Vous êtes sur la page 1sur 14

Beaucoup de racteurs nuclaires dans le monde sont utiliss pour la recherche et

la formation, les essais de matriaux, ou la production de radio-isotopes pour la


mdecine et l'industrie. Ils sont essentiellement des usines de neutrons.
Ils sont beaucoup plus petits que les racteurs de puissance ou les navires de
propulsion, et beaucoup sont sur les campus universitaires.
Il ya environ 240 de ces racteurs en exploitation, dans 56 pays.
Certains fonctionnent avec du combustible uranium hautement enrichi, et les efforts
internationaux sont en cours pour remplacer combustible faiblement enrichi.
Certains production de radioisotopes utilise aussi de l'uranium hautement enrichi en
matriau cible pour les neutrons, et ce est progressivement abandonne en faveur
de l'uranium faiblement enrichi.
Les racteurs de recherche comprennent une large gamme de racteurs nuclaires
civils et commerciaux qui ne sont gnralement pas utiliss pour la production
d'lectricit. Le terme est utilis ici pour inclure des racteurs d'essai, qui sont plus
puissants que la plupart. Le but principal des racteurs de recherche est de fournir
une source de neutrons pour la recherche et d'autres fins. Leur sortie (de faisceaux
de neutrons) peut avoir des caractristiques diffrentes selon l'utilisation. Ils sont
faibles par rapport aux racteurs de puissance dont la fonction principale est de
produire de la chaleur pour produire de l'lectricit. Ils sont essentiellement les
utilisateurs nets d'nergie. Leur pouvoir est dsign en mgawatts (ou kilowatts)
thermique (MWth ou MWt), mais ici, nous utiliserons simplement MW (ou kW). La
plupart aller jusqu' 100 MW, compar 3000 MW (soit 1000 MWe) pour un
racteur nuclaire typique. En fait, la puissance totale de 240 racteurs de
recherche du monde est peu plus de 3 000 MW.
Les racteurs de recherche sont plus simples que les racteurs de puissance et
fonctionnent des tempratures plus basses. Ils ont besoin de beaucoup moins de
carburant, et beaucoup moins de produits de fission se accumulent que le carburant
est utilis. D'autre part, leur carburant ncessite plus d'uranium hautement enrichi,
typiquement jusqu' 20% d'U-235, bien que certains plus gs utilisent 93% d'U235. Ils ont aussi une densit de puissance trs leve dans le noyau, ce qui
ncessite des caractristiques de conception spciales. Comme les racteurs de
puissance, les besoins fondamentaux de refroidissement, si seulement les racteurs
d'essai de grande puissance ont besoin d'une ventilation force. Habituellement, un
modrateur est ncessaire pour ralentir les neutrons et d'amliorer la fission.
Comme la production de neutrons est leur fonction principale, la plupart des
racteurs de recherche ont galement besoin d'un rflecteur pour rduire la perte
de neutrons du noyau.
En Octobre 2011, la base de donnes de l'AIEA a montr qu'il y avait 241 racteurs
oprationnels de recherche (92 d'entre eux dans les pays en dveloppement), trois
en construction, 202 Arrter (plus 13 temporaire) et 211 dsaffect.

