donne lieu
tout le monde de prsumer qu'il ressemblera quelque jour ceux qu'il a choisis pour modles. C*eat
ainsi que P. Rutilius, pour s'tre attach Mucius,
acquit ds sa jeunesse une grande rputation de
probit et d'habilet dans le droit civil. L. Crassus
se fit aussi un nom ds ses premires annes mais
il ne l'emprunta de personne, il ne le dut qu' luimme et cette glorieuse accusation qu'il entreprit.
Ainsi, dans un ge o l'on compte pour beaucoup
aux jeunes gens les efforts qu'ils font afin de se
rendre habiles, Crassus, comme un autre Dmosthne, fit voir en plein barreau qu'il tait dj
matredans un art auquel il et t honorable pour
lui de se prparer encore dans le silence du ca-

binet.

XIV. Il y

a deux sortes de discours le discours


familier et le discours soutenu. II n'est pas douteux
que ce dernier ne soit le plus capable de donner de
la gloire c'est en effet ce qu'on appelle l'loquence
mais on ne saurait croire combien l'autre est propre
gagner les curs des hommes, quand il est ac-

compagne d'affabilit et de douceur. Nous avons


encore des lettres de Philippe Alexandre, d'Anti.
pater Cassandro et d'Antigone a Philippe son fils
(tous gens d'une grande sagesse, selon le portrait
qu'on nous en a fait), par lesquelles ils leur recom.
mandent de parler toujours avec douceur pour
gagner les curs do la multitude, et d'adresser aux
soldats des paroles qui les flattent. Quant cette
autre manire de parler dont on se sert dans les
discours au peuple, on voit souvent qu'elle l'enlve
et le transporto. Car un homme qui s'exprime avec
facilit, et en mme temps avec sagesse, se fait
infailliblement admirer, et ceux qui l'coutent ne
peuvent s'empcher do croire qu'il a plus d'esprit
et d'habilet que les autres. Que si avec cela on re-

marque dans ses discours une modestie accompagne de gravit, il n'y a r~en qu'on admire davantage, surtout quand ces qualits se rencontrent
dans un jeune homme. Plusieurs carrires sont
ouvertes l'loquence, et bien des jeunes gens,
dans notre rpublique, se sont fait une rputation
en parlant soit au barreau, soit au snat; mais c'est
surtout dans les tribunaux qu'on peut exciter l'admiration. Ce sont toujours ou des accusations ou
des dfenses et, quoique les dfenses fassent d'ordinaire plus d'honneur, il y a eu des gens qui en
ont acquis beaucoup par des accusations. J'ai parl
de celle qui rendit Crassus si clbre. Marc-Antoine
en entreprit une dans sa jeunesse, et P. Sulpicius
signala son loquence par l'accusation do C. Norbanus, un des plus mauvais citoyens qui aient t
dans la rpublique. Mais il ne faut que rarement se

porter accusateur, et seulement dans l'intrt de


la rpublique comme ceux dont je viens de parler,
ou par un juste ressentiment, comme les deux Lucullus, ou pour dfendre des opprims, comme j'ai
fait pour les Siciliens, et Jules Csar pour les
Sardes contre T. Albucius. L. Fufius aussi fit voir
son mrite dans l'accusation de M'. Aquilius. I! ne
convient donc pas de se faire accusateur plus d'une
fois, ou, si l'on est contraint d'y revenir, ce ne doit
tre que pour quelque besoin pressant de la rpublique, dont il est toujours honorable de poursuivre
les ennemis. Encore faut-il garder des mesures;
car il y a non-seulement de la duret, mais encore
do l'inhumanit mettre souvent la vie des hommes
en pril, sans compter que l'on compromet la fois
sa personne et sa rputation en s'exposant au surnom d'accusateur, comme il arriva , M. Brutus;
homme d'une naissance illustre, dont le pre s'tait
distingu par une grande connaissance du droit
civil. Mais surtout c'est un devoir indispensable de
ne jamais mettre en pril par une accusation capitale la vie d'un homme innocent; car on ne saurait le
faire sans crime. Qu'y a-t-il, en effet, de plus contraire
aux devoirs de l'humanit que d'employer pour faire
prir des innocents cette loquence, que la nature
nous a donne pour faire du bien aux hommes ?
Mais quoiqu'on ne doive jamais accuser l'innocent,
il ne faut pas se faire un crime de dfendre quelquefois le coupable, pourvu que ce no soit pas tout
fait un sclrat et un impie le peuple le veut, la
coutume le souffre, et l'humanit mme y porte.
Le juge ne doit s'arrter qu'au vrai mais l'avocat

peut quelquefois soutenir le vraisemblable, quoiqu'il ne soit pas tout fait vrai. C'est ce que je
Saurais jamais os crire, surtout dans un trait
philosophiquecomme celui-ci, si Pantius, le plus
svre des stooiens, ne l'avait dit avant moi. Mais
c'est dans la dfense des accuss qu'on trouve le
plus do gloire et de crdit, surtout lorsque l'on
vient au secours du faible que le puissant veut opprimer. C'est ce que j'ai fait quelquefois jeune
encore, j'ai dfendu S. Roscius d'Amrie contre le
crdit et la toute-puissance de Sylla, et vous savez
que j'ai publi ce discours.
XV. Aprs avoir parl de ce que les jeunes gens
ont faire pour s'acqurir de la gloire, venons
la bienfaisance et A la gnrosit. Il y en a de
deux sortes l'une consiste aider de ses services, l'autre de son argent. Do~n-er de l'argent
est le plus facile, sn?'~OMt aux riches; mais t'autre
genre de bienfaisance est plus noble e< plus
grand, plus digne d~~ homme de ccettr e~ de
mrite. Car, encore que l'une et l'autre sorte de
bienfaisance partent de l'intention librale de faire
du bien, c'est la bourse qui fournit l'une, tandis
que la vertu fait les frais de l'autre. Ainsi l'une
puise la source mme dont elle sort la libralit
se trouve enfin dtruite par e~e-mdme, et plus
on a fait de bien, moins on se trouve en tat d'en
faire. Ceux au contraire qui n'exercent leur gnrosit que par leurs services, c'est--dire par leur
volont et leur vertu, plus ils ont oblig de gens,
plus ils en ont sous la main pour les aider obliger
encore, sans compter qu' force de s'exercer faire

du bien, ils en contractent une sorte d'habitude qui


les rond de plus en plus empresss obliger. Philippe, dans une de ses lettres son fils Alexandre,
lui reproche d'une manire trs-noble de chercher
gagner les Macdoniens par des largesses. Qui
a pu vous faire croire, lui dit-il, que vous trouveriez de la fidlit dans ceux que vous corrompez
force d'argent ? Voulez-vous que les Macdoniens
vous regardent comme leur ministre et leur trsorier plutt que comme leur roi ? D 11 disait vrai
cet office do ministre, de trsorier, serait honteux
pour un roi et il avait encore plus de raison de
dire que ces sortes de largesses corrompent les
hommes. Car ceux qui on les fait deviennent pires
et s'accoutument en attendre toujours de nouvelles. Philippe n'a prtendu faire cette leon qu'
son fils mais il n'est personne qui ne doive la
prendre pour soi.
On ne saurait donc douter que la t~rattte qui
consiste faire du bien par ses talents et ses bons
offices ~e soit la plus honnte et en mme temps
ta plus tendue, cette qui peut obliger le plus de
monde. Il ne faut pourtant pas rejeter l'autre il
faut quelquefois donner du sien, et il y a des occasions o ~'on doit faire part de son bien d'~on.
ntes ~ens dans le besoin; mais que cela se fasse
avec choix et avec mesure. Que d'hommes ont
dMStp leur fortune par des largesses inconsidres Or, qu'y a-t-il de plus insens que de se
mettre hors d'tat de pouvoir continuer ce qu'on
aime faire ? Les prodigalits entranent souvent
aussi les rapines car, comme on se trouve dans la

gne pour avoir donne, on est rduit porter la


main sur le bien d'autrui. Ainsi ces libralits
exagres, qui semblaient si propreq gagner la
bienveillance des hommes, n'aboutissent qu' se
faire plus har de ceux a qui l'on prend, qu'on ne
s'est fait aimer de ceux qui l'on a donn. Il ne
faut donc tenir son coffre-fort ni si form que la
libralit ne puisse l'ouvrir, ni si ouvert que tout
le monde y puise. Il faut on cela des bornes, et
chacun doit se rgler selon ses facults. Surtout
souvenons-nous de ce mot de nos pres, qui est
pass en proverbe La prod~a~ n'a point de
fond. O pourrons-nous nous arrter, quand ceux
que nous ayons accoutums recevoir demandent
sans cesse, et quand sans cesse il en vient de nouveaux qui l'exemple de ceux-l apprend aussi

demander ?
XVI. Il y a deux manires de faire des largesses
celle du prodigue et celle de l'homme vritablement libral. Le prodigue consume son bien en

festins et en distributions publiques, en spectacles,


en combats de gladiateurs ou de btes, et autres
choses pareilles, dont la mmoire est de peu de
dure ou se perd mme sur-le-champ l'homme libral emploie le sien racheter des captifs, payer
les dettes de ses amis, les aider marier leurs
filles, les mettre en tat d'acqurir de l'aisance ou
d'augmenter celle qu'ils ont. C'est sur quoi je no

puis assez m'tonner que Thophraste, dans un


livre qu'il a fait sur les richesses, et o il dit beaucoup de bonnes choses, ait pu tomber dans une
aussi grande absurdit que de louer l'appareil et la

magnificonce do ces spectacles que l'on donne au

peuple, et do faire consister l'avantage do l'opulence


a pouvoir se permettre do telles prodigalits. Pour
.moi, le fruit de la libralit dont je viens de donner
quelques exemples me parat bien plus noble et bien
plus assur. Combien y a-t-il plus de sagesse et de
vrit dans Aristoto, quand il nous reproche de
n'tre pas pouvants de voir faire de telles profusions pour le divertissement du peuple! Quand on
apprend, dit-il que dans une ville assige un
t
setier d'eau a t pay une mine, il n'y a personne
qui n'en soit frapp, et on ne le pardonne qu' la
ncessit. D'o vient donc qu'on trouve si peu
tranges ces dpenses extravagantes qui ne sont
faites pour le seulement d'aucune ncessit, et
qui n'augmentent la dignit de personne? Le plaisir
mmes qu'elles font au peuple n'est qu'un plaisir de
quelques moments, got seulement des esprits les
plus lgers, et dont la satit fait perdre mme le
souvenir. Il fait encore remarquer, avec beaucoup
de raison, que ces pompes ne plaisent qu'aux enfants, aux femmes, aux esclaves et ceux des
hommes libres qui leur ressemblent, et que les gens
de quelque poids, et qui jugent sainement des
choses, ne les approuvent en aucune faon. Je sais
nanmoins que, ds les meilleurs temps de la rpublique, on a toujours exig de la magnificence des
diles et les meilleurs citoyens se sont conforms
cet usage. C'est ainsi que P. Crassus, qui l'on
a donn le surnom de riche et qui l'tait beaucoup
en effet, se signala dans cette charge par de grandes
magnificences. Peu de temps aprs, L. Crassus et

son collgue, Q. Mucius~ le plus modr de tous les


hommes, en firent autant de leur ct; puis 0. Claudius, fils d'Appius, et beaucoup d'autres aprs lui,
les deux Lucullus, Hortensius, Silanus. Mais P. Lentulus les surpassa tous, dans l'anne de mon consulat, et Scaurus, qui vint aprs, n'en nt pas moins
que lui. Notre grand Pompe iut aussi d'une magnificence extraordinaire dans les jeux qu'il donna
pondant son second consulat. Vous voyez, sur tout
cela, quel est mon avis.
XVII. Toutefois il faut viter le soupon d'avarice.
Le riche Mamercus se fit refuser le consulat pour
n'avoir point pass par Fdilit. Lorsque le peuple
demande une chose, si les honntes gens, sans la
dsirer, l'approuvent cependant, il faut la faire, mais
selon ses facults, comme j'ai fait moi-mme, surtout lorsque d'une largesse accorde au peuple il
peut sortir quelque grand avantage c'est ainsi que
ces festins offerts dernirement au peuple dans les
rues par Orests sous le nom de dmes, lui firent
grand honneur. On ne reprocha pas non plus
M. Seius d'avoir, dans une grande chert, vendu le
bl au peuple un as le boisseau par l il se dlivra d'une haine invtre qu'on avait contre lui,
et cette dpense ne fut ni honteuse, puisqu'il tait
alors dile, ni excessive. Quel honneur ne se fit
point aussi mon ami Milon, lorsque avec des gladiateurs achets pour le service de la rpublique,
dont le salut alors dpendait du mien, il rprima
la fureur et rompit toutes les mesures do Clodius ?
Ces dpenses peuvent donc se faire lorsqu'elles
sont ncessaires ou utiles.

Mais il faut toujours garder la modration.


L. Philippus, fils do Quintus, homme d'un grand
gnie et d'une haute considration, se vantait d'tre
parvenu aux premires charges sans avoir jamais
fait de ces sortes do largesses. C. Curion en disait
autant, et je pourrais aussi m'en vanter, puisque,
pour tous les grands honnours que j'ai obtenus
l'unanimit des suffrages, l'anne mme o j'avais
atteint l'ge lgal (ce qui n'est arriv aucun de
ceux que je viens de nommer), je n'ai fait que les
dpenses trs-modres de mon dilit.
Les dpenses les plus honorables sont celles
qui ont pour objet la construction des murs de
la ville, des ports, des havres, des aqueducs, et

toutes les autres choses qui sont utiles la ?*pMblique. Celles qui sont comme des prsents de la
main la main font un plaisir plus vif; mais le
plaisir qui revient de ces autres largesses est plus
solide et plus durable. Quant aux dpenses qui se
font en thtres, en portiques et en nouveaux
temples, la considration de Pompe me rend plus
rserv les blmer mais des hommes fort clairs
ne les approuvent pas, et de ce nombre est Pantius
(que j'ai beaucoup suivi dans cet ouvrage, sans
toutefois le traduire), ainsi que Dmtrius de Phalre, qui blme ouvertement Pricls~ le premier
citoyen de la Grce, d'avoir employ tant d'argent
ses magnifiques propyles, Mais j'ai trait toute
cette matire fond dans mes livres de la JRpttblique. Concluons donc que toutes ces profusions
sont vicieuses, qu'elles deviennent pourtant ncessaires dans de certains temps, mais qu'elles ne doi-

vent jamais tre excessives, et que nous devons les


proportionner nos facults.
XVIII. Ces autres sortes de largesses qui par"
tent d'une vritable libralit, doivent aussi avoir
leurs prcautions, et elles demandent qu'on fasse
la diffrence des occasions qui se prsentent de les
d'un
exercer. Autre, en effet, est la condition
homme accabl de misre, et autre celle d'un homme
dont les affaires no sont point mauvaises, et qui
cherche seulement les rendre meilleures. On doit
toujours tre plus port soulager les malheureux,
moins que leur malheur ne soit mrit. Il ne faut
mme
pas nanmoins former absolument h main
a ceux qui demandent, non de quoi se tirer de la
misre, mais do quoi amliorer leur sort, pourvu
qu'entre ceux-l on choisisse ceux qui sont les plus
dignes d'tre assists. Car, comme dit Ennius
Un bienfait mal plac mrite un nom contraire.

lorsqu'on oblige un homme juste et reconnaissant, on en recueille un double fruit dans sa recon.
naissance et dans celle du public. Car la libralit
bien place fait plaisir a tout le monde, et chacun
la loue d'autant plus volontiers, que cette vertu,
dans les personnes leves, est regarde comme un
recours assur pour tous ceux qui peuvent tre
dans le besoin. Il faut donc rpandre sur le plus
de gens que l'on peut de ces sortes de bienfaits dont
la mmoire passe des pres aux enfants, afin qu'ils
attire la
no puissent tre ingrats. Car l'ingratitude
haine de tout le monde, et, comme on croit qu'elle
Mais

tart la source des libralits, c'est une sorte d'injure laquelle tout le monde prend part; aussi
l'ingrat e3t-il regarde comme l'ennemi commun de
tous les malheureux. Une autre sorte de libralit
qui est utile la rpublique mme, c'est de racheter
les captifs et d'enrichir les citoyens pauvres c'est
snateurs,
ce qui a t de tout temps familier nos
comme Crassus l'a fait voir au long dans une de
bienfaises harangues. Combien une semblable
sance n'est-elle pas au-dessus des largesses! C'est
elle qui est digne des grands hommes, des citoyens
srieux; l'autre n'appartient qu' ces adulateurs
uniquement occups de flatter les gots de la mul-

titude.
Que si l'honntet demande que nous soyons empresss donner, elle ne veut pas moins que nous
ne mettions jamais de duret quand nous rclamons
ce qui nous est d. Dans toute espce de transac~onpOMr ue~'e, acheter, donner ou pre~c~e
b?/e?\ dans toutes les relations avec ses voisins
de ville on de campag ne, il /at~ e~'e quitable
et facile, se re~ac~er souvent sur son droit, avoir
pour les procs autant d'loignement qu'il convient, peut-tre mme un peu plus encore car il
est non-seulement gnreux, mais souvent mme
avantageux d'abandonner quelque chose do son
droit. Ce n'est pas qu'on ne doive avoir soin de ses
affaires il y aurait mme une espce de crime
les ngliger et les laisser prir. Mais il faut les
conduire de telle sorte, qu'on ne fasse jamais rien
de sordide ni qui sente l'avarice, et se souvenir
toujours que le plus grand avantage de l'opulence,

c'est de pouvoir faire des libralits sans se ruiner.


