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FACULTAD DE

PSICOLOGIA

NEUROPSICOLOGIA
AFASIA
La afasia es una alteracin adquirida del lenguaje consecuencia de una lesin
cerebral. La inteligencia de la persona se mantiene, nicamente se pierde la
posibilidad de comunicarse. Las principales causas que provocan afasia son
trastornos en la circulacin sangunea del cerebro ya sea por oclusin o
hemorragia, y traumatismos craneoenceflicos. Dependiendo de la extensin y la
localizacin de la lesin, pueden afectarse ya sea la expresin o la comprensin del
lenguaje (o ambas), tanto en la modalidad oral como en la escrita. Las alteraciones
presentan diferente grado de severidad y se manifiestan de forma distinta en cada
paciente.
La expresin del lenguaje podra afectarse en la habilidad para articular, para unir
las palabras en una oracin, para seleccionar las palabras adecuadas al contexto, o
para transmitir las ideas de forma ordenada, clara y completa.
La prdida de la posibilidad de comunicarse impacta en las relaciones familiares y
sociales del paciente, as como en el desempeo laboral y por lo tanto financiero.
Como consecuencia se afecta el auto concepto, la seguridad personal y la
autoestima.
Si bien el proceso de rehabilitacin suele ser largo y laborioso, la plasticidad
cerebral permite observar avances graduales. La terapia de lenguaje sirve de gua
durante este proceso. El objetivo de la terapia de lenguaje es restablecer la
comunicacin funcional y lograr la mxima readaptacin del paciente.

Afasia es una alteracin en la capacidad para utilizar el lenguaje (Bein &


Ovcharova, 1970), un dficit en la comunicacin verbal resultante del dao cerebral
(Hcaen, 1977), una prdida adquirida en el lenguaje como resultado del algn
dao cerebral y caracterizada por errores en la produccin (parafasias), fallas en la
comprensin, y dificultades para hallar palabras (anomia) (Kertesz, 1985), o
simplemente una prdida o trastorno en el lenguaje causada por un dao cerebral
(Benson, 1979).
Dentro de las alteraciones adquiridas del lenguaje existen aquellas caracterizadas
por la prdida de estructuras lingsticas y anormalidades en su procesamiento
tanto a nivel expresivo como receptivo.
El campo de estudio de la afasia se desarrollo posteriormente a la consolidacin de
la neurolingstica producto del avance en los campos de la lingstica y
psicolingstica. Despus de la segunda guerra mundial se cre una comunidad
cientfica internacional interesada en la denominada afasiologa lingstica.
Los investigadores de la poca colaboraron con el desarrollo de la afasiologa a
travs de estudios clnicos de sus pacientes. En la actualidad dichas investigaciones
constituyen los pilares de esta ciencia.
La afasia puede definirse como la prdida o alteracin del lenguaje debido a una
lesin cerebral. El lenguaje se ve alterado tanto a nivel expresivo como receptivo
pudiendo predominar un nivel sobre el otro.
La afasia puede presentarse producto de un accidente vascular enceflico (AVE)
embolico o hemorrgico, tumores, traumatismos encefalocraneanos (TEC),
demencias y otros.
El estudio acerca de la organizacin cerebral del lenguaje y el anlisis de sus
alteraciones en caso de patologa cerebral tiene apenas un poco ms de un siglo,
pero el material producido ha sido enorme en su cantidad y polmico en su
contenido.
Por facilidad, se distinguirn cuatro perodos en el desarrollo de los conceptos
acerca de las relaciones cerebro-lenguaje: (1) Perodo preclsico (hasta 1861), (2)
3

perodo clsico (1861-1945; aproximadamente hasta la Segunda Guerra Mundial),


(3) perodo moderno o posterior a la Segunda Guerra Mundial (1945-1975), y (4)
perodo contemporneo (desde 1975 hasta la fecha; aproximadamente desde la
introduccin de las tcnicas imagenolgicas contemporneas).
Hughlings Jackson (1864), neurlogo Ingls, consider estas alteraciones
cognoscitivas desde un punto de vista dinmico y psicolgico, ms que esttico y
neuroanatmico; se refiri a lo que denomin como sntomas de decremento
(prdida especfica resultante del dao) y sntomas de incremento (aumento de
otras funciones como consecuencia del decremento de una funcin particular) en
caso de dao cerebral; lo que observamos en el paciente no es nicamente el efecto
de la lesin en un sitio particular del cerebro, sino la resultante de los cambios
globales que ha sufrido el cerebro. La opinin de Jackson no fue aceptada durante
muchos aos, ni mucho menos integrada en la literatura, pero finalmente logr una
influencia considerable. Igualmente, Sigmund Freud, en su monografa sobre las
afasias publicada en 1891, recibi una gran influencia de Jackson y critic
abiertamente a los "constructores de diagramas". Su monografa, sin embargo,
mereci muy poca atencin (se vendieron nicamente 257 copias en diez aos), y
fue slo hasta la presentacin dramtica de Pierre Marie en 1906 que el punto de
vista holstico recibi suficiente atencin.
Marie