Types de racteurs de recherche


Il ya un ventail beaucoup plus large de modles utiliss pour les racteurs de
recherche que pour les racteurs de puissance, o 80% des plantes de la plante
sont de seulement deux types similaires. Ils ont galement diffrents modes
d'exploitation, la production d'nergie qui peut tre continue ou impulsionnelle.
Une conception commune (67 units) est le racteur de type piscine, o le noyau
est un cluster d'lments combustibles assis dans un grand bassin d'eau. Parmi les
lments combustible sont des barres de commande et des canaux vides pour les
matriaux exprimentaux. Chaque lment comporte plusieurs (par exemple 18)
courbes des plaques de combustible aluminium vtu d'une bote verticale. L'eau
refroidit les deux modrs et le racteur, et du graphite ou du bryllium est
gnralement utilis pour le rflecteur, bien que d'autres matriaux peuvent
galement tre utiliss. Des ouvertures d'accs aux faisceaux de neutrons sont
placs dans la paroi de la piscine. Racteurs de recherche de type de rservoir (32
units) sont similaires, sauf que le refroidissement est plus actif.
Le racteur TRIGA est une autre conception commune (40 units). Le noyau est
constitu de 60 100 lments combustibles cylindriques d'environ 36 mm de
diamtre avec un revtement en aluminium renfermant un mlange de combustible
l'uranium et l'hydrure de zirconium (comme modrateur). Il se trouve dans un
bassin d'eau et utilise le graphite ou le bryllium comme un rflecteur en gnral.
Ce type de racteur peut en toute scurit tre puise des niveaux de puissance
trs leves (par exemple 25 000 MW) pour une fraction de seconde. Son
combustible donne la TRIGA une trs forte coefficient de temprature ngatif, et
l'augmentation rapide de la puissance est rapidement courte par un effet de
ractivit ngative du modrateur hydrure.
D'autres conceptions sont modrs par eau lourde (12 units) ou de graphite.
Quelques-uns sont des racteurs rapides, qui ne ncessitent pas de modrateur et
peut utiliser un mlange d'uranium et de plutonium comme combustible. Racteurs
de type homognes ont un noyau comprenant une solution de sels d'uranium sous
forme liquide, contenu dans un rservoir sur 300 mm de diamtre. La conception
simple rendus populaires au dbut, mais seulement cinq sont maintenant en
marche.
Les racteurs de recherche ont un large ventail d'utilisations, y compris l'analyse
et les essais de matriaux, et la production de radio-isotopes. Leurs capacits sont
appliques dans de nombreux domaines, au sein de l'industrie nuclaire ainsi que
dans la recherche de fusion, sciences de l'environnement, le dveloppement de
matriaux de pointe, la conception de mdicaments et la mdecine nuclaire.
L'AIEA rpertorie plusieurs catgories de racteurs de recherche largement classs.
Ils comprennent 60 assemblages critiques (habituellement de puissance zro), 23
racteurs d'essai, 37 centres de formation, deux prototypes et mme une

production d'lectricit. Mais la plupart (160) sont en grande partie pour la


recherche, mme si certains peuvent aussi produire des radio-isotopes. Comme les
installations scientifiques coteux, ils ont tendance tre polyvalent, et beaucoup
ont t exploits pendant plus de 30 ans.
Un total de plus de 670 racteurs de recherche et d'essai a t construit dans le
monde entier, 227 d'entre eux aux Etats-Unis et 97 dans l'ancienne Union
sovitique. Aux Etats-Unis, 193 ont t commands dans les annes 1950 et 1960.
Aujourd'hui, la Russie a la plupart des racteurs de recherche (62), suivi par les USA
(54), le Japon (18), France (15), l'Allemagne (14) et la Chine (13). Beaucoup de
petits pays en dveloppement ont galement des racteurs de recherche, dont le
Bangladesh, l'Algrie, la Colombie, le Ghana, la Jamaque, la Libye, la Thalande et
le Vietnam. Environ 20 autres racteurs sont en projet ou en construction, et plus de
400 ont t ferms et dclasse, environ la moiti de ceux-ci aux Etats-Unis. De
nombreux racteurs de recherche ont t construits dans les annes 1960 et 1970.
Le fonctionnement de nombre maximal tait en 1975, avec 373 dans 55 pays.
utilisations
Les faisceaux de neutrons sont adapts uniquement l'tude de la structure et la
dynamique des matriaux l'chelle atomique. La diffusion des neutrons est utilis
pour examiner des chantillons dans des conditions diffrentes telles que les
variations de pression vide, haute temprature, basse temprature et du champ
magntique, essentiellement dans des conditions relles.
En utilisant l'analyse par activation neutronique, il est possible de mesurer des
quantits infimes d'un lment. Les atomes d'un chantillon radioactif sont faites
par l'exposition aux neutrons dans un racteur. Le rayonnement caractristique de
chaque lment met peut alors tre dtecte.
Activation neutronique est galement utilis pour produire des radio-isotopes,
largement utiliss dans l'industrie et la mdecine, en bombardant des lments
particuliers avec des neutrons afin que le noyau cible a un neutron ajout. Par
exemple, l'yttrium-90 microsphres pour traiter le cancer du foie sont produites en
bombardant l'yttrium-89 avec des neutrons.
Activation neutronique peut entraner la fission. L'isotope le plus largement utilis
en mdecine nuclaire est le techntium-99m, un produit de dsintgration du
molybdne-99 *. Il est produit par irradiation d'une cible de papier U-235 avec des
neutrons (pour une semaine ou deux) et puis la sparation du molybdne-99 des
autres produits de fission dans une cellule chaude - teh Mo-99 tant d'environ 6%
des produits de fission . La plupart Mo-99 / Tc-99 la production a utilis cibles d'UHE,
mais de plus en plus LEU est favorise et l'UHE est progressivement supprime.

