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DICTIONNAIRE

SARTRE
Sous la direction de
Franois N OUDELMANN et Gilles PHILIPPE

PARIS
HONOR CHAMPION DITEUR
7, QUAI MALAQUAIS CV!")

2004
www.honorechampion.com

Diffusion hors France: ditions Slatk:ine, Genve


www.slatk:ine.com
2004. ditions Champion, Paris.
Reproduction et traduction, mme partielles, interdites.
Tous droits rservs pour tous les pays.
ISBN: 2-7453-1083-6
ISSN: 1275-0387

AVANT-PROPOS

On croit souvent Sartre fch avec l'ordre alphabtique n'est-ce pas en suivant
celui-ci que l'Autodidacte de La Nause prtendait faire le tour des connaissances
humaines ? l'ge de vingt ans, pourtant, Sartre avait entrepris de noter ses
penses selon l'ordre impos par un carnet alphabtique ramass dans le mtro,
simple article publicitaire pour les Suppositoires Midy.
L'ordre alphabtique a ceci de sduisant qu'il ne s'agit que d'une apparence
d'ordre; nul mieux que lui n'entrine l'alatoire. En dcloisonnant les domaines
de l'activit sartrienne (littrature, philosophie, politique), en crasant les
oppositions chronologiques (crits de jeunesse, concepts de maturit, engagements
militants), en prcipitant les rapprochements a priori les plus incongrus (Hugo et
Huis clos; Janet et Japon; Le Havre et Leibniz; Manuscrits et Maosme; Morale
et Moravia; Nvrose et New York; Parterre de capucines et Parti Communiste ... ), il peut seul rendre Sartre son paisseur. Mieux encore, il est seul capable
de donner une ide de la complexit qui fut celle du parcours sartrien, comme le
prouvent les impressionnantes sries alphabtiques qui maillent ce dictionnaire
celle des anti- (anti-amricanisme, anticommunisme, antidialectique, antipsychiatrie,
antisartrismes, antismitisme, antitravail...), celle des cahiers et des carnets (Cahier
Lutce, Cahier pour une morale, Carnet Midy, Carnet Dupuis, Carnets de la drle
de guerre ... ), ou celle des guerres (Guerre froide, guerre d'Algrie, guerre de
Core, guerre d'Espagne, guerre d'Indochine, guerre du Vietnam, guerres
mondiales ... ).
Aussi nous a-t-il sembl que l'ordre alphabtique avait cet immense mrite qu'il
laisse la contingence sa part, qu'il ne transforme pas en destin un parcours
sinueux s'il en est, bref qu'il rpond - sans trahir - la question sartrienne par
excellence, celle qui ouvre son dernier livre Que peut-on savoir d'un homme
aujourd'hui? . Il respecte ainsi tant l'antiscientisme de Sartre que son ambition
de totalisation. D'Absence et Absurde Richard Wright et Lena Zonina, on
trouvera donc ici, ple-mle, tous les concepts de la pense sartrienne (des mieux
connus aux plus pointus), tous les textes importants (mme s'ils sont peu
accessibles ou restent indits), toutes les influences (en amont et en aval), tous les
combats, tous les secrtaires et plusieurs des matresses, beaucoup d'amis et
presque autant d'ennemis, quelques villes et pays, quelques formules clbres, bien
d'autres choses encore.
Les quelque huit cents notices qui, sans prtention l'exhaustivit, composent
ce Dictionnaire ont t rdiges par soixante des meilleurs spcialistes de la pense
et de l'uvre de Sartre. Nous avons tenu associer l'entreprise des reprsentants
des diverses traditions nationales sartriennes et de toutes les gnrations de la
critique: des tmoins les plus prestigieux (et plusieurs des collaborateurs font euxmmes l'objet d'une notice) aux doctorants les plus prometteurs. Nous avons
surtout tenu garantir la complexit de la trajectoire et de la pense de Sartre en

DICTIONNAIRE SARTRE

demandant l'aide de spcialistes des disciplines les plus diverses (philosophie,


histoire, littrature, sociologie, psychologie, linguistique ... ) et de sensibilits
(culturelles, philosophiques ou politiques) les plus opposes.

Franois NOUDELMANN
Gilles PHILIPPE

L'laboration de cet ouvrage a bnfici de l'aide trs prcieuse de Michel


Contat, Vincent de Coorebyter, Genevive Idt et surtout de Michel Rybalka, qui
n'a pas mesur son dvouement pour nous aider mener l'entreprise son terme.
L'ampleur de l'ouvrage peut expliquer qu'il reste quelques inexactitudes locales;
celles-ci ne sont bien sr imputables qu'aux matres d'uvre et aux auteurs des
notices de ce dictionnaire.

ONT COLLABOR A CET OUVRAGE

Juan Manuel ARAGUES (IMA)


Georges BARRRE (GB)
Vronique BERGEN (YB)
Jean-Pierre BOUL (JPB)
Jean BOURGAULT (JB)
Elisabeth BOWMANN (EB)
Claude BURGELIN (CB)
Philippe CABESTAN (phC)
Florence CAEYMAEX (FC)
Robert CHENAVIER (RC)
Bruno CLMENT (BC)
Yvan CLOUTIER (YC)
Annie COHEN-SOLAL (ACS)
Jacques COLETTE (JC)
Michel CONTAT (MC)
Vincent de COOREBYTER (VdeC)
Grgory CORMANN (GC)
Jacques DEGUY (ID)
Benot DENIS (BD)
Francis DESCHAMPS (PD)
David DRAKE (DD)
Gabriella FARINA (GF)
Pascale FAUTRIER (PF)
Alain FLAJOLIET (AF)
Thomas R. FI..YNN (TRF)
Elena GALTSOVA (EGa)
Dennis A. GILBERT (DAG)
Daniel GIOV ANNANGELI (DG)
Eva GoTHLIN (EGo)
Isabelle GRELL-FELDBRUEGGE (lGF)
Robert HARVEY (RH)
Denis HOLLIER (OH)
Helge Vidar HOLM (HVH)
John IRELAND (JI)
Michel KAIL (MK)
Noureddine LAMOUCHI (NL)
Annette M. LAVERS (AML)
Andrew N. LEAK (ANL)
Jean-Franois LOUETTE (JFL)
William L. McBRIDE (WLM)
Guillaume MAINCHAIN (GM)

Anne MATHIEU (AM)


Jean-Marc MOUILLIE (JMM)
Frank NEVEU (FrNe)
Franois NOUDELMANN (FrNo)
Gilles PHILIPPE (GP)
Hadi RIZK (HR)
Michel RYBALKA (MR)
Yvan SAl.ZMANN (YS)
Ronald E. SANTONI (RES)
Gisle SAPIRO (GS)
Nao SAWADA (NS)
Michel SICARD (MS)
Juliette SIMONT (JS)
Robert V STONE (RVS)
Paolo T AMASSIA (PT)
Sandra TERONI (ST)
Fabrice THUMEREL (FT)
Arnaud TOMES (AT)
Adrian V AN DEN HOVEN (AvdH)
Patrick VAUDAY (pVa)
Pierre VERSTRAETEN (PVe)
Alain VIRMAUX (AV)
Grard WORMSER (GW)
Vincent von WROBLEWSKI (VvW)

BmLIOGRAPHIE
ET TABLE DES ABRVIATIONS

Nous indiquons pour chacun des livres de Sartre son dition originale, suivie
- le cas chant - de son dition la plus courante laquelle renvoient les
paginations indiques dans le Dictionnaire.
1. Essais philosophiques et politiques

L'Imagination, Alcan, 1936; rd. PUF, Quadrige .


L'Imaginaire, Gallimard, 1940 ; rd. Folio .
TE : La Transcendance de ['Ego, Vrin, 1965 (en revue 1937).
ET Esquisse d'une thorie des motions, Hermann, 1939.
EN L'tre et le Nant. Essai d'ontologie phnomnologique, Gallimard, 1943 ;

rire

rd. Tel .

EH L'existentialisme est un humanisme, Nagel, 1946 ; rd. Folio .


RQJ Rflexions sur la question juive, Paul Morihien, 1946 ; rd. Folio .
AHM L'Affaire Henri Martin, recueil de textes comments par Jean-Paul Sartre,
Gallimard, 1953.

CRD 1

Critique de la Raison dialectique, 1. 1 Thories des ensembles


pratiques , prcd de Questions de mthode, Gallimard, 1960 n elle d.
A. Elkam-Sartre, 1985.
CRD Il Critique de la Raison dialectique [1958-1962], t. II (inachev)
L'intelligibilit de l'histoire , d. A. Elkam-Sartre, Gallimard, 1985.
CM Cahiers pour une morale [1947-1948], Gallimard, 1983.
VE Vrit et Existence [1948], d. A. Elkam-Sartre, Gallimard, 1989.
2. uvres romanesques

OR

les rcits de fiction sont cits dans l'dition des uvres romanesques
procure en 1981, par Michel Contat et Michel Rybalka dans la collection La
Pliade , Gallimard. Le volume rassemble les nouvelles et romans suivants
La Nause, Gallimard, 1938 ; rd. Folio .
Le Mur, Gallimard, 1939 ; rd. Folio .
L'ge de raison (Les Chemins de la libert, 1), Gallimard, 1945 ; rd. Folio .
Le Sursis (Les Chemins de la libert, II), Gallimard, 1945 ; rd. Folio .
La Mort dans l'me (Les Chemins de la libert, III), Gallimard, 1949 ; rd.
Folio .

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DICTIONNAIRE SARTRE

3. Thtre
Les pices de thtre sont cites par simple mention des divisions dramatiques
habituelles (tableau, acte, scne ... ). On retouvera l'ensemble de ces uvres dans le
volume Thtre complet, sous la direction de Michel Contat, Gallimard, La
Pliade , 2005, ou bien ( la seule exception des Troyennes) dans la collection
Folio .
Mc Les Mouches, Gallimard, 1943.
HC Huis clos, Gallimard, 1945 (en revue 1944).
MSS Morts sans spulture, Lausanne, Marguerat, ~946.
PR La Putain respectueuse, Nagel, 1946.
MS Les Mains sales, Gallimard, 1948.
DBD Le Diable et le Bon Dieu, Gallimard, 1951.
K Kean (d'aprs Alexandre Dumas), Gallimard, 1954.
Nk Nkrassov, Gallimard, 1956 (en revue 1955).
SA Les Squestrs d'Altona, Gallimard, 1960 (en revue 1959).
Tr Les Troyennes (d'aprs Euripide), Thtre national populaire, 1965
Gallimard, 1966.
4. Scnarios

JF Les jeux sont faits, Nagel, 1947 ; rd. Folio .


E L'Engrenage, Nagel, 1948 ; rd. Folio .
SF Scnario Freud [1958-1960], Gallimard, 1984.

5. Monographies sur crivain


B Baudelaire, Gallimard, 1947 ; rd. Folio .
SG Saint Genet comdien et martyr, Gallimard, 1952.
IF I-III L'Idiot de lafamille. Gustave Flaubert de 1821 1857, Gallimard, I-II
1971 ; III 1972; nelle d. A. Elkarn-Sartre, 1988.
Mali Mallarm. La lucidit et sa face d'ombre, d. A. Elkam-Sartre, Gallimard,
Arcades , 1986.
6. Recueils de textes
S 1 Situations, 1 [ Essais critiques ], Gallimard, 1947 ; rd. Folio .
S II Situations, II [ Qu'est-ce que la littrature? ], Gallimard, 1948 rd.
Folio .
S III Situations, III [ Lendemains de guerre ], Gallimard, 1949.
S IV Situations, IV [ Portraits], Gallimard, 1964.
S V Situations, V [ Colonialisme et nocolonialisme ], Gallimard. 1964.
S VI Situations, VI [ Problmes du marxisme, 1 ], Gallimard, 1964.
S VII Situations, VII [ Problmes du marxisme, 2 ], Gallimard, 1965.
S VIII Situations, VIII [ Autour de 68 ], Gallimard, 1972.
SIX: Situations, IX [ Mlanges ], Gallimard, 1972.

BIBLIOGRAPHIE ET TABLE DES ABRVIATIONS

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S X Situatiqns, X [ Politique et autobiographie ], Gallimard, 1976.


dS Les Ecrits de Sartre, d. M. Contat et M. Rybalka, Gallimard, 1970
(chronologie et bibliographie enrichies de nombreux textes indits ou difficiles
d'accs).
TS Un thtre de situations, d. M. Contat et M. Rybalka, Gallimard, 1974 ; nelle
d. 1992, Folio .
dJ crits de jeunesse, d. M. Contat et M. Rybalka, Gallimard, 1990.

7. Entretiens
EP Entretiens sur la politique (avec D. Rousset et G. Rosenthal), Gallimard,
1949.
RR On a raison de se rvolter (avec Ph. Gavi et P. Victor), Gallimard, 1974.
SF Sartre, un film ralis par Alexandre Astruc et Michel Contat, Gallimard,
1977.
CA La Crmonie des adieux de Simone de Beauvoir, suivi de Entretiens avec
Jean-Paul Sartre (aot-septembre 1974), Gallimard, 1981.
EM L'Espoir maintenant (avec B. Lvy, 1980), Lagrasse, Verdier, 1991.

6. Autobiographie, lettres et notes


LC I-II Lettres au Castor et quelques autres (t. 1 1926-1939; t. II 19401963), d. S. de Beauvoir, Gallimard, 1983.
CDG Carnets de la drle de guerre (septembre 1939 - mars 1940), d. A.
Elkam-Sartre, Gallimard, 1995.
M Les Mots, Gallimard, 1964 ; rd. Folio .
RA La Reine Albemarle ou le dernier touriste [1951-1952], d. A. Elkarn-Sartre,
Gallimard, 1991.

Bibliographie secondaire
Quoique dj anciens, deux ouvrages restent indispensables pour qui s'intresse
Sartre. Il s'agit de la chronologie-bibliographie de Michel Contat et Michel
Rybalka, Les crits de Sartre (Gallimard, 1970) et de la biographie d'Annie
Cohen-Solal, Sartre, une vie 1905-1980 (Gallimard, 1985 ; rd. Folio ).
La bibliographie des tudes sur Sartre tant considrable, on se contentera de
rappeler les principaux instruments de recherche la disposition des spcialistes
Robert Wilcocks, Jean-Paul Sartre A Bibliography of International Cricticism,
Edmonton, University of Alberta Press, 1975 Franois H. Lapointe, Jean-Paul
Sartre and his Critics. An International Bibliography (1938-1980), Bowling Green,
Philosophy Documentation Center, 1981 ; Michel Contat et Michel Rybalka,
Sartre. Bibliographie 1980-1992, ditions du CNRS, 1993. Pour les publications
postrieures 1993, on se rfrera aux livraisons annuelles du Bulletin
d'information du Groupe d'tudes sartriennes, devenu L'Anne sartrienne en 2001.

A
Absence
J'ai rendez-vous avec Pierre quatre heures.
J'arrive en retard d'un quart d'heure Pierre est
toujours exact; m'aura-t-il attendu? Je regarde
la salle, les consommateurs et je dis "n n'est
pas l" Y a-t-il une intuition de l'absence de
Pierre ou bien la ngation n'intervient-elle
qu'avec le jugement? (EN 44). Disons par
avance que pour Sartre non seulement l'absence
de Pierre se donne l'intuition mais en outre la
ngation Pierre n'est pas l, suppose le nant.
Lorsque Sartre s'interroge sur l'absence de
Pierre au cours de la premire partie de L'ttre
et le Nant, il s'agit de dcider si la ngation
comme structure du jugement est l'origine du
nant ou si, au contraire, c'est le nant, comme
structure du rel, qui est l'origine et le fondement de la ngation. Du point de vue d'une
ontologie phnomnologique, la question est
dcisive. Elle est pose d'une certaine manire
par Heidegger lorsqu'il affirme dans Qu'est-ce
que la mtaphysique? que c'est le nant luimme qui nantit (das Nichts selbst nichtet) .
De son ct Sartre dcouvre le non-tre comme
une composante du rel et veut inscrire le nant
au cur de l'tre. Mais il lui faut alors affronter
Bergson sa conception des ides ngatives
comme celles d~ dsordre, de hasard ou de
nant ; sa rduction au dbut du chapitre IV de
L'volution cratrice, de l'ide de nant une
pseudo-ide et, par suite, la question pourquoi
quelque chose plutt que rien ? un pseudoproblme. Pour Bergson, Monsieur Jourdain
feuilletant un livre de sa bibliothque ne verra
jamais une absence de vers mais de la prose ou,
inversement, des vers et non une absence de
prose. Tout l'oppos, il y a bien selon Sartre
une intuition de l'absence de Pierre - quand bien
mme cela semblerait absurde puisqu'il ne
saurait y avoir apparemment intuition du rien.
En effet, le jugement Pierre n'est pas l
repose sur la saisie intuitive d'une double nantisation. Car chercher Pierre du regard dans le
caf implique une premire nantisation qui est
effectivement donne l'intuition dans l'vanouissement successif de toutes les fOImes
perues qui ne sont pas Pierre, et qui se constituent en fond. Cette recherche comprend en

outre une seconde nantisation celle de Pierre


en tant que forme-nant qui glisse comme un
rien la surface du fond . Cette description de
l'absence conduit ainsi admettre, contre Bergson, que le nant hante l'tre, qu'il ne se ramne
pas une ide sans objet, et qu'il se donne bien
dans une intuition.
PhC
Absolu
Faire de la qute de l'absolu l'enjeu, indissociablement mtaphysique et moral, de la philosophie sartrienne peut sembler paradoxal. C'est
pourtant par cette formule que Sartre rsume,
dans les Carnets de la drme de guerre (283,
317), le projet philosophico-littraire qu'il a
men jusque-l. Et, lorsque, aprs la guerre,
Sartre salue l'originalit artistique de Giacometti,
qui a su sculpter l'homme tel qu'on le voit
CS III 299), Sartre titre
La recherche de
l'absolu . Il ne s'agit bien sOr pas - passion
bien inutile - d'une qute de Dieu, cet tre
absolu cause de soi (CDG 430), dont L'ttre et
le Nant et les Cahiers pour une morale montrent le caractre contradictoire. D'ailleurs, plutt
qu'une recherche de l'absolu, le projet sartrien
est celui d'articuler deux absolus conscience et
chose. Se rappelant ses premires tentatives
littraires, Sartre affirme que ces crits poursuivaient l'appropriation de cet absolu, la chose,
par cet autre absolu, moi-mme (CDG 283).
Bien avant L'ttre et le Nant, Sartre cherchait
concilier sa thorie de la contingence et la thse
de l'autonomie de la conscience. Ce dfi rclame que l'on tienne ensemble ces deux autres
passages des Carnets Bref, je cherchais
l'absolu, je voulais tre un absolu et c'est ce que
j'appelais la morale (282), et cette morale,
c'tait pour moi une transformation totale de
mon existence et un absolu. Mais finalement, je
recherchais plutt l'absolu dans les choses qu'en
moi-mme, j'tais raliste par morale (286).
L'absolu de la conscience, Sartre s'emploie
le dgager dans La Transcendance de l'Ego et
dans L'tre et le Nant. D'un ouvrage l'autre,
la consquence est partiellement bonne. L'ouvrage de 1943 conserve la distinction fondatrice

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DICTIONNAIRE SARTRE

tablie entre conscience de soi et connaissance


de soi. Cette distinction pennet Sartre d'affIrmer le caractre absolu de la conscience (de)
soi, dbarrasse de toute subordination la
rflexion. La conscience est un absolu, parce
qu'elle s'prouve dans la plus concrte des
expriences (EN 23). Elle est un absolu, parce
qu'elle est conscience (d')elle-mme, tout simplement : il s'agit d'un absolu d'existence, non
de connaissance (EN 22). Dj La Transcendance de l'Ego affirmait Une conscince
pure est un absolu tout simplement parce qu'elle
est conscience d'elle-mme. Elle reste donc un
"phnomne" au sens trs particulier o "tre" et
"apparaitre" ne font qu'un (TE 25). Lorsqu'il
affinne la transcendance de l'Ego, Sartre convoque les Recherches logiques de Husserl contre la
mtaphysique cartsienne et pose la spontanit
de la conscience c'est pour avoir cru que Je
et pense sont sur le mme plan que Descartes est
pass du Cogito l'ide de substance pensante lO
(TE 34). La porte philosophique est majeure
la conscience sartrienne n'est pas un sujet. Elle
est un absolu non substantiel lO (TE 25 ; EN 22
et 667).
Il ne faut cependant pas gommer l'cart
dcisif que les Camets scellent entre l'article de
1934 et L'ttre et le Nant. Invoquant la lecture
de Heidegger, ainsi que l'exprience de la
guerre, Sartre renonce la thse confortable
d'une conscience-refuge (CDG 576) que rien
ne peut affecter, parce qu'elle est cause de soi.
L'exigence d'authenticit en passe par la prise
en charge de l'historicit fondamentale de la
conscience Valeur mtaphysique de celui qui
assume sa vie ou authenticit. C'est le seul
absolu (298). Cette conscience dsarme et
humaine (576) n'en est pas moins un absolu,
dans la mesure o elle se fait dans l'Histoire, se
dterminant librement par rapport une situation
particulire. Pour parler comme Heidegger,
c'est du XX" et de ses problmes que je me fais
annoncer moi-mme ce que je suis. [... ] Je ne
suis un absolu que parce que je suis historique lO
(138).

Au-del mme de cette conqute de l'historicit, le IIllIJ.rre-ouvrage de Sartre se propose de


dpasser cette simultanit de l'homme et du
monde vers la transphnomnalit de l'tre-ensoi. Le phnomne d'2tre est certes un absolu
il se dvoile comme il est lO. Mais, bien qu'
absolument indicatif de lui-m2me lO, il n'est
qu'un relatif-absolu (EN 12), parce qu'il ne
peut tre que pour une conscience. En revanche,
l'tre-en-soi, comme condition de ce dvoile-

ment, chappe cette relativit Le phnomne d'en-soi est un abstrait sans la conscience
mais non son tre (670). L'tre et le Nant
oblige penser une subjectivit absolue [qui]
renvoie d'abord la chose (666), bref le
retard de la conscience sur l'tre.

GC
Absurde
Au cur d'une philosophie de la contingence,
l'absurde est la fois ce qui doit tre conjur et
ce qui valide le cadre gnral qui fait de la
signification la contrepartie d'une action. La
dmonstration en est faite tout particulirement
au moment o Sartre, contre les rflexions
consacres par Heidegger l'tre-pour-la-mort,
tablit l'absence de signification de la mort (EN
617 sqq.). L'absurde contrevient aux interprtations de l'existence en termes de narration et de
mmoire. Il renvoie aux aspects impersonnels du
devenir. En effet l'tude de la temporalit avait
montr que les ek-stases temporelles ne s'unifient pas au cours de leur devenir devenu
prsent, le futur diffre de ce qu'il tait au
moment de l'anticiper, et le pass tombe dans
une substantialit psychique o la conscience
n'entre plus. La conscience en acte est un prsent ouvert aux multiples dimensions temporelles. Jamais assure d'atteindre au but, elle
demeure dans un monde de possibles pourvus
d'une signification singulire qui s'actualise en
permanence. Et si les obstacles rencontrs au
cours de l'action restent partie intgrante de
celle-ci - justifications de l'nergie avec laquelle
chacun s'y consacre -, ce qui vient ter un
pour-soi ses possibilits sans relever de l'entreprise qu'il mne relve de l'absurde. Sartre
opre ici une distinction entre deux modalits de
l'attente il y a en effet un hiatus entre ce dont
on peut tre sT que cela se produira un jour et
l'imprvu de sa survenance un moment prcis.
Dans le premier cas, il y va d'une relation
ontologique la finitude, que tous mes comportements intgrent d'une certaine manire, mais le
second survient sans relation au cours de l'action, dont il vient briser les lignes et qu'il marque du sceau de l'chec. La considration de
l'absurdit de toute entreprise au regard de la
mort condamnerait ainsi une inaction que
n'implique en rien la pense de la finitude, et il
faut dire que la signification de l'existence
provient de perspectives de l'action en situation,

17

et non pas de ce qui peut, du dehors, faire


tomber l'existence dans le nant. Cela peut tre
dmontr propos du suicide, absurdit qui
fait tomber ma vie dans l'absurde (598). Ds
lors qu'il interdit, par principe, d'intgrer la
dimension du futur l'acte qui le dfinit, il n'est
pensable partir des catgories de l'action que
dans la mesure o il serait un refus actif d'un
futur pire que la mort . Cependant, mme
dans le cas d'un suicide hroque (pour ne pas
parler sous la torture) ou lucide (pour viter la
dchance), il ne peut se comprendre que
comme une soumission aux causes extrieures sans signification extriorit et contingence sont sans rapport une quelconque signification. D'ailleurs, l'acte mme de libert est
assomption et cration de finitude (604) en
sorte que l'absurde n'est pas mettre au compte
de la finitude il relve de sa ngation in-dfinie
et des limites de fait qui n'apparaissent qu' la
lumire de mes projets l'absurde n'te pas de
signification et n'a aucune porte ontologique,
car il n'apparat qu' partir de la dimension
signifiante confre par mon entreprise - ce que
Sartre nomme situation (606-612).
Ds lors, ce qui motivait les rflexions sur
l'absurde est reprendre partir de la facticit
du pour-soi en situation, qui ouvre sur la ncessit de (se) projeter c'est en fonction de projets
assums qu'apparaissent les limites objectives de
ma situation, celles que je m'emploie vainement
transcender. Ce~ limites ne sont pas pensables
selon la notion de l'absurdit, mais relvent du
concept d'irralisable. Un irralisable est un
horizon externe que je dois obligatoirement
prendre en compte Cet tre-juif n'est rien en
dehors de la libre manire de le prendre. Simplement, bien que je dispose d'une infinit de
manire d'assumer mon tre-pour-autrui, je ne
puis pas ne pas l'assumer nous retrouvons ici
cette condamnation la libert que nous dfinissions plus haut commefacticit (586). C'est de
cette manire que Sartre rpond Heidegger
l'tre-pour est un tre pour dpasser, en les
assumant, des limites aperues comme horizon
de la situation il y va d'un libre projet qui se
connait d'avance travers ses limites. L'irralisable caractrise mon engagement ou mon
bistorialisation, mais ne caractrise pas la situation comme absurde. En revanche, il tablit une
signification qui dtermine la liaison entre mon
libre projet et mon pass c'est en dcidant
librement d'assumer certaines significations
passes que les socits et les personnes s'bistorialisent (557). Et ce lien se fait sous la forme

de conduites tenir relativement ce pass.


L'absurde renvoie donc proprement ce vis-vis de quoi je n'ai pas possibilit de prendre
position ma naissance ou ma mort sont absurdes en ceci qu'elles constituent des limites
formelles, mais sans dtermination, du pour-soi.
La mort n'est aucunement fondement de sa
finitude [... ] elle est situation-limite comme
envers choisi et fuyant de mon choix [... ] Mais
prcisment comme cet envers est assumer non
comme ma possibilit, mais comme la possibilit
qu'il n'y ait plus pour moi de possibilits, elle
ne m'entame pas (605-606).
GW

Achever la gauche ou la gurir ?

Texte d'un entretien publi dans Le Nouvel Observateur du 24 juin 1965 et repris dans Situations
VIIl, qui a pour prtexte 1' opration Defferre . Soutenu par le centre et le centre gauche,
Gaston Defferre projette d'tre candidat l'lection prsidentielle de 1965 contre de Gaulle.
Cette campagne, orchestre par L'Express
comme celle de Monsieur X , choue finalement du double fait du MRP et de la SFIO.
Sartre dnonce l'analyse technocratique de
Defferre selon laquelle la maladie de la gauche
impose de l'achever en la fondant dans une
grande fdration de centre gauche et prconise, au contraire, de la gurir en s'appuyant sur
la base et les luttes sociales qu'elle continue de
mener. Ces luttes, qui sont des conflits rels,
n'ont plus pour seul but de satisfaire les revendications essentielles mais d'obtenir de participer
la gestion des entreprises. La renaissance de la
gauche exige qu'elle soit le reflet et l'instrument
de telles luttes. Il en appelle une candidature
commune de la gauche (SFIO, PSU, PCp) et
soutient que, dans une socit d'exploitation, la
gauche ne saurait disparatre car elle est le
produit de cette socit mme.

MK
L'Acteur

Trois fragments du premier tome de L'Idiot de


la famille (166-169 662-665 787-791), o
Sartre tente de mettre en vidence une tape
dcisive dans l'volution de l'imaginaire de
Flaubert, ont t intgrs par Contat et Rybalka
dans Un thtre de situations (TdS 211-225), car
ils constituent une mditation importante sur

18

DICfIONNAlRE SARTRE

l'ontologie thtrale et sur le paradoxe du


comdien , dj interrogs par Sartre dans
L'Imaginaire et prolongs par son adaptation de
Kean d'Alexandre Dumas. Au dpart, Sartre
dvoile la position ontologiquement impossible
de l'acteur (<< Kean n'est pas Hamlet, il le sait,
il sait que nous le savons. Que peut-il faire ? )
priv de toute possibilit d'agir et contraint par
consquent de constituer sur scne un monde
magique et irrel, soutenu par la seule croyance
du public, atteint de contagion affective. Bref,
l'acteur nous entrane dans son univers imaginaire, car l'acteur, comme un tableau ou une sculpture, est un analogon, concept philosophique
emprunt Aristote et que Sartre dfinit comme
le support paradoxal d'un acte d'imagination,
c'est--dire d'irralisation, visant rendre prsent un objet ou un tre absent ou inexistant.
Pour Sartre, un personnage n'est jamais ralis
par un acteur, ce dernier est toujours irralis
dans son personnage. la diffrence d'un
peintre ou d'un sculpteur qui travaillent sur des
objets extrieurs eux-mmes, l'acteur n'a
d'autre matriau que lui-mme c'est sur luimme qu'il travaille pour que sa personne relle
devienne l'analogon d'un imaginaire qui s'appelle Hamlet, Harpagon ou Ruy Bias. Il se
sacrifie pour se faire le soutien du non-tre.
Pourtant cette irralisation massive de lui-mme
est le produit d'une formation institutionnelle,
d'une dpense sociale qu'on peut calculer et qui
vise tre rentable. L'acteur issu du conservatoire, reconnu par son public, qui remplit des
thtres, est donc productif et attire des honneurs. On salue en lui l'homme de l'illusion, le
citoyen-support de l'irralit.
JI
cc

L'Acteur comique

Ce fragment (TdS 227-236) pris dans le premier


volume de L'Idiot de lafamille (826-832) poursuit les rflexions de Sartre sur les paradoxes
ontologiques de l'acteur, cette fois dans le
registre particulier de l'acteur comique. l'instar de Bergson, Sartre interroge au dpart la
comdie-bouffe qu'il voit comme une crmonie
conue pour permettre aux individus sociaux de
se dsolidariser par le rire des ridicules et des
vices qui hantent la socit humaine. Cathartique, ce rire a pour fonction de sceller la solidarit de la communaut des rieurs et de raffirmer
le srieux de ses membres. Mais face ce
groupe, qu'est-ce qui motive le comique profes-

sionnel s'incarner tous les soirs en soushomme et faire de lui-mme un sacrifice


ignominieux dont nul ne lui sait gr , puisque
pour Sartre le spectateur ne distingue nullement
entre l'acteur comique et son rle ? Pour rpondre cette question (formule pour comprendre
un moment capital dans l'enfance de Flaubert),
Sartre postule une crise dans l'volution de
l'enfant o ses maladresses ne font plus l'objet
d'un sourire bienveillant de la part de sa famille
mais d'un rire acerbe qui l'exclut. Bref, l'enfant
se dcouvre constitu en extriorit par le rire
des autres comme celui la place de qui
personne ne se met jamais et accepte ce
verdict terrible. Pire encore, l'enfant se montre
complice de ce jugement, cherchant mme
vouloir rire le premier de lui-mme pour tenter
au moins de mettre les rieurs de son ct. Se
dsolidarisant de lui-mme, le comique en herbe
cherche dans les rles comiques le complment
de sa persona risible qui s'en trouve renforce.
Dsormais la dignit, le srieux du citoyen, ne
pourront tre chez lui que des leurres, une
apparence propose pour tre dtruite, bref une
nouvelle invitation rire.
JI
Action
La question pose par l'action est absolument
centrale chez Sartre examiner sa possibilit
relve d'une phnomnologie de la relation au
monde qui associe les structures imaginaires (qui
permettent d'entrevoir des possibles non encore
effectifs) la structure d'tre du pour-soi en tant
qu'il a se faire tre ce qu'il est pas Un acte
est une projection du pour-soi vers ce qui n'est
pas (EN 510-511). Ds lors que Sartre a
dnonc l'illusion du volontarisme ds ses
Lrnets de 1939, l'action ne saurait plus tre
pense comme une manifestation de la constance
de mon tre-au-monde (527-528), motivation
volontaire toujours truque, rapport pratique
moi-mme (531).
C'est, tout au contraire, une approche de
l'action comme appel d'tre qui s'tablit
entre L'ttre et le Nant et les Cahiers pour une
morale Donner boire celui qui a soif non
pour donner boire ou pour tre bon, mais pour
supprimer la soif (CM 11). Le sens de l'action
est celui du remplissement d'un sens immanent
au monde dans lequel je suis jet, et o je me
fais tre ce que j'ai tre. Cette conception est
particulirement marque dans Les Mouches, o

le meurtre qui dlivrera la Cit est fait sans


qu'une fin motivant le sujet puisse tre invoque
comme cause. La situation l'exigeait c'est tout.
La pense sartrienne de l'action est donc
celle par laquelle celui qui agit se fait moyen
pour une fin qu'il dtermine moins qu'il n'en est
le porteur - au sens o il l' a reue et se confond
au moins partiellement avec elle. L'action
mener me requiert pour qu'elle soit accomplie,
faute de quoi elle ne se produira pas ma personne est requise par un certain tat de chose
qui reste produire loin qu'il y ait dterminisme, l'action est ce travers quoi je suis dtermin dans mon tre. De l l'insistance, dans la
Critique de la Raison dialectique, sur la mdiation entre l'homme et les choses qui constitue la
dialectique historique le sens de la situation
n'est pas dtermin avant que des initiatives ne
prennent corps pour le modifier, c'est pourquoi
l'action claire le pass autant que l'avenir, et ne
saurait se rsorber dans une pure analyse technique des relations de moyens fin.
Et ce mme caractre fait prcisment que
l'action voit sa signification s'inflchir en fonction des fins nouvelles que vient clairer la suite
des situations. Si l'action permet d'attester des
engagements concrets, leur date, ces derniers
voient leur signification se modifier en permanence en sorte qu'il est inutile de penser
prescrire une signification absolue des actions
ces significations seront dtotalises en fonction
de leur devenir. Mais cela n'empche pas Sartre
d'assumer qu' il n'y a de ralit que dans
l'action (EH 55).

GW
Adaptations cinmatographiques
Au moment o il tait scnariste pour Path,
Sartre fut peut-tre tent d'adapter l'cran ses
pices de thtre, en particulier Huis clos il
aurait travaill quelque temps avec Clouzot un
scnario qui se voulait une adaptation pique
inspire en partie par l'Enfer de Dante, avant de
rencontrer Alberto Moravia, au cours de son
voyage en Italie de 1946, pour une adaptation
qui aurait d tre ralise par Augusto Genina.
Il aurait peut-tre aussi travaill une adaptation
de La Putain respectueuse, avec Simone de
Beauvoir, et envisag d'adapter Kean pour
Alexandre Astruc (1955). Mais, chaque fois, il
renona pour des raisons qui demeurent obscures. Par contre, ragissant l'adaptation de la
pice d'Arthur Miller, The Crucible, ralise par

19

Marcel Aym et prsente avec un trs grand


succs au thtre Sarah-Bernhardt, et se laissant
tenter par l'occasion d'crire un autre texte
contre le maccarthysme, aprs Nekrassov qu'il
venait de terminer, entre novembre 1955 et mai
1956 il crivit le scnario des Sorcires de
Salem. Et, toujours la mme anne, il aurait
pens une adaptation de Germinal de Zola
pour Julien Duvivier; mais le projet n'eut pas
de suite.
Entre-temps, les cinastes s'taient intresss
son uvre et avaient ralis des adaptations de
ses pices, auxquelles, au dbut, il participa en
faisant les dialogues. La premire tre porte
l'cran, ce fut Les Mains sales, dans un film
ralis par Fernand Rivers en 1951, adaptation
de Jacques-Laurent Bost et Fernand Rivers,
avec Pierre Brasseur (Hderer) et Daniel Glin
(Hugo). Dans l'ensemble assez fidle la pice,
l'adaptation cinmatographique accentuait cependant, notamment au niveau des images, les
rsonances anticommunistes ; encore plus que la
pice, le film provoqua donc de violentes ractions du PCF qui craignait, non sans raisons,
qu'il alimente la campagne anticommuniste.
Dans plusieurs salles, Paris comme en province, les projections eurent lieu sous la protection
de la police, au point que Sartre tint se dsolidariser publiquement de l'utilisation qui pourrait
tre faite du film contre les communistes. La
critique fut en gnral assez svre, mais le fm
fut un assez grand succs commercial. Une autre
adaptation fut ralise pour la tlvision italienne
par Elio Petri en 1978, avec Marcello Mastroianni (Hderer), Giovanni Visentin (Hugo), Giuliana De Sio (Jessica), et des musiques originales
d'Ennio Morricone. La mise en scne et les
techniques de tournage font ressortir la thtralit de la pice, encadre par les images d'une
salle de thtre : le public est constitu de jeunes
militants gauchistes, qui ragissent au spectacle
par une bagarre o les insultes se mlent aux
applaudissements; dans une loge, un acteur
dguis en Staline est charg de rappeler la
prsence persistante de celui-ci, sous forme d'un
simulacre ou d'un fantme mais qui sera le
dernier partir. Faisant suite l'assassinat du
Prsident du Conseil Aldo Moro par les Brigades
Rouges et J'chec de la politique de compromis historique entreprise par les communistes,
l'actualit politique de la pice s'imposa d'emble et suscita de nouvelles polmiques. Sartre,
apparemment, ne vit pas ce film.
Par contre, toujours comme dialoguiste et
avec Jacques-Laurent Bost, Sartre avait particip

20

DICTIONNAIRE SARTRE

la ralisation de La P... respectueuse (1952)


par Marcel Pagliero et Charles Brabant, adaptation de Bost et Alexandre Astruc, interprtation de Barbara Laage (Lizzie MacKay), musique de George Auric, photographie d'Eugne
Shuftan (l'oprateur de Fritz Lang aux tatsUnis). Malgr le titre euphrnis, ce film fit
aussi scandale, ds sa prsentation au festival de
Venise, o des milieux pro-amricains demandrent l'application de la clause du rglement sur
l'injure l'gard d'une nation amie. Contrairement la pice, conue et monte l'origine
comme une comdie-bouffe , le fm allie une
esthtique raliste aux conventions du noir
amricain. La fm a t modifie dans un sens
optimiste la putain Lizzie devient un personnage intgralement positif, le film se terminant
sur une image o se marque son entire solidarit avec le Noir pourchass, qu'elle s'apprte
dfendre, revolver la main.
Quant Huis clos, ralis par Jacqueline
Audry en 1954, adaptation et dialogues additionnels de Pierre Laroche, avec Arletty (Ins), Gaby
Sylvia (Estelle), Frank Villard (Garein), un
article d'avant-premire donne la prcision
suivante S'il n'a pas aid au travail de
ralisation, Sartre l'a contrl et s'est montr
satisfait du scnario. Lorsque Jacqueline Audry
tait venue lui parler de Huis clos, il voulait
rcrire son uvre, la transformer compltement,
mais elle a tenu bon . Et en effet, le nom de
Sartre figure au gnrique pour les dialogues.
Mais un jugement svre fut port par Truffaut
sur les additions de Pierre Laroche, qui visent la
d-thtralisation du texte dans le but d'en
faire du cinma , et en particulier dans la
squence d'exposition, montrant l'arrive, en
ascenseur, d'une dizaine de personnages dans le
hall d'un palace; et l'introduction d'un cran
sur lequel sont projetes les scnes de la vie
passe des trois personnages avec d'autres
images inventes pour amliorer Sartre. La
critique a aussi relev la faiblesse de la direction
d'acteurs et l'erreur de distribution commise sur
le rle d'Ins, qui convient trs mal Arletty.
Sous le titre de No exit, la pice eut ensuite une
adaptation pour la tlvision argentine, ralise
en 1962 par Pedro Escudero et Tad Danielewski,
dont Sartre n'eut pas connaissance. En France,
c'est Michel Mitrani qui fit, en 1965, une adaptation pour l'ORTF, avec Michel Auclair, Judith
Magre et Evelyne Rey, ralise comme un
reportage, en noir et blanc.
Vittorio Gassman avait remport un grand
succs au thtre avec Kean, quand il dcida

d'en faire un film, qui marqua ses dbuts comme


cinaste. Il crivit lui-mme le scnario, avec
des collaborateurs d'exception, Suso Cecchi
d'Arnico et Francesco Rosi, choisit comme
interprtes fminines Eleonora Rossi Drago
(comtesse Koefeld) et Anna-Maria Ferrero
(Anna Damby), confia la musique Roman
Vlad, et ralisa, en 1957, Kean, genio e sregolatezza. Le mm, entirement tourn en studio en
quelques jours, suit de trs prs l'adaptation de
Sartre (celui-ci ne l'a jamais vu) ; il fut prsent
au festival de Locarno et reut un bon accueil
critique. C'est encore un cinaste italien, Vittorio
De Sica, qui, en 1962, ralisa Les Squestrs
d'Altona, adaptation d'Abby Mann et Cesare
Zavattini, avec Sophia Loren (Johanna), Maximilian Schell (Franz von Gerlach), Friedrich March
(Albrecht von Gerlach), une musique de Nino
Rota d'aprs le thme de la Symphonie nO Il,
opus 103 de Chostakovich, et des dessins de
Renato Guttuso. Le producteur, Carlo Ponti,
avait d'abord refus une adaptation de Jules
Dassin qui avait l'accord de Sartre; puis, insatisfait du scnario de Zavattini, avait demand
au scnariste amricain Abby Mann de le retravailler en tenant compte des exigences, politiques et commerciales, de la production. la fin,
Sartre fit mettre au gnrique que le film tait
librement inspir de sa pice, et se dsintressa de l'entreprise. L'dulcoration de l'histoire
et l'vacuation de toute rflexion philosophique
sur la responsabilit individuelle sont aggraves
par l'chec du cinaste, un matre du no-ralisme, aussi mal l'aise avec la complexit des
psychologies et des drames existentiels qu'avec
la transposition du langage thtral au cinma.
Le premier bilan n'est donc pas trs positif,
et Sartre pensait surtout au sort de ses pices au
cinma, en parlant de lamentables insuccs .
Les choses allrent rnieux avec l'adaptation de
ses nouvelles. Celle de La chambre , d'abord,
proche du thtre film, que Michel Mitrani
ralisa pour la tlvision, en noir et blanc, en
1966, avec Michel Auclair et Genevive Page.
Et enfin, Le mur , ralis par Serge Roullet
en 1967, le seul fm que Sartre apprcia ; il le
manifesta publiquement en participant la
confrence de presse pour la prsentation du
film au festival de Venise.
Signalons enfin quelques projet non raliss
l'adaptation de La Nause par Alexandre Astruc,
dans l'aprs-guerre ; le dsir de Delannoy de
porter l'cran Les Mains sales l'intention de
Louis Daquin de porter l'cran Nekrassov
celle de John Houston de faire un film partir

21

du Diable et le Bon Dieu, avant de confier


Sartre un scnario sur Freud.

ST
Adolescence
Le projet autobiographique de Sartre fut longtemps articul autour de deux parties, Abel
centre sur l'enfance, Carn sur l'adolescence
- et la problmatique de la violence. Je raconterai plus tard [... ] quand et comment j'ai fait
l'apprentissage de la violence, dcouvert ma
laideur - qui fut longtemps mon principe ngatif, la chaux vive o l'enfant merveilleux s'est
dissous . Ce programme narratif pourtant
annonc la fin des Mots ne sera pas excut.
En 1917, Anne-Marie Sartre se remarie avec
Joseph Mancy, ancien camarade Polytechnique
de Jean-Baptiste Sartre. n est directeur d'usine
La Rochelle. Jean-Paul quitte donc la rue Le
Goff, les Schweitzer et devient lycen La
Rochelle. Cette rupture va coincider avec les
annes d'adolescence. Il ne reviendra Paris
qu'en 1920. Pour Jean-Paul, le remariage de sa
mre fut un drame. C'est la fm de l'intense
complicit qui les unissait. Les rapports de
Sartre avec son beau-pre - scientifique rigide,
patron d'usine ... - oscillrent entre radicale
incomprhension et hostilit dclare. a a t,
constamment, le type contre lequel j' cri vais
(voir Mancy).
C'est surtout dans les entretiens de la vieillesse que Sartre a fait brivement allusion ces
annes rochelaises marques par la mise en
veilleuse de l'criture et une scolarit bien moins
brillante qu' Paris. Que l'enfer, ce soit les
autres, il l'prouve dans ses relations avec ses
camarades, marqus par le contexte de la guerre
(<< La Rochelle, je fis une dcouverte [... ] les
rapports profonds entre les hommes sont fonds
sur la violence) et avec les filles (qui se
moquent de sa laideur). Lui-mme dcouvre sa
part d'ombre, de solitude, de trouble (bouffes
de mythomanie, larcins en famille, mensonges,
etc.). Et aussi de rvolte et d'agressivit je
rendais les coups [...] j'ai essay de me sentir
violent moi-mme . Le retour Paris pour la
classe de premire, via l'internat du lyce HenriIV, sera vcu comme autrement stimulant et
positif.
Le passage par le lyce de La Rochelle a
inspir une longue nouvelle de jeunesse, Jsus la
Chouette, crite en 1922, o, s'inspirant d'un
professeur chahut, Sartre s'essaie une forme

de ralisme grotesque et sarcastique. Le Poulou


des Mots tait un conqurant. L'adolescent de La
Rochelle est un vaincu, humili, en porte--faux
avec lui-mme et les autres. la diffrence de
l'enfance pourtant rpute hae, l'adolescence
n'a pu tre raconte. Elle reste comme un moment de trou noir. Non rcuprable?
CB

L'affaire Geismar

Prface Minutes du procs d'Alain Geismar,


Hallier, 1970 (Situations VIII). Cette courte
prface prsente la condamnation de Geismar
comme un montage artificiel labor par l'tat
(ministre de l'Intrieur, cour de justice) de
tous les orateurs ayant appel manifester
contre le procs Le Dantec et Le Bris, Geismar
est le seul avoir t poursuivi et arrt. Le
dossier cherchant tablir les violences suscites
par son appel est vide (la provocation policire
y apparaI"t clairement); la dissolution de la
Gauche proltarienne (27 mai 1970) tait un
pige pour touffer toute action militante (
preuve l'arrestation systmatique des diffuseurs
de la Cause du peuple). Mais la dmarche de
Sartre ne vise pas rclamer de la Bourgeoisie
une quelconque indulgence pour les rvolutionnaires qui veulent la renverser , elle veut mettre
nu les mcanismes de dfense d'une classe qui
n'a plus d'idologie ni de "m.orale" opposer
aux contestataires mise en place d'un arsenal
rpressif (loi anti-casseurs), entorses l' habeas
corpus. Protester au nom de la lgalit bourgeoise, mme imparfaite et mystifiante, entre dans la
lutte rvolutionnaire globale demander le
respect de la loi bourgeoise par la Bourgeoisie
revient dsarmer cette mme Bourgeoisie dans
le combat qu'elle livre aux rvolutionnaires et
aux mouvements des masses.
GB

L'Affaire Henri Martin


Commentaire de Jean-Paul Sartre, textes de
Herv Bazin, Marc Beigbeber, Jean-Marie
Domenach, Francis Jeanson, Michel Leiris,
Jacques Madaule, Marcel Ner, Jean Painlev,
Roger Pinto. Jacques Prvert, Roland de Pury,
Jean-Henri Roy, Vercors, Louis de Villefosse,
Gallimard, 1953. Divers documents compltent
l'ouvrage extrait d'article de Paul Reynaud,
lettres de Martin en Indochine sa faInille.

22

DICTIONNAIRE SARTRE

comptes-rendus de procs, prononc du jugement


du tribunal de Brest.
Aprs avoir particip, ds l'ge de 17 ans,
la Rsistance dans les Francs Tireurs Partisans,
Martin s'engage en 1945 dans la Marine et se
porte volontaire pour participer, croit-il, la
campagne militaire contre le Japon en Indochine.
Sur place, il dcouvre que l'ennemi est en fait
un peuple en lutte pour SOIl indpendance.
Considrant que le contrat est viol, il demande
par trois fois, et tout en accomplissant son
devoir militaire, la rsiliation de son engagement. De retour en France, il est affect l'Arsenal de Toulon. partir de juillet 1949, il
rdige et affiche des tracts dnonant la guerre
en Indochine. Arrt en mai 1950, il est condamn cinq ans de rclusion par le Tribunal
maritime de Toulon, jugement confinn un an
plus tard par celui de Brest. En 1951, le PCF
lance en faveur de sa libration une campagne
laquelle Sartre s'associe. En aot 1953, Martin
est libr pour bonne conduite. Ayant accept de
collaborer la rdaction d'un ouvrage en vue
d'appuyer une demande en grce de Martin, qui
est publi sans modification aprs sa libration,
Sartre rdige un long commentaire - une centaine de pages - des tmoignages et documents
runis. TI s'attache comprendre comment
Martin est devenu cet homme qui veut obstinment tmoigner sur ce qu'il a vu et dmonter
le mcanisme politique et idologique de l'accusation qui prtend le rendre complice d'une
tentative de sabotage et expliquer son attitude
par son engagement communiste. Dans un
dveloppement soucieux d'articuler rigoureusement l'individuel et le collectif, Sartre remarque
qu'il importe peu que Martin soit ou non communiste, les motifs de son acte sont inscrits
dans sa situation mme et il les a dcouverts
dans la solitude . Ce texte, qui n'vite pas
toujours les images d'pinal, n'en est pas moins
d'une grande efficacit polmique, il s'appuie
sur une infonnation solide et manifeste le souci
sartrien de saisir un individu dans sa singularit.

peu avant leur arrive, d'o fut tir le film


d'Yves Allgret Les Orgueilleux. L't 1948, le
couple visita l'Algrie. Cette attirance touristique
l'gard du colonis persista chez Sartre, audel de 1950, anne au cours de laquelle il fit
avec Simone de Beauvoir un circuit d'une
dizaine de jours en Afrique de l'Ouest. Ils
traversrent le Sahara, le Maroc et l'Afrique
Noire franaise afin de dcouvrir l'Afrique par
le biais de ses problmes sociaux et politiques.
Premier contact avec le monde noir, ce voyage
fut trs instructif par ses aspects touristiques,
ethnographiques et humoristiques traverse du
Sahara, rencontre d'un jeune albinos ngrode,
dcouverte du mpris des Noirs pour les Blancs
considrs comme une race infrieure, rencontre
la prison de Bamako de deux anthropophages
qui avaient mang leurs parents aprs les avoir
empoisonns, la suite de leur envofttement par
un sorcier (Yves Salgues, Paris-Match, 20 mai
1950). Sartre fut tonn par le statut infrieur de
la femme strile chez les Noirs. Sur le plan
anecdotique, ce voyage fut aussi trs riche. Le
rcit de ce voyage raconte comment la clientle
de l'Htel Gao dormait le soir en plein air, sous
une chaleur suffocante, dans la cour, dans des
lits couverts de moustiquaires. Sartre confie dans
une interview qu'on lui avait fait prendre de la
viande de chameau pour de la viande de buf.
Il se proposait de faire une enqute sociale sur le
problme noir, mais son voyage ne fut pas une
totale russite cause de certaines contrarits
il manqua certaines scnes typiques de la vie
quotidienne africaine, rvlatrices du racisme
blanc. il ne put assister aux pratiques magiques
des troglodytes ftichistes. Il ne ramena de ce
voyage que quelques botes d'allumettes, des
cartes postales et quelques ftiches. Mais il y fit
la rencontre exceptionnelle de Dominique Traorn qui l'impressionna par son talent et dont il
voulut faire connatre en France les deux manuscrits : Pharmacope et Mariage defemmes. Voir
Colonialisme, La pense politique de Patrice
Lumumba .

MK

NL

Afrique

L'ge de raison

Le premier voyage de Sartre en Afrique, au


cours duquel il dcouvrit le Maroc espagnol,
date de 1932. En 1938, il revint de nouveau au
Maroc avec Simone de Beauvoir. la suite de
ce dernier sjour, il crivit son scnario Typhus,
transposition d'une pidmie qui ravagea le pays

Sartre semble avoir entam la rdaction du


premier volet du cycle romanesque des Chemins
de la liben au dbut 1939 ; sa publication la
NRF fut annonce ds la fin de la mme anne.
Pour l'essentiel, le roman fut achev durant la
drle de guerre, l'auteur profitant des loisirs que

lui laissait sa mobilisation sur le front de l'Est.


La gense du roman est d'ailleurs claire par
les Carnets et l'importante correspondance
entretenue durant cette priode avec Simone de
Beauvoir, dans laquelle Sartre l'informe de
l'avancement de son projet. La version dfinitive
du texte sera tablie au printemps 1941, aprs
que l'auteur sera revenu de sa captivit en
Allemagne. Jugeant cependant l'ouvrage trop
scandaleux pour tre publi sous Vichy, Sartre
attendra 1945 pour le faire paratre chez Gallimard en mme temps que Le Sursis. Prcdant
de peu le lancement des Temps modernes ainsi
que la fameuse confrence L'existentialisme
est-il un humanisme? , cette double publication contribuera la naissance du phnomne
Sartre la Libration.
L'action de L'ge de raison se droule
Paris et couvre trois nuits et deux jours de la mijuin 1938. Le protagoniste en est Mathieu Delarue, un professeur de philosophie g d'une
trentaine d'annes. Sa relation dj longue avec
Marcelle s'tiole dans la routine des visites
nocturnes et clandestines qu'il lui rend date
fixe. Le roman dbute lorsque Marcelle lui
annonce qu'elle est enceinte. Soucieux de prserver une libert qu'il assimile l'absence de
liens contraignants, Mathieu envisage l'avortement comme seule solution, choix qu'il croit
partag par sa matresse. n se met alors en qute
de l'argent ncessaire l'opration, le roman
prenant ce moment la forme d'un chass-crois
dans Paris au cours duquel vont dfiler les autres
personnages du roman il y a d'abord Ivich,
jeune femme de vingt ans, impntrable et
mystrieuse, dont Mathieu est amoureux ; Boris,
son frre, ancien lve de Mathieu qui a pour
matresse Lola, une chanteuse de cabaret vieillissante et qui souffre de savoir que son jeune
amant la quittera un jour ; Daniel, homosexuel
honteux qui frquente les quartiers interlopes
la recherche d'aventures tout en cultivant en lui
un dsir de faire le mal qui est la contrepartie du
mpris qu'il se voue; Sarah, figure sulpicienne
dsireuse jusqu'au sacrifice de faire le bonheur
des autres et que son mari, le peintre Gomez, a
quitte sans la prvenir pour participer la
guerre d'Espagne aux cts des rpublicains;
Brunet, l'ami de Mathieu entr au Parti Communiste et qui a trouv dans cet engagement une
certitude qui justifie dsormais sa vie ; Jacques,
le frre de Mathieu, et sa femme Odette, qui
forment un couple bourgeois, conformiste et bien
pensant, caricature de ce que Mathieu refuse de
devenir en acceptant l'ide qu'il a atteint 1' ge

23
de raison . Autour de Mathieu tout se noue et
de dnoue rapidement il est conduit par lvich
et dcline la proposition de Brunet d'entrer au
Parti Communiste; Jacques refuse de financer
l'avortement, mais lui propose une importante
somme d'argent s'il consent se ranger et
pouser Marcelle. Lola tente de se suicider
Mathieu, venu rcuprer dans sa chambre d'htel
des lettres crites par Boris, qui la croit morte,
lui vole les 5 000 francs ncessaires l'avortement. Pendant ce temps, Daniel s'est entremis
auprs de Marcelle et lui fait avouer qu'elle
souhaite conserver l'enfant et il l'engage
pouser Mathieu. n s'ensuit entre les deux
amants une discussion violente qui se solde par
la rupture. Daniel, ivre de mpris pour lui-mme, dcide de se punir en pousant Marcelle,
alors qu'il n'prouve que rpulsion envers elle et
envers l'enfant qu'elle porte. Le roman se clt
sur une dernire discussion entre Mathieu et
Daniel, la suite de laquelle le protagoniste,
rest seul, considre sa jeunesse acheve et entre
rsign dans l' ge de raison .
Dans le Prire d'insrer de la premire
dition, Sartre dclarait avoir voulu dcrire dans
L'ge de raison la bonace trompeuse des
annes 37-38 , faisant ainsi le portrait d'une
gnration et d'un type d'individu qui croyait
pouvoir chapper aux vicissitudes de l'Histoire.
Sans tre autobiographique, ce portrait emprunte
pour une large part la situation de Sartre au
milieu des annes 1930 mme si Mathieu ne
possde pas son physique, l'preuve qu'il traverse n'est pas sans analogie avec ce que Simone de Beauvoir a nomm la crise de l'ge
mftr de l'auteur intellectuel attach une
conception strictement individuelle de la libert,
il tente de se prserver en refusant de se choisir
et en pratiquant un dsengagement qui le met
l'abri de J'histoire et des solidarits collectives;
de ce point de vue, le dnouement de la crise
quivaut pour Mathieu reconnatre que cette
libert jalousement protge est en fait vide et
sans emploi, c'est--dire inutile. En cela, le
premier tome des Chemins de la libert opre un
dcapage critique et ironique des illusions de
l'intellectuel individualiste et dgag que Sartre
avait t jusqu' la fin des annes 1930. C'est
galement la raison pour laquelle Sartre a souhait faire paratre ce roman en mme temps que
sa suite, Le Sursis, afin de ne pas rester sur le
constat rsign de l'acceptation d'une vie mdiocre et sans grandeur, donne romanesque voue
se modifier lorsque le protagoniste dcouvre son
historicit.