L'hospitalit est encore une vertu que Thophraste a ou raison de louer. Rien n'est plus beau,
mon gr, que de voir les maisons des personnes
illustres ouvertes d'illustres htes, et il y va de
l'honneur de la rpublique, que les trangers trouvent chez nous cette sorte de libralit. Il n'y a
mme rien de plus utile. pour ceux qui cherchent
s'assurer par de bonnes voies un grand crdit dans
la rpublique, puisque rien n'est meilleur pour
cela que d'en acqurir beaucoup chez les trangers
par des procds gnreux envers leurs htes.
Thophraste rapporte sur ce sujet que Timon,
Athnes mme, exerait l'hospitalit envers ses
compatriotes de Lacia il avait donn ordre ses
intendants de fournir toujours ce qui serait ncessaire aux habitants de Lacia qui voudraient des.
cendre dans sa maison de campagne.
XIX. Les bienfaits gm consistent non donner
de l'argent, mais A employer son industrie, se
7'pa~de?~ sur le corps entier de la rpublique,
aussi bien que sur les particuliers. La science
du droit est une des choses par lesquelles on
peut acqurir le plus de considration e~ faire
plaisir un plus grand nombre de citoyens, en

leur donnant des conseils e~ en les dirigeant dans


leurs a/~a~'es. Aussi voyons-nous, entre beaucoup
d'autres coutumes trs-sagement tablies par nos
anctres, que la science et l'interprtation du droit
ont toujours t en grand honneur parmi nous; et
mme, avant la confusion de ces derniers temps,
cette science tait demeure le privilge des pre-

miers de Ftat. Mais tout son lustre est effac prsentement, aussi bien que celui des grandes magistratures et cela est d'autant plus indigne, qu'il
existe de nos jours un homme qui, gal en tout le
reste tous les anciens jurisconsultes, aurait t
au-dessus d'eux tous par Ja science du droit. Ainsi
cette science permet de faire plaisir un grand
nombre d'hommes, et de se les attacher par des
bienfaits,
Une autre science, voisine de ce~e-, mais plus
utile encore e~ plus brillante, c'est celle de ~~oquence. Est-il rien en effet au-dessus de l'loquence,
soit par l'admiration qu'elle inspire, soit par la
confiance qu'elle donne ceux qui ont besoin de
son secours, soit par la reconnaissance de ceux
qu'elle a dfondus ? Aussi nos pres l'ont-ils mise
au premier rang parmi les arts de la paix. Quel
secours ne tire-t-on point d'un homme loquent,
qui ne craint pas le travail, et qui se charge gratuitement, selon l'usage de nos anctres, d'un grand
nombre de causes? Jusqu'o ne s'tend pas son
influence tutlair ? Ce discours me porterait naturellement dplorer la dcadence, pour ne pas dire
l'extinction entire de l'loquence, si je ne craignais
qu'on ne crt que c'est moi-mme que je plains.
Nous voyons cependant quels grands orateurs nous
avons perdus, combien il en reste peu qui donnent
des esprances, et combien n'ont que de la prsomption.

d'e

.~nsIl n'est pas do?m tout le monde


consulte ni orateur; il T/ en a mme bien peu
qui en' soient capables. Mais, quoiqu'on ne soit

ni ~wi ni rau~re, o~ ~e laisse pas de pouvoir


/au'e plaisir bien des gens, en demandant pour
e~.v, en les ~co~~a~aTt~ at~~ese~ aM~ ma..
g.<<s, en veillant leurs intrts, en sollicitant pour eux les jurisconsultes et les avocats.

C'est un moyen de se faire beaucoup d'a~s et


de partisans. H faut prendre garde toutefois (mais
la chose est si vidente, qu'il est peine besoin
d'en avertir) do ne pas offenser les uns pour faire
plaisir aux autres. Car souvent on offense des
hommes qu'on devrait mnager ou craindre et
l'on est toujours coupable ou de ngligence, quand
tmrit,
on le fait sans y prendre garde, ou de
quand on le fait avec dessein. S'il arrive qu'on ne
puisse s'empcher de faire dplaisir quelqu'un,
il faut s'en excuser sur la ncessite o l'on a t
d'agir comme on l'a fait, sur l'impossibilit d'agir
autrement, et rparer le mal par tous les bons
offices possibles.
XX. Quand on se dcide faire plaisir quelqu'un, c'est d'ordinaire par considration pour son
caractre ou pour sa fortune. Chacun ne manque
pas de dire qu'il a plus d'gard au mrite qu' la
fortune. Le langage est honnte mais o sont
ceux qui ne soient pas plus disposs servir un
homme riche et puissant qu'un pauvre, quelque
homme de bien qu'il soit ? Nous penchons toujours
plutt vers celui dont nous esprons une rcompense plus considrable et plus prompte mais entrons un peu plus avant dans le fond des choses. Si
ce pauvre est homme de bien, il sera reconnaissant
du service reu, lors mme qu'il ne pourrait le

rendre. Quelqu'un a dit ingnieusement a co


propos que l'homme qui a encore l'argent qu'on
lui a donn ne
pas rendu, ou que, s'il Fa rendu,
il ne l'a plus, tandis que la reconnaissance d'un
bienfait subsiste quoiqu'on l'ait rendu, et que c'est
mmo l'avoir rendu que d'en avoir de la reconnaissancse. Ma~s les ftc/tes, les grands, les heureux,
~e veulent pas mme se sentir obligs par un
Men./a~. Ils coTnp<eM<, au contraire, qu'ils o&
gent eux-mmes ceux qui leur ~e~de~~ les services les plus CD~stdrab~es, e~ les soMpo~~e7m
de dsirer ou d'attendre d'eux quelque chose.
C'est une mo?~ pour eux de penser que vous les
avez pWs sous voire p)~o~c~o)i e~ que vous les
appelez vos c~e?~s. Le pauure, au co~~ra~e, qui
sait que dans le plaisir qu'on lui a fait c'est lui
qu'on a regard et non sa fortune, n'oublie rien
poM?' ~a?~Me~ sa reconnaissance son bienfaiteur et mme ceux (ils sont nombreux) de qui
il peut attendre quelque chose. Et s'il arrive qu'il
puisse rendre quelque bon ofrice, loin do le faire
valoir par ses discours, il le rabaisse au contraire.
D'ailleurs, quand vous avez oblig un homme riche
et puissant, lui seul vous en sait gr, ou tout au
plus ses enfants si c'est, au contraire, un citoyen
humble, mais honnte, que vous avez rendu service, tous ses semblables, qui sont en grand nombre

parmi le peuple, vous en sauront gr comme lui,


et vous regarderont comme leur dfenseur commun. Aussi n'hsite-je pas dire quo les services
rendus des pmes; gens de bien, sont Mueux
placs que ceMJc qu'on rend des riches. Il faut

nanmoins faire en sorte d'obliger les uns et les


autres. Mais quand un homme de bien se trouve

en concurrence avec un homme riche, il faut prendre conseil de Thmistocle. On lui demandait qui
il donnerait le plus volontiers sa fille, d'un honnte hommo, mais pou riche, ou d'un homme ruche,
mais qui no serait pas en bonne rputation J'aimerais mieux, dit-il, un homme sans argent que
de l'argent sans homme, Mais nous nous laissons blouir par les richesses, et c'est ce qui a corrompu nos murs. Que sont pourtant pour chacun
de nous les grandes richesses? Le bien est un avantage pour ceux qui en ont; encore n'en est-ce pas
toujours un. Supposons pourtant qu'il en soit un
on en est plus son aise, mais en est-on plus bon*
nto homme? Si un homme riche se trouve en
mme temps honnte homme, on peut le servir,
mais que ce soit parce qu'il est honnte, et non
parce qu'il est riche. La dernire rgle <~o~6T
pour les ~eM/a~s, c'est que l'envie qu'on a d'obliger ?M porte jamais entreprendre rien d'injuste et qui puisse faire prjudice peysop~e.
Car nulle rputation ne saurait tre durable si elle
n'a la justice pour fondement, et sans elle il n'y a
rien d'estimable.
XXI. Aprs avoir parl des services que l'on peut
rendre aux particuliers, venons aux bienfaits qui
se rapportent au peuple tout entier et la rpublique. Il y en a de deux sortes les uns dont Futilit est plus gnrale, les autres qui sont mieux
sentis de chacun en particulier; et ces derniers
sont ceux qui inspirent le plus de reconnaissance.

Il faut s'acquitter, s'il est possible, des uns et des


autres, et tout autant de ceux qui font plaisir
chaque particulier mais il faut qu'ils se trouvent
utiles la rpublique, ou du moins qu'ils ne lui
portent pas de prjudice. Les largesses de bl de
C. Gracchus taient considrables aussi puisaient-elles le trsor public celles de M. Octavius, au contraire, se faisant avec plus de rserve,
ne chargeaient pas la rpublique, et ne laissaient

pas de fournir suffisamment aux besoins du peuple.


Ainsi, elles furent galement salutaires et chaque
particulier et tout l'tat. Un des premiers soins
de l'homme d'tat doit ~re que chacun conserve son bien e~ que l'autorit publique ne
poWe aucune atteinte aux propne~s particu~?'es. II n'y avait donc rien de plus pernicieux
que la loi agraire propose par Philippus lorsqu'il
tait tribun du peuple. Il est vrai qu'il la laissa rejeter sans grande rsistance, et en cela il montra
beaucoup de modration. Mais dans les discours
tout populaires qu'il pronona, il eut tort de dire
qu'il n'y avait pas dans Rome deux mille citoyens
qui eussent un patrimoine. C'tait un discours criminel, et qui n'allait pas moins qu' un partage
de tous les biens. Peut-on imaginer rien de plus
pernicieux ? En effet, les hommes n'ont form de
rpubliques que pour pouvoir garder plus facilement chacun sa proprit. Quoique la nature les
porte d'elle-mme vivre en socit, ils n'ont cependant cherch la protection des villes que pour
tre en tat de mieux conserver leurs biens.
Une autre chose que l'on doit observer aussi,

c'est de ne pas recourir aM~ impts, comme nos


a~c~es ont souvent t obligs de le faire pay
la continuit des guerres et l'puisement du
trsor. Il faut pourvoir de bonne heure ce que
cola n'arrive pas; mais si cela devient ncessaire
dans une rpublique (car je parle en gnral, et
j'aime mieux d'ailleurs faire ce prsage pour d'au..
tres que pour nous), au moins faut-il faire en sorte
que tous les citoyens comprennent que c'est l

pour eux l'unique moyen de salut. E?~ ceux


qui gouvernent la ?'pM~~e doivent auoM'
grand soin d'e~<rc~e?nr l'abondance des choses
ndcessaires vie. Je n'ai pas besoin de les marquer en dtail, tout le monde les connat assez jo
devais seulement o~eurer ce point.
Mais dans M??ums~afK)~ des affaires publiques, il faut ~?'~OM~ se co~n'e de telle sorte
qu'on vite jusqu'au mom~'e soupon d'avarice.
Plt Dieu, disait le Samnito Pontius, que le
destin m'et fait natre un moment o les Romains
se seraient accoutums recevoir des prsents je
n'aurais pas soufert qu'ils gardassent plus longtemps l'empire. Il aurait eu quelques sicles
laisser passer, car il n'y a pas longtemps que cette
peste s'est glisse parmi nous et, puisque c'tait
un homme de tant de vigueur, je suis bien aise
qu'il ait vcu du temps de nos pres. Il n'y a pas
encore cent dix ans que L. Pison a propos la premire loi contre les concussionnaires. Mais depuis
on en a tant vu, et toujours de plus en plus dures,
il y a eu tant d'accuss, tant de condamns,
une si
grande guerre a t allume en Italie par ceux qui

craignaient !e mme sort; enfin, au mpris des lois

et de toute justice, on a tellement maltrait et pill

nos allis, que, si nous subsistons encore, c'est


la faiblesse des autres que nous le devons, et nullement a notre vertu.

XXi. Pantius loue lAfricain d'avoir toujours

il
eu les mains pures, et il a raison. Mais avait
louer en lui de bien plus grandes qualits celle-l
tait une vertu du temps plutt que de la per-

Paul-Emile se rendit matre de tous les


trsors des Macdoniens et ces trsors taient
si considrables, que ces seules dpouilles, mises
dans les coffres de l'tat par un seul de nos
gnraux firent cesser tous les impts qu'on
levait alors sur les citoyens quant lui, il n'en
rapporta rien dans sa maison qu'une gloire immortelle pour son nom et sa vertu. Scipion, marchant
sur les traces de son pre, ne se trouva pas plus
riche aprs avoir dtruit Carthage. L. Mummius,
opulent
son collgue dans la censure, fut-il plus
aprs avoir renvers une des plus riches villes du
monde? Il aima mieux orner l'Italie que sa maison;
mais, mon gr, c'tait un grand embellissement
pour sa maison que celui de l'Italie. Mais revenons
notre sujet, et concluons que l'avarice est le plus
honteux de tous les vices, surtout dans ceux qui
sont chargs du gouvernement de la rpublique,
et que faire des fonctions publiques un moyen
de s'e~nchtr, c'est la chose ~o~-seu~me~~
plus ~~e, mais la plus odieuse et la plus criminelle. On peut mme dire que cet oracle d'A
pollon, qui dclara que Sparte ne prirait jamais
sonne.

que par l'avarice, est une prdiction pour tous les


peuples qui sont dans l'opulence, aussi bien que
pour les Lacdmoniens. Il n'est pour les chefs

d'un tat aucun moyen plus facile de se concilier la bienveillance des peuples que l'intgrit
et le dsintressement. Quant ceux qui, pour
~e populaires, proposent une loi agraire qui
chasserait les propritaires de leurs maisons, ou
ueM~e~t faire prononcer l'abolition des ~e~es~
ils branlent les deux pr?MpaM~ fondements de
la rpu~~Me, concorde des citoyens, qui ne
saurait subsister quand on fera perdre son bien
au c~a~cer pour en ~yaft/er le d~~e~r, e~ la
justice, qui est renverse de fond en comble, ds
que personne ne peut p~s~s'a~st~'er de demeurer
paisible possesseur de ce qui lui appartient. Car,
comme je l'ai dit, il est de l'essence de toute ville,
de tout tat, que chacun y puisse possder en
sre~ ce. qui est lui, sans craindre qu'on le lui
<e. Il y a plus; en ruinant ainsi la rpublique,
ils ne s'attireraient mme pas ces bonnes grces du
peuple auxquelles ils aspirent. Car non-seulement
ceux qui on te leur bien deviennentennemis dclars de quiconque le leur te, mais ceux mmes
qui on le donne ne veulent pas qu'on pense qu'ils
l'ont dsir le dbiteur surtout cache sa joie, de
peur qu'on ne le croie insolvable. D'ailleurs, quiconque a reu une injure s'en souvient et garde
son ressentiment et quand mme ceux qui on
a donn mchamment seraient plus nombreux que
ceux qu'on a injustement dpouills, ils ne seraient
pas pour cela les plus forts car ce n'est pas ici le

nombre qui l'emporte, mais la qualit. Or o est


l'quit, c~Me~ un homme le fonds qu'il pos-

depuis une ~o~ne suite


d~mes
ou. m~e depuis des sides, pour le
donner un autre qui n'a jamais rien possd ?
XXIII. N'est-ce pas pour une injustice de ce
genre que les Lacedmonions chassrent l'phore
Lysandre et turent le roi Agis, ce qui n'avait pas
encore eu d'exemple parmi eux? Ds lors on ne vit
chez eux que dissensions, il s'leva des tyrans, les
plus gens de bien lurent bannis, et enfin cette rpublique si bien organise tomba en ruine. La contagion de ce mal passa mme dans le reste de la
Grce, et la perdit entirement. Et parmi nous, ne
sont-ce pas les troubles de la loi agraire qui ont fait
prir les Gracques, fils de l'illustre Tibrius Gracchus, et petits-fils de Scipion ? Aratus de Sicyone a
mrite au contraire, les plus grands loges. Sa
patrie ayant t cinquante ans durant opprime
par des tyrans, il sortit d'Argos o il s'tait retir,
et, tant entr secrtement dans Sicyone, il s'en
rendit matre, surprit le tyran Nicocls et le fit
mourir, rappela six cents des plus riches citoyens
que les tyrans avaient chasss, aprs leur avoir t
tout leur bien, et rendit la libert la rpublique.
Mais il se trouva dans un grand embarras au sujet
des biens de ces citoyens rappels. D'un ct, il ne
lui paraissait pas juste qu'ils fussent dans l'indigence, pendant que d'autres jouissaient de ce qu'on
leur avait t. Mais il trouvait aussi quelque sorte
d'injustice troubler une possession de cinquante
ans, et d'autant plus que, pendant ce temps-l,

s~e

de

pre en

une grande partie de ces biens ayant pass de main


en main, par des successions, des ventes ou des
mariages, taient possds de bonne foi par ceux
qui s'en trouvaient dtenteurs. Il jugea donc qu'il no
fallait pas les leur ter, mais qu'on ne pouvait non
plus s'empcher de satisfaire les anciens propritaires et voyant que les choses no se pouvaient
accommoder que par de l'argent, il dclara qu'il
avait un voyage faire a Alexandrie, et ordonna que
tout demeurt dans le mme tat jusqu' son retour.
Il alla donc promptement trouver son ancien hte
Ptolme, qui rgnait alors Alexandrie, et qui
tait le second roi depuis la fondation de cette ville.
Il lui exposa le dessein qu'il avait do rendre la libert sa patrie, l'instruisit de la situation des
choses, et obtint facilement do cet opulent monarque une somme considrable. De retour Sicyone
avec cet argent, Aratus choisit quinze dos principaux citoyens pour l'aider de leurs conseils dans
cette affaire, et aprs avoir entendu les raisons de
ceux qui on avait t leur bien et de ceux qui le
possdaient~ il fit faire une estimation du total et
enfin, en persuadant aux uns qu'il leur tait plus
avantageux de remettre ce qu'ils possdaient et
d'en recevoir le prix, et aux autres qu'il tait meilleur pour eux de prendre de l'argent que de rentrer dans leurs biens, il vint bout de les mettre
tous d'accord sans donner personne aucun sujet
do se plaindre. 0 le grand homme et qu'il aurait
t digne de natre dans notre rpublique Voila
comment il faut en user avec les citoyens, et non
pas faire vendre leurs biens l'encan en plein

forum, comme nous l'avons vu par doux fois. Ce


Grec, au contraire, pensa, en homme sage, qu'il
fallait mnager les intrts do tous car un bon
citoyen aura toujours pour maxime capitale de ne
garder envers
pas toucher au bien (Tautrui, et de
tous une justice gale. Quoi vous habiterez gratuitement la maison d'autrui ? quel titre ? Quoi 1
j'ai achet ce fonds de terre, j'ai b&ti cette maison,
je l'ai entretenue, j'y ai fait de la dpense, et vous
Qu'appelle t- on donc
en jouirez malgr moi?
prendre le bien des gens et donner aux uns ce qui
appartient aux autres ? Et que signifient ces nouvelles lois pour l'abolition des dettes, sinon que
argent, et
vous achetez un fonds de terre aveo mon
dposque ce fonds vous reste, tandis que je suis
sd de mon argent?
XXIV. Il faut donc empcher, et on le peut de
mille manires, les dettes nuisibles la rpublile mal fait, de dque et il ne s'agit pas, une fois
pouiller les cranciers au profit des dbiteurs. Car
la bonne foi est le ferme appui d'un tat; et il n'y
a plus de bonne foi, ds que les dbiteurs peuvent
s'exempter de payer ce qu'ils ont emprunt. On
dettes
ne fit jamais plus d'efforts pour abolir les
que sous mon consulat. Des hommes de toute condition, de tout ordre, prirent les armes et s'assemblrent mais ils trouvrent en moi une si vigouentire.
reuse rsistance, que la rpublique se vit
ment dlivre de ce mal-l. Il n'y eut jamais plus
do dettes, et jamais elles ne se payrent plus facilement car ds qu'on n'espra plus frauder, on
dut songer s'acquitter. Cet homme qui nous. a

vaincus depuis, mais que je vainquis alors, a enfin


excut ce qu'il avait projet, bien que cola no lui ft
plus ncessaire mais il tait si porto au mal qu'il
a pris plaisir le faire, mme sans intrt.
Que ceux qui gouvernent la rpublique se gardent donc bien de faire des largesses aux uns aux
dpens des autres qu'ils aient soin surtout que
les lois et les tribunaux maintiennent chacun le

sien, qu'on ne puisse pas abuser de la faiblesse des


pauvres, et que l'envie qu'on a contre les riches ne
soit point un prtexte pour les troubler dans la
possession de leurs biens et les empcher de recouvrer ce qui leur est d. Du reste, qu'ils se servent
de tous les moyens que la guerre au-dehors et l'industrie au-dedans leur peuvent fournir, pour tendre la puissance et augmenter le territoire et les
revenus de la rpublique. Voil ce que savent faire
les grands hommes voila ce que nos anctres ont
fait tant de fois et c'est ainsi qu'en travaillant
utilement pour la rpublique, on acquiert en mme
temps beaucoup de considration et de gloire pour
soi-mme.
Parmi les prceptes qui ont rapport aux intrts
de la vie Antipater de Tyr, philosophe stocien,
mort depuis peu Athnes, trouve que Pantius
la
en a oubli deux, dont l'un regarde le soin de
sant, et l'autre celui de la fortune. Pour moi, je
crois que Pantius a nglig d'en parler parce que
~e sont choses faciles mais elles ont assurment
leur utilit. On conserv la sa?~ par la connaissance de son temprament,par l'tude des choses
qui font du bien ou du mal, par beaucoup de so<