* des gnrateurs de technetium, un pot de plomb renfermant un tube de verre


contenant le radio-isotope, sont fournis dans les hpitaux du racteur nuclaire o
les isotopes sont faites. Ils contiennent du molybdne-99, avec une demi-vie de 66
heures, qui se dsintgre progressivement techntium-99m, avec une demi-vie de
6 heures. Le Tc-99 est limin par lavage du pot de plomb en solution saline lorsque
cela est ncessaire. Il est ensuite fix une protine particulire pour
l'administration au patient. Au bout de deux semaines ou moins le gnrateur est
renvoye pour la recharge, car il perd 22% de son produit toutes les 24 heures
Les racteurs de recherche peuvent galement tre utiliss pour la transformation
industrielle. Neutron Transmutation dopage (NTD), modifie les proprits du
silicium, ce qui rend hautement conducteur d'lectricit. Gros cristaux simples de
silicium en forme en lingots, sont irradis intrieur d'une cuve racteur de
rflecteur. Voici les neutrons changent un atome de silicium dans tous les milliards
au phosphore. Le silicium irradie est dcoupe en puces et utilis pour une grande
varit d'applications informatiques de pointe. NTD augmente l'efficacit du silicium
dans la conduite de l'lectricit, une caractristique essentielle pour l'industrie de
l'lectronique.
Dans les racteurs d'essai, les matriaux sont galement soumis une irradiation
intense de neutrons pour tudier les changements. Par exemple, certains aciers
deviennent cassants, et des alliages qui rsistent la fragilisation doivent tre
utiliss dans les racteurs nuclaires.
Comme les racteurs de puissance, les racteurs de recherche sont couverts par
des inspections et des mesures de sret de l'AIEA, en raison de leur potentiel de
fabrication d'armes nuclaires. 1974 explosion de l'Inde a t le rsultat de la
production de plutonium dans un grand, mais sans supervision internationale
racteur, de la recherche qui a t ferm la fin de 2010.
L'un des racteurs d'essai les plus intressants et les plus puissants tait Plum
Brook dans l'Ohio, Etats-Unis, qui a fonctionn pour la NASA au cours de 1961
1973 et a t conu pour la recherche nuclaire pour les avions, puis des fuses et
d'engins spatiaux propulsion nuclaire. Ce tait la piscine de type 60 MW, eau
lgre refroidi et modr, avec un flux de neutrons trs lev - 420000000000000 /
cm2 / sec.
Voir aussi article sur australiens reserach racteurs.
Carburants
Les assemblages de combustible sont gnralement des plaques ou des cylindres
en alliage d'aluminium uranium (U-Al) doubl d'aluminium pur. Ils sont diffrents
partir des pastilles de UO2 en cramique enferm dans gainage en Zircaloy utilis
dans les racteurs de puissance. Seuls quelques kilogrammes d'uranium est
ncessaire pour alimenter un racteur de recherche, quoique plus fortement enrichi,