present

un

artculo

irreverentemente

denominado

"La

Tercera

Circunvolucin Frontal no Desempea Ningn Papel Especial en las Funciones del


Lenguaje", que reabri un antiguo desacuerdo. Se llev entonces a cabo un nuevo
debate similar al realizado en 1861, en el que Dejerine, un proponente del punto
localizacionista clsico, se opuso al punto de vista holstico de Marie.

La afasia ha presentado numerosas clasificaciones desde Lichtheim (1885),


pasando por Head (1926), Kleist (1934), Neilson (1936), Goldstein (1948), Brain
(1961), Gloning (1963), Bay (1964), Wepman (1964), Luria (1966) hasta la que
actualmente posee mayor aceptacin, Benson y Geschwind (1971).
CLASIFICACIN DE BENSON Y GESCHWIND (1971).
Afasia de Broca (afasia motora, afasia motora eferente, afasia verbal, afasia
anterior, afasia no fluente, afasia expresiva o afasia frontal).
La afasia de broca.- es asociada a una lesin inferior y posterior del lbulo frontal
del hemisferio cerebral dominante (rea 44 de Brodman).
Caractersticas.
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Lenguaje no fluente.

Agramatismo.

Puede evolucionar a estereotipia verbal.

Anomia.

Alteraciones de prosodia y articulacin.

Repeticin alterada aunque mejor que la expresin verbal.

Comprensin conservada.

Lectura y escritura alterada.

Afasia de Wernicke.- (afasia sensorial, afasia receptiva, afasia central o afasia


acstico amnsica).
La afasia de Wernicke se asocia a una lesin del rea 22 de Brodman o rea de
Wernicke, regin temporal posterior del hemisferio izquierdo.
Caractersticas.
1.
Lenguaje fluente (pudiendo llegar a jerga)

Articulacin y prosodia normales.

Parafasias verbales.
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Neologismos.

Anosognosia.

Comprensin auditiva alterada.

Alteracin de la repeticin.

Lectoescritura alterada.

La afasia de conduccin.- se asocia a una lesin del fascculo arqueado que


conecta las reas de Broca y Wernicke.
Caractersticas.

Lenguaje Fluente.

Parafasias fonmicas.

Alteracin de la repeticin (sntoma ms caracterstico)

Lectoescritura alterada.

Comprensin conservada.

La afasia global.- se asocia a una gran lesin del rea perisilviana del hemisferio
izquierdo, abarcando las reas de Broca y Wernicke.
Caractersticas.

Lenguaje no fluente.

Alteracin de la comprensin del lenguaje.

Alteracin de la repeticin.

Lectoescritura alterada.

La afasia transcortical motora (adinamia verbal).- se asocia a una lesin en el


territorio irrigado por la arteria cerebral anterior izquierda abarcando la sustancia
blanca subcortical.
Caractersticas.

Lenguaje no fluente (falta de incitacin verbal).

Repeticin normal.

Comprensin preservada.

Lectura conservada.

Alteracin de la escritura.

La afasia transcortical sensorial.- se asocia a una lesin en el territorio irrigado


por la arteria cerebral posterior y media del hemisferio cerebral izquierdo.
Caractersticas.

Lenguaje Fluente.

Comprensin alterada.

Lectoescritura alterada.

Repeticin conservada.

Presencia de parafasias.

La afasia transcortical mixta (aislamiento de la zona del lenguaje).- se asocia a


una lesin que rodea al rea perisilviana del hemisferio cerebral izquierdo y los
lmites de los territorios irrigados por las arterias cerebrales medias, anteriores y
posteriores.
Caractersticas.

Lenguaje no fluente.

Comprensin alterada.

Repeticin conservada.

Lectoescritura alterada.

La afasia anmica (afasia nominal o amnsica).- se asocia a una lesin en la


regin temporoparietal del hemisferio cerebral izquierdo. Tambin se la asocia a
lesiones subcorticales.
Caractersticas.
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Lenguaje fluente.

