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Universidad de Tarapac

Facultad de Ciencias Sociales y Jurdicas


Departamento de Antropologa
Profesor: Ph. D Dante Angelo Zelada

MUSEO DE LA MEMORIA EN CHILE: MEMORIA, OBJETO Y


ESPACIO CONSTRUIDO

Fernando Castro A.

El siguiente trabajo explora desde la arqueologa la discusin en torno a la


utilidad del Museo de la Memoria de Chile. Este Espacio surge para la
reflexin sobre las violaciones a los derechos humanos durante la dictadura
cvico

militar

(1973-1990).

Las

discusiones

surgidas

en

medios

de

comunicacin escrita contrastan dos opiniones opuestas: por un lado quienes


abogan por la necesidad de contexto histrico que explique el porqu de tales
hechos, y por otro lado quienes rechazan la necesidad de contexto previo,
argumentando que facilitara la justificacin de tales crmenes. Se argumenta
aqu que existe nula atencin a la cultura material que conforma al museo.
Tomando una postura arqueolgica, se propone que esa materialidad no debe
ser obviada por cuanto las percepciones individuales y grupales que producen,
influyen en la recepcin de la informacin presentada en los museos y
consecuentemente en las posibles acciones y reflexiones que tomen las
personas activamente para hacer frente a discusiones que surjan en el da a
da.
Palabras clave: cultura material-experiencia personal-Museo de la Memoria de
Chile

La idea principal de este ensayo es reconocer la importancia de la cultura


material en la vida de las personas. Esto se aplica tambin a las instituciones
como los museos cuya base son las colecciones de objetos. Este trabajo
comienza al analizar las discusiones surgidas en la prensa nacional sobre el
Museo de la Memoria y los Derechos Humanos en Chile, inaugurado en el
2010 por Michelle Bachelet. La principal crtica radica en que la discusin
deja de lado dos tpicos fundamentales: 1) los objetos que conforman las
colecciones y 2) el espacio mismo del museo como espacio socialmente
construido, cuyo contenido buscara expresa un supuesto discurso nacional
unitario.
Las discusiones (realizadas principalmente por acadmicos) tienden a basarse
solo en la historia cientfica y/o la memoria dejando de lado la compleja
relacin entre la realidad material de nuestro mundo y nuestras vidas (Jones
2007; Shanks 1991). Esta consecuencia no debe ser obviada por cuanto las
percepciones individuales y grupales que conforman la memoria, influyen en
la recepcin de la informacin presentada en los museos, por tanto toda
reflexin estar mediada por esta relacin.
El trabajo presentara el anlisis de una serie de cartas entre el 2012 y 2014
enviadas al diario el Mercurio sobre el museo de la memoria y los derechos
humanos1. Se presentara en primera instancia un resumen de lo que exponen
en general estas cartas, posteriormente se dividir el anlisis en dos
subcaptulos: 1) memoria, objeto e individuo y 2) el museo de la memoria
como espacio de reflexin nacional. Finalmente se expondr una conclusin
que sintetiza lo expuesto.
Entre el contexto histrico cientfico y la memoria: cartas al Mercurio