24

DICnONNAIRE SARTRE

Par ailleurs, L'ge de mison met en place le


noyau de personnages qu'on retrouvera dans les
autres romans du cycle ; dans une large mesure,
ceux-ci ont pu tre inspirs, en tout ou en partie,
par l'entourage direct de Sartre dans les annes
1930 si l'on ne peut identifier pleinement
Marcelle un mixte de Simone Jollivet et de
Simone de Beauvoir, il est patent qu'Ivich doit
beaucoup Olga Kosakiewicz, et Boris Jacques-Laurent Bost, les deux figures principales
de la petite famille rassemble autour de
Sartre et Beauvoir. De mme, le personnage de
Brunet est un portrait-type du militant communiste, tel que Sartre a pu le concevoir au contact
de Nizan, tout comme Gomez est inspir par
Fernando Gerassi, Jacques Delarue par Joseph
Mancy, le beau-pre de Sartre, ou Daniel par
Marc Zuorro, un ami du couple. Reste qu'on ne
peut galement ngliger l'intertextualit diffuse
qui se manifeste dans le roman ainsi par exemple, la relation de Mathieu son frre rappelle
celle de Jacques et Antoine Thibault dans la
fresque de Roger Martin du Gard, tandis que la
scne o Daniel surprend Boris volant un livre
est dmarque des Faux-monnayeurs.
Des trois romans du cycle, L'ge de raison
est cependant celui qui prsente en apparence
la facture la plus classique (elle est en tout cas
beaucoup moins spectaculaire que celle du
Sursis). Il n'en reste pas moins que les partis
pris d'criture de Sartre sont ici en parfaite
conformit avec les positions thoriques affiches dans ses critiques littraires des annes
1938-39 resserrement de l'intrigue sur un peu
plus de 48 heures, afin de faire concider troitement dure du roman et dure de la lecture ;
choix d'une narration qui, refusant l'omniscience, adopte un point de vue focalis sur un seul
personnage la fois pour pouser successivement la subjectivit des diffrents acteurs sans
adopter sur eux un point de vue surplombant
qui en exprimerait la vrit . Il appartiendra
nanmoins aux autres volumes du cycle de
mettre en uvre un renouvellement plus ambitieux des techniques romanesques, correspondant
d'ailleurs la plus grande complexit des questions traites pris isolment, L'ge de raison
peut en effet apparatre comme une chronique de
murs et d'poque qui ne requiert pas particulirement l'invention d'un nouvel art romanesque.
BD

Agrgation
En 1928, Sartre essuie son premier chec universitaire : il est recal ds l'crit de l'agrgation de
philosophie son approche trop originale lui a
cot trs cher en dissertation. L'tonnement et
la consternation se propagent ; seul Raymond
Aron, qui sera reu premier, en aurait pitin
son chapeau de joie. Ce revers en amne un
autre les fianailles avec Gennaine Marron, la
cousine d'un camarade de promotion (Alfred
Perron), sont aussitt rompues, les parents de la
demoiselle jugeant peut-tre cet insuccs indigne
de leur futur gendre. L'anne suivante, Sartre
prpare de nouveau le concours. N'ayant plus le
droit de loger rue d'Ulm, il s'installe la cit
universitaire du boulevard Jourdan. Il suit les
cours la Sorbonne, dcide d'intenses sances
de travail avec Nizan, Maheu et la plus jeune
candidate de la promotion, Simone de Beauvoir.
Sorti en tte des preuves crites, o il a d
traiter les sujets Libert et Contingence et
Rle de l'induction dans les sciences dductives , il russit subjuguer le prsident Lalande
dans une leon sur Psychologie et logique .
Il est reu premier, Beauvoir deuxime, bien que
certains membres du jury aient hsit lui
donner la premire place pour sa trs grande
rigueur philosophique.
GM
Alain
Souci d'originalit ou d'efficacit dans la prparation de son entre l'cole normale suprieure, Sartre n'a pas justifi son passage dans la
khgne du lyce Louis-le-Grand, alors qu'il y
avait une trs belle khgne [ Henri-IV], avec
Alain comme professeur . L'influence indirecte
d'mile-Auguste Chartier (dit Alain; 18681951) se lit cependant dans la Lgende de la
vrit (1930), qui voque un pastiche du style
alinien. Puis L'Imagination, soutenant que la
conscience imageante dvoile l'tre libre de
l'homme, s'carte d'une conception alinienne
qui tient l'imagination pour l'expression de notre
servitude. Le cogito prrflexif devient condition du cogito cartsien dans L'tre et le
Nant, alors que la conscience sans rflexion
n'apparait qu' la rflexion selon Alain. Aprs
relecture (1939) de Mars ou la guerre juge, les
Carnets, avant les Cahiers pour une morale,

25

critiquent l'idalisme moral d'Alain. La maxime


obir, mais ne pas respecter devenue illusoire dans la guerre, il faut choisir entre refus
stoque la Chartier et authenticit .
L'orientation sartrienne vers le marxisme rejette
Alain du ct des maitres futiles et srieux
qui ignorent l'histoire.

Re
Albert Camus

Publi dans France Observateur trois jours aprs


la mort accidentelle de Camus, comme une
pitaphe ou un tombeau l'ancien ami, cet
article rend hommage celui avec qui Sartre est
rest brouill depuis 1952, aprs neuf ans d'une
amiti fougueuse. La profondeur du regret regret qui sera soulign au dtour des entretiens
qu'il accordera tout au long de l'anne 1960 est fleur de page. Cet loge l'homme plus
qu' l'uvre confirme l'inextricable interpntration de l'ennemi dans l'ami analyse par J.
Derrida dans Politiques de l'amiti. Nous
tions brouills, lui et moi, crit Sartre tout
simplement. Une brouille, ce n'est rien - dt-on
ne jamais se revoir - tout juste une autre manire de vivre ensemble et sans se perdre de vue
dans le petit monde troit qui nous est donn .
En 1964, lorsque Albert Camus est repris en
volume (S IV), l'ordre et la juxtaposition des
textes sont encore loquents l'hommage est
insr au cur de la deuxime partie entre
Gide vivant et Rponse Albert Camus
qui le prcdent et Paul Nizan et MerleauPonty qui le suivent. Cela en dit long sur la
place privilgie que Sartre rserve Camus en
dpit de leur silence de plomb.
RH
Algren, Nelson
Simone de Beauvoir rencontra l'crivain amricain (1909-1981) lors de son premier voyage
aux tats-Unis en fvrier 1947. lis tombrent
amoureux et Beauvoir lui rendit nouveau visite
plus tard la mme anne, puis en 1948, 1950 et
1951. Algren n'accepta pas facilement le fait
qu'elle refust d'abandonner Paris et Sartre pour
s'installer avec lui Chicago. Cela provoqua la
fin de leur idylle en 1951, mais pas celle de leur
amiti. Beauvoir raconta cette histoire dans Les
Mandarins (1954), o Algren apparat sous le
nom de Lewis Brogan, puis dans La Force des
choses (1963). Les lettres de Beauvoir, rdiges

en anglais, furent publies en franais par Sylvie


Le Bon de Beauvoir en 1997, sous le titre
Lettres Nelson Algren; elles sont riches
d'informations sur la vie de Beauvoir Paris,
mais aussi sur celle de Sartre et sur la relation
des deux philosophes franais. Les lettres d'Algren restent indites ce jour.
N Dtroit, Algren passa l'essentiel de sa
vie Chicago; crivain de gauche, tourn vers
les mouvements activistes dans les annes 19301940, il fut un proche de Richard Wright. Son
uvre de fiction met en scne les pauvres, les
joueurs, les prostitues, les truands et les drogus de Chicago. Son roman Le matin se fait
attendre (Never Come Moming, 1942) parut en
franais en 1950 dans une traduction de Ren
Guyonnet revue par Beauvoir, Bost et Sartre.
Les Temps modernes publirent son Reportage
de Chicago , puis des extraits de ce roman,
ainsi que de L'Homme au bras d'or traduit par
Boris Vian en 1956 (The Man with the Golden
Ann, 1949). Algren se rendit Paris en 1949 et
1960; dans Who Lost an American ? (1963), il
brosse de brefs portraits de Sartre, de Beauvoir
et de leurs amis. Dans ce livre, tout comme dans
Conversations with Nelson Algren (avec H.E.F.
Donohue ; 1964), il parle de Sartre avec respect.
Beauvoir et Algren restrent amis jusqu' la
parution puis la traduction (1965) de La Force
des choses.
EGo
L'alibi

Texte d'un entretien publi dans le premier


numro du Nouvel Observateur (19 novembre
1964) et repris dans Situations VIII. Sartre
conteste la reprsentation d'une socit franaise
dpolitise, ne rvant plus que de technique et
de bien-tre. Si la rfrence aux quinze annes
qui ont suivi la Libration semble lui donner
quelque crdit, elle le perd tout aussitt lorsque
la comparaison s'tablit avec les annes d'avantguerre, celles de la jeunesse de Sartre. Alors
l'engagement politique, qui n'a de sens que de
s'tablir sur le terrain de la lutte des classes, se
confondait avec un engagement moral. l'inverse. les jeunes gens d'aujourd'hui partent du point
auquel lui-mme est enfin parvenu. De plus, la
politique n'est pas une attitude que l'on adopte
ou non selon les situations mais une dimension
de la personne. Qui dclare la jeunesse dpolitise ne fait qu'exprimer le dsir qu'elle le soit et
s'en servir comme d'un alibi pour qu'elle le soit
plus encore, par la propagande et son confinement dans le rle de consommatrice. Or le

26

DICTIONNAIRE SARTRE

marxisme ne saurait tre dpass tant que subsisteront les conditions cononques et sociales de
la lutte des classes, dont il est l'idologie.

MK
Alination
Le pour-soi apprend du monde ses limites. Pour
la conscience c'est tout un de raliser ces lintes
et de les transcender en nantisant le donn par
un projet c'est de la sorte que nait la valeur,
horizon d'un dpassement de la facticit par le
soi. Le pour-autrui introduit un complet bouleversement et c'est ds 1943 que la philosophie
de Sartre envisage la notion d'alination exister-pour-autrui, c'est avoir un dehors (EN 608),
une identit dont je ne peux rpondre et que je
dois cependant assumer. En 1943, Sartre pose
que seule une libert peut aliner une autre
libert en lui confrant cette extriorit nousmmes. L'alination est reconnaissance de la
libert illimite d'autrui vis vis de moi les
autres peuvent me menacer sans que je comprenne pourquoi, et invoquer des motifs o je ne
me reconnais pas, mais rien n'y fait devoir
s'accommoder de ces dehors alinants est le fait
de tout pour-soi je dois me choisir face eux.
Sartre traite en 1943 du juif qui doit assumer le
regard port sur lui par les autres, soit dans la
honte, soit dans la fiert cet tre-juif n'est
rien en dehors de la libre manire de le prendre (612). Ainsi, en 1943, l'envers absolu de
la libert dvoile-t-il un aspect nouveau de la
libert.
En 1947, le concept d'alination fait partie
des entres principales des Cahiers pour une
morale. S'il conserve sa signification premire
(CM 118-119 par ex.), celle-ci s'approfondit
avec l'examen de situations d'alination fondamentale ainsi de l'enfance, dont la comprhension est objectivement limite et doit s'en remettre l'adulte pour lui prsenter un monde manipulable et interprtable ses yeux (202). Le
premier Cahier s'achve d'ailleurs sur l'vocation de l'alination qui marque l'ensemble des
conduites humaines et le second Cahier entreprend de traiter explicitement l'alination dans
l'Histoire et de la tentative de faire sortir l'Histoire de sa propre alination Sartre nomme cet
effort apocalypse (430 ; voir ce terme), dont
il pose qu'elle est un moment de libration qui
associe cration et violence. Cette structure qui
retombera en alination de l'apocalypse est
la premire tentative de Sartre pour formuler ce
qui deviendra le pratico-inerte dans la Critique

de la Raison dialectique. L'tude de la dialectique historique fait de l'alination la catgorie


centrale de la pense morale de Sartre. L'alination renvoie un effort pour faire concider une
identit vcue comme pour-soi et celle
renvoyant au pour-autrui. C'est sur ce fondement
que Sartre dveloppe l'intrigue des Mains sales.
Ds lors toute imposition de nonne peut tre
pense comme extrieure la nature humaine,
les droits et les devoirs, les valeurs, le Moi
conu comme une entit, voil autant de normes
qui viennent aliner le pour-soi. Sartre structure
le plan de rdaction d'une Morale de manire
faire suivre la description des conduites prvalant dans le monde de l'alination - en gros,
celles qui reconnaissent ou valorisent l'arbitraire
dans la conduite d'autrui et de soi-mme - par
la recherche des conduites qui peuvent produire
l'Autre sans le subjuguer : l'exigence critique est
au cur de cette pense, tout comme la gnrosit et la cration. La moralit serait donc confondue avec la sortie de l'alination et toute
morale est donc une assomption de l'Histoire, ou
bien contribue la mystification et l'alination des hommes (SG 212) proportion des
oppositions qu'elle prsente entre le Bien et le
Mal comme polarits abstraites. La figure de
Jean Genet est ainsi rige par Sartre en emblme de cette qute affole qui affronte les
alternatives en constatant que chacun des termes
renvoie son oppos la succession des tourniquets auxquels se confronte Genet manifeste
cette alination fondamentale au sein de laquelle
chacun trace son existence. Les conduites strotypes renvoient toutes cette alination, cette
dpendance relativement au regard des autres qui
dtermine l'impossibilit de stabiliser une conduite subjectivement assume (SG 363).
La Critique de la Raison dialectique valide la
notion centrale d'alination relativement
l'autre, cette fois-ci sous l'angle de l'obligation
de survie qui fait de tout homme, potentiellement excdentaire, un danger pennanent pour
tous si la rciprocit tait une option ouverte
aux relations humaines, elle est biffe par cette
alination premire. Les antagonismes humains
et les classes se structureront donc en fonction
de ce paradigme d'exclusions prfrentielles
l'objectivit de la production matrielle et des
conflits qui se nouent autour d'elle relve donc
primordialement de cette structure de la relation
aline autrui. Sartre rappelle d'ailleurs dans
une note (CRD 1285-286) le lien entre L'ttre et
le Nant et Critique de la Raison dialectique sur
ce point central: c'est l'emprise d'autrui au

dtriment de l'ipsit qui caractrise l'alination,


les structures matrielles n'en sont qu'un relais.
Et c'est pourquoi la libre praxis ne se rvlera
possible que comme mise entre parenthses des
contraintes matrielles en fonction d'une exigence porte par des valeurs dont l'effectuation
concrte sera impossible (302-303n., 356). C'est
ce qui explique que l'exprience historique des
collectifs soit voue une totalisation qui est
simultanment alination synchronique et diachronique (635, 750) la victoire de 1918
induit les classes creuses et le pacifisme en
France ; la dfaite induit le nazisme comme
rvolte contre les pres vaincus et volont de
revanche en Allemagne, et l'alination est ainsi
cause historique fondamentale. En ce sens qu'il
n'y a pas d'individus isols (642, 757), l'alination est un existential historique dont l'intelligibilit dtermine l'orientation principale de
l'uvre sartrienne.
GW
Allemagne
Ds son enfance, l'Allemagne occupe une place
particulire dans la vie de Sartre. Jusqu' l'ge
de 12 ans, en 1917, il vit chez ses grands-parents ; en 1911, son grand-pre Charles Schweitzer fonde un Institut de Langues Vivantes (<< Les
lves, pour la plupart, viennent d'Allemagne.
Ils paient bien [...] en un mot, l'ennemi nous
entretient; une guerre franco-allemande nous
rendrait l'Alsace .et ruinerait l'Institut Charles
est pour le maintien de la Paix , M 27) et
publie entre autres en 1914 un Enseignement
direct de la langue allemande (M 4). L'Allemagne fait partie du climat familial, dans l'atmosphre des souvenirs de 1871, puis de la Premire
guerre mondiale Il y a de vrais mchants
les Prussiens, qui nous ont pris l' Alsace-Lorraine
et toutes nos horloges, sauf la pendule de marbre
noir qui orne la chemine de mon grand-pre et
qui lui fut offerte, justement, par un groupe
d'lves allemands; on se demande o ils l'ont
vole. On m'achte les livres de Hansi, on m'en
fait voir les images : je n'prouve aucune antipathie pour ces gros hommes en sucre rose qui
ressemblent fort mes oncles alsaciens. Mon
grand-pre, qui a choisi la France en 1871, va de
temps en temps Gunsbach, Pfaffenhofen,
rendre visite ceux qui sont rests. On m'emmne. [.. ] Strasbourg, d'une chambre d'htel
o nous sommes runis, j'entends des sons
grles et lunaires, je cours la fentre; l'ar-

27

me ! Je suis tout heureux de voir dfiler la


Prusse au son de cette musique purile, je bats
des mains [... ] Je dteste les Allemands, parbleu,
mais sans conviction f...) Les Allemands sont
des tres infrieurs qui ont la chance d'tre nos
voisins ; nous leur donnerons nos lumires (M
25-28). Trs tt, les auteurs allemands jouent
pour Sartre un grand rle. La bibliothque de
son grand-pre ne comprenait gure que les
grands classiques de France et d'Allemagne. li
y avait des grammaires, aussi, quelques romans
clbres, les Contes choisis de Maupassant, des
ouvrages d'art - un Rubens, un Van Dyck, un
Drer, un Rembrandt - que les lves de mon
grand-pre lui avaient offerts l'occasion d'un
Nouvel An (M 38). En 1927-1928, il crit le
roman Une dfaite qui s'inspire des amours de
Nietzsche et de Cosima Wagner et participe la
mme poque, avec Paul Nizan, la traduction
de la Psychopathologie gnrale de Karl Jaspers.
partir de septembre 1933, Sartre est boursier l'Institut franais de Berlin o il reste
jusqu'en juin 1934. En juillet-aot, Sartre retrouve Simone de Beauvoir Hambourg (Ahona,
qu'il choisira en 1959 pour lieu de sa pice Les
Squestrs d'Altona, est un quartier de Hambourg) et voyage avec elle en Allemagne. en
Autriche et Prague. Appel au front en septembre 1939, Sartre revient souvent dans ses Carnets de la drle de guerre sur la guerre de 1418, sur l'histoire et la philosophie allemande, sur
des auteurs comme Emil Ludwig et Martin
Heidegger, sur les relations entre la France et
l'Allemagne, il s'interroge sur les raisons de la
guerre et sur sa position. Le 21 juin 1940, il est
fait prisonnier en Lorraine et transfr la miaot au stalag XII D Trves. En fvrier 1948,
il voyage Berlin o il donne une confrence et
discute en public sur Les Mouches qui avaient
t prsentes au Hebbel-Theater. la fin de
l'anne (Franc-Tireur, 10 dcembre 1948),
Sartre rpond ceux qui appellent les partisans
de la paix munichois En 38, l'Allemagne
et la France taient face face, c'est la France
que l'Allemagne adressait directement ses exigences. Mme si le conflit devait devenir mondial, il tait d'abord un pisode de la lutte pour
l'hgmonie en Europe . En 1952, Sartre fait
une longue confrence Fribourg-en-Brisgau et
rend visite Heidegger. Le 27 janvier 1954, il
proteste lors d'une confrence contre la CED et
les accords de Bonn et de Paris. En avril 1954,
il donne une confrence Berlin sous le titre
L'Universalit de l'histoire et son paradoxe .
Les 24-25 mai, il participe une session extraor-

28

DICTIONNAIRE SARTRE

dinaire du Conseil mondial de la Paix BerlinEst et rencontre entre autres Bertolt Brecht.
Sartre prit plusieurs occasions position en
faveur de la runification de l'Allemagne en
1952, avant son dpart pour Vienne o il participa au Congrs des peuples pour la paix, dans
une interview avec Paule Boussinot publie dans
Dfense de la paix de dcembre 1952, puis de
nouveau lors de son discours prononc Helsinki le 26 juin 1955 devant l'Assemble mondiale
de la paix. Le 4 dcembre 1966, il donne une
confrence Bonn sur le thtre. Mentionnons
pour terminer le dernier voyage de Sartre en
Allemagne. Sur l'initiative de l'avocat d'Andreas
Baader, Klaus Croissant, Sartre se rendit le 4
dcembre 1974 la prison de Stammheim, prs
de Stuttgart, en compagnie de Pierre Victor
(Benny Lvy) et de Jean-Marcel Bouguereau,
pour Libration. n tait assist de Daniel CohnBendit comme interprte pour la confrence de
presse qui allait suivre cet entretien, de vingtcinq minutes, avec Baader, un reprsentant fort
ambivalent du mouvement rvolutionnaire
Rote Armee Fraktion (voir Fraction Anne
Rouge).
VvW
Aller et retour

Ce trs long article, publi dans Les Cahiers du


Sud en fvrier et mars 1944 avant d'tre repris
dans Situations l, retrace l'itinraire de Brice
Parain dans un diptyque structur par la binarit
du titre. Son intuition fondamentale tant l'irrductibilit de l'tre et du langage, il s'oriente
d'abord vers une conception expressionniste et
rvolutionnaire qui privilgie la cration verbale.
Pris de vertige, cet homme en marche rsout
la tension entre langage artificiel et silence
ineffable par une synthse modeste et positive , celle d'un essentialisme chosiste comportant une part de relativisme (les ides-choses ont
une histoire, puisqu'elles sont actualises par les
hommes). n dbouche ainsi sur une morale qui
se situe entre une inquitude originelle et une
rsignation terminale ce post-kantien en vient
en effet faire reposer l'adquation entre sujet
et langage sur le couple parole/engagement
moral (l'individu doit assumer ce quoi l'engage la part universelle de son discours) et en
appeler Dieu comme garant de la cohrence et
de la stabilit du tout linguistique. L'amiti
n'empche pas Sartre de terminer par une svre
critique, que condense ce jugement premptoire :

Parain s'est tromp dans l'ordre de ses penses . Car, pour l'auteur de L'ttre et le Nant,
il ne saurait y avoir de problme mtaphysique
du langage ce qui est preuer, ce n'est pas
un langage objectif et universel qui servirait de
mdiation entre le sujet et ses perceptions
comme ses aperceptions, mais une conscience
intentionnelle par laquelle s'objectivise le langage (synthses universalisantes), une conscience
vide et silencieuse qui est prsence soi immdiate et saisie immdiate du monde et d'autrui.
Cela tant, il se donne les moyens de comprendre Parain en le situant par rapport son milieu
et son poque ce paysan dracin chez qui n'a
pas disparu le mythe totalitaire d'un accord
unissant les puissances terrestres et les puissances humaines est aussi un homme de l'entredeux-guerres dont la trajectoire est emblmatique
(si les annes vingt se caractrisent par l'allervers, 1930 marque le dbut du retour) ; qui,
ignorant la Gestaltheorie et la phnomnologie
allemande, opre la synthse de Ribot, Bergson
et Brunschvicg, et qui partage avec les Surralistes la hantise de la connaissance intuitive
comme un puissant orgueil mtaphysique.
Enfm, ce dialogue sans concession pennet
Sartre de se dfinir en dfmissant (car telle est
pour lui la fonction de la critique) prenant ses
distances vis vis d'un parcours qui a conduit
Parain de l'infra-silence l'ultra-silence, il
entrevoit la possibilit d'aboutir une ralit
silencieuse par l'incendie des mots .

FT
Althusser, Louis
En 1965, paraissent coup sur coup detJ ouvrages d'Althusser (1918-1990), Pour Marx (recueil
de textes publis entre 1961 et 1965) et Lire le
Capital (en collaboration avec . Balibar, J.
Rancire, P. Macherey et R. Establet), les premiers de la collection Thorie qu'il dirige
chez Franois Maspero. L'intrt que ces ouvrages suscitent est immdiat, qu'il soit polmique,
notamment l'intrieur du Parti Communiste
dont Althusser est membre, ou approbateur,
saluant un renouveau du marxisme. La critique
range ces livres dans la liste des textes fondateurs du structuralisme la suite de ceux de
Lvi-Strauss, Barthes, Lacan ou Foucault. Aussi
appellent-ils de la part de Sartre la mme rserve
qu'il adresse ce courant en train de devenir
dominant en grande partie contre sa philosophie : les structures, ds lors qu'elles sont poses

29

en soi, reprsentent de fausses synthses, inintelligibles moins qu'elles ne soient reprises par
un mouvement de totalisation qui ne peut tre
lanc que par la praxis humaine. TI n'en reste
pas moins qu'il reconnait l'originalit du travail
d'Althusser qui par sa thorie du concept, notamment, l'a oblig rviser l'ide de notion .

MK
Altman, Georges
Georges Altman et Sartre se croisent le temps du
Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire
pour constater trs vite leurs divergences. En
lien avec David Rousset, Altman aspire crer
un congrs mondial de la gauche dmocratique,
socialiste et rvolutionnaire, qui se rfrerait la
plate-forme du RDR et profiterait de la capacit
organisationnelle et financire du syndicalisme
amricain. Leur attitude pro-amricaine entrane
l'loignement des Temps modernes et d'Esprit.
Du, Altman se rabat sur son activit de journaliste Franc-Tireur dont il est alors le rdacteur
en chef. Ce journal, proche du parti socialiste et
bnficiant en effet d'une aide financire amricaine, a jou le rle de porte-parole du RDR et
s'affm comme l'artisan du rapprochement
avec les tats-Unis dans la lutte contre le totalitarisme stalinien au moment o s'intensifie la
Ouerre froide. Altman participe la runion
fondatrice du Congrs pour la libert de la
culture qui a lieu en juin 1950 Berlin et devient un membre actif de ce mouvement. Au
dbut des annes 1960, Franc-Tireur tant vendu
Cino dei Duca, Altman intgre le cabinet
d'Andr Malraux quelque temps avant son
dcs.

MK
Un Amricain crit Sartre 1 cc Sartre
rpond

Protestant contre l'extension amricaine de la


guerre au Vietnam avec le bombardement quotidien du Nord en 1965, Sartre annula les confrences sur Morale et histoire qu'il devait
prononcer Cornell University, donnant ses
raisons dans le Nouvel Observateur du 1cr avril.
Le numro suivant prsentait une lettre Sartre
du Professeur Grossvogel de Cornell et la rponse de Sartre. Grossvogel y critiquait l'inefficacit du refus de Sartre: au lieu d'appuyer les

opposants la guerre en provoquant des lueurs


thiques , Sartre voulait faire bonne figure
et garder sa puret. Il ajoutait que les actes
gouvernementaux ne changent pas les individus
et que, pour beaucoup d'Amricains qui s'opposaient cette guerre, cet acte de bombardement
n'tait gure diffrent de ceux commis par la
Chine ou l'URSS. Sartre rpondit qu'une agression nette d'un gouvernement change ceux qui
l'acceptent cc en silence , et il observa que
Grossvogel ne condamnait pas la guerre. Voir
Il n'y a plus de dialogue possible .
EB

American Novelists in French Eyes ~


Les romanciers amricains vus par les
Franais
cc
cc

cc

L'ami du peuple

Texte d'un entretien paru dans L'Idiot international (octobre 1970, propos recueillis par JeanEdern Hallier et Thomas Savignat) et repris dans
Situations VIII; dans ce dernier ouvrage, Sartre
rassemble Plaidoyer pour les intellectuels
(1965) et cette interview pour marquer l'volution de son analyse sous l'impact de Mai 68.
L'intellectuel dcrit dans les confrences de
1965 peut alors tre qualifi de classique .
Comme technicien du savoir pratique, il exprimente la contradiction entre la vocation universelle du savoir et son application particulire, au
profit des dominants. Contradiction qui ne lui est
pas extrieure, mais qui le constitue. Ds lors
que ce technicien du savoir s'prouve comme
conscience malheureuse il s'affirme comme
intellectuel classique qui intervient dans des
domaines autres que celui de son champ de
comptence sans cependant mettre en cause
celle-ci. Or la contestation de Mai 68 l'atteint
directement. Il est alors somm de mettre son
expertise de l'universel au service des masses,
en participant par exemple l'laboration d'url
journal cr par les masses comme La Cause du
peuple. au nom d'un universel concret.

MK
Aminadab ou du fantastique considr
comme un langage
Dans cette tude, publie en 1943 dans
Cahiers du Sud puis reprise dans Situ
Sartre, tout en remarquant une forte

30

DICTIONNAIRE SARTRE

blance entre les romans de Blanchot et de Kafka, parvient dresser "le dernier tat" de la
littrature fantastique (8 1 123). Aprs avoir
dfini l'essence du fantastique comme inversion
des rapports de l'me et du corps, plutt que
comme peinture de l'extraordinaire, il examine
l'volution du genre. Si le fantastique constituait
auparavant un moyen humain pour transcender
l'humain, dans une poque de dsillusion (Kafka, Blanchot), il renonce l'exploration de toute
transcendance pour ne transcrire que la ralit
humaine et ses conventions primes. Le fantastique abandonne alors ses vieux thmes et
remplace l'inversion de l'union de l'me et du
corps par la rvolte des moyens contre les
fins (129). TI s'agit l d'un renversement de
l'impratif kantien l'homme est devenu un
moyen. Or, si chez Kafka le style rpondait la
prcise exigence de montrer la vie humaine
trouble par une transcendance laquelle l'crivain croyait encore, chez Blanchot ces mmes
artifices ne correspondent plus sa pense qui
nie radicalement l'existence de toute ralit
transcendante ce qui donne lieu, dans ses
uvres, la naissance d'un poncif du fantastique " la Kafka" (140). La thorie du fantastique ici propose par Sartre ne cessera d'tre un
point de repre pour la rflexion sur ce sujet,
comme en tmoigne Todorov la fin de son
Introduction la littrature fantastique (Seuil,
1970).
PT

Amour
TI s'agit de la premire des relations concrtes
avec autrui, que Sartre tudie dans le chapitre 3
de la troisime partie de L'ttre et le Nant.
L'amour doit tre replac dans le cadre de ce
que dit Sartre des rapports avec autrui. Mes
relations avec autrui sont hantes par un idal,
qui consiste tre la fois soi-mme et tre
cet autre qui peut par son regard possder mon
tre; bref, il s'agirait d'tre soi-mme autrui,
afm de rcuprer son tre et de le fonder. Cet
idal est galement celui de l'amour la libert
de l'autre, mme quand elle est une libert
aimante, est toujours un danger pour moi puisqu'elle me fait tre, puisqu'elle me confre et
m'enlve toute valeur. C'est pourquoi, dans
l'amour, je vais tenter de m'emparer de cette
libert et de la soumettre.
La caractristique fondamentale de la relation
amoureuse, c'est que l'amant ne veut pas poss-

der l'tre aim comme on possde une chose ; si


l'tre aim agit par dterminisme psychologique
ou parce qu'il a comme Tristan bu un philtre
d'amour, cela ne l'intresse pas il veut possder la libert de l'aim comme libert. Mais en
mme temps il ne veut pas que cette libert soit
totale puisque alors elle risquerait de rompre
l'engagement amoureux. Bref, tout le projet
amoureux est un projet paradoxal
l'amant
voudrait faire de l'aim une chose; mais si
l'aim n'tait qu'une chose, il ne pourrait plus
aimer par libert. En contrepartie, l'amant veut
tre la limite de la libert de l'aim, celle dans
laquelle ce dernier accepte de se perdre : vouloir
tre aim, c'est donc vouloir tre la condition de
toute valeur pour autrui, c'est vouloir en tre la
fin absolue par laquelle tout le reste prend une
simple valeur d'ustensilit. Me voil ainsi, dans
la relation amoureuse, justifi ma facticit est
sauve, et je fonde mon tre en m'emparant de
la libert d'autrui.
La description que donne Sartre de la relation
amoureuse est une description extrmement
pessimiste l'amour n'est pas fusion (impossible) des consciences, elle n'est pas dvouement
d'un amant pour celui ou celle qu'il aime, mais
il est conflit de deux liberts dans lequel chacune veut se librer de l'emprise de l'autre mais
ne peut le faire qu'en la soumettant. Cette
description s'inspire de la dialectique du maitre
et de l'esclave de la Phnomnologie de l'Esprit,
cette diffrence prs que contrairement au
matre, l'amant exige d'abord et avant tout la
libert de l'aim. C'est cette nature conflictuelle
des relations amoureuses qui explique que, dans
l'uvre littraire de Sartre, il n'y ait pas d'histoire d'amour qui ne soit problmatique, comme
celles que traverse le personnage principal des
Chemins de la libert. Pour Sartre, l'amour est
ncessairement impossible puisqu'il est un projet
contradictoire dans son essence mme.
AT
Analogon
D'origine grecque, ce mot dsigne habituellement l'lment d'une analogie. Sartre recourt
ce terme dans L'Imaginaire lorsqu'il dcrit, dans
le prolongement de la phnomnologie husserHenne, la conscience imageante et la manire
dont celle-ci vise son objet. En effet, la diffrence de la pure conscience de signe qui vise
son objet vide, la conscience qui imagine
s'appuie sur une matire, ou hyl, qui lui permet

31

de donner un contenu intuitif sa vise. Or, en


tre, sinon,
peru, un tel remplissement de l'intuition n'est
possible que grce un support matriel ou
flnalogon qui ressemble l'objet vis.
Pour comprendre ce rle de l'analogon, il
suffit de penser cette forme de conscience
imageante qui est l'uvre dans la contemplation d'une gravure. Dans ce dernier cas, ce sont
les diffrents traits sur le papier qui, titre de
reprsentant analogique, permettent au spectateur
non pas de percevoir mais d'imaginer un centaure. De mme, au thtre, les dcors et les acteurs
eux-mmes servent de matire pour la conscience qui imagine Hamlet, le chteau d'Elseneur et
ses remparts. Et nous comprenons qu'il doit y
avoir une certaine ressemblance ou analogie
entre, d'un ct, les lments matriels et, de
l'autre, ce qui est vis par la conscience imageante.
Dans le cas de l'image dite mentale, il y a de
mme selon Sartre une matire qui permet la
conscience d'imaginer. Cette matire fait l'objet
d'une longue description au cours de la deuxime partie de L'Imaginaire intitule: Nature
de l'analogon dans l'image mentale . cette
occasion, Sartre tudie la manire dont l'affectivit, les mouvements ou kinesthses, et les mots
du langage peuvent constituer un reprsentant
analogique pour la conscience qui imagine. On
peut s'en faire une ide partir de ce simple
exemple que nous empruntons L'Imaginaire
il y a quelques annes, comme nous tentions
de nous reprsenter une escarpolette anime d'un
mouvement assez vif, nous eftmes l'impression
nette que nous dplacions lgrement nos globes
oculaires., Nous avons tent alors de nous reprsenter nouveau l'escarpolette en mouvement,
en gardant nos yeux immobiles. Nous nous
formes donc diriger notre regard sur le
numro d'une page de livre. Alors il se produisit
ceci ou bien nos yeux reprenaient malgr nous
leur mouvement, ou bien nous ne pouvions
aucunement nous reprsenter le mouvement de
l'escarpolette ([JI" 160-161). Les mouvements
oculaires servent donc d'analogon la reprsentation d'une escarpolette en mouvement.

l'absence de l'objet qui pourrait

PhC
L'analyse

du rfrendum

Texte d'un entretien publi dans L'Express et


repris dans Situations V. Sartre justifie son appel
voter non au rfrendum, organis le 8
janvier 1961 par de Gaulle, prsident de la

Rpublique, sur l'autodtermination de l'Algrie


et la cration d'institutions provisoires algriennes. Cette dernire proposition ayant pour but de
favoriser l'mergence d'une troisime force entre
les partisans de l'Algrie franaise et le FLN.
Sartre dnonce cette double question comme une
mystification puisqu'elle engage voter pour
une chose et son contraire. Aucun souci tactique
n'autorise proposer de voter oui , comme le
soutiennent certains milieux de gauche, car une
rponse affirmative deux questions contradictoires ne donne aucun mandat clair, en particulier l'obligation de ngocier. n remarque en
outre que la volont affiche de ne pas mler
son non celui des ultras est antidmocratique. Face au danger reprsent par la tentation
de l'arme de prendre le pouvoir en France, la
seule rsistance est celle des masses, et non un
vote en faveur d'un de Gaulle mystificateur.
L'preuve de force est ncessaire car elle est
inscrite dans la situation mme.

MK
Analytique --+ Dialectique

Anatole France - Le Conducteur

Court sketch trois personnages, crit vers


1923-1924, dont le modle semble tre Courteline (dJ 379-384). La scne se passe dans un
autobus un bouif (cordonnier) saoul pose des
questions dans un langage trs populaire au
cacadmicien Anatole France, qui lui rpond
en hellniste rudit et dans un franais trs
France d'en haut , chti et abstrait. Anatole France, socialiste, prne la rvolution, mais
refuse de prter cent sous au bouif, car il est
pingre. Sartre montre ici l'cart entre la thorie
et la vie relle. TI est aussi question d'Anatole
France dans le roman Une dfaite (dJ 251).

MR
Andre

Nous avons ici trois fragments d'une nouvelle


ou d'un roman, crits, semble-t-il, vers 19231924 (dJ 376-378), et prfigurant le roman
Une dfaite . Le narrateur est dans une
situation ambigu~ il aime une certaine Andre
Verselle et il s'entremet auprs d'un autre
amoureux (ou amant) dont il dtient des lettres
compromettantes, afin qu'il rende Andre sa
libert. Le narrateur est un aller ego de Sartre;

32

DICTIONNAIRE SARTRE

il veut dompter sa premire grande douleur,


issue d'une exprience amoureuse malheureuse,
pour s'affirmer comme un homme de volont et devenir son propre sculpteur .

MR

L'Ange du morbide
Ce conte est le premier des crits de Sartre
avoir t publi, dans La Revue sans titre en
janvier 1923, alors qu'il avait dix-sept ans (dS
501-505). TI raconte sur un mode violemment
satirique l'aventure en Alsace avec une jeune
phtisique de Louis Gaillard, un mdiocre professeur de lyce provincial, qui est une prfiguration du salaud dans l' uvre venir et
propos duquel Sartre fait une critique virulente
du comportement bourgeois. En mme temps, on
trouve dans ce conte cruel une fascination
horrifie du corps tel qu'il se rvle dans sa
facticit la plus physique. Sartre a reconnu plus
tard qu'il avait mis dans ce texte des choses
de [lui], sans le savoir .

MR
Angoisse
Pour Kierkegaard, l'angoisse est fondement
non conceptuel de tous les concepts ... , donc faux
concept puisqu'il veille en nous l'universalit
en tant qu'elle renvoie l'Unique, son fondement (8 IX 183). Dans les Carnets de la drle
de guerre (18 dcembre 1939), Sartre avait dj
dfini cette structure existentielle Ce n'est
rien d'autre que la libert prenant conscience
d'elle-mme comme tant son propre nant .
Avant la libert, le monde est un plein qui est
ce qu'il est, une grosse pte . Ds cette poque s'imposent le rapprochement et l'opposition
de Kierkegaard et de Heidegger. Le premier
discerne la racine de l'angoissante possibilit
de pouvoir... un rien qui est dans l'esprit . Le
second dcrit la fonction ontologique de l'angoisse face au nant du monde, qui n'est aucun
tant, qui n'est rien et nulle part. Tous deux
avaient repris Schelling le thme de l'angoisse
vcue comme vertige face au nant, angoisse
due la lutte originelle entre l'inconscient et le
rflchi, la scission interne qui fomente toute
vie. Sans voquer Schelling, Sartre dfinit aussi
l'angoisse comme apprhension rflexive de soi,
mais en dployant largement l'analyse phnomnologique des affects, des horizons qu'elle

ouvre, mme lorsque celui qui les met en jeu


reconnat aprs-coup qu'il ne les a pas personnellement vcus. Ce dont convient l'auteur de La
Nause, virtuose des variations imaginatives.
Avant d'tre traite exhaustivement dans
L'ttre et le Nant, l'angoisse rapparat dans les
descriptions lmentaires de L'existentialisme est
un humanisme. Les valeurs n'ayant leur source
ni en Dieu, ni en quelque ciel intelligible (ce
que signifie leur idalit), l'homme est un tre
dlaiss. Il a choisir lui-mme son tre et, en
se choisissant, il engage toute l'humanit. Il peut
certes, par mauvaise foi, se masquer cette profonde responsabilit, mais mme alors l'angoisse
se fait jour. Que l'existant dcide seul, cela
n'induit aucune forme de quitisme son angoisse fait partie de l'action mme. Condamn
tre libre, inventer l'homme dans un monde o
nulle part il n'est crit que le Bien existe, o
rien ne peut a priori valoir comme justification,
en cette radicale solitude, l'homme ne peut
chapper l'angoisse.
Dans L'tre et le Nant, c'est au cur du
projet d'ontologie phnomnologique que le sens
de l'angoisse se dgage dans toutes ses dimensions, quand il s'agit de L'Origine de la ngation. Le propos est de penser ensemble l'angoisse devant la libert (Kierkegaard), et l'angoisse comme saisie du nant (Heidegger).
Toutefois, ne prenant en compte que les textes
heideggeriens de 1927 et 1929, Sartre ne pouvait
entrevoir que, face au Rien du monde ,
l'angoisse, qui accde la claire nuit du
nant , annonait la revendication par l':tre,
savoir l'vnement qui, selon Heidcgger n'cst
pas en notre pouvoir le plus propre, ce qui se
soustrait notre libert. Ici s'affirme l'originalit
de l'analyse sartrienne, pour qui la ralit
humaine tient ses pouvoirs d'elle-mme.
L'horizon qui se profile n'est plus celui de la foi
(voir l'analyse de la bonne foi , EN 110),
mais pas davantage celui de l'~tre. C'est celui
du projet qui constitue mon tre, face quoi
j'merge seul et dans l'angoisse, coup du
monde et de mon essence par ce nant que je
suis (EN 77). La structure nantisante de la
temporalit est ici dcisive un nant s'est
gliss entre ce que je suis et ce que je suis sur
le mode du n'tre-pas. Mais, la diffrence de
Heidegger, selon Kierkegaard et Sartre l'exprience de l'angoisse est insparable de la vie
charnelle, comme en tmoigne la nause, dont la
fadeur ne cesse d'affecter le projet du pour-soi
visant un au-del de la pure contingence (EN
404). La dialectique de la chair et de l'esprit ne

joue aucun rle chez Sartre, mais avec Kierkegaard il considre que, ni ange, ni bte lO,
l' homme en sa chair connat l'angoisse, la raison
du vertige n'tant pas moins l'il que l'abme.
L'arrachement au monde et soi, thme
philosophique multiforme, est ici radicalis. La
prsence soi ~tant en son fond non-concidence, toutes les formes de recul nantisant drivent
de la structure de la temporalit. Stre libre c'est
tre son pass et son avenir sous forme de
nantisation. tant ainsi en lui-mme en question
pour lui-mme, le Soi vit sa libert en s'apprhendant lui-mme rflexivement dans l'angoisse.
la diffrence de la peur, qui est apprhension
irrflchie du transcendant, l'angoisse est donc
la saisie rflexive de la libert par elle-mme
(EN 77). partir d'une admirable phnomnologie du vertige, s'esquisse la rfutation du dterminisme. Tout motif tant inefficient, l'avenir
tant aussi indtermin que le pass est inefficace, par la nantisation du rien la conscience se
produit elle-mme dans l'immanence et se fait
exister comme transcendance. La critique du
dterminisme psychologique induit ds lors les
analyses des conduites de fuite qui visent
touffer ou masquer l'angoisse en dsarmant
les menaces qui viennent aussi bien du pass
que de l'avenir. Mais si je suis mon angoisse,
celle-ci ne peut tre ni masque, ni vite, ni par
l'esprit de srieux (djou par l'ironie kierkegaardienne lO, EN 669), ni par la mauvaise foi,
qui est encore une manire d'tre l'angoisse sur
le mode de la fuite. S'enchainant logiquement au
chapitre II (<< La Mauvaise foi) de la lire partie
(<< Le Problme du nant), l'tude de l'angoisse est ainsi une des pices matresses de
l'exploration de cette rgion dlicate et exquise de l'tre , en et par laquelle nous
voyons le nant iriser le monde, chatoyer sur les
choses (EN 59-60).
JC
Les animaux malades de la rage --t
Rosenberg Ethel et Julius
Anthropologie

L'Idiot de lafamille s'ouvre sur cette question


Que peut-on savoii d'un homme aujourd'hui ? . n ne serait pas exagr d'affirmer
que la philosophie sartrienne dans son ensemble
est anime du projet de comprendre ce qu'elle
dnomme la ralit-humaine et, par consquent,
de rpondre la question que dans sa Logique

33
Kant lui-mme tient pour la question philosophique par excellence qu'est-ce que l'homme? En
1966, dans une interview reprise sous le titre
L'anthropologie dans Situations IX (voir cidessous), Sartre dclare Je considre que le
champ philosophique c'est l'homme, c'est--dire
que tout autre problme ne peut tre conu que
par rapport l'homme, par rapport l'homme
dans le monde. Tout ce qui concerne le monde
philosophiquement c'est le monde dans lequel
est l'homme, et ncessairement le monde dans
lequel est l'homme par rapport l'homme qui
est dans le monde . Ainsi la philosophie ne doit
se proccuper proprement parler ni du monde,
ni du monde dans lequel se trouve l'homme
mais, parce que plus originaire, de l'homme qui
est dans le monde - Sartre se souvient manifestement du ln-der-Welt-sein de Heidegger - dont
drivent et le monde et l'homme en tant qu'objet
dans le monde.
li ne faudrait cependant pas en conclure que
les diffrents ouvrages de Sartre relvent immdiatement de l'anthropologie. En ce qui concerne
L'tre et le Nant, Sartre souligne lui-mme que
ses recherches prsentes ne visent pas constituer une anthropologie (EN 329). De fait,
comme l'indique le sous-titre de l'ouvrage,
L'tre et le Nant se veut un Essai d'ontologie
phnomnologique , et s'interroge, plus prcisment, sur le sens de ces deux types d'tres que
sont l'en-soi et le pour-soi ainsi que sur le sens
de l'tre en tant qu'il comprend en lui ces deux
rgions d'tre radicalement tranches. Cependant, ainsi que le remarque J. Derrida dans
Marges, en dcrivant les structures de la ralithumaine, cet essai d'ontologie phnomnologique est galement une anthropologie philosophique. En d'autres termes, dans la mesure o
l'anthropologie bien comprise doit tre subordonne l'ontologie en tant que philosophie
premire, L'tre et le Nant nous offre les
fondements ontologiques de l'anthropologie et,
ce faisant, en esquisse les grandes lignes. Ainsi,
en opposition l'tre en soi qui est ce qu'il est,
et qui possde une fois pour toutes une essence
dtennine, la conscience de soi ou pour-soi
prsente un mode d'tre spcifique qui chappe
au principe d'identit elle n'est pas ce qu'elle
est et est ce qu'elle n'est pas. Or, si une telle
dtermination est en elle-mme purement ontologique, il est manifeste qu'elle n'en commande
pas moins la comprhension sartrienne des
diffrentes conduites humaines qui ne peuvent
plus tre la simple actualisation d'une essence
ternelle ou nature humaine. Bref, l'existence

34

DICTIONNAIRE SARTRE

prcde l'essence. En outre, travers la dtermination des concepts d'homme et de situation, les
descriptions ontophnomnologiques de L' P.tre
et le Nant nous offrent les lments fondamentaux d'une anthropologie. C'est en effet, comme
le prcisent les Cahiers pour une morale,
partir du moment o l'homme est ressaisi en
relation avec ses semblables que l'on passe de
l'ontologie l'anthropologie.
On peut alors se demander quel rapport
tablir entre cette esquisse philosophique de
l'anthropologie et les connaissances anthropologiques qu'laborent de leur ct les sciences
humaines. Dans l'interview de 1966, Sartre se
demande si l'homme (anthropos) des sciences
humaines est le mme que celui de la philosophie. n distingue alors nettement l'un de l'autre
dans la mesure o, dans un cas, l'homme est
objet alors que pour une anthropologie philosophique il est objet-sujet. En d'autres termes,
Sartre reconnat la lgitimit des recherches
menes par les sciences humaines telles que la
sociologie, l'conomie ou l'ethnologie qui
tudient l'homme en tant qu'objet, et le traitent
en extriorit ; mais il revient la philosophie
de reprendre l'homme en intriorit, de le ressaisir partir de son tre-sujet, et de montrer
comment cet tre sujet devient sujet-objet.
Comme l'indique explicitement Sartre dans la
conclusion de Questions de mthode, nous
retrouvons propos de l'anthropologie la problmatique husserlienne des rapports de fondation
entre la phnomnologie et les sciences en
gnral. Ainsi Sartre crit en conclusion de ce
texte La mcanique classique, par exemple,
utilise l'espace et le temps comme des milieux
homognes et continus mais elle ne s'interroge
ni sur le temps, ni sur l'espace, ni sur le mouvement. De la mme faon, les sciences de l'homme ne s'interrogent pas sur l'homme (CRD 1
233). n revient donc la philosophie d'laborer
les lments d'une anthropologie dont l'horizon
serait une anthropologie structurelle et historique capable de fonder et d'organiser aussi bien
le savoir de l'ethnologue ou du sociologue relatif
aux structures, que le savoir de l'historien pour
qui la permanence mme des structures est
perptuel changement. C'est la dtermination
des conditions d'laboration d'une telle anthropologie que s'attle la Critique de la Raison
dialectique dont le sous-titre, comme le suggre
Sartre, pourrait tre Prolgomnes toute
anthropologie future .
PhC

L'anthropologie

Cette interview d'une quinzaine de pages, que


l'on peut lire dans Situations IX, s'intitulait
originellement Entretien sur l'anthropologie ,
et fut publie dans le n 2-3 des Cahiers de
Philosophie, en fvrier 1966. Aprs avoir rappel que le champ philosophique c'est l'homme , et distingu la philosophie des sciences
humaines, Sartre s'attache discuter la notion de
structure laquelle il fait droit tout en la rinscrivant dans le mouvement de la praxis. S'il
n'est pas douteux que la structure produit des
conduites , Sartre souligne l'action de l'homme
sur les structures. Ainsi Sartre dclare propos
des structures linguistiques Je fais la langue
et elle me fait . En d'autres termes, la structure
relve du pratico-inerte. partir de ce concept
Sartre envisage ensuite la notion d'inconscient.
S'il s'accorde avec Lacan pour dfinir l'inconscient partir du langage, c'est au sens o, pour
l'auteur de la Critique de la Raison dialectique,
des ensembles verbaux se structurent comme
ensemble pratico-inerte travers l'acte de par1er. Toutefois Sartre marque inundiatement
tout ce qui le spare de Lacan en rappelant que
ces ensembles expriment des intentions. Ainsi,
l'intentionnalit demeure encore et toujours une
ide fondamentale de la pense sartrienne.
PhC
Antiamricanisme
Aucune discussion sur l'anti-amricanisme d'un
Franais ne vaut sans le rappel de deux fondements premirement, s'il y a un anti-amricanisme spcifique la France, il provient de la
droite politique ; deuximement, ce parti pris se
conforme tout point de vue aux types de subversions dfinies, ds 1938, au sein du clbre
House Un-American Activities Committee
(HUAC). D'o. la difficult qu'prouve Sartre se
reconnatre sous l'pithte d' anti-amricain
Je ne suis pas du tout anti-amricain et je ne
comprends pas ce que "anti-amricain" veut
dire (New York Herald Tribune, 20 nov.
1946). Sartre, suppt notoire de l'anti-amrica
nisme, amricanophile paradoxal ou critique de
l'anti-amricanisme aveugle et niais? Les
accusations d'anti-amricanisme ont plu sur
Sartre avec une rgularit prvisible depuis la
Libration jusqu' sa mort. C'est oublier tous
ces textes qu'un Sartre tantt boulevers, tantt
fascin, crit pendant et aprs deux sjours
effectus aux tats-Unis en 1945 et 1946. Il Y

3S

aborde le pays principalement par la grande ville


et c'est depuis la perspective cosmopolite qu'il
observe cette socit au sein de laquelle l'individualisme le dispute avec le clbre conformisme.
Si, dans cet immdiat aprs-guerre, Sartre constate le racisme et l'cart entre riches et pauvres
au pays du march libre, son admiration pour le
dynamisme des Amricains, pour leur littrature
et leur cinma est assez forte pour balayer
l'accusation d'anti-amricanisme primaire .
Ds 1946, Les Temps modernes consacraient un
numro aux tats-Unis dont Sartre rdigeait la
prsentation. Ni condamnation ni loge, il y
brosse la grandeur des contrastes qui prennent
souvent la fonne d'insupportables disparits. Les
rapports de Sartre aux tats-Unis sont donc
toujours rests nuancs, malgr la stridence des
propos certains moments, et doivent se comprendre dans le contexte de la Guerre froide.
Malgr cette complexit, un rappel des moments chauds n'est pas inutile; 1946 dnonciation du racisme dans La Putain respectueuse
1952 dfense du PC aprs les meutes lors de
la visite du gnral Ridgway Paris ; 1953
indignation contre le procs des Rosenberg et
colre lors de leur excution (<< Les animaux
malades de la rage); 1967 prsidence du
tribunal Russell Stockholm. Mais le jazz, ainsi
que la littrature et le cinma amricains
sont des faits culturels qui consonent depuis
longtemps avec l'esthtique sartrienne.
RH

dans Le fantme de Staline le pige tendu


l'URSS. Accepter, c'est presque coup sr voir
basculer l'Europe centrale, gouverne par des
anticommunistes aligns sur l'Allemagne et les
USA, c'est--dire pour l'URSS retrouver la
situation d'encerclement subie depuis 1917.
Refuser, c'est l'assujettissement aux intrts et
aux erreurs de l'URSS, c'est--dire pratiquement
les lections truques, l'installation de dmocraties populaires qui seront de moins en moins
dmocratiques et de moins en moins populaires.
Le plan Marshall, suite de la doctrine Truman de
refoulement anticommuniste, est un coup de
gnie politique mais une vritable provocation
contre la seule puissance mondiale rellement
indpendante des USA. Ds lors c'est la Guerre
froide et chacun choisit la politique du pire.
D'un ct, durcissement du stalinisme en URSS
et dans les Partis communistes occidentaux, de
l'autre une intense propagande reposant sur la
croyance au pril rouge et rappelant trangement
les affiches nazies montrant le brave soldat
allemand arc-bout contre l'ogre bolchevik prt
dferler sur le monde. C'est aussi le dchanement d'une droite se redonnant une virginit,
ressoude par rflexe de classe autour d'un
adversaire commun et fantasmant sur le nombre
de jours que les chars russes mettraient pour
dfer dans Paris. C'est dans ce contexte qu'il
faut interprter la fameuse phrase de MerleauPonty vivant Un anti-communiste est un
chien (S N 248). Voir Les Mains sales, Nekrassov, Parti Communiste, Radio.

Anticommunisme
la fm de la guerre, au moment o Sartre
devient clbre et s'intresse la politique,
l'anticommunisme est en veilleuse. La droite,
plus ou moins compromise avec Vichy, se tait;
les communistes participent au gouvernement et
incitent la classe ouvrire au travail de reconstruction. Sur le plan international, les relations
USA-URSS sont assez bonnes. L'URSS, bien
qu'ayant attendu longtemps un deuxime front,
qui n'existera en fait qu'au moment o l'arme
allemande sera en pleine dbcle, collabore avec
les Allis pour l'occupation de l'Allemagne. Les
USA, pour qui la guerre avec le Japon, toujours
en cours, est le front le plus dur et le plus
cofiteux en hommes, compte sur l'aide de l' arme sovitique. Tout change en 1947 avec le
plan Marshall aide aux dmocraties occidentales, mais aussi renvoi des ministres communistes
et surtout proposition d'aide au pays de l'Est qui
prend Staline au dpourvu. Sartre dcrit bien

PD

Antidialectique
L'antidialectique ne dsigne pas une autre
dialectique mais le renversement et la dviation
de l'action de l'homme sur la matire, selon le
rapport originel d'intriorit qui lie l'organisme
pratique au milieu, en une domination de la
matire travaille sur l'homme. Il s'ensuit une
transformation de la passivit active de
l'agent l'gard de la matrialit (c'est--dire de
son action en inertie par le rapport instrumental)
en une activit passive de la matire ouvre.
Des noncs tels que la tuberculose freine la
production ou la vapeur provoque la tendance aux grandes usines ont pour marque un
mlange de finalit et d'inertie. Une fonne
organise, correspondant une signification
dispose selon la logique fin-moyens, est fixe
dans les choses. Cependant, la mise en contact

36

DICTIONNAiRE SARTRE

par la matire de cette forme avec l'ensemble de


l'univers a pour contrepartie l'intgration de
l'ensemble des forces matrielles en une synthse symtrique. Ds lors, toutes les forces
matrielles se manifestent sous la forme quasi
humaine d' actions passives manant du
champ pratique. Leur pouvoir est de part en part
fonction de leur rapport contre-sens avec
l'activit humaine, dans l'unit mme du rapport
synthtique qui a t dispos par la praxis.
Nous appellerons dialectique de la passivit ou
antidialectique, le moment de l'intelligibilit
correspondant une praxis retourne contre ellemme en tant qu'elle est restitue comme sceau
permanent de l'inerte (CRD 1181n).
HR

Antipsychiatrie

Des films comme Family Life (1971) de Ken


Loach ou Vol au-dessus d'un nid de coucou
(1975) de Milos Forman, ou bien encore un livre
comme Mars (1977) de Fritz Zorn, qui montraient des personnages annihils par l'institution
familiale et l'institution psychiatrique, ont rendu
trs populaires les thses du mouvement antipsychiatrique aujourd'hui quelque peu oubli.
Apparu au dbut des annes soixante, en Italie
mais surtout en Grande-Bretagne, sous l'impulsion de trois psychiatres anglais, R. D. Laing, A.
Esterson et D. Cooper, il avait pour but de crer
une alternative pratique et thorique aux impasses de la psychiatrie classique juge massivement rpressive et violente envers les malades.
Si la socit a donn mission l'institution
psychiatrique de la dfendre contre les fous,
l'antipsychiatrie, selon les termes de Maud
Mannoni, a choisi de dfendre le fou contre la
socit . Au lieu de rduire la folie des
drangements individuels, d'origine organique ou
psychologique, ce qui conduit l'exclusion
sociale puis l'enfermement asilaire du malade,
l'antipsychiatrie voit dans la folie le symptme
individuel du fonctionnement malsain d'un
groupe, notamment familial, conduit invalider
celui qui, en son sein, perturbe son mode de
vie inauthentique (D. Cooper, Psychiatrie et
anti-psychiatrie, 1967). Mais, bien qu'induite par
le groupe qui se dfend ainsi contre toute remise
en question, la maladie mentale n'est pas seulement une raction dtermine par les contraintes
du milieu, elle est galement de la part du
malade l'invention d'une rponse et d'une
solution une situation d'alination invivable. Il

s'agissait ds lors de comprendre la place et le


rle du sujet dans le groupe et de le faire accder au sens de sa conduite pour lui en redonner
le choix.
Laing et Cooper ont trouv dans la philosophie sartrienne les outils thoriques dont ils
avaient besoin pour penser et mener leur exprience. En 1964, dans Raison et violence, dix ans
de la philosophie de Sartre (1950-1960), ils font
leur miel de Questions de mthode, de Saint
Genet comdien et martyr et de Critique de la
Raison dialectique dont ils extraient l'ide d'une
raison dialectique seule en mesure d'tre en
prise sur le mouvement perptuel de retotalisation qui caractrise l'histoire individuelle et
collective la recherche de son sens, en opposition une raison analytique et positiviste qui
observe l'humain de l'extrieur sans tenir
compte de l'interaction entre l'observateur et
l'observ et qui fait violence l'exprience en la
pliant ses catgories prconues. Dans une trs
courte prface ce livre dans laquelle il reconnat"t l'esprit de l'approche existentielle qu'il
prconisait dj dans L'ttre et le Nant, Sartre
salue l'effort des auteurs qui, en raction la
dshumanisation sociale et mdicale du fou,
contribuent rapprocher du temps o la
psychiatrie sera, enfin, humaine .
PVa
Antisartrismes et sartrophobie

Depuis 1945, date laquelle il est devenu clbre, Sartre a t dtest la fois par les milieux
de droite bien-pensantS qui lui reprochaient ses
attaques contre la bourgeoisie, par les communistes qui voyaient en lui un concurrent idologique dangereux, par des gens qui lui reprochaient
son succs, et par d'autres qui sa tte ne
revenait pas. Apprcier ou ne pas apprcier
Sartre a t et reste trs souvent en France un
choix politique, divisant la droite (qui prfre
Malraux) et la gauche. Certaines personnes de
droite, de Gaulle par exemple, ont reconnu le
talent de Sartre, estimant que celui-ci tait aussi
la France; en 1960, aprs le Manifeste des
121 , pendant que la droite-extrme droite criait
sur les Champs-lyses Fusillez Sartre , de
Gaulle disait On n'arrte pas Voltaire . Le
prsident Giscard reconnaissait l'importance de
Sartre. Aujourd'hui encore, Sartre est la bte
noire du Front National. gauche, la partie
politique et institutionnelle n'a gure eu de
sympathie pour Sartre, qu'elle considrait plutt

37

comme un trouble-fte et un gauchiste irresponsable; le prsident socialiste Mitterrand, par


exemple, qui tait de culture traditionnelle,
n'avait gure d'affinits avec lui. D'une faon
gnrale, les institutionnels n'apprcient gure
Sartre en tmoigne le tout petit nombre de mes
et d'endroits publics nomms d'aprs lui ; il Y a
un seul lyce, et il a fallu tout un branle-bas
pour que le carrefour de Saint-Germain-des-Prs
et de la rue de Rennes soit dsign comme Place
Jean-Paul Sartre-Simone de Beauvoir. On peut
dresser tout un catalogue de phrases et d'opinions, souvent sans base relle, qui ont t
nonces contre Sartre ; Delfeil de Ton en a fait
d'ailleurs un excellent rsum satirique. Sartre,
par contre, a t bien considr dans les milieux
intellectuels de gauche et chez beaucoup d'enseignants. Plus rcemment, il y a eu une campagne
visant les erreurs que Sartre aurait commises
en politique, surtout dans sa priode pro-communiste de 1952 1956. Cette campagne a martel
les mmes phrases, souvent sorties de leur
contexte, et elle a russi, il faut le dire, accrditer une image ngative de Sartre auprs d'un
assez large public. Phnomne assez rare dans
l'histoire des lettres et de la philosophie, on peut
parler de sartrophobie . La rcente affaire du
lyce Condorcet (voir ce mot; Sartre y ayant
remplac en 1941 un professeur qui lui-mme
avait remplac un professeur juif rvoqu)
montre, par sa faible substance, jusqu' quel
point peut s'exercer cette sartrophobie.
MR

Antismitisme
juive

-1

Rflexions sur la question

Anti-travail
Au sein du groupe asserment, la lutte surgit
comme le moment d'une totalisation nouvelle,
venir. Facteur d'unification, la lutte dtermine
cependant des effets pervers qui deviennent les
circonstances matrielles que d'autres conflits ou
d'autres gnrations devront dpasser. Aussi
deux sous-groupes assumeront-ils pratiquement,
dans le conflit, les oppositions produites par les
contre-finalits issues des modalits mmes de
l'action. L'anri-travail n'est autre que la lutte
non rsolue Si l'on appelle travail en effet dfinition toute superficielle et pratique - une
opration matrielle visant produire un certain
objet, comme dtermination du champ pratique
et en vue d'une certaine fin, on doit nommer

anti-travail la double activit antagonistique


puisque chaque sous-groupe travaille dtruire
ou dvier l'objet produit par l'autre; mais cet
anti-travail est producteur la lutte, comme
rciprocit des travaux qui se dtruisent, s'objective dans un ensemble de produits qui, dsormais, occupent le champ interne du groupe
commun et contribuent inflchir son action
(CRD Il 105-106). Par consquent, la praxisprocessus d'un ensemble social devra tre dfinie comme cet avenir qui sans cesse vient
reprendre le pass praxis subie par les membres du groupe - preuve de la dispersion, du
renversement des projets en leur contraire,
inertie des choses et retournement pervers de
l'activit -, mais praxis toujours reprise par les
agents. Une telle retemporalisation des
praxis individuelles nat de la ncessit qui leur
est faite d'intrioriser l'action par derrire du
milieu car l'objectif commun ne peut tre maintenu qu'au prix d'une autocorrection permanente,
agissant rebours des dviations subies.