contre peut-tre une centaine de tonnes dans un racteur de puissance. Les


racteurs de recherche fonctionnent gnralement basse temprature (en
dessous de 100 C du liquide de refroidissement), les conditions de fonctionnement
sont svres par d'autres moyens. Alors que le carburant du racteur de puissance
fonctionne une densit de puissance d'environ 5 kW / cc, un combustible de
racteur de recherche peut tre 17 kW / cc dans la viande de carburant. Aussi
combustion est beaucoup plus lev, de sorte que le carburant doit rsister des
dommages structurels de la fission et accueillir plus de produits de fission.
L'uranium hautement enrichi (UHE -> 20% d'U-235) a permis noyaux plus
compactes, avec des flux de neutrons levs et aussi des temps plus longs entre le
ravitaillement. Par consquent de nombreux racteurs jusqu' la fin des annes
1970 utilis, et la plupart des racteurs tat de l'art eu 93% de combustible enrichi.
Depuis le dbut des annes 1970, les problmes de scurit ont augment, surtout
depuis que de nombreux racteurs de recherche sont situs dans les universits et
d'autres endroits civils de la scurit beaucoup plus faible que les tablissements
militaires d'armes o il existe des quantits beaucoup plus importantes d'uranium
hautement enrichi. Depuis 1978, un seul racteur, la FRM-II Garching en
Allemagne, a t construit avec l'UHE carburant, alors que plus de 20 ont t
commandes sur UFE dans 16 pays. Le racteur Jules Horowitz en France dmarrera
en 2013 sur le carburant de siliciure d'uranium enrichi 27%, depuis la haute
densit prvue combustible U-Mo ne sera pas prt temps pour cela.)
La question de l'enrichissement est un axe majeur de l'valuation du cycle du
combustible nuclaire international parrain par l'ONU en 1980. Il a conclu que pour
se prmunir contre la prolifration des armes partir des combustibles UHE alors
couramment utiliss dans les racteurs de recherche, l'enrichissement doit tre
rduit pas plus de 20% U-235. Ceci fait suite une initiative similaire par les
Etats-Unis en 1978, lorsque son programme d'enrichissement rduit pour les
racteurs de recherche et d'essai (RERTR) a t lanc
La plupart des racteurs de recherche utilisant le combustible hautement enrichi
ont t fournis par les Etats-Unis et la Russie, d'o les efforts pour faire face au
problme sont largement leur initiative. Le programme se concentre sur les
racteurs RERTR plus de 1 MW qui ont des exigences de carburant significatives.
Total 129 racteurs sur les 207 en utilisant l'UHE en 2007 sont cibls pour la
conversion, et quelque 20 tonnes d'uranium hautement enrichi est impliqu.
Cependant, certains sont (principalement en Russie) lie la dfense ou peu
pratique pour d'autres raisons. Certains ont des noyaux de vie qui ne ncessitent
pas de ravitaillement, il ya donc peu incits les convertir.
En 2004, la National Nuclaire Security Administration des tats-Unis (NNSA) a mis
en place l'Initiative mondiale de rduction de la menace (GTRI), qui est conforme
aux objectifs RERTR si elle est principalement attaque la disposition de combustible

l'UHE (frais et d'occasion) et d'autres matires radiologiques. RERTR est


maintenant une partie importante de GTRI. GTRI prtend limination acclre des
d'origine russe frache et utilis le combustible hautement enrichi la Russie et du
carburant d'origine amricaine aux Etats-Unis, le total tant impliqu prs d'une
tonne. En particulier, Janvier 2010, 915 kg de combustible neuf et occasion UHE a
t renvoy en Russie partir d'au moins 11 pays, dont la Hongrie (155 kg), la
Serbie, la Roumanie, la Libye, l'Ouzbkistan, la Pologne, la Rpublique tchque, la
Lettonie et le Vietnam. Et la mi-Janvier 2010, 1240 kg d'origine amricaine l'UHE a
t renvoy de l'Europe, Isral, la Turquie, l'Amrique latine, le Japon et l'Asie du
Sud. Depuis lors, plus est venu de certains de ces pays et de la Belgique, Italie,
Chili, Mexique, Ukraine, Afrique du Sud et l'Autriche. En 2014, plusieurs centaines
de kilogrammes plus est venir partir Assemble rapide critique du Japon. En
2011, 33 kg d'uranium hautement enrichi au Kazakhstan a t downblended l'UFE
l et est retourn l'Institut de physique nuclaire pour une utilisation une fois le
racteur WWR-K a t converti l'utiliser.
En Mars 2014, l'uranium hautement enrichi et de plutonium spar avaient t
totalement retire de 12 pays. Un total de prs de 3000 kg d'uranium hautement
enrichi et de plutonium ont t enlevs ou cds de 27 pays. En outre, 24 racteurs
de recherche dans 14 pays ont maintenant t convertis pour fonctionner sur UFE
plutt que l'uranium hautement enrichi.
Aprs un hiatus de six ans du gouvernement des tats-Unis la fin de 2008 avait
converti cinq racteurs de recherche universitaire de l'utilisation de haut au
combustible d'uranium faiblement enrichi. * Il a t signal en 2006 que dans le
monde entier, 40 restait tre convertis au titre du rgime RERTR utilisant
currently- carburants disponibles, et 19 plus de dveloppement await de
combustible haute densit.
* Texas A & M, l'Universit de la Floride, de Purdue, Oregon Etat et la Washington
State University racteurs peuvent dsormais fonctionner sur le carburant de moins
de 20% d'enrichissement, et l'Universit de Wisconsin racteur doit tre converti en
2009.
Ces programmes de RERTR ont conduit l'laboration et la qualification de la
nouvelle, de haute densit, de l'uranium enrichi (UFE) combustibles faible teneur.
La densit de carburant d'origine tait d'environ 01/03 01/07 g / cm3 uranium.
L'abaissement de l'enrichissement signifie que la densit a d tre augmente.
Initialement, ce tait de 02.03 03.02 g / cm3 avec des types existants de
combustible U-Al.
Pour Septembre 2009, 67 racteurs de recherche (17 aux Etats-Unis) avaient t
convertis en combustible siliciure d'uranium faiblement enrichi ou arrter, y compris
les grands racteurs en Ukraine, l'Ouzbkistan et l'Afrique du Sud. Un autre 34 sont
convertibles en utilisant des combustibles prsents. Un autre 28, la plupart des