Sobre el museo de la memoria y los derechos humanos de Chile se ha


discutido constantemente. Principalmente desde el mundo acadmico, as
Sergio Villalobos premio nacional de historia, titula una carta enviada al diario
el Mercurio como El museo de la mala memoria (2012a). En ella critica la
falta de un contexto cientficamente construido que permita explicar los
hechos previos que originaron la dictadura chilena y las violaciones a los
derechos humanos. Lo mismo opina el filsofo Vctor Faras (2014), con la idea
de que la historia debe contar todo el contexto, que presente a los diferentes
actores y los hechos de violencia que se promovieron antes y despus del
golpe de estado de 1973. Contrario a estas opiniones el abogado Agustn
Squella (2012) y Enrique Palet (2012) diacono de la iglesia en Chile, rechazan
la necesidad de un contexto histrico que explique los antecedentes que
llevaron a las violaciones de los derechos humanos, argumentando que aquello
conllevara a algunas personas a la justificacin de tales hechos.
Es una discusin entre el contexto histrico cientfico versus la memoria social
sin referencia a la cultura material que sustenta el museo. Solo Squella (2012)
menciona la seleccin de hechos que demuestran las violaciones a los
derechos humanos. Con ello se refiere a que todo museo selecciona
determinados objetos que pasaran a conformar sus colecciones. Desde la
arqueologa el tema de la cultura material es fundamental para comprender
problemas en todo tiempo y lugar, pues el inters es la interaccin entre
personas y el mundo material (Rathje 1979); y si abordamos el tema del
contexto y la memoria utilizando como base los objetos materiales podemos
aportar diferentes puntos de vista sobre la discusin sobre el museo de la
memoria.
Memoria, objeto e individuo
El museo de la memoria de Chile invita a recordar y reflexionar a partir de las
violaciones a los derechos humanos y las vctimas de la dictadura. Sobre la
memoria y los objetos Jones (2007) dice que estos ltimos son los nicos
eventos de carcter histrico que ocurren en el pasado y sobreviven en el
presente, por lo tanto la cultura material provee un autntico nexo con el
pasado el cual se puede reexperienciar. De la misma forma Shanks (1991)

propone que los objetos simbolizan y evocan, siendo experiencias afectivas y


fragmentadas como la memoria. Ambos autores apuntan a que el proceso de
recordar ms que solo ser una actividad meramente mental, incluye a los
sentidos (relacin objetos-personas) de lo cual los museos no estn ausentes.
Aquello eminentemente sugiere una postura fenomenolgica en la lnea de
Maurice Merleau-Ponty y la experiencia del cuerpo en el mundo 2.
La tesis de Villalobos (2012a, 2012b) y de Faras (2014) , basado
principalmente en la necesidad de un contexto previo, que explique los hechos
desde la ciencia racional, parece no tomar en cuenta que el objeto mismo (la
base

de

un

museo)

posee

una

historia

particular,

que

debe

pasar

necesariamente por la reflexin del individuo, el cual depende tanto de su


contexto sociocultural que incluye la clase social, educacin, genero, etc.
(Appadurai

Breckenridge

1992),

como

de

la

capacidad

evocativa-

experiencial que produce en l/ella las colecciones de objetos en los museos


(Jones 2007; Shanks 1991). El Museo de la Memoria no es un museo de
historia clsico, es para reflexionar sobre hechos que causaron dolor a miles
de personas, no una sntesis explicativa que explique el porqu. En otras
palabras parte del hecho que toda violacin a los derechos humanos es
reprochable y condenable independiente del contexto donde surge.
Adems los objetos que dan razn de ser al museo no solo deben ser vistos
como ayuda a la memoria, pues en algunos casos es posible que el mismo
objeto se transforme en centro de las narraciones (Buchli y Lucas 2001). Se
argumenta que nosotros (arquelogos e historiadores) no presentamos el
pasado mismo como totalidad que lo explica todo, ms bien, es a partir de la
cultura material fragmentada que representamos una parte de esa historia;
esa parte refiere por otro lado a la historia de vida del objeto y su relacin con
una o un grupo de personas, lo cual no est exento del uso de este objeto en el
presente para determinados intereses o deseos que nada tienen que ver con el
uso o significado original (Shanks 1991).
De acuerdo a lo anterior las personas la mayora del tiempo actan de acuerdo
a intereses percibidos y derivados de sus propias circunstancias (Cowgill
2000). El Museo de la Memoria, con o sin contexto histrico, no sera un lugar

de reflexin como alegan ambas posturas por el solo hecho de ser este el
objetivo institucional. En cierta forma la postura de Ricardo Brodsky (2014)
director del museo plantea ms claramente la idea de que el objetivo es poner
en constante debate las memorias sobre las violaciones a los derechos
humanos durante la dictadura, ms como una responsabilidad y un desafo. En
otras palabras no es una imposicin el que se logre una reflexin que estimule
la conciencia social para que este tipo de situaciones no vuelvan a repetirse,
sino que una eleccin personal del individuo.
En resumen, las posiciones de Villalobos y Faras buscan imponer una
reflexin racional de los hechos. Pero el museo mismo no es un objeto
racional. Ms an no se puede esperar que todos los visitantes tengan una
experiencia