&Wte,

par

la propret et les diver sotts one

~d~'a".
nous devons prendre du corps, par sa
tion dans les plaisirs, enfin par tes~~'s de
ta ~dec~e. Pour ta /brt~?~e, c'esr~es,
tcher de l'a t'fit 1
qu'il faut <ac/ter
hpnntes ~M'~
moyem honntes
moyens
c'est par le soin, le bon ordre et l'conomie giF~M~
peut la conserver e< ran~~e~~er. Toute cette matire a t fort amplement traite par Xnophon
dans ses livres de l'conontie, que j'ai traduits du
grec en latin, quand j'avais peu prs votre ge.
XXV. Mais la comparaison entre les choses
utiles, cette quatrime division dont Pantius
n'a rien dit est souvent ncessatre. On peut
comparer
par exemple les biens du corps
avec les biens extrieurs, ceux- ci avec ceux
du corps, ou les uns et les autres entre eux.
On compare les biens corporels avec les biens
extrieurs, lorsqu'on recherche, par exemple,
s'il vaut mieux se bien porter que d'tre riche. On compare les biens extrieurs avec ceux
du corps, ~orsgt~o~ recherche s'il vaut mieux
tre riche que d'avoir les forcs d'un athlte. On
compare l es biens du corps entre eux, lorsqu'on
cherche si la sant est prfrable att plaisir, ta
force l'agilit. En~, on compare les biens
extrieurs entre eux lorsqu'on cherche si la
gloire estpT/raote aux richesses, les revenus de
ta ~ttte ceux de la campagne. A cette espce de
comparaison se rapporte le mot du vieux Caton.
On lui demanda un jour quelle tait la premire riohesse dans un patrimoine. a D'avoir de bons trouEt la seconde? D'avoir
peaux, rpondit-il.

e ra~

La troisime?
des troupeaux moins bons.
Et la quatrime?
D'avoir de mauvais troupeaux.
Mais, reprit lo questionnour, si
De labourer.
Et si l'on asl'on prtait son argent intrts ?
sassinait ? a riposta Caton. Cet exemple et beaucoup d'autres prouvent que l'on compare entre
elles les choses utiles, et que cotte question devait
avoir sa place dans un trait sur la recherche dos
devoirs.

sur ce qui regarde les moyens d'acqurir


de l'argent et do le placer avantageusement, on en
apprendra plus auprs de ces honntes gens qui
stationnent au milieu des portiques de Janus que
dans les coles des philosophes. Il faut pourtant
savoir ces choses-l, puisqu'elles appartiennent
l'utile, qui tait l'objet do ce livre, Passons ce
Mais

qui nous reste voir.

LIVRE III

le premier des deux qui l'on a


dcern le surnom d'Africain, avait coutume de
dire, ce que nous apprend Caton, son contempoI. P. Scipion,

rain, qu'il n'avait jamais plus d~affaires que lorsqu'il tait sans affaires, et qu'il n'tait jamais moins
seul que lorsqu'il tait seul. C'est une belle parole,
et bien digne d'un homme la fois grand et sage.
On voit par l que Soipion avait coutume de mditer quand il avait du loisir, et de s'entretenir
avec lui-mme quand il tait seul, do sorte qu'il
n'tait jamais oisif, et qu'il pouvait l'occasion se
passer de l'entretien d'autrui. Ainsi, deux choses
qui engourdissent l'esprit des autres, le loisir et la
solitude, aiguisaient au contraire le sien. Plt
Dieu, mon cher fils, que j'en pusse dire autant 1
Mais, si je ne puis atteindre par l'imitation la
hauteur de ce grand gnie, j'en approche du moins
par mes dsirs. Exclu des affaires de la rpublique
et de celles du barreau par les armes et la violence
des mchants, j'ai du loisir, et, comme j'ai quitt
la ville et que je parcours les campagnes, je me
trouve seul. Mais mon loisir ne mrite pas d'tre

compar avec celui de Scipion, ou ma solitude avec


la sienne. Lui, pour se reposer des plus impor.
tantes fonctions de la rpublique, prenait quelquefois du loisir, et, s'loignant de la foule, cherchait
la solitude comme un port tranquille mon loisir,
moi, n'est pas tant l'effet de mon amour du repos
que de la cessation des affaires car maintenant
que le snat est ananti, qu'il n'y a plus de tribunaux, quelle occupation digne de moi pourrais-je
trouver au Forum ou dans la Curie? Ainsi, moi
qui vivais autrefois au grand jour et sous les yeux
de tous les citoyens, je me cache maintenant, autant qu'il m'est possible, pour viter l'aspect des
sclrats qui sont partout en si grand nombre, et
je suis presque toujours seul. Mais comme j'ai appris de gens clairs qu'il faut non-seulement de
plusieurs maux invitables choisir les moindres,
mais en tirer mme, s'il est possible, quelque sorte
d'avantage, je jouis de mon loisir (loisir bien diff.
rent de celui que pouvait esprer un homme qui a
rendu le repos la rpublique), et je tche de ne
pas languir dans cette solitude o je me trouve par
ncessit plutt que par choix. Scipion, je le reconnais, s'est acquis plus de gloire s'il n'a laiss aux
lettres aucun monument de son gnie, aucun fruit
de son loisir, aucun produit de sa solitude, cela
mme nous fait voir combien il tait occup de ses
penses et des choses que la mditation lui faisait
l qu'il est vrai de dire qu'il
dcouvrir, et c'est
n'tait jamais oisif, jamais seul. Pour moi, qui n'ai
point assez de force d'esprit pour me distraire de
ma solitude par la mditation seule, je m'applique

p.

crire, et je m'y applique tout entier. Aussi j'ai


plus crit en un court espace de temps, depuis le
&

renversement de la rpublique, qu'en de nom-

breuses annes, pendant qu'elle subsistait enJ


core.

II. Quoique la philosophie, mon cher Cicron,


soit un pays o il n'y a point de terres incultes ni

de landes, et que toutes ses parties soient fertiles


et abondantes, elle n'a point de contre plus riche
que celle d'o l'on tire les devoirs, c'est--dire les
rgles d'une vie honnte et bien ordonne. Je ne
doute point que vous ne receviez et n'appreniez
sans cesse de notre cher Cratippe, le premier des
philosophes de ce sicle, ces prceptes si ncessaires mais je pense qu'il est avantageux que vous
en ayez, pour ainsi dire, les oreilles battues de
toutes parts, et que vous n'entendiez pas parler
d'autre chose, s'il est possible. Ces leons conviennent tous ceux qui veulent se faire un plan de
vie honnte mais je ne sais si vous n'en avez pas
plus besoin que personne car on s'attend a vous
voir faire tous vos efforts pour imiter les travaux
de votre pre, pour arriver aux mmes honneurs
que lui, et peut-tre la mme gloire. Vous vous
tes encore charg d'une nouvelle obligation dont
le poids n'est pas moindre, envers Athnes et envers Cratippe vous tes all, pour ainsi dire,
acheter d'eux la sagesse il serait bien honteux
pour vous de revenir vide et de dshonorer la
fois l'autorit de la ville et celle du matre. Faites
donc tous vos efforts et n'pargnez ni soin ni travail (si toutefois c'est un travail d'apprendre plutt

qu'un plaisir) pour profiter de vos avantagea et


ne souffrez pas qu'on puisse dire qu'ayant reu
tant do secours de nia part, vous vous tes man.
qu Tous-mme. Mais c'est assez l-dessus, car

je n'ai laiss passer aucune occasion de vous


adresser des recommandations semblables. Reve.
nons au plus vite la dernire division do notre

sujet.

Pantius, qui, de l'aveu de tout le monde, a trait


des devoirs avec le plus grand soin, et que j'ai

particulirement suivi, on rectifiant sur quelques


points sos ides Pantius donc a pris pour divi-

sion do son sujet les trois espces de considrations


o les hommes ont coutumed'entrer, quand ils dlibrent sur ce qu'ils ont faire l'une~ si la chose
est honnte ou non l'autre, si elle est utile ou

prjudiciable; et la troisime, quel parti l'on doit


prendre, lorsque ce qui parat honnte se trouve
contraire l'utile. Il traite des deux premires dans
ses trois premiers livres, et promet de parler de
la troisime dans la suite mais il n'a pas fait ce
qu'il avait promis. J'en suis d'autant plus surpris
que Posidonius, son disciple, dit qu'il vcut encore
trente ans aprs avoir publi ces trois livres. Je
suis tonn aussi que Posidonius ait trait ce point
si brivement dans quelques-unes de ses rflexions,
puisqu'il convient lui-mme que c'est ce qu'il y a
de plus important dans toute la philosophie. Je ne
suis pas de l'avis do ceux qui soutiennent que ce
point n'a pas t nglig par Pantius, mais qu'il
l'a omis a. dessein, et mme qu'il ne devait pas en
parler, l'utile et l'honnte ne pouvant jamais tre

est permis de mettre en question si l'on devait ou non traiter ce point, qui
forme la. troisime division de Pantiua; mais, que
Pantius se soit engag le traiter et y ait renonc,
c'est de quoi l'on ne saurait douter car si des trois
points d'une division -vous n'avez trait que les
deux premiers, il vous reste ncessairement le troisime. En outre, a la fi n de son troisime livre, il
promet d'en parler dans la suite. Nous avons encore sur cela un tmoignage authentique de Posidonius il rapporte, dans une do ses lettres, que
P. Rutilius Rufus, disciple de Pantius, disait souvent que, comme il ne se trouva aucun peintre
pour achever la. Vnus de Cos commence par
Apelle, parce que la tte tait si belle qu'on dsesprait de faire un corps qui pt rpondre de mme,
ce que Pantius avait crit des devoirs tait si parfait, que personne n'avait os entreprendre d'y
ajouter ce qu'il avait omis.
III. On ne saurait donc douter de l'intention de
Pantius mais aurait-il eu raison d'ajouter cette
troisime partie son Trait des Devoirs ? c'est ce
qui peut tre mis en question. Car soit qu'il n'y
ait rien de bon que l'honnte, comme les stoiciens
le soutiennent, ou que, comme disent vos pripateticions, l'honnte soit un bien si grand que tous
les autres, compars celui-l, ne mritent aucune
considration, il est certain que l'utile ne peut jamais tre mis en balance avec l'honnte. Nous
voyons mme que Socrate maudissait ceux qui les
premiers ont spar dans l'opinion ce que la nature et la vrit no sparent point. Et les stociens

en contradiction. Il

sont tellement entrs dans ce sentiment do Socrate, que, selon eux, tout ce qui est honnte est
utile, et qu'il n'y a mme rien d'utile que ce qui
est honnte. Si Pantius avait t de ceux qui di< 1
sent qu'on no doit pratiquer la vertu qu'en vue des
avantages qu'elle apporte, comme ceux qui n'apprcient les choses dsirables que par le plaisir 1
qu'elles donnent ou le mal qu'elles pargnent, il
lui aurait t permis de prtendre que l'utilit peut
quelquefois se trouver contraire l'honntet.
Mais comme il tait, au contraire, de ceux~ qui
soutiennent qu'il n'y a rien de bon que ce qui est
honnte, et que les choses qui ont quelque apparence d'utilit et qui sont contraires l'honntet
ne rendent la vie des hommes ni meilleure quand
on les a, ni moins bonne quand on en est prive il
semble qu'il n'a pas d tablir une dlibration o
ce qui parat utile serait mis en comparaison avecJ
ce qui est honnte.
y
Quand les stociens disent que le souverain bien
est de vivre conformment ce que la nature de- j 1
mande de nous, ils entendent par l, je crois, que
le souverain bien consiste se conformer toujours
la vertu, et que, pour connatre les choses qui
conviennent la nature, il sufit de voir si elles ne 1
rpugnent pas la vertu. C'est ce qui a fait dire
cette comparaison de l'honnte avec l'utile ne
vait pas tre tablie, et qu'il n'y a pas do prceptes
donner ce sujet. Mais l'honntet parfaite, la
seule qui mrite ce nom, ne peut jamais se sparer
de la vertu et ne se trouve que dans les seuls
sages; les hommes d'une sagesse imparfaite ne

que
de-

peuvent pas possder cette honntet parfaite, ils


n'en ont que l'image. Tous les devoirs dont nous
traitons dans cet ouvrage sont ceux que les s~o-