modles russes, mais dont deux racteurs universitaires amricains, ont besoin de
combustibles plus forte densit pas encore disponibles. L'objectif est de convertir
ou fermer 129 racteurs d'ici 2018. Les exportations amricaines de UHE diminu,
passant de 700 kg / an en milieu des annes 1970 prs de zro en 1993.
L'Union sovitique a fait des efforts similaires de 1978, et produit du carburant de
2,5 g / cm3 avec un enrichissement rduite de 90 36%. Il sarrta largement les
exportations de 90% du combustible enrichi dans les annes 1980. Aucun racteur
de recherche russe a encore t converti l'UFE, et l'effort de Russie a t axe sur
ses racteurs dans d'autres pays. Cependant, la Russie cherche maintenant la
faisabilit de convertir six racteurs domestiques, * tandis que d'autres exigent des
carburants haute densit. Au dbut de 2012 un projet conjoint Rosatom-US NNSA
a complt des tudes sur la conversion de deux de ces six racteurs uranium
faiblement enrichi. 68 autres racteurs russes entrent pas dans le champ
d'application du programme de conversion parce qu'ils sont lis la dfense ou
but spcial. Un accord Dcembre 2010 avec le DOE amricain se rapporte des
tudes de faisabilit sur la conversion de six racteurs de recherche russes l'UFE.
* IR-8, OU, et Argus au Institut Kourtchatov, IRT-Mephi Moscou gnie physique Inst,
IRT-T Tomsk Polytechnic Inst, MIR Dimitrovgrad recherche Inst.
La premire gnration de nouveaux combustibles UFE utiliss uranium et silicium
(U3Si2-Al - siliciure d'uranium dispers en aluminium) - 4,8 g / cm. Il ya eu des
essais russis avec plus denses plaques de combustible U3Si-Al jusqu' 6,1 g / cm,
mais le dveloppement des tats-Unis de ces combustibles siliciure cess en 1989
et ne ont pas recommencer jusqu'en 1996. La prsence de silicium rend plus
difficile le retraitement.
Un effort international est en cours pour dvelopper, qualifier et autoriser un
carburant haute densit bas sur U-Mo alliage dispers dans l'aluminium, avec
une densit de 6-8g / cm. Les principales organisations impliques sont le
programme amricain RERTR au Laboratoire national de l'Idaho (INL) depuis 1996,
le Groupe franais U-Mo (CEA, CERCA, COGEMA, Framatome-ANP et Technicatome)
depuis 1999 et la Commission argentine de l'nergie atomique (CNEA) depuis 2000.
Ce travail de dveloppement a t entrepris pour fournir des carburants qui
peuvent se tendre l'utilisation d'uranium faiblement enrichi ces racteurs
ncessitant des densits plus leves que celles proposes dans les dispersions
siliciure et de fournir un combustible qui peut tre plus facilement retrait que le
type de siliciure. L'approbation de ce carburant a t prvu en 2006, mais les tests
depuis 2003 ne ont pas russi confirmer les performances due un gonflement
instable sous forte irradiation, et le passage de cible pour 2010.
En Russie, un programme de RERTR russe parallle financ conjointement par
Rosatom et le programme US RERTR travaille depuis 1999 pour dvelopper
combustible U-Mo de dispersion avec une densit de 2-6 g / cm pour une utilisation