Continas pausas.

Comprensin conservada.

Repeticin conservada.

Lectoescritura preservada.

Serios problemas de denominacin (ncleo de la patologa).

La afasia subcortical.- se asocia a una lesin de los ganglios basales y regin


talmica izquierda.
Caractersticas.

Lenguaje fluente o no fluente.

Comprensin alterada.

Denominacin alterada.

Presencia de parafasias.

Afasia No Fluida Mixta.- se refiere a una zona limtrofe entre la Afasia de Broca y
la Afasia Global y se aplica a pacientes que poseen caractersticas de la afasia de
Broca, pero cuya comprensin auditiva est demasiado alterada como para
clasificarlos como afsicos de Broca.
Se utiliza como referencia el percentil 50 en comprensin auditiva, del Test de
Boston para la Evaluacin de la Afasia, como el punto por debajo del cual podra
aplicarse el trmino afasia no fluida mixta. Debido a que el grado de comprensin
auditiva media de los afsicos globales se encuentra en el percentil 50, con una
desviacin tpica de aproximadamente 10 percentiles, los afsicos no fluidos
severos cuyo grado de comprensin auditiva media se encuentra por debajo del
percentil 25 son clasificados como afsicos globales.

Los pacientes clasificados en la categora de afasia no fluente mixta incluyen


afsicos globales parcialmente recuperados tanto en comprensin auditiva como en
su expresin.
En cuanto a su evaluacin neuropsicologa; el lenguaje, como uno de los procesos
cognitivos bsicos de la psique humana, ha sido estudiado por las ms diversas
disciplinas, cada una de las cuales ha aportado informacin no slo sobre su
gnesis y desarrollo en la ontogenia, sino tambin acerca de su desintegracin en
los casos de dao cerebral.
El enfoque cognitivo supuso cambios importantes en el estudio de las afasias, ya
que se abandonan las clasificaciones en sndromes para intentar explicar todas las
alteraciones de los pacientes en base a los modelos de procesamiento lingstico.
Ello supuso un cambio de metodologa, pues el enfoque cognitivo busca la
disociacin de sntomas, esto es, trata de averiguar que sntomas son
independientes y por lo tanto deben ser explicados desde los modelos cognitivos.
Por otra parte, desde este nuevo enfoque, se considera a cada paciente como un
caso nico, ya que las probabilidades de que dos pacientes tengan daados los
mismos componentes del sistema y con la misma gravedad son muy escasos. Por
ello, se hace necesario interpretar los trastornos de cada paciente individualmente.
Los objetivos de la evaluacin tambin son muy diferentes. Desde el enfoque
cognitivo se intenta conocer tambin todos los sntomas del paciente para tratar de
entender esos sntomas y determinar que componentes del sistema de
procesamiento lingstico tiene daados.
En la neuropsicologa desarrollada por Luria lo esencial es la cualificacin, por lo
que la valoracin se orienta al anlisis de la forma en que se realizan las tareas, en
la naturaleza y el tipo de dificultades y en los apoyos que resultan tiles para la
ejecucin exitosa de la tarea (Luria, 1977, 1999; Glozman, 1999, 2002; Tsvetkova &
Quintanar,

1995;

Xomskaya,

2002).

El

anlisis

cualitativo

permite

la

caracterizacin de los errores y la identificacin de los mecanismos cerebrales


comprometidos. Para ello, utilizamos el concepto de factor neuropsicolgico. El
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concepto de factor fue propuesto por Luria (1977) y se define como el resultado del
trabajo de zonas corticales especializadas.
Por ejemplo, el trabajo de los sectores pre-motores se orienta a la organizacin
secuencial de las acciones motoras, mientras que los sectores temporales
secundarios del hemisferio izquierdo, se encargan del anlisis y la sntesis de los
sonidos del lenguaje (integracin fonemtica).
Tanto Luria (1977) como Tsvetkova (1977, 1999) describieron las alteraciones del
lenguaje oral y escrito que resultan ante la afectacin de diferentes factores, as
como sus repercusiones sobre la actividad intelectual y la esfera afectivo emocional.
Por esta razn no se suelen pasar todas las tareas de un test, ni tampoco seguir el
mismo orden de las tareas sino que se seleccionan solo aquellas que puedan ser
ms adecuadas para un paciente determinado.
En este sentido, el trabajo del evaluador es un tanto detectivesco, ya que tiene que
tratar de buscar las tareas ms adecuadas para llegar a descubrir que procesos tiene
daados cada paciente.
Conocer que variables influyen en cada paciente supone una gran ayuda para
localizar el trastorno, pues cada variable influye sobre procesos distintos. Pero es
necesario disponer de un buen nmero de tems en cada tarea que permitan
confirmar las variables que son determinantes en cada paciente.