ciens appellent des devoirs ~y~o~e~~s; ils sont


com~rn~ tous, la porte de tous, et il est
ais d'y atteindre par l'effet d'un bon naturel on
d'u~e bonne duca~on. Mais pour les devoirs
~~~ appellent devoirs pay/a~s, c'est la perfection absolue, laquelle il ?M manque rien, et le
sage seul y peut atteindre.
Cependant, quand quelqu'un a fait une action
conforme un des devoirs moyens, on la prend
pour une action parfaite, parce que le vulgaire,
qui n'a pas l'ide do la perfection, no voit pas combien cette action en est loigne, et, comme elle
remplit son ide, il croit qu'il n'y manque rien.
C'est ce qui arrive tous les jours propos de pomes,
de tableaux et d'autres ouvrages, o ceux qui ne
sont pas connaisseurs louent et admirent ce qui ne
le mrite pas. Cela vient de ce qu'ils se laissent
sduire par les bonnes qualits, et qu'ils sont trop
ignorants pour apercevoir les dfauts. Mais quand
de plus habiles qu'eux les leur font remarquer,
ils reviennent aisment de leur erreur.
IV. Les devoirs que nous tudions ici ne renferment donc, selon les stociens, qu'une honntet de
second ordre, qui n'est pas particulire au sage,
mais peut tre commune tous les hommes, pour
peu qu'ils aient le sentiment de la vertu. Ainsi,
quand nous citerons les deux Dcius ou les deux
Scipions pour leur bravoure, Fabricius ou Aristide pour leur justice, nous ne citons pas la bra-

des
vouro des uns et la justice des autres commed'eux
exemples donns par des sages, puisqu'aucun
n'a possd ce que nous entendons par la souveraine sagesse. Il en est de mme de ceux qui ont
pass pour sages et qui on en a donn le nom,
la Grce
comme Caton, Llius et les sept sages do
mais il y avait en eux quelque chose qui ressemblait la sagesse parfaite, et qui rsultait de leur
exactitude s'acquitter des devoirs moyens. I n'est
donc jamais permis de'faire entrer en comparaison
jcette honntet parfaite avec, l'utilit qui lui parat
contraire, ni mme avec l'intrt ce qu'on appelle
communment honntet, et qu'on voit exactement
observ par ceux qui veulent passer pour gens de
bien et nous devons garder et dfendre cette honntet, qui est la porte de notre intelligence, avec
autant de soin que celle qui est appele par les sages
Fhonntet proprement dite, la vraie honntet. Autrement, nous compromettrionstous les progrs que

nous pourrions avoir faits dans la vertu. de


ceux
Mais nous n'avons parl jusqu'ici que
qu'une grande exactitude s'acquitter de leurs devoirs fait appeler gens de bien. Quant ceux qui
qu'on
ne mesurent les choses que par les profits
que l'honnen peut tirer, et qui ne veulent pascoutume,
dans
tet emporte la balance, ceux-l ont
leurs dlibrations, de mettre l'utile en comparaison
les
avec l'honnte; et c'est ce que ne font jamais
lorsqu'il
gens de bien. Je crois donc que Pantius,
a dit que les hommes ont coutume de balancer souvent entre l'utile et l'honnte, a voulu dire par l,
balancer,
~omme il le dit, qu'ils ont coutume de

mais non pas qu'ils doivent le faire car i! est hon~


toux, non-seulement de prfrer l'honnte ce qui
a quelque apparence (inutilit, mais mme d'tre
capable de mettre l'un en parallle avec l'autre et
de balancer entre les deux.
Quand est-ce donc qu'on peut avoir des doutes
sur une chose et en entreprendre l'examen ? c'est,
je crois, lorsqu'on ne voit pas bien de quelle nature
elle est. Car le temps et les circonstances font sou.
vent que ce qui st ordinairement honteux cesse de
l'tre. En voici un exemple dont l'application est
assez tendue. Jl n'y a pas de plus grand crime que
de tuer un homme, et surtout un ami. Dira-t-on

pour cela que ce soit un crime de tuer un tyran


avec qui on a eu quelque liaison d'amiti? Ce n'est
pas ainsi qu'on en juge, du moins chez les Romains,
et ils sont persuads au contraire que c'est la plus
belle action qu'on puisse faire. L'utilit l'emportet-elle donc alors sur l'honntet ? Non, sans doute
mais l'utile a t la consquence de l'honnte.
Si nous voulons donc nous mettre en tat de bien
nous dterminer, toutes les fois que ce que nous
concevons comme honnte parat contraire ce que
nous appelons utile, nous devons tablir une certaine rgle et, si nous la suivons dans la comparaison des diffrents objets, nous ne manquerons
jamais de trouver ce que notre devoir rclame de
nous. Cette rgle sera parfaitement conforme la
doctrine des stociens, que nous suivons dans cet
ouvrage en effet, quoique les acadmiciens, et vos
pripatticiens, qui autrefois taient de la mme
cole, prfrent l'honntet tout ce qui parait utile;

toute cette matire est traite avec bien plus de noblesse et de dignit par ceux qui tiennent que tout
ce qui est honnte est utile, et qu'il n'y a mme que
cela seul qui le soit, que par ceux qui prteudent
qu'il y a des choses honntes qui ne sont pas utiles
et des choses utiles .qui ne sont pas honntes. Notre.
Acadmie, du reste, nous donne pleine libert d'adopter l'opinion qui nous parat la plus probable.

reviens la rgle.
La mort, la pauvret, la douleur et les autres

Mais je

V.

accidents corporels et extrieurs ne so< t pas autant


contre la nature que d'ter quelqu'un ce qui lui
appartient et do s'enrichir ses dpens. D'abord
une telle action ne tend rien moins qu' dtruire
toute socit entre les hommes. En effet, si chacun
est dispos faire violence aux autres et les dpouiller de leur bien pour en profiter, il en rsultera
ncessairement la dissolution de la socit humaine,
qui est la chose la plus conforme la nature. Si
chaque membre de notre corps tait organis de
telle sorte qu'il crt se porter mieux en attirant

substance du membre voisin, le corps se dtruirait infailliblement; de mme, ds que chacun


tirera soi ce qui appartient aux autres et leur
prendra tout ce qu'il pourra de leur bien pour augmenter le sien, la socit humaine sera infailliblement dtruite. Que chacun aime mieux acgM~
jpOM)' soi que pour les autres ce qui est -ncessaire
la vie, cela n'est point contraire <a ~a~e
mais aussi cette ~~?~e nature ~e peut soM/yny
que nous voulions ?tous e~Ttc/m' des dpotttMes
d'a~)'m. Et cela est contraire non-seulement la
lui la

nature, c'est--dire au droit des gens, mais toutes


les lois sur lesquelles les diffrentes cits sont tablis, puisqu'il n'y en a point qui' ne dfendent do'
faire du mal autrui pour son propre avantage.
Car le maintien de la socit humaine est tellement le but de toutes les lois, qu'elles punissent
non-seulement de peines pcuniaires, mais encore
de prison et de mort, tous ceux qui entreprennent
de la troubler. Ce mme principe est encore plus
fortetnent recommand par la raison naturelle, qui

est la loi divine et humaine et quiconque l'observera, c'est--dire quiconque voudra vivre selon la
nature, ne dsirera jamais le bien d'autrui, bien
loin de le prendre pour se l'approprier.
L'lvation et la grandeur d'me, la bont, la justice, la. libralit, sont sans doute des choses beaucoup plus conformes la nature que la richesse, la
volupt, la vie mme, qu'une me grande doit mpriser et compter pour rien en comparaison du
bien public et par la mme raison l'injustice, qui
fait envahir le bien d'autvui pour en profiter, est
plus contraire la nature que la mort, la douleur
et toutes les autres choses du mme genre.
Il est encore bien plus selon la nature d'entreprendre. de grands travaux de s'exposer de
grandes peines, pour secourir, s'il est possible,
toutes les notions, l'exemple d'Hercule, qui l'opinion des hommes, fonde sur la reconnaissance
de ses bienfaits, a donn place entre les dieux, que
de vivre l'cart,quand on serait non-seulement
l'abri de toute peine, mais encore dans l'abondance
de toutes sortes de biens et de dlices, en y 301-

gnant mme les avantages de la force et de la


beaut. Un cur noble et lev mettra toujours le
premier genre de vie bien au-dessus du.second. I!
rsulte de tout cela qu'un homme qui suivra la
nature ne fera jamais de mal un autre homme.
Quand un homme, dans l'esprance de quelque
sorte d'avantage que ce puisse tre, veut nuire
quelqu'un, ou bien il croit no rien faire contre
la nature, ou bien il est persuad que la mort, la
pauvret, la douleur, la perte de ses enfants, de ses
proches, de ses amis, sont quelque chose de pire
que de commettre une injustice. S'il croit ne rien
faire contre la nature en violant les lois de la socit humaine, en vain voudrait-on raisonner aveo
un tel homme, qui va jusqu' touiTer dans l'homme
tout ce qu'il y a d'humain. Si au contraire il reconnat qu'il faut viter l'injustice, mais que la
mort, la pauvret et la douleur lui paraissent quelque chose de bien pire encore, il croit donc que les
maux du corps ou les accidents de la fortune sont
plus craindre que les vices de l'me, et il est dans
l'erreur.
VI. Ainsi il est un principe qui nous doit
tre commun tous, c'est que l'utilit publique e~ ~~t~ particulire sont une seule et
~~0 chose. Que chacun tire soi, et la so"
cit humaine se trouve dtruite. Si la nature
prescrit l'homme de faire du bien son semblable, quel qu'il soit, par cette seule raison
qu'il est homme, il s'ensuit qu'il n'y a rien d'utile
gnral.
en particulier que ce qui l'est aussi en
S'il en est ainsi, cette loi de la nature est la mme

pour tout le monde, et nous y sommes tous gale.


ment assujettis et alors encore la loi naturelle
nous dfend de nuire autrui. Le premier principe
tant vrai, le dernier l'est aussi. C'est donc mal
propos que quelques-uns disent qu' la vrit ils
n'auraient garde de rien prendre leur pre ni .
leur frre, mais qu'ils ne se font pas la. mme loi
l'gard dos autres citoyens. Avancer une telle
maxime, c'est s'exclure soi-mme des droits sacrs
qui lient les citoyens les uns aux autres et qui les
obligent de travailler tous l'utilit commune et
ainsi l'on anantit toute association dans la cit. Il
y en a d'autres qui conviennent qu'il faut respecter
les droits des citoyens, mais qui n'en reconnaissent
aucun chez les trangers ceux-l dtruisent cette
autre association gnrale qui comprend tout le'
genre humain et dont la. ruine dtruit tout ce
qu'on appelle bont, humanit, justice, libralit.
Porter atteinte ces vertus, c'est tre impie envers les dieux mmes, puisque c'est dtruire la
socit qu'ils ont eux-mmes tablie entre les
hommes, et dont le lien le plus fort est de se persuader qu'il est plus contraire la nature de d"
pouillerautrui de son bien pour en profiter, que de
s'exposera toutes les disgrces de la fortune, tous
les maux du corps et toutes les peines de l'esprit, pourvu que la justice n'y soit pas intresse.
Car la justice est la vertu par excellence, la. matresse et la reine des vertus.
Mais, dira-t-on a Est-ce que le sage, sur le point
de mourir de faim, ne pourra pas ter un morceau
de pain un misrablequi n'est bon rien? Non,

car cette disposition de son cur, qui le


rend incapable de rien ter personne pour son
proGt particulier. lui est plus chro que la vie.
Quoi! dira-t-on, si le mme homme, prt mourir
de froid, se trouvait en tat de dpouiller Phalaris,
le plus cruel de tous les tyrans, y a't-il quelque
raison qui dt l'en empcher ? C'est ce qui n'est
pas difncile dcider; car, si pour votre propre intrt vous dpouillez un autre homme, ft-U le
plus inutile de tous, vous faites une action inhu.
maine et vous outragez la loi de la nature. Seulement, si la conservation de votre vie tait extrmement utile la rpublique et la socit humaine,
le vol que vous feriez un autre, pour ce motif,
ne serait pas rprhensible. Mais hors de ce cas, il
faut que chacun supporte son malheur plutt que
de porter atteinte au bien d'autrui. La maladie,
la pauvret, et toutes les autres choses de mme
espce, sont moins contre la nature, je le rpte,
que l'usurpation et mme la convoitise du bien
d'autrui.
Mais il est aussi contre la nature d'abandonner le
soin de l'utilit publique, puisque cet abandon est
une injustice. Ainsi la] loi mme de la nature, qui
maintient le bien public, prononce en faveur de cet
homme de mrite et de vertu qu'il est de l'intrt
public de ne pas laisser prir, et lui permet de
prendre l'homme lche et inutile ce qu'il lui faut
pour sauver sa vie; mais elle veut qu'il no se dcide
jamais tre injuste par prsomption ni par amourpropre, qu'il n'ait en vue que l'utilit publique, et
le bien de cette socit humaine que je rappelle tant
certes

de fois. Quant la question sur Phalaris, elle est


aise rsoudre entre nous et les tyrans, il n'existe
point de socit, mais plutt une grande sparation,
et il n'est pas contre la nature doter ses habits
un homme qui il serait honnte d'ter la vie. Il
faut purger la terre de toutes ces pestes du genre
humain, et de mme que l'on retranche du corps
le membre o le sang et les esprits vitaux ne cir.
culent plus, afin qu'il ne corrompe pas les autres
parties, ainsi il faut retrancher du corps de la socit ces monstres qui, sous une figure humaine,
cachent la rage et la frocit des btes les plus
cruelles. Toutes les autres questions dans lesquelles
les devoirs dpendent des circonstances sont peu
prs semblables.
VH. Je crois que Pantius en aurait parl, si
quelque autre occupation, ou peut-tre quelque accident, ne l'avait empch de poursuivre son dessein. Mais enfin on trouvera, dans les deux livres
prcdents, plusieurs prceptes qui permettent de
discerner quelles sont les choses que l'on doit viter
parce qu'elles blessent l'honnte, et celles dont on
n'est pas oblig de s'abstenir parce qu'elles n'y sont
pas contraires. Mais comme notre difice est dj
bien avanc, et que nous n'avons plus qu' y poser
le fate, je veux faire comme les gomtres, qui,
pour expliquer plus aisment ce qu'ils veulent faire
entendre, demandent qu'on leur accorde quelques
principes. Accordez-moi donc, mon cher Cicron,
si vous le pouvez, que rien n'est dsirable par soimme que l'honntet; ou, si Cratippe ne vous le
permet pas accordez-moi au moins qu'elle l'est

plus que nulle autre chose. L'une des doux propositions me suffit la premire est trs-probable, la
seconde l'est encore davantage, et il mo nemhie
que hors do l il n'y a rien de probable.
Mais sur cela mme je dois d'abord dfendre Pantius, en ce qu'il a dit, non pas que l'honnte se
trouve en opposition avec l'utile, car c'est ce que
ses principes ne lui permettaient pas de dire, mais
seulement qu'il peut l'tre avec ce qui parat utile.
n dclare mme expressment en plusieursendroits
qu'il n'y a rien d'utile que ce qui est honnte, et
soutient
que tout ce qui est honnte est utile; et il

qu'il n'y a rien de plus pernicieux pour la socit


que l'opinion de ceux qui ont spare ces deux choses
S'il a donc parl de l'opposition apparente, et qui ne
peut jamais tre relle, de l'honnte et de l'utile,
il n'a pas prtendu pour cela qu"il ft permis de
prfrer l'utile l'honn&te il a seulement voulu
que nous fussions en tat do les distinguer. Ce
dernier point de sa division qu'il n'a pas trait, ~y
supplerai de mon fonds et sans le secours de perPantius.
sonne car de tous les crits qui, depuis
ont paru sur cette matire et sont venus ma con"
naissance, il n'en est aucun dont je sois content,
VIII. Lorsqu'il se prsente nous quelque chose
qui a une apparence d'utilit nous ne saurions
nous empcher d'en tre touchs. Mais si, aprs y
avoir regard de prs, nous trouvons qu'il y a quelque chose de honteux dans ce qui nous paraissait
utile, il faut, non pas renoncer l'utile, mais comprendre que ce qui est honteux ne peut jamais tre
utile. Car a'il est vrai qu'il n'y ait rien d'aussi con-

traire

la nature que

ce qui est malhonnte (car


cUc aime 1~ dcence, la droiture, l~honntet, et rejotto tout co qui leur est contraire), rien au cou"
traire d'aussi onvenable la nature que ce qui est
utile, il est clair qu'une mme chose ne saurait

tre la fois utile et malhonnte. De plus, s'il est


vrai que nous sommes ns pour l'honntet et
qu'eue est la seule chose dsirable comme Znon
le soutient, ou au moins la plus dsirable de toutes
comme Aristote l'enseigne, il s'ensuit ncessairement qu'elle est le seul bien qu'il y ait, ou au moins.
le plus grand de tous les biens. Or, ce qui est un
bien est certainement utile ainsi ce qui est honnte est utile.
Les mchants, dans leur aveuglement, sont uniquement frapps de ce qui leur semble utile, et le
sparent de l'honnte do l viennent les assassinats, les empoisonnements, les faux tmoignages,
les vols, les concussions, les pillages des allis et
des citoyens; de l ces richesses excessives qui
donnent un crdit si funeste de l enfin cette passion de rgner qui se produit jusque dans des tats

libres, et qui de tous les crimes est le plus infme


et le plus dtestable. Ces esprits gars ne voient
dans les choses que l'avantage qu'ils peuvent en
retirer, et ne voient nullement, je ne dis pas la
peine des lois qu'ils violent si souvent, mais colle
de l'infamie, qui est sans comparaison la plus

grande de toutes. Qu'on ne mette donc plus en


question si on suivra ce qui parat conforme
l'honntet ou si on se jettera dans le crime reconnu pour tel. Une pareille dlibration est dj

un crime et une impit, et c'est tre coupable que


d'avoir hsit entre l'un et l'autre, quand mme on
n'en serait pas venu l'action. Il ne /ai~ pas mettre

d~~ra~o~
en dlibration les choses o
mme est honteuse. On doit encore carter, dans
toute dlibration, l'ide et l'esprance qu'elle demeurera secrte, puisque, pour peu qu'on ait de
teinture de la.philosophie, on sera bien persuad
que, quand on pourrait tromper les regards des
hommes et des dieux mmes, il n'en serait pas
moins interdit de se laisser aller quelque mouvement d'avarice, d'injustice, de dbauche, d'intemprance.

IX. C'est ce propos que Platon raconte l'aventure de Gygs, qui voyant la terre entr'ouverte
aprs une grande pluie, descendit dans cet abme,
o il trouva un cheval d'airain qui avait son
ct une porte. Gygs l'ouvrit, et aperut dans ce
cheval un cadavre, d'une grandeur prodigieuse,
qui avait un doigt un anneau d'or. Il le prit et
l'ayant mis son doigt, il revint parmi les autres
bergers. Lorsqu'il tournait le chaton do son anneau
vers le dedans de sa main, il devenait invisible,
sans cesser lui-mme de voir tout le monde; et
lorsqu'il remettait le chaton en dehors, il redevenait visible comme auparavant. Grce cette facilit, il put s'introduire dans le lit de la reine; il