dans les racteurs de recherche et d'essai de conception russe. Toutefois, cela aussi
n'a pas rpondu aux attentes.
Dans un autre stade de dveloppement de carburant U-Mo qui est devenue la
principale priorit, ANL, le CEA et CNEA testent combustible U-Mo dans une forme
monolithique - essentiellement de mtal pur, au lieu d'une dispersion de U-Mo en
aluminium. La densit de l'uranium est de 15,6 g / cm3 et cela permettrait chaque
racteur de recherche dans le monde pour convertir de l'UHE l'UFE carburant sans
perte de performance. La date cible pour la disponibilit a t prolonge jusqu'en
2013, mais il est dans le doute.
Tout le carburant est revtue d'aluminium.
Le combustible irradi
U-Al combustibles peuvent tre retraits par Areva en France, et les combustibles UMo peuvent galement y tre retraits. U-Si et TRIGA combustibles retraits ne sont
pas facilement dans les installations classiques. Cependant, au moins un oprateur
commercial a confirm que les combustibles U-Si peuvent tre retraites dans les
usines existantes si dilu avec des quantits appropries d'autres combustibles, tels
que le U-Al.
Pour rpondre des proccupations sur le stockage provisoire de combustible us
de recherche dans le monde, les tats-Unis a lanc un programme de reprendre
origine amricaine combustible us pour l'limination et prs de la moiti d'une
tonne d'U-235 partir de ce combustible UHE a t retourn. Au moment o le
programme devait se terminer par combustible dcharg en 2006, on se attendait
combustible U-Mo tre disponible. En raison de drapage en date cible, le
programme de reprise US a t prolong de dix ans.
limination du combustible hautement enrichi ou mme 20% enrichi doit rsoudre
les problmes de criticit et ncessite l'utilisation d'absorbeurs de neutrons ou de
dilution ou de l'taler en quelque sorte
En Russie, un programme trilatral parallle impliquant l'AIEA et les Etats-Unis de se
dplacer deux tonnes d'UHE et 2,5 tonnes de combustible us UFE au complexe de
retraitement de Mayak prs de Chelyabinsk au cours des dix annes 2012. Ce
programme russe racteur de recherche de retour de carburant (RRR FRT) envisag
38 livraisons ( la fois de combustible neuf et d'occasion) de dix pays sur 2005-08,
puis 8+ expditions de six pays pour enlever tout le carburant UHE dcharge
avant de racteurs convertis l'UFE ou ferms. Dix-sept pays ont fourni sovitique
racteurs de recherche, et il ya 25 racteurs de ce type en dehors de Russie, 15
d'entre eux toujours oprationnel. Depuis la Libye a rejoint le programme en 2004,
la Core du Nord ne s'y oppose.

