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Le dsir est mimtisme. Nous dsirons parfois une chose uniquement parce que quelquun dautre la dsire.

La
mode est lexemple par excellence qui illustre le mimtisme du dsir. Spinoza nonce le premier cette loi
fondamentale du dsir. Ce mimtisme du dsir prend les formes les plus inattendues : ainsi, la publication des
Souffrances du jeune Werther en 1774 par Goethe donna lieu une vague de suicide en Europe : des jeunes gens
au temprament romantique se donnrent la mort par identification au jeune Werther, hros du roman. Les
publicitaires ont bien compris ce mcanisme : bien souvent, la publicit ne se contente pas de prsente une
marchandise, elle reprsente plutt quelquun qui possde le produit et sen rjouit car ce qui dclenche le dsir de
lobjet, ce nest pas tant lobjet en lui-mme mais sa possession par un autre. Le vritable moteur du dsir nest pas
lobjet mais autrui, son dsir et son plaisir.
Ainsi, selon Hegel, tout dsir est fondamentalement dsir du dsir de lautre. Cest vident dans la relation
amoureuse, quand nous voulons tre aims. Mais cest aussi le cas dans presque tous nos dsirs, par exemple
quand nous dsirons un objet uniquement parce que dautres le dsirent (ex : le drapeau de lennemi). Pourquoi,
en effet, voulons-nous nous distinguer par des biens ostentatoires , sinon pour pater autrui, cest--dire
susciter son dsir et sa jalousie ? Si les hommes sont en rivalit constante, cest parce quils veulent tre dsirs
par autrui, ils veulent faire lobjet du dsir dautrui.
Cest la thse de Ren Girard : le dsir est triangulaire. Le dsir nest pas une relation deux termes (sujet et objet)
mais une relation trois termes : entre le sujet et lobjet, il y a autrui, le mdiateur . Nous ne dsirons lobjet
que parce que le mdiateur le dsire ; et nous ne dsirons lobjet, en vrit, que pour ressembler au mdiateur.
Ainsi, lobjet vritable du dsir nest pas lobjet, mais ltre du mdiateur. Girard parle dans ce cas de dsir
suggr, par opposition au dsir spontan. Contrairement ce que lon pourrait imaginer dun point de vue naf, le
dsir suggr est, selon Girard, bien plus intense que le dsir spontan. Ren Girard a dcouvert cette structure
triangulaire du dsir travers ltude de la littrature, et il lillustre dabord par des exemples littraires. De
Cervants Dostoevski, en passant par Stendhal, Flaubert et Proust, tous les grands romans mettent en lumire
ce caractre triangulaire du dsir.

Selon Blaise Pascal : tous les hommes cherchent tre heureux.


Le bonheur est le but de la vie. Le bonheur est le motif, le dsir est la cause. Le dsir est la ralit premire du
bonheur. Certains pensent que le bonheur nexiste pas, ceux-l nont jamais t malheureux, car celui qui a t
malheureux, sait faire la diffrence avec le bonheur et donc dire quil est malheureux, il a dj expriment le
bonheur et le malheur pour ainsi faire un constat de son tat.
Selon Aristote nous sommes des tres de dsirs, contrairement aux animaux qui sont des tres de besoins. Le
besoin est objectif et limite, le dsir est subjectif et illimite. Prenons des exemples : boire et manger, si nous parton
du principe que nous avons besoin de boire 1L5 deau et manger 300kcal par jour, celui qui a manger 300kcal et
bu 1l5 nen a plus besoin mais peut continuer manger par envie, cest le dsir. Le propre du dsir est quon nen a
jamais assez, il est ouvert linfini. Du fait mme que nous sommes des tres de dsir et que celui-ci est illimit,
nous sommes des tres insatisfaits.
Deux problmatique principal, le dsir est-il manque ou excs ? Opposition entre les thories de Platon et de
Spinoza, qui sont les deux vraies mais trs diffrentes.