s'aida d'elle pour faire mourir son matre et son roi,
J
il se dbarrassa de tous ceux qu'il croyait pouvoir
lui faire quelque obstacle, et il vint bout de tous
ces attentats sans tre vu de personne. Ainsi, par
le moyen de cet anneau, il parvint la couronne

de Lydie. Quand le sago aurait ce mme anneau, il


no se croirait pas plus en libert de mal faire; car
coque cherchent les gens de bien, ce n'est pas le

secret, c'est la vertu.


Sur cela quelques philosophes, qui certes ne sont
pas mchants~mais qui ne sont pas non plus trssubtils, disent que ce que Platon rapporte en cet
endroit n'est qu'une fable, comme s'il le donnait
pour vrai ou qu'il le prsentt comme si la chose
tait simplementpossible. Cet anneau et cette aventure ne vont qu' mettre la supposition dans toute sa
force, quand on demande quelqu'un ce qu'il ferait,
si sans tre vu ni souponn de personne, il pouvait
se contenter sur tout ce que l'avarice, l'ambition,
l'impudicit et la passion de rgner peuvent inspirer, et s'il se contiendrait ou non, sr que ni les
hommes ni les dieux ne sauraient jamais rien de ce
qu'il aurait fait. Selon ces philosophesla supposition
est impossible; je le veux bien mais enfin, on leur
demande ce qu'ils feraient, si ce qu'ils supposent
impossible devenait possible. Ils persistent fort sottement nier la possibilit et ne vont pas plus loin,
parce qu'ils ne comprennent pas la porte de la
question. Quand nous leur demandons ce qu'ils
feraient s'ils pouvaient, sans tre vus, contenter
toutes leurs passions, nous n'en sommes pas sur
la possibilit mais nous les mettons en quelque
sorte a la torture car s'ils venaient rpondre
qu'ils satisferaient leur passion, pourvu que l'impunit ft certaine, ils s'avoueraient par cela seul
coupables ou, s'ils rpondaient dans le sens contraire, ils reconnatraient que toutes les choses cri-

minelles sont fuir pour elles-mmes. Mais revenons


notre sujet.
X. II se trouve souvent des cas o nous sommes
sduits par quelque apparence d'utilit. Je ne parle
pas des circonstances o l'on mettrait en dlibration si, pour quelque grand intrt, on ne pourfait pas se dpartir de ce que l'honntet prescrit
(car ces sortes de dlibrations sont criminelles),
mais de celles o l'on est seulement en doute si
telle chose, qui parat utile, peut se faire sans crime.
Lorsque Brutus, par exemple, ta le consulat Collatin son collgue, on aurait pu croire que c'tait
une injustice, puisque Collatin avait eu part avec
lui l'expulsion des rois et l'avait aid de ses conseils. Mais les principaux de la rpublique ayant
jug ncessaire de chasser toute la race des Tarquins et d'abolir entirement la mmoire de ce nom
et de la royaut mme, cette rsolution, conforme
l'intrt public, devenait par cela mme si honnte, que Collatin mme aurait d s'y soumettre
avec plaisir. Ainsi l'utile ne l'emporta que parce
qu'il se trouva joint l'honnte, sans quoi il n'aurait pas mme t utile. On n'en peut pas dire autant du premier roi, qui fut le fondateur de notre
ville. Celui-l se laissa sduire par la seule appa~rence de l'utilit, et il ne tua son frre que parce
'qu'il lui convenait de rgner seul. Ce qui lui parut
utile, quoiqu'il ne le ft point en effet, lui fit donc
oublier l'humanit et la tendresse qu'on doit ses
proches. Il est vrai qu'il chercha couvrir son action de quelque apparence d'honntet, en allguant
que sa muraille avait t franchie, prtexte frivole

et insuffisant. H ~it donc mal, si je puis le dire sans


offenser Quirinus ou Romulus.
Ainsi chacun peut chercher son intrt, et rien
ne nous oblige d'abandonner aux autres ce dont
nous avons besoin pour nous-mmes; mais il faut
poursuivre son avantage sans nuire autrui.
Chrysippe a dit cette belle parole, entre beaucoup
d'autres, que comme dans la lice chacun doit faire
de son mieux pour emporter le prix, sans qu'il soit
permis de donner un croc- en-jambe son concurrent ni de le repousserde la main de mme, dans
la vie, chacun a droit de chercher ce qui lui peut
tre utile, mais non pas de le prendre aux autres.
C'est l'gard des amis qu'il est le plus difficile
de dmler ses devoirs car il est galement contre
le devoir et de ne leur pas accorder tout ce que la
justice peut permettre, et de leur accorder quelque
chose de ce qu'elle dfend. Il y a pourtant sur cela
une rgle fort courte et fort aise c'est de faire
toujours cder l'amiti tout ce qui n'a qu'une
apparence d'utilit, comme les richesses, les honneurs, les plaisirs mais de ne faire jamais pour
son ami rien qui soit contre la rpublique, contre
son serment, contre la foi promise et c'est de quoi
un homme de bien est incapable. Si donc il se
trouve juge de son ami, il dpouillera alors ~e caractre d'ami pour prendre celui de juge. Tout ce
qu'il lui est permis de donner Famiti, c'est de
souhaiter que la cause de son ami se trouve bonne,
et de lui accorder, dans toute l'tendue de la loi,
le temps de la dfendre mais quand il sera question de prononcer, aprs le serment solennel qu'il

aura prt, il devra se souvenir qu'il a Dieu mme


pour tmoin, c'est--dire, selon mot, sa propre e
conscience, qui est ce que Dieu & donn l'homme
de plus divin. Aussi ce serait une coutume dmi-"
rbl, si nous la. suivions, que l'usage de nos pres,
de ne demander aux juges que ce qu'ils pouvaient
accorder sans blesser leur devoir; car s'il fallait
faire tout ce que veulent nos amis, de teUes amitis
seraient des ligues plutt que des amitis. Je ne
parle que des amis ordinaires; car il n'y a rien
de tel craindre de ceux qui ont atteint la per-

que Damon et
Phintias, tous deux pythagoriciens, furent unis par
fection et la sagesse. On raconte

de tels sentiments, que l'un d'eux, condamn

mort par Denys le tyran, ayant demand quelque


temps pour mettre ordre ses affaires, l'autre se
rendit sa caution, et s'engagea subir la mort, si
son ami ne revenait pas mais il revint au jour
marqu, et le tyran, surpris et touch d'une telle
fidlit, les pria de vouloir bien le recevoir
tiers dans une amiti si parfaite. Lors donc qu'en
amiti ce qui semble utile se trouve en opposition
avec ce qui est honnte, mettons de ct l'utilit,
et attachons-nous l'honntet seule. Mais quand
nos amis nous demandent des choses qui ne sont
pas honntes, prfrons la religion et l'quit l'amiti c'st ainsi que nous saurons faire entre nos
devoirs ce choix, objet de nos recherches.
XI. Mais c'est surtout dans le gouvernement de
Ja rpublique que l'apparence de l'utilit fait cornmettre des injustices telle fut la destruction de
Corinthe par nos pres. Les Athniens en usrent

en

encore avec plus de duret lorsqu'ils nront couper


les pouces aux ~gintes, dont ils craignaient la.
marine. Cola parut utile aux Athniens, parce que

la proximit de l'le d'gine tait menaante pour


le Piro mais la cruaut ne peut jamais tre utile,
car il n'y a rien de plus oppos la nature, qui
doit toujours nous guider.. Ceux-l font encore trsmal qui loignent et qui chassent les trangers de
leurs villes c'est ce que fit Pennus du temps de
nos pres, et ce que Papius a fait encore dans ces
derniers temps. Qu'on ne veuille pas que les trangers'aient les droits des citoyens, rien de mieux, et
nous avons ce sujet une loi expresse, faite par
deux de nos plus sages consuls,.Crassuset Scvola;
mais empcher les trangers d'habiter dans la ville,
c'est blesser les droits de l'humanit. Rien n'est
plus beau, dans le gouvernement, que de savoir
mpriser une utilit apparente pour s'attacher ce
qui est conforme l'honntet. C'est ce qu'on a
fait dans notre rpublique on une infinit d'occasions, et surtout dans la seconde guerre punique.
Aprs la bataille de Cannes, Rome montra plus de
ert que dans les plus grandes prosprits nul
air de crainte nulle mention de paix. Tel est l'empire de l'honnte, qu'il efface tout ce qui a une apparence d'utilit. Les Athniens, no pouvant arrter
l'invasion des Perses, rsolurent d'abandonner leur
ville, de dposer leurs femmes et leurs enfants
Trzne, et de monter sur leur flotte pour dfendre
la libert de la Grce. Un certain Cyrsilus, qui
leur conseillait de rester dans la ville et d'y recevoir Xerxa, fut lapid par eux. Pourtant ce qu'il

proposait semblait utile mais il ne peut jamais y


avoir d'utilit dans ce qui est contraire l'honnte.
Thcmistoco, aprs sn victoire sur les Perses d~ns
cette guerre, fit assembler le peuple et dit qu'il
avait conu un projet fort avantageux pour l'tat,
mais que la chose no pouvait se divulguer. Il demandait donc qu'on lui donnt quelqu'un avec .qui
il pt en confrer on dsigna Aristide. Thmistocle lui dit qu'il serait facile de mettre le feu se-

crtement la flotte des Lacdmoniens, qui tait


au port de Gythium, et qu'ainsi l'on ruinerait la
puissance de Lacdmone. Aristide, revenu dans
rassemble, o l'impatience tait extrme, dit que
a proposition de Thmistocio tait fort utile, mais
qu'elle n'tait pas honnte et les Athniens, persuads que ce qui n'est pas honncto ne peut tre
utile, n'en voulurent pas savoir davantage, et rejetrent la proposition sur la parole d'Aristide, Ils
agirent plus sagement que nous, qui accordons
Fimmunit aux pira-tos et faisons tributaires nos
propres aUis.
XII. Qu'il demeure donc constant que ce qui est
malhonnte no saurait jamais tre utile, pas mme
lorsqu'on en tirerait quelque avantage car c'est
dj un malheur que de regarder comme utile ce
qui n'est pas honnte.
Mais, je l'ai dj dit, il se prsente souvent des
circonstances o une opposition apparente entre
l'honnte et l'utile oblige d examiner si en euet
l'un est contraire l'autre, ou si on ne pourrait
pas les accorder. En voici des exemples. Dans une
grande famine de l'le de Rhodes, un honnte

marchand y aborde avec un vaisseau de bl qu'il a


charg Alexandrie. Il sait que beaucoup d'autres
en ont charg au mmo lieu, et qu'ils doivent ar"
river Rhodes peu de temps aprs lui. Doit-il le
dire, ou peut-il n'en point parler, afin de mieux
vendre son bl ? Je le suppose honnte homme, et
prt dire ceux de Rhodes tout ce qu'il sait, s'il
croyait malhonnte de le leur cacher mais il est
en doute s'il y a de la honte ou non. Sur cette
question, Diogno de Babylone, clbre et grave
stocien, est d'un avis, et Antipater son disciple,
homme de beaucoup d'esprit, est de l'avis contraire,
Antipater croit que rien de ce que connat le ven"
deur ne doit tre cach l'acheteur; Diogne pense
que le vendeur est tenu seulement de se conformer
au droit civil en dclarant les dfauts de sa marchandise et en n'usant pas de fraude, mais qu'au
surplus, comme il est question de vendre, il lui
est permis de vendre le plus qu'il pourra. J'ai
amen ma marchandise je l'expose en vente, je ne
la vends pas plus cher que d'autres, peut-tre
moins, quand l'abondance est plus grande. A qui
fais-je tort? Quoi 1 dit Antipater de l'autre ct, ne
devez" vous pas songer au bien commun et servir
la socit humaine? n'est-ce pas pour cela que
vous tes n? Les principes de la nature que vous
avez: on vous, que vous devez suivre, et auxquels vous devez obir, ne vous disent-ils pas que,
comme votre utilit est celle de tout le monde, l'utilit de tout le monde est aussi la vtre? Comment
pouvez-vous donc celer aux Rhodiens le bien qui
leur doit arriver ? Mais, rpondra peut-tre Diogne,

ne
y a de la diffrence entre celer et taire.niJequel
vous dis ni quelle est la nature des dieux,
est le souverain bien, choses dont la connaissance
il

bl qui
vous serait plus avantageuse que celle du
vous doit venir dira-t-on pour cela que je vous
les cle ? Je ne suis donc pas oblig de vous dire
tout ce qu'il vous serait utile de savoir. Vous y
tes tenu, au contraire, rpliquera Antipater,
moins d'avoir oubli la socit que la nature mme
a forme entre les hommes. Je ne l'ai pas oublie,
repartira Diogne; mais cette socit exige't-elle
que l'on n'ait rien soi ? Si cela est, il n'est plus
permis de'rien vendre, il faut tout donner.
XIII. Vous voyez que dans cette dispute on ne
dit pas Quoique la chose dont il s'agit soit malhonnte, je la ferai, parce qu'elle m'est utile.
Mais l'un prtend qu'elle est utile sans tre honteuse, et si l'autre veut empcher de la faire, c'est
parce qu'il la juge honteuse. Un honnte homme a
une maison dont il veut se dfaire parce qu'elle a
des dfauts, mais qui ne sont connus que de lui.
Cette maison est malsaine et on la croit salubre;
il y vient des serpents dans toutes les chambres la
charpente est mauvaise et menace ruine; mais per.
sonne ne sait rien de tout cela que le matre de la
maison. Il la vend, sans en avertir celui qui l'achte, et la vend mme bien plus qu'il n'esprait
n'est-ce pas l une mchante action ? Sans doute,
dit Antipater quelle diffrence y a-t-il, en effet,
entre ne pas montrer le chemin celui qui s'gare,
chose que les Athniens ont juge digne d'imprcations publiques, et laisser l'acheteur tomber ou se

jeter dans le pige? C'eat plus encore que de n


pas montrer le chemin, c'est induire sciemment un

homme en erreur..Mais, s'crie Diogne, celui qui


vous a vendu cette maison vous a-t.il forc do l'acheter ? vous en a-t-il mme sollicit? Il l'a mise
en
vente parce qu'elle ne lui plaisait pas, et vous ne
l'avez achete que parce qu'elle vous plaisait. Si
quelqu'un fait afficher: Maison de campagne belle
e~ bien MMe, on ne le traite pas de trompeur, lors
mme qu'elle n'est ni l'un ni l'autre. Celui qui n'a.
pas vant sa maison est encore bien moins coupable, Quand l'acheteur a pu prendre connaissance
avant de se dterminer, o est la fraude du vendeur ? On n'est mme pas responsable do tout ce
qu'on dit, et vous voulez qu'on le soit de ce qu'on
-ne dit pas? A-t-on jamais prtendu qu'on doive dcouvrir les dfauts de sa marchandise, et y auraitil rien de plus ridicule que de faire crier publiquement Maison madame rendre ?
C'est ainsi que, dans certaines affaires douteuses,
on soutient d'un ct le parti de l'honntet, et de

l'autre celui de l'utilit, mais en prtendant, nonseulement que l'honntet ne dfend pas de -le
suivre, mais qu'elle le permet, et mme qu'il serait
honteux de ne pas le suivre. Telle est la concurrence qu'il y a souvent entre l'utile et l'honnte.
Mais il faut enfin prononcer sur ces questions; car
c'est pour les rsoudre que nous les avons proposes, et non pour les laisser indcises. Je dis donc
que ni le marchand de bl ni le vendeur de la maison n'ont d celer l'tat des choses aux acheteurs.
Sans doute ce n'est pas celer une chose que de la

mais on la cle lorsque ceux avec qui on


traite auraient intrt la savoir, et qu'on la leur
cache pour son avantage propre. Or, qui ne voit ce
que c'est que de celer les choses en pareille circonstance, et quelles sortes do gens en sont capables ?
Ce ne sont pas assurment des gens ouverts, des
gens droits et sans artifice, des gens quitables, en
un mot des gens de bien, mais plutt des hommes
faux, dissimuls, astucieux, trompeurs, mchants,
malins, artificieux. Est-ce donc une chose utile que
de mriter de tels noms, qui expriment des vices si
taire

odieux ?

s'il faut blmer ?M~e ceux qui n'o~t


fait que cacher ce qu'ils auraient d& dire, ~6
doit-on penser de ceux qui ajoutent le mensong /brwe~ la dissimulation? 0. Canius, chevalier romain, homme spirituel, et qui ne manquait pas d'instruction, tant venu Syracuse, non
pour affaire, mais, pour ne rien faire (c'taient ses
expressions), disait partout qu'il serait bien aise
d'acheter unu maison de plaisance voisine de la
ville, pour y aller quelquefois se divertir avec ses
amis et se drober aux visites. Ce bruit se rpandit, et un certain Pythius, qui faisait la banque
Syracuse, lui dit qu'il en avait une, qui a la vrit n'tait pas vendre, mais qu'il la lui offrait
pour en user conime si elle tait lui, et il le pria
d'y venir souper le lendemain. Canius l'ayant promis, l'autre, qui en sa qualit de banquier avait du
crdit auprs des gens de toutes les professions, fit
XV. Et,

venir des pcheurs, les pria de pcher le lendemain


devant sa maison, et leur dtailla ses ordres. Ca.-

nius ne manqua pas au rendez-vous. II trouva un


festin magnifique, et toute la mer couverte de barles pcheurs venaient l'un aprs l'autre,
ques
jeter aux pieds de Pythius les poissons qu'ils
avaient pris. Canius, tout surpris de ce qu'il voyait
Quoi dit-il Pythius, y a-t-il donc ici tant de
Oui, dit
poisson,.et y voit-on tant de barques ?
Pythius il n'y a que ce seul endroit auprs de
Syracuse o l'on trouve du poisson c'est ici que
les pcheurs viennent prendre de l'eau ces gensl ne sauraient se passer de cette maison. Voil
Canius amoureux de la proprit; il presse Pythius
de la lui vendre. Pythius se fait prier longtemps
bref, il consent. Canius, homme riche, qui avait
grande envie de la maison, donne tout ce que
Pythius veut, et l'achte toute meuble. On passe le
contrat, l'affaire est conclue. Canius prie un de ses
amis de l'y venir voir le lendemain il s'y rend luimme de bonne heure, mais il ne voit ni pcheurs
ni barques. Il demande un voisin si c'tait
jour de fte pour les pcheurs. Pas que je sache,
jt'pondit le voisin; mais jamais on ne pche ici, et
hier je ne savais pas ce que cela voulait dire.
Voil Canius en grande colre. Mais que faire?
Aquillius, mon collgue et mon ami, n'avait pas
encore tabli ses formules sur les actes frauduleux.
Il y rpond cette question Qu'est-ce qu'un acte
frauduleux ? a C'est, dit-il, un acte qui est tout
autre en apparence qu'en ralit. & Cette dfinition
est belle aussi est-elle d'un homme qui savait dnir. Pythius donc et tous ses semblables, c'est-dire tous ceux qui feignent une chose et en font

une autre, sont malicieux, injustes et perfides et


par consquent aucun acte de cette nature ne peut
tre utile, puisqu'il est infect do tant de vices.
XV. Si la dfinition d'Aquillius est juste, on ne
doit donc jamais feindre ce qui n'est pas ou dissi.
muler ce qui est, et un homme de' bien ne fera
jamais l'un non plus que l'autre, ni pour vendre
plus cher ni pour acheter meilleur march. Cette
espce de fraude tait mme rprouvepar les lois;
tmoin celle des douze Tables sur les tutelles, et la
loi Pletoria sur les circonventions de mineurs; et
mme sans les lois, elle est encore prvue dans les