Le programme amricano-russe conjointe 2004 de rcuprer le combustible irradi


provenant de 14 pays (Blarus, Bulgarie, Hongrie, Vietnam, Allemagne, Kazakhstan,
Lettonie, Libye, Pologne, Roumanie, Serbie, Ouzbkistan, l'Ukraine et la Rpublique
tchque) a t tendue partir de 2016 2024.
Aqueuses racteurs homognes
Aqueuses racteurs homognes (AHRS) ont le carburant mlang avec le
modrateur sous forme de liquide. Typiquement, le nitrate d'uranium faiblement
enrichi est en solution aqueuse. Environ 30 ARH ont t construits en tant que
racteurs de recherche et ont l'avantage d'tre auto-rgulation et comportant des
produits de fission retir en continu du carburant circulant. Cependant, les
problmes de corrosion et la propension de l'eau pour dcomposer radiolytiquement
(en raison de fragments de fission) librer des bulles de gaz ont eu des problmes
de conception.
Une srie de trois racteurs ont t construits au Los Alamos National Laboratory
dans les mi-19402 / dbut des annes 1950. Le premier sur la procration assiste
au Oak Ridge National Laboratory a diverg en 1952, et a atteint la pleine puissance
de un mgawatt en 1953. Un deuxime il a atteint 5 MW en 1958. Les plans pour
une unit commerciale de 70 150 MWe ne pas continuer. A 1 MWt procration
assiste exploit aux Pays-Bas de 1974 1977 en utilisant Th-UHE combustible
MOX. l'Institut Kourtchatov de la Russie le 20 kW ARGUS procration assiste a
fonctionn depuis 1981, et la R & D sur la production Sr-89 et 99 Mo d'elle est en
cours. Le Mo-99 est extrmement pur, rendant la conception potentiellement
prcieuse pour sa production commerciale. En 2006, seuls cinq ARH opraient, mais
le concept d'extraire des isotopes mdicaux directement du carburant a suscit un
regain d'intrt en eux. Les Etats-Unis, la Chine et la Russie valuent les
perspectives de l'aide ARH pour la production de radio-isotopes commerciale
En 2008, l'AIEA a rsum: L'utilisation de racteurs de solutions pour la production
d'isotopes mdicaux est potentiellement avantageux en raison de leur faible cot,
petite masse critique, la scurit passive inhrente, et les caractristiques
simplifies manutention du combustible, de traitement et de purification Ces
avantages dcoulent en partie. de la nature fluide du combustible et en partie
partir du mlange homogne du combustible et le modrateur en ce qu 'un racteur
homogne aqueuse combine les attributs de carburant liquide des racteurs
homognes avec celles de l'eau racteurs modrs htrognes. Si des mthodes
pratiques pour la manipulation d'un systme aqueux radioactifs de carburant sont
mis en uvre, la simplicit inhrente ce type de racteur devrait se traduire par
des gains conomiques considrables dans la production d'isotopes mdicaux ".
Puissance thermique peut tre de 50 300 MW basse temprature et de pression,
et le carburant faible uranium enrichi utilis. Cependant, la rcupration isotopes
souhaits sur une base de production en continu reste dmontrer. Ainsi que ceux
en solution, un certain nombre de radio-isotopes volatils utiliss en mdecine

nuclaire peut tre rcupr de l'effluent gazeux rsultant de radiolytique


'bullition. Pour un tel isotopes Sr-89 ce est beaucoup plus efficace que les
mthodes de production alternatives.
la fin de 2007, Babcock & Wilcox (B & W) ont notifi la US Nuclear Regulatory
Commission de son intention de demander un permis de construire et d'exploiter un
systme de production d'isotopes mdicaux (MIPS) - un systme de procration
assiste avec de l'uranium faiblement enrichi dans un petit 100 -200 units kW pour
la production de Mo-99. Une installation de production unique pourrait avoir quatre
de ces racteurs. B & W se attend un dlai de livraison de cinq ans la premire
production. Le combustible est amen la criticit dans une cuve de 200 litres.
Comme produit de fission, la solution est mise en circulation dans une installation
d'extraction pour retirer le Mo-99, puis de nouveau dans la cuve de racteur, qui est
basse temprature et de pression. En Janvier 2009, Technical Services Group B &
W a sign un accord avec le fournisseur de l'appareil radiopharmaceutique et
mdicale Covidien dvelopper la technologie pour le MIPS.
Racteurs de recherche l'origine avec l'uranium
hautement enrichi (UHE)

Argentina
Austria
Belgium
Canada
Chile
China

Czech Rep

Type

Power - kW

Pool
Triga
Argonaut
Tank
Pool
Slowpoke
Pool
Pool
Crit fast
Tank
MNSR
Pool
MNSR
Tank
Pool

500
250
10
100,000
5,000
20 (x 3)
2,000
5,000
0.05
125,000
27
5000
30-33 (x 3)
10,000
5

Enrichment
%
90, now LEU
20-70
20-90
74-93
93
93
90
20-45
90
90
90
90
90
36, now LEU
36

Source of
fuel
USA
USA
USA
USA
USA
USA
France
USA
China
China
China
China
China
Russia
Russia