HR
Apocalypse
Quelles sont les circonstances qui forment la
base effective partir de laquelle les groupes
vont se constituer ? Dans les journes, par
exemple, qui prcdent le 14 juillet, le gouvernement a constitu du dehors Paris comme une
totalit que les troupes doivent encercler. Chaque habitant de la ville est dsign, par cette
praxis d'encerclement, comme lment quelconque devant tre dtruit. Il peut faire l'exprience
d'une rvlation immdiate, quoique passive, de
soi-mme dans le sort commun qui pse sur la
ville. Tout se passe comme si les modalits
srielles d'existence ragissaient sur la srialit
en la dtruisant. En effet, ds que les premiers
incidents se produisent entre les rassemblements
non concerts et les troupes, on se met attaquer des armureries chacun se voit alors accomplir la mme action que l'autre et il se voit
raliser par ses propres actes le mme emportement passif qui imprgne la conduite des autres.
Pourtant, dans le champ contradictoire de la
praxis, cette activit du collectif quasi insurrectionnel, lequel, n'a encore d'autre unit et efficience que celle du nombre, parat, du point de
vue de la praxis du pouvoir, comme l'incarnation d'un acte le peuple s'est arm contre le
Roi ! Ou encore, le Peuple a pris la Bastille !
Nanmoins, le groupe considr dcouvre seule-

38

DIC110NNAIRE SARTRE

ment aprs-coup qu'il a fait un acte. Telle est


l'apocalypse ou premier moment du groupe en
fusion , c'est--dire le groupe amorphe. Il n'est
dj plus srie, il n'est pas encore groupe, mais
chacun ragit d'une manire nouvelle, ni en
tant qu'individu ni en tant qu'Autre mais comme
incarnation singulire de la personne commune
(CRD /461).

HR
Apologie pour le cinma : Dfense et illustration d'un art international

crit en 1924, repris seulement dans les crits


de jeunesse, ce texte reflte les premires dmarches philosophiques de Sartre et lui donne
l'occasion d'envisager le fait cinmatographique
aux niveaux esthtique, psychologique et sociologique. n part d'une opposition entre les ides
esthtiques d'Alain, selon lesquelles le beau
serait fixe, et celles de Bergson, fondes sur une
psychologie du mouvement. Cette dernire
thorie a sa prfrence L'essence du film est
dans la mobilit et dans la dure . Mode artistique par excellence du sicle nouveau, le cinma
est aussi appel se substituer au thtre, en
rintroduisant la prsence et le concret contre
l'absence et l'abstraction au thtre il n'y a
que des toiles peintes, du zinc et du carton au
lieu qu'au cinma, chose merveilleuse, c'est une
vraie mer qui spare les amants . Alors que le
thtre se confine dans un conventionnalisme
esthtique, le cinma, pome de la vie moderne , s'adresse tous les spectateurs et peut
envisager tous les problmes de l'actualit
sociale. Cette prise de position thorique sur les
deux genres restera celle de Sartre jusqu' sa
propre entre dans la pratique thtrale avec
Bariona en 1940.
DAO

Appel
Bien qu'il ne s'agisse pas d'un concept philosophique proprement dit, le terme d'appel joue un
rle important dans les Cahiers pour une morale
et Qu'est-ce que la littrature? . Dans l'impasse thique du conflit intersubjectif, l'appel
constitue un premier pas vers la reconnaissance
d'autrui. Dans Qu'est-ce que la littrature? ,
Sartre qualifie ainsi la littrature d' appel
crire c'est faire appel au lecteur pour qu'il
fasse passer l'existence objective le dvoile-

ment que j'ai entrepris par le moyen du Jang.


ge (S Il 58-59). Dans ce sens, l'appel est ur
charnire entre l'criture et la morale 1' cr
vain en appelle la libert du lecteur pol
qu'elle collabore la production de son ouvr;
ge . En ce sens, l'appel pourrait tre un concel
permettant Sartre d'ouvrir l'horizon intersul
jectif de la diversit et la rciprocit. Dans If
Cahiers pour une morale, Sartre affmne aini
que l'appel est reconnaissance d'une libert
personnelle en situation par une libert perSOI
nelle (CM 285). TI s'agit donc d'une reconnai!
sance d'autrui dans son altrit originaire f
radicale l'appel est tout d'abord reconnai5
sance de la diversit. Je ne m'adresse pas un
libert de derrire la libert qui serait la mm
chez l'autre et chez moi (487). L'appel
cependant aussi sa limite l'acte de non-rece
voir. Mme si le thme d'appel n'a pas t,
dvelopp plus longuement sur le plan littrain
ou thique, cette notion n'en demeure pas moin
fort attirante. Car une morale existentielle san:
normativit n'est possible qu' partir d'un te
concept non rgulateur ni normatif.

Apposition
Cette construction dtache, qui occupe fr
quemment les ouvertures de phrases, se rencontre en abondance dans les textes autobiographiques de Sartre, et notamment dans Les Mots
Tendre, elle m'apprit la tendresse [00'];
Clandestin, je fus vrai

Insecticide, je

prends la place de la victime et deviens insecte


mon tour . La rcurrence de ces dtachements
s'explique en partie par le fait que le discours
autobiographique est marqu par une forte
uniformit thmatique produite par la prsence
prolifrante de je. La variation des ouvertures
phrastiques est donc un impratif, et ces constructions offrent la possibilit de dissimuler la
rptition du thme. Mais le systme appositif
sartrien sert aussi mettre en place tout un
rseau de micro-portraits, qui sont autant de
saisies partielles de l'actant, renvoyant de lui
une image mouvante, instable et complexe.
Construction destine ici l'expression de
l'analyse et de l'interprtation du sujet, l'apposition tmoigne de la dynamique nonciative de
l'criture sartrienne. Dans le cadre du rcit de
vie, il s'agit en effet pour Sartre de construire le
sens et non de le rapporter, car il n'est pas
donn a priori.
FrNe

39

ale
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1-

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L'Apprenti sorcier
Unique version connue (50 pages dactylographies) de l'un des scnarios ~e S~e de 19431944, qui restrent longtemps mdits, aprs leur
dpt, en juin 1948, par Path-Cinma l'Association des Auteurs de films. n s'agit d'un conte
fantastique, mais situ dans un cadre d'un ralisme assez pre l'univers des incurables
Berck-Plage, qui rappelait le roman succs de
Jeanne Galzy, Les Allongs (1923). L'action
s'articule autour d'une bague magique, dote de
pouvoirs la fois bnfiques et malfiques elle
exauce tous les souhaits, la condition expresse
que leur ralisation porte prjudice quelqu'un.
Illustration transparente du thme de la responsabilit individuelle nul de nos actes n'est sans
consquences pour autrui. On a souvent mis en
relief ce gOt de Sartre pour la fable, manifeste
galement dans Les jeux sont faits et Les FauxNez. travers des canevas emprunts l'imaginaire, il fait passer l'aise sa thmatique propre : responsabilit, engagement, lchet ... Dcor
cauchemardesque, intrigue construite avec
habilet, dialogues souvent cruels l'ensemble
est si accompli qu'il se suffit presque luimme, ce qui expliquerait qu'il n'inspira aucun
projet concret de ralisation.
AV

propos de John Dos Passos et de 1919

)10

Avec 42tme Parallle (1930) et La Grande


Galette (1936), 1919 (1932) fait partie de la
trilogie USA. Ces romans combinent diverses
intrigues, contiennent des digressions ainsi que
des mlanges de squences d'actualits, des
bribes de chansons populaires, des esquisses de
personnalits publiques et de la posie en prose.
Les commentaires trs enthousiastes de Sartre se
limitent 1919 (le texte a paru dans la NRF
d'aoUt 1938 et t repris dans Situations l) ; il
dclare mme qu'il tient Dos Passos pour le
Jlus grand crivain de notre temps (il va sans
:lire qu'il a chang d'avis ensuite). L'enthouasme de Sartre est dU au fait que Dos Passos
:mble avoir trouv la solution au problme du
roman social il a russi a dcrire les perlnnages du dehors et du dedans tout en respecnt la vie intrieure de l'individu en se servant
un langage qui est un mlange de lieux com.ms et de confessions personnelles. Ce style
Ixte lui permet de combiner la fois le
pe et l'individu sans qu'il soit oblig

d'avoir recours au narrateur omniscient ou au


monologue intrieur. Sartre lui est ainsi redevaille de la technique simultaniste du Sursis o
l'histoire de plusieurs vies sont mles, la narration passant de l'une l'autre sans transition.
Ds lors, le romancier n'tait plus limit une
seule intrigue linaire mais pouvait dcrire des
vnements collectifs qui ont un impact sur une
multitude d'individus dans des pays divers. Voir
Confrences de la Lyre havraise.
AvdH

propos de Le Bruit et la Fureur. La


temporalit chez Faulkner
Ce texte, paru dans la NRF en juin et juillet
1939, a t repris dans Situations 1. Peu d'articles ont eu un impact aussi considrable sur la
critique littraire que ce compte rendu du chefd'uvre de William Faulkner publi fm 1929
aux tats-Unis. En crivant qu' une technique
romanesque renvoie toujours la mtaphysique
du romancier , Sartre a donn un sens nouveau
l'tude de l'homme et l'uvre , et trouv
un lan qui aboutira L'Idiot de la famille. Le
roman de Faulkner est divis en quatre sections
celles de Benjy, de Quentin et de Jason sont
narres la premire personne et la dernire,
l'histoire de la servante noire Dilsey, la troisime. Benjy, l'idiot, obsd par sa sur Caddy, vit
dans un prsent ternel ; Quentin. hant par ses
pchs imaginaires, vit presque entirement dans
le pass et veut supprimer le prsent et l'avenir
Jason, aveugl par sa haine pour sa sur et sa
nice et obsd par l'argent vit dans un univers
paranoaque et cauchemardesque. Pour tous, les
obsessions obscurcissent le droulement normal
du temps chronologique. Seule la ngresse
Dilsey n'a pas perdu contact avec la ralit.
Sartre a bien dcel l'impact de la vie affective
sur la conception du temps. n dit aimer l'art de
Faulkner mais ne pas croire sa mtaphysique
Pour lui comme pour nous tous, l'avenir est
barr . li va de soi que ce n'est vrai que pour
trois des personnages; Dilsey sait trs bien
compter les heures et distinguer entre le pass,
le prsent et l'avenir, contrairement aux Compson qui incarnent la dcadence du vieux Sud.
AvdH

propos de l'existentialisme

)10

Cet article polmique de Sartre a paru dans le


n 17 d'Action le 29 dcembre 1944. Il s'agit

40

DICTIONNAIRE SARTRE

d'une mise au point que Sartre adresse aux


communistes, qui avaient violemment attaqu
l'existentialisme en l'accusant d'tre une thorie
inspire par un philosophe nazi, un quitisme de
l'angoisse dtournant de la lutte politique, et
enfin une philosophie se complaisant dans
l'ignominie. Cette rponse est particulirement
intressante parce que Sartre s'y rclame pour la
premire fois d'une doctrine alors mme qu'il
avait jusque l rejet le mot mme d'existentialisme comme toute appartenance une cole
l'existentialisme se dfinit dsormais comme un
mouvement de pense qui a ses racines chez
Kierkegaard mais qui tend se dfinir comme
athe. Cette rponse est galement intressante
parce que Sartre s'y situe politiquement, par
rapport aux communistes et plus gnralement
par rapport au marxisme ainsi, rappelant la
dfinition existentialiste de l'homme, Sartre
prcise qu'elle ne s'loigne pas beaucoup de
la conception de l'homme qu'on trouverait chez
Marx (ds 655) ; toutefois, Sartre souligne la
neutralit idologique et politique de l'existentialisme. propos de l'existentialisme anticipe
pour le reste l'argumentation que l'on retrouvera
dans L'existentialisme est un humanisme et
marque l'entre de la philosophie de Sartre dans
l'espace public.
AT
Aragon, Louis
Sartre parle peu d'Aragon (1897-1982). Peut-tre
parce que leur relation - ne aux Lettres franaises (clandestines) et au CN - fut entache par
Le cas Nizan , dans lequel l' crivain communiste joua un rle peu glorieux, qui lui valut
d'tre apostroph durement par Sartre (Combat,
avril 1947 ; Les Temps morkmes, juillet 1947).
Nanmoins, lors de son compagnonnage de route
avec le PCF, Sartre frquenta quelque peu le
couple Aragon-Triolet, notamment l'anne de
son voyage en URSS (1955) - et Annie CohenSolal rapporte que les deux hommes djeunrent
ensemble le jour de la mort de Staline. Quoi
qu'il en soit, la rupture consomme, Sartre sut
saluer en Aragon l'crivain, quand il s'agit
d'expliquer, en octobre 1964, son refus du prix
Nobel, se [prsentant] objectivement comme
une distinction rserve aux crivains de l'Ouest
ou aux rebelles de l'Est. [... ] On n'a jamais parl
srieusement de Louis Aragon, qui le mrite

pourtant bien (dS 403). En 1968, Sartre fut


acclam la Sorbonne, Aragon, hu, ce dernier
symbolisant pour les tudiants en lutte la figure
dtestable de l'intellectuel stalinien, que la
prface Aden Arabie, mme sans le nommer,
avait contribu forger.
AM
Aron, Raymond
Aron (1905-1983) appartint la mme promotion de normaliens philosophes que Sartre, Paul
Nizan, Daniel Lagache, qui s'appelaient entre
eux les petits camarades (1924). Aron,
cependant, qui frquentait hors de l'cole des
milieux bourgeois et jouait au tennis, ne faisait
pas partie du clan des Eugnes , les intimes
de Sartre et Nizan. Mais il a t jusqu'en 1929,
anne de la rencontre de Sartre avec Simone de
Beauvoir, son interlocuteur privilgi pour la
philosophie, car il aimait la discussion d'ides et
s'y montrait, selon Sartre, un redoutable
dialecticien . Sartre aimait essayer sur lui ses
thories et, en gnral, Aron les mettait en
pices. Leur opposition ne portait pas sur la
politique (Aron tait socialiste inscrit la SFIO;
Sartre non-engag tait pacifiste) mais sur ce
qu'ils appelaient le concret . Sartre tait la
recherche d'un ralisme qui ne fftt pas matrialiste, Aron dfendait les positions de l'idalisme
kantien. TI me coinait, parce que je n'tais
pas bien certain de mes ides alors que lui
s'appuyait sur une pense tout fait traditionnelle , dit Sartre. Selon Aron, Sartre a cess de
discuter avec lui du jour o il a choisi de faire
de Simone de Beauvoir son unique interlocuteur
philosophique. Plus tard, Sartre crira dans ses
carnets de guerre, parlant de sa prfrence pour
la compagnie des femmes Je prfre parler
avec une femme des plus petites choses que de
philosophie avec Aron . Aprs son service
militaire dans la mtorologie, en 1930, o Aron
est son sergent instructeur, Sartre perd plus ou
moins de vue pendant les annes 30 ce petit
camarade qui a toujours une longueur d'avance sur lui. Aron lui indique la procdure pour
obtenir une anne de recherche l'Institut
franais de Berlin o il vient de passer l'anne
1932-33 et a dcouvert les sociologues allemands qui donneront un fondement sa pense.
TI recommande Sartre de prendre connaissance
des phnomnologues. Aron admire vivement
Sartre pour sa fcondit intellectuelle, mais il est
convaincu qu'il fera une uvre littraire plutt
que philosophique. Sartre, lui, note propos de

41

sa gnration, compare celle de Drieu et de


Montherlant Mais y a-t-il eu avant la guerre
beaucoup de jeunes gens plus solides que nous
n'tions? Plus solides que Nizan, que Guille,
qu'Aron, que le Castor? Nous ne cherchions ni
dtruire, ni nous procurer des extases nerveuses et insenses. Nous voulions patiemment et
sagement comprendre le monde, le dcouvrir et
nous y faire notre place (CDG 393).
En 1938, Aron publie sa thse, Introduction
la philosophie de l'Histoire. Sartre la lit, la
reprend l'anne suivante, pendant la drle de
guerre, avec beaucoup d'intrt, mais il entreprend aussi de la rfuter, inspir par la biographie de Guillaume II par Karl Ludwig, en esquissant dans ses camets une biographie existentielle de l'empereur au bras atrophi. Aron, qui
se dit relativiste, considre comme un recours
Dieu toute pense de l'Histoire qui s'efforce de
saisir un vnement comme il fut, et il affirme
Sartre que son Introduction la philosophie de
l'Histoire est un plaidoyer pour l'athisme
philosophique et mthodologique . Sartre
objecte que ce relativisme culturel et psychologique repose sur un postulat qui en fait un cercle
vicieux et que ce postulat est l'idalisme luimme (CDG 430). En 1940, Aron rejoint
Londres, o il va diriger la revue La France
libre, qui n'est pas gaulliste. Sartre, professeur,
prpare la Libration et envisage de crer une
revue aprs la victoire des Allis sur les nazis.
Aron, lorsqu'il lit les Rflexions sur la question
juive de Sartre, est persuad que c'est lui qui est
peint sous la figure du juif authentique - ce que
Sartre, en priv, a par la suite dmenti (mais pas
auprs d'Aron lui-mme). fi fait partie du premier comit des Temps modernes. L'entente
politique ne dure pas. Elle achoppe rapidement
sur l'attitude prendre l'gard du Parti Communiste et de l'Union Sovitique. Aron dsapprouve les articles politiques de Merleau-Ponty
dans la revue, qu'il quitte l't 1946; sa
collaboration aura dur moins d'un an. Une
brouille survient l'occasion de l'mission
radiophonique La Tribune des Temps modernes . Les deux hommes ne se reverront plus
jusqu'en 1979.
Aron attaque durement Sartre et les progressistes en 1955 dans L'Opium des intellectuels.
Sartre, son habitude, ne rpond pas. Lorsque
parm"t, en 1960, la Critique de la Raison dialectique, Aron est le seul en rendre compte
srieusement et de faon intelligemment critique,
dans Le Figaro. Ayant pris parti publiquement
pour l'indpendance de l'Algrie qui lui parat
invitable et souhaitable, Aron s'oppose cepen-

dant au Manifeste des 121 sur le droit


l'insoumission dans la guerre d'Algrie. En mai
1968, le mouvement des tudiants se dclare
nettement contre l'enseignement mandarinal;
Sartre prend partie son ancien petit camarade dans un article volontairement insultant
intitul Les bastilles de Raymond Aron . Il y
dclare en substance qu'Aron est indigne d' enseigner car il ne fait que rpter sa thse de
1938. Profondment bless par ces attaques
personnelles, Aron entreprend de rpondre
Sartre sur un plan strictement philosophique
dans Histoire et dialectique de la violence
(1973). Sa thse y est que la philosophie de
Sartre, cette philosophie de la praxis dans l'Histoire, s'appuie sur la tradition hermneutique
reprise par Dilthey et les phnomnologues
allemands, mais qu'elle fonde une interprtation
totalisatrice de l'Histoire sur une ontologie
radicalement individualiste. Pour Aron, c'est
cette position aux postulats injustifis qui entrane les glissements de Sartre vers la violence.
Aron s'en prend tout particulirement l'apologie de la violence contenue dans la prface aux
Damns de la terre de Frantz Fanon. Sartre, bien
videmment, ne rpondra pas, estimant avoir
rpondu par avance dans Critique de la Raison
dialectique qu'il accuse Aron d'avoir mal lu, ou
d'avoir lu avec ses prsupposs lui. La diffrence radicale entre les deux penseurs tient
leurs identifications opposes : Aron se pense en
conseiller critique des gouvernants et adopte sur
toutes les questions un point de vue gopolitique; Sartre, au contraire, s'identifie aux opprims, approuve et dfend leur rvolte ici et
maintenant. Mais tous les deux restent attachs
au rationalisme, et une ide de l'intelligibilit
de l'Histoire. Ils se retrouvent en juin 1979 sur
l'action en faveur des boat people , et vont
ensemble dposer une requte en faveur de
ceux-ci au prsident Giscard d'Estaing l'lyse. Il faut se garder de donner ces retrouvailles officielles un sens symbolique qu'elles
n'avaient pas pour Sartre, qui a dit ne pas avoir
t touch par le bonjour mon petit camarade d'Aron. Il le considrait comme un adversaire idologique irrductible.
MC

Art, artistes
Trs tt l'art inquite Sartre, comme il l'crit en
1929 dans le Carnet Midy et plus tard en 1961
(S W 369) ; le thme reviendra dans L'Idiot de
la famille, avec plus de force, plus d'tranget.
Sartre hsitera souvent entre une conception

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DICTIONNAIRE SARTRE

totale de l'art, dmonique et dmoniaque, expression du sublime, qui ronge et dtruit l' existence, et un patient travail du style stratifi
l'extrme qui tage voire contrarie les sens.
L'art, autant que la pense, est un mode
d'apprhension du monde
intellectuels et
artistes, loin de s'opposer, tissent de complexes
rapports entre image, pense et texte. Sartre fait
la connaissance de Giacometti au printemps
1941 ; il restera son ami jusqu' la fin de sa vie
et lui consacrera deux articles. Leiris (rencontr
pour la premire fois en octobre 1942) prsente
Picasso Sartre ; Sartre et Beauvoir joueront
dans Le Dsir attrap par la queue, le 19 mars
1943, aux cts de Camus, Queneau, Dora
Maar... En 1945, Sartre rencontre Andr Masson
aux tats-Unis (rfugi pendant la guerre New
York, comme Lger, Breton, Tanguy, David
Hare... et l'ami peintre exil Fernando Gerassi).
n dcouvre l'art amricain, se lie d'amiti avec
Calder, prface en 1946 son exposition la
Galerie Louis Carr Paris. n frquente la
Librairie-galerie La Hune, soutient Wols, mme
financirement ; il lui consacrera un essai.
Trs naturellement aprs la guerre, Sartre
prend la succession de Breton et met en place un
cercle d'artistes existentialistes que rejoignent
Genet, Boris Vian... et o se mlent des surralistes dissidents. La reconnaissance des avantgardes europennes et internationales donne
Sartre un vritable intrt pour l'art, sans qu'il
soit exclusif d'une cole ainsi frquente-t-il
d'anciens surralistes, des peintres abstraits, des
gens de Cobra (il a fait la connaissance de
Dotremont en 1941 Paris), et il a une admiration particulire pour Dubuffet, auquel il consacrera quelques pages. Les Temps modernes
rserveront pendant des annes une rubrique
l'art, anime un temps par Jean-Louis Ferrier.
En ce qui concerne la musique, Sartre prfacera
l'ouvrage L'Artiste et sa conscience de Leibovitz, compositeur et thoricien, introducteur de
la musique srielle en France.
C'est surtout aux artistes plasticiens que
Sartre consacre des pages. Avec Calder, il salue
la fois le continent amricain et l'art de la
modernit, fait d'hybridit entre le fer et la
nature. Le mobile dessine un jeu avec la nature,
non totalement programm, o entrent l'agitation
des souffles et le mouvement qu'on lui donne.
Ce ct multiple, Sartre le rattache au jazz le
mobile est la fois permanent et indit (S III
309). Sartre est fascin par le sens mtaphysique
des mobiles, leur imprvisibilit mme. Sans
doute dcouvre-t-il dans ce mixte l'objet l'art

contemporain, empreint d'nergie et d'anticonformisme, susceptible de compositions multiples et de dcompositions, tout l'inverse d'une
totalisation ou de la manifestation d'une Ide (au
sens hglien).
Si le premier artiste comment par Sartre
rvlait le compos, voire le composite, des
matriaux et que tout art est un arrangement
aventureux, le second artiste, Giacometti (1948,
S 1II et 1954, S IV) l'introduit dans la qute
mme de l'art, sa finalit sans fin. L'Art certes
se construit lui-mme, mais cette recherche se
voit dans l'impossibilit de s'achever. Pas de
prise et d'nonciation d'une vrit, mais une
bauche, dont chaque rsultat est un chec, un
dsastre en miniature qui empche la recherche
de se clore sur un sens et laisse ouvertes d'autres approches ... Une fin qui est en fin de compte faim et errance. Une recherche adamique de
l'homme comme signe construit constitue le
travail de Giacometti. n vise saisir l'espace et
le mouvement sans rduire l'tat de morts les
modles, sans les ptrifier dans la pierre. Le
pltre sera le matriau lectif du sculpteur,
infiniment sensible, envers impalpable de ses
mouvements, charge de marquer de la vie,
dans son caractre phmre, fragile, prissable (S III 295). Tentative qui ctoie le dsespoir, et donc terriblement existentielle. La pression que Giacometti exerce pour exsuder l' espace, c'est, selon Sartre, la distance pas d'approche, de rapport progressif vers le dtail des
statues, mais une dcouverte abrupte d'un condens de l'homme, de son sentiment, de ses
actes. Cet effet de prsence instantane est dU
l'longation des corps (S 1II 301) qui renvoie
l'absolu. Cet absolu, c'est aussi tre vu, existence pour autrui de la statue. Parfois les statues
sont faites de deux parties diffrentes, ttes et
corps alors les tensions sont plus vives, les
effets plus contradictoires, et les paradoxes
visuels abondent. Esthtique du nant librateur,
de l'interminable qute et de l'chec car ce qui
est dire reste inaccessible toutes les reprsentations et vou au silence. Cette thorie de
l'chec, premier pas vers la postmodernit, sera
reprise surtout propos de la littrature. avec
Saint Genet et L'Idiot de la famille, et du ct
des plasticiens avec Wols. Chez Wols l'chec de
l'homme, sa dchance physique, est la condition ncessaire l' uvre qui opre une sorte
d'ascse par le bas.
Pour en revenir la question de l'image, le
travail de l'artiste consisterait en un adieu
l'image remembrante-remembre, au profit d'un

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cassage de la forme qui ouvre des horizons


insouponns. En soutenant les abstractions
internationales, Sartre constatait l'acte de dcs
de l'image, au sens iconique du terme, au profit
d'un clatement de la reprsentation-mme,
dirig par les matriaux. On ne peut s'empcher
de penser la question de Breton dans L'Amour
fou o serait l'ordre esthtique dans la pulvrulence de la dcomposition de l'image ? Sartre
pose en termes purement matrialistes la question de l' uvre qui, au-del de la communication, cherche un effet de prsence par les mouvements mmes issus de la dcomposition.
Les artistes Lapoujade et Rebeyrolle posent
le problme de l'art et de l'engagement c'est
par la matire que l'art produit un choc o il
renonce au message, pour se faire chair. Ce
mcanisme de l'incarnation de la prsence sera
ici report par ['analogon, mais seulement au
bnfice d'une beaut formelle. Ce rapport de la
prsence et de l'agencement formel, Sartre
l'approfondit propos de Rebeyrolle la subtilit des choix techniques traverse l' uvre,
pousse par elle-mme, directement. Autrement
dit, il faut renoncer aux grands sentiments et
trouver une unit (S IX 319). Rebeyrolle utilise
des matriaux rels, des objets rares ; la couleur
qui vient dessus. dans la srie Coexistences, pse
sur l'autre catgorie de matriaux et l'crase.
Ainsi c'est au sein mme de la technique que le
combat des choses se joue. Ainsi seulement, par
cet effet de rel, l'artiste peut-il rejoindre l'acte
rvolutionnaire. On comprend que Sartre pose
par avance les bases thoriques d'une part
norme de )' engagement de l'art contemporain,
qui va de l'art brut l'action painting, la performance ou l'art corporel.
Sartre avait galement une passion pour
l'histoire de l'art, travers Le Tintoret, peintre
du xvr sicle sur qui il s'essaie aussi l' analyse existentielle. Comme les documents sont
moins nombreux que pour les crivains, le
travail d'analyse iconique s'intensifie. Son tude
devient rapidement une description de tableaux
dont Saint Georges et le dragon et Le Miracle
de ['esclave sont les moments majeurs. propos
de ce dernier, Sartre retient surtout l'intrusion de
la statuaire dans la peinture qui communique le
sentiment de la pesanteur, anticipant sur les lois
de la chute des corps, et l'intuition de la matire,
et fait du Tintoret un peintre matrialiste. Dans
Saint Georges et le dragon, la srialisation des
lments de l'image produit un jeu sur les
possibilits, un clignement entre le rel (le
combat, la mort) et le virtuel. De l'art anticipateur d'une nouvelle socit, l'art comme

production du rel par une horloge srielle,


Sartre s'affiche comme un prcurseur des analyses concernant la postmodernit dans l'art.
MS

Artaud, Antonin
C'est dans une confrence Mythe et ralit du
thtre donne Bonn en 1966 que Sartre
livra l'essentiel de sa pense sur Artaud (18961948). TI l'voque d'abord en opposition
l'esthtique crmonieuse de Genet tout axe sur
le geste et la rptition, pour mettre en relief son
aspect radical: pour Artaud le thtre n'est point
reprsentation en tant que celle-ci suppose la
cration d'un monde irrel retrouv inchang
d'une sance l'autre. Chaque sance est au
contraire acte, vnement unique, qui vise
abolir toute distance entre acteur et spectateur,
car sa fonction est de mettre au jour par une
opration magique les forces profondes au
fond de tout tre humain libido, obsession du
sexe, de la mort, violence . Loin de construire
un objet irrel, ce thtre, fidle aux origines
surralistes d'Artaud, ne fait aucune distinction
entre le rel et l'imaginaire. Ainsi, la dimension
fictive de l'entreprise thtrale est rduite au
minimum au profit d'une recherche d'lments
susceptibles d'agir directement sur les sens et la
perception du spectateur. Mobiliss l'tat
d'objets conus comme inducteurs rels dans la
mise en condition du spectateur, instruments de
musique. lumire et clairages sont appels
produire des sons inaccoutums, des vibrations
sonores et lumineuses insolites. Les mots mmes
seront moins importants pour leur valeur significative que pour leur charge relle sous un
certain clairage, par une certaine voix, certains
mots peuvent directement atteindre le spectateur et faire surgir en pleine lumire, comme
dans la cure psychanalytique, son organisation
verbale inconsciente . Entreprise discutable et
jamais pleinement ralise, conclut Sartre, mais
un ple essentiel de la recherche thtrale contemporaine.
JI
L'art cinmatographique

Sartre occupait son premier poste de professeur


de philosophie au lyce du Havre quand il
pronona ce discours (paru pour la premire fois
dans une brochure publie par le lyce ; repris
dans les crits de Sartre), la distribution

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DICTIONNAIRE SARTRE

solennelle des prix, le dimanche 12 juillet 1931.


S'adressant ses lves, il voque les lments
de leur plaisir, qui a t le sien aussi depuis
l'enfance (cf. Les Mots), dans certaines salles
sombres, ignores des professeurs et des parents , et dclare d'emble que l'art cinmatographique reprsente pour les jeunes gnrations
la voie d'accs la beaut et doit donc tre
intgr leur culture au mme titre que le grec
ou la philosophie. Puis, tout en se tenant des
exemples et en tablissant certaines relations
avec le thtre et la musique, il leur explique ce
qu'apporte de neuf le cinma d'abord, il rend
perceptible et naturelle une notion scientifique
abstraite et dont le sentiment est insoutenable
l'irrversibilit du temps; en second lieu, il
permet de donner voir la polyphonie, une unit
thmatique dans la multiplication des lieux,
des actions et des personnages. C'est au cinma
muet que Sartre se rfre, le passage au parlant
tant ses yeux un accident de parcours Je
pense que le cinma est en train d'acheter le
droit de se taire.
ST

Un article de 1949
Sartre s'est engag dans l'action politique la
fin de la Seconde guerre mondiale en participant
aux premires tapes du Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire, une organisation non
communiste de gauche. Cet essai, crit pour une
revue politico-nonomique lie au RDR, a t
publi de manire posthume, sous ce titre dans
la revue Digraphe en 1981. li concerne l'implication de la France dans la guerre d'Indochine,
dcrite comme coo.teuse en vies et en argent,
sans lgitimit (car le gouvernement de Ho Chi
Minh, affirme Sartre, est rvolutionnaire au sens
de la Rvolution franaise) et impopulaire.
Critique l'gard de la faiblesse de l'actuel
gouvernement franais, Sartre en appelle des
ngociations avec le dirigeant communiste, dans
la mesure o il offre de vritables garanties pour
nos intrts culturels et conomiques. Il lui fait
crdit du respect pour la reconnaissance constitutionnelle vietnamienne de l'galit de tous ses
citoyens, du soutien pour les liberts dmocratiques, de la garantie de la proprit prive et du
suffrage universel. Sartre voque la menace
imminente d'un engagement de la Chine, ce qui
rend la dcision particulirement urgente. crit
dans l'esprit du Rassemblement de courte dure,

et politiquement divis, cet essai marque le terminus a quo de l'volution politique de Sartre.
TRF

L'Artiste et sa conscience

Le titre de ce texte est celui du livre de Ren


Leibowitz auquel il a servi de prface (1950) ;
il a t repris dans Situations IV. Leibowitz tait
chef d'orchestre, compositeur, professeur (il fut
celui de Boulez) et critique musical dans la
revue fonde par Sartre, Les Temps modernes,
o il dfendait notamment le dodcaphonisme
viennois encore peu connu en France ; il tait
donc assez naturel que Sartre en fit la prface.
Mais il alla bien au-del en discutant pied pied
les thses de Leibowitz sur l'engagement de
l'artiste qui faisaient cho celles que lui-mme
venait de soutenir sur l'engagement littraire
dans Qu'est-ce que la littrature ? (1948). Ce
dbat sur l'art et la politique tait rien moins
qu'anodin aprs un rcent manifeste venu de
Prague, invitant fermement les artistes communistes exprimer les sentiments et les hautes
ides progressistes des masses populaires . Si
Sartre, non moins que Leibowitz, condamne
l'asservissement de l'art la propagande politique et la strilisation qui ne manquera pas de
s'ensuivre, il ne pense pas qu'il n'y ait rien
d'autre lui opposer qu'une musique envisage
comme libre cration se donnant, tel le dodcaphonisme, ses propres lois. Il voit dans cette
orientation un formalisme vide de signification,
cette libert formelle et purement ngative que
Hegel nomme Terreur (S IV 29), sans aucun
doute prfrable la Servitude envers le
politique et toujours acceptable en attendant
mieux, mais qui ne saurait tre rig en principe
sans conduire un litisme social en contradiction avec l'idal mancipateur bref la musique moderne exige une lite et les masses
travailleuses exigent une musique. Comment
rsoudre ce conflit? (25). Cette contradiction
entre la Servitude des significations prtablies
qui conduit le crateur chercher refuge dans
l'abstraction et la Terreur du formalisme qui
loigne le peuple de l'art trouve son origine,
selon Sartre, dans la nature mme de la musique
qui est la diffrence de la littrature un art
non signifiant (26), dpourvu de signes renvoyant, comme le langage, des significations
intentionnelles. Mais si la musique ne veut pas
dire quelque chose, un sens ,'habite nanmoins
qui ne peut tre spar ni de sa matire ni de sa

forme et qui lui vient de son aptitude incarner


dans l'unit de l'uvre, Le Clavecin bien tempr de Bach par exemple, la totalit d'une
personne, d'un milieu, d'une poque, de la
condition humaine (30). Sans conclure, Sartre
interroge Leibowitz sur la possibilit pour le
musicien contemporain d'exprimer la totalit
contradictoire de son temps.
PVa

Association France-URSS
En dcembre 1954, Sartre est nomm viceprsident de l'association France-URSS, fonction
qu'il place sous le sceau de l'amiti envers
l'alli des deux gtlerres. C'est le point culminant
d'un rapprochement qui s'est opr entre le
philosophe et le Parti Communiste depuis l'arrestation le 28 mai 1952 de Jacques Duclos,
secrtaire du PCF. L'criture de Les Communistes et la Paix (Les Temps nwdemes ; juillet
1952 - avril 1954), la participation aux congrs
du Mouvement de la Paix et un premier voyage
en URSS en 1954 contribuent cette accession
flatteuse au bureau de l'association. Pendant
deux annes, Sartre va enchatner voyages et
confreJlces de presse. 11 rencontre Brecht,
Chaplin, Picasso, Heidegger et Lukacs ; mais il
sert surtout de caution intellectuelle un rgime
qui a su oublier les anciennes critiques du
philosophe. L'association France-URSS qui, la
Libration, a succd l'Association des amis
de l'URSS. entretient de solides rapports avec
l'Internationale communiste et ce n'est pas sans
satisfaction que cette dernire assiste, en 1955,
la satire de la presse anticommuniste dans
Nekrassov. L'anne suivante, la rpression de
l'insurrection de Budapest amne Sartre dmissionner de son poste ; ses rapports avec le Parti
Communiste franais en seront jamais modifis.

GM
Athisme
La figure la plus connue de l'athisme sartrien
est v.idemment celle de l'existentialisme athe
telle que la prsente L'existentialisme est un
humanisme. Sartre l'y rattache l'ide suivant
laquelle, si Dieu n'existe pas, l'homme est un
tre chez qui l'existence prcde l'essence.
Davantage, Sartre y affirme que si Dieu existait,
ce point de vue n'en serait pas radicalement

45
transform. Les Camets de la drle de guerre,
rappelant la formule de Dostoevski, Si Dieu
n'existe pas, tout est permis , objectaient que la
vraie question n'est pas celle de l'existence
divine. La structure ontologique de la ralithumaine ne laisse Dieu aucune place; la
morale est strictement l'affaire des hommes
entre eux.
Outre l'existentialisme athe, Sartre parle
d'un athisme philosophique et mthodologique
et mme d'un athisme chrtien. L'athisme
mthodologique correspond la perspective
adopte par Raymond Aron dans son Introduction la philosophie de l'histoire, et dont Sartre
se dprend dans ses Carnets de la drle de
guerre (CDG 430-431). Identifier l'vnement
en soi , comme le fait Aron, l'vnement
tel qu'il apparatrait Dieu , revient pour
Sartre, ramener l'tre la connaissance
Dire que toute recherche de l'en-soi est un
recours Dieu, c'est affirmer tout simplement
que l'esse est percipi,. c'est faire s'vanouir
l'tre en connaissance, l'en-soi en tre-pour .
Quant l'athisme chrtien qu'voque le deuxime volume du Flaubert (IF [[2138), il signifie que, bon gr mal gr, nous restons pris dans
l'horizon du christianisme. En outre, la porte de
l'expression nietzschenne de mort de Dieu
demande tre elle-mme relativise. Si elle
concide avec ce que les Cahiers pour une
morale dsignent comme le grand changement
historique , la mort de Dieu ne suffit pas
dlivrer l'athisme Aujourd'hui Dieu est
tomb dans le temps (CM 90). Lapidairement,
l'article de 1943 sur Bataille le constatait dj
Dieu est mort, mais l'homme n'est pas, pour
autant, devenu athe (S 1 153).
Dans ses Carnets, comme il le fera dans Les
Mots, Sartre rattache son propre athisme
l'orgueil. La pauvret de la pense religieuse, la
rflexion sur la croyance sont venues, comme de
surcroit, s'ajouter au sentiment de l'inutilit d'un
tre tout-puissant, chez celui qui s'est prouv
comme la source de soi-mme (CDG 577).
La notion de causa sui permet d'lever cette
exprience au concept. L'expression se fait
insistante ds les Carnets de la drle de guerre.
Elle y intervient dj dans la dfinition de la
condition humaine, la fois cause de soi et
sans fondement (CDG 296). L'tre et le Nant
approfondira cette thse. Sartre y interprte la
passion qui anime l'homme comme la tentative
de se constituer en causa sui, de donner un
fondement l'en-soi contingent, de mtamorphoser son pour-soi en un en-soi-pour-soi. C'est

46

DICTIONNAIRE SARTRE

en sanctionnant le caractre contradictoire de


l'ide de Dieu que l'ouvrage s'arrte avant
d'esquisser le pas qui franchit vers la mtaphysique les limites de l'ontologie. Volontiers allgue dans les ouvrages qui procdent de la
psychanalyse existentielle (B 65 ; M 65 SG
85), la causa sui fait ainsi l'objet d'une analyse
dans L'ttre et le Nant, qui considre que Dieu,
s'il existe, est contingent. Le dfinir comme
cause de soi exige de discerner en lui la cause et
l'effet. Plutt qu'il n'est cause de soi, Dieu est
pour tre cause de soi (EN 123). Les Cahiers
pour une morale dveloppent l'argument de la
sparation interne, lequel ramne la cause de soi
au pour-soi, en tant que celui-ci est l'tre qui ne
col.'ncide pas avec lui-mme. Sartre y revient
aussi sur la contingence divine. Un Dieu crateur
n'a pas de ncessit propre. n n'est ncessaire
qu' la cration du monde contingent.
n n'est peut-tre pas mutile, pour clairer la
signification sartrienne de la foi, de rappeler que
L'Imaginaire (211) rattachait le rve la croyilnce. Entre l'vidence intuitive et le rve, la
relation est d'exclusion. Parce que les objets
rvs ne sont pas donns l'intuition,le rve est
croyance. C'est par analogie avec le rve que
L'ttre et le Nant dcrit la mauvaise foi On
se met de mauvaise foi comme on s'endort et on
est de mauvaise foi comme on rve (EN 109).
Sartre considre la mauvaise foi comme une
espce de la foi, il la rapporte la croyance
qu'il dfinit comme l'adhsion de l'tre un
objet, lorsque l'objet n'est pas donn ou est
donn indistinctement (EN 108).
DG

Audry, Colette
Ne en 1906, Colette Audry est nomme en
1930 professeure de lettres au lyce Jeanne
d'Arc de Rouen, o Simone de Beauvoir arrive
en 1932. Elle est la seule de ses collgues avec
qui Beauvoir se lie, parce qu'elle est en tout
non-conformiste. Avant l'avnement du Front
populaire, Audry adhrait un groupe trotskiste
que Sartre et Beauvoir ne prenaient gure au
srieux. Sartre eut avec elle une brve aventure,
vers 1937. Elle se rapprocha des socialistes, que
ni Sartre ni Beauvoir n'estimaient. Mais ils
avaient tous les deux pour Colette Audry une
amiti solide, et elle leur resta attache. Elle prit
tt des responsabilits dans la Rsistance et plus
tard signa les dialogues du premier film franais
sur celle-ci, La Bataille du rail, de Ren Cl-

ment (1945). Elle crivit en 1967 le scnario de


Soledad (Fruits amers), film de sa sur cadette,
Jacqueline Audry, qui avait ralis en 1954 une
adaptation cinmatographique de Huis clos. En
1962, elle reut le prix Mdicis pour Derrire la
baignoire, roman sur l'amour d'une femme pour
un chien. Son plus beau livre est sans doute Rien
au-del (Deno!!l, 1993), qui est la correspondance passionne qu'elle a entretenue avec un
prtre. Elle fut quelque temps, durant les annes
1980, conseillre de Lionel Jospin pour la philosophie. Sartre, elle a consacr un texte intressant, Connaissance de Sartre (1955), fait de
citations et de dialogues sur son uvre, et
surtout une trs prcise prsentation de sa pense
(Sartre, Seghers, 1966). Colette Audry est
dcde en 1990.
MC
(oC

L'auteur, l'uvre et le public

Entretien avec Franoise Giroud, Robert Kanters,


Franois Erval et Claude Lanzmann paru sous le
titre Deux heures avec Sartre dans L'Express
du 17 septembre 1959, l'occasion de la cration des Squestrs d'Altona. Dans cette importante interview (reprise dans Un thtre de
situations), Sartre analyse la diffrence entre la
rception d'un roman et celle d'une pice de
thtre alors qu'un roman peut recruter peu
peu ses lecteurs, les enjeux financiers qui entourent l'entreprise thtrale obligent une pice
avoir un succs rapide et donc parler voix
forte . De surcrot, un dramaturge est ncessairement dpossd de son uvre par ce qu'il ne
peut pas contrler la mise en scne et les
circonstances qui l'entourent, la raction du
public et de la critique ; une pice de thtre
devient ncessairement une chose publique, la
chose du public . Cette transformation de
l' uvre dramatique par la mise en scne et le
public peut tre bnigne en voyant Le Diable
et le Bon Dieu, Sartre dcouvre qu'il vient
d'crire une pice de nuit. Elle peut mme tre
salutaire grce au public, Sartre se rend compte
que les scnes de torture dans Morts sans spulture sont rellement insupportables. Mais une
mtamorphose plus inquitante peut advenir,
comme dans 1' affaire des Mains sales o
une interprtation anticommuniste de la pice
s'est vite tablie contre les intentions et les
dclarations de l'auteur. C'est une consquence,
dit Sartre. de l'absence de cette homognit
relle entre l'auteur et le public qui a toujours

47

accompagn les grands moments dans l'histoire


du thtre.
JI

l'tre pourri par lui-mme que nous nommerons


authenticit et dont la description n'a pas place
ici (EN 107). Les Cahiers pour une morale
dcrivent ce processus de reprise nomm authen-

ticit.

Authenticit
L'exigence thique d'authenticit hante la vie et
l' uvre de Sartre. Le travail critique sur soi, par
une rflexion purifiante ou non complice,
travers une praxis, est pour lui l'expression
d'une authenticit reconqurir sans cesse. Tout
choix humain authentique ncessite une difficile
lucidation de soi-mme et d'autrui qui passe
par une libration de l'Absolu sous toutes ses
formes. n faut admettre le caractre irrductible
de la singularit humaine dans l' histoire et
renoncer sacrifier cette singularit tout Idal
irrel totalisant. Cet Idal n'est en ralit qu'un
creux verbalisme de l'universel sous lequel se
cachent des singularits, empreintes de mauvaise
foi et d'esprit de srieux, qui rejettent en vain
leur contingence, leur incarnation dans le relatif
historique. L'authenticit n'est ds lors pas une
valeur en soi qui pourrait faire l'objet d'une
recherche thorique et qui se prsenterait comme
une fm absolue atteindre, fixe d'avance; elle
ne peut au contraire que se faire et se refaire,
que se constituer sans relche au fil des projets
historiques concrets exprimant la solidarit des
praxis individuelles. Elle n'est pas un absolu
dsincarn, mais la ralisation vivante d'un
travail permanent et infini de rapprochements
intersubjectifs.
La notion est thmatise ds les Carnets de
la drle de guerre o Sartre affirme que l'authenticit ne peut se comprendre qu' partir de
la condition humaine, cette condition d'un tre
jet en situation (CDG 244). Et les descriptions phnomnologiques de cette condition
dveloppes dans L'ttre et le Nant montrent
que l'inauthenticit propre toute conduite
humaine de mauvaise foi doit tre considre
comme historiquement premire chez l'existant.
Par un exercice d'claircissement ontologique
conduisant aux fondements d'une psychanalyse
existentielle et des perspectives morales,
L'tre et le Nant rvle l'une des origines des
conflits humains chacun cherche vainement
dpasser l'absurdit de la contingence en fondant
sa prsence, se constituer en ncessit de droit,
en absolu pour le monde, soi-mme et autrui.
Sartre prcise qu'il n'est nullement exclu que
l'homme puisse chapper radicalement la
mauvaise foi. Mais cela suppose une reprise de

La reconnaissance et l'acceptation de sa
propre contingence et de celle d'autrui sont au
fondement de la conversion existentielle envisage par Sartre dans les Cahiers. Ainsi, originellement, l'authenticit consiste refuser la
qute de l'tre, parce que je ne suis jamais
rien (CM 492). L'ipsit de l'existant humain,
lorsqu'elle n'est plus nie par la mauvaise foi,
rejete par l'esprit de srieux, carte par la
rflexion complice, peut se vivre de manire
authentique comme une mise en question perptuelle et un perptuel dpassement de soi qui
ne veut pas l'tre mais l'existence (495).
Ds lors, tout discours authentique de l'homme
sur lui-mme et sur autrui aura pour condition le
renoncement au vain projet de concider avec
soi ; de mme, toute action libre et rflchie,
tout acte vritablement autonome, aura pour
condition la pleine revendication du caractre
ambivalent de la libert, conscience translucide
toujours incarne, totalisation sans cesse dtotalise. La contingence est alors conue comme une
chance. La gratuit de mon existence peut tre
joyeusement accepte, et mme apprcie. n
faut aimer avoir pu ne pas tre ; tre de trop,
etc. Par l seulement du neuf peut venir au
monde [... J. Pour l'homme authentique, la grandeur drive ncessairement de [... J la contingence. C'est parce qu'il est point de vue, fmitude,
contingence et ignorance qu'il fait qu'il y a un
monde, c'est--dire qu'il peut prendre d'un coup
la responsabilit de lui-mme et de l'univers
(509). Accepter ma contingence corporelle et
dans un mme lan de rciprocit respecter et
protger celle d'autrui apparat alors comme une
manifestation de l'authenticit. Je saisis l'autre
dans son propre rapport avec le monde et il me
l'claire sa faon, partir de son entreprise et
la lumire de sa propre fragilit. Son projet.
comme le mien, m'apparat tre une lutte contre
la montre, car autrui est tout comme moi soumis
la temporalit. Je dpasse ainsi l'altrit radicale par la considration de notre finitude commune.
L'authenticit implique aussi une comprhension de soi et d'autrui qui a pour condition la
reconnaissance du paradoxe de la transhistoricit. C'est dans le relatif historique que nous
dcouvrons l'absolu de la singularit d'autrui.
Cette dcouverte nous permet de saisir le sens

48

DICTIONNAIRE SARTRE

d'une vie dans son irrductibilit. Si nous arrivons considrer autrui, dans sa situation relative, non seulement comme dtermin par cette
situation, mais aussi comme notre prochain,
irrductible l'ensemble de ses dterminations,
nous le comprenons de manire vritable.
Mais tant que nous vivons dans un univers
domin par l'esprit de srieux et plac sous le
signe de la raret - comme le montre la Critique de la Raison dialectique -, toute morale qui
propose une bienveillance rciproque universelle
reste en suspens. n faut d'abord vaincre l'esprit
de srieux, fondement ontologique de l' oppression, et la raret, origine matrielle de la lutte
des classes, pour tablir les conditions de possibilit d'un monde de relations authentiques entre
les consciences. L'mancipation de notre libert
qui permettrait la pleine ralisation de rapports
intersubjectifs authentiques demeure subordonne la fin de la lutte des classes et cette disparition des classes antagonistes dpend elle-mme
de l'amlioration des conditions de vie de l'ensemble de l'humanit.
YS

Autoportrait soixante-dix ans ..

Alors, Sartre, comment a va ? , ainsi dmarre cet autoportrait de Sartre ralis par
Michel Contat, paru dans Le Nouvel Observateur
en 1975 et repris dans Situations X. Ce texte est
le plus long entretien paru du vivant de Sartre,
et sans nul doute le plus russi. Sartre y explique
d'emble comment sa quasi-ccit l'empche
d'crire et comment son travail d'crivain est,
selon lui, termin (<< L'unique but de ma vie,
c'tait d'crire ). Face au questionnement
amical d'un Contat qui sait l'occasion le
pousser dans ses retranchements, Sartre explique
ce qu'il entend par le style, instrument principal
de l'criture. L'itinraire politique de Sartre est
ensuite retrac. Sartre semble assez dprim,
voire pessimiste, sans enthousiasme pour Les
Temps modernes ou sur son influence. Bref, le
philosophe pose pour Contat qui peint son
portrait Lejeune a montr comment Contat, sur
les sujets de l'argent, de la politique et de la
gloire confronte Sartre l'image qu'il se fait de
lui-mme, obtenant ainsi de l'indit et surtout
crant une certaine intimit avec le lecteur.
Sartre montre candidement sa rsistance profonde aux discussions idologiques ainsi que son
manque de dsir de rencontrer des gens. Contat
lui montre qu'il tient souvent des propos opti-

mistes en politique en public alors qu'il reste


pessimiste en priv. Dans sa rponse, Sartre
s'efforce de fonder un certain optimisme par
rapport l'homme (ce sera galement la chute
de L'Espoir, maintenant en 1980). Signalons
enfin les propos de Sartre sur la musique, sur
son narcissisme ainsi que sur ses rapports avec
Pierre Victor (Benny Lvy). La transcription de
cet autoportrait a t trs travaille par Contat et
cela a contribu son succs. En parlant publiquement de son accident de sant et de son
adieu l'criture, Sartre a sans doute pu enfin
faire son deuil pour aller de l'avant. Cet
autoportrait marque donc un tournant important
dans le cheminement de Sartre vers la parole, de
1975 1980.
JPB
Autrui
L'enfer, c'est les Autres , clbre rplique de

Huis clos, rsume la vision pessimiste de Sartre


dans L'1!.tre et le Nant dont la troisime partie
est consacre la question du pour-autrui. Au fll
de trois chapitres Existence d'autrui , Le
corps , Les relations concrtes avec autrui ,
Sartre revisite la lumire de la phnomnologie
existentielle les questions classiques que sont le
solipsisme, l'union du corps et de l'me et la
relation interindividuelle. Le pour-autrui, c'est
une dimension particulire de la ralit humaine
par rapport autrui je ne saurais tre un pur
cogito sans corps sans autres ego; en un mot,
f ai un dehors. Je ne vis pas seulement mon
corps, mais je peux le regarder comme il est vu
par les autres, ce qui rvle son tre-pour-autrui.
n faut remarquer qu'Autrui n'est pas un autre
quelconque, c'est l'autre du moi considr non
comme objet, mais comme un sujet. un autre
moi. Aprs avoir montr la structure du pour-soi
qui consiste rvler le monde par sa transcendance, Sartre dcrit pour ainsi dire une chute du
pour-soi. Dans son monde familier o il tait le
seul matre, apparat l'autre comme un intrus ou
un usurpateur qui proclame une autre loi ma
chute originelle, c'est l'existence de l'autre
(EN 265). Car avant le surgissement d'autrui, le
monde se manifestait comme je le voyais, alors
que par son apparition, le monde a un autre
centre que le mien Autrui c'est d'abord la
fuite permanente des choses vers un, terme que
je saisis la fois comme objet une certaine
distance de moi, et qui m'chappe en tant qu'il

dplie autour de lui ses propres distances

(312).
Mais ce n'est pas tout autrui ne m'usurpe
pas seulement mon monde, mais me transforme
moi-mme en objet parmi d'autres dans son
monde. Autrui me transforme, par son regard
objectivant, ptrifiant, c'est--dire altrant, en un
objet, un tre-en soi, un Autre que moi. Ainsi
autrui est d'abord pour moi l'tre pour qui je
suis objet, c'est--dire l'tre par qui je gagne
mon objectit. Si je dois seulement pouvoir
concevoir une de mes proprits sur le mode
objectif, autrui est dj donn. Et il est donn
non comme tre de mon univers, mais comme
sujet pur. Ainsi ce sujet pur que je ne puis, par
dfinition, connattre, c'est--dire poser comme
objet, il est toujours l, hors de porte et sans
distance lorsque j'essaie de me saisir comme
objet. Et dans l'preuve du regard, en m'prouvant comme objectit non-rvle, j'prouve
directement et avec mon tre l'insaisissable
subjectivit d'autrui (329). C'est d'ailleurs
pour cette raison que Sartre reproche Husserl
d'avoir saisi la question d'autrui sous l'aspect de
la connaissance. Le rapport originaire avec
autrui est plutt une relation d'tre tre et en
tant qu'tre. Je dois comprendre la nature d'autrui daps mon rapport d'tre avec son tre. Or,
s'il ne s'agit pas d'une relation cognitive, comment pourrais-je apprhender autrui ? C'est par
le phnomne tre regard , explique Sartre,
que la prsence d'autrui comme sujet est apprhende, autrement dit c'est dans la mesure o je
me saisis comme un objet connu par autrui.
Ainsi tre regard nous rvle une autre dimension de notre existence que celle du pour-soi. Je
ne suis plus sujet, mais objet.
Le regard joue donc un rle symbolique et
privilgi dans notre relation avec autrui. En
effet, un seul regard suffirait pour que je sois
transform en objet. Dans Huis clos, Ins crie
Garcin Je vous vois, je vous vois ; moi seule
je suis une foule, la foule . Le regard est
objectivant, parce que c'est une transcendance
par laquelle l'tre humain fait surgir le monde.
Or,le faire surgir, c'est lui donner un sens, selon
Sartre. C'est pour cette raison que le regard
dgrade l'autre en en-soi en le regardant, le
regard me donne un sens qui n'est pas le mien;
mon essence est ce qu'autrui m'assigne, et non
pas ce que je me donne moi-mme. Il est noter
cependant que ce que Sartre voque ici n'est pas
la prsence d'un autre rel, mais de la possibilit
d'tre regard. Autrement dit, le phnomne
tre-regard implique les regards possibles et

49

non pas les regards rels, il rvle la prsence


prnumrique d'autrui (EN 341). En tout cas,
le regard a cette force de transcendance, ou
mieux il est une transcendance mme, tel point
que notre relation avec autrui devient un perptuel conflit de la tentative de transcendance
mutuelle. Sartre dcrit deux attitudes envers
autrui l'amour, le langage, le masochisme,
d'une part ; l'indiffrence le dsir, la haine, le
sadisme, d'autre part. Comme Sartre dcline
1' tre-avec (Mitsein) heideggerien, cet antagonisme apparat comme sans issue Sans
cesse ballotts de l'tre-regard l'tre regard,
tombant de l'un l'autre par des rvolutions
alternes, nous sommes toujours, quelle que soit
l'attitude adopte, en tat d'instabilit par rapport Autrui; nous pour!luivons l'idal impossible de l'apprhension simultane de sa libert et
de son objectivit; [... ] nous ne pouvons jamais
nous placer concrtement sur un plan d'galit,
c'est--dire sur le plan o la reconnaissance de
la libert d'Autrui entrainerait la reconnaissance
par Autrui de notre libert. Autrui est par principe l'insaisissable (479). Toutefois, il faut
bien noter que Sartre met une rserve cette
relation conflictuelle, proche de la thorie hglienne du Matre et de l'esclave , en notant
que ces considrations n'excluent pas la
possibilit d'une morale de la dlivrance et du
salut. Mais celle-ci doit tre atteinte au terme
d'une conversion radicale dont nous ne pouvons
parler ici (484 n).
En effet une telle vision sur autrui pose un
grand problme sur le plan thique Sartre
recherche dans Cahiers pour une morale une
voie de dlivrance de l'alination l'aide des
ides de gnrosit et d'appel. Sartre affirme que
le vrai rapport autrui ne pourrait tre direct,
mais par l'intermdiaire de l'uvre. C'est pourquoi la littrature en tant qu'engagement pourrait
tre la fois artistique et thique. Par l'uvre
s'tablit un rapport nouveau entre mon poursoi et mon pour-autrui . Je me dfmis en me
donnant autrui comme objet que je cre pour
qu'il me rende cette objectivit (EN 487).
Remarquons que par le mot alination Sartre
entend un certain type de rapports que l'homme entretient avec lui-mme, avec autrui et avec
le monde o il pose la priorit ontologique de
l'Autre (CM 398). D'autre part, la relation
avec autrui est galement traite en rapport avec
la problmatique de la vrit de l'objectivit.
la diffrence de L'ttre et le Nant, Sartre considre la rvlation comme acte surtout intersubjectif: [Le] jugement est un phnomne

50

DICTIONNAIRE SARTRE

interindividuel. Moi, je n'ai pas besoin de juger:


je vois. Je ne juge que pour l'autre. Le jugement
est geste indicatif l'autre, objectif et subjectif
la fois (VE 23). C'est sous cet aspect que la
rvlation est considre galement comme un
don. En ce sens, l'appel est gnrosit. Dans tout
appel il y a du don. n y a d'abord refus de
considrer le conflit originel des liberts par le
regard comme impossible dpasser ; il Y a don
en confiance de ma fin la libert de l'autre; il
Y a acception que mon opration ne soit pas
ralise par moi, seul (CM 293).
Toutefois, Sartre ne semble pas tre arriv
rsoudre vraiment le problme d'autrui, puisqu'il
a laiss en suspens la possibilit de la rflexion
purifiante qui permettrait de surmonter la relation conflictuelle. Dans Critique de la Raison
dialectique, la question d'autrui est traite
notamment sous l'aspect de l'altrit et de
l'alination. Cependant, autant il excelle tayer
la suprmatie de l'alination au stade du praticoinerte, en montrant que chacun est Autre dans la
srialit et que la libre praxis individuelle se
dfinit par l'Autre, autant reste obscure la possibilit de la dlivrance de l'alination, mme si
Sartre souligne bien que ma libert est insparablement lie celle d'autrui.