contrats o l'on insre ces mots, de bonne foi, et
dans tous les actes o dominent certaines formules,
comme dans les conventions matrimoniales,en tout
6te?~ et en toute justice; dans les fidicommis,
comme on agit entre honntes gens. Or, peut-il y
avoir lieu la fraude dans un acte qui porte en

tout bien e< toute justice, et se permettrait-on


rien d'injuste ou de fallacieux avec cette formule,

comme on agit entre ~o~<es ~e~s? Puisque la


fraude consiste feindre et dissimuler, selon la
dfinition d'Aquillius, qu'on bannisse donc la fraude
et le mensonge de toutes les transactions. Que
celui qui vend, aussi bien que celui qui achte, n'apostent aucun enchrisseur, et s'ils en viennent
des pourparlers, qu'il n'y ait qu'un mot de chaque
ct.

Scvola, fils de Publius, ayant demand.


qu'on lui dit le juste prix d'une terre' qu'il voulait
acheter, et le vendeur le lui ayant dit, Scvola lui
dit que cette terre valait davantage, et en donna
Q.

cent mille sesterces do plus. Personne ne nie que


cette action no soit d'un honnte homme, mais on
prtend qu'elle n'est pas d'un homme sage, et que
c'est comme s'il avait vendu son bien moins cher
qu'il n'et t possible. Et voil ce qui a tout perdu,
c'est d'avoir mis de la diffrence entre la sagesse
et la probit. De la vient qu'Ennius dit que la
sagesse est vaine si l'on ne sait pas en tirer utilit.
J'en dirais volontiers autant, si nous tions d'accord sur la signification de ce mot tt~~. Hcaton

de Rhodes, disciple de Pantius, dit dans ses livres


des Devoirs, adresss Tubron, qu' la vrit il
est d'un honnte homme et d'un homme sage de
ne rien faire contre les lois et les coutumes de son
pays, mais que du reste il doit s'appliquer amliorer sa fortune. En effet, nous devons tous
sot~a~er d~re Wc~es~ ?M)~-seM~??e~ pow
TM)ns, ma~s pour nos enfants, nos amis, e~ mme
pour la rpub~ue; car les richesses des particuliers font la richesse de l'tat. Hcaton n'aurait
pas approuv le trait de Scvola que je viens de
citer, puisqu'il dclare qu'il n'y a rien qu'il ne
voult faire pour son intrt, sauf ce qui est dfendu par les lois. Je ne crois pas que nous soyons
tenus envers lui de grandes louanges ni une
grande reconnaissance. Mais il faut convenir que,
si toute feinte, toute dissimulation, est un acte
frauduleux, il y a dans la vie peu d'actions qui
soient exemptes de fraude; et si l'honnte homme
est celui qui fait du bien tout le monde quand il
peut, et qui ne fait jamais de mal personne, o
trouverons-nousun parfait honnte homme ?

Concluons qu'il n'est jamais utile do mal faire~


parce que cela est toujours honteux, et qu'il est
toujours utile d'tre homme de bien, puisque cel&est toujours honnte.
XVI. Notre droit civil veut que celui qui vend
un immeubleavertissel'acheteur de tous les vices qui
Sont sa connaissance. Par la loi des douze Tables,
le vendeur n'tait garant que de ce qu'il dclarait
formellement et quand il n'avait pas dit la -vrit,
il tait condamn payer le double du dommage
mais les jurisconsultesont tabli des peines contre
ceux mme qui n'avertissent pas des dfauts de ce
qu'ils vendent, et ils les en rendent garants. En voici
un exemple Les augures, ayant exercer leurs
fonctions sur le Capitole, ordonnrent la dmolition
d'une maison situe sur le mont Clius, et dont la
hauteur leur nuisait pour prendre les auspices.
Aussitt T. Claudius Centumalus, qui elle appartenait, la mit en vente, et P. Calpurnius Lanarius
l'acheta, Les augures lui signifirent le mme J
ordre. Il obit mais il apprit que la maison n'a.- j i
vait t mise en vente qu'aprs l'ordre reu de la
dmolir. Il intenta donc une action Claudius,
pour qu'il et le ddommager de bonne foi. L'affaire fut juge par M. Caton, pre de notre illustre
Caton car, tandis qu'on fait connatre les autres
par leurs pres, c'est par son fils qu'il faut dsigner celui qui a mis au monde cette lumire de nos
jours. La sentence de Caton porte que, le vendeur
ayant su la chose et n'en ayant pas averti l'acheteur, il lui devait un ddommagement. II statua
donc qu'il tait de la bonne foi que le vice connu

du vendeur le ft ~ussi de l'acheteur. Or~ si cela.


est bien jug, sans doute ni le marchand de bl ni
celui qui vendait une maison malsaine ne devaient
cacher ce qu'ils savaient. La loi ne saurait prvoir
toutes les rticences de cette nature mais on la
suit exactement pour toutes celles qu'elle a prvues. M. Marius Gratidianus, notre parent, avait
vendu C. Sergius Orata une maison qu'il avait
achete de lui quelques annes auparavant, et sur
laquelle Sergius avait une servitude. Marius n'en
ayant rien dit en la vendant, l'affaire fut porte en
justice. Crassus soutenait la cuse de Sergius, et
Antoine celle de Manus. Crassus insistait sur les
termes de la loi, qui veut que le vendeur soit ga"
rant des vices dont il n'a pas averti, quoiqu'ils lui
fussent connus. Antoine allguait l'quit, selon
laquelle il semble que Marius, vendant la maison
un homme qui elle avait appartenu, et qui connaissait par consquent la servitude, n'avait pas
t oblig de l'en avertir Sergius ne pouvait se
plaindre d'avoir t tromp, puisqu'il savait toutes
les charges. Je ne vous rapporte ces exemples que
pour vous faire voir quel point l'artifice a toujours dplu nos anctres.
XVII. Mais les philosophes s'opposer

/ce bien autrement que les lois.

~a~-

lois ~e le
sawme~ faire gu'at~a?~ qu'il est palpable; mais
les philosophes p?~re~ jusqu'au fond de ~Ame.
Or la raison dfend de jamais rien faire o il y ait
de la fraude et de l'artifice. Mais o est le mal,
dira-t-on, quand on ne pousse personne dans le
pige qu'on a tendu ? Eh quoi le gibier ne va-t-il
Les

pas souvent se jeter de lui-mme dans les filets?2


Quand vous mettez un criteau une maison dont
vous voulez vous dfaire cause de dfauts dont
vous n'avertissez point, voil le pige tendu, et
quelqu'un y donnera sans savoir ce qu'il fait. Je
sais bien qu'au point o la dpravation des hommes
a mis les choses, cela ne passo plus pour une mau'
vaise action, et que les lois et le droit civil le souffrent mais la loi de la nature le dfend. Car, je le
rpte encore, quoique je l'aie dj dit plusieurs
fois, il y a entre les hommes une socz~ qui les
comprend tous et les unit tous entre eux. 77 en
es< une plus intime entre ceux qui sont d'une
~6?Me ?ia~o~, et plus ~'o~e encore entre ceux

qui sont d'une mme cit. Aussi nos pres ontils mis de la diffrence entre le droit des gens et
le droit civil. Tout ce qui est du droit cit,il n'est
pas pour cela du droit des ~ens; ??taM tout ce
qui est du droit des gens doit <?'e considr
comme du droit civil. Mais notre droit civil n'est
mme plus qu'une ombre du vritable droit et de
la parfaite justice; et plt Dieu que du moins
nous suivissions cette ombre, puisqu'elle est une
image des principes de la nature et de la vrit ?
Combien cette formule n'est-elle pas prcieuse
AFIN QUE DE VOUS NI DE VOTRE FOI JE NE REOIVE NI
PERTE Ni DOMMAGE

mirable

Et cette autre n'est-elle pas ad-

COMME IL FAUT BIEN AGIR ENTRE HONNTES

Mais la grande question est de savoir ce que c'est que de bien agir et
d'tre honntes gens. Q. Scvola, le grand pontife,
GENS, ET SANS AUCUNE FRAUDE?

avait coutume de dire que toutes les sentences ar-

bitrales o la clause de BONNE po tait ajoute, tiraient de l une force merveilleuse que ces mots
disaient beaucoup et taient d'un usage trs-tendu,
puisqu'on les employait dans les principaux actes
de'la vie civile, tels que les tutelles, les associations, les engagements, les mandats, les ventes, les
achats, les conductions, les locations; qu'il tait
d'un juge de dterminer prcisment dans chaque
sorte d'affaire quoi on tait tenu par cette clause,
quand, dans la plupart des cas, on avait rendu des
jugements contradictoires. Il faut donc bannir du
commerce des hommes toute sorte d'artifice, et
surtout cette ruse qui voudrait passer pour de la
prudence, mais qui en est infiniment loigne. La
prudence, en effet, consiste dans le discernement
du bien et du mal, tandis que cette prtendue habilet prfre le mal au bien, s'il est vrai que tout ce
qui n'est pas honnte soit un mal. Et ce n'est pas
seulement au sujet des immeubles que le droit
civil, lequel est tir de la loi naturelle, punit la
fraude. Il ne souffre non plus aucune sorte de
tromperie dans la vente des esclaves; car, par
l'dit des diles, le vendeur est responsable s'il a
vendu un esclave qu'il savait malsain, voleur, ou
dispos s'enfuir. Il en est autrement pour les
esclaves provenant d'un hritage. J~ est donc vident, puisque c'est la nature qui est la source du
droit, qu'il est contre la nature d'abuser de l'igno-

~a

rance c!'a~n~;
nc~ de plus y~es~e
la soct~ humaine que cette malice artificieuse
qui passe pour ~aM~ et qui, dans une infinit
de cas, suscite l'opposition de r~o~~e<e et de

l'utile. O sont les Ao~~es qui s'abstiendraient


de l'injustice dont il leur reviendrait ~Me~Me
pro/?~s'~spoi<~ne~ s'en promettre ~p~~M 7
XVIII. Prenons, si vous voulez, pour exemple

une des choses o le commun des hommes ne voit


peut-tre aucun mal. Car il n'est pas ici question
des assassins, des empoisonneurs, des faussaires,
dos voleurs et des concussionnaires;et ce n'est pas
par des raisonnementsphilosophiques qu'on doit rprimer ces sortes de sclrats, mais par les chanes
et par la prison. Voyons donc ce que font ceux
mmes qu'on appelle gens de bien. On apporta de
Grce Rome un faux testament de L. Minucius
Basilus, qui avait laiss de grandes richesses; et
pour en tirer parti plus aisment, ceux qui l'avaient

fabriqu s'taient donn pour cohritiers M. Cras*


sus et Q. Hortensius, les deux hommes de ce
temps-l qui avaient e plus de crdit. Quoiqu'ils
se doutassent bien que le testament tait faux,
comme ils n'avaient aucune part la fraude, ils ne
se refusrent pas profiter du crime d'autrui.
Quoi donc tait-ce assez pour qu'ils fussent innocents ? Ce n'est nullement mon avis, quoique j'aie
toujours t l'ami de l'un tant qu'il a vcu, et que
la mort de l'autre ait teint ma haine pour lui.
Mais Basilus avait rellement choisi pour son hritier M. Satrius, le fils de sa sur~ celui qui fut pro-.
teoteur du Picnum et de la Sabine, et avait voulu
qu'il portt son nom. tait-il donc juste ( souvenir dshonorant pour ces temps-l!) que des
citoyens du premier rang eussent tout le bien de
Basiius, et que Satrius n'en et que le nom? Car

si c'est uno faute, comme je l'ai fait voir dans le pre~


mier livre, que de ne pas empcher l'injustice et de
ne pas en garantir les siens quand on le peut, que
doit-on dire de celui qui, loin d'empcher l'injustice, la favorise? Pour moi, je trouve qu'il n'est
pas honnte de profiter des testaments, mmo les
plus vritables, lorsqu'on les a obtenus par ruse,
par flatterie, par dissimulation. Je sais bien qu'en
pareil cas la plupart jugent que, si l'un des deux
partis est le plus honnte, l'autre est le plus utile.
Mais on a tort d'en juger ainsi, puisque l'honnte
et l'utile sont soumis la mme rgle, et que, ds

qu'on ne convient pas de ce principe, il n'y a pas


de fraude ni de crime dont on ne soit capable. Du
moment o l'on se dit a II est vrai que ce partil est l'honnte, mais celui-ci est utile, on ose
sparer ce que la nature et la vrit ne sparent
point, et on tombe dans une erreur qui est la
source de toutes les fraudes, de toutes les mauvaises actions, de tous les crimes.
XIX. Quand donc un homme de bien n'aurait
qu'a faire claquer ses doigts pour glisser' son nom
dans le testament des plus riches citoyens, ft-il

mme assur que personne n'en saurait ni n'en


souponnerait jamais rien, il ne le forait pas. Mais
donnez cette facult M. Crassus et vous le
verrez danser de joie dans la place publique. Un
homme de bien c'est--dire un homme juste,
t
n'tera jamais rien personne pour se l'appliquer;
et si l'on s'en tonne, on avoue par cela seul qu'on
ne sait pas ce que c'est qu'un homme de bien. Mais
quiconque voudra essayer de voir clair dans son

me comprendra que Fhonme de bien est celui


qui rend service aussi souvent qu'il le peut, et qui
ne fait jamais do mal, moins d'y tre provoqua
par quelque injure. Et n'est-ce donc point faire do
ma.l que de se substituer, par quelque sortilge,
la. place des vritables

hritiers?
Quoi me dira.-t.on, il devra s'abstenir de ce qui
est utile et avantageux ? Non, mais il comprendra
que ce qui est injuste ne saurait tre utile. Sans ce
principe, point d'honnte homme. Je me souviens
d'avoir oui dire mon pre, dans mon enfance,
que Fimbria, personnage consulaire, fut donn
pour juge M. Lutatius Pinthia, chevalier romain
et trs-bon note homme, mais qui s'tait engag
prouver en justice qu'il tait homme de bien Fimbria lui dclara qu'il ne prononcerait jamais dans
cette affaire, puisque s'il dcidait contre lui, ce serait lui faire perdre la rputation d'homme de bien,
et que, s'il jugeait pour lui, ce serait tablir qu'il
existe un parfait honnte homme, lorsqu'une telle
qualit renferme tant de sortes de devoirs et de mrites. Or cet homme de bien, dont Fimbria' avait
l'ide aussi bien que Socrate, ne trouvera jamais
utile ce qui ne sera pas honnte; et jamais il ne
lui arrivera de rien faire, ni mme de rien penser,
qu'il ne puisse faire connatre tout le monde.
M'est-il pas honteux que des philosophes doutent
d'une chose dont ne doutent pas les gens les plus
grossiers? Tmoin cotte faon de parler qui est
passe en proverbe depuis longtemps, et qu'emploient les gens les plus ordinaires lorsqu'ils veulent louer la probit et la fidlit de quelqu'un

On pourrait jouer la mourre avec lui


sans lumire 1. N'est-ce pas dire clairement qu'il n'y

rien d'utile sans l'honntet, si facile que puissea


tre le succs ? Vous voyez donc qu'il ne faut
que
seul
proverbe
faire
ce
le procs Gygs et
pour
celui qui pourrait, comme je l'ai suppos, glisser
se
tour
de
main dans tous les testaments.
par un
C'est ainsi qu'une entreprise honteuse, quoiqu'elle
puisse rester cache, ne peut cependant, en aucune
faon, devenir honnte. On ne peut faire
non plus
qui
n'est
que ce
pas honnte soit utile la nature y
rpugne et s'y oppose.
XX. Mais, dira.t-on, lorsqu'il s'agit d'un grand
intrt, ne peut. on s'csh'ter un peu du devoir?
Marius se voyait fort loign du consulat, et, sept
ans aprs sa prture, ne pouvait mme pas songer
demander jamais cette dignit. Il arriva
que Mtellus, un des plus grands hommes et des
plus
illustres citoyens de la rpublique, dont il tait
lieutenant, l'envoya Rome pour quelques affaires;
l il commena rpandre do faux bruits dans le
peuple contre son gnral, l'accusant de prolonger
la guerre dessein, et promettant, si on voulait
le faire lui-mme consul dmettre dans peuJugurtha, mort ou vif, au pouvoir du peuple romain.
Sans doute il parvint ainsi au consulat; mais
ce
fut aux dpens de la justice et de la bonne foi, puis"
1. C'est une sorte de jeu que les Italiens nomment
Les deux joueurs ferment les mains; puis t'an des deuxwo~.
tend
certain
nombre
de
doigts
un
si l'autre en tend le mme
nombre, il a devin et gagne par consquent.

qu'il calomnia un homme intgre, un excellent citoyen, dont il tait le lieutenant et qui lui avait
confi une mission. Gratidianus, notre parent
tant prteur, fit aussi une action qui n'tait pas

d'un honnte homme. Les prteurs et les tribuns


s'taient assembls pour faire, d'un commun accord, un rglement sur les monnaies, dont ~a valeur changeait toute heure dans ce temps-l, de
sorte que personne ne pouvait savoir quelle tait
sa fortune. L'dit tant arrte entre eux, avec une
peine contre les contrevenants, ils convinrent de

rendre tous ensemble l'aprs-midi la tribune,


pour en donner connaissance au peuple sur cela
ils se sparrent et chacun s'en alla de son ct.
Gratidianus, lui, courut droit la tribune et lut
seul au peuple ce qui avait t~ fait en commun.
Cela lui valut, si vous voulez le savoir, les plus
grands honneurs on lui leva des statues dans
toutes les rues, devant ces statues on brla des
cierges et do l'encens; enfin jamais personne ne
fut mieux dans les bonnes grces du peuple. Voila
comment il arrive quelquefois que l'on se laisse
-troubler dans ses dlibrations, lorsqu'on voit d'un
ct un grand avantage, et de l'autre une injustice lgre. Gratidianus trouva que c'tait un grand
se

avantage pour lui de profiter de cette occasion pour

parvenir au consulat, but de son ambition. Mais'il


est, pour tous les cas, une ?'e~e unique, dont je
souhaite que vous soyez bien pntr c'est de

prendre garde si ce qui para~ utile n'est pas


contraire ~o?m~et, et de ne te croire jamais
utile ~oysqM~ sera co~raire. Pouvons-nous

'1
('

donc estimer que Marius et Gratidianus aient t


d'honntes gens ?2 Consultez srieusement votre
raiaon, et voyez quet portrait elle vous ~ait, qneHe
image elle vous donne de Fhomme vraiment honnetQ. Est-il d'tni ~omme de bien de men tir pour

son m~r~ de calomnier, de tromper, d~~euet'


aux autres ce qui leur app~n~te~~ Non pas assurment. Quelle utilit, quel avantage pouvez-vous
donc jamais dsirer jusqu'au point de sacrifier,
parvenir, l'clat e~ le nom d~o~~e
pom"
homme ? Que vous apportera cette pre~e?K~Me
MM~~ qui puisse cornpe-nser une telle perte,
ccMe de la justice et de la probit ? Quelle diiTrence y a-t-il d'tre change en bte froce, ou
d'en cacher sous une nguro humaine toute la froCit?

XXI. Ceux qui ne considrent ni la justice ni


l'honntet, pourvu qu'ils acquirent du pouvoir,
ne font-ils pas comme celui qui voulut tre le
gendre. d'un homme dont l'audace pouvait le rendre
plus puissant ? Il lui semblait utile de s'agrandir
tandis qu'un autre prendrait sur soi tout l'odieux;
mais il ne voyait pas quelle injure il faisait par la
. sa partie, et combien cette conduite tait dangereuse et contraire l'honntet. Pour le beau-pre,
il avait toujours la bouche ces vers grecs de la
tragdie d'Euripide les Phniciennes, que je ne
rendrai peut-tre pas avec toute leur grce mais
il suffit d'en faire entendre le sens
briser le droit quand i! s'agit du trne
Hors de ~ que ma vie appartienne au devoir.

Je

saa

Quel crime tocle, ou plutt Euripide,


devoir fait une exception prcisment en faveur
du plus grand des crimos Pourquoi donc s~arro-

