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Stress, un tueur silencieux

Le stress est souvent considr, tort, comme un problme li au mode de vie actuel. En fait, il est une raction normale de lorganisme. Mais
il devient un danger lorsquil est trop intense ou trop frquent.

Le stress est la raction normale dun organisme face un facteur de stress. Par facteurs de
stress, on entend les pressions de lenvironnement, les problmes rsoudre, les difficults
relationnelles ou les ennuis de sant qui agissent comme facteurs externes. Dans ces
contextes perus comme dangereux, la raction dadaptation de lorganisme est globale, la
fois physique (cur qui bat plus vite), motionnelle (peur), cognitive (nos penses) et
comportementale (notre attitude). Elle met donc en uvre lensemble du fonctionnement de
lindividu pour quil puisse sauver sa peau, soit en combattant, soit en fuyant, la troisime
option possible, la pire, consistant rester ptrifi sur place.
Tant que les situations stressantes sont modres, en frquence et en intensit, que la raction
de la personne est adapte et que celle-ci bnficie de pauses de rcupration, tout se passe
bien. En revanche, vivre en permanence dans le stress et se laisser dominer par lui entranent
des consquences nfastes sur la sant psychique: agressivit, angoisse, dpression,
dpendance certains dopants. Lefficacit professionnelle diminue, les problmes
relationnels familiaux, sociaux et au travail sont beaucoup plus frquents. Des troubles
fonctionnels apparaissent galement: maladies organiques, problmes cardiovasculaires ou
ulcre destomac pour ne citer queux.

Des preuves scientifiques


Depuis la nuit des temps, on a tabli intuitivement une corrlation entre le bon moral,
loptimisme et la sant. On a aussi rvl un lien entre les vnements extrieurs quon
qualifie de stressants ou de traumatiques et la survenue de maladies, ou entre un
mauvais moral et laggravation de maladies diverses. Mais comment le stress peut-il
participer au dclenchement dune pathologie?
La recherche mdicale est reste longtemps sans rponse mais, aujourdhui, la psycho-neuroimmunologie explique les interactions entre les systmes immunitaires et neuroendocriniens
et
le psychisme et permet de comprendre les effets dltres du stress sur notre organisme.
La littrature mdicale montre que les mcanismes physiologiques en cause dans le stress
chronique semblent augmenter la susceptibilit de trs nombreuses maladies. Ils seraient
galement responsables de lacclration de lvolution de certaines pathologies telles que
cancers, maladies auto-immunes, dficits immunitaires et autres.

Stress ou cholestrol?
Prenons lexemple des liens entre un stress psychosocial et les pathologies cardiovasculaires
(infarctus du myocarde et accidents vasculaires crbraux), premire cause de mortalit en
Suisse. Comment le stress, un phnomne psychique, arrive-t-il boucher nos artres alors
quon attribue gnralement ce processus un excs de cholestrol?
Dans 40% des cas dathrosclrose, les facteurs de risques conventionnels sont absents:
cholestrol, triglycrides, hypertension artrielle, obsit abdominale, diabte, tabagisme,
sdentarit, rgime alimentaire pauvre en fruits et lgumes Selon certains chercheurs,

lexplication physiopathologique pourrait en fait tre le stress. Celui-ci augmente la


production dinflammation via lactivation de notre systme immunitaire. Face au stress, nos
cellules immunitaires produisent des molcules aux proprits inflammatoires. Ce sont les
fameuses cytokines pro-inflammatoires dltres la sant de nos artres.

Statistiques loquentes
Une tude, ralise dans 52 pays sur 24767 individus, a montr que les personnes ayant vcu
plusieurs priodes de stress au travail durant lanne prcdente prsentent un risque
dinfarctus du myocarde augment de 38% compar aux personnes nayant pas subi de stress
durant les douze derniers mois. Ce risque passe 114% en cas de stress permanent.
Par ailleurs, les personnes qui ont vcu des priodes de stress la maison au cours des douze
derniers mois voient leur risque dinfarctus du myocarde augmenter de 52% et ceux qui ont
subi
un stress permanent la maison doublent leur risque (+112%). Le stress combinant stress au
travail et la maison augmente le risque dinfarctus du myocarde de 45% pour les personnes
prsentant plusieurs priodes de stress durant lanne coule et il passe 117% pour les
personnes qui ont subi un stress permanent durant les douze derniers mois.
De son ct, une quipe danoise a valu lincidence du stress sur le risque de faire un
accident vasculaire crbral (AVC), troisime cause de dcs (aprs les maladies coronarienne
et les cancers) dans les pays occidentaux. Les chercheurs ont suivi 5604 hommes et 6970
femmes. Ils ont valu le risque en termes de frquence du stress (quotidienne, hebdomadaire,
mensuelle ou absente) et dintensit (faible, moyenne, leve ou absente). Les treize annes
de suivi ont permis de conclure que, compar aux sujets ne prsentant pas de stress, le risque
daccident vasculaire crbral fatal est augment de 49% en cas de stress hebdomadaire et de
89% en cas de stress dintensit leve.
Conclusion: si lon veut sauver sa peau, apprendre grer son stress en toutes circonstances
est vital. Aujourdhui, plusieurs pistes dinterventions existent.