NS
Avenir
L'avenir renvoie au projet et en dtermine le
sens. Mais dans cette mesure mme, il est une
structure de temporalisation sans tre en luimme temporel l'avenir est une option prise
par mes projets sur un tat futur du monde. Ds
lors, l'avenir est ce qui m'attend il est le
sens d'tre des tats intermdiaires, comme la
position de la raquette qui renverra la balle de
tennis explique l'ensemble de la course que
j'effectue pour venir sa rencontre (EN 163).
L'avenir est la structure totale qui rend compte
de l'organisation active de mon comportement.
Ainsi l'avenir est-il ce manquant qui dtermine de manire virtuelle le pour-soi en fonction
d'un avoir tre qui ne se confond pas avec
son tre prsent. Cependant, la diffrence de
l'imaginaire, cet tre futur est la recherche des
mdiations qui lui permettront de s'incarner le
futur renvoie du prsent vers l'ensemble des
actions qui seraient accomplir pour remplir
rellement cette attente qu'est l'avenir. C'est
bien pourquoi le futur est en relation la valeur
(que serait le tout ralis du manquant avec ce
que je suis), mais aussi la libert comme choix

du futur qui est en passe d'tre ralis. Cette


position de soi dans un devenir temporel est
ainsi de l'ordre du rflexif. Et il peut sembler
tout fait gratuit de mettre toute son nergie au
service d'un avenir qui n'attendrait que moi
pour s'incarner. La tension est ainsi son comble entre la contingence du pour-soi et la ncessit pour ce dernier d'avoir tre son tre sur le
monde non pas de l'tre, mais de l'incarner, de
le faire advenir sans pouvoir s'y identifier
pleinement. L'avenir est ainsi fait qu'il apprend
au pour-soi la sparation radicale qui existe entre
l'action et l'tre. En ce sens la dimension de
l'avenir est pari, risque, incertitude, en particulier celle de savoir si une stagnation indfinie
attend l'humanit, ou bien si la perptuelle
tentative d'tre pour autrui ce que je suis pour
moi et rciproquement (CM 484) prendra une
effectivit travers la succession de mes tentatives. n y a ainsi une pluralit des structures
d'avenir qui donnent lieu en permanence une
rtro-interprtation en fonction de leur devenir.
GW

Avenir pur
L'avenir pur ou l'avenir au-del de tout systme se pose par la praxis morale. C'est une des
expressions de la possibilit inconditionnelle
identifie dans Morale et histoire (version II,
ch. 4), comme typique de tout acte moral.
L'avenir pur contraste avec l'avenir impur
ou dtermination de l'avenir par la praxis historique, qui, en dpit de son moment inconditionnel s'ouvre aux conditionnements par les
moyens qu'elle choisit. Il se distingue aussi de
l'avenir antrieur ou rptition du pass
l'intrieur d'un systme normatif pris comme
invention raliser. Parce que la praxis morale
intgre comme moyen l'existence contingente de
son agent mme, l'avenir pur conditionne tout
conditionnement pass sans tre conditionn par
lui et implique la production de l'agent moral
comme sujet d'intriorit . Sartre donne
comme exemple Henri Alleg, Julius Fucik et
Pierre Brossolette, qui, tous les trois, subirent la
torture sans divulguer les noms de leurs camarades. Dans sa polmique avec le structuralisme,
l'avenir pur est tmoin que la possibilit inconditionnelle est une structure relle de la praxis
normative et implique l'humanit intgrale
comme thm~ pos par toute praxis.

RVS

B
Baader, Andreas

Fraction Arme Rouge

Bariona, ou le Fs du tonnerre
Pice de Nol, sur la nativit du Christ, que
Sartre composa, mit en scne et joua avec ses
compagnons de captivit, alors qu'il tait prisonnier de guerre au stalag 12 D Trves, sur la
colline de Petrisberg. Le manuscrit donne pour
titre: Bariona, ou le jeu de la douleur et de
{'espoir (dS 565-633 ; une version meilleure a
paru en traduction allemande; une version
dfinitive est incluse dans le volume Pliade du
Thtre de Sartre). Les reprsentations eurent
lieu les 24, 25 et 26 dcembre 1940. Sartre joua
le rle du roi mage Balthazar. Le manuscrit fut
confi en fvrier 1940 Marc Bnard, qui, de
retour en France, en fit tablir une version
dactylographie qui circula dans des milieux
catholiques et fut joue plusieurs reprises dans
des scolasticats. Sartre, qui pensait que la pice
tait mauvaise, en autorisa deux ditions prives,
en principe hors commerce. li insista plus tard
pour qu'elle prenne place parmi les textes retrouvs inclus dans Les crits de Sartre. Sur
elle, on peut consulter le livre d'un compagnon
de captivit, Marius Perrin, Avec Sartre au
Stalag 12 D (1980), et le volume par ailleurs
trs contestable de Gilbert Joseph, Une si douce
occupation. Simone de Beauvoir et lean-Paul
Sartre, 1940-1944 (1991).
Bariona est avant tout une uvre de rsistance, crite et reprsente pour redonner l'espoir
aux prisonniers du Stalag ; son sujet est le refus
de la tyrannie et la dcouverte de la libert.
C'est aussi une pice de Nol qui propose une
certaine rconciliation entre le mythe religieux
du Christ et l'existentialisme, tel que Sartre le
concevait en cette noire priode de guerre et de
crise ; le mythe est ici modifi, dtourn dans le
sens de l'humain, et aussi dans un sens autobiographique et personnel. Sartre s'est fortement
inspir de la Bible, mais n'a pas cherch la
suivre de prs et il est vident qu'il s'engage
la fois avec srieux et avec humour, pataphysiquement mme, dans un exercice d'vangilefiction construisant une sorte de machine
remonter le temps pour revenir sur l'origine du
plus grand mythe fondateur de la socit occidentale, la naissance du Christ, il invente un

personnage totalement inconnu, Bariona, dont va


dpendre de deux faons la survie de Jsus.
Bariona a la possibilit d'trangler l'enfant qui
vient de natre le lendemain mme de Not!! ;
lorsqu'il change d'avis, c'est lui qui, au prix de
sa vie et de celle de ses fidles, va combattre les
Romains et protger la fuite de Jsus, qui pourra
ainsi retrouver le destin qu'on lui connat et qui
est trac pour lui dans les vangiles. Dans un
cas comme dans l'autre, c'est Bariona qui permet le dveloppement futur de la chrtient.
Pour permettre Bariona de sauver Jsus, Sartre
n'hsite pas modifier la doxa il avance la
date du massacre des enfants de Jude (qui suit
ici immdiatement la naissance de Jsus au lieu
de se situer bien postrieurement), et il attribue
aux Romains et non aux soldats d'Hrode la
perptration de ce massacre.
Comme le faisait remarquer le pre Feller, le
thme principal est celui de la natalit et non de
la nativit, et Sartre rejoint ici, curieusement, la
propagande officielle du gouvernement franais
en faveur des naissances dans les annes trente.
On se demande, cependant, comment cette
dfense de la natalit a pu tre perue par les
prisonniers du camp, privs de femmes depuis
au moins six mois et destins pour la plupart au
clibat jusqu'en 1945.
Par ailleurs, Bariona est certainement un
divertissement qui fait appel au merveilleux et
qui mlange, sur un mode comique-tragiquevanglique et en jouant sur les anachronismes,
la situation coloniale en Jude, la situation de
l'homme moderne, et la situation des prisonniers
au Stalag de Petrisberg. Sur le plan du merveilleux, l'appel l'Ange a de curieuses rsonances
actuelles ; sur le plan raliste, l'analyse de la
situation a des accents presque marxistes.
uvre composite et syncrtique, la pice fait
penser des comdies d'aprs-guerre, genre
Stalag 17 ou Hogan's Heroes, et simultanment
aux pplums du cinma italien, avec une grande
place faite aux chants et la musique. Plusieurs
interprtations rcentes ont insist sur l'aspect
social de l'uvre, mais c'est peut-tre vers le
thme de la libert, en mettant l'accent sur la
problmatique espoir/dsespoir, comme dans Les
Mouches, qu'on peut aujourd'hui s'orienter.
Quoi qu'il en soit, Bariona est une pice complexe et souvent belle, qui occupe une place

52

DlCl'IONNAIRE SARTRE

singulire et importante dans le thtre sartrien


et dans la thmatique gnrale de l'uvre. Voir
Stalag.
MR

Barrault, Jean-Louis
Le rapport entre Sartre et Barrault se remit-il
entirement de leur collaboration avorte pour
monter Les Mouches (dont l'initiative remonterait en grande partie Barrault), finalement
mises en scne par Charles Dullin, alors qu'en
1943 Barrault prfra monter Le Soulier de satin
de Claudel ? L'pisode est voqu par Simone
de Beauvoir dans La Force de l'age, mais une
lettre indite et rcemment dcouverte de Sartre
Barrault en juillet 1942 donne une ide beaucoup plus prcise de l'tendue des griefs et de
l'amertume de Sartre, manifestement trs bless
par les rticences de plus en plus videntes de
son collaborateur. Toujours est-il que les deux
hommes continurent se frquenter et Sartre,
dans ses rflexions sur le thtre, ne cesse de
rendre hommage au talent de Barrault et notamment la technique gestuelle du comdien qu'il
signale plusieurs reprises. En outre, lors de la
cration du Diable et le Bon Dieu Sartre ne
manque jamais de rappeler que sa pice s'inspire
en partie de l' uvre de Cervants, El Rujln
dichoso, que Barrault lui fit connaitre. En retour,
les Cahiers Renaud-Barrault choisirent en 1951
de consacrer un numro entier Sartre dramaturge et philosophe, intitul Connaissance de
Sartre . Peut-tre convient-il de dire tout simplement que les deux hommes, malgr un respect mutuel et mme une certaine sympathie
l'un pour l'autre, ont des notions du thtre et de
la cration artistique foncirement divergentes.
Symptomatique cet gard est l'incomprhension de Barrault devant les manifestants qui
occuprent le thtre de l'Odon pendant les
vnements de mai 1968, alors que Sartre dans
l'ensemble leur accorda tout son soutien.

n
Barrs, Maurice
J'ai fess Maurice Barrs Roquentin rve
dans La Nause d'une punition la fois sadique
et purile, ractivant ses plus chers fantasmes,
contre l'auteur des Dracins (1862-1923), qui
dfendait un itinraire existentiel exactement
oppos au sien. La seule racine que reconnatra

ce dernier sera celle du marronnier qui lui rvle


la contingence. Comme pour les surralistes qui
instruisirent son procs avant lui, Sartre crit
contre Barrs, contre le nationalisme, contre
l'attachement aux valeurs du terroir et de la
race - et ce ds avant sa priode d'engagement militant. Cela n'empche pas qu'il appartient une gnration qui a lu Barrs et a pu en
apprcier certains livres. Simone de Beauvoir
l'emmne en Espagne en lui relisant l'essai sur
Greco ou le secret de Tolde (1911). Dans les
Carnets de la drle de guerre, on trouve plusieurs rfrences l'auteur de La Colline inspire, dont un passage justement sur l'art de
voyager et le sens des objets (<< Pour moi j'ai
pouss la furie du secret - contre Barrs - dans
La Nause jusqu' vouloir saisir les sourires
secrets des choses vues absolument sans les
hommes (CDG 359). En fvrier 1940, Sartre
met encore les meilleures nouvelles de Barrs au niveau de La Chartreuse de Panne
(413). C'est dire combien l'intrt littraire tait
loin d'avoir t annul en lui par l'opposition
politique (cf. SG 665-670).

ID

Barthes, Roland
Les relations de Roland Barthes (1915-1980) et
de Jean-Paul Sartre furent plutt sens unique
le dernier n'tait pas un grand lecteur de ses
contemporains surtout en ce qui concerne les
penseurs de la vague dite structuraliste, tels que
Foucault, Lvi-Strauss, Lacan ou Barthes. n
n'engagea pas le dbat avec eux et il grena ses
critiques au dtour de rflexions sur le maintien
de la subjectivit dans les structures. Roland
Barthes fut en revanche toujours trs attentif
l' uvre de Sartre, avec qui il partageait une
ducation protestante et l'absence de pre. n se
dclara mme sartrien pour le dbut de son veil
intellectuel aprs-guerre (en 1972 il reconnat
deux grandes influences intellectuelles dans sa
vie Sartre et Brecht). Si Le Degr zro de
l'criture a pu tre considr comme une rponse Qu'est-ce que la littrature? et sa
conception instrumental du langage, Barthes n'en
a pas moins suivi et admir le travail de Sartre
il commenta ds 1943 la technique romanesque
et la temporalit sartriennes, et revint souvent
sur les qualits de La Nause et du Sursis, alors
qu'il prenait ses distances avec Camus au moment de La Peste. Il dfendit la pice de Sartre,
Nekrassov, cre en 1955, satire de l'anticom-

53

munisme, insistant sur sa valeur politique. Aussi


curieux que cela puisse paratre pour le promoteur d'une critique dgage du moi de l'auteur,
Barthes vanta aussi la critique littraire de
Sartre, notamment sur Baudelaire et Genet. Cette
fidlit Sartre, que certains barthsiens ont
toujours beaucoup de mal admettre, se confirme jusqu'au bout, au point que le dernier livre
de Barthes, lA Chambre claire, est ddi
L'Imaginaire de Sartre, un texte qu'il n'a cess
d'admirer. De son ct Sartre fut plutt bienveillant et n'adopta pas de ton polmique l'gard
de Barthes; il se contenta de rcuser son opposition entre crivains et crivants, considrant
que l'criture synthtise la fois la transitivit et
l'intransitivit du langage.
FrNo
Les bastilles de Raymond Aron

Cette interview donne Serge Lafaurie a paru


le 19 juin 1968 dans Le Nouvel Observateur et
a t reprise dans Situations Vil/. Sartre y commente l'volution du mouvement de Mai 68.
Dans la premire partie, il revient sur les meutes de la nuit du Il juin, qui ont amen un
revirement dans une opinion publique effraye
il insiste sur le fait que l'action des tudiants est
une contre-violence rpondant la violence
premire exerce par le pouvoir, tout en dnonant l'incapacit du Parti Communiste saisir le
caractre rvolutionnaire du mouvement. Dans la
seconde partie, Sartre appuie la volont des
tudiants de transformer le systme d'enseignement dans le sens d'une authentique dmocratisation voquant son exprience l'cole
normale, ainsi que celle de professeur de lyce
Laon et Paris, il dnonce la relation hirarchique qui lie le professeur, seul dtenteur du
savoir, des tudiants ncessairement ignorants.
Sa cible privilgie est ici Raymond Aron, qui
avait pris position contre les revendications
tudiantes, et que Sartre juge indigne d'tre
professeur . Contre cette conception traditionnelle de l'enseignement, il pose l'idal d'un
savoir qui ne cesse de se remettre en cause de
faon critique, un homme n'[tant] rien s'il
n'est contestant. D'o cette dfinition de
l'intellectuel comme personne qui ne cesse de
contester l'ensemble politique et social
auquel il est par ailleurs fidle et qui trouve dans
cette apparente contradiction le moteur de son
action.
BD

Bataille, Georges
Jacqueline Risset a pu qualifier de dialogue
interrompu l'trange relation qu'entretinrent
Sartre et Bataille (1897-1960). Tout commena
par l'article, prcis mais moqueur, que le premier consacra, fin 1943, L'Exprience intrieure du second (<< Un nouveau mystique )
les deux hommes se rencontrrent en 1944 et se
virent plusieurs reprises pendant l' aIl-TJ.e (les
biographes retiennent du printemps deux scnes
mythiques une espre de danse esquisse
face face chez Michel Leiris, une importante
discussion sur le pch chez Marcel Mor). Mais
ce dbut d'amiti fut vite gch par une forte
mfiance rciproque l'anti-acadmisme qu'ils
avaient en partage n'empruntait pas les mmes
chemins. n est vident que Sartre et Bataille
auraient pu et d entrer en dbat, cause du
nombre et de l'importance des proccupations
politiques, phnomnologiques et existentielles
qui leur taient communes, mais les deux esprits
ne pouvaient concider l'exaltation volontiers
brouillonne et morbide de Bataille tait trop
loigne du rationalisme vitaliste de son cadet.
Par ailleurs, bien que la diffrence ne ft entre
eux que de huit annes, les trajectoires historiques des deux hommes ne se croisrent que peu
de temps Bataille quittait le terrain politique
pour le travail de l'exprience au moment mme
o Sartre faisait le mouvement inverse : compar
aux Temps modernes que Sartre fonde en 1945
pour s'engager, Critique, lanc par Bataille en
1946, apparat comme un repli confiant sur la
rflexion savante. Pour qu'un dialogue fftt
possible, il et fallu que les deux hommes se
rencontrassent la fin des annes 1930; en
1944, c'tait trop tard. Autant le dire tout simplement, la relation entre Sartre et Bataille ne fut
pas symtrique Sartre n'prouva jamais qu'un
intrt amus pour Bataille, tandis que Bataille
fut hant par Sartre. Dans bien des manuscrits
du corpus bataillien, le nom de philosophe
apparat, pour tre gomm dans la version livre
l'imprimeur. quelques nuances prs, Bataille
fut donc condamn poursuivre seul le dialogue
avec Sartre en 1947, il rend compte dans
Critique, de faon trs mitige, des Rflexions
sur la question juive, puis du Baudelaire; en
1952, en revanche, il ne tempre pas son enthousiasme la lecture du Saint Genet, qui croise il est vrai - tant de thmatiques batailliennes le
mal, la saintet, l'agonie ... (les textes sur Baudelaire et Genet seront repris dans La Littrature et
le mal en 1957). Les deux hommes auraient pu

54

DICTIONNAlRE SARTRE

se retrouver dans le Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire de Rousset en 1948-1949


mais les doutes de Sartre semblent avoir eu
raison de Bataille. En 1952, Bataille envisagea
un temps de jouer les intermdiaires entre Sartre
et Camus, mais prit - de fait - le parti de ce
dernier. Les Temps modernes rendirent hommage
Bataille en dcembre 1998 ; la revue Lignes
publia en 2000 un numro Sartre et Bataille
qui tente de lever ce paradoxe pourquoi, malgr une si radicale opposition, ne peut-on s'empcher de penser Bataille quand on lit Sartre,
Sartre quand on lit Bataille ?
GP

Btard
Nous sommes tous des btards cette constatation de Posthumus Leonatus dans Cymbeline
de Shakespeare et que Gide plaa en pigraphe
de Faux-monnayeurs exprime assez bien l'idal
sartrien d'une existence sans entraves. On sait
que la rduction radicale des affres de l'altrit
est le but du sujet selon Sartre et le btard nat
avec un net avantage dans ce domaine. Dans
l'histoire culturelle moderne, aprs le rgne de
l'autorit paternelle et de la lgitimit filiale
viendrait l're de la btardise, qu'eUe soit donne ou acquise. Chez Gide, plusieurs btards ou
pseudo-btards se profilent Lafcadio, bien sr,
l'anti-hros l'acte gratuit, mais aussi Bernard,
ce fils de croquant qui trouve ces lignes
gribouilles dans le journal de son matre,
douard L'avenir appartient aux btards .
Gide est donc un grand prcurseur. Mais en
pousant la prfrence gidienne pour les enfants
illgitimes, Sartre largit les consquences de la
btardise au-del du sociologique pour en faire
le paradigme de sa vision d'un sujet thique
idal. Il ouvre la btardise aux concepts connexes d'hybridit, d'impuret, de l'entre-deux,
de la monstruosit.
Puisque il n'y a pas de bon pre , Sartre
tourne son attention vers les tres (mles) qui
n'en ont pas ou qui, comme lui, sont orphelins
de pre (Les Mots). Saint Genet est sans doute
la cl textuelle de cette vollte de la btardise
selon Sartre, car c'est l qu'un orphelin, se considrant illgitime par dessus le march, s'en
rclame pour faire uvre de sa vie. Si des
personnages comme Mathieu (L'ge de raison),
Hugo (Les Mains sales) et Frantz (Les Squestrs d'Altona) intressent Sartre malgr leur
naissance lgitime et malgr leurs divers checs,

c'est que, tout comme Jean Genet, ils font le


franc effort de faire abstraction d'un hritage de
classe qui passe par le pre ils se dconstruisent gnalogiquement pour se construire humains. Natre bourgeois mais lutter pour rejeter
ce privilge fait de ces crations singulires des
btards sociaux , selon le terme de Francis
Jeanson.
Servant de standards pour ces dclasss, des
btards involontaires (sur modle de Genet)
peuplent aussi l' uvre. Le Diable et le Bon Dieu
et Kean semblent jaillir d'un trait du stylo
sartrien parce que leurs personnages principaux
sont des enfants trouvs . La force brute
mle de tendresse dfaillante chez Gtz, sa
sincrit dforme par sa pulsion cabotine font
de lui cet hybride qui peut faire l'homme du
futur selon Sartre. Edmund Kean - rle cr,
nouveau, pour Pierre Brasseur, monstre sacr
s'il en tait - est un fils illgitime qui cherche
peser de [son] propre poids pour viter de
rester un salaud inconsquent et ce ballottement
produit la lgende ontologique en forme de
thtre qui porte son nom.
La cration de soi partir de la btardise
n'exclut pas cependant cette composante de
salaud . l'instar de la langue anglaise
o bastard peut signifier salaud aussi bien que
btard, le sujet thique semble devoir incarner la
tratrise dans la conjoncture historique actuelle
pour que le Mal soit mieux dompt sous de
meilleures conditions. C'est du moins la logique
qui ressort aussi bien du Genet imagin par
Sartre que de la prface au Traitre d'Andr
Gorz. Ce mme pari est pisodiquemC?nt
trait dans les Cahiers pour une morale contemporains, eux aussi, du Saint Genet. Chez Genet,
ce que saisit tant Sartre c'est sa capacit de
miser sur tous les tableaux, que ce soit l'activit
ou la passivit sexuelle, tantt J'incarnation du
mal tantt l'attrait de la vertu, une uvre truffe
de situations abjectes couche dans un style
classique et mme sublime, la rvlation de
l'ennemi au sein de l'ami.
RH

Baudelaire
crit en 1944, Baudelaire fut d'abord publi
comme introduction aux crits intimes de Baudelaire en 1946 (ditions du Point du Jour),
avant de former un volume spar en 1947
(Gallimard, Les Essais). Certaines de ses
pages relvent de la meilleure critique littraire :

55

ainsi celles qui portent sur l'aspiration l'infini


comme une transcendance sans modle, ou sur
le fait potique baudelairien comme triomphe,
sur le mode de la suggestion, d'une manire
d'absence [... ] en suspens entre le nant et
l'tre - qu'on songe aux parfums et aux
secrets dans Les Fleurs du Mal. Pourtant, cet
essai a suscit en 1947 de vives critiques ainsi
de la part de Bataille (dans Critique, janvierfvrier), qui reproche Sartre d'accabler Baudelaire et prend la dfense de la posie ; ou de
Georges Blin (dans Fontaine, n 59), qui trouve
Sartre incapable de saisir la gravit de la conscience du pch chez Baudelaire ; ou encore de
Blanchot (dans L'Arche, fvrier et mars), qui
objecte que la tragdie finale de la mort du
pote dans l'aphasie manifeste quel point il n'a
cess, prilleusement, de rencontrer l'abime de
la parole .
Quelle tait donc la thse de Sartre ? Que
Baudelaire, loin d'tre un pote maudit, comme
le veut la doxa bourgeoise, a eu la vie qu'il
mritait il s'est choisi soumis au regard et au
jugement d'autrui, il a accept et une tutelle
sociale et une morale thocratique. Une telle
analyse rvle que Baudelaire forme le substitut
de ce prochain ouvrage , situ sur un
terrain moral , que promettait la dernire ligne
de L'tre et le Nant. Sartre travaille sur un
contre-exemple - celui d'un homme alin pour tenter de faire apparatre la grande libert
cratrice de valeurs . Baudelaire au reste l'a
frle, par son dandysme, qui a une valeur
thique dans la mesure o il est jeu avec soimme, tension gratuite et faon de se tenir en
respect, l'oppos de l'esprit de srieux et de la
complaisance soi ; nanmoins le dandysme ne
constitue pas une morale satisfaisante, puisqu'il
n'induit aucune amlioration collective, et qu'il
constitue, chose paradoxale dans une perspective
thique, un projet de dfense contre autrui. C'est
donc une esquisse de la morale que Sartre ne
produira jamais qu'il convient de deviner dans
Baudelaire.
L'ouvrage ressortit aussi au genre de la
psychanalyse existentielle
qu'annonait
galement L'tre et le Nant. Cette forme de
biographie a par elle-mme un enjeu moral, si
elle fait un pas vers une connaissance complte de l'homme par lui-mme (Situations 11),
condition de sa future libration totale. Elle
devrait dterminer surtout la structure du Baudelaire commencer par dgager le choix originel du pote, puis exposer les diverses conduites qui en drivent (anti-naturalisme, donc refus
de l'inspiration et loge du maquillage, culte de

la frigidit, dandysme, comme raction au


dclassement de l'crivain, passeisme, spiritualisme), marquer enfin leur interdpendance. Or
si ces deux derniers points du programme sont
raliss, il faut bien remarquer que Baudelaire
prsente trois formulations diffrentes, voire
contradictoires, du choix originel du pote
reprendre son compte cet isolement qu'impose le remariage maternel; vivre en tutelle ; ou enfin, un balancement perptuel entre
l'tre et l'existence . Pourquoi une telle hsitation, de la part de Sartre ? D'une part, il apparat
que son texte est travaill par une tension entre
deux aspirations contradictoires: insister, contre
la doxa (un pote maudit), sur la responsabilit
propre de Baudelaire, laquelle suppose quelque
libert (d'o la formulation qui insiste sur l'isolement voulu); mais aussi souligner (c'est
l'intuition premire de Sartre) la profonde soumission autrui du pote. D'autre part, ce qui se
rvle ici, c'est la structure de base des textes
biographiques de Sartre, une structure ternaire
selon laquelle, aprs une comdie qui dfaille
(dans le cas de Baudelaire, l'amour avec la
mre), une libert est confronte au choix entre
rbellion solitaire et alination soumise. On
retrouverait la mme structure ds L'enfance
d'un chef (1939), puis, module, dans Saint
Genet ; L'Idiot de la famille s'labore aussi sur
cette base. Cette dernire biographie rpond
encore au Baudelaire en tant qu'elle approfondit
considrablement l'analyse du langage potique
(que caractriseraient le mimologisme et l'irralisation), et fait de Baudelaire le frre jumeau
de Flaubert dans l'invention d'un Art-Nvrose selon lequel l' uvre devient la seule
pave d'un long naufrage o l'artiste s'est perdu
, et dans lequel se forge la littrature moderne.
Enfin, cette complication du schma du choix
originel rvle que Baudelaire dj, comme
ensuite Saint Genet et L'Idiot, est, pour reprendre une formule de Roland Barthes dans Critique et vrit, expos une autre force que
celle du syllogisme ou de l'abstraction . Sartre
ds 1943 - dans son article sur L'Exprience
intrieure de Bataille - ne parlait-il pas de
l'essai comme d'un mlange des preuves et du
drame ?

JFL
Beau
Sartre la fin de sa vie a confi qu'il avait une
ide trs forte de la Beaut. S'il avait pu crire

56

DICTIONNAIRE SARTRE

son esthtique, elle et commenc par une


analytique du Beau La notion de Beau est
trs puissante chez moi, bien que j'en parle de
diffrentes manires apparemment non lies
entre elles. Mais il y a derrire l'ide de Beau
que j'aurais dcrite et explique dans une Esthtique (jamais faite). Ce serait le premier ensemble donn dans mon Esthtique 1. Thorie du
Beau, Nature du Beau, etc. (in Obliques Sanre
et les arts, p. 15). La notion de Beau n'est pas
acadmique chez Sartre ; sa thorie du Beau vise
des images tourmentes, et mme un substrat de
l'image (S IV 365). L'ide du Beau chez Sartre
serait une conception du Beau largi, Beau ne
s'opposant pas laid, mais comprenant toutes
les diffractions, toutes les difformits de l'tre,
comme traduction ou incarnation des mouvements de la conscience, des sentiments, des
sensations et des impulsions qui l'animent. Le
Beau, ds L'Imaginaire est pris dans une thorie
de l'image qui l'intgre un processus visant
l'irrel. Le Beau ne saurait tre une simple
excitation sensorielle. La sensation propose est
une texture, un entre-deux, un entrelacs, bref de
l'ordre de la mtaphore. Les objets esthtiques
se manifestent non comme copie du rel, mais
par de l'ordre de l'irrel.
TI est normal que cette thorie se soit prolonge dans le Saint Genet par une thorie du
renversement des valeurs, une thorie du fantasme. La Beaut se lie - dj chez Baudelaire -
l'ide du Mal, comme puissance vampirisante du
rel. L'anti-humanisme de Sartre se rvle ici en
synergie avec la conception de Genet (SG 423).
L'important est qu' ce point la recherche de la
Beaut se double pour Sartre d'une thique. En
cela, Sartre est moderne il fait de l'art non une
recherche vers l'idal, mais une praxis,. il
double l'art d'une portique. Ainsi dans Saint
Genet se multiplient les mises en scne, les
chorgraphies, les performances o le rel le
plus abject se transforme en imaginaire romantique dans un engagement visant renverser les
vieilles valeurs, autant qu' faire de son propre
comportement une uvre d'art. Cette dimension
ngative sera interroge plus tard avec certains
peintres, notamment Wols chez qui la Beaut et
la destruction s'identifient. Par del le Baroque,
Sartre revendique une esthtique du renversement et de la transfiguration o le fantasme se
ralise littralement. Tmoin cette scne de
Genet longuement commente par Sartre le
simple nom argotique de reine (qui signifie
tante) dclenche un labyrinthe d'investissements imaginaires remontant du signifi littral

au signifiant; Divine mime la reine, jusqu' ce


que le dentier-diadme devienne l'instrument de
son couronnement ; mais entre-temps, elle aura
transform l'horreur de la dchance physique
en une exhibition scandaleuse o se conjuguent
la rpulsion et le demi-chec (SG 434). Cette
beaut est une antiphysis, une fuite de la matire. Beaut dans les mots, catalysant les puissances du Mal et de la destruction dans d'ineffables
tourniquets, c'est le lot de Genet et, avant lui, de
Mallarm. Le Beau des artistes de Sartre consiste travailler sur une recherche de l'Absolu,
qui n'est pas l'idal, mais une in-finit du processus, souvent autodestructeur, se fmalisant
dans une thorie de l'chec.
TI existe une thorie du Beau dans Qu'estce que la littrature ? , qui consiste faire
apparatre non une dsignation, mais un visage
de chair, ou une matire incarnante. Cette matire du Beau, au f des uvres, deviendrait de
moins en moins matrisable. Le Beau comme
avnement de la matire clate est ce qui se
montre dans la peinture abstraite ne aprs 1950.
Sartre fit publiquement l'loge des abstractions
lyriques et expressionnistes. L s'exprime la
concomitance du geste de dvoilement (graphisme et parfois criture) et du motif dans un
spontanisme (notion en opposition l'automatisme onirique des surralistes) qui cre une
beaut en mouvement, emporte au-del des
thories gestaItistes qui faisaient encore le sousbassement de L'Imaginaire. Notons que, via
Masson, cela se joint une thmatique du dsir
(et non de l'rotique) comme processus nergtique, libration du processus primaire (pour le
dire en termes psychanalytiques). Dans L'Idiot
de la famille, Sartre reprend ses thories du
Beau, via le romantisme, le romantisme noir o
domine encore l'ide de la transgression. Nous
notons une hsitation entre le Beau marmoren,
parnassien, et le Beau thorie du Nant, point de
vue du Nant sur l'~tre, qui reste, mme
relativiser par des idologies discutables, l'indpassable stratgie/diablerie de l'artiste.
MS
Beauvoir, Simone de
Fille de Franoise Brasseur et de Georges de
Beauvoir, Simone de Beauvoir naquit Paris le
9 janvier 1908; elle eut une sur cadette,
Hlne. Aprs des tudes la Sorbonne, elle
opta pour l'agrgation de philosophie; c'est en
prparant J'oral du concours qu'elle se lia d'ami-

ti avec Sartre. Bien que non normalienne, elle

y fut reue deuxime. Bien vite, Beauvoir et


Sartre tombrent amoureux. Jusqu' la fin de
leur vie, ils se virent presque tous les jours,
travaillrent ensemble, ou - s'ils venaient tre
spars (pendant la guerre par exemple) - s'crivirent longuement. Cette correspondance a t
publie en 1990 dans les Lettres Sartre et dans
les Lettres au Castor. Castor tait en effet le
surnom donn Beauvoir par leur condisciple
Ren Maheu, par association avec l'anglais
beaver (castor) et parce qu'il retrouvait en elle
1' esprit constructeur de l'animal.
Tous deux opposs l'institution matrimoniale, sans dsir d'enfant, Sartre et Beauvoir ne se
marirent jamais ; ils vcurent rarement sous le
mme toit. Dans les annes 1930-1940, ils
logrent dans des htels, jusqu' ce que leur
notorit rendit la chose difficile ; chacun prit
alors un appartement. Leur relation de couple ne
reposait pas sur la monogamie la suggestion
de Sartre, ils s'taient mis d'accord pour que
leur amour ncessaire n'interdt pas les
amours contingentes . Ils conclurent aussi un
pacte de transparence totale, s'engagrent ne
pas se mentir ni se cacher quoi que ce rot. On
peut le vrifier dans leurs lettres. Chacun semble
ainsi avoir considr l'autre comme son double . Tous deux eurent par ailleurs des liaisons
longues et passionnes avec d'autres personnes;
Beauvoir connut ainsi l'amour avec JacquesLaurent Bost, Nelson Algren et Claude Lanzmann. Mais cela n'tait rien la force de leur
union; les tiers devaient s'en accommoder ou
renoncer. Dans les Carnets de la dr()le de guerre, Sartre crit ainsi Il n'y a que mes rapports avec le Castor qui chappent l'absurdit
de la mort parce qu'ils sont parlaits et, chaque
instant, tout ce qu'ils peuvent tre. Je n'en
attends rien sinon leur continuation indfinie .
Avec Beauvoir, Sartre pouvait partager sentiments et penses, qu'il s'agisse de ses ides
littraires et philosophiques ou de ses relations
avec d'autres femmes. Elle tait sa meilleure
amie, son interlocutrice, sa premire lectrice, sa
premire critique. Dans un entretien avec Catherine Chaine, Sartre prcise En fait, je n'ai
vraiment parl de mes thories personne qu'
elle . Dans une interview reprise dans Situations X, il explique qu'elle tait l'interlocuteur
parlait , parce que sa comptence philosophique n'tait pas moindre que la sienne et qu'elle
savait ce qu'il cherchait obtenir. Beauvoir
lisait tout ce que Sartre crivait et celui-ci a
souvent dit le rle que joua dans son uvre cette

57
lecture mticuleuse et svre, qu'il acceptait
presque toujours. De son ct, Beauvoir a insist
sur le rle de Sartre dans son propre travail, sur
son soutien et ses encouragements. Quand Sartre
tait dbord, Beauvoir l'aidait souvent pour tel
article ou tel scnario. On sait par exemple
qu'elle aida rdiger les sept articles d' Un
promeneur dans Paris libr , que signa Sartre
pour Combat.
Tout comme Sartre, Beauvoir fut professeure
de lyce dans les annes 1930 et commena
alors crire. Ses premires nouvelles ne trouvrent pas d'diteur et ne furent publies qu'en
1979 sous le titre Quand prime le spirituel. En
1943, son premier livre, L'Invite, met en scne
une relation triangulaire entre Franoise, le
personnage principal, Pierre, son compagnon, et
la jeune Xavire, qu'elle a fait venir Paris.
Cette histoire s'inspirait de la relation complexe
que Beauvoir et Sartre avait entretenue avec
Olga Kosakiewicz dans les annes 1930. Le
roman suivant, Le Sang des autres (1945), se
passe dans la France occupe et montre les
dilemmes auxquels doivent faire face des Rsistants ; il lui valut la clbrit. C'est encore la
question thique qui travaille l'unique pice de
Beauvoir, Les Bouches inutiles, en 1945. Elle fut
suivie, en 1946, d'un roman historique Tous les
hommes sont mortels, dont le protagoniste est un
homme immortel, roman qui laisse voir son
intrt pour les questions de la fInitude et de la
mort. En 1954, elle reut le prix Goncourt pour
Les Mandarins ce roman dcrit la vie d'intellectuels de gauche dans le Paris de l' aprsguerre, leurs interrogations politiques et morales.
Sans tre un roman cl, l' uvre voque bien
sOr l'exprience qui avait t celle de Sartre, de
Beauvoir et des leurs.
Pour Beauvoir, ces romans taient un moyen
privilgi de rendre compte de l'exprience
vcue et de l'ambigut de l'existence. Beauvoir
ne commena crire de la philosophie qu'
partir des annes 1940. Elle avait lu Kierkegaard, Kant, Marx, Husserl, Heidegger et Hegel
et sa pense relve de la phnomnologie existentialiste. Contrairement Sartre, elle n'crivit
pas de traits systmatiques, mais, le plus souvent, des essais autour de questions thiques.
Pyrrhus et Cinas (1944) et Pour une morale de
l'ambiguil (1947) tentent d'articuler existentialisme et thique et donc de rpondre aux critiques faites L'ttre et le Nant. Ds le dbut, la
relation l'autre est la question centrale de la
pense de Beauvoir cette relation n'est pas
d'emble pose comme conflictuelle, ainsi que

58

DICTIONNAIRE SARTRE

le montre le concept d' appel dfini dans


Pyrrhus et Cinas. Dans Pour une morale de
l'ambigut, Beauvoir pose les fondations d'une
thique base ontologique qui lie intersubjectivit et libert et o la notion de situation est
significative. Sartre n'ayant jamais achev sa
Morale , on tient ici la seule thique existentialiste parue dans les annes 1940. Pour une
morale de l'ambiguiM annonce par ailleurs Le
Deuxime Sexe par la place qu'il accorde
l'enfance.
Le Deuxime Sexe (1949) reste le principal
texte philosophique de Beauvoir; elle y dveloppe sa philosophie phnomnologique dans
l'analyse des notions de femme et de sexe et
dans celle de la situation des femmes. Elle
critique les mythes de la fminit et les thories
biologiques, psychanalytiques et marxistes sur la
femme. Se refusant donner une signification
essentialiste ces notions, elle fournit le point
de dpart des thories fministes venir par
l'ide qu' On ne nait pas femme on le devient . Dans une perspective existentialiste, qui
considre que la libert et la reconnaissance
rciproque entre sujets est l'idal moral, elle
critique l'oppression masculine. Le dni de toute
transcendance de la femme a identifi celle-ci
l' Autre , l'a rduite la position d'objet et
non de sujet. C'est sur HegeVKojve que Beauvoir a fond cette thorie de la femme comme
l'Autre; mais elle la complte aussi d'une
analyse du devenir des femmes de l'Antiquit
aux temps prsents, qui n'est pas sans rappeler
la philosophie matrialiste de l'Histoire. Le titre
du second volume du livre, l'exprience
vcue , montre qu'il s'agit bien de faire une
description phnomnologique des divers aspects
de la vie des femmes, tels que l'enfance, la
maternit, l'initiation sexuelle, pour mettre en
vidence le processus par lequel une fille est
transforme en femme, et comment celle-ci en
vient accepter la vie d'un tre de second
ordre. Dans son lien avec la libert, le concept
de situation est ici pleinement sollicit en
expliquant que le corps n'est pas une chose, il
est une situation , Beauvoir a ouvert la voie qui
mnerait l'analyse fministe envisager le sexe
en dehors de l'alternative identit/diffrence. Le
Deuxime Sexe tait en effet un ouvrage pionnier, trs en avance sur son poque ; il fut mme
mis l'index par l'glise catholique. il inspira
le mouvement fministe des annes 1970, avant
de devenir un classique des women's studies.
Beauvoir elle-mme prit une part active ce
mouvement et continua s'intresser la condi-

tion des femmes, comme on le voit dans le


roman Les Belles Images (1966) et dans le
recueil de nouvelles La Femme rompue (1968),
ainsi que dans les prfaces et articles qu'elle
crivit aprs Le Deuxime Sexe. Comme Sartre,
elle s'engagea contre la guerre en Algrie (Djamila Boupacha, 1962).
Coditrice des Temps modernes avec Sartre et
Merleau-Ponty, Beauvoir publia, par ailleurs,
nombre d'essais philosophiques et politiques
dans la revue; ils furent repris dans L'Existentialisme et la sagesse des nations (1948) et dans
Privilges (1955). ils traitent aussi bien du
roman mtaphysique, de la morale et de l'existentialisme que de l'puration, de la pense de
droite ou de Sade. Un de ces textes, MerleauPonty et le pseudo-sartrisme , dfend Sartre
contre les attaques contenues dans Les Aventures
de la dialectique (1955). Merleau-Ponty critiquait l'attitude de Sartre face au communisme,
et relevait quelques problmes dans la philosophie de Sartre. Beauvoir rpond que MerleauPonty a invent un pseudo-sartrisme pour servir
de cible ses attaques et que tout ceci est loin
de la vritable ontologie sartrienne. Cette dfense, avec son accent sur la facticit, est proche de
la pense mme de Beauvoir ; elle semble y
avoir oubli qu'elle avait approuv plus tt la
phnomnologie merleau-pontyienne, notamment
en rendant compte de La Phnomnologie de la
perception pour les Temps modernes en 1945.
Ainsi ne veut-elle pas reconnatre que sa philosophie, par son insistance sur la situation, l'intersubjectivit et la corporalit a t ds dbut plus
proche de celle de Merleau-Ponty que de celle
de Sartre. La solidarit avec ce dernier passe
avant tout.
Sartre et Beauvoir furent en effet toujours
ensemble face aux adversits. Bien que cet essai
soit l'unique dfense explicite de Sartre par
Beauvoir, on peut dire que toute son autobiographie va dans ce sens. Leurs vies tant troitement mles, ses mmoires sont une source
majeure pour connaitre la vie et l'uvre de
Sartre. Les Mmoires d'une jeune fille range
(1958) se ferment sur la rencontre de Sartre; La
Force de l'ge (1960) couvre les annes 19291944 et raconte non seulement sa vie mais aussi
les vnements importants de la vie de Sartre ;
La Force des choses (1963), qui va de la Libration 1962, dploie leurs deux vies en parallle.
Seul Tout compte fait (1972), plus thmatique
que chronologique, droge la rgle et montre
que la relation avec Sartre a peut-tre perdu de
sa force. La Crmonie des adieux (1981) ra-

59

conte cependant les dix dernires annes de la


vie de Sartre, sa maladie et sa mort. Beauvoir
avait dj consacr la mort de sa mre un beau
rcit, Une mort trs douce (1964) et fourni une
tude complte du vieillissement et de la vie des
personnes ges dans La Vieillesse (1970). Avec
Sartre, Beauvoir avait parcouru le monde ; ces
voyages occupent une place importante dans La
Force des choses. De son voyage en Chine, elle
avait tir un livre (La Longue Marche, 1957),
comme elle l'avait fait aprs ses premiers voyages aux tats-Unis (L'Amrique au jour le jour,
1948).
Il est difficile d'valuer l'influence qu'eut
Simone de Beauvoir sur l'uvre de Jean-Paul
Sartre et l'influence qu'il eut en retour sur la
sienne, tant ils travaillrent en troite collaboration, chacun lisant et commentant les manuscrits
et les notes de l'autre. On trouve, dans leurs
livres, nombre d'ides et de concepts communs,
mais toujours exploits dans des directions
diffrentes. Aucun des deux ne fut le disciple de
l'autre. Simone de Beauvoir est dcde en
1986.
EGo

Beckett, Samuel
Les propos de Sartre sur Beckett (1906-1989)
portent uniquement sur son thtre et marquent
une rserve constante qui tient de l'estime et de
la critique politique. Il dit en effet qu'il admire
En attendant Godot, mais en conteste l'absence
de perspective sociale. Dans les annes Cinquante, deux grandes tendances dramaturgiques
s'affIrment en France le thtre d'avant-garde,
dit Nouveau thtre , et le thtre d'inspiration brechtienne. Sans appartenir vritablement
ce second courant, Sartre reprend toutefois la
rhtorique de ses critiques et metteurs en scne
qui crivent dans Thtre populaire. Au lieu de
reconnatre l'importance du nouveau thtre et,
surtout, sa rupture dcisive avec le naturalisme
du XIX' sicle et avec la reprsentation, il ne
cesse de rpter au cours d'interviews que ses
innovations demeurent formelles et ne s' adressent qu' un public bourgeois. Sans vritablement distinguer entre les dramaturges, il amalgame Beckett et Ionesco, et ne voit que pessimisme dans leurs uvres, alors que lui-mme
souhaite indiquer les voies d'une dlibration
positive. Sartre tente ainsi de conserver une
identit et une force thtrales dans un paysage

artistique qui le condamne peu peu la figure


d'un dramaturge conventionnel.
FrNo

La Belle et la Bte
Sartre, auteur de contes de fes, voil qui surprend au premier abord. Nous connaissons deux
contes, de bonne facture, dont le premier, inachev dans l'tat o il nous est parvenu mais
bien crit d'une faon continue, a t compos
vers 1922-1923, et dont le second, Le Chasseur d'mes , est insr dans le roman Une
dfaite. La Belle et la Bte (dJ 341-347) fait
penser Peau d'ne. Sartre dit ailleurs qu'il
aimait ce conte et qu'il a t frapp plusieurs
reprises par son thme, sans doute cause de sa
propre exprience de la laideur (CDG 222-223).

MR
Ben-Gal, Ely

Isral

Bergson, Henri
Les premiers textes philosophiques de Sartre
s'inscrivent en rupture avec l'idalisme de la
tradition philosophique franaise, ainsi qu'avec
le ralisme naf de la psychologie positive. Par
l, Sartre inscrit la phnomnologie dans une
voie pralablement trace par Bergson (18591941), mais c'est la phnomnologie qu'il
incombe dsormais de jeter les bases d'une
philosophie concrte. Celle-ci montre que la
conscience est un phnomne irrductible une
somme de parties relles, mais elle refuse aussi
de la donner pour une puissance de reprsentation et d'intellection; la conscience est essentiellement un acte caractris par la temporalit ou
la dure. La notion sartrienne de conscience
retrouve donc certaines thses des Donnes
immdiates de la conscience et de Matire et
mmoire. En tant que philosophie transcendantale, la phnomnologie vient cependant contredire
le bergsonisme sur un point fondamental la
thse de l'a priori intentionnel disqualifie le
ralisme qui continue de grever la notion bergsonienne de conscience. Bien que chez Bergson
elle chappe au modle de l'intriorit, la conscience n'est nullement envisage du point de
vue de l'apparatre, mais donne comme forme
substantielle de la ralit . C'est sur cette base
que Sartre, dans L'imagination, rvalue entirement la fameuse thorie bergsonienne des images, qui rendait compte de la perception ; dans

60

DICfIONNAIRE SARTRE

la ligne de Husserl, il avance contre Bergson une


distinction de nature entre l'imaginaire et la
perception. Dans La Transcendance de l'Ego, la
distinction entre la spontanit impersonnelle et
l'Ego semble rappeler celle des Donnes immdiates entre moi profond et moi superficiel, o
le second apparat"! comme la traduction rifie
du premier, rfraction dans l'espace de ce qui
est d'abord dure. Sartre marque nanmoins une
distance infranchissable avec Bergson, en avanant l'impersonnalit du champ transcendantal
contre le caractre personnel du moi profond qui
relve, du point de vue phnomnologique, de
l'ordre des choses constitues, du psychique. Les
grands problmes soulevs par Bergson, Sartre
les envisage comme insuffisamment rsolus par
le bergsonisme ; il entreprend donc de les lever
par la phnomnologie. La corrlation intentionnelle prend la signification d'une diffrence
ontologique radicale entre le nant de la conscience et l'tre, entre le pour-soi et l'en-soi
elle devient un rapport d'tre, dans lequel le
pour-soi est un acte de nantisation de l'tre.
Ainsi, la pleine positivit de l'tre bergsonien,
Sartre ajoute le nant que l'ontologie bergsonienne tenait pour une illusion il fait sa part
la ngativit, dlgue l'acte temporel qu'est
la conscience. Cette philosophie qui, par opposition au bergsonisme, distingue soigneusement
l'tre et la conscience et rintroduit le ngatif ne
tourne pas simplement le dos l'ontologie
bergsonienne elle replie tous les caractres de
la dure sur l'acte nantisant du pour-soi -libert, spontanit, contingence, affrontement
l'inertie appartiennent dsormais l'existence, et
plus tard la praxis (Critique de la Raison
dialectique). Pour Sartre comme pour Bergson,
la dure - ou temporalit de la conscience rcuse l'instantanisme et suppose l'tre du
pass; mais la temporalit sartrienne, loin
d'ouvrir une mtaphysique de la dure, dbouche sur une analytique de l'existence humaine.
Le rsultat de la critique sartrienne de Bergson
implique donc que l'identit de la conscience et
de la dure soit maintenue, mais cette fois
dtache de l'tre. Ds lors, l'unit fondamentale
de l'lan vital bergsonien cde la place une
existence transie par le nant. la srnit
finale de la mtaphysique bergsonienne Sartre
substitue l'angoisse tragique d'une exprience
humaine laquelle toute concidence comme
tout dpassement sont refuss.
FC

Berlin
Une rencontre au caf, dbut 1933, fut dcisive
Raymond Aron parla Sartre et Simone de
Beauvoir de son sjour berlinois, de ses dernires lectures, de la philosophie allemande. Sartre
compris qu'il devait absolument se familiariser
avec la pense des phnomnologues, avec celles
de Husserl et de Heidegger. partir de septembre 1933, il est boursier l'Institut franais de
Berlin, plus prcisment la Franzsische
Akademikerhaus, dans le quartier de Wilmersdorf, o il reste jusqu'en juin 1934 (en passant
toutefois les vacances de No!!l 1933 et de Pques 1934 Paris). Dans ses Carnets de la dr61e
de guerre, il se souvient J'ai achet Sein und
Zeit Berlin en dcembre et j'avais rsolu d'en
commencer la lecture aprs Pques, rservant le
premier semestre l'tude de Husserl. Mais
lorsque j'abordai Heidegger, vers le moi d'avril,
il se produisit ceci que j'tais satur de Husserl.
Mon erreur avait t de croire qu'ont peut
apprendre successivement deux philosophes de
cette importance (CDG 404).
Nanmoins, Sartre trouve le temps, pendant
ces neuf mois berlinois, de goftter les innombrables sortes de bires dans les Kneipen de la ville,
de frquenter le cinma d'avant-garde prs de la
station Friedrichstrasse, le club d'tudiants de la
Humboldthaus, les thtres du Kurfrstendamm,
de faire de la voile sur le Wannsee, d'aller
mme en groupe Tempelhof pour assister
une de ces ftes gigantesques o la bire coule
flot ou de se heurter des sections de SA ou
de SS dans les rues, sans toutefois bien comprendre - comme tant d'autres - ce que signifie
le nazisme au pouvoir depuis les lections de
janvier 1933. Certes, il ne maitrise pas l'allemand comme le faisait Aron, il a peu de contacts avec les Berlinois(es), et il est obsd par
ses lectures. n est l'un des spectateurs des
scnes quotidiennes, mais n'accde pas aux
coulisses, il reste, comme les autres, spectateur
antinazi, spectateur occup, se retrouvant dans
un microcosme franais qui n'avait rien pour le
surprendre, comme le remarque Annie CohenSolal.
Le Sartre qui se rend fin janvier 1948
Berlin, qui a connu depuis son dernier sjour la
guerre, le camp de prisonnier, la Rsistance,
n'est plus le mme, et pour les Allemands non
plus, il n'est plus le jeune chercheur franais
anonyme. C'est l'crivain, l'existentialiste cl-

61

bre qui vient donner une confrence et discuter


en public sur Les Mouches que l'on prsente au
Hebbel-Theater dans une mise en scne de
Jrgen Fehling. La mise en scne est l'vnement de la saison, elle provoque de vives controverses dans la presse. La discussion au HebbelTheater, le 1'" fvrier 1948, dans la partie occidentale de la ville, ainsi que la soire au club
des artistes du cinma et du thtre, le Mowe
clans la Luisenstrasse, proximit de la porte de
Brandebourg, clans le secteur sovitique, est une
des dernires occasions qui runit les intellectuels de l'Est et de l'Ouest, mais aussi les officiers culturels des quatre puissances occupantes
(voir la longue lettre de Simone de Beauvoir
Nelson Algren du 31 janvier au 5 fvrier 1948).
Bientt, la Guerre froide et la division de l'Allemagne de plus en plus profonde exclut de telles
rencontres. Sartre reviendra Berlin, justement
pour surmonter les fosss de la Guerre froide. La
ville demeure aujourd'hui le centre des tudes
sartriennes en Allemagne ; un lyce y porte le
nom de Sartre. Voir Allemagne.
VvW

Berriau, Simone -+ Thitres parisiens


Besoin
Tout se dcouvre dans le besoin , crit Sartre
au dbut de la Critique de la Raison dialectique.
Le besoin a en effet un statut spcifique pour
Sartre c'est la premire exprience dialectique
qu'un homme peut avoir, c'est--dire le premier
rapport totalisant qu'il peut entretenir avec son
environnement. Sartre refuse donc toute description purement mcaniste et biologisante du
besoin le besoin n'est pas le rsultat d'un
certain nombre de forces ou de stimuli sur un
organisme; c'est au contraire la rvlation de la
premire ngation dans l'tre, ce qui n'a aucun
sens pour la rationalit analytique des sciences.
Le besoin est ngation dans la mesure, o il est
manque l'intrieur de l'organisme; mais il est
en mme temps ngation de la ngation dans la
mesure o par le besoin, la totalit organique
cherche se conserver comme telle. Du besoin
nat la premire forme de praxis, qui est le
dpassement de la contradiction entre la totalit
organique et l'environnement inorganique en
fonction d'une fin Oa conservation du vivant).
Le besoin sera par consquent le point de dpart
de l'exprience dialectique: il permet l' enracine-

ment de la dialectique dans l'activit spcifique


du vivant, ce qui vite d'en faire (comme chez
Hegel ou Engels) une loi abstraite. Le besoin
vient donc prendre dans la Critique de la Raison
dialectique la place privilgie du dsir c;ans
L'P.tre et le nant il est la traduction en tennes
matrialistes de la ngativit propre au pour-soi.
AT

BienenfeldLamblin, Bianca
Bianca Bienenfeld est ne Lublin en avril
1921, de parents juifs. En juillet 1922, sa famille
quitte la Pologne pour Paris. En 1937, Bianca
est inscrite au lyce Molire, o Beauvoir est
nomme professeure de philosophie. Elles se
lient d'amiti ; Beauvoir lui explique le type de
relation qui la lie Sartre. l't 1938, se noue
entre les deux femmes une histoire forte et
destructrice. Bianca entreprend ses tudes de
philosophie la Sorbonne o elle se lie avec
Bernard Lamblin, Raoul Lvy et Jean Kanapa.
Ce ne sera qu' Nol que Sartre remarquera
vritablement la jeune femme et commencera
lui faire une cour appuye. Apres de longues
discussions, Bianca reoit fin fvrier 1940 une
lettre de rupture. En octobre, Beauvoir rompt
aussi avec elle et se montre soulage que son
ancienne lve ait une idylle avec Bernard
Lamblin qu'elle pousera en fvrier 1941. Pendant la guerre, Bianca Lamblin vcut cache
dans des villages, munie de faux papiers. et
participa la Rsistance dans le Vercors. Elle ne
passera pas l'agrgation et acceptera un travail
chez son pre. la rentre 1945. elle reprit
contact avec Beauvoir qui, la voyant dans une
profonde crise de neurasthnie dont elle estime
qu'elle et Sartre sont responsables. se montre
pleine de remords. On trouve maints souvenirs
de Bianca, altrs, dans Le Sursis, o elle inspire
Sartre le personnage d'Ella Bimenschatz, fille
d'un diamantaire juif et qui devait dans La
Dernire Chance entrer dans la Rsistance. Le
nom de Lamblin sera utilis pour un rsistant
dans le scnario Rsistance (1943). C'est sous le
nom de Louise Vdrine que Beauvoir a voqu
la figure de Bianca Bienenfeld dans ses mmoires et dans son dition des Lettres au Castor de
Sartre. Bianca Bienenfeld-Lamblin a racont son
amre liaison avec Sartre et Beauvoir dans sef,
Mmoires d'unejeunejille drange (1991).