ter tous ces petits exemples, successions, marches, ventes frauduleuses? Voil un homme qui a
voulu se faire roi du peuple romain e< matre du
monde, et qui en est venu bout. Dira-t-on que
cette ambition est honnte? jf~ faudrait avoir
perdu le sens, puisque ce serait approuver ~ejctinction des lois et de la libert publique, et
trouver glorieuse l'oppression la plus infme et
la plus dtestable. Si quelqu'un dit qu' la vrit
il n'est pas honnte de vouloir rgner dans une
ville qui a toujours t libre 'et qui devait l'tre
toujours~ mais que c'est une chose utile pour celui
.qui peut le faire, quelles paroles, ou plutt quelles
injures emploierai-je, pour le retirer d'une telle
erreur? 0 ciel Se peut-il que l'on trouve de l'utilit dans le plus atroce de tous les parricides, la
destruction de la patrie, lors mme que celui qui

s'est som~ d'un tel crime parviendrait se


faire doymo'~e nom de pre par ceux gn'~ aurait
opprims ? Qu~on n'oublie donc jamais que ce
n'est que par la seule honntet qu'il faut mesurer
l'utilit, et que ce ne sont que deux noms diffrents
d'une seule et mme chose. Quant l'opinion du
vulgaire, qui s'imagine qu'il n'est rien de plus
avantageux que de rgner, je trouve, au contraire,
qu' peser la chose selon la vrit, il n'y a rien de
plus funeste quiconque y parvient par une injustice. Est-il donc en effet si utile de vivre jour et nuit
dans des angoisses, des inquitudes, des craintes

continuelles, de voir sans cesse sa vie entoure de


pigea, assige de prils?
Le trne est

entour d'iond!es appuis,

dit Attius. Et de quel trne parle-t-il? du trne


hrditaire et lgitime de Tantale et de Plops. Ah!t
combien dut-il avoir plus d'ennemis, le tyran qui
s'tait servi des armes mmes du peuple romain
le joug une
pour l'opprimer, et qui avait mis souscommandait
cit qui non-seulementtait libre, mais
l'univers!f Quels ont d tre les tourments de
1 Enfin que
son esprit, les remords de sa conscience
peut tre la vie pour un homme, lorsqu'on la lui
arrachant on est assur d'arriver au comble de la
faveur et de la gloire? Si donc il est vrai que la
chose du monde qui parat le plus utile ne l'est
point, ds qu'elle apporte la honte et l'infamie,
reconnaissons enfin que ce qui n'est pas honnte ne
saurait jamais tre utile.
XXII. C'est ainsi que nos anctres en ont jug en
Fabricius
une infinit d'occasions, et le consul C.exemple de
et le snat nous ont laiss un grand
cette vrit, dans la guerre contre Pyrrhus. Pyrrhus tait l'agresseur, et on combattait pour l'empire avec ce roi aussi brave que puissant. Un transfuge vint de son camp dans celui de Fabricius, et
promit, si l'on voulait lui assurer une rcompense,
do repasser dans le camp du roi et de l'empoisonet cette
ner. Fabricius le fit reconduire Pyrrhus,
action fut loue par le snat. A ne regarder que
l'apparence de l'utilit, pouvait-il y avoir rien de

plus utile que do se dbarrasser tout d'un coup


d'une guerre formidable et d'un. puissant ennemi,
par le moyen d'un transfuge? Mais quelle honte,
dans une guerre o il n'tait question que de la
gloire, de se dfaire de son ennemi par un crime au
lieu d'en triompher force de courage Lequel donc
et t le plus utile, et Fabricius, qui a t parmi
nous ce qu'Aristide a t parmi les Athniens, et
au snat, qui ne spara jamais Futilit de l'honneur, d'employer contre l'ennemi les armes ou le

Si c'est la gloire que l'on cherche dans la


$Mpr~?Ma~ qu'on s'abstienne du crime, puisqu'il est ~coMtpa~&~e avec ~a gloire. Si c'est la
puissance, e< qu'on la ~eMz~e quelque prix que
bien.
ce soit, avec l'infamie elle n'est pas
poison ?

Il.n'y avait donc rien d'utile dans le conseil que


donna L. Philippe, fils de Quintus, de rendre de
nouveau tributaires les villes que Sylia. avait affranchies pour do l'argent, en vertu d'un snatus-consulte, et de ne leur point restituer les sommes
qu'elles avaient verses pour leur exemption. Ce
conseil fut suivi, mais la honte de la rpublique,
puisqu'onpeut dire aprs cela que le snat a moins
de foi que les pirates. Mais, dira-t-on, les revenus
de la rpublique en furent augments; cela tait
donc utile. Eh! jusques quand osera-t-on dire
qu'il y a quelque chose d'utile de ce qui n'est pas
honnte ? Un tat qui doit se soutenir par sa propre gloire et par l'affection de ses allis, peut-il
trouver utile ce qui le rend infme et odieux Aussi
n'ai-je pas toujours t de l'avis do Caton. Il me
semblait mettre trop d'preto dfendre le trsor

public et les impts; il ne voulait jamais faire


aucune remise aux fermiers, ni accorder aucune
gr~ce aux allis; nu lieu que nous devions tre
libraux envers ceux-ci, et en user envers les autres
comme chacun fait avec ses fermiers. Nous le
devions mme d'autant plus, que de l'union des
deux ordres dpendait le salut de la rpublique.
Curion avait tort aussi dans l'affaire des Transpadans, lorsque, reconnaissant que leur cause tait
juste, il ajoutait cependant Que l'utilit de la
rpublique l'emporte. Il aurait mieux fait de dire
que leur demande n'tait pas juste, puisqu'elle tait
contraire aux intrts de la rpublique, que de dire
qu'il tait Utile de la repousser, lorsque! avouait
qu'elle tait juste.
XXIII. Hcaton, dans son sixime livr des
De?o~ propose un grand nombre de questions
dans le genre des suivantes. ! demande si, dans
'une extrme disette, il est d'un homme de bien de ne
pas fournir de vivres ses esclaves. Et, aprs qu'il
A agit le pour et le contre, l'utilit remporte enfin
sur l'humanit. II demande encore si, dans une
tempte o il faut dcharger le navire, on doit
jeter la mer un cheval de prix, plutt qu'un esclave de nulle valeur. L'intrt porte d'un ct,
mais l'humanit porte de l'autre. Dans un naufrage,
le sage peut-il arracher une planche un fou qui
s'en est saisi? Non, dit Hcaton, parce que cela
serait Injuste. Mais le matre du vaisseau n le
pourrait-il pas? La planche lui appartient. Il n'en a
pas plus le droit que de jeter du vaisseau dans la
mer quelqu'un des passagers, sous prtexte que le

vaisseau est lui. Car, jusqu' ce qu'on soit arriv


destination, le vaisseau n'appartient pas au matre,
mais aux passagers. Si deux sages, dans un naufrage, se saisissent d'une mmeplanche, l'un peutil Fter l'autre, ou doivent-ils se la cder mutuellement ? Celui qui a le moins d'intrt vivre, ou
dont la vie est le moins utile la rpublique, doit
cder la planche; mais si tout est gal entre les
deux, il n'y a point de contestations former, et ~1
faut que ce soit le sort qui dcide. Un homme qui
sait que son pre pille les temples, ou qu'il pra-

tique unsouterrain pour voler le trsor public,


le dKOMcera-M aux ?na~~ra~s? NoM, sans
doute; il dfendra mme son pore, s'il est accus.
Mais, dira-t-on, ce qu'on doit patrie ne
l'emporte-t-il pas sur les autres devoirs ? Rien de
plus vrai; mais il est de l'intrt de la patrie que
les citoyens ?!OM~a<?e~pas la p~< ~Ma~c. Mais
si ce pre aspire la tyrannie, s'il veut <ya/nr ~a
patrie, le fils gardera-t-id le silence ? Non;
doit, pOMr c~~our~er son pre d'u~ tel crime,
mettre tout en eBMure~ prires, supplications, reprocAes, menaces wme, et enfin s'~ n'obtient
rien, s'il voit que la perte de l'tat est ~m~~6M<e, ~pr/rera le salut de sa pa~We celui de
son pre.
Hcaton demande encore si le sage, qui, sans y
prendre garde, a reu de la monnaie fausse pour
bonne, peut la donner en payement ses cranciers. Diogne dit oui; mais Antipater dit non, et je
me range plutt son avis. Un homme vend du

il

vin qui ne se conserve pas; doit-il en avertir? Dio-

Antipator
soutient que c'est le devoir d'un honnte homme.
Voil quelles sont, pour ainsi dire, les questions de
droit qui s'agitent au barreau des stociens. Quand
on vend un esclave, doit-on avertir de ses dfauts ?
je ne parle pas de ceux pour lesquels on serait conr
damn le reprendre, si l'on n'en avait averti; mais
s'il est menteur, joueur, voleur ou ivrogne. L'un dit
qu'on le doit, et l'autre qu'on n'y est pas oblig. Un
homme vend un lingot d'or qu'il prend pour du
cuivre; celui qui le marchande est-il oblig de
l'avertir de son erreur, ou peut-il acheter un denier
ce qui en vaut peut-tre mille? On voit bien quel
cat sur cela le sentiment de chacun de ces deux
philosophes, et l'on doit voir aussi quel est le
gne 'pense que cela n'est pas ncessaire;

mien.
XXIV. Es~-on toujours tenu d'e.xcM<er les conventions et les professes que l'on a faites, <or~<~1~ n'y a eu ni dol ni violence, comme disent
les prteurs ? Quelqu'un, par exemple, a donn un
remde un hydropique, et lui a fait promettre de
no s'en servir qu'une fois. Le remde a russi,
mais au bout de quelques annes le mal est revenu..
Si celui qui a donn le remde persiste ne vouloir
pas qu'on s'en serve, le peut-on faire contre son
gr? Comme il se montre inhumain en ne voulant
pas, et qu'en cela on ne fait de tort personne, le
malade devra songer l'intrt de sa vie et de sa
sant. Un sage a t institu hritier par quelqu'un
qui lui laisse cent millions de sesterces, mais condition qu'avant de les recueillir il dansera en plein
midi dans la place publique. Il a promis, et sans

h~er.
cela le testateur ne l'aurait pas fait son
i
Doit-il tenir ou non sa promesse? Pour moi, j'ai-.
merais mieux qu~I ne s'y ft pas engag,
J
gravit;ma!s

quecelaet
tnieux
sa
convenu
crois
puisqu'il l'a promis, il ferait mieux de noncer & 1
cet hritage, s'il trouve de la honte tenir sa pa~
role, moins qu'il ne voult consacrer cette somme j 'i
ncessit pressante, car
. tirer sa patrie de quelque
alors il pourrait sans honte danser en pleine place
publique.

doit pas non plus ~yny les pyo"


messes dont rexcM~o~ sem~ nuisible ce~
mmes qui on les a faites. Le Soleil (pour en
revenir la fable) avait promis son Sis Phaton
de lui accorder tout ce qu'il demanderait. Phaton
XXV. On ne

souhaita de monter sur le char de son pre; il y 'j


monta, mais au moment mme il fut frapp d'un
lui
ooup de foudre. N'et~-il pas mieux valu pourtelle j
que son pre ne ft pas si fidle tenir une de
promesse? Ne pouvons-nous pas en dire autant
celle que Thse rclama de Neptune? Ce dieu
,),1
demanda
Thse

former,
donn
trois
ayant
vux

lui

fils Hippolyte, qu'il souponnait


d'entretenir un commerce avec sa belle-mre; mais
combien de larmes lui en cota-t-il pour.avoir obtenu ce qu'il avait souhait! Que dirons-nous d'Agamcmnon? l avait fait solennellement vu d'immoler Diane ce qui natrait do plus beau cette
~nne-I; et rien n'tait n d'aussi beau que sa 6116
la mort da son

il la sacrifia. N'et-il pas mieux valu


manquer sa promesse que de se charger d'une
action si horrible? J~ y a donc des cas o
Iphignie

'1

/e

doit pas
ce ~o~ p~'o~xs; y en a aussi
OM l'on ne doit pas ye~dre ce qu'on a reu en
tMp~. Sitn homme, par exemple, vous a donne
son pe en dpt dans un temps o il avait tout
son bon sens, et qu'il vienne vous la rclamer dans
un accs de frnsie, la. lui rendrez-vous? Votre
devoir n'est-il pas plutt de n'en rien faire? Si un
homme qui vous a confi ~~ddp~ d'argent vient
&

faire la atterre

~~?
Non sans
~E~

~a~ lui re~dre~-uous ce

doute

puisque

de
vous le <%/~d, e< que rien ne doit vous
aussi cher que cet intrt. C'est ainai que
Mon des choses, qui paraissent honntes par elles-

mmes, changent de caractre avec les circonstances..Tenir une promesse, observer une condition,
rendre un dpt, sont autant de choses qu'il n'est
plus honnte de faire, lorsque l'utilit en est chan.
ge. Mais j'en ai assez dit, je crois, sur les choses
qu'une fausse prudence voudrait faire trouver
utiles, bien qu'elles soient contraires la justice.

Mais comme, dans le premier livre, nous avons


fait dcouler nos diffrents devoirs des quatre
sources de l'honnte, ce ne sera point nous carter
de notre sujet que de faire voir combien ces sortes
de choses o le vulgaire trouve de l'utilit, bien
qu'elles n'en aient que l'apparence, sont contraires
la vertu. Nous avons dj parl de ce qui a rapport la prudence, que la ruse voudrait contrefaire, et la justice, qui ne cesse jamais d'tre
utile. Il n nous reste donc plus que deux sources de
l'honntet, dont l'une est la force ou la. grandeur

d'me, et l'autre la modration ou la tomprance.

XXVI. 11 paraissait utile & Ulysse de feindre la


folie pour s'exempter d'aller au sige de Troie, au~
moins si nous en croyons les potes tragiques; car
Homre, qui est une meilleure autorit, ne dit rien
qui puisse le faire souponner. Quoi qu'il en soit,
honnte. Mais
une telle rsolution n'tait nullementUlysse de de.
dira-t-on peut-tre, il tait utile
vie
meurer Ithaque, d'y rgner et d'y mener uneSis
tranquille avec ses parents, sa femme et son
quelle gloire offrent donc les travaux et les prils
journaliers de la guerre, qu'on puisse comparer
prtends
avec une telle tranquillit ? Quant moi, jele mpris;
qu'une telle tranquillit ne mrite que
honnte, je n'estime
car du moment o elle n'est pas
mme pas qu'elle soit utile. Que n'aurait-on pas
dit d'Ulysse, s'il et persist contrefaire l'insens,
puisque, mme aprs toutes les grandes actions

qu'il fit la guerre, il entendit Ajax lui dire

L'auteur de nos serments, seul de tous, se parjure;


sa raison,
Et feignant que les dieux ont troublmaison.
A l'heure du dpart se cache en sa
Si l'adroit Palamde, ventant !'artiuce,
N'avait aux yeux de tou~ rvl sa mahce,
t trahirait encore et la Grce et sa foi.

Il valut donc mieux pour Ulysse non-seulement


combattre l'ennemi, mais s'exposer, comme il fit,
la rage des flots, que d'abandonner la Grce con<- <J
jure contre les barbares. Mais laissons l les~ables et les faits trangers venons des faits vri"

tables et notre histoire.

XXVL M. Attilius Rgulus, consul pour la seconde fois, fut pris dans une embuscade, en Afrique, par le LacdmonienXanthippo, qui comman.
dait sous Amilcar, pre d'Annibal les ennemis
l'envoyrent vers le snat pour obtenir l'change
de quelques prisonniers de marque, et lui firent
promettre avec serment de revenir Carthage, s'il
chouait. Arriv Rome, un parti d'une utilit apparente s'offrait lui mais il parat bien par l'vnement qu'il ne jugea pas que cette utilit ft
vritable. Il ne tenait qu' lui de demeurer dans sa
patrie et de vivre tranquillement avec sa femme et
ses enfants, regardant sa disgrce comme un effet
ordinaire du sort des armes, et continuant jouir
de la dignit d'un consulaire. Qui peut nier que
tout cela ne soit utile? Qui ? la force et la grandeur d'me. Pouvez-vous demander des autorits
plus imposantes? Ce sont ces vertus qui apprennent
aux hommes ne rien craindre, mpriser toutes
les choses humaines et supporter tout ce qui peut
arriver de plus fcheux. Que fit donc Rgulus ? U
vint au snat, exposa sa mission, et s'excusa d'abord de donner son avis, disant que, tant qu'il serait li par son serment envers les ennemis, il n'tait point snateur. Bien plus ( l'insens! dirat-on, et quel ennemi de son propre intrt !), il remontra qu'il ne convenait pas la rpublique de
rendre les prisonniers que c'taient des hommes
jeunes, de bons capitaines, tandis que son grand
ge le mettait hors d'tat de servir. Son avis prvalut on retint les prisonniers, et il s'en retourna
Carthage, sans que l'amour de sa patrie ni celui

de ses proches fussent capables de le retenir. Et


cependant il n'ignorait pas qu'il allait se livrer &

rafHncs
.un ennemi cruel et anx supplices !es plus
mais il pensait devoir garder son serment. Plus
heureux dans l'agonie de ses veilles douloureuses
qu'il ne l'aurait t de vieillir dans sa maison,t

prisonnier de droit et consulaire parjure. Mais il


agit en insens, dira-t-on quoi au lieu d'insister
pour faire renvoyer les prisonniers, lui-mme conseille de n'en rien faire? Insens, dites-vous mais
comment ? en conseillant ce qu'il croyait utile sa

patrie ? Un bon citoyen peut-il donc trouver utile

l'tat ?
pour lui ce qui n'est pas utile
XXVII. C'est renverser les fondements de

la
nature que de distinguer ~o?M~e de l'utile.
Une pente naturelle nous porte vers ce qui nous

nous ne saMrto?~ nous empcher de


rejette ce
7~ n'y a donc personne
qui est utile, et qui mme ne le recherche avec
beaucoup d'ardeur. MaM comme nous ne aa~"
ytc~s trouver que dans ce gm est ~o?~~
biensant et glorieux, nous regardons l'honneur,
la gloire et r/K)?~~ comme les premiers et
les plus grands des biens, et ~'M~~ MOM~ parat
alors plus ncessaire que brillant.
Mais aprs tout, dira-t-on, qu'y a-t-il dans le serment? Craignons-nous de nous attirer, en le violant, la colre de Jupiter ? Comme si tous les philo"
sophes, et ceux qui tiennent que Dieu ne fait rien
et n'exige rien, et ceux mmes qui croient qu'il est
toujours en action, no convenaient pas que rien ne
l'irrite et qu'il ne saurait nuire personne. Au pis
est M<~e,
la suivre.

j
J

aller, la colre de Jupiter aurait-elle fait Rgulus


plus do mal qu'il ne s'en fit lui-mme ? La religion
du normcnt n'avait donc rien qui pt le dtourner
d'un parti si inutile. On dit qu'il se serait couvert.
d'infamie ? D'abord, de deux maux il faut choisir le
moindre. Or y avait-il autant de mal dans cette
infamie que dans les supplices qu'on lui fit souffrir?
D'ailleurs, no pouvait-il pas rpondre comme dans
Attius
Parjure

Moi?
Le perfide jamais n'eut et n'aura ma foi.

Cette rponse, quoique fait par un roi impie, ne


laisse. pas d'avoir sa vrit. On ajoute que, comme
nous disons qu'il y a des choses qui paraissent.
utiles et qui ne le sont pas, de mme il y en a qui
paraissent honntes et qui ne le sont nullement
qu'ainsi, quoiqu'il paraisse honnte de se livrer
aux ennemis et de s'exposer aux tourments les
plus cruels plutt que de manquer son serment,
l'honntet n'exige pas cela de nous, parce qu'un
serment extorqu par force n'oblige point. Enfin
on dit que toute chose qui est trs-utile devient
par cela seul honnte, lors mme qu'elle ne sem-

blait pas telle auparavant. Voil peu prs toutes


les objections que l'on fait contre Rgulus. Examinons d'abord les premires.
XXIX. On dit que Rgulus n'avait pas craindre
la colre de Jupiter, qui n'est capable ni de se
mettre en colre ni de faire aucun mal personne.
Mais en premier lieu, cela n'a pas plus de force

contre le serment de Rgulus que contre tout autre.


bailleurs ce qu'on doit considrer dans le serment,
c'est sa valeur, et non pas la crainte du chtiment