meramente

racional

de

hechos

donde

confluyen

otros

sentimientos que nada de racional tienen (ira, dolor, miedo, tristeza, entre
otros). Un museo como este se debe primero a la experiencia material de lo
que expone; ser la vivencia misma de quien lo visite que lo invite a pensar y
reflexionar. Por lo tanto y en el caso que se acogiera las propuestas de
Villalobos y Faras de un contexto racional, aquello no supondra una mejor o
peor interpretacin de la historia que cuenta. Las circunstancias de las
personas influyen indudablemente en su forma de interpretar la experiencia
del museo.
Se propone, de acuerdo a lo argumentado, que contrario a lo planteado por
Villalobos (2012b) -el cual critica que el recordar no es suficiente- que la
construccin cientfica de la historia a partir de las colecciones de objetos, no
garantiza que el pblico de los museos haga un uso completamente racional
de lo observado. Es posible que el cien por ciento del tiempo el ser humano no
piense racionalmente. Por otro lado, las visiones contrarias de Brodsky, Palet y
Squella obvian el hecho de que los objetos en s mismo ya presentan una
historia, ms an teniendo en cuenta que los museos poseen un contexto
propio de acuerdo a las directrices institucionales que posee. Este ltimo
punto se tratara a continuacin.
El museo de la memoria como espacio de reflexin nacional

Para la directora de la DIBAM Magdalena Krebs, quien con motivo del tema
escribe una carta al Mercurio, exponiendo que los museos tienen como
funcin principal el educar, por lo cual deben tener una visin amplia de los
hechos que contribuya a la armona nacional, as como a la responsabilidad de
cada

persona

con

nuestro

sistema

democrtico

(Krebs

2012).

Este

planteamiento refleja un punto de vista en el cual los museos son


componentes emergentes de la educacin informal (Appadurai y Breckenridge
1992), pero que a la vez permite entender como los objetos son apropiados
por agendas particulares del estado y grupos sociales. Walsh (1992) plantea
que los museos institucionalizan el pasado en un discurso articulado por la
academia. El museo de la memoria no est exento de aquel anlisis. No se
puede negar como plantea Krebs (2012) que el museo ha puesto en la palestra
temas ocultados y/o negados en el pasado, siendo este el caso de las
violaciones a los derechos humanos. Sin embargo esta institucin es parte de
una narracin que invoca un proyecto nacional unitario (Salazar y Pinto 2010).
El museo de la memoria articula un discurso que espera lograr la reflexin de
la ciudadana sobre los hechos de la dictadura (Palet 2012). No existe un
aparente problema con esta idea, sin embargo y como las mismas cartas lo
indican, una parte de la sociedad chilena no entiende o no est de acuerdo con
el museo3.
Podemos criticar esto a partir de la reaccin reciente, desde estudios del
mundo popular, en contra de la idea de un Chile como nacin unitaria: Chile
habra sido siempre una sociedad diversa y discordante con profundas
brechas econmicas, culturales y polticas (Salazar y Pinto 2010:18).
Quedara ms claro entonces que las colecciones de objetos, fotografas, arte
o la misma arquitectura del museo nos muestran diferentes vivencias (presos
polticos),

de

lo

cual

derivan

diferentes

visiones

contemporneas

(investigadores e incluso el mismo pblico).