France

Type

Power - kW

Pool

0.1

Enrichment
%
90-93

Tank in pool

0.1

3-93

Crit fast
heavy water
Pool

3
58,300
14,000

Source of
fuel
USA
USA,
France
USA
USA
USA

100
1

93

USA

Ghana
Greece
Hungary
Israel

Argonaut
homogeneou
s
Pool
heavy water
Pool
Tank
MNSR
Pool
Tank
Pool

12-25
93
93
22-28, now
closed
93

4,000
23,000
10,000
0.01
30
5
10,000
5,000

45-93
80-93
20-93
36
90
20-93
36, now LEU
93

India

Pool

1000

93

FBR
MNSR
Fast source
Slowpoke
Argonaut
Tank
Crit fast
Tank
Crit assembly

40,000
30
5
20
0.01
5000
2
50,000
0.1

55-70
90
93
93
90
93
20-93
20-46
45-93

USA
USA
USA
Russia
China
USA
Russia
USA
UK &
France
India
China
USA
USA
USA
USA
USA, UK
USA
USA

FBR Phenix 563,000

Germany

Iran
Italy
Jamaica
Japan

France
USA

Type

Power - kW

Korea ?North Pool

8,000

Kazakhstan

6,000

Libya
Mexico
Netherlands
Pakistan
Poland
Portugal
Romania
Russia
South Africa
Sweden
Switzerland
Syria
UK
Ukraine
USA
Uzbekistan
Vietnam
Yugoslavia
Total 38

Pool
Tank
Tank
Pool
Triga
Argonaut
Pool
MNSR
Pool
Pool
Triga

Enrichment
%
36
was 36, now
LEU
90
90
80, now LEU
20-70
90
20-93
90
36-80
93
20-93

10,000
60,000
10,000
1000
30
2000
30
30,000
1000
14,000
(39 units, 12
various
being over 1 Various
MW)
87-93, now
Tank in pool 20,000
LEU
Pool
1000
93
homogenous 2
90
MNSR
30
90
Fast burst
0.5
37.5
Pool
100
80
Tank
10,000
36, now LEU
(22 units, 13
various
being 1 MW Various
or more)
Tank
10,000
36, now LEU
Pool
500
36, now LEU
heavy water 0.001
Up to 80
c 130 units

Source of
fuel
Russia
Russia
Russia
Russia
Russia
USA
USA
USA
China
Russia
USA
USA
Russia
S.Africa
USA
USA
China
UK
UK
Russia
USA
Russia
Russia
Russia

Type

Power - kW

Enrichment
%

Source of
fuel

Pool

30

93

USA

countries
Taiwan

Data from IAEA: Nuclear Research Reactors in the World, 2000. NB


some now are converted to LEU or closed.
MNSR = miniature neutron source reactor, Chinese copy of Slowpoke.
crit fast = very low power critical assembly for fast neutrons.
Sources:
IAEA, Nuclear Research Reactors in the World, reference data series
#3, Sept 2000.
Research Reactors: an overview, by Colin West, ANS Nuclear News, Oct
1997.
IAEA, Research Reactor Facility Characteristics, 1985.
Research reactors under threat, by W.Krull, Nucl.Eng.Intl. Oct 2000.
O.Bukharin, 2002, Making fuel less tempting, Bull. Atomic Scientists,
July-Aug 2002.
Travelli, A 2002, Progress of the RERTR program in 2001.
www.td.anl.gov/Programs/RERTR/RERTR.html
Travelli, A 2002, Status and Progress of the RERTR Program in the Year
2002, RERTR conference November 2002.
Snelgrove JL 2003, Qualification and Licensing of U-Mo Fuel, RRFM
conference, March 2003.
NuclearFuel 17/3/03, 22/11/04, 26/3/07, 20/10/08.
Wachs, Daniel, 2010, Reactor Conversion, Nuclear Engineering
International January 2010.
http://nnsa.energy.gov/
Plum Brook: http://history.nasa.gov/SP-4533/Plum%20Brook
%20Complete.pdf
Homogeneous Aqueous Solution Nuclear Reactors for the Production of
Mo-99 and other Short Lived Radioisotopes, International Atomic Energy
Agency, IAEA-TECDOC-1601, ISBN 9789201097088 (September 2008)

B&W and Covidien to develop U.S. source of key medical isotope,


Babcock & Wilcox press release (26 Jan 2009)