Le serment est une armation religieuse. Or ce.
qu'on affirme de cette sorte et dont on prend Dieu
mme tmoin, il faut !e tenir, non par la crainte
de la colre cleste, qui n'existe pas, mais par respect pour la justice et la bonne foi. Ennius a eu

raison de s'crier

Desse aux ailes d'or, fille de

Foi sublime

Jupiter,

Quiconque viole son serment viole donc la foi


cette foi dont nos pres, comme Caton le remarque
dans une de ses harangues, ont plac la statue au
Capitole tout auprs de celle de Jupiter. On ajoute
que la colre mme de Jupiter n'aurait pas fait
plus de mal Rgulus qu'il ne s'en fit lui-mme.
Sans doute, s'il n'y avait point d'autre mal que la
douleur. Mais de trs-grands philosophes soutien-
nent que, loin d'tre le plus grand des maux, la
douleur n'est pas mme un mal et cela nous est
confirm non par un tmoin vulgaire, mais par le `
tmoin le plus grave que nous puissions dsirer,
Rgulus lui-mme. J'espre que vous ne le rcuserez pas. Quel tmoin, en effet, plus irrprochable
que le premier citoyen de la rpublique, qui, plutt j
que de manquer son devoir, s'expose volontairement aux plus cruelles douleurs ? On dit que de
deux maux il faut choisir le moindre, c'est--dire
la honte plutt que le malheur. Mais y a-t-il nn plus

grand mal que l'ignominie? Si nous sommes choqus de la difformit du corps, combien plus le devons-nous tre de la laideur et de la dpravation
de l'me! Aussi voyons-nous que ceux d'entre les
philosophes qui ont trait ce sujet avec le plus de
svrit, n'hsitent pas dire qu'il n'y a point
d'autre mal que ce qui est contraire l'honntet
et ceux mmes qui en parlent aveo le plus d'indulgence conviennent que c'est le plus grand de tous
les maux. Cette autre parole

Le perfide jamais n'eut ou n'aura ma foi,

est bien de la part du pote, qui, faisant parler


Atre. devait s'accommoder au personnage. Mais si
l'on en conclut que la foi donne quelqu'un qui
n'en a point est nulle, c'est chercher une excuse
au parjure. La guerre m~me a ses lois, et il est
bien peM de cas o ~'o~ ne soit oblig de garder
la parole donne l'ennemi. Toutes les fois, par
exemple, que le serment a t fait de telle sorte
que celui qui l'a reu a d s'attendre que vous l'excuteriez, vous tes tenu de l'accomplir. Hors de l,
vous n'y tes pas oblig, et vous pouvezy manquer
sans vous parjurer. C'est ainsi que vous pouvez,
sans parjure, ne pas payer un pirate ce que vous
lui auriez promis, mme avec serment, pour racheter votre vie car le pirate n'est pas au nombre
des ennemis de guerre il est l'ennemi commun de
tous les hommes, et par consquent il ne peut y
avoir avec lui ni foi ni serment. Faire un serment
simul n'est pas se parjurer; mais aprs avoir jur,

a#

comme nous dison s, en sa conscience, tout manquement de parole est un parjure.


Si ma bouche a jur, mon cnr ne jara point,

dit avec raison Euripide. Mais Rgulas ne devait

pas violer par un parjure les pactes et les conventions qui s'observent mme entre ennemis. Il avait
affaire un ennemi lgitime, envers lequel le droit
fcial et plusieurs autres droits taient applicables.
S'il n'en tait pas ainsi, on n'aurait pas vu le snat,
dans do certaines occasions, livrer l'ennemi des
citoyens illustres.
XXX. L. Vturius et Sp. Postumius, tous deux
consuls pour la seconde fois, furent livrs aux Samnites, parce qu'aprs le dsastre de Caudium, o
nos lgions avaient pass sous le joug, ils avaient
conclu la paix sans l'autorisation du snat et du

temps T. Numicius et Q. Limilius,


tribuns du peuple, qui avaient autorise cette paix,
furent livrs aussi, aCn que le trait se trouvt an.
nul. Et cette rsolution fut prise par le conseil
mme de Postumius, qui devait en tre victime.
De longues annes aprs, 0. Mancinus, ayant aussi
fait la paix avec Numance sans l'ordre du snat,
demanda tre livr l'ennemi, et appuya la proposition que le snat en fit faire au peuple par
L, Furius et Sext. Attilius. Cette proposition fut
accepte, et Mancinus livr aux Numantins. Sa conduite fut plus honorable que celle de Q. Pompe,
qui, dans une circonstance semblnble, demanda
peuple.

En mme

grce et fit rejeter la loi. Pour ce dernior, une ap-

parence d'utilit l'emporta sur Fhonncte, tandis


quo, pour les premiers, l'honnte remporta sur la
fausse apparence de l'utilit.
Mais, dit-on, le serment de Rgulus tait nul,
puisqu'il lui avait t arrach par la force. Comme
si la force pouvait quelque chose sur un grand
cur f Mais pourquoi venir vers le snat, dit-on
encore, s'il n'avait pas d'autre conseil . donner que
de ne pas rendre les prisonniers ? C'est le Marner
de ce qu'il y a de plus beau dans son action. il ne
-voulut pas s'en tenir a son jugement, mais il se
chargea de cette mission pour laisser la dcision au
snat, qui, sans l'influence de son autorit, et
certainement rendu les prisonniers. Rgulus alors
pouvait rester sain et sauf dans sa patrie. Mais
comme il croyait que ce n'tait pas utile sa patrie,
il trouva honnte d'ouvrir l'avis qu'il ouvrit et de
se rsigner au supplice. On ajoute qu'une chose
qui est trs-utile devienthonnte, a quoi je rponds
qu'elle est honnte, mais ne le devient pas. En
effet, une chose qui n'est pas honnte ne saurait
tre utile,1 et si elle est. honnte, ce n'est point
parce qu'elle est utile, mais elle n'est utile que
parce qu'elle est honnte. Aussi, parmi beaucoup
d'exemples admirables, je ne sais si l'on pourrait
en trouver un plus beau, plus digne d'loges, que
celui de Rgulus.
XXXI. Dans toute la conduite de ce grand homme,
il n'y a donc rien de plus beau et de plus admirable
que d'avoir conseill de ne pas rendre ies prisonniers. Car d'tre retourn Carthage, cela nous.
parat admirable aujourd'hui mais en ce temps-l

et c'est le sicle qu'il


faut louer plutt que l'homme. En effet, nos pores
ont toujours regard le serment comme lo plu~ inviolable de tous les engagements; c'est ce que nous
indiquent les lois des Douze tables, les lois sacres,
l'exactitude religieuse avec laquelle on observait
les traits faits avec l'ennemi, enfin les notes d'infamie et les peines infliges par les censeurs, qui
ne punissaient rien aussi rigoureusement que l'infraction du serment. L. Manlius, fils d'Aulus, qu'on
avait cr dictateur, ayant exerc cette charge
quelques jours au-del du temps pour lequel elle
lui avait t donne, M. Pomponius, tribun du
il ne pouvait s'en dispenser,

peuple, lui intenta une action; il l'accusait on mme


temps de duret envers Titus son fils, surnomm

depuis Torquatus, qu'il tenait comme relgu la


campagne, loin du commerce des hommes. Instruit
du procs que l'on faisait son pre, le jeune

Titus accourut Rome, se prsenta ds le point du


jour la maison de Pomponius,qui tait encore au
lit, et demanda lui parler. Pomponius, croyant
que Titus, irrit contre son pre, venait lui porter
ses plaintes, se lve aussitt, fait retirer tout te
monde, et ordonnequ'on introduise le jeunehomme.
Alors Titus tire son pe et jure qu'il tuera le
tribun sur l'heure, s'il ne lui fait pas le serment de
renoncer l'accusation. Pomponius, saisi de frayeur,
prononce le serment et va ensuite faire son rapport
au peuple, l'instruisant de la ncessit qui le contraignait d'abandonner ses poursuites tant on
mettait de religion alors observer le serment Ce
T. Manlius est le mme qui, provoqu auprs de

l'Anio par un Gaulois, le tua et lui ta ce collier qui


lui valut son surnom. Ce fut lui qui, tant consul
auprs du
pour la troisime fois, dfit les Sabins
Vsris.Ce fut un de nos plus grands hommes:
mais autant il avait t doux envers son pre, autant il fut impitoyablement svre envers son fils.
XXXII. Mais autant Rgulus s'est acquis de
gloire en restant fidle . son serment, autant ces
dix autres prisonniers qu'Annibal, aprs la bataille
de Cannes, envoya vers le snat pour ngocier un
change, se sont attir de honte, s'il est vrai qu'ils
aient ~ur de retourner dans le camp, au cas o
leur mission chouerait, et qu'ils ne l'aient pas
fait. C'est sur quoi les historiens ne sont pas d'accord. Polybe, un des meilleurs, dit que de ces dix Ro.
mains, l'lite des prisonniers, envoys par Annibal,
neuf s'en retournrent, le snat ayant refus l'change, et que le dixime resta Rome; il se prtendait dli de son serment, parce qu'aprs tre
sorti du camp il y tait rentr, sous prtexte qu'il
avait oubli quelquechose. Prtention injuste, puis.
de
que bien loin que la fraude puisse nous dgager
notre serment, elle ne fait qu'en resserrer les liens.
une
Il eut donc recours une mauvaise finesse, habile
sotte imitation de la prudence; aussi cet
homme fut-il, par ordre du snat, mis aux fers et
reconduit Annibal. Mais voici quelque chose de
plus admirable. Annibal avait fait prisonniers huit
mille Romains, non qu'il les et pris sur le champ
de bataille, ou que la peur de la mort les et mis
avaient
en fuite mais les consuls Paul et Varron les
abandonnas dans le camp. Cependant, quoiqu'on

put les dlivrer trs-peu de frais, le snat no con-

sentit optais les racheter il voulut imprimer


dans 10 cceur de nos soldatscette maxime V~o'c
qu'Annibal, cette
OM wotM'~ Et Polybe ajoute
nouvello, sentit ,s'abattre son courage, en voyant jte
snat et le peuple romain conserver une telle hauteur d'me au milieu des pl us grands dsastres..
C'est ainsi que l'honntet efface tout ce qui a
une apparence d'utilit. Acilius, qui a ausei crit
notre histoire en grec, dit que de ces dix prisonniers
il y en eut plusieurs qui s'avisrent de la mme
subtilit et qui rentrrent dans 1~ camp, croyant
luder par l leur serment, mais qu'ils furent tous

nots d'infamie par les censeurs. C'en est assez sur


ce point car il est clair que toute action inspire
par )a crainte et la bassesse du coeur, comme eut
t celle de Rguus, si, en opinant sur l'change
des prisonniers, il et consult son intrt plutt
que ceujt de la rpublique, ou si, au lieu de retourner Carthage, il ft demeur Rome il est
clair, dis-je, que de pareilles actions ne sont point
utiles, puisqu'elles sont criminelles, lches et hon
touses.
XXXIIL Il nous reste parler de l'utile dans ses
rapports avec la dcence, la modration, la ino'<
destie, la rserve, la temprance. Peut-on trouver
utile ce qui est oppos cet ensemble de tant de
vertus si estimables? Cependant certains philoso"
phes, disciples d'Aristippe, qui ont t appels cyr"
nens, et d'autres encore, les annicriens ne con-'
1. Aonioeris ut le 50 chefdel'oote d'Aristippe.

voh~pr~"

naissaient pas d'autre bien que la


tendaient que la vertu mme n~ost~s~j~abloqua
par c plaisir qu'ollo donne. Cette <to~i.ne salait
teinte mais Epicure l'a renouvele,~ i~p'en es~fait
le dfenseur et le propagateur. C'e~ .contre cette
sorte de philosophes que nous
de toute$ nos forces, si nous voulons~e~dro le
parti de l'honntet, puisque, s'il est vra~opMO
l'a crit Mtrodore, que tout ce qu'on peut appeSr*~
utile, tout ce qui fait le bonheur de la vie, se r"
duit la bonne constitution du corps et a. l'espoir
fond qu'elle se maintiendra telle, une utilit sem-?
blable, qui leur parat mme la plus grande do
toutes, se trouvera en opposition avec l'honntet.
En effet, que deviendra alors la prudence ? Ne servirait-elle plus qu' rechercher de toutes parts des
lments de plaisir? trange condition pour une
vertu, que d'tre au service de la volupt N'aurat-elle autre chose faire que do choisir nos plai"
sirs avec got ? Je veux qu'il n'y ait rien de plus
agrable mais peut-on rien imaginer de plus
honteux ? De mme, si l'on prtend que la douleur
est le souverain mal, que deviendra la force, qui
n'st que le mpris des fatigues et des douleurs ?
picure) ici comme ailleurs, a beau parler de la
douleur avec assez de courage, il ne faut pas autant prendre garde ce qu'il dit qu' ce qu'il doit
dire selon ses principes, lui qui prtend que la volupt est le souverain bien, et la douleur le souverain mal. Si l'on voulait mme l'couter sur la
temprance, il en dit merveille en beaucoup d'endroits mais il se fait lui-mme son procs, comme

devo~~P~

on dit. Car, quand on fait consister le souverain


bien dans la volupt, comment peut-on louer la
temprance, laquelle est l'ennemie de la volupt et"
des passions qui nous y portent ? Ils tchent pourtant de se dfendre Je mieux qu'ils peuvent sur ces
trois vertus, et ils le font avec assez d'adresse. Ils
transforment la prudence en un art de procurer les
plaisirs et d'carter la douleur. Pour la force, ils

s'arrangent d'une autre manire ils la font consister ne pas s'inquiter de la mort et sup-

porter la souffrance. Enfin ils admettent la temprance elle-mme, mais sur ce point ils ne sont pas
peu embarrasss ils s'en tirent toutefois comme
ils peuvent, en disant que l'exemption de la dou.
leur est la volupt suprme. Quant la justice,
.elle est fort chancelante chez eux, et l'on peut'
mme dire qu'elle, est par terre, aussi bien que
toutes les autres vertus, qui maintiennent la socit des hommes. Car ni la bont, ni la libra.
Mt, ni la douceur, ni mme l'amiti, ne peuvent
exister ds qu'on ne les recherche pas pour ellesmmes, et qu'on rapporte tout la volupt ou
.l'utilit.
XXXIV. Rsumons-nous donc en peu de mots.
Comme nous avons fait voir qu'il n'y a rien cht~e de ce qui est co~'atre ~o~~ nous diso~M de mme que toute uo~pf est contraire
r/tO?Mt~e<d. Je trouve Calliphon et Dinomaque
d'autant plus blmables d'avoir imagin que le
moyen de terminer la dispute tait de joindre l'honntet la volupt J comme si l'oi accouplait
.l'homme avec la brute. L'honntet ne saurait souf.

frir un si monstrueux assemblage elle l'abhorre et


le rejette: d'autant plus que ce qu'on appelle le
souverain bien et le souverain mal doit consister
dans quelque chose de prcis et de simple, et
ne
tre
pas
un compos de choses de diffrente nature.
Mais c'est un sujet important que nous avons trait
avec tendue dans un autre ouvrage. Revenons
notre objet. Nous avons fait assez voir quel parti
l'on doit prendre lorsqu'une apparente utilit se
trouve contraire l'honnte. Que si l'on prtend'
qu'il y a dans la volupt quelque apparence <~2lit, elle ne peu< du moins avoir rien de commun
avec l'honnte. S'il faut absolument lui accorder
quelque chose nous dirons qu'elle est comme~
l'assaisonnement des autres biens, mais qu'eHe

n'a pas .d'utilit par eHe-mme.

Voil, mon cher fils, le prsent que j'avais vous


faire. Je le crois de trs-grand prix; mais pour
vous ce prix dpendra de la manire dont vous le
recevrez. Je vous invite toujours accorder l'hospitalit ces trois livres, parmi les ouvrages de Cratippe. Si j'tais venu vous trouver Athnes, et je
l'aurais certainement fait si la patrie ne m'avait
rappel haute voix au milieu de ma course, vous
m'auriez entendu quelquefoisaussi. Eh bien, donnez
ces livres, comme des interprtes de mes penses, tout le temps que vous m'auriez consacr, et
vous pourrez en donner autant que vous voudrez.
Quand je saurai que vous vous plaisez cette sorte
de science, je prendrai plaisir m'en entretenir
avec vous, et de vive voix, comme j'espre pouvoir
le faire bientt, et par crit, tant que je serai loign

de vous. Adieu, mon cher Cicron; vous devez tre

persuad que je vous aime tendrement, atais

comptez que je voua aimerai encore bien davau"

tage, si je vois que vous ayez du gout pour ces


ouvrages et ces leons.

FJN

Coulommiers.

Typ.

AMERT PONSOT

et P. BRODARD.

TRADUCTIONS FRANAISES
DES P~NePAUX AUTEURS GLASSQUES LAT~

!es.
6j)/e)~*<?

C~SAR

CCRON

~*M<!M. Traduction de

J.

L.

de M.

Sommer.

M..J.

C<!<t~Metf~. TradncUon de

~~ ~R~pM~CM~ Traduction de J.

J~e.!&!Ms

Burooaf.
fr..
Thibaut.
C!erc.1 fr.

d~CcM~. Traduction

3 fr.

fr.

Le
et n. Traduction de M. Emile
V.

c.

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Sommer.
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dMMQKa?,!tvres

~MJ9eoot?*s. Traduction de M.

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Cimr~

tfr.SOc.

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80c/Y~
'J?M~MesM''<Mt<t~.Tradact.ionde M. A.
J?!<t~t<~ ~t"' ~<! f~~Me. Traduction deMM.Pa~eH~egoacz. 80 o. v

Guroutt.

DiMoars SMf~~a<Me$. Traduction de


i fp, 50 c.
OiecnnTS SMf i!M<S!<cp~. Traduotion deGuroutt. 1 fr. SO'c..
73&cot<~jpo!<r lg loi ~aH!H<. TMduetipttde M.
90 c.
~MC<<M!'N/w)Mr~at*t!M. Traduction de t',C.B..Gafou!t. 60<
;B'a'~a:~ <~s~!c~<Ma' discours. Tradnoiioa par J. V. J~e Cierc~du
Itecuitde IML~agoo, sans e t~xtetaUn. 1 voL ptit in~jt~, hr. 3 fr.
E'~at~ <M otittra~~ a'~fAe~o~Me.
TradMc!ion par J. V. Le Cja~
M
3~~
,du
du
Recueil
de
J"
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.Z.<!feMr. Traduction de J. V. Le CHcrc.
/~aM~oyerpOKf ~ar~Ma. Traduction de M. J.
~OM~ <~ Sc~pton. Traduction de M.
SOtt,
Ls ?*MSC'~<MMM.Tfadaciion revue par J. V. Le
fr.
CORM~CS NPOS:Tt'adaction de M.
2ft-. 50 c.

Lesage.

V.Cucheva!
Ttubauti. '~rfr.

Pottin.
Ctero.
Sotnmcr.

~oL.
TaiHefert.
Desportes.

MMT :Z~t.?fo!r~<'Aois<<f~~c~t~atT!sp)*o/~t!M.Tradactio!!deMM.Stunmer et Ouedct. ?

?o~'<e, TrMtoctioo do M..


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J ~t~c~. Traduction du mme ~atur~~

NO&&C
o',

auteor.
io-t2.

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60

fr.

e.

fr.SO.

~-Ot(cse<oe?<M..TraLduction
2fr.Mc.
<S4<M. Traduction du mtae
i ?. SO e.c.
JCSTnt. Traduction,revue par M. de Purnajon.2 vo!.
S fr.
!tBOtO!fD
l'histoire sa~M~. Traduction noave!!e. i fr. 50 c.
Des /tOM~M$ ~M<es de ~OM'?. Traduction de M. BJaoaotet. 2 fr. SO c.
MCRKCE. ~JforceatM c/K~M. Traduction de
2 ff.
OV!BE< Choix des
Traduction de M. de Paroajoa~. 3 fr,

~&y~

~?~0!f~
PHBBE:J's.Tra<!action

Lagrange.

Morie.
Sommer.
SEomer.

Ifr.SOo.
2 fr. ?0 c.

de M.

PItA~TB

~/<i~MMic choisis. Traduction de M.

Z<t !~M<e~re. Tfaduotion do M.

SAHUSTE
SNEQBB

BaUtard. i fr.

75 c.

M.Dotteaad.
de Matle. )

?A.C!TB
~es~Mna~. Traduction
/<<t 6<~Mat<?. Traduction de

fr.

Criset. 2 fr. SO c.

Ca<tHna efJ'M~r<Aa. Traduotioa de M.


C/<ot.c de ~</rM ~07'c~s. Traductionde M.

deDureaade!aMaHe.2 voL

T<e <<y?*(~f~.T)'aduotioade Dureaa

4fr.

vo!

Matoroe.
L~noottnier.

~Oc.
fr.
fr.

&~ ~<M. Tra~tuctiou de M.


< fr. M c.
~H~~M:TMdMOtion de
ifr.75o.
~tRCLE Les '~MM~~M~ et les C~o~!$MM. Trd de M. Deaportes. 2 fr.
<BHeMe. Th'aduo~n du nyme auteur. 2
4 fr.
T~RENCE