62

DICfIONNAIRE SARTRE

Bien et Mal
Alors qu'il fait paratre Saint Genet, Sartre
donne au thtre Le Diable et le Bon dieu. La
pice illustre un drame existentiel central, celui
de l'impossibilit du salut et mme celle de
l'effectuation du Bien. Une note des Cahiers
pour une morale le disait dj Non seulement les Anabaptistes sur leur Mcher ne sont
pas sauvs par la dictature du proltariat, mais,
ressuscits, ils la condamneraient comme impie.
Ainsi l'histoire est perte sans rcupration
(CM 39). Cet exemple symbolise fort bien
l'approche sartrienne de la question du Bien et
du Mal. Tout d'abord, le Bien n'existe pas en
dehors de l'acte qui le fait (573). fi n'est rien
en- soi, et consiste en ce vers quoi nous nous
transcendons. fi renvoie la subjectivit agissante, qui le produit dans le monde - et dont les
fragilits et les checs attestent la fragilit
essentielle du Bien (574). Cette structure est
invariante lorsqu'elle s'applique une pluralit
de consciences le Bien n'en devient un objet
ou un enjeu commun que sous la forme d'une
exigence d'tre fait par moi, pour les autres et
par autrui. Dans tous les cas l'agent moral
s'identifie au bien qu'il fait et accepte d'tre
identifi lui nous avons imposer notre
Bien nos contemporains, le proposer nos
descendants. Ainsi est-il un absolu-relatif,
comme nous-mmes (109-110). C'est ainsi que
Sartre assume la dtotalisation dont toute action
historique est marque vcue au prsent dans
la lutte, l'action verra probablement remise en
cause sa fin ou le lien qu'elle tablit avec la fin.
Et c'est de la sorte que le Mal apparat (voir
Mal) en tant que risque que l'action pour le
Bien soit impossible, il est l'obstacle surmonter. Mais cet effort mme peut occasionner un
dvoiement de l'action qui ferait triompher le
Mal au cur de l'action mme. Dcrivant la
situation vcue par Jean Genet, Sartre examine
l'orientation vers une effectuation du Mal, qui
serait une manire d'exprimer la frustration
d'avoir t prcocement exclu du Bien que
posent les autres. Cette perspective d'un contreBien fait apercevoir les impossibilits pratiques
rencontres dans l'effectuation du Bien et du
Mal. Avec Le Diable et le Bon Dieu, Sartre
dcrit les contradictions pratiques je parie
donc que je ferai le Bien c'est encore la meilleure manire d'tre seul (fin de l'acte 1).
Plus ils m'aiment, plus je suis seul (septime
tableau, scne quatre). Puisqu'il me faut
persvrer malgr l'chec, que tout chec me

soit un signe, tout malheur une chance, toute


disgrce une grce (tableau VIII, scne 2)
Le Mal ne se laisse pas si facilement trahir
ce n'est pas le Bien qui est sorti du cornet
ds c'est un Mal pire (tableau X, scne 4).
Du thtre la philosophie morale, Sartre dveloppe cette ide que l'chec devient un chiffre pour comprendre l'action humaine. Ainsi
crivait-il dans Saint Genet Alors peut-tre la
vraie morale va le tenter parce qu'elle est audel de l'~tre comme le Mal, aussi impossible
que le Mal et comme lui voue l'chec, et que,
d'ailleurs, elle ne fait qu'un avec lui. Et avec le
Bien. Ou la Morale est une faribole, ou c'est une
totalit concrte qui ralise la synthse du Bien
et du Mal. Car le Bien sans le Mal, c'est l'~tre
parmnidien, c'est--dire la mort; et le Mal sans
le Bien, c'est le non-tre pur. cette synthse
objective correspond comme synthse subjective
la rcupration de la libert ngative et de son
intgration dans la libert absolue ou libert
proprement dite. [... ] La sparation abstraite de
ces deux concepts exprime simplement l'alination de l'homme. Reste que cette synthse, dans
la situation historique, n'est pas ralisable. Ainsi,
toute Morale qui ne se donne pas explicitement
comme impossible aujourd'hui contribue la
mystification et l'alination des hommes. Le
"problme" moral nait de ce que la Morale est
pour nous tout en mme temps invitable et
impossible (SG 211). Ainsi la morale est-elle
comprise dans un horizon hermneutique que
viennent contrarier les modes d'action issus de
la pluralit des intrts et des consciences. Cette
hermneutique de l'chec peut tre considre
comme la forme spcifique prise chez Sartre par
la tension entre Morale et Histoire.
GW

Bifur
En mai 1929 parait le 1er numro de la revue
Bifur, publie par les ditions du Carrefour,
diriges par Pierre Lvy ; le rdacteur en chef en
est Georges Ribemont-Dessaignes, le secrtaire
de rdaction Nino Franck. La revue tmoigne du
foisonnement culturel de l'poque, ses pages
faisant se ctoyer les noms de Drieu La Rochelle, James Joyce, Thomas Mann ou Francis
Picabia. Paul Nizan est engag comme conseiller
littraire par Pierre Lvy en 1930 et entre au
comit directeur de la revue il sera responsable
du numro de dcembre. C'est l qu'on pourra
lire un texte de Sartre, issu d'un ouvrage crit en

1929 (Lgende de la vrit) dont le manuscrit


avait t remis par Nizan Jacques Robertfrance, directeur des ditions Rieder, lesquelles
l'avaient refus. Nizan permet donc Sartre
d'en publier un fragment et le prsente ainsi
Jeune philosophe. Prpare un volume de
philosophie destructrice .
AM

Billancourt (usines Renault)


Le 21 octobre 1970, jour du procs de Geismar,
refusant de tmoigner au tribunal, Sartre prit la
parole devant peu d'ouvriers, juch sur un
tonneau, image symbole de cette priode. Il
affirma son soutien Geismar Geismar, [... ]
c'est le peuple lui-mme ; il tait l comme
intellectuel, non pour donner des conseils aux
ouvriers, mais pour constituer une nouvelle
masse unie qui changera le point de vue des
intellectuels, qui les transformera dans leur
action mme et fera ce moment-l une union
solide et durable. Le 14 fvrier 1972, pour
briser le silence entourant la grve de la faim
faite par des ouvriers maos licencis rclamant
leur rintgration, Sartre, interrompant son
Flaubert, la demande des maos, accepta d'entrer clandestinement dans l'usine avec quelques
journalistes. Distribuant des tracts, nouant difficilement contact avec les ouvriers, ils furent
expulss violemment par une trentaine de vigiles. Dans Wle confrence de presse, il dclara
Ce qui a t dmasqu aux yeux de tous qui
ne pouvaient pas le savoir, c'est la force fasciste
dans l'usine . Enfin, enqutant avec Foucault et
une trentaine d'intellectuels sur les conditions de
l'assassinat de Pierre Overney, il chercha
parler avec les ouvriers tenus l'cart par les
syndicats criant la provocation. Interrog par
un journaliste, il dclara se dfier de la justice,
dnona l'attitude absurde du PCF pour qui
les gauchistes taient complices du gouvernement.

GB
Blanchot, Maurice
Les rapports entre Sartre et Blanchot (19072003) ont toujours t marqus d'une grande
estime rciproque en dpit de divergences thoriques qui n'ont pu que s'accrotre avec le temps.
Blanchot a t le premier former un jugement
public trs positif sur La Nause, qu'il recon-

63

naissait tre une entreprise si rare, si importante, si ncessaire , quoique encore imparfaite,
par laquelle Sartre se serait intress au drame
fondamental (<< L'bauche d'un roman , Aux
coutes, 30 juillet 1938). Blanchot est encore
trs logieux envers Sartre lors de la parution
des deux premiers volumes des Chemins de la
libert, o il trouve le grand don de Sartre
celui qui manifeste le mieux en lui la parfaite
correspondance du thoricien et du romancier
(Faux Pas, 1949). Ensuite, si dans un article de
1943 Blanchot mle loges et rserves propos
des Mouches (<< Le Mythe d'Oreste , repris
dans Faux pas), il sera certes plus svre envers
la critique et la thorie littraires de Sartre. Ainsi
se montre-t-il fort distant dans son article sur le
Baudelaire (<< L'chec de Baudelaire , L'Arche,
fvrier-mars 1947) et pour le moins rticent
envers le Genet (<< O maintenant ? Qui maintenant ? , Le Livre venir, 1959). Blanchot
affiche aussi SOli dsaccord envers la position
sartrienne de Rflexions sur la question juive,
selon laquelle la diffrence juive ne serait qu'un
ngatif de l'antismitisme (<< Gog et Magog ,
L'Amiti, juin 1959). De son ct, Sartre crit en
1943 un long article sur Aminadab de Blanchot
(<< Aminadab ou du fantastique considr comme
un langage), o son admiration pour les qualits de l'crivain est assortie de remarques ngatives sur la cration d'un poncif du fantastique
" la Kafka" et sur l'origine maurrassienne de
son auteur. Le dsaccord entre les deux intellectuels n'empchera pourtant pas Sartre d'accueillir un article de Blanchot, la rencontre de
Sade , dans Les Temps modernes en octobre
1947, ni de signer plus tard la Dclaration sur
le droit l'insoumission dans la guerre d'Algrie rdige, en 1960, par Mascolo, Schuster et
Blanchot aussi bien qu'un texte secrtement crit
par Blanchot dans Le Monde (10 mai 1968) en
faveur des tudiants. Sans doute l'cart majeur
entre Sartre et Blanchot concerne-t-il deux
problmes la littrature engage, laquelle
s'opposera Blanchot dans La Littrature et le
droit la mort (La Part du feu, 1949), et la
figure de l'intellectuel, laquelle Blanchot
n'accorde ni statut, ni permanence (Les Intellectuels en personne, 1996). Malgr ces diffrences,
Blanchot ne manqua pas de reconnatre Sartre
une fondamentale gnrosit intellectuelle, qu'il
put constater lorsqu'il l'interpella au sujet de la
Revue internationale qu'il avait projete avec
Mascolo et Vittorini.
PT

64

DICTIONNAIRE SARTRE

Boat people

Le 8 novembre 1978, les premires images du


Hai Hong, cargo en piteux tat sur lequel sont
entasss 2564 rfugis vietnamiens interdits de
dbarquement par la Malaisie, apparaissent sur
les crans de tlvision du monde entier, en
mme temps que s'impose l'expression boat
people. Fond l'initiative de Bernard Kouchner, Mario Bettati, Claudie et Jacques Broyelle,
Alain Geismar, Andr Glucksmann, le comit
Un bateau pour le Vietnam lance une campagne en vue d'affrter un bateau de premire
urgence. L'appel publi dans Le Monde le 9
novembre est approuv par de nombreux signataires venus d'horizons politiques trs divers.
Dans le cadre de cette campagne, Sartre et Aron
se retrouvent cte cte, le 20 juin 1979,
l'htel Luttia, et nouveau, six jours plus tard,
sur le perron de l'lyse. Deux vnements
fortement mdiatiss sur le thme de la paix
signe par les deux ennemis de trente ans.
Simone de Beauvoir note cependant que Sartre
n'accorde aucune importance cette rencontre ",
tandis que Raymond Aron parle de spectaculaires et fictives retrouvailles . Il n'en reste pas
moins que le paysage idologique et intellectuel
est en train d'tre redessin.
MK

La bombe H, une arme contre l'Histoire

Juste avant son premier sjour en URSS, Sartre


participe, Berlin, les 24 et 25 mai 1954, une
session extraordinaire du Conseil mondial de la
Paix, organisation domine par les communistes,
sur le thme de la scurit des peuples. Il prononce cette occasion un discours qui claire
beaucoup sa position durant ses annes d'intellectuel compagnon de route du Parti Communiste. Intitul L'universalit de l'Histoire et son
paradoxe , il a t publi par la revue Dfense
de la Paix, n 38, juillet 1954, sous le titre La
bombe H, une arme contre l'Histoire . La
rflexion porte d'abord sur l'entre des masses
dans les armes nationales qui a oblig les
gouvernements distinguer entre guerres d'agression et guerres dfensives, les guerres
d'agression tant celles que font les autres, et les
guerres dfensives celles que nous faisons .
Puis Sartre affirme qu'une arme populaire ne
saurait attaquer une autre nation ni franchir ses
frontires sans perdre son caractre . Selon lui,
l'arme du peuple a trouv son exacte contre-

partie dans l'arme nuclaire . Il poursuit par


cette dfinition La violence est toujours
abstraite, elle nglige le cours naturel des choses, leur dveloppement normal, leurs affinits,
leur organisation, elle veut forcer et casse tout.
En ce sens, l'arme nuclaire est l'image la plus
nue de la violence et fait de la guerre la plus
abstraite des abstractions. Prcisment pour cela,
la bombe atomique est la seule arme qui convienne aujourd'hui aux minorits oppressives.
L'argument principal de Sartre contre la bombe
atomique est qu'il s'agit en fait d'un chantage
la destruction du genre humain . Sa conclusion L'histoire du pass s'est faite souvent
par la guerre, aujourd'hui, puisque la guerre
signifierait la fin du monde, l'Histoire ne peut
plus se faire que par la PAIX. Ce discours doit
videmment tre lu dans le contexte historique
au printemps 1954 le cessez-le-feu en Indochine
n'tait pas acquis, la solution pacifique du
problme pos par la division de l'Allemagne
n'tait pas en vue, aucun accord pour la cessation des expriences thermo-nuclaires n'tait
srieusement envisag par les gouvernements.
MC

Bordel
Le bordel ne tient dans la vie et l' uvre de
Sartre qu'une place mineure. Dans Sartre, un
film, Jacques-Laurent Bost raconte que, professeur au lyce du Havre, Sartre, la veille du jour
o il devait prononcer le discours de distribution
des prix, s'tait saol avec des lves et avait
fini la soire au bordel, lieu qu'il affirmait
n'avoir jamais frquent auparavant. Je suis
mont sur le dos d'une robuste putain! ,
commente seulement Sartre. Restant nanmoins
intrigu par l'tranget des lieux, Sartrr accepta
en 1937 lors d'un voyage Naples de suivre un
jeune homme qui le guida dans un bordel de
figurantes, la Villa des mystres Pompi, o il
fut frapp par l'importance donne la chair et
o les gestes du dsir matriss avaient quelque
chose de burlesque et de routinier. Cette aventure nocturne lui inspira la nouvelle Dpaysement . Quelques annes auparavant, dans Une
dfaite, Sartre avait dj dcrit un tablissement
ressemblant fortement une brasserie surnomme Chez la Baronne situ prs de la rue
d'Ulm, o des lves avaient le privilge de
caresser la patronne et pouvaient, s'il leur en
prenait l'envie, choisir une des cinq prostitues
attaches la fortune de l'cole . Plus c-

65

lbre est la pice La Putain respectueuse crite


en 1946 ; le titre ayant fait scandale, l'affichage
dans Paris se fit sous le titre La P... respectueuse. S'ensuivit une mode du terme respectueuse pour dsigner le mtier que l'on ne
pouvait citer qu'en abrg.
IGF
Bost, Jacques-Laurent
Frre cadet de Pierre Bost qui tait dj connu
comme romancier et comme scnariste, le petit
Bost (1916-1990) eut Sartre pour professeur de
philosophie. n tait le fils de l'aumnier protestant du lyce de garons du Havre, o Sartre
enseigna de 1932 1936. Beauvoir le dcrit
ainsi dans La Force de l'age TI avait dix-neuf
ans, un sourire clatant, une aisance princire,
car il estimait, en bon protestant, que sur cette
terre n'importe quel homme est roi. Dmocrate
par principe et avec conviction, il ne se sentait
suprieur personne mais il admettait difficilement qu'on pt consentir vivre dans une autre
peau que la sienne et surtout avoir un autre ge ;
sa faon [... ], il incarna nos yeux la jeunesse . Sartre fit de lui un portrait, en le russifiant,
avec le personnage de Boris, indolent, gracieux
et lgrement funbre, qui, dans Les Chemins de
la liben, l'instar de son modle, se sent
protnis la mort dans la guerre qui vient. Quant
Pierre Bost, il fut le premier intercesseur de
Sartre auprs de Gallimard, pour Melancholia 1
La Nause. Devenu le mari d'Olga Kosaldewicz,
tout en restant l'amant clandestin de Beauvoir
pendant une quinzaine d'annes, Jacques Bost fit
partie durant toute la guerre et jusqu' sa mort
de la famille de Sartre-Beauvoir, c'est--dire
du cercle de leurs amis les plus intimes. Il
participa la cration des Temps modernes, y
collabora tantt sous son nom pour la chronique
Le Cours des choses o il dployait un
humour dsopilant et volontiers polmique,
tantt sous le pseudonyme de Claude Tarare
pour la chronique cinmatographique. Sartre le
fit travailler comme scnariste sur quelques
adaptations de ses pices au cinma (projet
inabouti de Huis clos, La Putain respectueuse,
Les Mains sales). Mais c'est comme journaliste
que Jacques Bost fit une longue carrire, d'abord
Combat, puis L'Express, enfin au Nouvel
Observateur, o il n'crivit gure mais rewrita
beaucoup et publia des articles sous le pseudonyme (collectif) de Patrick Loriot. Intoxiqu
l'encre d'imprimerie, il travailla encore, aprs sa

retraite, pour Le Canard enchan, toujours la


rcriture. Son unique livre, Le Dernier des
mtiers, est un tmoignage sur sa guerre de
soldat de deuxime classe, bless durant la
dbcle de 40. crit dans le style du roman
amricain, c'est une manire de chef-d'uvre
par sa concision et sa scheresse mordante qui
cache une vraie affection pour les biffins. Le
plus sartrien des sartriens tait aussi celui qui
vouait Sartre une admiration si entire qu'elle
inhiba sans doute son incontestable talent. n lui
resta toujours un amour sourcilleux de la langue
qui lui faisait mme corriger l'occasion de
petites inadvertances stylistiques de Sartre.
MC
Bourdieu, Pierre
Aprs la disparition de l'un des intellectuels
majeurs de la fm du XX sicle (23 janvier
2002), de trs nombreux commentateurs n'ont
pas manqu de le comparer son illustre prdcesseur - qui connaissait au moins Les Hritiers
(cf. S IX 284). Et pourtant, Pierre Bourdieu n'a
cess de se dfmir par opposition Jean-Paul
Sartre - jusqu'au moment o, s'tant lui-mme
embarqu dans un engagement total, il a tent
un certain rapprochement. N en 1930, tudiant
en philosophie l'poque o Sartre domine le
champ intellectuel, il lit avec fascination L'ttre
et le Nant, mais se tourne rapidement vers le
ple domin, celui de l'pistmologie et de
l'histoire des sciences, avant d'entamer une
carrire d'ethnologue et de sociologue. Durant sa
priode de formation (annes 1960-1970), selon
un mouvement de double translation thorique,
il se sert du structuralisme pour prendre ses
distances vis--vis de la philosophie sartrienne
et, inversement, se prmunit contre l'objectivisme en laborant un constructivisme structuraliste qui s'enracine en partie dans la phnomnologie sartrienne. Ce qui ne l'empche pas, dans
l'Esquisse d'une thorie de la pratique (1972)
puis dans Le Sens pratique (1980), de condamner sans appell'ultrasubjectivisme d'un crivainphilosophe qui, contre les sciences humaines,
fait de l'homme un tre inconditionn pour le
thoricien du structuralisme gntique, il est
inconcevable que le monde de la praxis se
rduise un univers imaginaire dans lequel se
projette une conscience totalement libre. n ne
peut que rcuser un dualisme et un volontarisme activiste qui, d'aprs lui, conduisent la
philosophie sartrienne de l'engagement un

66

DICTIONNAIRE SARTRE

irralisme abstrait. Dans Les Rgles de l'art


(1992), aprs lui avoir reproch de se projeter
sur 1' idiot de la famille - faute d'une vritable auto-analyse -, il met en relation cette
philosophie du sujet tout-puissant, mais aussi
l' hubris du penseur absolu - qui a entran cet
intellectuel universaliste vers la drive prophtique -, avec la position dominante dans le champ
intellectuel de ce produit de l'cole normale
suprieure (comme, du reste, de la discipline
choisie). Ces critiques n'vitent pas le travers
engendr par la construction mme de la figure
idal-typique de Sartre se dfinissant en dfinissant, le sociologue est amen oprer une
lecture simplificatrice. Ngligeant les Situations
et, plus gnralement, l' uvre littraire, passant
sous silence le troisime tome de L'Idiot de la
famille et survolant la Critique de la Raison
dialectique, le sociologue oublie que l'crivainphilosophe a constamment pratiqu l'autocritique
et analys son tre-situ - y compris et peut-tre
surtout dans ses crits (auto)biographiques -,
mais aussi que sa pense, qui s'oppose l'idalisme comme au matrialisme, vise l'universel
concret. Au reste, c'est plutt sa sympathie
admirative pour Sartre qui l'emporte la fin de
sa vie, o il renoue avec la tradition d'ouvrir
sa gueule pour faire face au pril no-libral.
Un texte paru en 1993 dans French Cultural
Studies s'avre tout fait rvlateur de son
rapport ambivalent Sartre s'il explique par
une incompatibilit d'habitus son dsaccord
intellectuel avec celui qui incarnl!t le discours
majuscule et avait exerc . une sorte de
magistre universel de l'intelligence , il affirme
nanmoins avec force qu'il faut dfendre le
mythe de l'intellectuel qu'il a cr.

Fr

Boxe

n appartient au concept d'incarnation de dcrire


les rapports du conflit singulier avec les
conflits fondamentaux de l'ensemble social
(CRD 1221-260) Sartre s'appuie sur l'exemple
du match de boxe pour esquisser la comprhension de la totalisation, telle qu'elle s'incarne en
deux singularits totalisantes. En effet, le combat
entre les deux joueurs constitue un objet qui
n'appartient personne, ou aux deux individus
en mme temps, selon un enveloppement rciproque. Dans le combat, l'incarnation se rvle
comme la singularisation d'une pratique
chaque combat, la boxe s'incarne, se ralise et

s'coule en se ralisant; chaque combat elle


est l, fixe et totalisante, comme le milieu qui
produit en lui, comme une lzarde grandissante,
le combat de ces deux personnes singulires
(31). Elle est galement une totalisation immdiate de la violence Or l'ensemble de rglements et d'impratifs techniques qui constituent
cet "art" tire son origine d'un perfectionnement
systmatique et continu de la violence la plus
immdiate et la plus nue celle d'hommes sans
armes qui se font leur propre instrument de
combat (32). Et, enfin, une totalisation mdie
de la violence sociale Par l, un coup de
poing, comme une danse, est indissolublement
singulier et universel. En ce sens l'accidentel
d'un combat vaut pour tous les accidents de tous
les combats il est une structure ncessaire du
conflit. Mais la ncessit de cette structure est
produite et saisie par les participants dans l'individualit mme du combat et comme son caractre absolu en cette singularit, toute la boxe et
toute la violence se singularisent et le singulier
vcu rvle leur singularit (50).

HR

Brasillach, Robert
Si Brasillach (1909-1945) consacra en avril 1939
une critique littraire - virulente - au Mur dans
L'Action franaise, s'insurgeant notamment de
son rotisme assez sale , il ne fut, pour
Sartre, qu'un exemple illustratif de la collaboration des intellectuels. Lorsqu'il l'voque, c'est
en effet principalement pour le comparer
d'autres crivains, soulignant sa particularit
[criminelle] comme Alphonse de Chteaubriant (<< L'Espoir fait homme , Les Lettres
franaises (clandestines), juillet 1944), sousentendant une homosexualit latente, dj note
chez Drieu en avril 43 On relve partout
dans les articles de Chteaubriant, de Drieu, de
Brasillach de curieuses mtaphores qui prsen
tent les relations de la France et de l'Allemagne
sous l'aspect d'une union sexuelle o la France
joue le rle de la femme (<< Qu'est-ce qu'ur
collaborateur? , 1945 ; S [[[58). Logiquement
Sartre n'a pas sign l'appel demandant la grcf
de Brasillach. En dcembre 1957, les protesta
tions contre la reprsentation de sa pice, u.
Reine de Csare, seront l'occasion pour Sartre
de revenir sur son cas (voir Quand la police
frappe les trois coups
). S'il raffirme alor
le caractre ignoble (S VIl 313) de ses crit
en 1940, il souligne que Brasillach n'tait pa

67

le plus coupable et qu' ce moment-l, ce


jeune homme, arriviste et abstrait, rptait des
mots d'ordre, sans en imaginer toutes les consquences .
AM

Brasseur, Pierre
Monstre sacr du thtre et grande vedette de
cinma et de tlvision, Brasseur reste sans
doute, avec Franois Prier, le comdien le plus
li au thtre de Sartre, grce deux crations
poustouflantes qui furent salues autant par le
public que par la critique de presse Gtz, le
protagoniste du Diable et le Bon Dieu (1951) et
Edmund Kean, le grand shakespearien romantique anglais, personnage principal de la pice du
mme nom (Kean, 1953) que Sartre, la demande de Brasseur, avait adapte de Kean ou
Dsordre et gnie, drame romantique d'Alexandre Dumas pre. l'unanimit, les commentateurs dclarrent que seul un Brasseur pouvait
fournir l'ventail de jeu et la puissance corporelle ncessaires pour rpondre soir aprs soir
la dmesure de ces deux personnages et l'immense dfi physique que supposaient les deux
rles. En dehors de ces crations thtrales,
Brasseur endossa galement le rle de Hoederer
quand Les Mains sales furent adaptes et portes
l'cran par Fernand Rivers en 1951. Si la
collaboration artistique entre Sartre et Brasseur
semble particulirement russie, leur rapport
resta surtout professionnel Brasseur n'voque
Sartre que trs brivement dans son autobiographie, Ma vie en vrac (Calmann-Lvy, 1972), o
il fournit pourtant un dtail rvlateur sur un
aspect de son jeu dans Le Diable et le Bon
Dieu d'aprs Brasseur, Sartre n'avait jamais su
lui dire si Gtz se transformait rellement pour
devenir bon dans la deuxime partie, ou s'il y
jouait la comdie du Bien.
JI

Brecht, Bertolt

s
s

C'est dans les annes trente que Sartre vit pour


la premire fois - et, d'aprs lui, sans le comprendre - L'Opra de quatre sous du dramaturge
allemand qui allait devenir pendant toute la
carrire dramatique de Sartre de l'aprs-guerre le
contemporain capital. Dans toutes ses confrences et interviews sur le thtre, et surtout lors
de la bataille de Brecht en France, Sartre revient

inlassablement au thtre pique de son


confrre pour rappeler sa vertu primordiale
pour Brecht, tout acte individuel, et partant, tout
drame individuel est insparable des forces
historiques et sociales qui le sous-tendent. Cette
conviction oriente son tour toute son esthtique
thtrale. Comme Sartre lui-mme, Brecht est
farouchement oppos l'individualisme et aux
prtentions universalistes du thtre bourgeois.
Mais Sartre veut galement rapprocher la pratique de Brecht de certains principes du grand
thtre antique et no-classique les deux vacuent tout problme de ralisme au profit
d'une vrit sociale qu'il s'agit non d'incarner
mais de montrer. Pourtant, si Sartre ne cesse de
proclamer sa grande admiration du dramaturge
allemand et d'insister sur la place incomparable
de Brecht au sein du thtre contemporain,
l'esthtique pique de Brecht, son principe de
distanciation ne sera jamais adopte par Sartre
qui lui prfrera toujours une esthtique dramatique impliquant une certaine identification
de la part du spectateur. Sartre sera toujours
sceptique quant la part rserve par l'esthtique marxiste la subjectivit humaine.
JI

Brecht et les classiques

Court texte figurant dans la brochure Hommage international Bertolt Brecht , programme du thtre des Nations d'avril 1957,
rdig l'occasion de la premire visite du
Berliner Ensemble en France aprs la mort de
Brecht (1956). Au moment o se livre toujours
la bataille de Brecht, Sartre prend position pour
le dramaturge allemand et soutient que l'esthtique brechtienne est rapprocher de la tradition
thtrale classique qui a nourri l'essentiel du
thtre franais jusqu'au XIX" sicle et le triomphe regrettable du thtre bourgeois. Alors que
celui-ci s'efforce avant tout de nous faire croire
la ralit des individus et des vnements qui
se droulent sur scne, il ne se soucie gure de
leur vrit. Voil ce qui unit pour Sartre la
tradition classique et l'entreprise de Brecht la
mise en valeur d'une vrit thtrale qu'il s'agit
non point d'incarner mais de montrer. D'o un
rapport particulier au public et la cration d'un
dispositif thtral empchant une identification
et une motion trop immdiates. l'instar du
thtre classique franais, en montrant les hommes aux hommes dans un contexte souvent
transpos, Brecht veut provoquer un malaise :

68

DICflONNAIRE SARTRE

ses personnages avec leurs amours, leurs jalousies, leurs dsirs de meurtre doivent paratre
spars de nous, inaccessibles et pourtant ces
conflits, ces complicits, force est de reconnatre
que tout est ntre. La purification dont
parlait Aristote n'est pas autre chose que l'motion particulire dclenche par la dcouverte
que nous sommes la fois victimes et complices
des pratiques sociales que nous contemplons sur
scne le malaise prouv par le spectateur doit
clairer celui du citoyen et, partant, la mauvaise
foi o il se cache. Pour Sartre, la purification
vise par Brecht s'appelle aujourd'hui d'un autre
nom c'est la prise de conscience.
JI
Brsil
Jorge Amado avait demand Sartre d'intervenir
auprs des masses brsiliennes. Le voyage eut
lieu du 15 aofit au 1er novembre 1960 Sartre et
Beauvoir, parcourant notamment l'Amazonie,
sont initis la culture et la socit brsiliennes. C'est peut-tre Sao Paulo que le philosophe rencontre son plus vif succs, attirant plus
de mille cinq cents personnes, dont une majorit
d'tudiants. Son analyse de la politique intrieure du Brsil dchane l'enthousiasme gnral.
Mme si Sartre, ballott de confrences en tables
rondes comme une marionnette, regrette de ne
pas avoir tout matris pendant ce voyage,
jamais visiteur tranger n'avait dclench une
telle effervescence. L'impact est grand dans les
universits o il vient parler philosophie et
politique, mais aussi dans la presse. Plus de
deux cent cinquante articles paraissent dans les
journaux de Sao Paulo pour la seule semaine
qu'il passe dans la ville. Soutenu dans sa tche
par la gauche brsilienne, Sartre se prsente,
pour sa part, comme l'anti-Malraux, pour
effacer ce que celui -ci y a fait en mettant la
culture franaise au service de la guerre d'Algrie . ~tre l'anti-Malraux, c'est bien s1lr tre
l'anti-de Gaulle. Le philosophe engag est
soutenu dans sa tche par la gauche brsilienne
et s'vertue donner de nombreuses confrences De Gaulle est un mystificateur. Malraux
est ministre du roi, et non tninistre. D'ailleurs, la
culture n'a pas besoin de ministre . Ddicaant
la traduction brsilienne d' Ouragan sur le
sucre , il n'hsite pas non plus soutenir la
rvolution dans l'le de Cuba par o il repassera
son retour du Brsil. Dix ans plus tard, il
prononcera une allocution en faveur du peuple

brsilien pris
sous le feu crois des bourgeois (S VII/).
GM
Breton, Andr

On trouve runis les noms de Breton (18961966) et de Sartre dans une lettre ouverte au
Parti Communiste de 1945 dfendant l'honneur
de Paul Nizan, puis dans le Manifeste des
121 de l't 1960, appelant l'insoutnission
dans la guerre d'Algrie. Les deux hommes
s'taient rencontrs en dcembre 1948 la
tribune d'un meeting du Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire, salle Pleyel. Derrire
ces rares conjonctions tnilitantes se cache de fait
une bataille sans merci la Libration pour
l'hgmonie de ce que Pierre Bourdieu appelle
le champ intellectuel . cette date, c'est bien
Sartre qui va prendre la place de chef de file de
l'avant-garde qu'occupait Breton dans les annes
20. Revenu d'Amrique (o il avait publi dans
sa revue new-yorkaise VW les pomes de
Dolors Vanetti, le grand amour amricain d'un
Sartre quadragnaire), l'auteur de Nadja put
constater que le surralisme tait relgu l'tat
de curiosit d'avant-guerre par cet existentialisme qui sduisait la jeunesse bien au-del du
folklore de Saint-Germain-des-Prs. L'attaque la
plus violente de Sartre contre Breton a t porte
en 1947-1948 dans Situations Il. Dans le dernier
chapitre, Situation de l'crivain en 1947 ,
Breton se voit pingl pour une vocation bourgeoisement littraire, et reprocher d'avoir trahi le
mot d'ordre de Marx (<< Changer le monde ).

ID
Brodsky, Joseph
Pote et intellectuel onglDatre de Leningrad,
Brodsky (1940-1996) fut arrt en 1963, accus
de parasitisme social et condamn cinq ans
de travaux forcs. L'affaire Brodsky provoqua une raction trs hostile de l'intelligentsia
occidentale l'gard du rgime sovitique.
Sartre essaya d'intervenir en faveur du pote,
lors de sa visite en Union Sovitique du lOI
juillet au 5 ao.t 1965. TI intervint auprs d'Alexer Sourkov, directeur de l'Union des crivains Sovitiques, et lui demanda de transmettre
une lettre Anastas Mikoyan, Prsident du
Prsidium du Soviet Suprme. Dans cette lettre
au ton trs atnical, Sartre informe Mikoyan que

69

la presse occidentale accuse le pouvoir sovitique d'anti-intellectualisme et d'antismitisme et


souhaite vivement que la dcision du tribunal
soit rvise. En 1972, Brodsky put migrer aux
tats-Unis. Ses recueils de vers, ses pices de
thtre et ses essais historiques lui valurent le
prix Nobel de littrature en 1987. Voir Dissidents.
EGa

Bronze de Barbedienne
Cet lment du dcor originel de Huis clos en
1944, plac sur la chemine du salon Second
Empire dans lequel se droule la pice, est
dsign comme un bronze de Barbedienne
par Garcin dans la premire scne. Barbedienne
fut un fondeur franais (1810-1892), dont la
carrire connut son apoge sous le Second
Empire. Selon Sartre, dans le dialogue qui suivit,
le 10 juin 1944, l'expos qu'il fit sous le titre
Le style dramatique (repris dans Un thlitre
de situations), le bronze du dcor n'tait en fait
pas de Barbedienne et aurait reprsent une
femme nue cheval sur un nu ; Sartre ajoute
Je ne crois d'ailleurs pas que ce soit d'une
quelconque utilit ; Cocteau lui rpond que sa
lourdeur et sa laideur mme participent de
l'enfer. Strotype culturel, ce bronze a aussi
une valeur de symbole philosophique il exprimerait la rification du pour-soi par le pourautrui, voire sa rduction une forme sans
originalit (Barbedienne avait pour spcialit de
copier en rduction de clbres sculptures).
Enfin, sur un plan intertextuel, il se peut que
Sartre se soit souvenu de La Prisonnire (o
Albertine admire un bronze de Barbedienne,
trouv en revanche laid et cossu par le narrateur), et surtout, de Sodome et Gomorrhe, o
Mme Verdurin voque, expdis au grenier de
La Raspelire, de grands diables de bronze de
Barbedienne . Sartre aurit-il song faire un
clin d'il au monde de l'inversion, en un signe
de connivence avec Proust, l'un de ceux que
Vichy comptait au nombre des mauvais matres ?
JFL

Brossolette, Pierre
Entr l'cole normale suprieure trois ans
avant Sartre, agrg d 'histoire, Pierre Brossolette
(1902-1944) fut journaliste, militant dans le Parti

socialiste franais, et un des fondateurs avec


Jean Moulin et d'autres du Conseil National de
la Rsistance. Revenant Londres par bateau
aprs l'chec d'une mission avec mile Bollaert
pour unifier les diffrents mouvements de la
Rsistance, les deux furent arrts en Bretagne.
Son identit rvle aux Allemands, Brossolette
fut transfr au sige de la Gestapo Paris,
avenue Foch. n fut tortur le 20 mars 1944. Il
craignit de divulguer les noms des chefs des
rseaux. Il profite, le 22 mars, d'un moment
d'inattention d'un de ses gardiens pour se suicider en se jetant par la fentre du 5" tage. Dans
Morale et histoire (version II, ch. 4), De la
possibilit inconditionnelle comme structure de
la norme , Sartre prend l'acte de Brossolette
pour illustrer cette structure. Il distingue son
invention de celles des communistes Henri
Alleg et Julius Fucik qui, torturs, n'eurent pas
besoin de la mort comme moyen pour raliser la
norme de silence. Pour Sartre l'acte de Brossolette est nanmoins thiquement quivalent
leur rsistance. Elle montre que la facticit
supprime devient le moyen inconditionnel de la
suppression de tout conditionnement .
RVS

Bruay-en-Artois
Avril 1972 le cadavre de Brigitte Dewewre,
fille de mineurs, ge de seize ans, fut dcouvert, nu et victime de svices, dans un terrain
vague. Aprs enqute, le juge Pascal inculpa un
notable local, le notaire Leroy sur lequel pesaient seulement des prsomptions. Dans son
numro du l or mai, La Cause du peuple y consacra un article de deux pages, Et maintenant ils
massacrent nos enfants sign La ville
ouvrire de Bruay en colre . La culpabilit de
Leroy y est affIrme sans nuances (<< il n'y a
qu'un bourgeois pour avoir pu le faire ), les
barbares dsirs de vengeance y sont carrment approuvs. La contribution de Sartre au
dbat intense qui s'ensuivit parut dans le numro
suivant, sous le titre Lynchage ou justice
populaire? . Reconnaissant la haine de
classe [... ] sentiment fondamental que l'exploitation suscite chez tout exploit rvle par le
fait divers, il protestait contre l'affirmation sans
preuve de la culpabilit de Leroy On ne
saurait donc confondre le combat "classe contre
classe" avec une offensive "classe contre un
individu" . Face cette position nuance, La
Cause du peuple, eUe, affirmait: Pour renver-

70

DICTIONNAIRE SARTRE

ser l'autorit de la classe bourgeoise, la population hunlie aura raison d'installer une brve
priode de terreur et d'attenter la personne
d'une poigne d'individus mprisables, hars .
Un comit Vrit et Justice se cra, qui fut le
premier de ceux qui allaient apparatre par la
suite ; Sartre, Foucault lui rendirent visite.
GB

Brunschvicg, Lon
Cible privilgie des premiers essais de Sartre,
Brunschvicg (1869-1944) symbolise l'idalisme,
philosophie sans mal [ ... ] o l'effort d'assimilation spirituelle ne rencontre jamais de rsistances extrieures, o la souffrance, la faim, la
guerre se diluent dans un lent processus d'unification des ides (TE). Sartre tait froce pour
ce professeur de la Sorbonne en pleine gloire au
moment o il faisait ses tudes suprieures (Le
Progrs de la conscience dans la philosophie
occidentale, le matre livre de Brunschvicg,
parm"t en 1927). fi a pourtant suivi ses cours, car
il le trouvait plus malin que les autres son
opposition est surtout morale, motif pour lequel
Hie critique sans le discuter. L'uvre de Brunschvicg est pour lui une pense sur de la pense,
qui commet l'erreur de vouloir dmontrer le
triomphe de l'esprit travers l'histoire l'esprit
renouvellerait incessamment ses cadres pour
digrer les obstacles qui surgissent. sa
rflexivit alimentant une vie intrieure
centre sur l'exprience intellectuelle de la vrit
entendue comme idal moral. Tmoin d'une
poque rvolue. Brunschvicg n'est mme pas
nomm dans L'ttre et le Nant.
VdeC

c
Cahier Lutce
Ce grand cahier de la marque Lutce (entr
en 1996 la Bibliothque nationale) contient 43
pages de notes prparatoires pour une autobiographie, ici intitule Autocritique . Rdiges
en 1954, elles couvrent la totalit de la vie de
Sartre, dont l'ge adulte est dcoup en priodes
(1930-1939 vie prive; 1940-1944 vie clandestine; aprs 1944, vie publique). Sartre a
repris, pour ces notes, ses carnets de guerre et
entrepris diverses lectures (dont celle de Drieu la
Rochelle) qui devaient lui permettre de se situer
comme reprsentant d'une gnration entre celle
des hommes qui ont fait la guerre, en sont
revenus avec des mpris et des droits , et
celle qui a vcu l'entre-deux-guerres comme une
avant-guerre et qui a envisag la mort au front
(la gnration de Bost). Sartre se voit, par
rapport Gide, comme l'crivain et le philosophe qui aura montr le chemin menant de l'athisme chrtien ou de l'idalisme bourgeois au
ralisme rvolutionnaire .
MC

Cahiers pour une morale


Annonce au terme de L'tre et le Nant, qui
dessine le cadre dans lequel elle prend sens et
donne dj des exemples prcis de ce qu'elle
sera, la morale ontologique de Sartre ne
parm"'tra pas de son vivant. Les 600 pages des
Cahiers pour une morale, crites en 1947 et
1948, reprsentent cependant un effort consistant
de Sartre pour mener bien son projet, aprs
Situations Il, qui formule une morale de l'engagement et de la gnrosit il qualifiera bientt
ces pages de morale d'crivain pour crivains pour justifier qu'il n'ait pas publi la
suite de ses rflexions morales. les lire aujourd'hui, on constate que ces deux cahiers
approfondissent notablement les perspectives de
Qu'est ce que la littrature? et ne se contentent pas d'en donner des prolongements. Le texte
est nettement plus construit que sa disposition
typographique ne le laisse penser, et Sartre ne
reviendra pas sur les thses qu'il y tablit. Sa
recherche d'une morale o ne se mleraient pas
les considrations rflexives qui font dpendre

les choix thiques de considrations d'opportunit, doit tre combine avec les caractristiques
de l'historialisation qui permettra la conscience
de rejoindre les autres au cur de la situation.
Trs logiquement, le premier Cahier examine
d'abord les caractres propres l'histoire, puis
ceux qui rgissent l'action, avant d'envisager les
interactions entre subjectivits, qui forment la
morale proprement dite demandes l'autre,
alination et oppression constituent le milieu
d'apparition de la morale, dont le second Cahier
entreprend la prsentation partir de la dialectique de la libert et de l'alination le Plan
d'une morale ontologique (CM 484-488) dbouche sur la rdaction d'un chapitre consacr la
purification de l'attitude morale, ou conversion
- le terme apparat ds les premiers paragraphes
du premier Cahier la moralit conversion
permanente (12). Il s'agit en effet de montrer
comment une rflexion pure est possible
partir de la rflexion impure (13) sans prendre
les caractres d'un dterminisme objectif. C'est
cette seule condition qu'une moralit est
concevable, et elle est du mme coup historique
au sens o elle fait vnement et doit s'incarner
dans le monde. La moralit est donc avant tout
une exigence temporalise de surmonter l'objectivit, c'est--dire aussi bien la nature que mon
caractre ou les contraintes propres chaque
situation, parmi lesquelles figurent bien videmment les codes moraux eux-mmes. Sortir de la
rptition est la vocation de l'agent historique
l'crivain, le philosophe, le saint, le prophte,
le savant (28). Tel est le point de dpart de
Sartre, conforme ce qu'il crivait du choix
originel dans L'tre et le Nant Nous
saisissons notre choix comme ne drivant d'aucune ralit antrieure et comme devant servir
de fondement, au contraire, l'ensemble des
significations qui constituent la ralit (EN
520). C'est ainsi que les significations n'apparaissent que relativement une libert mme
l'alination, un obstacle dress sur ma route par
une autre volont, ne prend son sens que par la
manire dont j'accepte ou non de m'y soumettre
(EN 584). Ces perspectives sont au cur de
l'apprhension de l'historicit de l'action, qui est
projet remis aux autres - reprendre et transformer par eux.
Inspir par la lecture de Hegel par Kojve,
Sartre inscrit sa rflexion dans un cadre o la

72

DICTIONNAIRE SARTRE

phnomnologie se confronte la dialectique, ce


qui constitue une nouveaut par rapport ses
travaux antrieurs la mthode d'criture de la
Critique de la Raison dialectique est ici en
germe. Sartre replace l'alination historique dans
les cadres techniques et politiques dfinissant les
horizons possibles d'action la limite la morale se rsorberait dans le cadre des urgences
historiques et des moyens d'agir dont chacun
peut disposer. Mais ne serait-ce pas retomber
dans l'inauthenticit d'une ncessit objective
qui se substituerait au choix moral ? La question
morale est celle de la libert dans l'histoire
et les valeurs sont des concrtions de dsirs
d'abord vcus subjectivement. Et Sartre entend
montrer que la morale, mme historique, est
principiellement don ensemble de propositions
offertes aux autres, lesquels pourront aussi
librement les reprendre, les altrer ou les dlaisser. Cette dimension d'action par proposition
avait t prsente dans Situations Il comme le
propre de l'criture et Sartre tiendra bientt que
cette position est celle d'une morale mystifie
il notera explicitement dans Saint Genet comdien et martyr que toute morale doit se prsenter
comme impossible aujourd'hui ou bien
contribuer l'oppression. Les Cahiers pour une
morale sont donc le moment o Sartre met
jour les limitations qui font que toute action ou
prise de position, mme exemplaire, une fois
dtache du contexte de son apparition, revient
vers les autres sous la forme d'un en-soi opaque
et alinant, d'une norme abstraite.
Attachons-nous dcrire la Morale de 1948,
qui est une morale de la cration. Le fait originaire est ontologique : c'est l'apparition du poursoi comme dtotalisation de l'en-soi, ayant tre
son tre en tant qu'il ne l'est pas. Le devoir-tre
se profile sur fond d'une ngation du donn qui
constitue le pour-soi. C'est pourquoi la question
morale se pose ds l'abord et sur le plan ontologique. Elle est une structure d'tre du pour-soi
en tant qu'il peut agir. De ce fait mme, l'impulsion morale de pourra jamais se confondre avec
un ensemble particulier de prescriptions. Mais ne
peut-elle s'identifier sa fin au point de n'tre
gure regardante sur les moyens ? Ce serait une
morale de la violence, prte dtruire le monde
pour que paraisse une intention la violence,
affirmation inconditionne de la libert (183)
est donc le principal obstacle que devra conjurer
une action morale, d'autant que toute violence se
prtend la contrepartie d'un droit et manifestation du caractre absolu de la fin recherche.
L'autodaf (193) effectue une conversion force

qui est aux antipodes de la conversion morale


dont traite Sartre au terme des Cahiers. Reste
que la violence fournit le schma de comprhension de l'ordre du Bien et des normes extrieures alinantes, comme le mensonge, ou mme
l'ignorance, qui constitue la contre-finalit la
plus manifeste, celle qui dtruit le projet par
apparition d'un obstacle qui n'avait pas t
anticip. Le schme commun est ici la justification de l'inaction et de l'chec, le renforcement
de la rsignation ne rien tenter. Chaque thmatique est dveloppe par Sartre l'aide de
descriptions de situations-types, ainsi du mensonge intentionnellement dvelopp par un chef
de parti, qui aline les militants pour renforcer
leur engagement concret, et en fait des instruments qui croient viser une fin alors qu'ils sont
instrumentaliss par ceux qui leur dsignent des
moyens. C'est donc en tudiant les relations
interhumaines qu'une Morale pourra tre envisage c'est l'objet de la seconde moiti du
Premier Cahier.
Sartre y prsente une succession de brves
monographies portant sur les principales attitudes engageant autrui adopter en retour un
engagement prtendument moral. Ces monographies dvoilent le caractre implicitement violent
et alinant des principales demandes faites
l'autre, et constituent une rponse aux ouvrages
de Max Scheler. Si Sartre avait dcouvert avec
intrt durant les annes trente ses essais pour
dcrire une intentionnalit affective et morale, il
marque ici l'impossibilit radicale de dtacher
ces attitudes d'autant de tentatives pour exercer
sur autrui une pression, un chantage qui vise
prescrire les attitudes recherches et attend
d'autrui, par exemple, une mansutude ou une
gnrosit spontane qui rendent secondaires les
motifs de celui qui demande.
La prire a pour contrepoint la soumission de
ma volont et la mystification relativement aux
pouvoirs d'autrui. Mais elle est el) mme temps
une prescription qui devrait obliger l'autre
rpondre prcisment la demande dans tous
les cas, elle vise un monde magique du devenir
de l'~tre, et oscille de la soumission l'exigence. Elle rige l'objet de son vouloir en Valeur,
le transforme en ordre inconditionn, catgorique. Au terme de ces descriptions, Sartre s'attache aux conditions ontologiques de l'oppression
(338 sqq.), qui dessinent les traits fondamentaux
des collectifs, que Sartre n'abordait pas comme
tels dans L'tre et le Nant.
Au cur de l'oppression, il y a les diffrences de capacit d'expression entre plusieurs

liberts les asymtries de situations dsignent


des possibles pour certains qui sont refuss
d'autres dans l'interaction de leurs liberts les
limites ici considres constituent la relation
interhumaine. Cette relation introduit une alternative entre impuissance et rvolte du ct de
l'opprim, mais caractrise galement l' oppresseur partir de sa relation totale au monde
dcrire l'oppression sociale partir de l'conomie et des forces techniques rduit la mise en
prsence des consciences une illusion qui
condamne un certain marxisme l'impuissance
puisqu'il semble ne faire dpendre les changements que de facteurs externes aux hommes.
S'appuyant sur Mauss contre Engels, Sartre
insiste sur fait que les statuts de domination
relvent de fonctions symboliques et non pas
techniques (398). n apparat alors que les institutions permettent la lgitimation par l'opprim de
son oppression mme, travers les procdures
d'adaptation qu'il doit mettre en uvre pour
limiter cette oppression elle-mme : l 'histoire est
donc bien ontologiquement constitue par la
dialectique de l'oppression, et constitue le milieu
o les hommes se font complices de leur propre
alination. Le Premier Cahier atteint son terme
en posant le caractre ncessaire de l'alination
historique et en montrant que la rvolte est
l'ultime chemin qui permettrait une sortie de
l'oppression. Mais assumer la violence oblige
assumer un Mal absolu qui dcouvre en son sein
la possibilit d'entrevoir une libert La
destruction et le crime sont les conduites concrtes corrlatives du doute mthodique (417).
Ce moment de violence dmasque la force
sous l'oppression, et conduit l'objet-homme
se dcouvrir comme sujet et contient dans son
principe un pressentiment de la subjectivit
(419-420). Cet absolu du ngatif constitue le
passage la limite vers une possible libration,
mais il ne produit rien de lui-mme que la
rbellion. L'histoire est ainsi voue l'oppression et la violence pour des raisons proprement
internes. Ce Cahier s'achve donc sur une aporie
essentielle, qui donnera lieu aux rflexions
ultrieures de Sartre sur le devenir historique.
Revenant au projet initial, Sartre reprend dans le
Second Cahier ses rflexions d'ontologie phnomnologique de la Morale, convergeant vers la
prsentation d'un Plan de rdaction, qu'il commence par une rflexion en forme sur la conversion. La question centrale pour aborder la rdaction d'une Morale est celle des relations entre
moyens et fins, si seulement l'alternative entre
rsignation et violence pure doit tre possible :

73
ce que Sartre prsente comme une pluralit de
dialectiques (478), qui est sa manire de rpondre Hegel et Kojve la dimension du futur
c'est l'ignorance, le risque, l'incertitude et le
pari (483), d'o rsulte l'impossibilit d'anticiper sur l'vnement ou de se donner une prise
face la responsabilit de l'action. Reprenant la
cohrence propre chaque cahier, le Plan d'une
morale ontologique (484-488) est divis en deux
sections, dont la premire traiterait de l' alination toute projection sur les perspectives de la
libert partir d'une nature, d'un devoir ou de
valeurs situes du ct de l'tre ralisent une
forme d'alination qui devra tre dnonce par
une conversion l'autonomie de l'agir. Au cur
de l'alination se trouvent les figures de l'Ego
qui introduisent ou stabilisent une relation rifie
autrui la position d'un Dieu auquel on remet
sa libert symbolise cette alination et induit
diverses attitudes morales alinantes. En revanche, l'angoisse et le doute face de telles figures incarnent une possible libert qui assumerait
sa position subjective dans le monde le plaisir
dans l'instant, le souci de comprhension critique, la responsabilit, la cration et la gnrosit
sont autant de figures travers lesquelles fIltre
la libert par laquelle une conversion devient
possible. Cette possibilit requiert la transformation du rapport autrui au profit d'une reconnaissance mutuelle par l'intermdiaire de l'uvre. C'est ainsi que Sartre peut envisager une
humanit assumant son historicit en reconnaissant sa finitude et son manque de fondement.
Cette premire section serait donc thorique, et
devrait tre suivie de la seconde, pratique, o
serait envisage la question de savoir comment
l'histoire pourrait chapper l'alination pour
devenir une histoire assumant sa dimension
d'aventure collective pour chapper l'alination historique. Si l'essentiel des thmes de la
premire section du Plan renvoie aux pages
rdiges des Cahiers pour une morale, la seconde section ne sera mise en uvre que dans
une perspective nouvelle, celle de la Critique de
la Raison dialectique, aprs que Sartre eut
considr qu'il tait impossible de prsenter la
sortie de l'alination comme une potentialit qui
pourrait tre dcrite directement partir de
l 'histoire la Critique de la Raison dialectique
approfondira les diverses modalits de l'alination historique et s'il reste vrai que certains
choix peuvent chapper au moins partiellement
aux formes de l'alination, Sartre ne prsentera
plus l'alination comme susceptible d'tre
surmonte dans le cadre d'une Morale. Il main-

74

DIcrlONNAIRE SARTRE

tiendra en revanche jusque dans L'Idiot de la


famille que les contradictions morales fondent
les choix individuels et ceux de petits groupes.
Les Cahiers pour une morale s'achvent par la
rdaction d'un chapitre portant sur la conversion
(voir ce mot).
GW

Calder, Alexandre
der

Les mobiles de Cal-

Camus, Albert
Avec Jean-Paul Sartre, Albert Camus (19131960) incarne le prototype de l'intellectuel micrivain mi-moraliste ancr dans son poque
historique. Entre les deux se cra, pour un temps
bref, une amiti d'homme homme d'une rare
profondeur. D'innombrables articles et plusieurs
livres sont consacrs l'analyse des rapports
entre Sartre et Camus. Avant leur rencontre
lgendaire la premire des Mouches en juin
1943, on peut dire qu'un premier contact entre
les deux crivains se fait lorsque Camus publie
un compte-rendu de La Nause dans Alger
rpublicain en octobre 1938. Il rpte le geste
en mars 1939 pour Le Mur. En 1943 - anne de
la publication de L'ttre et le Nant -, Sartre
loue les qualits de romancier du jeune Algrois
dans son Explication de L'tranger . Leur
premire collaboration vient lorsque Camus
l'associe aux contributeurs possibles de Combat
clandestin. En 1944, c'est par l'intermdiaire de
Camus que Sartre fait la connaissance de Jean
Genet.
Une forte connivence se dveloppe vite entre
les deux hommes. Dj deux ans avant la parution de La Peste, Sartre ne tarit pas d'loges
pour l'auteur et pour le roman dans un article
publi dans Vogue amricain en juillet 1945.
la sortie du livre, son opinion n'a pas chang.
Une faille se dcle dans un entretien (Paru,
novembre 1945) o Sartre reprsente ce qui le
diffrencie idologiquement de Camus. Pourtant,
deux pices majeures de Camus - Le Malentendu et Caligula - figurent trs tt comme exemples sans pareil de ce que Sartre nommera, plus
tard, un thtre de situations . Les deux amis
font paraitre cte cte leurs condamnations du
militarisme grandissant dans un numro spcial
de la revue Franchise. On lit leurs textes jumels, nouveau, en 1948, dans La Gauche Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire, o
Camus livre ses Rflexions sur une dmocratie
sans catchisme . Tous deux ont fait partie du

groupe de soutien de Prsence africaine sa


fondation fin 1947. Vers cette poque, cependant, selon ce que Sartre rapporte dans un
entretien publi dans la traduction italienne des
Mains sales en 1948, un diffrend concernant les
vrais intentions des deux personnages Hugo et
Hoederer s'lve entre lui et Camus. En 1948,
Camus (pour qui le rle de Garcin avait t
crit) accompagne Sartre l'une des dernires
rptitions de Huis clos. En 1949 encore, lorsque
Camus dclare son soutien Gary Davis qui se
dclarait citoyen du monde , Sartre, qui avait
d'abord considr nafs le geste et le mouvement
(dans les pages de Combat que Camus avait
quitt en 1947), se range peu peu l'avis de
Camus. Quoique prnant tous deux une vocation
engage pour la littrature, ils divergent surtout
sur le communisme et le rle de l'URSS. La
publication de L'Homme rvolt en 1951 - la
mme anne o David Rousset fournissait des
preuves des goulags sovitiques - rendait vidente la position de Camus sur la rvolution
laquelle il substituait une sorte de rvolte morale. Aprs des mois de dbat au sein du comit
des Temps modernes, Sartre en confie le compterendu Francis Jeanson. Il est dvastateur.
L'amour-propre vif, Camus rpond non pas
l'auteur de l'attaque, mais Monsieur le
Directeur . La Rponse Albert Camus de
Sartre fut cruelle. Cette brouille, cette rupture
violente de 1952 est chose de lgende. D'abord
du fait que les deux noms inextricablement lis
l'existentialisme sont les plus lus en cette
priode. Ensuite parce que les causes de l'irrparable sont d'une complexit fascinante et quasi
tragiques. L'orgueil y est pour quelques chose,
ainsi que les divergences socioculturelles.
Camus et Sartre se sont quitts bien avant
l'clatement de la guerre d'Algrie en novembre
1954. Mais le 4 janvier 1960, lorsque Camus
meurt dans un accident de voiture en compagnie
de Michel Gallimard, les deux grands crivains
ne s'taient pas rconcilis. Sartre publiera
Albert Camus , son hommage l'ancien ami,
trois jours plus tard. Cette brouille reviendra le
hanter de plus d'une manire lors de son refus
du prix Nobel en 1964 certaines mauvaises
langues laissent entendre que Sartre est rest
vex que Camus l'ait obtenu avant lui.