Platon, 4eme sicle avant J.C, maitre dAristote, rpond a la question Quest-ce que le dsir ? dans Le Banquet,
qui porte sur lamour. A Quest-ce que lamour ? , il rpond Lamour est dsir et Le dsir est manque et
fini par Ce quon na pas, ce quon nest pas, ce dont on manque, voil les objets du dsir . Voil pourquoi le
dsir est souvent manque. Cest pour cette raison que lamour ne peut pas tre heureux. Le problme est dans la
mesure o Platon a raison, il ny a donc pas damour heureux. Etre heureux cest avoir ce que lon dsir. Mais si le
dsir est manque et bien par dfinition nous navons jamais ce que lon dsir donc nous ne sommes et ne serons
jamais heureux. Ceci constitue donc un paradoxe. Car lhomme dsire satisfaire ses dsirs pour tre heureux mais
ne pourra jamais tre heureux en les satisfaisant. Ds quun dsir est satisfait il ny a plus de manque et donc plus
de dsir, car on a ce que lon dsirait mais pas ce que lon dsire maintenant : nous ne sommes donc pas heureux.
{Exemple du lycen, dont le dsir est davoir le bac, selon lui lorsquil aura son bac, il sera heureux. Le bac devient
alors lobjet de son dsir. Cependant celui qui a son bac est-il heureux ? Pas forcment. Donc le bac ne peut faire le
bonheur que de celui qui ne la pas.}
Pourtant, si le dsir est manque, il est galement souffrance, car le manque est souffrance. Platon remarquait dj
que tout dsir corporel est souffrance comme la faim ou la soif. Schopenhauer tend cette ide tout dsir, et en
cela il rejoint la philosophie bouddhiste. La philosophie bouddhiste, que Schopenhauer connaissait et apprciait,
affirme galement que le dsir est source dattachement, donc de souffrance. Il faut donc se librer du dsir.
{Exemple de lhomme qui tombe amoureux, il dsire sduire la femme, mais sil ny arrive pas, le manque de la
femme sera facteur de souffrance car il est plus facile davoir envie de possder que de possder}.

Enfin, si le dsir vise principalement la satisfaction, son propre assouvissement (comme on le pense
naturellement), alors il cherche galement sa propre disparition : car la satisfaction met fin au dsir. Le dsir
semble avoir une structure essentiellement auto-ngatrice, suicidaire, kamikaze : en cherchant se satisfaire, il
veut disparaitre. Quel que soit lobjet cherche, le but est toujours la fin du dsir. Le dsir est une tension qui aspire
la dtente, au repos. Or le repos suprme, cest la mort. Ce serait parce que nous nobtenons jamais la
satisfaction suprme que nous pouvons continuer dsirer et donc vivre. Une objection possible serait de
concevoir le dsir comme un processus cyclique, et voir la satisfaction comme le moyen, non de cesser de dsirer,
mais au contraire de relancer le dsir.
Selon Spinoza, lamour est un dsir certes, mais nest pas un manque car pour lui le dsir est puissance de jouir et
jouissance en puissance. Spinoza est le premier affirmer que lHomme est essentiellement un tre de
dsir : Lapptit (le dsir) nest rien dautre que lessence mme de lhomme . Cest le dsir qui apparait a
Spinoza comme tant constitutif de la nature humaine, et par la mme il rompt avec toute tradition philosophique
qui avait immdiatement situe dans la raison lessence de lhomme.
Si Platon avait raison, sur le faire quon ne dsire que ce dont on manque, le dsir sexuelle nexisterait pas car,
lhomme dsire celle qui ne manque pas. Le dsir est donc puissance.
Au fond Spinoza et Platon ne parle pas de la mme chose. Selon Spinoza, Platon a confondu le manque et la
puissance. La faim et lapptit par exemple. Chaque chose, autant quil est en elle, sefforce de persvrer dans
son tre. et Leffort par lequel chaque chose sefforce de persvrer dans son tre nest rien en dehors de
lessence actuelle de cette chose. .Le dsir nest donc pas manque mais excs, excs de vie, de force, de volont
dexister et de persvrer dans son tre . Lhomme ne dsire pas parce quil lui manque quelque chose, mais
parce quil vit et que la vie consiste dsirer et crotre. Le dsir est la modalit de cet panouissement existentiel.