Siguiendo lo planteado, si pensamos el museo desde un anlisis arqueolgico
del espacio, y ms especficamente desde la arqueologa de la arquitectura,
este se revela como un producto humano: que utiliza una realidad dada (el
espacio fsico) para crear una realidad nueva: el espacio construido y, por
consiguiente, social, al que se le confiere un significado simblico (Maana et

al. 2002:28). Pero a la vez como se ha venido exponiendo debe considerarse su


mbito vivencial, en relacin directa con el mundo fsico (Jones 2007; Shanks
1991). Las intenciones del museo de la memoria y su propia arte-arquitectura
busca que las personas tenga una imagen ms vivida y experiencial de la
dictadura (Mora 2012); esto contrasta con la propuesta de Villalobos (2012a):
la remodelacin cientfica del museo actual para uno que albergue toda la
historia del siglo XX chileno. Si se toma en cuenta lo expuesto con
anterioridad, Villalobos expone la idea de que la razn es creadora, mientras
que la memoria es pasiva, que el museo sin contexto histrico y en su forma
actual implican una invitacin a la animosidad entre chilenos y no a la
reflexin inteligente construida por historiadores serios y responsables, en un
museo mucho ms amplio y que cubra toda la historia chilena del siglo XX.
En resumidas cuentas lo que se ha buscado exponer aqu es que el museo
tiene objetivos que no siempre van de acorde con parte de la poblacin
chilena, los mismos acadmicos expuestos avalan esta idea, pues en ellos no
hay una idea unitaria de lo que es el museo. En otras palabras que el proyecto
nacional de reconciliacin siempre estar en entredicho si seguimos pensando
que

somos

una

nacin

homognea

(no

solo

tnicamente

sino

que

econmicamente y polticamente). En este sentido el espacio arquitectnico


del museo y su contenido es percibido por algunos cientficos como un
instrumento ideolgico al servicio de ciertos grupos polticos y no al de toda la
nacin, por lo cual es urgente su remodelacin tanto fsica como estructural
(Faras 2014; Villalobos 2012a).
Conclusiones
Desde la arqueologa es posible determinar algunos de tpicos de inters de la
discusin sobre el museo de la memoria de chile. El primero es la insistencia
de la necesidad de contexto histrico por parte de algunos en contra de la
memoria de otros. Lo que se plantea en este trabajo es que la cultura material
que se convierte en las colecciones de los museos no es algo de carcter
pasivo, con esto se quiere decir que las personas experiencia y racionalizan
los objetos de acuerdo a sus contexto sociocultural. Ms an los objetos
tuvieron una historia propia, pero que el museo y las personas apropian y

significan de acuerdo a sus propias necesidades (Jones 2007; Shanks 1991;


Walsh 1992).
En cuanto al espacio se ha mencionado que la idea de que el museo permitira
la reflexin por igual de los asistentes sobre los hechos de la dictadura no
servir, ya que Chile es una nacin heterognea tanto econmica, cultural y
poltica (Salazar y Pinto 2010). Que la misma arquitectura del museo y aquello
que lo estructura tiene detrs de s una intencin (Maana et al. 2002), que no
se puede desconocer sus objetivos donde se mezclan las motivaciones de
algunos

grupos

sociales

del

mismo

estado

chileno

(Appadurai

Breckenridge 1992). A fin de cuentas que debemos reconocer que el museo


tambin funciona como una institucin tecnolgica del cuerpo social, en la que
su arquitectura, su forma y diseo tienen un rol en la transformacin de la
sociedad (De Cunzo 2006).

Referencias citadas
Appadurai, A. y C. Breckenridge 1992. Museums are good to think: heritage
on view in India. Museums and Communities: The Politics of Public Culture,