RH

Un cancer en Afrique

Texte provenant d'une confrence de presse sur


l' apartheid, donne le 9 novembre 1966, et

c
publie dans Christianisme social (n 74). Sartre
dplore l'indiffrence franaise face l'expansion rapide de l'apartheid, malgr le progrs des
mdias. TI blme les contradictions des Afrikaners, qui, par leur dshumanisation des Noirs
s'alinent eux-mmes; il attaque les fondements
de leur thorie du racisme intgral , fonde
sur la supriorit des Blancs et la ncessit
d'une main-d'uvre bon march. li met en
question la lgitimit d'un pouvoir minoritaire
exerant son oppression sur une majorit d'autochtones noirs dont il soutient l'indpendance.
TI dnonce l'hypocrisie de la France qui, malgr
son appui pour les jeunes nations indpendantes,
viole les rsolutions des Nations Unies par sa
complicit avec les racistes. D salue enfin l'hrosme des Noirs et lance un appel pour une
solidarit relle avec les mouvements de rsistance en Afrique du Nord.
NL

Canguilhem, Georges
Canguilhem (1904-1995) rencontre Sartre en
1923, l'occasion des cours d'Alain, et ne tarde
pas le considrer comme l'un de ses pairs .
En 1924, tous deux entrent d'ailleurs l'cole
normale suprieure, o leurs liens se renforcent,
notamment grce au traditionnel spectacle de la
revue normalienne. Celui du 28 mars 1925
permet aux deux lves de briller tour tour en
public. Sartre incarne et ridiculise Lanson,
directeur de l'cole. Canguilhem profite de
l'arrive inattendue d'douard Herriot, ancien
lve, alors prsident du Conseil, pour improviser un air son sujet. Canguilhem admire chez
le jeune Sartre sa puissance intellectuelle
formidable , sa faon lyrique de parler de
tout, sans anxit , et son ouverture aux ides
contemporaines . Quant leurs positions idologiques, elles les amnent en 1947 faire front
commun face la loi Paul-Boncour qui veut
instituer dans l'ordre intellectuel une orientation des ressources du pays dans le sens de la
dfense nationale . Ds font circuler une ptition
que cinquante-quatre de leurs camarades fmissent par signer. Lors de la revue normalienne de
1927, Sartre et Canguilhem se moquent de
l'arme sur les airs de La Marseillaise et du
Temps des cerises. La raction des spectateurs
est virulente et des blmes sont attribus aux
provocateurs. Canguilhem sera reu l'agrgation de philosophie et participera activement
la Rsistance. D succdera Bachelard la

75
Sorbonne et dirigera la thse de Foucault sur
L'Histoire de la folie.
GM
Caresse
C'est dans l'examen des attitudes concrtes avec
autrui, pour comprendre la conscience dsirante,
que L'tre et le Nant analyse la caresse. Ce
contexte rend compte d'une description o la
caresse, comme Sartre le dit de la tendresse, est
une situation deux . L'acte de toucher ne
signifiant rien dans l'extriorit (deux corps
objets ne se touchent pas), la caresse est une
faon d'exister en tant que transcendance, qui
vise le dvoilement du corps vivant d'autrui
comme chair, c'est--dire comme inertie. La
conscience y dsire l'incarnation de l'autre pour
le saisir en sa facticit et, cette fin, pouse sa
propre facticit. Se faisant corps, elle rvle la
chair de l'autre pour atteindre l'autre en sa chair.
Ni contact ni effleurement, la caresse est un
faonnement qui dshabille le corps de ses
possibles, en isole l'tre-l comme accs la
transcendance qu'il implique. Visant un pour-soi
fait chair au sein d'un veil double l'incarnation, elle n'puise pas son sens dans l'impasse
du dsir (s'approprier l'inappropriable transcendance d'autrui). La rciprocit de son plaisir en
fait une forme possible de la conversion de notre
contingence en libre passion assume. Voir
Chair.
JMM
Carnet Dupuis
Ce carnet de notes doit son nom l'ancien lve
de Sartre qui l'a dcouvert en 1936. 11 a t
publi en deux parties, dans les uvres romanesques (1981) et les tudes sartriennes (2001).
11 comprend surtout des notes philosophiques,
puis davantage romanesques, prparatoires La
Nause et qu'on peut dater de 1930-31. 11 montre comment Sartre pratiquait une sorte de
phnomnologie sauvage avant de dcouvrir
Husserl le point de vue est dj raliste, ax
sur des phnomnes perceptifs ou du monde
quotidien dont Sartre lucide le sens interne,
rvl par leur forme mme. La vision scientifique est longuement dnonce parce qu'elle
appauvrit le monde, parce qu'elle supprime le
mystre des choses pour y substituer des
quations sans profondeur, une physique math-

76

DICTIONNAIRE SARTRE

matique ou des photographies prises une


chelle non humaine. Des thmes promis un
bel avenir sont esquisss le caractre pluriel
mais virtuellement totalisant du fait historique,
dj illustr par l'ouverture de La Chartreuse de
Parme; l'existence d'vnements ou de sens
irrductibles une pense de l'universel ; et bien
entendu la contingence, qui trouve ici une de ses
premires expressions, tributaire d'une rflexion
sibylline et profonde sur Kant et Spinoza. En se
penchant sur une sorte de surface mtaphysique, jamais tudie , savoir les faits individuels, Sartre met l'preuve une srie de schmes mtaphysiques et esthtiques qui l'avaient
sduit et qu'il commence dconstruire. Le fait
qu'un traitement de mme ordre est rserv
l'aventure confirme le statut particulier de La
Nause. entreprise de dsenchantement dirige
par Sartre contre soi. Le Carnet Dupuis livre
aussi un plan partiel et des lments de la trame
romanesque de La Nause. notamment sur
Rollebon. les voyages de Roquentin. l'Autodidacte .... dont plusieurs seront abandonns dans
l'ouvrage final. Ce carnet tmoigne ainsi du
travail de Sartre fictionniste. qui alterne la
notation d'pisodes dvelopper. la rdaction de
passages trs travaills. prts tre sertis dans
une version dfinitive. et les libres dveloppements philosophiques qui sous-tendent l'ensemble mais le fragilisent aussi en mettant des
intuitions l'preuve de la raison dmonstrative.
Ces notes. de haute tenue malgr leur caractre
elliptique. possdent dj le ton sartrien ptries
de culture et traverses dhumour.
VdeC
Carnet Midy
Au dbut de 1924. Sartre avait ramass dans le
mtro un carnet alphabtique vierge distribu par
les Suppositoires Midy. et il avait entrepris d'y
noter pendant quelques mois un grand nombre
de citations et des penses (dJ 443-497). Ce
carnet nous renseigne sur les lectures et les
intrts du jeune Sartre. il rvle sa volont de
penser dans le discontinu et son goat pour la
forme brve de l'ide. la formule. Sartre rflchit sur la forme carnet . dont il se dprend
vite. En 1926. il crit
Le carnet que j'ai
rempli il y a deux ans me fait honte alors je
tranchais de tout (LC 1 13). Dans La Nause,
il se souviendra du Carnet Midy en faisant de

l'Autodidacte un personnage qui. caricaturalement, s'instruit dans l'ordre alphabtique.


MR
Carnets de la drle de guerre

Des quinze carnets sur lesquels Sartre tint son


journal de guerre entre septembre 1939 et la fin
du printemps 1940 (il est alors soldat en Alsace),
six seulement nous sont parvenus. Cinq furent
publis par Arlette Elkam-Sartre chez Gallimard
en 1983 (carnets III et V novembre-dcembre
1939 ; XI-XII: fvrier 1940; XIV: mars 1940).
En 1991, la Bibliothque Nationale put acqurir
le premier carnet (septembre-octobre 1939), fort
pais, que dtenait un collectionneur priv. et
une nouvelle dition de l'ensemble parut en
1995. il est tout fait envisageable que l'un ou
l'autre des neuf carnets manquants soit un jour
nouveau disponible.
Par la richesse de leur contenu et la qualit
de leur rdaction (qui ne s'est jamais faite sans
quelque hypothse ditoriale plus ou moins
avoue), ces carnets s'offrent la lecture comme
une uvre part entire et ils se rangent dsormais parmi les textes les plus sollicits du
corpus sartrien. Ils constituent, il est vrai, un
document de premier choix tant du point de vue
de la biographie intellectuelle de Sartre une
priode o son rapport l'histoire et au collectif
commence muter (<< La guerre m'a dcouvert
mon historicit , crit-il en octobre 1939), que
pour notre connaissance de la gense de deux
textes majeurs L'ttre et le Nant et L'ge de
raison. Ces carnets n'avaient pourtant pas pour
vocation premire de servir Sartre de cahiers
d'bauche. Comme l'a soulign Arlette ElkamSartre, ils devaient, avant toute chose, l'aider
grer deux angoisses d'ordre sensiblement diffrent celle de la guerre et de la mort, et celle de
ces univers purement masculins dans lesquels il
ne s'est jamais m sans malaise. Le choix de
tenir un journal de guerre s'inscrit donc dans le
cadre de la morale provisoire que Sartre adopte
pour la priode qui s'ouvre Curieuse liaison
de stocisme et d'optimisme , telle est la phrase
inaugurale du premier carnet.
Perus comme un ensemble, les six carnets
frappent par leur cohrence tous entremlent
subtilement des comptes-rendus de la vie quotidienne du soldat Sartre, des rflexions sur la
guerre, des considrations philosophiques et
morales, des notes de lecture, des souvenirs.
Mais le ton de chaque carnet et la place accor-

c
de chacune de ces composantes varient
considrablement. Pour des raisons videntes, le
premier carnet mrite d'tre spar des autres;
il a pour but principal de permettre Sartre, par
la description du monde qu'il dcouvre, d'apprhender une guerre tour tour qualifie de fantme , savante , critique et exprimentale , confortable , de se l'approprier en
posant la question de son propre tre-enguerre . C'est cette occasion (<< la guerre fait
partie de mes souvenirs d'enfance , CDG
78) que Sartre fait entrer dans son journal le
cheval de Troie de l'autobiographie et de l'autoanalyse une page se tourne, et il s'agira aussi,
dans ces carnets, de faire des bilans et de dire au
revoir un monde qui va disparatre. Peut-tre
ces adieux occupaient-ils un partie du carnet II,
mais plus vraisemblablement, celui-ci confirmait-ille passage la philosophie qui s'esquisse,
avec une rflexion sur le mobile et le motif, ds
la fin du premier carnet; on peut d'ailleurs
conclure de certaines lettres de Sartre que ce
carnet non retrouv contenait l'esquisse d'une
thorie gnrale de l'historicit. C'est d'ailleurs
de philosophie que s'occupe pour l'essentielle
carnet III (et vraisemblablement le carnet IV)
psychologie ontologique (la volont,l'ipsit... ),
morale (lien entre l'art et la vie ; place de la
question de 1' uvre dans son trajet personnel), puis combinaison des deux soucis pour une
remarquable rflexion sur la ralit-humaine
entre facticit et libert. Le carnet V, en revanche, s'il dcline nombre de questions introduites
dans les semaines qui prcdent, les envisage
cette fois de faon moins directe et moins abstraite, par exemple travers le prisme de lectures, le plus souvent littraires (longues notes sur
Kierkegaard, Larbaud, Saint-Exupry ... ).
Si aucun des carnets VI X ne rapparat,
nous resterons rduits infrer le contenu des
pages crites entre le 23 dcembre 1939 et le 31
janvier 1940 partir des lettres de Sartre
Beauvoir, de quelques souvenirs ou tmoignages
souvent imprcis. Selon toute vraisemblance, les
passages les plus dvelopps concernaient le
rapport de Sartre la France, la thorie du
nant, les fondements d'une ontique conue
comme mtaphysique phnomnologique, la
mauvaise foi, mais aussi l'tre-juif, dont la
problmaticit commence fasciner Sartre. Ces
carnets consacraient de longs passages l'analyse littraire (sur Giraudoux, Diderot, mais
surtout sur le Journal de Stendhal et sur le
Gilles de Drieu), un moment o Sartre envisage d'crire - sous la forme ludique d' Histoi-

77
res de l'oncle Jules - une thorie complte des
genres littraires.
Les carnets XI et XII sont de loin les plus
spculatifs et les plus ambitieux du recueil ; bien
qu'entrecoups d'anecdotes et de longues analyses de personnes qui entourent Sartre, ils contiennent des pages importantes sur le nant, la
ngation, la nantisation puis la temporalit, qui
seront bientt utilises pour L'ttre et le Nant.
Leur rdaction pourtant a t interrompue par
une permission qui a laiss Sartre insatisfait et
troubl. En essayant d'exprimer la dception
prouve, il croit comprendre que ces journes
parisiennes ont bris le long travail vers l'authenticit qu'avait permis la solitude. En outre,
en quittant la simplicit des rapports amicaux
quotidiens, il a retrouv son angoisse face
l'amour, thme que la fin du carnet XII dveloppe magnifiquement, sous un angle philosophique d'abord, comme modalit du pour-autrui,
puis dans une sorte de parcours autobiographique.
On sait que le carnet XIII dveloppait longuement l'analyse des relations autrui qui
occupait la fin du carnet XII, mais aussi qu'il
concidait avec le dbut d'une boulimie de
lecture de livres d'histoire qui se prolonge dans
la priode que couvre le carnet suivant. Le
carnet XIV est en effet le moins philosophique
de ceux qui nous sont parvenus Sartre y prend
le temps de gloser plus loisir les vnements
qui adviennent, tandis que la lecture d'un livre
sur Guillaume II le plonge dans des considrations d'historien. Ce carnet marque aussi un
renforcement du souci littraire la rflexion sur
L'ge de raison y est bien plus prsente, et
Sartre y esquisse ce qui deviendra, en 1944,
l'article sur Jules Renard (<< L'homme ligot ).
n est trs probable que le carnet XV fut peine
bauch par Sartre et que la tenue du journal
s'tiola partir d'avril 1940. Il sera fait prisonnier le 21 juin.
Que cette prsentation carnet par carnet du
journal de Sartre n'induise pas en erreur les
carnets ont t crits en continu et leur conomie
interne ne doit pas donner lieu interprtation
leur ventuelle unit de thme ou de ton ne tient
qu' la continuit des proccupations de Sartre
sur la priode considre. Pour des raisons
strictement matrielles, ces carnets sont d'ailleurs de longueurs fort diffrentes. Pourtant,
malgr le titre de journal de guerre que
Sartre avait inscrit en tte du carnet l, et bien
que la forme mme du journal d'crivain intrigue Sartre ce moment (il lit et cite d'ailleurs

78

DICTIONNAIRE SARTRE

les journaux de Renard, Dabit, Green et, bien


sr, Gide), les Carnets de la drle de guerre
prsentent bien peu des caractristiques attendues de l'criture diariste (de celles que retenait,
par exemple, le Sartre de La Nause) le fil
vnementiel est tnu (il est vrai que ces premiers mois de guerre du soldat Sartre furent fort
paisibles), les passages sont souvent trs longuement dvelopps, selon une cohrence propre, et
frquemment aisment isolables de l'ensemble.
La rdaction est soigne, le style trs rarement
tlgraphique. On a ici et l quelques notations,
bien sftr, ou quelques listes (de lectures, pour
l'essentiel), mais rien n'est crit dans l'urgence
(les Lettres au Castor montrent que Sartre crit
souvent plusieurs dizaines de pages d'affile).
Ces carnets ne ressemblent donc gure ce que
Simone de Beauvoir croyait en savoir et pouvait
en dire dans La Force de l'ge n notait sur
ces carnets sa vie au jour le jour et il faisait une
sorte de bilan de son pass . Indpendamment
mme de l'importance du document comme tel
( cause de la priode de basculement dans la
vie et la pense de Sartre lors de laquelle il fut
crit), ces carnets tmoignent - mieux que toute
autre uvre du corpus sartrien - de l'troit
entremlement dans le travail intellectuel de
Sartre de soucis philosophiques, littraires,
moraux et historiques, et du projet de totalisation
qui fut toujours le sien.
GP
Le cas Nizan

En septembre 1939, suite la signature du pacte


germano-sovitique, Paul Nizan dmissionne du
Parti Communiste par une lettre publique
Jacques Duclos dans L'uvre. Ds lors, les
calomnies pleuvent. Maurice Thorez, dans un
texte de mars 1940, Les traitres au pilori
(Die Welt - revue du Komintern) qualifie Nizan
d' agent de la police , prcisant qu'il a eu la
satisfaction de jouer rellement dans la vie le
rle lamentable de Pluvinage, ce personnage
d'espion qu'il met en scne dans son dernier
roman [La Conspiration] . En 1945, Sartre, aux
tats-Unis, fait part Henriette Nizan - rfugie
l-bas depuis l'automne 1940 avec ses enfantsde la rumeur colporte par le PCF Nizan tait
un tratre, la solde de l'ennemi. De retour en
France, bien aprs la mort de Paul, Henriette
crit Aragon en 1946, Anne-Marie et Patrick
Thorez dbut 47 ; les deux lettres demeurent
sans rponse. C'est Henri Lefebvre, avec L'Exis-

tentialisme (1947), qui va fournir l'occasion de


ragir publiquement
[Nizan] venait des
milieux ractionnaires et mme fascistes. Peuttre mme en faisait-il encore partie puisqu'il
prtendait les espionner . Sartre rdige une
protestation pour Combat (4 avril), o il reprend
les propos de Lefebvre, met nommment en
cause Aragon qui a affirm que Nizan fournissait des renseignements sur l'activit du Parti
Communiste au Ministre de l'Intrieur , et
somme le cN de fournir les preuves de ses
allgations Lorsque vous dites que Nizan est
un tratre, voulez-vous dire simplement qu'il a
quitt le parti communiste en 1939 ? En ce cas,
dites-le clairement, chacun jugera selon ses
principes. Ou voulez-vous insinuer qu'il a, bien
avant la guerre, accept pour de l'argent de
renseigner le gouvernement anticommuniste sur
votre Parti ? En ce cas, prouvez-le . Aron,
Beauvoir, Benda, Breton, Camus, Guhenno,
Merleau-Ponty cosignrent le texte. Le cN
rpondit dans Les Lettres franaises du Il avril
1947, s'insurgeant contre cette sorte de mise
en cause personnelle d'un de ses membres, ce
quoi Sartre rpliquera avec vhmence
[Aragon] estime-t-il donc qu[e ses dclarations] taient de telle nature que leur pure et
simple reproduction puisse jeter le discrdit sur
leur auteur? . Enfm, les signataires publirent
un dont-acte , suite au silence de M. Lefebvre Nizan a quitt le Parti Communiste en
1939. Nous le savions; chacun jugera comme il
l'entend. Quant aux insinuations concernant sa
conduite antrieure, aucune preuve de leur
vracit n'a t produite . La protestation et le
dont acte ont paru en juillet 1947 dans Les
Temps modernes, sous le titre Le cas Nizan .
AM

Cau, Jean
Jeune homme fougueux d'origine modeste,
ancien lve de la khgne de Louis-le-Grand,
Jean Cau (1925-1993) rencontre Sartre en 1946
et est immdiatement employ comme secrtaire.
Celui qui tous les matins, rue Bonaparte, ressentait l'odeur puissante de Sartre au travail, en
robe de chambre, toujours mal noue, pas peign, pas ras , devient homme de confiance du
philosophe il recueille les confessions et les
projets, admet ou non telle personne pntrer
dans le temple, consolide les relations avec
Robert Gallimard, porte Genet le manuscrit de
Saint Genet comdien et martyr, termine le

c
fameux article sur le voyage de 1954 en URSS.
Il publie d'!lleurs rapidement dans les Temps
modernes. A l't 1957, aprs onze annes au
service de Sartre, il dmissionne. Remplac par
Claude Faux, Cau laisse derrire lui quelques
problmes financiers et une image ambigu ;
louche pour certains, gnial pour d'autres, il fit toujours preuve d'une grande affection
et fidlit l'gard de ce patron extra .
Auteur de plus de quarante ouvrages, il obtient
le prix Goncourt en 1961 pour La Piti de Dieu.
En 1985, il publie Croquis de mmoire, o il
brosse en une vingtaine de pages un beau portrait de Sartre.
GM

Causa sui
Cette notion encadre L't.tre et le Nant. Elle
intervient dans l'introduction pour nier qu'il
puisse exister le moindre cart au sein de l'tre
en soi, mme celui qui distinguerait la cause de
l'effet toute distinction relve d'une distance
que seule la conscience peut incarner, en niant
d'elle-mme tout lien d'essentialit l'inertie de
l'en-soi l'tre ne saurait tre causa sui la
manire de la conscience (EN 31). L'tre est
donc empt de son identit soi et demeure
contingent dans son tre. Dans la conclusion de
L' t.tre et le Nant, Sartre prcise la porte de
cette notion en niant, cette fois de la conscience
comme temporalisation, qu'elle puisse tre cause
d'elle-mme. L'ide de cause de soi renvoie
donc au projet impossible par dfinition, celui,
pour la conscience, d'tre au fondement de sa
propre facticit Le pour-soi est effectivement
perptuel projet de se fonder soi-mme en tant
qu'tre et perptuel chec de ce projet (EN
684). La dynamique de la conscience serait donc
en permanence une tentative d'chapper au
vertige de la nantisation qu'elle constitue. Mais
cette orientation est inconsquente la mesure
du fait que toute existence renvoie la dcompression d'tre nantisante qui seule permet
l'objectivation requise pour que l'tre soit donn
comme tel. Mais Sartre note immdiatement que
rien ne permet d'affirmer, sur le plan ontologique, que la nantisation de l'en-soi en pour-soi
a, ds l'origine et au sein mme de l'en-soi,
pour signification le projet d'tre cause de soi
(685). C'est la mtaphysique qui interroge l'tre
sur son fondement l'ontologie phnomnologique, quant elle, dcrira les phases de la temporalit constitutive du pour-soi dans sa dcouverte

79
progressive des structures de sa propre existence,
comme nantisation permanente de l'en-soi. Au
terme de l'ouvrage, Sartre entend montrer par
quelle ncessit les deux modalits qu'il a
distingues sont lies sans que s'abolisse leur
opposition constitutive. Or, il est certain que
l'unit de la conscience et de son objet relverait
d'une circularit telle que la conscience serait
cause de son objet tandis qu'elle se penserait
comme appele par l'tre-en-soi - ce qui est
doublement contradictoire. Et cependant, un tel
fantme hante le pour-soi comme projet de
totalisation ou en-soi-pour-soi le rel est un
effort avort pour atteindre la dignit de l'ensoi-pour-soi (687). La synthse impossible est
bien motrice de la dsintgration des deux
dimensions de l'tre que sont l'en-soi et le poursoi leur unit ne saurait tre que l'espace de
leur discordance, pour autant que c'est leur
dcomposition qui occasionne pour la conscience
la temporalisation qui marque sa radicale sparation d'avec l'identit soi de l'en-soi.
Dans les Cahiers pour une morale, la notion
de cause de soi renvoie la cration, qui est la
dimension subjective de la temporalisation, celle
o la conscience effectue autant qu'il lui est
possible les objets qu'elle se donne cette
effectuation, supposer qu'elle cause de nouvelles configurations du monde, peut-elle se fonder
dans ce qu'elle aurait cr? L'ide cartsienne
de cration continue semblait rpondre cette
question en attribuant Dieu ce que le pour-soi
tente de dterminer (CM 541). C'est donc l'hypothse d'une cration ex nihilo qui structure le
projet d'tre cause de soi. Cependant, rien ne
pourra rduire la distance, mme pense comme
pure abstraction, entre la cause et l'effet rien
ne pourra faire concider ces deux ples s'ils
sont une fois spars ; soit l'en-soi fait bloc, au
point de n'tre l'objet d'aucune conscience; soit
il est irrmdiablement affect d'une altrit qui
ne saurait tre que conscience - et la contingence viendra ronger toute cration. Ce fantme
d'auto-engendrement ne fait donc qu'attester le
rve de la conscience tre antrieure J'tre
comme nant qui se coulera dans l'tre en le
produisant (536).
GW

La Cause du peuple
Cre par la Gauche proltarienne (GP) en
octobre 1968, journal communiste rvolutionnaire proltarien orn du portrait de Mao, La

80

DICfIONNAIRE SARTRE

Cause du peuple rpercute les luttes hritires de


l'esprit de Mai en France, rvolte anti-autoritaire des lycens, grves sauvages, squestrations
de patrons, reprsailles contre les petits
chefs , sabotages de la production; elle soutient, dans le monde, les combattants du Vietnam, les Palestiniens, les Noirs amricains. Sa
radicalit rvolutionnaire, son langage violent
(inspir du Pre DucMne) prsent dans les
articles crits par des militants ou les acteurs
mme des luttes l'exposent rapidement aux
poursuites en mars, puis avril 1970, ses deux
premiers directeurs, Le Dantec et Le Bris sont
arrts, emprisonns. Directement menacs dans
leur existence politique, l'initiative d'A. Geismar qui a rejoint la GP et connall. Sartre depuis
Mai 68, les maos font appel lui pour en devenir le directeur de publication. Il accepte immdiatement a a t un acte libre, rien ne
m'obligeait d'accepter tant donn que les maos
n'taient pas particulirement doux avec moi
(CA) ; il dclare officiellement (27 avril 1970)
J'affirme ma solidarit officielle avec tous les
actes qui [... ] traduiront la violence qui existe
aujourd'hui rellement dans les masses - un
correctif publi plus tard remplaait actes
par articles .
Dbute alors le combat pour sauver le journal, jamais lgalement interdit (alors que la
Gauche proltarienne est dissoute le 27 mai
1970), mais systmatiquement saisi, ses distributeurs tant arrts et svrement condamns. En
juin 1970, Sartre participe deux distributions
(quartier Daguerre, puis devant le Rex), cherchant non se faire arrter comme le dit la
grande presse, mais mettre le gouvernement en
contradiction avec lui-mme (pourquoi arrter
les uns, laisser libre Sartre?). Paralllement se
fonde la socit des Amis de la Cause du peuple
(prsidents: Simone de Beauvoir, Michel Leiris), bataillant ferme pour obtenir son rcpiss
d'association lgale; relayes par la presse,
mobilisant un nombre toujours plus grand d'intellectuels, ces actions aboutirent l'arrt des
saisies, de la chasse aux diffuseurs.
Sartre tait critique devant le triomphalisme
excessif, le simplisme du journal Les
journaux rvolutionnaires ne sont pas suprieurs
en vrit aux journaux bourgeois mais plutt
infrieurs (cit par A. Cohen-Solal). Il fut
donc tout fait favorable la cration en janvier
1971 par les maos du mensuel J'accuse journal populaire par son contenu [... ], par ses
mthodes [donnant] la parole ceux qui se
taisent ou sont rduits au silence , labor par

une quipe faite d'intellectuels (J.-L. Godard),


de journalistes professionnels (Michelle Manceaux) censment indpendants des maos. Il en
fut aussi le directeur de publication, mais sa
participation fut plus active pour le premier
numro, A. Glucksmann l'interrogeait sur la
justice populaire, Beauvoir organisa une longue
enqute sur un accident survenu dans une usine
Mru. J'accuse popularisa avec beaucoup de
succs la rvolte des prisons, les retombes de
l'affaire Jaubert brutalis par la police. En mai
1971, LA Cause du peuple (dont les ventes
baissaient) et J'accuse, sous la pression de la
direction maoste, fusionnrent pour devenir LA
Cause du peuple - J'accuse.
Sartre fit plus qu'accompagner ce journal qui
relayait volontiers ses points de vue (procs des
Houillres Lens, actions Renault Billancourt). plusieurs reprises se noua un dialogue
entre les maos et Sartre qui affirma clairement
son dsaccord avec eux ce fut surtout le cas
pour l'affaire de Bruay, pour Munich ; son statut
est celui d'un interlocuteur privilgi Tout
autre n'tait qu'un intello, Sartre tait Sartre ,
crit Geismar (Temps modernes, n 531-533). De
fait, faisant lui-mme le bilan de cette priode,
Sartre dit Je commenai discuter des
numros eux-mmes et des articles de la Cause
du peuple, avec les rdacteurs; la fin, je
dirigeai moi-mme un ou deux numros en
runissant diffrents collaborateurs ; les chefs
n'taient pas contre; ils voulaient voir ce que
cela donnerait (CA). cause de sa maladie,
l'action de Sartre devint plus rare. Avec la lutte
des ouvriers de Lip, les maos prirent la dcision
de se dissoudre et le journal cessa de paraitre
(septembre 1973).
OB

Cavaills, Jean
Normalien et philosophe comme Sartre, Cavaills (1903-1944) tint une place importante dans la
Rsistance il est l'un des fondateurs de Libration Sud, de Libration Nord, puis du rseau
Cohors. Quand Sartre forme, en avril 1941,
Socialisme et libert , il prend contact avec
l'ancien professeur la Sorbonne. La rencontre
avec ce rsistant aux multiples identits, responsable des sabotages de la marine du Reich et de
ses installations de radiophares sur les ctes
franaises, se fait la Closerie des Lilas. Sartre
a beau ressembler, selon Raoul Lvy, un
petit garon dvou et admiratif face au

c
charisme et l'autorit grave de Cavaills, les
relations entre leurs groupes respectifs se limiteront de rares messages secrets, jugs souvent
sans grand intrt, envoys par Socialisme et
Libert pour la S' colonne de Cavaills. Le
foyer de rsistance sartrien s'teint d'ailleurs fin
1941. Cette exprience, laquelle s'ajoutent
l'arrestation de Cavaills par la Gestapo le 28
aoftt 1943 et son excution la forteresse d'Arras en janvier 1944, va cependant montrer
Sartre les complexits de toute action concrte et
marquer sa philosophie d'un certain pessimisme.
D se rallie alors au Comit National des crivains, collabore Combat et aux Lettres franaises clandestines, et fait jouer Huis clos. Sa
rsistance sera intellectuelle.
GM
Ccit
Dans un passage clbre des Mots o Sartre
explique qu'enfant, il devint sa propre notice
ncrologique, il prophtise sur la fin de ma
vie. plus aveugle encore que Beethoven ne fut
sourd, je confectionnerais ttons mon dernier
ouvrage on retrouverait le manuscrit dans mes
papiers, les gens diraient, dus "Mais c'est
illisible !" [... ] Et puis. un jour, pour l'amour de
moi, de jeunes rudits tenteraient de le dchiffrer ils n'auraient pas trop de toute leur vie
pour reconstituer ce qui, naturellement, serait
mon chef-d'uvre. Vers l'ge de trois ou
quatre ans. une taie sur l' il droit entratna son
strabisme et ne lui laissa le plein usage que de
l'il gauche. En mars 1973, la suite d'une
attaque crbrale, une hmorragie au fond de
l'il gauche lui fait perdre la plus grande part
de son champ de vision. D mettra plus de deux
ans admettre que cette perte est irrversible,
qu'elle l'oblige abandonner l'criture, car il ne
peut plus se relire; les lignes qu'il trace se
chevauchent et sont quasi indchiffrables pour
d'autres. En 1975, dans Autoportrait 70
ans , il rend publique sa quasi-ccit, et annonce qu'il se consacrera dsormais des travaux collectifs pour la tlvision, le cinma, ou
crira des ouvrages en collaboration. Ds lors, il
multiplie les interviews jusqu' sa mort. se
faisant parfois relire les textes, parfois non. D
passe plus de temps couter de la musique la
radio. Les ennemis de Sartre disent volontiers
que sa ccit physique fut la punition de son
persistant aveuglement politique. Il ne la vcut
pas lui-mme comme une tragdie, car il avait le

81
sentiment d'avoir ralis l'essentiel de son
uvre. Sinon, il aurait sans doute appris se
servir d'un magntophone, comme Frantz dans
Les Squestrs d'Altona.
MC
Clbrit
La clbrit, pour moi, ce fut la haine .
Simone de Beauvoir cite, dans La Force des
choses, ce mot fameux de Sartre, parlant de la
gloire idiote qui fondit soudainement sur lui
en 1945 et qui, compare l'obscurit de Baudelaire, avait quelque chose de vexant. Ce
succs dmesur contredisait l'un de ses fantasmes de jeunesse les plus tenaces, celui du pote
mconnu que la gloire atteint bien aprs sa mort.
Les rves de gloire posthume, il les avait caresss durant son enfance, comme il le raconte dans
Les Mots. Ds comblaient un dsir d'immortalit
que la religion avait dpos en lui, alors que
l'poque tout entire lacisait ce dsir en transfrant la gloire littraire l'ide de survie. Ce
salut venait certes aprs la mort, mais il fallait
quand mme lui donner quelques gages de son
vivant. 22 ans encore, il notait dans son carnet
cette phrase de Rodolphe Topffer Celui qui
n'est pas clbre vingt-huit ans doit renoncer
pour toujours la gloire . Dans ses Carnets de
la drle de guerre, il note que cette phrase
totalement absurde le plongeait quand mme
dans des transes quand, 28 ans, il mesurait
qu'il tait encore inconnu, n'avait rien crit de
bon et qu'il lui restait fort faire. Le dsir de
survie par l'uvre d'art est la fois critiqu et
clbr dans La Nause, roman qui, de ce point
de vue, reste ambigu. Dans la nouvelle rostrate , il est tourn en drision par sa transformation en dsir de clbrit immdiate grce au
crime terroriste. Sartre, conscient de la mystification lie au dsir funbre de survie par la
postrit, dit en tre rest victime jusqu' la
guerre, et estime que c'est l'clatement de l'ide
de salut sous l'effet de l'exprience collective
qui lui a fait concevoir l'ide d'engagement et
son mot d'ordre corrlatif crire pour son
poque . La haine qu'il suscite dans les annes
d'aprs-guerre, autant chez les communistes que
chez les conservateurs, lui fait prendre conscience de sa responsabilit d'crivain. Celle-ci
n'est pas seulement politique elle concerne
l'aspect de la vie que l'crivain choisit de dvoiler. Pour Sartre, cela restera essentiellement la
contingence et la libert, mais dans une perspec-

82

DICTIONNAIRE SARTRE

tive de plus en plus historique et praxique ,


que la littrature ne lui permet plus de dployer.
n lui fait donc ses adieux, en grand style, dans
Les Mots, le livre qui lui vaudra son plus fort
succs immdiat (et le prix Nobel qu'il refuse).
Il y congdie sa nvrose de littrature en
avouant qu'il conserve peut-tre secrtement
l'espoir qu'ayant abandonn l'ide de salut par
l' uvre, tout lui sera rendu au centuple aprs sa
mort. Sa dernire uvre proprement littraire,
aprs Les Mots, est, en 1965, une adaptation
thtrale, Les Troyennes d'Euripide, o est
dnonce la guerre des mortels imbciles .
Pour sa part, Sartre continuera s'intresser la
littrature travers l'lucidation du cas le plus
extrme de mystification par l'ide d'art pour
l'art, celle dont Flaubert aurait t la victime et
le hros. La clbrit, pour Sartre, cre l'Autre , dont il peut se servir l'occasion, comme
une femme se sert de sa beaut, qui lui est
toujours confre par autrui et qui l'aline.

son poque (Valeurs) que peut-tre Cline


demeurera seul de nous tous (dS 675). Mais
une phrase de Sartre mit Cline hors de lui, et
donna lieu un court pamphlet en 1948,
l'agit du bocal , tir par le soin de ses amis
deux cents exemplaires, mais largement diffus
par la suite. Cline attaque violemment JeanBaptiste Sartre , avec une verve nausabonde
dans laquelle on retrouve aisment l'auteur de Bagatelles pour un massacre Satane petite saloperie gave de merde, tu me sors de l' entre-fesse
pour me salir au dehors ! Anus Can pfoui. Que
cherches-tu? Qu'on m'assassine! C'est l'vidence ! [... ] je me suis bien forc de ne plus voir
J.-B. S. que dans la peau d'un assassin, et
encore mieux, d'un foutu donneur, maudit,
hideux, chiant pourvoyeur, bouquin lunettes .
Sartre ne parla plus de Cline.
AM

Censure
MC

Cline, Louis-Ferdinand
En 1932 parait Voyage au bout de la nuit
Nous en savions par cur un tas de passages.
Son anarchisme nous semblait proche du ntre.
[...] Cline avait forg un instrument nouveau
une criture aussi vivante que la parole. [... ]
Sartre en prit de la graine , note Simone de
Beauvoir dans lA Force lk l'age. En 1938, c'est
une citation de L'glise de Cline (1894-1961)
que Sartre choisit pour pigraphe de lA Nause
C'est un garon sans importance collective,
c'est tout juste un individu . Mais, comme le
soulignent M. Contat et M. Rybalka, lA Nause
est idologiquement trs loigne du Voyage
(OR, 1665) et l'influence que signale Simone
de Beauvoir [... ] est donc surtout formelle
(ibid.). En dcembre 1945, Sartre publie Portrait de l'Antismite dans Les Temps modernes, premire partie de Rflexions sur la question juive, qui paratra en 1946 ; on peut y lire
ces mots concernant Cline Sa vision de
l'univers est catastrophique; le Juif est partout,
la terre est perdue, il s'agit pour l'Aryen de ne
pas se compromettre, de ne jamais pactiser. Si
Cline a pu soutenir les thses socialistes des
nazis, c'est qu'il tait pay, au fond de son
cur, il n'y croyait pas pour lui, il n'y a de
solution que dans le suicide collectif, la nonprocration, la mort . Nanmoins, la mme
anne, Sartre avait soulign dans crire pour

L'uvre de Sartre a connu diverses formes de


censure, les unes caractre idologique, les
autres caractre sexuel, aussi bien en France
qu' l'tranger. Les nouvelles du Mur ont t
l'objet de controverses dans des tablissements
scolaires franais (voir Le Mur au lyce),
Huis clos a t interdit Londres en 1946 (pour
avoir mis en scne une lesbienne), lA Putain
respectueuse s'est vu rduite la lettre P. pour
le mot Putain, Paris la mme anne. Toute
l'uvre de Sartre a t mise l'index par le
Vatican en 1948. Plusieurs textes dnonant la
torture ont t censurs pendant la guerre d'Algrie, et le Manifeste des 121 a failli mettre
Sartre en prison. La censure a repris aprs Mai
68, lorsque Sartre s'est impliqu dans des activits gauchistes et a dG prendre la direction de lA
Cause du peuple. D'une faon gnrale, Sartre a
t censur par les milieux bien-pensants, et
dans les rgimes de dictature, et peu de ses
uvres ont t traduites, pour des raisons idologiques, dans les pays communistes. Traduire
Sartre dans certains pays a t et est un acte de
courage intellectuel et mme physique. D'autre
part, on peut considrer comme une volont de
censure l'accent forcen mis sur les erreurs
de Sartre depuis le dbut des annes 1990.
Certains ont reproch Sartre de ne pas s'tre
autocensur en faisant jouer Les Mouches et
Huis clos pendant l'Occupation. Signalons,
d'autre part, un cas de contre-censure dans les
annes cinquante, on a reprsent Les Mains

c
sales Vienne contre l'interdiction de Sartre,
qui ne voulait pas que sa pice puisse servir la
propagande anticommuniste.

MR
La Crmonie des adieux

S'talant sur cent soixante pages, lA Crmonie


des adieux (1981) raconte les dix dernires
annes de la vie de Sartre (1970-1980) et complte ainsi les mmoires de Simone de Beauvoir.
C'est un texte qui s'oriente plus sur Sartre que
les autres volumes des mmoires et, ce titre,
c'est un document fascinant sur les annes du
dclin de Sartre. Des descriptions minutieuses
nous racontent le combat qu'a t pour Sartre la
perte de la vue suite son accident de sant en
1973, et comment il a progressivement tent de
remonter la pente et de continuer son travail
intellectuel par des moyens autres que l'criture.
Mme si ce livre est naturellement pathtique,
on y retrouve galement la joie de vivre de
Sartre ainsi que des leons de courage. sa
parution, il a pu faire scandale car Beauvoir ne
cachait rien des dtails de la dchance physique
de Sartre; or, respecteux du pacte de transparence conclu avec celui-ci, ce livre s'inscrit
galement dans la perspective de l' uvre de
Beauvoir elle-mme avec Une mort trs douce
(1964) ainsi que lA Vieillesse (1970). Le tmoignage de Beauvoir n'est pas neutre elle explique quelles sont ses prfrences parmi l'entourage de Sartre et donne sa version de la dispute
suscite par L'Espoir, maintenant. Ce texte reste
malgr tout la fois un rite funraire et un dfi
littraire. Les entretiens de Beauvoir avec Sartre
sont la partie la plus importante de ce livre et
occupent quatre cents pages. Ces entretiens
eurent lieu Rome en aofit et septembre 1974.
Selon Sartre, ils devaient remdier sa ccit.
Beauvoir avait une ide trs prcise de ces
entretiens, voulant qu'ils se concentrent sur
littrature, philosophie et vie prive , car
Sartre aurait assez parl de politique avec
d'autres intervieweurs. Comme ces entretiens
n'taient pas a priori destins un lecteur, bien
que les deux intervenants eussent t conscients
qu'ils enregistraient ces entretiens pour la postrit, on a ici un dialogue moins gn par cette
prsence du tiers et donc plus enrichissant. Au
dbut Sartre semble assez dprim, disant que
rien ne l'intresse, mais il s'anime vite lors des
changes. Beauvoir utilise toute sa connaissance
de Sartre pour lui rappeler certaines choses, le

83
confronter des positions antrieures et donner
galement ses propres versions de certains
vnements. Mme si l'on assiste quelquefois
des frictions et des dsaccords, les deux interlocuteurs arrivent toujours s'accorder la fin.
Les passages les plus intressants portent sur les
annes de formation de Sartre et sur ses passions
littraires et philosophiques (Beauvoir lui rappelle qu'il voulait tre la fois Stendhal et
Spinoza), ainsi que sur son propre cheminement
dans ces deux domaines. Mais c'est sur le thme
de la vie prive que nous apprenons les
choses les plus fascinantes. Sartre parle de ses
relations avec les femmes, les hommes, la
nourriture, l'argent, son corps, la musique, sa
laideur , avec une remarquable franchise.
Notons toutefois que bon nombre de ces sujets
ont t abords dans ses Carnets de la drle de
guerre, on ne peut donc pas dire que l'autobiographie parle se substitue l'criture. Sartre
renvoie d'ailleurs trs souvent ses crits,
notamment Les Mots. La suite des Mots qui
avait t, un temps, le projet de l'autobiographie
parle de Sartre n'est qu'effleure. Ainsi, interrog sur son enfance et sur sa jeunesse, Sartre
rpond C'est difficile dire . Interrog sur
ses rapports avec son beau-pre, il semble
indiquer que le genre de l'entretien ne le satisfait
pas pour approfondir ses propos. Tout aurait t
beaucoup plus facile crire grce au style
qui cle tout en dcelant. Parus en 1981, aprs
la mort de Sartre, les entretiens ont bien sftr t
transcrits puis remanis par Simone de Beauvoir,
comme elle le dit elle-mme dans sa prface aux
entretiens. La chute des entretiens raffirme
l'athisme de Sartre, sans doute pour contrecarrer les propos de Sartre dans L'Espoir, maintenant et son intrt nouveau pour le judasme.

JPB
C'est pour nous tous que sonne le glas

Long message, dont le titre reprend le vers bien


connu de John Donne, envoy en fvrier 1948
la Ligue franaise pour la Palestine libre [Isral],
organisation proche de l'organisation terroriste
de l'Irgoun et de Menahem Begin. Sartre demande que les Hbreux soient arms par l'ONU
aprs le dpart des troupes anglaises. cette
poque, Sartre a pris fortement position pour la
cration de l'tat d'Isral, en particulier par des
textes publis dans le petit journal La Riposte et
en accueillant Begin Paris. Par la suite, les

84

DICTIONNAIRE SARTRE

rapports et le conflit isralo-palestiniens seront


une proccupation majeure pour Sartre.

MR

table. Un tre dou de conscience n'est jamais


nu. L'accs la chair sera violence ou mirage
lorsqu'il n'est pas reconnaissance de l'autre.
Voir Caresse, Corps.

Chair
Le corps de chair au sens sartrien (qui inverse le
sens husserlien de LeibkiJrper) est le corps qui
apparait comme ceci au-milieu-du-monde
celui qui ne l'existe pas. Mais la chair n'est pas
tant la matrialit sans plus, la corporit brute,
que l'affleurement de la contingence pure de
la prsence (EN 393, 439) au sein de la situation. Ainsi autrui n'est-il jamais d'abord pure
facticit. fi est toujours dj existence projective
et situe, que l'intuition de la chair dpasse.
Mme lorsque Sartre parle d'une chair des
objets (442), il voque une saisie attache
leur matrialit en tant que celle-ci ralise plus
ou moins le projet qui s'y rapporte. Et s'il dit
qu'agir est modifier l'en-soi dans sa "chair"
(482), c'est l'ordre des choses comme reflet de
mon choix qui est en jeu. Spectrale, la chair ne
fait que miroiter travers la situation des tres,
dont elle marque l'envers facticiel et le dpassement vers la contingence qui transparait en eux.
Limbe du sens, elle est l'objet d'une nause ,
saisie affective de la contingence qui la hante et
qu'elle symbolise.
De l une ambigul"t du corps, porteur de sens
(mise, expressions, mouvements) que la chair
capture et dfait. La chair n'est jamais origine
de significations. Elle en marque au contraire le
point d'effondrement ou de vacillement. Mais sa
matrialit soutient et communique aussi le
sens total et indisable de la personne (IF
1274). L'Idiot de la famille dcrit cet ego de
chair et cette ipsit qui empruntent l'inertie
de l'tre la personne tout entire se livre dans
ses gestes et ses traits, la physiologie se singularise en physionomie (la face humaine est toujours visage).
La rencontre d'autrui tant saisie d'une
contingence qui s'existe par une transcendance
qui ne l'existe pas, le got de soi pour autrui
devient pour moi chair de l'autre (EN 393).
Rciproquement, autrui saisit ma propre nause
comme chair. Ces saisies croises ne se font pas
en extriorit ; seule la chair trouve le chemin
de la chair . Mais, dsir ou nause, l'incarnation rciproque de la conscience et d'autrui reste
simple tentative
de chair chair n'a lieu
qu'une bauche incapable de rsorber la libre
transcendance. La chair pure demeure imprsen-

JMM
La chambre

En 1935, Sartre, dprim et se croyant fou,


s'intresse au dlire d'une collgue de Simone
de Beauvoir, Louise Perron, dont il veut faire
une nouvelle. fi termine La chambre en 1937
peu aprs avoir appris que son roman, La Nause, serait publi sans doute a-t-il fallu Sartre
ce point d'appui pour terminer ce texte qui
paraitra d'abord dans Mesures en janvier 38, et
qui traite de la fascination qu'exerce la folie
plutt que de la folie elle-mme. Dans le rcit,
Jeannette Darbdat redoute la visite hebdomadaire de son mari Charles, qui elle doit rapporter la conversation qu'elle a eue avec leur fille
ve ve lui a avou qu'elle continuait avoir
des rapports sexuels avec Pierre, son mari notoirement fou qui vit squestr dans une chambre. Charles Darbdat dcide de convaincre sa
fille de faire interner Pierre. La symtrie rgne
dans cette nouvelle o la mre et le beau-fils
fuient le monde et tout contact, tandis que le
pre et la filie sont tous deux pourvus du corps
dsirant et du solide esprit rationnel qui font
dfaut aux deux autres. Mais ve, horrifie par
la banalit bourgeoise du couple asexu et
sclros que forment ses parents, confond l'amour avec l'abdication de sa subjectivit. Loin
de songer faire interner Pierre, elle cherche
se persuader que sa folie est une lucidit suprieure qu'il lui faudrait mriter. Constatant chez
son compagnon, aprs le dpart de son pre, les
signes prcurseurs de la dmence, elle songe le
tuer plutt que de renoncer l'amour idalisant
et autodestructeur qu'elle lui voue. Sartre fait ici
d'une pierre deux coups et montre magistralement l'erreur fatale qu'il y a accorder une
valeur suprieure, dans la folie ou dans l'amour,
ce qu'il appelle dans ses crits thoriques la
vie imaginaire .

PF
Champ transcendantal
Cette notion qui apparait dans La Transcendance
de l'Ego joue un rle central jusqu'aux Carnets
de la drle de guerre, qui en hritent avant de la

c
subvertir. Husserl avait dj isol, l'aide de la
rduction phnomnologique, la rgion de la
conscience pure ou transcendantale, domaine
de l'immanence, du vcu, dont la ncessit de
fait s'oppose la contingence du monde et qui
se donne rflexivement l'intuition sans qu'il
faille y adjoindre une me, un corps ou un moi
psychique. Husserl cherchait ainsi conqurir
une conscience transcendantale tout fait autonome, objet d'une science nouvelle, la phnomnologie, qui n'emprunterait aucun lment au
registre des sciences de la nature, qui ne sacrifierait pas aux relations objectives et causales
entre objets spatio-temporels. L'objectif de
Sartre, en reprenant cette notion son compte,
est d'en accentuer la dshumanisation et de
rompre avec les derniers rsidus, non plus de
naturalisme - Husserl a rgl la question -,
mais d'idalisme et de subjectivisme. C'est
pourquoi La Transcendance de l'Ego la
renomme champ et la purifie du Je formel
que Husserl avait fmi par y greffer, ainsi que du
moi matriel tudi par la psychologie; c'est
aussi pourquoi l'article sur l'intentionnalit lui
reconnat un rapport immdiat et plnier au
monde, une ek-stase intentionnelle qui met cette
conscience vide en contact direct avec l'tre.
Sartre peut alors systmatiser une phnomnologie paradoxale, qui refuse de traiter la conscience en sujet et prserve ainsi sa rigoureuse
autonomie dpourvue de psychisme et d'entrelacements constituants avec les choses, elle
compose un champ infrahumain vou une
spontanit irrflexive, imageante, motive ou
perceptive mais toujours sans rgles, charnelle
mais jamais soumise la nature, affrontant, avec
l'angoisse propre une libert autocratrice, un
monde imprieusement prsent mais qui ne peut
la dterminer puisqu'il relve d'un autre rgime
d'tre. Gilles Deleuze, dans sa Logique du sens,
reprochera Sartre d'avoir conserv ce champ
la forme d'une conscience, empchant ainsi sa
dshumanisation complte, dont le relais sera
pris par le structuralisme. Sartre, lui, reconnatra
le caractre abstrait de cette figure et lui substituera le pour-soi, forme plus complexe mais
toujours indemne de naturalisme, d'idalisme et
de psychologisme.
VdeC

The Chances of Peace

En pleine guerre de Core, au moment o les


tats-Unis menacrent d'attaquer la Chine,

85
Sartre s'adressa aux Amricains dans la revue
gauchiste The Nation en dcembre 1950
Vous et les Russes donnez choisir au monde
entre des cyniques et des forcens. la question pose par The Nation des conditions sous
lesquelles les deux pays pourraient transformer
leur Guerre froide en paix durable, Sartre rpondit par l'abandon de la psychose anti-communiste amricaine. En Europe, les communistes
sont les adversaires politiques , en Amrique
o ils sont absents, ils sont invisibles et inconnus, donc un ennemi militaire omniprsent.
Sartre refusait de soutenir aucune des grandes
puissances. partir du moment o vous
cesserez de voir en nous des soldats, vous
retrouverez des amis ; neutres, mais dcids
rsister toute agression . Son neutralisme,
maintenu depuis l'Occupation et le Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire, devint
impossible. Sartre l'abandonna en 1952 avec
Les Communistes et la Paix . Le texte franais fut abrg par The Nation ; des extraits
parurent dans Les crits de Sartre.
EB

Chauffard, R.-J.
Ancien lve de Sartre au lyce Pasteur de
Neuilly, Chauffard est le comdien qui cra le
rle du Garon dans Huis clos en 1944. En
1947, il mit son talent au service de la Tribune
des Temps modernes (voir Radio) ; en 1951,
il tint le rle de Karl dans Le Diable et le Bon
Dieu .. en 1955, il accepta un rle secondaire
dans Nekrassov. Acteur sartrien par excellence,
Chauffard reste pourtant associ au Nouveau
Thtre en 1947, il est le Marchal de la
noblesse de Courtelande dans Le mal court
d'Audiberti et, en 1960, Krapp dans La Dernire
Bande de Beckett.

JI

Les Chemins de la libert


Les Chemins de la libert constituent un cycle
romanesque inachev qui devait compter quatre
tomes L'ge de raison (1945), Le Sursis
(1945), La Mort dans l'me (1949) et La Dernire Chance, dont seul un fragment, Drle
d'amiti , sera publi en 1949 et dont d'importantes bauches ont t conserves et reproduites
dans l'dition Pliade des uvres romanesques.