LE BONHEUR
Le bonheur est dans la satisfaction de nos dsirs : telle est la thse hdoniste. Lhdonisme est la conception qui
fait du plaisir la valeur suprme, le but de la vie, qui identifie bonheur et plaisir. Il faut aimer la vie. Hdonisme
qui signifie en grec le plaisir qui est moins une doctrine mais un fait de nature cest le fait dplaisir. Jouir le plus
possible souffrir le moins possible, cest le principe du plaisir. Montaigne dans les Essaies il sagit dtendre la
joie et de diminuer autant quon peut la tristesse . . Or le plaisir est conu comme ce qui accompagne la
satisfaction de tout dsir ; donc le bonheur consistera, pour lhdoniste, dans la satisfaction des dsirs.
On peut distinguer deux versions principales de la thorie hdoniste : il y a ceux qui affirment que le bonheur
consiste satisfaire tous nos dsirs, et ceux qui recommandent de ne chercher satisfaire que certains dsirs. La
manire la plus simple de concevoir le bonheur est daffirmer quil consiste en la satisfaction de tous nos dsirs.
Cest la conception de Callicls, personnage dun dialogue de Platon, le Gorgias, qui met en scne Socrate. Socrate,
critiquant lhdonisme, utilise une mtaphore pour pousser Callicls au bout de son ide : cest la clbre image du
tonneau des Danades. Callicls dfinit le bonheur comme la capacit de satisfaire tous nos dsirs, y compris nos
passions les plus intenses. Linconvnient dune telle thorie est quun tel bonheur nest pas facile atteindre.
Lhomme est plein de dsirs infinis et dmesurs : sil cherche satisfaire tous ses dsirs, y compris les plus fous,
ne risque-t-il pas dtre vou lchec et la frustration, et ainsi de rencontrer un malheur cinglant au lieu du
bonheur tant espr ?
Cest pour cette raison que le philosophe Epicure recommande de chercher satisfaire certains dsirs seulement,
les plus fondamentaux, pour atteindre le bonheur cest--dire pour Epicure lataraxie, ou absence de douleurs
dans le corps et de troubles dans lme . picure entend catgoriser les diffrentes sortes de dsirs. Il faut
dabord distinguer les dsirs naturels et les dsirs vains. Ensuite on peut diffrencier dans les premiers ceux qui
sont ncessaires au bonheur, ceux qui le sont pour le bien-tre du corps, ceux encore qui sont strictement vitaux.
Seule une connaissance des catgories du dsir peut permettre de slectionner les dsirs, de les approuver ou les
refuser, en ayant une juste conception de leurs effets. Le critre de choix est le plaisir, qui est le bien premier.
picure nous apprend quil faut parfois renoncer des plaisirs si nous savons quils seront suivis par des douleurs
plus grandes et, inversement, quil faut parfois accepter la douleur si elle se trouve sur le chemin qui mne un
plaisir qui la surpasse.
Les stociens (Snque, Epictte) recommandent tout dabord de distinguer ce qui dpend de nous et ce qui ne
dpend pas de nous. Ce qui dpend de nous, ce sont nos dsirs et nos penses : tout ce qui est notre uvre. Ce qui
ne dpend pas de nous ce sont le corps (la sante et la maladie), la richesse, la rputation, le pouvoir. Une fois que
nous avons fait la distinction entre ce qui dpend de nous et ce qui nen dpend pas, nous pouvons tacher de
modifier nos dsirs : il faut supprimer tous nos dsirs qui portent sur le destin afin de se rendre indpendant. Si
nous dsirions que des choses qui dpendent de nous, ces dsirs seront toujours satisfaits, donc nous connaitrons
le bonheur. Ne chercher pas ce que les vnements arrivent comme tu veux, mais veille que les vnements
arrivent comme ils arrivent, et tu seras heureux Epictte.