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Para realizar un diagnstico ms exacto se utiliza normalmente el denominado test


de afasia de Aachen (AAT). Este test se lleva a cabo en una entrevista estndar
en la que se analiza lo siguiente: la eficacia de la repeticin, la escritura, la lectura,
la designacin y la comprensin. Con la ayuda del test de afasia de Aachen se puede
reconocer la forma de afasia que se padece y establecer su gravedad. Adems, el
test puede realizarse a lo largo de una terapia, para valorar el progreso del paciente.
El pronstico de la rehabilitacin de los pacientes afsicos depende de los factores
endgenos de la lesin (tipo, tamao, localizacin, etiologa) y los del paciente
(edad, sexo, nivel cultural, social, familiar, ocupacin) y de los exgenos, que
dependen del tratamiento como tal, el mtodo asumido y la cooperacin del
paciente y familiares.
Tambin es conveniente que junto al diagnstico se compruebe la capacidad de
percepcin e inteligencia no oral del paciente, ya que a veces se ven afectadas
debido a la lesin del cerebro.
El tratamiento a nivel clnico en las primeras fases de una afasia, en las que el
paciente normalmente apenas es capaz de emitir una locucin oral, el logopeda
intenta reactivar la capacidad oral. Para ello, se recurre a diferentes mtodos. El
terapeuta anima al afsico a que repita con l o repita seguidamente unas series
automticas de palabras (das de la semana o nmeros, por ejemplo).
En la segunda fase del tratamiento se realizan ejercicios dirigidos a los
trastornos del habla caractersticos del tipo de afasia que se padezca. Cuando
se trata de una afasia de Broca, por ejemplo, el terapeuta practica con el paciente la
construccin de oraciones sencillas gramaticalmente correctas.
En la tercera fase, el terapeuta y el afectado intentan aplicar las capacidades
comunicativas que se han logrado durante la terapia a las necesidades de las
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situaciones comunicativas del da a da. Para facilitar esto, normalmente se recurre


a la terapia en grupo.
La real comprensin de las limitaciones del enfermo, la colaboracin, la
estimulacin y el acompaamiento continuo son factores importantes en el proceso
evolutivo para recuperar las capacidades del paciente. Con un entorno optimista y
dinmico se puede reforzar las motivaciones, indispensables para el buen resultado
del perodo teraputico.
Los tratamientos a los que se han sometido los pacientes estn enfocados a
proporcionarles el mximo grado posible de independencia, ayudarles a integrar en
sus vidas el acontecimiento traumtico vivido, y potenciar lo ms posible sus
capacidades, con psicoterapia, y las terapias a sus familiares.

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En conclusin La afasia es un trastorno del lenguaje que se caracteriza por la


prdida total o parcial de la capacidad de comprender o utilizar el lenguaje ya
formado, lo cual est dado por una dificultad de carcter sensorial o motriz, que
tiene como causa una alteracin o lesin orgnica a nivel cortical en las reas
correspondientes a los analizadores auditivo-verbal y verbo- motriz.
En la actualidad se asume que ante cualquier persona que presente alteraciones de
la comunicacin despus de un accidente cerebro vascular se debe:
Evaluar en su discapacidad de lenguaje y de comunicacin.
Ofrecer tratamiento apropiado, con supervisin de esos progresos, si se
identifican metas factibles y se demuestra un progreso continuado
El equipo y sus familiares informarle de las tcnicas de comunicacin especficas
para atenuar o resolver sus dificultades de comunicacin
Los logofonitras mdicos, y licenciados, han de formar parte del equipo de
rehabilitacin.

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BIBLIOGRAFIA DE APOYO
Junqu I Plaja, C., Bruna I Rabassa, O. y Matar I Serrat, M. (2004).
Neuropsicologa del lenguaje. Barcelona: Masson.
Afasia, disartria, deterioro del lenguaje: Kenneth Gross, M. D. Enciclopedia
Mdica en espaol www. Urac.org
Berthier, M.L: Afasia Secundaria a Accidente Cerebro vascular. Drugs and
Aging 22(2): 163-182 http//www.e.logopedia.net 2005
Luria, A: El cerebro en accin. La Habana. Editorial Pueblo y Educacin, l982
Vigotsky, S.L. Pensamiento y Lenguaje. Paidos. Barcelona, l995.

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