86

DICTIONNAIRE SARTRE

Si les contingences historiques ont fait des


Chemins de la libert l'ensemble romanesque
avec lequel Sartre s'est impos dans l'immdiate
aprs-guerre, sa conception gnrale date de la
fin des annes 1930. Aprs la publication de lA
Nause et des nouvelles du Mur, il s'agissait
pour Sartre, dsormais matre de son art, de
concevoir une uvre plus ambitieuse, capable de
s'lever aux dimensions totalisantes de la fresque romanesque. Ds juillet 1938, il annonce
Simone de Beauvoir qu'il en a trouv le sujet
la libert. Le titre en aurait t Lucifer et l' ensemble aurait comport deux tomes (lA Rvolte
et Le Serment), le projet ne possdant ce stade
qu'une tournure encore vague. C'est en janvier
1939, toujours selon Beauvoir, que le titre des
Chemins de la libert semble s'tre impos
Sartre il entame alors la rdaction du premier
volet du cycle, qu'il intitule, la [m de la mme
anne L'ge de raison et dont il achvera la
premire version durant la drle de guerre. ce
moment, la ligne gnrale de l'ensemble semble
acquise Sartre parat avoir dj dcid d'intgrer la crise de Munich dans sa fresque, ce qui
donnera Le Sursis, crit en 1943-44. Un troisime tome traitera du Pacte germano-sovitique
pour aboutir la guerre, perue alors comme
invitable: crite dans l'aprs-guerre, entre 1947
et 1949, cette dernire partie se scindera finalement en deux volumes, dont seul lA Mort dans
l'me sera achev.
Ainsi conu, Les Chemins de la libert
articulent trois niveaux de proccupation. Le
premier est troitement littraire et touche la
technique romanesque Sartre entend produire
une fresque la manire des romans-fleuves de
l'entre-deux-guerres (Les Thibault de RogerMartin du Gard, lA Chronique des Pasquier de
Georges Duhamel ou Les Hommes de bonne
volont de Jules Romains), mais en oprant un
renouvellement des techniques narratives qui se
trouve trs prcisment annonc dans ses critiques littraires des annes 1938-39 refus de
l'omniscience narrative, choix de la focalisation
externe sur un seul personnage la fois, reprsentation du social et de l'histoire par les techniques du rcit simultaniste. Le second niveau
d'laboration du cycle est philosophique paralllement la gense des thses qu'il exposera
dans L'tre et le Nant (1943), il s'agit de
mettre en scne dans Les Chemins de la libert
une exprience philosophique fictive et concrte
retracer l'mergence d'une conception
authentique de la libert, devant aboutir sa
ralisation pratique (la libration). Le personnage

central de Mathieu Delarue devait tre le fil


rouge de ce cheminement, son parcours exemplaire pousant pour partie la courbe suivie par
l'auteur lui-mme, qui tait pass d'une conception individualiste et dsengage de la libert
une prise de conscience de son historicit et de
son insertion dans une communaut humaine qui
exigeait son engagement. Enfin, la cohrence des
niveaux philosophique et littraire tait assure
par l'axiome selon lequel une technique romanesque renvoie toujours la mtaphysique du
romancier il s'agissait de refuser tout point
de vue privilgi et surplombant sur le rcit, de
faon proposer une narration qui pouse
troitement la subjectivit des personnages,
faisant apparatre l'incertitude et l'opacit de
l'histoire en cours et laissant ces personnages
libres et responsables de leur choix face aux
vnements dcrits.
Le troisime niveau de proccupation du
roman concerne prcisment l'histoire et il s'est
impos progressivement l'auteur : dj sensible
ds la crise de Munich, il devient central la
suite de l'exprience de la drle de guerre et de
la captivit en Allemagne. Il s'agit ds lors pour
Sartre de faire entrer l'histoire dans son roman,
non pas depuis le point de vue explicatif de
l'histoire faite, mais en tant qu'histoire au
prsent, force agissante et obscure qui s'impose
aux individus. Si la technique simultaniste
adopte dans Le Sursis pour voquer la crise de
Munich paraissait propre rendre compte de ce
phnomne, c'est cependant sur ce point
qu'achoppera finalement le projet sartrien son
roman s'talant sur une dure allant de l'immdiate avant-guerre (1938) la priode de l'Occupation, l'auteur a vu constamment se creuser la
distance entre l'vnement historique et sa prise
en charge narrative. Or, entre l'Occupation et la
Guerre froide, les conditions politiques et historiques s'tait sensiblement modifies l'vidence du choix poser durant la Guerre
s'taient substitus le doute et l'incertitude quant
la position adopter face un Parti Communiste sovitique qui justifiait la dictature et la
glaciation au nom de la sauvegarde de la rvolution et induisait ainsi une ambigut fondamentale quant aux rapport entre la fin et les moyens
en politique. Du coup, l'exprience raconte
dans Les Chemins de la libert risquait d'apparlll"'tre au lecteur comme dpourvue de prolongements dans son prsent, ce qui contrevenait
l'ambition de la littrature engage. En outre, si
les premiers volets du cycles procdaient un
dcapage critique des conceptions fausses ou

87

illusoires de la libert, sa conclusion se devait


d'aboutir une formulation positive, qui risquait
de faire basculer le rcit dans le roman thse,
sur le modle contemporain des Communistes
d'Aragon.
Dans une large mesure, ces considrations
justifient J'inachvement des Chemins de la
Libert, qui, certains gards, a davantage
retenu l'attention de la critique que le roman luimme. On y ajoutera cependant des lments
plus gnraux. Avec l'interruption de ce cycle
romanesque, Sartre fait comme Aragon la
mme poque l'preuve que le temps des grands
romans vocation totalisante est fini l'mergence du Nouveau Roman est proche, qui reprendra son compte les rflexions sartriennes
sur le roman tout en condamnant ses prtentions
une saisie totalisante et engage du rel. Par
ailleurs, dans la trajectoire de l'auteur lui-mme,
l'abandon de sa fresque romanesque signe plus
largement la fin de son moment romanesque
(abandon confirm en 1952 par celui de lo.
Reine Albemarle) ce moment, le progressif
rapprochement de Sartre avec le Parti Communiste transforme son rapport l'engagement et le
roman a pu apparaitre comme une forme impropre rendre compte des nouveaux: problmes qui
se posaient au philosophe et l'intellectuel.
L'criture sartrienne s'oriente alors vers les
proccupations du biographique et de l'autobiographique, dj prsentes dans J'uvre antrieure, mais auxquelles Sartre restera fidle jusqu'
la fin de son parcours.
BD
Chine
La Chine symbolise pour Sartre le mystre
extrme-oriental et une rvolution quelque peu
idalise. Depuis son enfance le pays des mandarins lui tait familier travers les uvres
littraires. Selon Les Mots, Les Tribulations d'un
Chinois en Chine de Jules Verne fut l'un des
premiers livres que Sartre feignit de dchiffrer ; dans lA Nause, Roquentin se souvient
de son sjour Shanghai ; dans Situations Il,
Sartre voque J'incident de Shanghai comme un
vnement important. En 1954 Sartre crit une
belle prface, sans avoir vu le pays, pour un
album de photos d'Henri Cartier-Bresson D'une
Chine l'autre. Il met en contraste le regard du
photographe dmystifiant avec celui d'un touriste quelconque, orientaliste, ou un romancier
d'exotisme: Les photos de Cartier-Bresson ne

bavardent jamais. Elles ne sont pas des ides


elles nous en donnent. Sans le faire exprs. Ses
Chinois dconcertent la plupart d'entre eux
n'ont jamais l'air assez chinois .
En 1955, enfin, Sartre sjourne deux mois
(septembre et octobre) avec Beauvoir en Chine
communiste, o ils sont bien accueillis, mais o,
selon le tmoignage du Castor, le nom de
Sartre ni le [sien] ne signifiaient rien , ce qui
n'est pas tonnant, compte tenu de la situation
chinoise la pense sartrienne de libert individualiste ne pouvait gure plaire la nomenklatura. Bien que prsent Mao Ts-Toung, Sartre
n'aura pas l'occasion de s'entretenir avec lui.
Sur ce voyage, Sartre avait l'intention de rdiger
une longue tude, mais le projet tomba l'eau,
et il ne nous en est rest que l'extrait publi
dans France Observateur (1'" et 8 dcembre
1955) La Chine que j'ai vue . En revanche,
Les Temps modernes ont consacr un dossier
spcial Chine d'hier et d'aujourd'hui (sept.oct. 1956), et Beauvoir a crit un livre, lo.
Longue Marche (1957), ouvrage dat et regorgeant de fausses informations.
Quant la rception de Sartre en Chine, il a
fallu attendre la fin de la priode de Mao. Mme
si les premires traductions en chinois Taiwan
datent des annes 1970 lo. Nause (1971), les
pices ainsi que Situations Il (1970), ce n'est
qu'aprs la mort de Sartre que commence la
vritable introduction de la pense sartrienne. En
1980, Liu Mingjiu consacre un article marquant
dans la revue la plus importante Lecture.
Depuis ont t traduites galement les uvres
philosophiques uttre et le Nant (1987) et
Critique de la Raison dialectique (1990). Toutefois, beaucoup d'ouvrages de Sartre restent
inaccessibles au public chinois notamment les
essais biographiques comme Saint Genet. Aujourd'hui si le nom de Sartre est bien connu, il
n'y a cependant pas d'crivain ou de philosophe
qui se rclame clairement de lui en Chine.
NS
Le choc en retour

Entretien accord au Nouvel Observateur le 8


dcembre1965 (texte repris dans Situations VlIl),
aprs le premier tour des lections prsidentielles
dont les faits majeurs sont la mise en ballottage
du Gnral de Gaulle et l'importance du nombre
de voix recueillies par la gauche dont le candidat
commun est Franois Mitterrand. Grce la
tlvision (dont Sartre constate l'mergence dans

88

DICTIONNAIRE SARTRE

la vie politique) donnant directement aux citoyens un visage l'opposition au Gnral


(Mitterrand et surtout Lecanuet), les Franais se
sont rveills, ont vu le vieillissement, et la
sclrose du rgime. Ils ont ragi l'atmosphre assoupissante que le rgime gaulliste fait
peser sur le pays (et l Sartre anticipe le fameux
La France s'ennuie de P. Viansson-Pont
la veille de Mai 68). Toujours dfiant l'gard
de ces actes de dmocratie abstraite que sont
les lections encourageant l'atomisation des
lecteurs, Sartre espre pour la gauche un avenir
positif si elle sait se donner un vrai programme
plaant en tte les options fondamentales
(modification radicale des rapports avec les
tats-Unis; quelle Europe construire ?), se
donner, au-del d'un homme (Mitterrand), une
unit authentique pour l'laboration de laquelle
le travail doit tre fait la base . Tel est le
choc en retour , titre de l'entretien il faut
que tous ceux qui sont engags dans l'action
politique donnent un contenu rel une unit
encore illusoire .
GB

Choix
La notion de choix est trs importante pour
Sartre, en particulier dans la quatrime partie de
L'tre et le Nant. La libert peut en effet se
dfinir comme choix, non seulement choix que
l'on fait de quelque chose ou d'un acte mais
galement et surtout choix que l'on fait de soi.
Ce choix n'est pas choix entre des possibles
mais il est ce choix par lequel des possibles
mergent comme tels. Sartre refuse en effet le
schma intellectualiste selon lequel je commencerais par dlibrer, par peser plusieurs motifs
dterminants ou plusieurs possibilits, avant
d'opter pour l'un d'entre eux au contraire,
quand je dlibre, les jeux sont faits (EN
506), et c'est a posteriori que les autres options
m'apparaissent comme possibles. De mme, il
est absurde de poser que le choix est dtermin
par des motifs ou des mobiles qui agiraient sur
la volont le fait de considrer tel motif ou tel
mobile comme dterminant vient lui-mme d'un
choix qui leur prexiste.
La notion de choix est donc pour Sartre
beaucoup plus large que celle que l'on trouve
dans la tradition philosophique tout acte est
finalement un choix dans la mesure o il est
libre et contingent. Mais ce n'est pas un choix
qui rsulterait d'un calcul de la raison; c'est

plutt une caractristique propre au pour-soi


chaque personne est un choix absolu de soi
partir d'un monde de connaissances et de techniques que ce choix assume et claire la fois
(EN 613-614). proprement parler, le pour-soi
ne fait pas de choix, il est un choix constant et
perptuel de soi. Cela implique que, dans la
mesure o j'existe, je ne peux pas ne pas choisir refuser de choisir, c'est encore faire un
choix, celui de la passivit ou de l'acceptation
du monde tel qu'il est. En ce sens, la notion de
choix renvoie au fait que le pour-soi est engag
dans un monde par rapport auquel il ne peut tre
indiffrent
l'indiffrence est elle aussi un
choix.
Cette notion de choix renvoie plus profondment la transcendance absolue du pour-soi, qui
ne peut exister que dans la mesure o il ne se
rduit pas ce qu'il est mais a l'tre (ou joue
l'tre) ; mais Sartre va encore plus loin en
affirmant que l'on choisit mme sa facticit on
choisit par exemple d'tre n, affirme-t-il dans
L'tre et le Nant. Certes, on ne choisit pas de
natre telle date, dans telle famille, dans telle
classe sociale, bref dans telle situation. Mais on
choisit tout de mme d'tre n dans la mesure
o l'on s'en afflige ou l'on s'en rjouit, etc.,
autrement dit dans la mesure o l'on interprte
sa situation dans le cadre d'un projet. Le choix
n'est donc pas ncessairement slection, il est
assomption et en mme temps dpassement de
ce qui est. Tous nos choix empiriques peuvent
en fait tre rfrs un choix bien plus ancien
que Sartre appelle le choix originel. Ce choix
originel est le choix subjectif que chacun fait de
ce qu'il est en tant que personne et de son
rapport au monde il prcde tous les vnements de notre histoire, qui pourra ainsi tre lue
comme la consquence de ce choix. Cette acception du terme de choix renvoie la notion de
projet originel, qui est, elle aussi, dveloppe
dans la quatrime partie de L'tre et le Nant.
Sartre ajoutera dans L'existentialisme est un
humanisme que le choix a une porte universelle. Quand nous disons que l'homme se choisit,
crit-il, nous entendons que chacun d'entre nous
se choisit, mais par l nous voulons dire aussi
qu'en se choisissant, il choisit tous les hommes (EH 31). Cela signifie que nous ne nous
choisissons pas sans choisir en mme temps
l'homme tel que nous estimons qu'il doit tre.
Autrement dit, nous ne choisissons que ce qui a
une valeur universelle pour nous, savoir le
bien. Notre choix n'est donc pas totalement
arbitraire, il n'est pas compltement indtermin,

c
comme on aurait pu le penser en rapprochant la
thorie du choix dveloppe dans L'tre et le
Nant de la conception cartsienne du libre
arbitre le choix est toujours choix du bien.
Certes, ce bien n'est pas dfini a priori mais il
est prcisment dfmi par le choix, qui est
crateur de valeur; il n'empche par l, Sartre
donne une connotation morale importante au
concept de choix, et il rend possible une morale
de l'engagement qu'il cherchera dvelopper
par la suite.
Dans la Critique de la Raison dialectique,
Sartre relativisera encore davantage la notion de
choix le choix n'est jamais acte pur, mais il est
toujours conditionn par mon tre-de-classe, ma
situation historique, etc. De plus, il n'est pas un
choix indtermin mais il est le choix parmi les
possibles que m'offre le contexte socio-historique. Souvent ce que nous appelons choix n'est
rien d'autre que la transcription des exigences du
monde matriel ou pratico-inerte, comme le
nomme Sartre par exemple, l'ouvrire qui
choisit d'avorter parce qu'elle ne pourrait pas
nourrir son enfant prend bien une dcision, elle
fait un choix, mais cette dcision est ellemme truque la base par la situation objective elle ralise par elle-mme ce qu'elle est
dj; elle porte contre elle-mme la sentence
dj porte qui lui refuse la libre maternit
(CRD 1 343). Autant dire que les ds sont pips en pensant faire un libre choix, elle ne fait
qu'actualiser le choix que la socit capitaliste
avait dj fait pour elle.
Pourtant, Sartre refusera toujours de rduire
le choix un automatisme et revenir au dterminisme qu'il avait rejet dans L'tre et le
Nant ainsi, la nvrose de Flaubert ne sera
jamais vue comme un phnomne ncessaire,
explicable de manire physiologique, mais elle
sera dcrite dans L'Idiot de la famille comme
libre choix que Flaubert fait de lui-mme et de
son rapport au monde. En un certain sens,
Flaubert ne pouvait pas ne pas tre nvros
mais encore fallait-il qu'il choisisse sa nvrose
et son mode d'expression (l'criture). Aussi
Sartre n'abandonnera-t-il jamais le lien entre la
libert et le choix, tel qu'il l'avait expos dans
L'tre et le Nant.

AT
Cinma
Avec une svrit excessive, mais qui tait bien
sa manire, Sartre a parl un jour de ses rapports

89
avec le cinma comme de lamentables insuccs . C'tait pourtant une hlstoire d'amour,
commence dans l'enfance et dont l'crivain
tmoigne dans Les Mots, avec l'vocation mue
du vrai plaisir que lui avait procur la frquentation des salles de quartier, dans l'intimit complice de sa mre. n faut se reporter aux textes de
jeunesse, pour voir la profondeur de cet amour
et l'importance de cette rencontre. Un des tout
premiers textes philosophiques, crit vers vingt
ans et publi de faon posthume, est une Apologie pour le cinma Sartre y amorce une
rflexion sur l'esthtique du cinma, dans lequel
il voit un art bergsonien, son essence tant dans
la mobilit et dans la dure; l'art de la modernit par excellence, le pome de la vie moderne , porteur d'un renouvellement profond des
formes de connaissance et d'expression, le seul
art capable de rendre un compte exact de la
psychanalyse . Plus tard, sa premire anne
d'enseignement au lyce du Havre, charg du
discours officiel pour la distribution solennelle
des prix, il bahit tout le monde avec un discours sur L'art cinmatographlque (1931),
o, s'adressant ses lves, il leur indique dans
le cinma, cet art du XX' sicle contestateur des
rites et du srieux, la voie naturelle pour accder
la beaut et au sentiment de l'irrversibilit du
temps. C'est bien d'un enchantement que ces
textes tmoignent, o la dcouverte d'affinits
secrtes engage une attention particulire au
langage cinmatographique et une thorie de la
contingence de la vie face l'clatante ncessit
de l'art,l'ide dont l'crivain poursuivait la mise
en forme dans son premier roman, La Nause.
une poque o le cinma tait encore considr
comme un art mineur et en tout cas non reconnu
comme partie intgrante de la culture, Sartre a
t certainement en France parmi les premiers
s'interroger srieusement sur l'esthtique du
cinma.
Cette passion des images animes avait aussi
donn lieu des tentatives de tournage, avec le
concours de Beauvoir et de Nizan, de quelques
petits films aujourd'hui perdus, dont l'un, marqu par Bunuel, avait pour titre Le Vautour de
la Sierra (1929) Sartre y jouait un bon garon dtourn par les htares, dont Simone de
Beauvoir. Ces annes de jeunesse sont aussi les
annes o il frquentait en vritable cinphile les
salles du quartier et les salles des boulevards
avec le Castor, qui a laiss dans ses mmoires
un tmoignage prcieux et dtaill de leurs
enthousiasmes partags pour le cinma amricain
- westerns, policiers, comdies, dessins anims

90

DICTIONNAIRE SARTRE

de Disney - ainsi que de leur dception face au


cinma de l'aprs-guerre. Le titre choisi pour la
revue cre en 1945, Les Temps modernes, est
d'abord un hommage au film de Chaplin, dj
salu comme le roi du cinma dans Apologie pour le cinma .
trente-neuf ans, professeur de philosophie
dans un lyce parisien, c'est grce au cinma
que Sartre put quitter l'enseignement pour se
vouer l'criture la plus grande maison de
production franaise, Path-Cinma, l'engagea
comme scnariste. Entre l'automne 1943 et la
fin 1945, il dposa une demi-douzaine de scnarios, dont deux seulement deviendront des
films: Les jeux sontfaits (Delannoy, 1947), puis
Typhus devenu Les Orgueilleux (Yves Allgret,
1953) et tellement transform que Sartre exigea
que son nom soit retir du gnrique. partir de
la collaboration pour Path jusqu' la rencontre
avec John Huston et au contrat pour un film sur
Freud, quinze ans se sont couls, de tentations
et de tentatives, d'espoirs et de malentendus. Au
cours de son voyage en Italie de 1946, Sartre
rencontrait Alberto Moravia pour une adaptation
cinmatographique de Huis clos, qui aurait d
tre tourne par Augusto Genina. Vers 1956, il
entreprenait un scnario sur la Rvolution franaise, Joseph Lebon; puis il passait l'adaptation d'un succs d'Arthur Miller, Les Sorcires
de Salem, pour un film de Raymond Rouleau
(1957).
L'criture en fonction de l'image en mouvement accompagne donc pendant plusieurs annes
l'criture pour la scne thtrale, comme si la
pratique de celle-ci demandait tre quilibre
ou compense par la pratique d'un art nouveau,
dont le statut se dfinit - autant dans les crits
de jeunesse que dans le rcit autobiographique et
dans les interviews - par contraste avec le
thtre, la libert s'opposant aux crmonies,
l'galitarisme l'litisme, l'identification la
distance, la magie au sacr. Nino Frank a peuttre raison de dire que, si Sartre avait pu connatre la russite au cinma, il n'aurait pas bascul
vers le thtre, car le cinma tait plus proche
de sa sensibilit. Et cependant, au cours des
mmes annes, Sartre consacrait au cinma
quelques articles o il ne laissait rien percer de
sa passion, optant pour une attitude militante et
normative qui l'amena assigner au cinma des
tches conformes l'impratif de l'engagement.
Dans deux textes (non signs) de L'cran franais incorpor aux Lettres franaises clandestines (1944), il confiait cet art des masses
un rle fondamental de tmoignage dans la lutte

contre la rsignation et le remord instaurs par


le rgime de Vichy < Un film pour l'aprsguerre) ; en mme temps, il invitait lutter
par tous les moyens contre la germanisation du
film et dserter les salles o l'on projette
des films allemands (<< Puissance du cinma ). Pendant son sjour en Amrique comme
envoy de Combat, il consacra une srie d'articles au cinma amricain des reportages sur le
fonctionnement du systme productif hollywoodien (<< Hollywood 1945 , Comment les
Amricains font leurs films , Hollywood
volue , Un film sur Wilson a apport des
voix Roosevelt , Hollywood aura demain
un concurrent de plus le Mexique ) ; et un
jugement svre sur Citizen Kane (<< Quand
Hollywood veut faire penser ... Citizen Kane
d'Orson Welles ), auquel il reprochait le choix
de l'enqute rtrospective et fragmentaire, avec
recours systmatique au flash-back, c'est--dire
une reconstruction intellectuelle peu conforme au gnie du cinma (il adressera le
mme reproche d'intellectualisme Godard).
Mais ce film le marqua et, comme toujours, il
releva le dfi, en adoptant ce procd pour
L'Engrenage. Au Congrs des filmologues la
Sorbonne de septembre 1947, o fut projet Les
jeux sont faits, il fit une communication sur le
langage cinmatographique. Ensuite, il crivit
avec Michelle Vian deux articles sur Miracle
Milan de Vittorio de Sica (1951) et sur Intruder
in the Dust de John Sturges (1952) ; puis apporta son soutien au film de Tarkovski L'Enfance
d'Ivan (1962), attaqu par la critique de gauche
en Italie et par certains dirigeants de la cinmatographie sovitique, ainsi qu'au film de Nino
Papatakis Les Abysses (1963), qui avait t
refus par le Comit de slection du festival de
Cannes. En 1971, enfm, il intervint dans le dbat
sur Le Chagrin et la Piti de Marcel OphUls.
Sartre aurait peut-tre souhait raliser des
films lui-mme. Au lieu de quoi, lorsque sa
clbrit fut tablie grce au thtre, des cinastes prouvs portrent ses pices l'cran Les
Mains sales, Fernand RiveTS (1951), Le mani
sporche, Elio Petri (1978), La P... respectueuse,
Marcel Pagliero (1952), Huis clos, Jacqueline
Audry (1954), Kean, genio e sregolatezza,
Vittorio Gassman (1957), Les Squestrs d'Altona, Vittorio de Sica (1962). Un film tir de la
nouvelle Le mur , ralis par Serge Roullet
(1967), et les adaptations pour la tlvision de
Huis clos (1965) et La chambre (1966),
ralises par Michel Mitrani, le servirent mieux.

c
En 1958, la possibilit d'crire un grand fm
hollywoodien sur un vnement aussi capital que
la naissance de la psychanalyse lui fut offerte
par John Huston, qui dans l'aprs-guerre avait
mis en scne Huis clos et avait ensuite song
une adaptation cinmatographique du Diable et
le Bon Dieu. Le Scnario Freud (dition posthume 1984) donna lieu un film, Freud, the
Secret Passion (1962), si loign de son script
original que, comme dans le cas des Orgueilleux, Sartre prfra retirer son nom du gnrique. n se dtourna de son texte et du cinma la
perspective avait entre temps mri d'intgrer la
psychanalyse dans une uvre globale et il s'tait
remis son travail sur Flaubert. Quand, en 1974,
la tlvision lui proposa une mission Antenne
2, il constitua une quipe avec laquelle il comptait raliser une srie d'missions sur l'histoire
du XX sicle ; mais, encore une fois, le projet
choua.
Aprs avoir accept, dans l'aprs-guerre, de
jouer son propre rle, disant un texte de lui,
dans une squence de La vie commence de main
de Nicole Vdrs (1949), et de faire ensuite
deux apparitions dans un film sur Saint-Germain-des-Prs, Le Dsordre vingt ans de
Jacques Baratier (1967), sollicit par Alexandre
Astruc et Michel Contat, il collabora de bon gr
la ralisation d'un document qu'il dfinit luimme un fm sur Sartre en 1972 Sanre
par lui-mme (1972-76). Au cours de cet entretien en deux parties, interview dans son appartement de Montparnasse, entour de ses amis les
plus proches et de Simone de Beauvoir, il dcrit
son parcours d'crivain, de philosophe et d'intellectuel engag; il dclare par exemple Je
sais que l'ide de la contingence est venue de la
comparaison qui s'est tablie spontanment chez
moi entre le paysage dans un film et le paysage
dans la ralit .
Le cinma a normment compt pour Sartre,
qui a plac en lui beaucoup d'espoirs. L'chec
du cinaste a t compens par la russite de
l'crivain, qui a nourri son criture de sa passion
juvnile et du langage cinmatographique. n
suffit de penser aux effets qu'il obtient en
transposant certains procds dans le langage
dramatique, depuis Huis clos jusqu'aux Squestrs d'Altona (c'est au moment o il entreprend
la rdaction de cette pice, qu'il tient la remarquable confrence Thtre et cinma au
sanatorium de Bouffmont). Mais Sartre est
aussi l'un des premiers crivains franais
utiliser des techniques cinmatographiques dans
le roman, comme en tmoignent les effets de

91
fragmentation perceptive et un expressionnisme
la Robert Wiene dans La Nause ou le montage par attractions la Eisenstein dans Le
Sursis.
ST

Circularit -+ Spirale et circularit


Citizen Kane
Pour avoir vu le fIlm d'Orson Welles (1941) aux
tats-Unis plusieurs mois avant sa prsentation
en France, Sartre lui consacra son retour un
article froce Quand Hollywood veut faire
penser (L'cran franais, n 5, 1"' aot 1945),
qui lui a souvent t reproch par la suite. TI
faisait grief au fm d'tre avant tout une
uvre intellectuelle , peu conforme au gnie
propre du cinma. Aprs l'avoir revu en France,
Sartre serait revenu quelque peu, selon certains
de ses proches, sur sa condamnation premire.
Mais il alla plus loin en permettant Andr
Bazin de prendre la dfense de Welles dans Les
Temps modernes de fvrier 1947, avec une tude
minutieuse (<< La technique de Citizen Kane )
en forme de rhabilitation.

AV
Claudel, Paul
En 1943, Sartre assista la cration scnique du
Soulier de satin de Claudel (1868-1955) mont
par Jean-Louis Barrault la Comdie franaise.
Il avait lu l'uvre en captivit au Stalag de
Trves et il avait souhait mettre en scne
quelques extraits avec ses camarades du camp.
On peut voir dans Le Diable et le Bon Dieu, en
1951, une rponse la'ique, d'o l'hommage n'est
pas absent, l'pope dramatique claudlienne.
Interrog sur ce point dans Samedi-Soir, Sartre
luda cette question de 1' criture contre , tout
en dnonant l'intolrance des catholiques vis-vis de sa pice Le Soulier de satin est beaucoup plus insultant pour un athe, pour le radical-socialiste de l'poque vis par Claudel, que
ne l'est Le Diable et le Bon Dieu pour un catholique . Quant Tte d'or, Sartre l'interprte,
dans une confrence de 1960, comme le type
mme du thtre expressionniste , thtre
d'honntes gens, en gnral , mais dpass par
le thtre pique de Brecht. De son ct, l'acadmicien vieillissant n'apprcia gure ce qu'il
connut de Sartre. En 1947, lors du scandale

92

DICTIONNAIRE SARTRE

caus par la radiodiffusion de la Tribune des


Temps modernes , Claudel dclara: M. Sartre
s'en prend au physique du Gnral de Gaulle
est-il satisfait du sien? . Lors de la publication
du Saint Genet en 1952, il crivit une lettre
outre Gaston Gallimard, le menaant de
devoir rendre des comptes un jour de ce forfait
ditorial.
ID

Cocteau, Jean
Jeune normalien, Sartre s'tait amus, avec ses
petits camarades puis Simone de Beauvoir,
la lecture du Potoma/c (publi en 1919). Brodant sur la cosmologie fantaisiste de Jean
Cocteau (1889-1963), il se rangeait dans l'lite
des Eugnes , dominant les Maranes , sur
lesquels il composa, vers 1926, une parodie
d'tude rudite. On ne rduira donc pas le
rapport de Sartre Cocteau la dplaisante
figure de Bergre, le surraliste homosexuel
l'appartement surcharg qui sduit Lucien dans
L'enfance d'un chef . Aprs la guerre, Sartre
frquenta, souvent avec plaisir, l'auteur des
Enfants terribles et l'appuya de sa rcente
notorit pour faire sortir de leur marginalit les
textes de Jean Genet, le pote dcouvert par
Cocteau sous l'Occupation. fis signrent deux
en 1948 une lettre demandant au prsident de la
Rpublique une grce pour Genet. C'est souvent
ensemble que Cocteau et Genet gravitrent
partir de 1944 autour de la famille sartrienne. Plus fidle en amiti que son protg, Cocteau soutint constamment Sartre, notamment en
aidant la mise en scne des Mains sales en
avril 1948. fi dfendra Saint Genet, bien sOr, en
1952, mais aussi Nekrassov, pice reinte par la
presse en 1955.
ID

Coexistences

Texte d'introduction l'exposition de Paul


Rebeyrolle, paru dans Derrire le miroir en
1970 et repris dans Situations IX. Si l'engagement politique de Rebeyrolle peut expliquer
l'intrt de Sartre pour son uvre, c'est bien
davantage le traitement de la matire et des
choses qui explique cet attrait. Prcisment,
Sartre rectifie de nouveau le malentendu courant
sur l'art engag il ne s'agit pas d'illustrer la
politique, ni de reprsenter une injustice : il

n'y a d'engagement, dans les arts plastiques,


qu'autant qu'une technique sre de soi le rclame comme seul moyen de se dpasser (S IX.
316). Assurment, le maquis limousin ou les
luttes anti-imprialistes nourrissent le travail de
Rebeyrolle, mais ils impliquent chez lui une
remise en cause des rapports entre fond et
forme, entre le rel et sa reprsentation; la
radicalit rvolutionnaire d'une telle dmarche se
manifeste seulement ces conditions. Sartre
observe que les tableaux de Rebeyrolle chassent,
captent, pigent la matrialit dans sa violence
mme. Et les pulsions lmentaires qu'il convoque sont d'emble politiques, avant qu'elles ne
deviennent des ides. Les objets et les instruments qui sont colls au tableau rompent la
reprsentation deux dimensions et prsentent
des corps imprgns de toutes les corporits
anonymes et meurtries du monde. La srie des
Coexistences, explique Sartre, vient donc ctoyer
celle des Gurilleros pour conjuguer les modalits tragiques de la vie. Avec les tableaux de
Rebeyrolle, Sartre a trouv un traitement existentiel et politique de la matire qui donne un
sens non-instrumental la notion d'art engag.
FrNo

Cogito ~ Alain, Descartes, La libert cartsienne , Prrflexif, Prsence soi, lA Transcendance de l'Ego
Cohn-Bendit, Daniel
Mai 68

Allemagne, Gauche,

Collaboration
De 1940 1944, nombre de Franais choisirent
de collaborer avec l'occupant allemand. Entre la
Collaboration et la Rsistance, une concurrence
s'engagea pour la captation du patrimoine culturel national, et en particulier des crivains les
plus prestigieux. Sartre a abord le phnomne
de la Collaboration dans plusieurs crits publis
dans la clandestinit ou immdiatement la
Libration. Surtout consacrs des intellectuels,
ses articles clandestins s'inscrivent dans cette
lutte pour la revendication lgitime de l'esprit
franais et du gnie . S'il dnie aux collaborateurs tout talent, il ne s'en prend pas moins
aux plus reconnus d'entre eux, dont il cherche
mettre au jour les motivations. Ainsi le premier,
paru dans le numro 6 des Lettres franaises
clandestines, dat d'avril 1943, sous le titre
Drieu La Rochelle ou la haine de soi , est le

c
portrait d'un intellectuel collaborateur dsintress, m non par l'appt du gain ou la cupidit
des tratres classiques , mais par le ressentiment
du rat, que l'ennui et la lchet conduisent se
poser en victime d'une socit qu'il hait et
aspirer un ordre impos du dehors. L'article se
clt sur ces phrases devenues clbres Celuil n'est pas un vendu il n'en a pas le paisible
cynisme. n est venu au nazisme par affinit
lective au fond de son cur comme au fond
du nazisme, il y a la haine de soi - et la haine
de l'homme qu'elle engendre . En octobre
1942, ce mme Drieu avait reconnu son chec
dans les colonnes de la Nouvelle Revue franaise, qu'il dirigeait depuis l'automne 1940
l'instigation de l'ambassadeur allemand Otto
Abetz Presque toute l'intelligence franaise,
presque tout le lyrisme franais est contre
nous , crivait-il. Durant l'anne 1943, la rsistance intellectuelle s'largit et s'intensifie, ce qui
fait dire au Gnral de Gaulle dans son discours
d'Alger que la quasi-totalit de l'intelligence
franaise est avec lui. En mars 1944, Lucien
Rebatet rpond de Gaulle dans Je suis panout
que le talent n'est pas un monopole de la
"rsistance" ; la Collaboration, dit-il, peut se
prvaloir de Drieu La Rochelle, Cline, Montherlant, Braud, Bonnard, Chteaubriant, Chardonne; et d'voquer aussi les noms de Marcel
Aym, Mac Orlan, Anouilh, La Varende, Thrive et Jouhandeau, qui, sans faire de politique,
ne rpugnent pas publier dans la presse collaborationniste. Sartre rplique son tour par un
article intitul La littrature cette libert,
publi dans le numro 15 des Lettresfranaises,
dat d'avril 1944, en niant le talent des crivains
collaborateurs. Si le lien ne semblait pas vident,
premire vue, entre le talent et le caractre, dit
Sartre, il apparait la rflexion du fait mme
qu' on n'crit pas en l'air et pour soi seul .
Or, en supprimant la libert de leurs lecteurs, les
collaborateurs trahissent la fonction mme de la
littrature comme acte de communication. Et
l'absence de talent est, en ralit, la cause de
cette trahison Ils hassent, mme, la littrature parce qu'ils savent, au fond d'eux-mmes,
qu'ils n'ont pas de talent , conclut Sartre. C'est
dans cette analyse que prend corps la thorie
sartrienne de la littrature engage Ainsi,
crit-il, la littrature n'est pas un chant innocent
et facile qui s'accommoderait de tous les rgimes; mais elle pose elle-mme la question
politique . Enfin, dans L'espoir fait homme , paru dans le numro 8 dat de juillet
1944, Sartre prend prtexte d'un nouvelle pice

93
de thtre de Marcel Aym pour analyser le
pessimisme de la littrature des collaborateurs,
qui prconisent un rgime dictatorial parce qu'ils
ne font pas confiance aux hommes. Sartre a
systmatis son analyse dans Qu'est-ce qu'un
collaborateur? . la diffrence des articles
crits dans et pour le combat, ceux d'aprs la
guerre dnotent cependant un plus grand recul et
une tentative d'analyser le phnomne de la
collaboration avec objectivit. TI l'aborde comme
un phnomne normal , que connait toute
nation occupe Chaque nation a sa lie, cette
frange de rats et d'aigris qui profitent un moment des dsastres et des rvolutions , crit-il
dans Paris sous l'Occupation . Ce phnomne
relve de la dsintgration de certains individus
ou groupes, qui se retournent contre la socit
dont ils se sont coups. Il demeure marginal.
Plus perverse est aux yeux de Sartre la manire
dont l'Occupation affectait les actes de chacun
dans une situation o le pays tout entier tait
collaborateur . En effet, cette situation rendait
chaque acte ambigu et chacun devenait responsable malgr lui de cette situation.
GS
Colonialisme et nocolonialisme
Ds l'avant-guerre, Sartre manifeste une haine
spontane de la colonisation, au nom des valeurs
de justice et d'quit de l'humanisme occidental ; mais son anticolonialisme est encore d'ordre
thique et humaniste. C'est l'clatement de la
Seconde guerre mondiale qui constitue un tournant important dans son itinraire politique. En
1946 a lieu le premier engagement anticolonialiste des Temps modernes, qui dans l'ditorial du
mois de dcembre condamnent la guerre d' Indochine et envisagent pour la premire fois la
possibilit de l'indpendance de ce pays, alors
que les communistes, au pouvoir, approuvent la
politique coloniale du gouvernement. Sartre
signe la ptition Pour la paix en Indochine
rclamant l'ouverture de ngociations immdiates avec H Cru Minh lance en janvier 1949
par le Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire. TI prend part au dbat organis par ce
dernier sur la situation dans les colonies. Intervenant sur la guerre d'Indochine, Sartre revient sur
les massacres de Stif et sur les vnements de
Madagascar pour les condamner rtrospectivement. Dans ce mme cadre, il participe active
ment au meeting sur le Maroc, organi:'
novembre 1948 la Maison de la ~hinlle ~

94

DICTIONNAIRE SARTRE

Paris. La guerre de Core l'amne changer


d'attitude entre 1950 et 1953. n passe de l'anticolonialisme abstrait, moralisateur et humaniste,
une tape qu'on pourrait qualifier de ralisme politique , caractrise par son rapprochement avec les thses du Parti Communiste. En
juin 1955, lors du Congrs du Mouvement de la
Paix runi Helsinki, Sartre prend de nouveau
position contre le colonialisme, dans une intervention proclamant la fm de l're coloniale et la
ncessit de voir la France donner satisfaction
aux revendications l'indpendance de l'Afrique
du Nord
Attentif aux grands bouleversements qui ont
secou le monde dit non volu , l'engagement sartrien sur la question algrienne ne peut
tre dissoci de celui de l'quipe des Temps
modernes sur la question coloniale en gnral,
qui a prcd celui de Sartre. Jusqu'en 1954,
Sartre se contente de rester fidle la position
de son comit de rdaction affirmant le droit du
peuple algrien l'indpendance, mme par le
recours aux armes. Lorsque l'insurrection clate,
au mois de novembre, il adopte une attitude plus
militante, en soutenant notamment le Comit
d'action des intellectuels contre la pOursuite de
la guerre d'Algrie, fond en 1955 par Edgar
Morin, Robert Antelme et Dionys Mascolo.
Cependant, ses prises de position ne se radicalisent qu' partir de 1956, une poque o la
France est gouverne par la gauche socialiste.
L'intervention russe Budapest en 1956 et le
vote, par les communistes, en mars de la mme
anne, des pouvoirs spciaux accords au gouvernement Mollet pour mettre fin la guerre,
suscitent chez Sartre une double dception. C'est
ce qui l'amne s'loigner aussi bien de la
gauche officielle que du communisme russe et
voir dans la lutte des peuples coloniss le signe
d'une nouvelle dynamique rvolutionnaire
internationale. L'anne 1956 voit natre la
premire rflexion thorique importante de
Sartre sur le conflit algrien et le colonialisme.
Lors du meeting sur la paix en Algrie, tenu le
27 janvier, il fait une intervention intitule Le
colonialisme est un systme , o il dveloppe
toute une thorie de l'oppression coloniale qu'il
approfondira plus tard dans Critique de la
Raison dialectique. Dnigrant la mystification
nocolonialiste qui rduit le conflit algrien un
simple problme conomique qu'on peut rsoudre par le rformisme, il montre que le colonialisme est un systme dont la logique interne est
l'exclusion du colonis: ce dernier doit donc

prendre conscience de la ncessit d'liminer la


colonisation pour mettre fin son alination.
C'est partir de 1957, anne o voit le jour
l'organisation clandestine du rseau Jeanson
Jeune rsistance , que se multiplient les prises
de position de Sartre contestant la politique
coloniale en Algrie, comme en tmoigne sa
prface au Portrait du colonis d'Albert Memmi.
GrD.ce la divulgation des affaires M. Audin et
H. Alleg, aux premiers tmoignages des rappels
sur la torture, et la constitution du Comit pour
Djamila Boupacha, il est amen accorder une
importance plus grande au problme de la
torture. En 1959, Sartre proclame son soutien
total l'organisation de F. Jeanson, qui lutte
clandestinement pour la libration de l'Algrie
avec le FLN travers sa tendance la plus extrmiste reprsente par Fanon. Pour lui, dsormais,
la dimension rvolutionnaire du FLN prvaut sur
son caractre nationaliste. Cette radicalisation se
traduit par sa signature du Manifeste des 121
(Le Monde, 5 septembre 1960) appelant l'insoumission au moment de l'arrestation, en
fvrier 1960 de vingt-huit des membres du
rseau Jeanson, accuss d'avoir port des valises
d'armes destines au FLN.
L't 1960, Sartre fait une tourne au Brsil,
dans le cadre de sa campagne en faveur de
l'indpendance algrienne. Au cours de ce
voyage, il fait l'loge de la rvolution cubaine,
exhorte les pays latino-amricains tre solidaires de Cuba dans sa lutte contre l'imprialisme
amricain, et appelle ses compatriotes soutenir
dans un esprit internationaliste le nationalisme
des pays du Tiers-monde. Sartre, qui n'a jamais
cru en la volont du Gnral de Gaulle de
dcoloniser l'Algrie, ressentira un grand malaise au moment de l'indpendance de cette
dernire en mettant fin la guerre, de Gaulle
compromettait irrmdiablement l'espoir de voir
se raliser, sous l'impulsion de la lutte des
peuples du Tiers-monde, une rvolution socialiste universelle dans le monde occidental.
La guerre du Vietnam est enfin le dernier
grand combat anticolonialiste de Sartre et revt
de ce fait une importance particulire pour lui.
Car outre son impact considrable sur les vnements de Mai 68, elle intervient une poque o
l'intellectuel de gauche, de plus en plus du par
l'impopularit croissante du modle communiste
sovitique, se tourne vers les pays du Tiersmonde, transfrant ainsi le schma marxiste de
la lutte des classes vers les relations entre pays
industrialiss et pays dits sous-dvelopps.
Enfm, comme il l'a fait avec Castro propos du

c
pote Padilla, il a su, lors de l'affaire des boat
people, prendre ses distances avec le rgime
vietnamien lorsque ce dernier dvia vers le
totalitarisme, et ce en s'associant avec d'autres
intellectuels l'action du Comit Un bateau
pour le Vietnam , lequel visait secourir les
rfugis vietnamiens et cambodgiens, qui fuyaient la dictature de leur pays. Avec la fin de la
guerre du Vietnam, le radicalisme anticolonialiste de Sartre s'attnue nettement. Cette dernire
priode de sa vie se distingue par un retour la
morale, marqu par un intrt plus grand pour
les questions des droits de l'homme et des
liberts individuelles envisages exclusivement
du point de vue de l'humanisme universaliste.
NL
Le colonialisme est un systme

Prononce en 1956, lors du meeting organis le


27 janvier la salle Wagram, par le Comit
d'Action des Intellectuels pour la paix en Algrie, cette intervention, publie dans Colonialisme
et guerre d'Algrie avant d'tre rdite dans
Les Temps modernes (mars-avril 1956), puis
dans Situations V, est la premire rflexion
importante de Sartre sur le phnomne colonial.
Sartre y dcrit le colonialisme comme un cercle
infernal excluant toute possibilit d'amnagement. S'appuyant sur le cas de l'Algrie, il
dvoile les contradictions du systme dont les
rformes sont toujours dtournes au profit du
colon. n montre comment le colonisateur, tiraill
entre ses intrts conomiques et les valeurs
humanistes de sa socit, cherche neutraliser
ces obstacles en niant que l'Algrien soit un
homme. Il conclut que l'indigne dcouvre par
cette dshumanisation son identit et la ncessit
de la rvolte contre la colonisation. n souligne
ainsi le caractre rigide du colonialisme, oblig
d'tre intransigeant pour durer, et prparant sa
propre mort en montrant lui-mme ses adversaires la voie de leur libration.

95
collaborateurs de Combat clandestin mais celuici ne donnera ses premiers articles qu' la veille
de la libration de Paris. L'un des premiers
grands reportages que Sartre fait ainsi la
demande de Camus pour Combat est une srie
de sept articles sous le titre Un promeneur
dans Paris insurg des scnes que Sartre a
observes pendant ses dambulations dans la
capitale en aoftt 1944. Plus tard, Camus proposa
Sartre de reprsenter Combat lorsque l'Office
of War Information de Washington invita un
groupe de journalistes franais visiter les tatsUnis. Dans la premire srie d'articles qu'il livre
Combat (fvrier 1945), Sartre fait tat de la
contradiction entre la richesse matrielle des
tats-Unis, l'angoisse et la morosit du pays. La
deuxime (mars 1945) relve le dbat entre
isolationnisme et interventionnisme et constate
les grandes possibilits ouvertes par la Tennessee Valley Authority. Une troisime (mars-avril)
est sur Hollywood et les caractristiques de sa
production actuelle. Un souci grandissant pour le
proltariat se reflte dans une srie de sept
articles s'chelonnant en juin 1945. Il est intressant de noter que pendant son premier sjour
aux tats-Unis, Sartre crivait autant pour Le
Figaro que pour Combat et qu'il y prenait parti
pour les gaullistes. Sartre continuera, aprs le
dpart de Camus en 1947 et jusqu' la fin des
annes 1960, publier dans Combat. C'est dans
cet organe que parat la clbre lettre au
Prsident de la Rpublique (juillet 1948) pour
demander une amnistie pour Jean Genet. Il se
sert de ces pages pour mener sa polmique avec
Gyrgy Lukcs et pour faire connatre ses ides
l'poque du Rassemblement Dmocratique
Rvolutionnaire. Combat fait paraitre des extraits
en feuilleton de La Mort dans l'me, deux mois
avant sa publication en volume, ainsi que des
entretiens sur ses pices de thtre (Les Mains
sales, Kean, Nekrassov).
RH

Comdie
NL

Combat

n n'est

pas rare de lire que Combat fut fond


par Sartre et Camus cela est en partie faux.
Combat est le journal d'un groupe de Rsistants
auquel appartient Albert Camus. la Libration,
ce dernier deviendra, jusqu'en 1947, le rdacteur
en chef du journal paraissant dsormais lgalement. Camus ajoutera Sartre aux rangs des

Comme Poulou dans les Mots ( qui la Comdie drobe le monde et les hommes , et qui
ne voit partout que des rles et des accessoires ), mais aussi comme Baudelaire (pour qui
l'aboutissement de la comdie sera le pome ), comme Genet (<< comdien et martyr ),
comme tant d'artistes, tant de penseurs dont la
grandeur ne peut prcisment tre abstraite de
cette qualit (Nietzsche, par exemple, qui doit
justifier ses comdies par un dogme). comme

96

DICTIONNAIRE SARTRE

aussi le garon de caf de L' ~tre et le Nant,

qui joue tre garon de caf, et comme tout un

chacun au fond
nous ne pouvons rien tre
sans jouer l'tre), le Gustave de L'Idiot de la
famille est un comdien. Encore l'est-il sa
faon. chacun sa personnalisation . Aprs
l'expos, dans la premire partie de L'Idiot de la
famille, des donnes (biographiques, idologiques, familiales) dont hrite Gustave en naissant
(<< La Constitution ), le deuxime tome est
presque tout entier consacr la description et
l'analyse du processus par lequel Gustave s'approprie et dpasse ces donnes (<< La personnalisation ). La comdie au sens strict (entre 6 et 8
ans, Gustave veut tre acteur) est l'une des
tapes d'un parcours qui conduit du refuge dans
l'imaginaire au choix de l'art comme mode
d'existence. Mais ce parcours relve, chacun
de ses moments, de la comdie car Gustave,
comme tous les enfants sartriens, est un enfant
imaginaire. Son premier rle d'importance, c'est
celui du grand frre aimant Gustave se fait le
protecteur que nul, selon Sartre, n'a t pour lui.
Mais la vie qui va ractive sans cesse cette
option imaginaire. Ce fil, selon Sartre, tient tous
les autres. C'est lui qui permet de comprendre le
rve longtemps caress par Gustave, et dont il
parle souvent, d'tre un grand acteur. Sartre va
jusqu' dire que la littrature, chez Gustave,
nat [de cette] vocation contrarie . Chacun des
personnages qu'invente alors Gustave (le
Garon, l'Idiot, le bon Gant, l'Excessif, saint
Polycarpe, etc.) est un pas esquiss en direction
de l'art. Selon l'analyse de Sartre, par ces crations Gustave est amen faire l'essai de la
troisime personne, il est ds lors trs prs d'tre
un auteur. Le dernier stade est. bien sOr. celui de
la nvrose reconstituant la crise de Pontl'vque , Sartre aperoit videmment dans la
chute une nouvelle manifestation de la comdie.
Assis prs du frre an dans la voiture qui les
ramne Rouen. Gustave tient un rle ; il se
fait efficace et dcid, il joue conduire, tout en
sachant que la comdie aura des consquences
insupportables et vraies , iljoue l'attention et,
par consquent, il joue l'oubli . Cette comdie
rend possible la catastrophe, c'est--dire aussi
- c'est la thse de Sartre -la libert, le salut.
BC
Comits Vrit Justice
Le premier Comit Vrit Justice nat Bruayen-Artois ; sa tte se trouve 1. Tournel, militant mao que Sartre connat depuis le procs

populaire des Houillres Lens. Pour que justice


soit faite, ce comit veut, en premier lieu, faire
toute la lumire sur les faits et, en mme temps,
dnoncer, contrecarrer toutes les manuvres
visant empcher la manifestation de la vrit
il soutient ainsi le juge Pascal dessaisi de l'affaire, proteste contre la remise en libert des
inculps. Entre 1972 et 1973 d'autres comits se
constiturent l'occasion des scandales secouant
la France pompidolienne circonstances de
l'assassinat de P. Ovemey Billancourt et
libration de son meurtrier, tragdie du sn
Saint-Laurent-du-Pont propos duquel coururent
des rumeurs d'attentat maffieux, etc. chaque
fois, il s'agissait de faire apparatre une vrit
qu'on cherche cacher, de satisfaire la revendication de justice en faveur des victimes, de
dnoncer les manuvres, la collusion de l'appareil d'tat avec les intrts des puissants, des
possdants. C'est le sens qu'au nom des Comits
Vrit Justice Sartre donna son long ditorial
Nous accusons le prsident de la Rpublique
(Cause du peuple du 20 octobre 1972) diffus en
affiches. En dcembre fut organis Paris un
rassemblement des diffrents comits, dont la
motion finale dnonait une justice implacable
pour les pauvres , qui se fait dans le secret,
mais que le peuple, au nom duquel elle est
rendue, doit contrler.
GB

Communisme
niste

Marxisme, Parti Commu-

Les Communistes et la Paix

Ensemble de trois articles publis dans les


Temps modernes de juillet 1952 avril 1954 et
repris dans Situations VI. Rome, Sartre apprit
la manifestation du 28 mai 1952 organise par le
Parti Communiste contre la venue en France du
gnral Ridgway la peste , chef des troupes
occidentales en Core, l'arrestation de J. Duclos
(<< l'affaire des pigeons ), l'chec de la grve
du 4 juin organise par le PC et la CGT. Submerg par la colre (S. de Beauvoir, La Force
des choses) devant les ractions de la presse de
droite (Le Figaro et son directeur Robinet, Aron
le plus fin de ses chroniqueurs ) et d'une
certaine presse de gauche (Franc-Tireur dont le
directeur Altman est un ancien du RDR), Sartre
y signe le dbut de son compagnonnage de
route avec le PC le but de [ces]article[s]
est de dclarer mon accord avec les communis-

c
tes sur des sujets prcis et limits partir de
mes principes et non des leurs . La crise hongroise (1956) y mettra terme, Le Fantme de
Staline en marquant le point final.
Le premier article, le plus court et le plus
violent, affirme la lgitimit rvolutionnaire de
la manifestation anti-Ridgway, qui entre dans
le cadre des manifestations populaires, chacune de ses quatre parties rfutant les thses des
rats visqueux de l'anticommunisme. Le PC
"travaille" pour Moscou la rvolution de
1917 conditionne l'apparition des partis communistes et leurs liens institutionnels (Ille Internationale, Kominterm, Kominform), l'URSS,
exemple pour tous les proltariats, est, tant
qu'elle reste fondamentalement socialiste, une
cause insparable de la lutte du proltariat
franais. Moscou veut la guerre quand le
bloc occidental montre partout sa brutalit
(surarmement des USA), l'URSS, elle, veut la
paix et le prouve chaque jour sa politique allie
prudence et mfiance lgitime. Le PC "politise" outrance les luttes ouvrires la lutte
ouvrire n'est jamais uniquement conomique
une grve, c'est toujours plus et autre chose
qu'une grve il s'agit de changer le monde , ce qu'en aucun cas ne permet le systme
lectoral mis en place o l'importance de la voix
ouvrire est sciemment minore. Le PC pousse
l'illgalit et violence oui, la manifestation tait interdite par le Gouvernement, donc
violente, mais que dire de la rpression sur le
moment et aprs (arrestation rocambolesque de
Duclos), violation patente de la lgalit bourgeoise ? En profondeur, il faut voir la lutte des
classes l' uvre le capitalisme est fondamentalement oppression, injustice, inhumanit intriorises par les victimes elles-mmes; la rvolte des opprims (devenir homme et cesser
d'tre chose) ne peut tre que violence, ellemme rprime violemment. Les formes violentes de lutte ne sont pas dictes de l'extrieur, par
le PC, la classe ouvrire elles sont la forme
mdiatise, manifeste de la violence originelle d'o elles manent.
Le second article, plus long, revient sur
l'chec de la grve du 4 juin organise pour la
libration de Duclos (due uniquement l'indpendance des juges). Cet chec, qui ne marque
ni approbation de la rpression ni dfiance
l'gard du PC, est d une situation historique
bien particulire de l'ouvrier de 1952 qui a
perdu confiance dans le pouvoir de la classe
ouvrire , dans sa prise sur l'histoire . Au
mot d'ordre du PC, les ouvriers ont ragi indivi-

97
duellement, en fonction de leurs intrts individuels. Ce n'est pas l une raction de la classe
ouvrire en tant que telle. La classe ouvrire, en
effet, loin des abstractions de la sociologie ou
des dterminations strictement conomiques qui
ne sont pas suffisantes, n'est pas une sarabande d'atomes . Le proltariat n'est pas mais
se fait de lui-mme par son action quotidienne
(la praxis) ; il n'est qu'en acte, il est acte
quand il y a rvolte du sous-homme exploit
pour devenir homme, quand le travailleur veut
obtenir un changement pour tous ses semblables autant que pour lui-mme d'o la ncessit d'une action organise, d'un parti politique
spcifique le Parti Communiste lui-mme.
Faut-il y voir, comme les trotskistes y invitent,
une raction spontane de la classe ouvrire, les
ouvriers s'unissant d'eux-mmes, spontanment? Pas plus que la classe ouvrire n'est la
somme des exploits, elle ne rsulte d'un lan
bergsonien pour dpasser sa solitude produite
par le travail, la fatigue, la misre, les bons
soins de la bourgeoisie . L encore le Parti est
ncessaire sans lui, pas d'unit, pas d'action,
pas de classe ; en un mot le Parti est le
mouvement mme qui unit les ouvriers en les
entrainant vers la prise du pouvoir , ncessairement organis, autoritaire, il est aussi la libert de l'ouvrier. Une erreur, un chec du Parti,
sans doute, renvoient l'ouvrier aux fers de
l'oppression et au dcouragement, mais s'en
rjouir est criminel, absurde si les ouvriers
perdent confiance dans le Parti, ils se dfieront
de toute la politique, ils se dfieront de leur
classe; l'univers sera bourgeois moins que
la Troisime guerre mondiale n'ait tout envoy
au nant.
Le dernier article (<< Les causes ) est l'approfondissement ultime des deux premiers. Le
dcouragement de la classe ouvrire correspond
une ralit historique singulire , celle du
malthusianisme la franaise une industrie crpusculaire, une agriculture arrire,
un tertiaire en excdent . Ce proltariat du
malthusianisme conomique, toujours menac de
chmage, dont les hausses de salaires (durement
obtenues par la lutte) sont toujours touffes par
la hausse gnrale des prix, est politiquement
encercl, bar et craint de tous, soumis au Patronat et au Gouvernement qui ont l'initiative. TI
n'est pas non plus homogne, ce que reflte la
division syndicale actuelle. ct d'une aristocratie ouvrire (hritire du premier machinisme), -les ouvriers professionnels (OP) -, fire
de ses savoirs et comptences techniques, vivier

98

DICTIONNAIRE SARTRE

du premier syndicalisme et adhrant majoritairement des syndicats rformistes, il y a les


ouvriers spcialiss (OS) apparus la fin du
XIX" sicle, ces tres diminus , abrutis par
un travail aveugle, passifs, victimes de la massification, majoritairement adhrents de la CGT.
Ni leurs valeurs (pour l'OP l'homme est fait ,
pour l'OS l'homme est faire ) ni leurs
intrts (l'OP est favorable au malthusianisme,
l'OS s'y oppose de toutes ses forces) ne sont
communs; de mme, autant les OP sont mme
de mener une lutte efficace, symbolique, selon
une tactique souple, autant les OS sont acculs
des luttes violentes, donc violemment rprimes, toujours menaces d'isolement. Marqus
par la radicalit (<< ils veulent tout, tout de
suite , leur combat met ncessairement en
cause l'essence mme de la socit), ces
mouvements des OS sont aussi intermittents, ce
que doivent pallier l'organisation syndicale et le
travail des militants. eux d'tre l'coute des
signes , d'entretenir une agitation pennanente
contre les forces de massification, de veiller
l'extension de la lutte, l'unit du combat qui
s'tablit dans la passion et se maintient souvent
par la contrainte ; eux de veiller la radicalisation politique de ces masses pour qui pense
et action politique sont trangres, de concilier,
dans le combat, un double objectif, l'objectif
immdiat (revendicatif) appuyant le plus gnral
et le plus loign (politique et rvolutionnaire).
GB
Les Communistes ont peur de la rvolu-

tion
Texte d'un entretien de Sartre avec John Didier
en 1968 sur les leons du mouvement de Mai
68, publi en volume aux ditions John Didier et
repris dans Situations VIII. Sartre souligne la
distinction entre la gauche politique et la
gauche sociale , en dcalage depuis le milieu
du XIX" sicle, pour expliquer que les travailleurs et les membres des classes moyennes qui
ont pris des positions radicales dans l'action ne
les ont pas moins condamnes dans l'isoloir aux
lections de juin marques par la victoire crasante de la droite. Dresss depuis 1945 par le
stalinisme respecter les accords de Yalta, les
partis communistes occidentaux n'ont nullement
cherch laborer une thorie de la rvolution
dans les pays industriels avancs . Sartre
remarque que le mouvement de mai dment la
thse de Marcuse selon laquelle les travailleurs

seraient installs dans un esclavage confortable par le dveloppement de la socit de


consommation . n est persuad que rien ne sera
plus comme avant dans la mesure o la jeunesse
lycenne, tudiante et ouvrire est dfinitivement
politise et s'inspire d'un vritable internationalisme.

MK
Complainte de deux khgneux qui travaillaient fort

Parodie bouffonne d'une complainte de Jules


Laforgue, compose de 20 heptasyllabes rims,
crite deux mains en 1922-1923 par Sartre et
Paul Nizan, et destine peut-tre tre chante
collectivement (dJ 337). Les deux camarades
se plaignent de travailler comme des cochons en hypokhgne, pendant que leurs
copains sont au boxon . Il existe d'autres
textes composs conjointement par Sartre et
Nizan.

MR
Comprhension et intellection
La comprhension retrouve l'existence au sein
des sciences humaines. n faut par consquent
cesser d'isoler en l'homme le questionneur et le
questionn l'anthropologie ne saurait tudier
l'homme exclusivement comme un objet, en
oubliant que la ralit humaine est l'tre par qui
le devenir-objet vient l'homme. La comprhension rflexive que l'organisme pratique a de luimme, au cours de l'aventure de sa propre
existence, relve de la translucidit de la praxiJ
elle-mme; c'est pourquoi la pratique rflexive de la science est elle-mme compren
dre comme une structure de l'existence, une
opration pratique que celle-ci effectue sur elle
mme. En de de la dsignation par le matria
lisme historique du procs du capital comme
exploitation, la comprhension que l'existence ~
d'elle-mme nous livre la manire dont l'homo
me, en tant qu'il est en mme temps le ques
tionn et le questionneur, existe son alina
tion , c'est--dire l'prouve en la transformant
ou encore la dpasse du fait qu'il la ralise, er
la reprenant au sein du mouvement temporalisan
de sa propre existence Il faut que sa pense
mme dpasse chaque instant la contradictiOI
intime qui unit la comprhension de l'homme
agent la connaissance de l'homme-objet e

c
qu'elle forge de nouveaux concepts, dterminations du Savoir qui mergent de la comprhension existentielle et qui rglent le mouvement de
leurs contenus sur sa dmarche dialectique
(CRD 1132).
Aussi peut-on croire que la comprhension
s'oppose l'intellection, au mme titre que
l'existence est irrductible au concept mais ce
serait oublier le profond rationalisme de Sartre,
qui postule que l'ordonnance de nos penses
reproduit ou constitue l'ordre de l'tre. En ce
sens, comprhension et intellection se confondent puisqu'elles expriment la permabilit du
rel et de la praxis rationnelle l'intelligibilit
du rel a pour condition de possibilit la praxis
elle-mme en tant qu'elle est totalisation du rel
et de la pense. C'est d'ailleurs au sein de la
praxis elle-mme que les deux notions se compitent: Je nomme donc intellection toutes les
vidences temporalisantes et dialectiques en tant
qu'elles doivent pouvoir totaliser toutes les
ralits pratiques et je rserve le nom de comprhension la saisie totalisante de chaque
praxis en tant que celle-ci est intentionnellement
produite par son ou par ses auteurs (CRD 1
190). La comprhension devient ainsi une espce
de l'intellection, qui dsigne la dimension intentionnelle de la praxis, rapport direct d'un organisme pratique, individuel ou collectif, la
totalisation. Mais l'intellection est plus globale
elle a affaire au problme gnral d'une vrit
de l'Histoire, au sens d'une totalisation problmatique, o surviennent des actions sans
agent, des productions sans producteur, des
totalisations sans totalisateur, des contre-finalits,
des circularits infernales (190). L'intellection
a donc pour objet la multiplicit irrductible des
praxis mais aussi, dans les conditions de la
raret et du pratico-inerte, le retournement des
praxis les unes contre les autres et l'apparition
de praxis sans auter. Elle doit relever le dfi
suivant l'unit mme de l'Histoire ne va plus
de soi dans la mesure o il faut en penser dialectiquement (sur fond de totalisation) la dialectique mme, en tant que totalisation en cours
invitablement dtotalise.
HR

Concept et notion
Dans un certain nombre d'entretiens des annes
1960 et 1970, Sartre tablit une distinction entre
concept et notion et identifie cette dernire une
pense en mouvement, qui se donne peu peu

99
ses dterminations en s'efforant de s'approcher
du concret. TI commentera cet effort dans ses
entretiens avec Pierre Verstraeten pour la Revue
d'esthtique (1965) en montrant qu'il s'agit de la
dmarche philosophique en tant que telle l o
la prose littraire est d'emble sur le plan du
vcu, la philosophie doit inventer des notions
qui, progressivement, dans une espce de dialectique, nous amneront avoir une plus grande
conscience de nous sur le plan du vcu... (S IX
69). Ce sont ces notions dynamiques, qui permettent d'apprhender les ides vcues ,
expression qu'il utilise dans ses entretiens avec
Michel Sicard, parus dans la revue Obliques
(1979) : ses propres notions de contingence et de
libert sont moins des ides logiques que des
ides qui se dploient dans la temporalit de la
pense et qui donnent une unit dynamique la
formulation philosophique.