editado por I. Karp, C. Mullen Kreamer y S. D. Lavine, pp. 34-55. Smithsonian


Institution Press, USA.
Buchli, V. y G. Lucas 2001. Between remembering and forgetting.
Archaeologies of the Contemporary Past, editado por V. Buchli y G. Lucas,
pp.79-83. Routledge, UK.
Cowgill, G. 2000. "Rationality" and contexts in agency theory. Agency in
Archaeology, editado por M.A. Dobres y J. Robb, pp. 51-60. Routledge, UK.
De Cunzo, L.A. 2006. Exploring the institution: reform, confinement, social
change. Historical Archaeology, editado por M. Hall y S. Silliman, pp. 167-189.
Blackwell Publishing, UK.
Jones, A. 2007. Memory and material culture? Memory and Material Culture,
pp. 1-26. Cambridge University Press, USA.
Maana, P., R. Blanco y X. Ayn Vila 2002. Arqueotectura I: bases tericometodolgicas para una Arqueologa de la Arquitectura. Traballos de
Arqueoloxia e Patrimonio 25.
Mora, M. 2012. Museo de la Memoria y los Derechos Humanos: una apuesta
esttico-poltica de legibilidad de la experiencia dictatorial. Ctedra de Artes
11:63-76.
Rathje, W. 1979. Modern Material Culture Studies. Advances in
Archaeological Method and Theory 2:1-37.
Salazar, G. y J. Pinto 2010. Elites sociales y liderazgo. En Historia
Contempornea de Chile Actores, Identidad y Movimiento, Tomo I, pp. 13-64.
Editorial LOM, Chile.
Shanks, M. 1991. What is the archaeological past? Experiencing the Past On
the Character of Archaeology, pp. 99-118. Routledge, UK.
Walsh, K. 1992. Introduction. The Representation of the Past Museums and
Heritage in the Post-Modern World, pp. 1-5. Routledge, UK.
Diarios consultados

El Mercurio de Chile 2012-2014


Brodsky, R. 2014. Aniversario del museo de la memoria. Sitio web:
http://www.elmercurio.com/blogs /2014/01/10/18536/Aniversario-del-Museode-la-Memoria.aspx. Consultado el 29 de noviembre 2014.
Faras, V. 2014. Museo de la memoria. Sitio web:
http://www.elmercurio.com/blogs /2014/01/16/18689/Museo-de-laMemoria.aspx. Consultado el 29 de noviembre 2014.
Palet. E. 2012. Museo de la memoria. Sitio web:
http://www.elmercurio.com/blogs /
2012/06/25/4616/museo_de_la_memoria_3.aspx. Consultado el 29 de
noviembre 2014.
Squella, A. 2012. Museo de la memoria. Sitio web:
http://www.elmercurio.com/blogs /
2012/07/09/4835/museo_de_la_memoria_10.aspx. Consultado el 29 de
noviembre 2014.

Villalobos, S. 2012a. Museo de la mala memoria. Sitio web:


http://www.elmercurio.com/blogs /
2012/06/28/4666/museo_de_la_mala_memoria.aspx. Consultado el 29 de
noviembre 2014.
----2012b. Memoria y Odio. Sitio web: Sitio web:
http://www.elmercurio.com/blogs /2012/07/11/4868/memoria_y_odio.aspx.
Consultado el 29 de noviembre 2014.
Krebs, M. 2012. Museo de la Memoria. Sitio web:
http://www.elmercurio.com/blogs
http://www.elmercurio.com/blogs/2012/06/23/4588/museo_de_la_memoria_2.a
spx. Consultado el 29 de noviembre 2014.

Notas

1 Se ha elegido el diario el Mercurio de Chile por ser el nico medio de comunicacin nacional
donde la discusin se ha mantenido por ms tiempo. A la vez que en este exponen sus puntos de
vistas importantes personalidades polticas y acadmicas de Chile. Para esta ocasin se eligi a:
Agustn Squella (abogado y periodista), Enrique Palet (diacono de la iglesia chilena), Magdalena
Krebs (directora de la DIBAM e historiadora), Ricardo Brodsky (director del museo de la memoria
de Chile), Sergio Villalobos (historiador) y Vctor Faras (filosofo). Las cartas al director es la
seccin donde se lleva a cabo la discusin, se ha elegido el periodo 2012-2014 ya que es durante
este periodo de tiempo donde la discusin alcanzo mayor continuidad.

2 Ver Fenomenologa de la Percepcin.


3 La principal limitacin de este trabajo es que no se tiene el contraste de las opiniones
de la ciudadana que asiste al Museo de la Memoria.