AT
Concret
Dans Questions de mthode, Sartre se souvient
de ses vingt ans, en 1925 Un livre eut beaucoup de succs parmi nous, cette poque
Vers le concret, de Jean Wahl. Encore tionsnous dus par ce ''vers'' c'est du concret
total que nous voulions partir, c'est au concret
absolu que nous voulions arriver (CRD 123).
Parlant plus loin des objets collectifs, Sartre
remarque que leur support doit tre cherch dans
l'activit concrte des individus, et il reproche
au marxisme contemporain de rester incertain
quant la nature et l'origine de ces collectifs .
C'est dans les Cahiers pour une morale
(1948) que le concret est le plus amplement
discut qui s'adresse l'exigence morale ?
l'universel abstrait? Mais elle perd tout sens
et devient abstraite elle-mme, et formelle;
puisque la situation concrte, c'est--dire sociale,
peut changer [... ] Problme de la collaboration
ou rsistance voil un choix moral concret. Le
kantisme ne nous apprend rien ce sujet. [... ] En
vrit nous choisissons l'universel concret.
C'est--dire l'ensemble des hommes qui se
trouvent dans la mme situation historique
(CM 14). Dvelopper la notion d'universel
concret la morale sera d'autant plus large et
plus profonde qu'il s'agira d'un groupe plus
large. Celle-ci passe ncessairement par la
critique de la socit actuelle Mais dans une
socit historique ainsi constitue, l'individualit

100

DICflONNAIRE SARTRE

historique reste le hasard. Si nous concevons le


rgne du concret (utopique, titre de limite) o
l'homme n'existe que pour l'homme, l'individualit historique cesse d'tre un hasard pour
devenir la dfinition de l'homme (71). En
analysant des formes d'oppression nouvelles,
Sartre constate que l'homme peut tre aussi bien
alin par l'abstraction et l'universalit que par
une catgorie concrte d'oppresseurs (87).
Diffrents types de socits entretiennent diffrents rapports au concret la dmocratie amricaine est le rve abstrait et impossible d'une
subjectivit s'unifiant dans l'objectivit transcendante ; le nazisme fait un pas vers le concret en
voulant incarner l'objectivit dans une subjectivit exceptionnelle pour sauver la fois objectivit et subjectivit. Mais du coup la subjectivit
exceptionnelle tombe en dehors de la subjectivit
des masses et se divise mme en objectivit
abstraite et en objectivit concrte et magique
extrieure la communaut (objet de culte). En
un mot le nazisme est un progrs vers le concret-subjectif par rapport la dmocratie abstraite mais du coup il devient rgression (94). En
effet, la moralit n'est pas fusion des consciences en un seul sujet, mais acceptation de la
Totalit dtotalise et dcision l'intrieur de
cette ingalit reconnue de prendre pour fin
concrte chaque conscience dans sa singularit
concrte (95). Quels sont les moyens pour
raliser une telle fin? Quelle morale? Un
rvolutionnaire, comme le disait Lnine, n'a pas
de morale parce que son but est concret et que
ses obligations se font annoncer par la fin ce
qu'il se propose, et Hegel a bien montr que
dans la petite cit antique le lien concret du
citoyen avec la ville tenait lieu de morale. La
morale est par dfinition un fait abstrait c'est
le but que l'on se donne quand il n'y a pas de
but. Il ne se peut pas que le rvolutionnaire ne
viole les rgles de la morale, puisque il veut
tablir un lien concret avec les personnes et que
ce lien concret en devenant pour lui maxime
implique des obligations concrtes qui s' opposent aux obligations formelles de la morale. La
morale semble inutile. Mais, son tour, le but
concret que se propose l'agent historique suppose une certaine conception de l'homme et des
valeurs: il est impossible d'tre un pur agent de
l'Histoire sans but idal. Ainsi s'entrevoit, pardel l'antinomie de la morale et de l'Histoire,
une morale concrte qui est comme la logique
de ['action effective (110-111). Sartre discute
nombreux exemples o le concret joue un rle
important.

Ainsi semble-t-il que nous ayons le choix


entre le mythe abstrait et analytique de l'individu et le mythe concret de la Socit. cela,
Sartre rpond que la forme concrte sous laquelle l'individu se reprsente la totalit des
Autrui est prcisment cette unit collective
qu'on nomme Socit. L'unit collective n'est
jamais abstraite elle est l'unit du faire des
Autres. Cette unit concrte a des structures et
des comportements. Ainsi, l'employ parfait de
la Poste se rduit exprimer les rites et les
reprsentations de la collectivit concrte (117118). Dans le cas d'une cration commune,
l'objet me renvoie un Nous concret o mon Je
s'ordonne et se perd. Nous n'avons plus de
Nous, c'est--dire dire d'organisation concrte
des Moi, comme crations objectives, mais une
appartenance commune d'un Je tous. L'paisseur infinie de ce Je, contraction de mille Je
concrets, a une solidit rassurante. Lorsque
l'ensemble des crateurs du commun est trop
tendu pour que l'on puisse en prendre une
connaissance concrte, dans le Je comme dans le
Nous entrent des lments viss vide et dont la
fonction et purement pense dans l'abstrait mais
non pas vraiment saisie dans l'intention concrte
et vcue. Ainsi de pures possibilits abstraites
entrent en composition avec les ralits concrtes pour constituer Je et Nous. L'unit concrte
de leur entreprise est le On. Aussi peut-on
demander Hegel quand il parle de l'absolu
sujet mais quelle espce de sujet sera l'absolu
(sujet anonyme, abstrait, quelconque, Nous
concret, Je condens, Moi concret) ? (138-139).
Le problme du concret apparat dans les
contextes les plus divers celui du dpassement,
du mcontentement concret de l'artiste, de
l'entreprise concrte, de la ralit concrte, de
l'opposition intuition concrte/pense abstraite,
de la personne concrte, du contenu concret de
la personne, de la libert concrte, du passage de
la libert concrte d'un seul la libert abstraite
de tous, du passage du concret l'abstrait par
les coutumes, le machinisme, de l'homme voisin
concret l'homme l'inconnu abstrait, du concret
dans l'universel, de l'Universel concret, du
contenu concret du droit, de la persistance
concrte des erreurs, de la foi concrte (147155), du moi comme tre concret (165), du lien
concret entre le but et les moyens, de la liaison
concrte la situation, de la morale concrte, de
la ngation concrte, de la fin concrte et historique, du jeu concret de ngations et d'affirmations, de la dialectique comme effort pour

c
introduire la morale dans le but concret (170178).
VvW
Conduite d'vasion

L'Esquisse d'une thorie des motions dcrit


ainsi la peur passive Je vois venir vers moi
une bte froce, mes jambes se drobent sous
moi, mon cur bat plus faiblement, je plis, je
tombe et je m'vanouis. Rien ne semble moins
adapt que cette conduite qui me livre sans
dfense au danger. Et pourtant c'est une conduite d'vasion (ET 45). une conduite
rflchie, adapte la situation et au dsir
d'chapper au danger, l'motion substitue une
conduite irrflchie dont l'inadaptation n'est
qu'une apparence l'vanouissement. Une telle
perte de conscience relve encore, selon Sartre,
d'une conduite intentionnelle. Il s'agit toujours
de fuir, de s'vader, mais selon la modalit
d'une conduite magique qui, pour ainsi dire,
opre et transforme le monde sans y toucher.
Ainsi, faute de pouvoir chapper au danger par
les voies normales, le sujet choisit l'vanouissement. Ce faisant, il abolit magiquement le
danger en supprimant la conscience du danger.
Sartre confre donc un caractre intentionnel non
seulement la conscience mue mais aussi aux
bouleversements corporels qui l'accompagnent et
qui trouvent leur signification partir de la
conduite qu'ils permettent au sujet d'accomplir.
PhC
Confrences
Form exprimer d'une faon bien organise et
systmatique des penses complexes l'cole
normale suprieure et par sa prparation
l'agrgation de philosophie, parlant d'un voix
claire et un peu mtallique, Sartre a fait de
nombreuses confrences en France et l' tranger sur trois registres principaux la littrature,
la philosophie et la politique. Les plus connues
sont signales dans la chronologie du volume
Pliade des uvres romanesques. Il existe des
manuscrits de notes et quelques enregistrements,
et un bon nombre ont t, entirement ou partiellement, publies par crit. Relevons rapidement les confrences la Lyre havraise en
1931-1933 (voir ci-dessous), les exposs faits au
stalag Trves en 1940-1941. la clbre confrence sur L'existentialisme est-il un huma-

101

nisme ? le 29 octobre 1945, la confrence sur


La responsabilit de l'crivain l'occasion
de la constitution de l'UNESCO le 1or novembre
1946, les confrences pour le Mouvement de la
Paix de 1952 1956, les confrences Cuba et
au Brsil en 1960, celles sur le thtre Paris en
mars 1960 et Bonn en dcembre 1966, celle
sur Subjectivit et marxisme Rome en
dcembre 1961, celles donnes Moscou en
1962 sur la dmilitarisation de la culture (<< Dfense de la culture ), celles au Japon en 1966
sur le rle de l'intellectuel (<< Plaidoyer pour les
intellectuels ), celles en relation avec le Tribunal Russell en 1967, etc. En 1965, Sartre prpare
soigneusement une srie de confrences pour
Cornell University sur Morale et histoire ,
mais refuse de se rendre aux tats-Unis pour
marquer son opposition l'intervention amricaine au Vietnam. Dans les annes 70, tant
donn ses problmes de vue, Sartre s'exprime
surtout par interviews. Une tude d'ensemble sur
les confrences de Sartre est faire.
MR
Confrences de la Lyre havraise
Lorsqu'en mars 1931 Sartre fut nomm professeur de philosophie au lyce Franois 1er du
Havre, il eut beaucoup de mal s'adapter la
vie de province. Pourtant, ds l'automne, il
s'engageait localement dans un vritable projet
intellectuel en acceptant de prononcer, dans la
salle de la Lyre havraise, une srie de causeries littraires , raison d'une confrence par
mois. Celles-ci lui donnrent l'occasion d'approfondir ses investigations littraires, tout en
faisant partager d'autres ses dcouvertes des
romanciers les plus contemporains. Les textes de
ces confrences, manuscrits et indits, qui taient
en la possession de Simone de Beauvoir, nous
fournissent des informations trs intressantes
sur la trajectoire du jeune Sartre, intellectuel en
devenir. leur lecture. on observe en effet, audel de certaines rflexions thoriques encore
empreintes d'une rigidit un peu scolaire ou de
dveloppements systmatiques assez striles, les
glissements progressifs du jeune tudiant, du
jeune professeur, vers le critique littraire et
l'crivain. Mieux, on reste confondu face cette
boulimie de savoir et devant l'ambition des
objectifs que s'assigne le jeune homme. Ainsi
entreprend-il de faire le point sur l'tat du roman
en 1931, en passant en revue l'volution du
genre depuis le XVIIe sicle, et en analysant les

102

DICTIONNAIRE SARTRE

diffrentes techniques du roman contemporain


aussi bien en Europe qu'aux tats-Unis; il
n'hsite pas non plus proposer une dfinition
du roman et du romancier contemporains, en se
lanant dans une tude des frontires entre
science et littrature.
L'ensemble dont nous disposons comporte
neuf confrences, comprenant chacune de 20
28 pages. L'organisation semble en tre la
suivante: deux confrences sur 1' Historique du
genre romanesque du XVIIe sicle l'poque
contemporaine , trois sur Le monologue
intrieur (douard Dujardin : Les lauriers sont
coups Joyce, Valery Larbaud et la thorie du
monologue; Virginia Woolf: Les Vagues), deux
sur les Problmes des rapports de l'individu et
du groupe (Jules Romains Les Hommes de
bonne volont; John Dos Passos 42" Parallle
et 1919) ; les deux dernires confrences furent
consacres 1' largissement de la notion de
roman (Huxley Gide
Les Faux-monnayeurs).
On peut dj reprer certains modes de
fonctionnement de la machine intellectuelle
sartrienne qui se prciseront plus tard. Ces
confrences sont en effet marques par quelques
points forts l'ouverture sur le monde dans une
perspective d'universalit (prenant racine dans le
roman franais - Stendhal, Balzac, Zola -,
Sartre explore les domaines littraires anglais,
russe, amricain) ; la tentative d'apprhender et
de maitriser un problme de manire globale en
l'envisageant sous tous les angles possibles et en
faisant appel au plus grand nombre d'outils
conceptuels (on observe une volont de dcloisonnement et d'intgration dans l'histoire littraire des diffrentes disciplines qui l'intressent
alors la psychologie de Freud, la sociologie de
Durkheim, la philosophie de Bergson, Schopenhauer, Nietzsche); la sensibilit au nouveau
(Sartre repre immdiatement l'mergence de
nouvelles techniques comme le monologue
intrieur influenc par les rcentes dcouvertes
de la psychologie, ou les problmes de l'individu
et du groupe). Toutes ces interrogations annoncent et prparent le travail sur le monologue
intrieur et sur le simultanisme dans Les Chemins de la libert.
On sait que ces textes demandrent Sartre
des recherches encyclopdiques - comme s'il
devait matriser la gense du genre romanesque
avant de l'aborder lui-mme -, et qu'il dut se
faire aider par Beauvoir, notamment pour la
traduction de Dos Passos. Ces confrences
eurent un impact considrable sur la rflexion de

Sartre, qui hsite encore entre un gidisme primaire (<< Je voudrais montrer, aujourd'hui, que
cette volution est acheve. Le roman s'est
dbarrass d'une foule d'impurets qui venaient
des emprunts qu'il avait faits aux genres voisins ), et une rflexion sur la signification
historique et idologique des choix formels. Bien
des textes de Situations 1 ne sont que l'aboutis
sement d'intuitions dveloppes la Lyre havraise. On s'en convaincra si l'on compare
l'article sur Dos Passos de 1938 ces lignes
rdiges en 1931 Ces individus [... ] qui se
voient et se pensent comme des individus, qui
considrent leur vie comme une aventure indivi
duelle et qui regardent le monde de leur point de
vue individuel ; ils ne sont pas des individus,
c'est--dire une substance unique, incomparable.
lis sont tirs des milliers et des milliers d'exemplaires et ce sont de vritables automates que
leur milieu assujettit un comportement rigoureux. Dos Passos glisse mme sur ce qui est bien
eux, sur leur douleur, par exemple, ce
qu'elle a d'unique, pour insister au contraire sur
le typique, l'universel. Naturellement il leur
arrive des vnements singuliers. Mais ces
vnements n'ont rien de l'aventure irrparable
et fatale du roman classique. Ce sont de petites
rencontres sans consquence, ou bien qui longtemps aprs leur permettent de s'lever un peu
ou provoquent une dchance partielle. Puis ils
retombent et remontent, etc. chacun de ces
vnements est, dans son individualit mme,
tout fait banal, tout fait typique .
ACS
Confrence de Rome (Institut Gramsci, 1964)

Rdigs en 1962 pour un symposium tenu en


mai 1964 l'Institut Gramsci Rome sous le
titre Socialisme et Morale , ces 165 feuillets
de notes constituent la rflexion la plus soutenue
sur les problmes thiques laisss en suspens
plusieurs fois au long de la carrire de Sartre. Il
y dfinit la normativit non pas sur la base de
systmes fonds partir de comportements
rpts, mais selon sa notion idiosyncrasique de
l'histoire moderne.
Sartre accepte la dfinition orthodoxe de
l'thique, la plaant parmi trois sciences normatives qui s'occupent de la vertu et de la dtermination de rgles de conduite qui en dcoulent.
Mais, au lieu d'impratifs rigides, ces normes
doivent se modifier avec le temps. Sartre fait
ainsi preuve d'un accord avec les sciences

c
sociales qui dvoilent la relativit des normes, ce
qui mne des dfinitions dynamiques.
Le diffrend qui oppose Sartre au structuralisme est le contexte idologique majeur de cette
confrence. Indiffrent la possibilit d'un
moment totalisant, le structuralisme chouera,
peu ou prou, comme philosophie de l'histoire et
donc comme thique. Afin de marquer sa distance avec l'analyse structuraliste, Sartre radicalise la tendance dj fortement tlologique de
sa philosophie de l'histoire. Mais la difficult
principale de la projection idaliste que Sartre
invite envisager pour le futur de l'humanit
provient d'un manque de spcificit concernant
sa dfinition de l'intgralit de la vie humaine et notre avenir inconditionn .
Pour ancrer son pronostic dans le concret du
prsent, Sartre consacre la majorit de sa confrence plusieurs situations vcues en 1962.
Parmi celles-ci, la plus intressante (et la plus
proccupante pour l'auteur) est un procs pour
infanticide tenu Lige contre la mre d'un
enfant dform par la thalidomide. De cette
analyse, Sartre tire deux conclusions la mort
(avant ou aprs la naissance) d'un enfant anormal a la mme valeur que celle de tout enfant
non privilgi, et comme la contraception est un
comportement bourgeois, toute pratique antinataliste embourgeoise l'ouvrier. Son dernier mot
Tous les moyens sont bons sauf ceux qui
dnaturent la fin . Voir Dtermination et
libert .
RH

103
reprsentation de celle-ci qu'avec l'accord du
Parti Communiste du pays concern.
A vant son dpart pour Vienne, Sartre affiche
clairement ses positions en faveur d'une coexistence pacifique fonde sur les changes EstOuest, d'une runification de l'Allemagne sans
que soit modifi le rgime conomique des deux
zones, de la paix en Indochine et de l'admission
de la Chine l'ONU. Dans son intervention,
prononce lors de la sance d'ouverture, le 12
dcembre, et intitule On ne construit rien
dans l'abstrait , il souligne que la paix exige de
faire de la politique, qu'elle est une construction
sur le long terme l'chelle du monde et requiert l'intervention des peuples. Le pacifiste ne
peut s'opposer au belliciste, dsirant la paix
tout prix, il ne saurait rcuser la paix impose
par les armes. Alors que le monde a t coup
en deux et que chaque moiti vit dans la crainte
de l'autre, le Congrs de Vienne runit les
hommes. Enfin, Sartre insiste sur l'urgence de
faire reculer l'anticommunisme. Ce sont ces
mmes thmes qu'il dveloppe son retour,
aussi bien au cours du meeting du Vlodrome
d'Hiver, le 23 dcembre, que dans une tribune
publie dans Le Monde le 1"' janvier 1953.
L'important, remarque-t-il, n'est pas tant dans
les rsolutions que dans les rencontres, les
discussions et la fraternit.
Compagnon de route, Sartre est m par la
hantise d'une guerre imminente, par le sentiment
que rien n'est possible sans le concours des
communistes et par le got des rassemblements
collectifs que n'avait pu organiser le Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire.

Congrs de Vienne
MK
Le Congrs des Peuples pour la Paix se tient
Vienne (Autriche), du 12 au 19 dcembre 1952
l'appel du Mouvement mondial pour la Paix,
principalement anim par les communistes.
Sartre y participe en tant qu'crivain, sans
mandat, et y joue un rle de premier plan trs
mdiatis avant, pendant et aprs les travaux du
Congrs. Sur le coup, il accorde une importance
historique majeure ce Congrs, n'hsitant pas
le situer au mme niveau que le Front Populaire et la Libration. Sa participation constitue
assurment la manifestation la plus spectaculaire
du compagnonnage de route avec les communistes, qu'il poursuit jusqu'en 1956, allant jusqu'
faire interdire une srie de reprsentations des
Mains sales, accuse d'tre anticommuniste,
joue alors dans un thtre viennois. n prend
mme la dcision de n'autoriser dsormais la

Connaissance
Les rflexions sur la connaissance traversent
l' uvre philosophique de Sartre, car toute
mtaphysique [00'] suppose une thorie de la
connaissance et toute thorie de la connaissance suppose une mtaphysique (EN 16).
Sartre dveloppe ds LA Transcendance de l'Ego
(1936) sa conception de la conscience qui deviendra dcisive pour dfinir la connaissance : la
conscience peut certes connaitre et se connatre,
mais elle est autre chose qu'une connaissance
retourne sur soi (EN 17). La connaissance est
un rapport l'tre dont il faut chercher la cl
dans le pour-soi seul (220) ; le problme ontologique de la connaissance est rsolu par l' affirmation de la primaut ontologique de l'en-soi sur le

104

DICTIONNAIRE SARTRE

pour-soi (713). Dans le chapitre HIll de L'ttre


et le Nant, Sartre tudie La connaissance
comme type de relation entre le pour-soi et l'ensoi la chose tant ce qui est prsent la
conscience comme n'tant pas de la conscience,
le rapport originel de prsence, comme fondement de la connaissance, est ngatif (222).
Ainsi, le phnomne originel de connaissance
n'ajoute rien l'tre et ne cre rien. Le rapport
interne du connatre et de l'tre est le mieux
signifi par le terme de raliser avec son
double sens ontologique et gnostique. Connatre,
c'est faire qu'il y ait de l'tre en ayant tre la
ngation reflte de cet tre (228) ; la connaissance n'est ni un attribut, ni une fonction, ni un
accident de l'tre (268). C'est en se dmarquant
de l'idalisme d'une part, du ralisme d'autre
part que Sartre dfinit le connatre comme
structure ontologique fondamentale, avant de
prendre mon corps et autrui en considration
(268-271) ; mon rapport autrui est d'abord et
fondamentalement une relation d'tre tre, non
de cOnnaissance connaissance (300). Sartre
revient la distinction entre conscience et
connaissance pour souligner que sa psychanalyse
existentielle rejette certes le postulat de l' inconscient maintenu par la psychanalyse freudienne,
car elle considre le fait psychique comme
coextensif la conscience, mais si le projet
fondamental est pleinement vcu par le sujet, et,
comme tel, totalement conscient, cela ne signifie
nullement qu'il doive tre du mme coup connu
par lui, tout au contraire ... (658). Le sujet est
conscient de ses tendances profondes, mieux, ces
tendances ne se distinguent pas de sa conscience
elle-mme. L'interprtation psychanalytique ne
lui fait pas prendre conscience de ce qu'il est
elle lui en fait prendre connaissance (662).
Finalement, Sartre dveloppe le connaitre
comme modalit de l'avoir (507), la connaissance comme appropriation La vrit dcouverte, comme l'uvre d'art, est ma connaissance (666). Pour dcrire les diffrents aspects de
cette appropriation, Sartre dploie une richesse
mtaphorique particulire, souvent connotation
sexuelle la connaissance est une chasse, le
savant est le chasseur qui surprend une nudit
blanche et qui la viole de son regard, connaitre,
c'est manger des yeux (667), c'est manger
dehors sans consommer, la connaissance est la
fois pntration et caresse de surface
(668).
Dans Vrit et Existence, connatre, c'est tirer
l'tre de la nuit de l'tre sans pouvoir l'amener
la translucidit du pour-soi, ce qui pourtant
ajoute bien quelque chose l'tre : Connatre,

c'est malgr tout confrer une dimension d'tre


l'tre la luminosit (VE 19). Plus importantes sont les modifications qui vont en direction
de la Critique de la Raison dialectique le poursoi prend une connaissance vcue de sa place
dans son historialisation totale (310), toute action
est connaissance (39), l'ide mme de connatre,
de dvoiler, ne peut avoir de sens que pour une
libert (41), 1' tre est connaissable [... ] ne
signifie nullement que l'tre est rationnel [... ]
mais qu'il peut tre dvoil dans sa rationalit
ou irrationalit [... ] cause de la libert (43)
Dans Questions de mthode, Sartre dclare que
la seule thorie de la connaissance qui puisse
tre aujourd'hui valable, c'est celle qui se fonde
sur cette vrit de la microphysique l'exprimentateur fait partie du systme exprimental
(CRD 1 300). Critiquant le marxisme et sa
conception du reflet, Sartre souligne qu'on peut
et doit construire une thorie qui situe la connaissance dans le monde et qui la dtermine dans sa
ngativit (31n). L'existentialisme considre que
la ralit humaine, dans la mesure o elle sefait,
chappe au savoir direct. La comprhension ne
se distingue pas de la praxis, elle est la fois
l'existence immdiate et le fondement d'une
connaissance indirecte de l'existence (105). La
Critique examine ces relations aussi pour le
groupe Le moment de la mdiation par la
praxis organique est aussi celui de la connaissance, c'est--dire de la coprsence de toutes les
implications rciproques, mais cela ne signifie
pas, bien entendu, que cette connaissance soit
explicite et thmatise. (502). Dans L'Idiot de la
famille (1971), Sartre se propose de donner une
que peut-on savoir
rponse la question
d'un homme, aujourd'hui? en tudiant un cas
concret, celui de Flaubert (IF 1 7). n donne ainsi
une suite Questions de mthode o il avait
dfinit l'objet de l'existentialisme comme tant
l'homme singulier dans le champ social, dans
sa classe au milieu d'objets collectifs et des
autres hommes singuliers (CRD 186).
VvW
Conscience
Sartre a profondment subverti cette notion.
ses yeux, la conscience n'est pas tourne vers
soi, dfinie par sa capacit de rflexivit elle
est vide, intentionnelle, porte vers le monde ;
elle rvle l'tre. Elle rvle aussi son tre, mais
toujours de manire irrflchie elle est conscience (de) soi, tre-conscient (Bewusst-sein),

c
synonyme d'existence ou d'preuve vcue d'un
rapport au monde qui possde une dimension
concrte, sensible (percevante, mue, rveuse ... ).
Elle n'est pas, pour autant, dtermine par le
monde ou par le corps elle est spontane,
autodtermine, la source de la manire,
irrductiblement personnelle, dont elle saisit
l'tat du monde ; la conscience d'une situation
est raction la situation. Sa spontanit chappe donc aux modles classiques, qui fondent la
libert sur la raison ou sur la volont c'est une
spontanit sans rgles, irrflchie. Elle est
certes capable de rflexivit, mais celle-ci est
une figure secondaire, et le plus souvent exerce
de manire impure la rflexion produit alors le
monde du psychique, un univers fait d'un caractre, de dispositions, d'tats... , dconnects du
vcu. La conscience est aussi disjointe de l'Ego,
qui n'est que le ple transcendant d'unit du
psychique elle est d'autant plus imprvisible
qu'elle est impersonnelle, sans Je. Elle est
cependant rigoureusement individuelle, c'est-dire frappe de finitude chaque conscience a
son aire propre qui la spare de toutes les autres,
ce qui donne un tour dramatique aux rapports
avec autrui. Elle est aussi dote d'ipsit, puisque libre donc sans pareille. Mais elle n'est pas
pour autant identique soi elle est au contraire
fissure de nant, prsente soi sous la forme
d'une distance puisque conscience (de) soi,
amorce de ddoublement. Elle ne forme donc
pas une substance, et sQrement pas un tre
distinct du corps la conscience est corps, le
corps est sa dimension visible pour autrui et la
chair de sa sensibilit. Elle n'a par contre aucun
double fond freudien elle est conscience de
part en part, parfois obscure ou la limite de
l'inconscient, mais elle relve toujours d'un vcu
donc d'une prsence soi. C'est pourquoi mme
la Critique de la Raison dialectique ne la liquide
pas vraiment elle est redfinie comme organisme et praxis parce qu'elle reste par excellence le lieu concret de l'tre-au-monde.
VdeC
Conscience de soi et connaissance de soi

Ce texte peu connu est issu de la confrence


faite par Sartre le 2 juin 1947 devant la Socit
franaise de Philosophie. n est complt, dans le
Bulletin de la Socit, par la discussion qui a
suivi la confrence, avec la participation de Jean
Hyppolite et de Jean Nabert. Prononce au
moment o Sartre travaillait Hegel avec admira-

lOS
tion, cette confrence constitue avant tout une
libre reprise de deux chapitres de L'ttre et le
Nant, l'Introduction et Les structures immdiates du pour-soi . Les analyses phnomnologiques, notamment sur le prrflexif, alternent
ainsi avec l'ontologie dialectique de 1943 et des
perces hgliennes, foisonnement mthodologique qu'on retrouve dans les Cahiers pour une
morale. Convaincu par Hegel que toute vrit est
devenue, Sartre montre que le cogito peut y
atteindre en se faisant temporel, en embrassant
les ek-stases du pour-soi. n rpond ainsi point
par point aux critiques faites au cogito, notamment quant aux risques d'idalisme, et prcise sa
position l'gard de Husserl, auquel il reproche
de s'tre limit une description idtique de la
conscience, un pointillisme des essences .
VdeC
La Conspiration, par Paul Nizan

Lorsqu'en novembre 1938, Sartre livre une


critique littraire dans la Nouvelle Revue franaise sur lA Conspiration de Nizan, ce dernier
est un journaliste minent du quotidien Ce Soir.
Le prix Interalli vient d'ailleurs de couronner
son roman. Nizan est journaliste depuis 1932 et
les deux petits camarades ne se frquentent
plus autant, mais les clins d'il dans leurs
uvres respectives tmoignent d'une amiti
toujours vivace gendanne Nizan dans lA
Nause, commandant Sartre dans lA Conspiration, gnral Nizan dans L'enfance d'un
chef . Dans ce texte qui sera repris dans Situations l, Sartre propose une tude minutieuse et
pertinente du roman, saisissant bien notamment
ce qui spare et joint Aden Arabie et La Conspiration dans leur rapport la jeunesse. Elle montre
aussi la naissance du questionnement sartrien sur
la littrature Un communiste peut-il crire un
roman? Je n'en suis pas persuad il n'a pas le
droit de se faire le complice de ses personnages . Mais Sartre salue non seulement ce
dosage complexe d'histoire et d'analyse [qui]
fait la grande valeur de son livre , mais aussi
son talent d'criture auquel il consacre sa proraison, magistrale dmonstration d'analyse
stylistique, laquelle se clt par ces mots demeurs clbres un style de combat, une arme .
Admiration sartrienne dont la prface Aden
Arabie en 1960 montrera la vivacit prenne,
pour celui qui avouera ne voir dans ses paroles
de haine que de la fausse monnaie , alors

106

DICTIONNAIRE SARTRE

que celles de Nizan taient de l'or pur (S IV


146).
AM

La Constitution du mpris

Texte paru dans L'Express, le 11 septembre


1958, et reproduit dans Tmoignages et Documents, n 7, septembre 1958, puis repris dans
Situations V. Premier article d'une srie initialement prvue de trois et rduite deux, occasion
pour Sartre de marquer son opposition de principe au rfrendum pour une nouvelle constitution prsidentialiste, organis par de Gaulle, qui
a t appel par le prsident de la Rpublique,
Ren Coty, former le gouvernement, alors
mme qu'il avait accept le 13 mai 1958 l'appel
favorable l'Algrie franaise lanc par ceux
qui ont form un Comit de salut public Alger.
Sartre dnonce la propagande lectorale gaulliste
qui consiste identifier le refus, fond, de la
Quatrime rpublique avec celui de la dmocratie et conduit consentir la monarchle
gaulliste . La rhtorique gaulliste est (dj)
celle du Moi ou le chaos . De Gaulle prtend
parler au nom de la France, ce qui lui permet de
ne pas tenir compte des Franais et de n'en
appeler point au soutien du peuple franais mais
son obissance. Que le non la monarchie
soit un oui ~a Constituante, conclut Sartre,
la Cinquime rpublique devant surgir de la
souverainet populaire.

MK
Constitution passive
Sartre nomme ainsi la disposition acquise qui
affecte un individu ayant tendance subir plutt
qu' agir, s'abandonner plutt qu' affronter,
ressentir plutt qu' analyser. Cette notion est
labore dans la premire partie du livre 1 de
L'Idiot de la famille, et permet de caractriser
l'attitude fondamentale de Flaubert devant le
monde. Sartre souligne d'abord quel point,
dans son enfance, Gustave a du mal s'exprimer. Silencieux, plong dans de longues hbtudes, il est parl plus qu'il ne parle. Pour
comprendre les raisons de cette passivit
constitue , Sartre prsente en une fable
thorique la prime enfance suppose de Flaubert.
Il insiste alors sur le rle de la mre Mre
par devoir , elle s'est occupe de son second
fils avec soin mais sans tendresse, sans valori-

sation Gustave s'est ainsi trouv, ds ses


premires impressions corporelles, condamn au
pathtique , c'est--dire ce qui est subi
sans tre exprim (IF 1138). Selon Sartre cette
non valorisation ressentie , contingente et
dcisive, a orient l'existence de Flaubert et son
style. Voir Passivit, Personnalisation, Hystrie.
JB

Contat, Michel
---------------- Sartrien devant l'ternel , comme l'appelle
Serge Doubrovsky (Autobiographiques. De
Corneille Sanre, 1988), Michel Contat (n
Berne en 1938) est entr encore tudiant en
relation avec Sartre travers son militantisme
contre la guerre d'Algrie (voir son Paris 1959.
Notes d'un Vaudois, Zo, 2001). L'ayant rencontr, en 1965, la faveur d'un mmoire universitaire (Explication des Squestrs d'Altona ,
Minard, 1968), il obtient le soutien de Sartre
pour un programme de recherche qui aboutira,
en collaboration avec Michel Rybalka, l'ouvrage de rfrence Les crits de Sartre (Gallimard, 1970), bio-bibliographle dont Sartre fait
l'loge dans une lettre-prface. Devenu un
intime de Sartre et de sa fille adoptive Arlette
Elkarm, il coralise avec Alexandre Astruc le
film Sartre par lui-mme (1972-1976, slectionn au festival de Cannes), publie en 1975
l'interview Autoportrait 70 ans dans Le
Nouvel Observateur, repris en traduction dans
une quarantaine de pays et qui rvle la quasiccit interdisant dsormais l'auteur des Mots
tout travail littraire. Install Paris, l'appel de
Sartre et d'Andr Gorz, pour seconder l'quipe
rdactionnelle des Temps modernes, il vit, de
1973 1982, grce des travaux d'auteur, de
scnariste, de journaliste et de chercheur libre,
collaborant Tlrama comme chroniqueur de
jazz et au Monde comme critique littraire. En
1982, il est intgr au CNRS, l'Institut des
Textes et Manuscrits modernes (ITEM) o il
constitue, en 1986, une quipe rassemblant les
universitaires les plus intresss par l'tude des
manuscrits de Sartre. Ayant progressivement
professionnalis sa passion pour l' uvre
sartrienne , Michel Contat, rapidement reconnu
comme le spcialiste le plus important de l'uvre et de la pense de Sartre, a dit, en collaboration avec Michel Rybalka, Un thJre de
situations (Gallimard, 1973 ; n,II, d. Folio
1992), les uvres romanesques en Pliade
(1981), les crits de jeunesse (Gallimard, 1990).

c
Auteur de nombreux articles de recherche ou de
synthse sur Sartre, diteur du volume collectif

Pourquoi et comment Sartre a crit Les Mots (PUF, 1996), il assure, pour le centenaire de
la naissance de l'crivain, la direction du volume
Pliade Thltre complet. Par son prestige personnel et son charisme souriant autant que par
l'tendue et la sftret de son rudition, Michel
Contat a contribu plus qu'aucun autre au dveloppement des tudes sartriennes et la postrit
de l'uvre de Sartre.
OP

Contingence
Sartre a tmoign que la contingence tait, avec
la libert, une notion cl de son uvre. C'est sa
dcouverte la plus personnelle, la plus paradoxale aussi une victoire contre son enfance,
contre une vision du monde o le Beau se
confond avec le ncessaire pour former un
univers d'idalits que Sartre a longtemps pris
pour la vraie vie - le temps tlologique des
biographies de grands hommes, le platonisme
des dictionnaires o la chose se dfinit par
l'ide, le concept romantique de puissance qui
donne l'tre une ncessit intrieure, le salut
par l'art, le mythe laque du progrs ... La prtention de Sartre penser contre soi, au point de
mesurer l'vidence d'une ide au dplaisir
qu'elle [lui] causait , vaut d'abord pour la
contingence, notion difficile extraire (il y
mettra plus de dix ans, de 1924 l'achvement
de La Nause) Sartre n'a pu prouver la force
de frappe de la contingence que pour avoir vcu
d'abord dans un monde enchant; rciproquement, il fallait cette intuition mtaphysique pour
que le voile des idalits commence se fendre.
Il faut donc prendre au srieux ses dclarations
selon lesquelles il a dcouvert la contingence en
sortant d'un cinma la dure cinmatographique, temps finalis et tram de correspondances
symboliques entre toutes les composantes du
film, fait ressortir le temps informe et l'abondance non rgule des phnomnes de la vie
quotidienne ; inversement, il faudra la rigueur
interne d'un morceau de jazz pour sortir momentanment Roquentin de son malaise. Une fois
cette opposition acquise, Sartre systmatisera la
teneur philosophique de la contingence grce
une tonnante rinterprtation de la triade kantienne des catgories de la modalit, fil conducteur discret du Carnet Dupuis. Sartre relgue le
possible au rang de pense sans efficace, simple

107
alternative mentale aufait irrductible de l'existence, donc incapable d'en expliquer l'avnement; il fait de mme avec le ncessaire, entrelacs second de relations intellectuelles entre
causes et effets, entre forces et fins, vernis de
rapports idels qui n'atteindront jamais la vritable ncessit. L'existence ne se laisserait driver
que si elle rsultait d'un processus auto-engendr
de choix et d' limination de virtualits
concurrentes, ce que rien ne confinne comme
le dira L'tre et le Nant, la ncessit concerne la liaison des propositions idales mais
non celle des existants . L'existence ne se
prcde pas dans l'tre, elle reste nue, imprieuse effectivit ce sera la tche de La Nause
de la mettre en scne en balayant tous les masques, sociaux, intellectuels et fantasmatiques, qui
la recouvrent et la refoulent. Le terrain ainsi
dblay, la contingence pourra prendre une place
la fois centrale et discrte dans L'tre et le
Nant. Elle forme une des caractristiques de
l'en-soi, et passe ainsi par contamination dans
tous les secteurs de l'tre le pour-soi tant
nantisation de l'en-soi, il est frapp de la
contingence de l'existant qu'il nantit; son
corps, sa naissance, sa place... sont les formes
ncessaires que prend sa contingence, les contours de sa situation comme exprience injustifiable, donne, d'une insertion concrte dans
l'tre ; les Autres dmultiplient la contingence
du pour-soi l'infini en le soumettant des
regards et des finalits qui lui chappent par
principe, qui l'affectent d'un chatoiement de
dehors ; la mort enroule cette loi mtaphysique sur elle-mme en tant que disparition alatoire d'une apparition alatoire, etc. Mais L'tre
et le Nant n'est pas un trait de mtaphysique,
qui serait vou la question du pourquoi
l'ontologie, parce qu'elle doit lucider les lois
d'tre du pour-soi et non son origine, s'attarde
davantage sur la facticit, c'est--dire sur la
manire dont la contingence est reprise son
compte par une libert. Le pour-soi ne peut pas
ne pas investir activement sa situation, ne pas
dpasser le donn et donc le prendre bras-lecorps, soit la recherche d'un impossible fondement qui rponde au scandale mtaphysique - ce
seront toutes les modalits de l'en-soi-pour-soi -,
soit dans des conduites de fuite, mais toujours en
existant sa contingence comme une ncessit de
fait. Avec la facticit, L'tre et le Nant donne
un tour d'crou supplmentaire la contingence elle n'est plus subie, mais assume par la
libre rponse du pour-soi. La Critique de la
Raison dialectique confJl1Dera ce geste en le

108

DICfIONNAIRE SARTRE

dplaant la contingence reste la loi mtaphysique de l'tre, notamment sous les formes de
l'organique et de la raret, dont nul ne peut
rendre compte car elles procdent de l'inintelligible ; seules sont intelligibles les rponses que
la praxis y apporte, et dont la dialectique tudie
le destin et les structures.
VdeC

Continuons ,.

Cette ultime rplique de Huis clos, prononce


par Garein, on ne sait, sur un plan psychologique, si elle indique une rsignation, un encrofttement dfinitif sous le regard d'autrui, ou bien
une assomption virile, par l'homme du trio, de
la situation (la didascalie note qu'il se lve). Sur
un plan dramaturgique, il faut souligner le geste
d'implication du public, invit tenir son rle
dans la pice qui s'achve, donc prendre parti
dans le procs qui oppose les personnages, et
continuer mditer sur leur sort. Sur un plan
philosophique, cet impratif suggre que ledit
procs en moralit ne connaitra pas de dernier
mot l'Histoire n'est jamais close. On peut, par
exemple, imaginer qu'advienne un jour une
rhabilitation du pacifisme, ce qui donnerait
raison Garein contre Ins, mais cela n'est pas
montr le spectacle est, comme une audience,
suspendu. En 1949, propos d'Orage de Strindberg, qu'il avait vu mont par Vilar en 1943,
Sartre note que la pice lui avait laiss une
impression indfmissable d'inachvement ,
une ambigut hsitante prservant la libert
des personnages et suggrant un sens mystrieux c'est le mme type d'effet qu'il recherche
tait dj le
ici (notons que Continuons
dernier mot de La Danse de mort). Cette chute
trouvera un cho chez Beckett, la fm d'En
attendant Godot - Estragon Je ne peux plus
continuer comme a. - Vladimir On dit a .
JFL

Contre-finalits
Elles dsignent les consquences non-intentionnelles d'un acte rcurrent qui, imprim dans la
matire et se retournant rifi contre ses agents
humains, peuvent frustrer les fins intentionnelles
ou les dtourner des rsultats non-voulus. Selon
Sartre, ces triomphes de l'inhumain sur l'humain, de l'anti-praxis sur la praxis, ne
viennent pas de la nature mais de la praxis

passe comme soutenue par la praxis actuelle.


Ces contre-fmalits, conditionnes par la raret
qui tourne la praxis de chacun contre lui-mme,
rendent notre histoire jusqu' prsent comme
une pr-histoire aline et inhumaine sans dterminer l'avenir. Les inondations dues aux sicles
de dboisement en Chine sont des contre-finalits qui montrent l'unification et la matrialisation par la nature d'une praxis rcurrente et
disperse et son retour comme l'action de l'Autre avec des consquences irrversibles. De
mme, la perte de la valeur de l'or vol du
Prou fut le rsultat direct du projet d'accumulation des rois d'Espagne, projet qui ignorait le
fait que, comme toute marchandise, l'or perdrait
de valeur en proportion de son abondance. Mais
les contre-finalits centrales pour Sartre sont les
dtournements des fins vivantes d'agents
humains par les objets collectifs , surtout
dans les systmes comme le capitalisme, en tant
qu'appareil imposant ses propres finalits
impersonnelles sur les fins actuelles. Loin
d'tre humains, ces sous-produits pleins de
contre-finalits inhumaines sont ranims de
nouveau par les fins humaines des gens, une
dviation systmatique qui rend la morale invitable et impossible notre poque. Contre
Heidegger et Levinas, l'Autre dans l'univers
sartrien des contre-finalits n'est pas le salut de
l'humain, mais l'inversion non-humaine de
la praxis en face de la matire ouvre. Voir
Finalit.
RVS
Conversion
La conversion fait l'objet de la partie la plus
aboutie dans la rdaction des Cahiers pour une
morale. C'est au terme de sa rflexion sur la
conversion qu'il en interrompt l'criture, et les
difficults rencontres seront mises l'preuve
dans l'criture de Saint Genet comdien et
martyr. L'tre et le Nant avait tabli que
l'acte fondamental de la libert [... ] ne se
distingue pas de mon tre ; il est choix de moimme dans le monde et du mme coup dcouverte du monde (EN 539). II n'y a donc pas de
motif dterministe pour la libert et le choix
existentiel, qui relve donc par principe d'une
prise de position travers laquelle se rvle tant
le sens du monde que celui de mon attitude en
son sein et nous projetons l'avenir par notre
tre mme (543). Choix et temporalisation sont
donc une seule et mme chose, et la conversion

c
vient assumer cette position dans l'tre nous
devons l'assumer sans justification. Si la volont
est un leurre, car il est contradictoire de lier par
avance une libert, il reste alors assumer le
projet libre (559). L'P.tre et le Nant montre
avant tout que rien ne peut venir dterminer en
extriorit un tel choix de moi-mme ni ma
place, ni mon pass, ni mes entours, ni mon
prochain, ni mme ma mort. La conversion est
donc le moment o un pour-soi assume sa
situation d'tre contingent et cesse de se donner
des justifications extrinsques. C'est pourquoi,
au dbut des Cahiers pour une morale, Sartre
recourt aux notions d'authenticit et de rflexion
non complice, qui sont au cur de la rdaction
du texte sur la conversion. Le motif de la conversion est le dpassement du donn non vers
une amlioration matrielle, mais par la mise en
question de toute situation comme situation
d'alination et de toute justification de mauvaise
foi (CM 489). Sartre parle alors de rflexion
pure ou non-complice c'est la mise en question
de soi-mme en situation. Le projet n'est alors
plus projet d'tre - qui serait complice d'une
interprtation de second ordre - mais ouverture
d'une relation au monde qui ne se situe pas dans
l'ordre d'un quelconque jugement, mais dans
celui <4: l'action. n s'agit d'une rflexion purifiante elle dgage les perspectives du pour-soi
de toute substantivation en termes d'tre pour ne
laisser paratre que ses orientations pratiques
la conversion consiste renoncer la catgorie d'appropriation, qui ne peut rgir que les
rapports du pour-soi avec les choses, pour
introduire dans le rapport interne de la Personne
la relation de solidarit, qui sera plus tard modifie en solidarit avec les autres (495-496). Le
pour-soi ne rclame rien du monde, qu'il assume
cependant comme lieu unique de sa ralisation comme de sa perte possible. Cette assomption
sans justification, Sartre la nomme gratuit
(498) ou historialisation (507) en ce sens
qu'elle est choix de la situation dans sa contingence mme, et de la sorte dcouverte de l' absolu qu'est l'existence qui se choisit elle-mme
puisque je suis le Rapport, plus le monde est
multiple plus moi qui me perds pour que cette
multiplicit existe, je suis riche (513). Cette
rvlation s'applique au monde et aux autres.
C'est ce qu'illustre le destin du jeune Jean
Genet sa conversion originelle consiste
prendre son compte l'identit qui lui est confre depuis le monde tu es un voleur.
D'autres conversions suivront, passant par cette
conversion en ngatif qu'est la trahison: de la

109
conversion, la trahison retient l'cart radical et
l'assomption personnelle irrmdiable, sous le
signe de l'chec intentionnel et de la volont
contradictoire. travers ses attitudes successives, Genet condamne le monde assumer son
devenir de pure apparence, travers un jeu de
qui perd gagne destin manifester la
radicale absence de substance du monde comme
des personnes. travers d'insolubles contradictions, les tourniquets de Genet sont un oprateur
paradoxal de purification car ils ne laissent
aucune illusion substantielle en place. Comme le
crime, la posie irralise le monde entier et
l'imaginaire est ainsi une causalit pure. Dans
L'Idiot de lafamille, Sartre montrera qu'un processus comparable est au cur de l'uvre de
Flaubert.
GW

Comell (confrences dites de)


histoire

Morale et

Corps
Le corps de l'homme n'existe qu'au sein de la
totalit indivisible du libre organisme dont il
est une structure. Le pour-soi ne saurait tre
uni un corps , car c'est tout entier que
l'tre-pour-soi doit tre corps autant qu'il est
tout entier conscience (EN 352-353). Le dualisme et le paralllisme esprit-corps sont abolis
(voir EN III, ch. 1 et 2). Chose parmi d'autres,
mon corps est aussi ce par quoi les choses se
dcouvrent moi . Et jamais l'tre-dans-Iemonde n'aurait de monde sans tre du
monde. Mais Sartre carte toute auto-constitution
ne d'une rciprocit entre les deux dimensions,
incommunicables, du corps.
Synonyme de ma situation et de mon monde,
la corporit reste cependant contingence elle
ne dcide ni de l'orientation propre des choses
ni de la situation globale qu'a dtermine la
naissance. Le pour-soi ne pouvant fonder son
tre et existant ncessairement de manire situe,
puisqu'il est repris continuellement par un en-soi
dtermin, le corps est comme la fonne contingente que prend la ncessit de ma contingence (356). Senti dans une prsence soi affective indpassable, qui est le propre de l'existence corporelle (382), le corps se fait chair,
got de soi, que rvle une nause , conscience non thtique de la contingence du corps.
L'analyse de 1943 dtaille trois dimensions
ontologiques du corps: le corps exist (corps-

110

DICTIONNAIRE SARTRE

pour-soi), le corps objet, salSl en extriorit


(corps-pour-autrui), le corps vcu pour moi
comme connu par autrui, qui me rvle mon
apprhension et mon alination par autrui mais
reste insaisissable. Seule la mdiation du langage
permet d'identifier progressivement le corps vu
et le corps exist. Le corps connat donc plusieurs plans d'existence. Avec le surgissement
d'autrui, principe d' objectivation,l'intra-mondanisation qu'opre le corps pour moi prend le
chemin d'un devenir-objet de mon tre-aumonde dont le terme ultime est le corps anatomique. Pour l'analyse ontologique, l' organisation
contingente du corps anatomo-physiologique
prend sens partir de l'tre-au-monde. Le corps
est un point du monde, la fois point de vue et
point de dpart, que toutes les choses indiquent
en creux, qu'objective autrui, et que je suis sans
pouvoir le connatre (aucun survol de ma situation ne m'est possible). Existant dans la double
dimension de la transcendance et de la facticit,
sa thmatisation suit les inflexions de l'ide de
contingence. Il est la fois condition et limite
de ma libert. TI est moi, irrductible un ustensile j'utilise le stylo pour crire, non pas ma
main pour tenir le stylo, et le projet d'crire que
rvlent mes gestes concide avec eux. Mais il
est alinable et instrumentalisable dans la relation dialectique que noue l'organisme son
milieu et dans la praxis collective (voir la Critique de la Raison dialectique).
Le thme du corps appartient autant l' autoanalyse existentielle de l'auteur (dont les Carnets et la Correspondance rvlent les variations
considrables, allant du culte du corps l'indiffrence) qu' son entreprise philosophique et
littraire. C'est l'uvre entire, dans ses diffrents registres d'criture, qui est sillonne par la
description des tonalits affectives incarnes
Goie, honte, etc.), des gestuelles (voir le portrait
de Paul dans les Carnets, les conduites de
mauvaise foi, etc.), des relations entre kinesthsie (traits anatomiques) et cnesthsie (traduction du projet originel) dans les investissements
du corps (douleur, dsir, etc.). Malgr l'illusion
de profondeur caractristique de la vie psychique, et l'existence d'un corps incarnant la psych, il n'y a rien derrire le corps (EN
353) L'me c'est le corps visible , le geste
est me objective (SG 89, 362).
Mme si les rapports entre organisme et
structures intentionnelles sont obscurs (Sartre
aborde la question d'une immanence animale),
l'analyse de la structure pathtique de l' affectivit constitue partir de donnes somatiques

pouvant faciliter ou mme solliciter les affections (IF 1 59) conduit envisager le croisement du biologique, du social et de l'individuel
dans la dialectique de l'organisme vcu et de
ses options (1226). Tout projet s'accomplit
travers un corps vulnrable et mortel. Pour la
conversion qui la reconnat condition du projet,
cette fragilit devient prcieuse (CM 522) et
le corps se confond avec l'assomption de notre
finitude. Voir Chair.
JMM

Courteline, Georges
C'est l'occasion de la nomination de Courteline (1858-1929) au grade d'officier de la Lgion d'honneur que, le 26 janvier 1912, Sartre
lui crit une lettre. L'enfant de six ans et demi
y dit son amusement face au personnage de
Thodore et envoie ses vux de bonne anne l'crivain qu'il considre dj comme
son futur ami. Si cette lettre, reproduite
tardivement par des journaux sans l'accord de
Sartre, plongea ce dernier dans un certain agacement, elle a surtout pour mrite de rappeler
l'admiration alors porte Courteline. C'est,
avec Anatole France, le seul contemporain que
Charles Schweitzer, ce grand-pre gardien de la
mmoire des Saints et Prophtes de
l'criture, ne condamne pas en bloc. L'engouement de Poulou pour Thodore cherche des
allumettes, qu'il s'amuse lire haute voix et
traduire la bonne allemande, est dvelopp par
les soins attentifs de Charles Schweitzer.
C'est lui d'ailleurs qui, comme Sartre le rappelle
dans Les Mots, guida [sa] plume et dcida de
laisser plusieurs fautes d'orthographe dans la
lettre de 1912. Courteline ne rpondit pas
J'admets, dit Charles, qu'il ait beaucoup de
travail mais, quand le diable y serait, on rpond
un enfant .
GM

Le crime

Entretien accord au Nouvel Observateur le 30


novembre 1966 et repris dans Situations VIII.
Pourquoi le tribunal Russell ? TI ne nat pas
d'une indignation vertueusement nave (il est de
la nature mme de l'imprialisme de mener
brutalement la guerre contre les peuples), ne
prtend pas non plus (ce serait pur idalisme)
tre un vrai tribunal; mais rintroduisant la

c
dimension thico-juridique de tout acte
politique et historique, il examinera soigneusement si, au Vietnam, l'imprialisme amricain
(comme nagure la France en Algrie) a commis
des crimes de guerre, viol ses propres lois et
notamment celles qui furent labores l'occasion de Nuremberg. Informatif, pdagogique, ce
tribunal sera une arme pour ceux qui luttent
contre cette guerre, il rveillera aussi, particulirement en France, l'opinion publique bloque par une longue priode de guerres
coloniales , abuse par la position abstraite
de de Gaulle, anti-imprialiste en paroles, en fait
inactif devant l'infodation conomique; les
forces de gauche, si elles taient unies, devraient, en collaboration avec d'autres pays
europens, mettre en uvre une authentique
politique anti-atlantiste, d'indpendance face la
seule vritable super-puissance du moment, les
tats-Unis bnficiant de la dsunion du camp
socialiste, sans tre toutefois l'abri des protestations de l'opinion publique internationale et de
la contestation de sa propre jeunesse.
OB

Critique de la llJIison dialectique 1 (Thorie des


ensembles pratiques)
La Critique de la Raison dialectique (1960) est
une eidtique de la libert. Sur le terrain mme
du matrialisme historique, il s'agit de penser
l'activit pratique des hommes, ses conditions,
sa force et ses limitations, ainsi que la forme et
le sens des contradictions sociales et leurs effets
sur le mouvement de l'Histoire. Au fond, il
convient de donner une intelligibilit maximale
ce fait fondamental les hommes se produisent
eux-mmes, en produisant leurs propres conditions d'existence et le tissu de leurs rapports
sociaux, dans l'Histoire et par la praxis. Mais il
faut aussi donner l'Histoire toute sa rationalit
en rendant compte du lien que la praxis tablit
entre la ncessit - objet de dterminisme, c'est-dire d'une synthse en extriorit des vnements et des facteurs -, et la libert, laquelle
suppose un dpassement, une reprise en intriorit de ces mmes conditions par le mouvement
mme de chaque existence, qui se fait tre
partir de ce qu'on a fait d'elle.
Sartre explique ds l'introduction (<< Critique
de l'exprience critique ) que l'Histoire apparat chaque individu comme une synthse
irrductible de libert, dans la mesure o il en
est un agent, et de ncessit, tant donn qu'il la

111
subit, parce que d'autres que lui la font galement. Est-il possible que l'Histoire se manifeste
comme une forme de praxis unitaire, de processus totalisant, qui soit en mme temps un produit
de liberts multiples, irrductibles les unes aux
autres, et un mcanisme qui contraint ces mmes
liberts, dtourne leurs actions, voire les retourne
contre leurs propres auteurs ? En formulant la
thse d'un nominalisme dialectique, Sartre
cherche montrer que c'est l'activit individuelle elle-mme, activit constituante, qui
produit, en raison des conditions qu'elle doit
subir, l'alination et l'opacit propres au monde
social. Soulignons que le projet est bien de
dissoudre l'essence humaine en analysant les
pratiques et les processus historiques qui dterminent l'tre fabriqu de l'homme. Mais ce
ralisme ne peut tre radical qu' la condition de
se penser comme un monisme du monde humain
qui doit dpasser ces deux afflrmations galement vraies et contradictoires dans l'univers,
toute existence est matrielle, dans le monde de
l'homme tout est humain (292). TI en rsulte
un rapport indchirable entre l'entreprise pratique et la matire ouvre, rapport d'tre l'tre.
TI convient de bien souligner que le fait d'insister sur la praxis individuelle comme cause relle
n'implique en aucun cas un idalisme de l'action
humaine. La praxis se dfinit comme le rapport
soi que dploie un organisme menac, visant
sa propre restauration par-del le rarrangement
- produit par lui - de l'tat des choses dans le
monde. Aussi l'ipsit de l'organisme pratique
se confond-elle avec l'urgence du besoin, de
mme que le champ pratique dtermine son
tour l'organisme comme une mdiation entre le
besoin et l'impossibilit mme de la vie que fait
surgir la raret. La matrialit de l'action permet d'exprimer le sens d'tre du matrialisme
historique Autonomie relative des secteurs
pratiques et en mme temps dtermination de
l'action entire par le besoin qu'elle dpasse
pour le satisfaire et conserve en elle comme son
urgence et comme son unique ralit, tel est le
fondement du matrialisme historique (399).
La raret est en effet un vnement ontologique premier par lequel advient une impossibilit
de coexister qui vient transformer la liaison
rciproque - co-appartenance dont la comprhension est inscrite dans la relation humaine en une rciprocit d'antagonisme. Une telle
impossibilit reprsente la marque contingente
de notre rapport avec la matire; nous ne
pouvons d'ailleurs penser ce rapport que dans
les conditions qui nous sont imposes par lui car

112

DICTIONNAIRE SARTRE

notre Histoire humaine se dfinit comme une


lutte acharne contre la raret . S'il est vrai

que la comprhension intersubjective est un fait,


la rciprocit n'en est pas moins affecte en son
cur par ce conflit acharn pour survivre. Le
livre 1 (<< De la praxis individuelle au praticoinerte ) s'attache rendre intelligible l'alination. Le pratico-inerte dsigne la transformation
de l'action humaine sur la matire inorganique
en un pouvoir de la matire travaille sur la
praxis. Comme le travail ralise l'objet du
besoin l'intrieur d'un univers min par la
raret, il s'ensuit que chaque praxis se dtermine comme un effort visant supprimer la
menace qui pse sur la vie. Le travail, premire
activit socialise, inclut par l mme la communaut et la sparation dans une rciprocit
d'antagonisme. Le passage de l'activit constituante, c'est--dire de la libert, l'alination, a
donc pour condition un moyen terme, la matire
travaille, puisque les produits humains deviennent le lieu d'un retournement de l'activit des
uns contre celle des autres. La matire socialise
se transforme en un objet absolu, parce que
s'exercent sur elle plusieurs praxis que la raret
a places en rapport d'opposition. Elle veille et
anime en retour un antagonisme entre les diverses activits qui s'exercent et se fixent sur elle.
C'est la raison pour laquelle l'intrt, bien
qu'il ne se distingue pas de la praxis, exprime la
manire dont l'activit suscite sa propre transformation de libert constituante en ncessit des
choses produites. Celles-ci se mettent agir
comme des forces autonomes, qui transforment
la praxis vivante en moyen de son propre trehors-de-soi L'intrt, c'est la vie ngative de
la chose humaine dans le monde des choses en
tant que l'homme se rifie pour la servir (313).
L'exemple fameux de la file des usagers attendant l'autobus montre que chaque individu est
Autre que soi relativement un intrt commun - le terme commun dsignant ici un
mme tre-hors-de-soi de tous ceux qui doivent
prendre le bus, relativement tel objet ou telle
exigence collectifs. Les objets et les dispositifs
du champ pratique existent sur fond de la totalisation de la matire par le besoin mais la synthse pratique se fige dans son produit comme
une fin extriorise, rgie par des lois mcaniques qui dsagrgent la totalisation vivante.
C'est la raison pour laquelle la division du
travail aboutit une division entre les machines,
puisque c'est sa propre unit que l'organisme
pratique ralise sur un mode passif sous les
espces d'une machine, cet artefact d'organisme

qui ralise mcaniquement la totalisation en


cours de l'organisme vivant. Le processus pratique, dans son ensemble, subit une permutation
entre l'homme et les choses, tout en tant soutenu et gouvern par l'action humaine. Dans ces
conditions, le pratico-inerte s'explique comme
l'quivalence de l'homme-chose et de la chose
humaine dans l'exacte mesure o la matire
travaille est un moyen terme entre l'activit
constituante et la domination. Son caractre
pratico-inerte (mlange d'inertie et de signification pratique), lui permet de cristalliser puis de
retourner vers chacun la lutte des autres contre
la raret, en une forme de pouvoir du reste (les
autres pris collectivement) contre lui Ce
qu'on n'a point tent, par contre, c'est d'tudier
le type d'action passive qu'exerce la matrialit
en tant que telle sur les hommes et sur leur
Histoire en leur retournant une praxis vole sous
la forme d'une contre-fmalit. Nous y insisterons
davantage l'Histoire est plus complexe que ne
le croit un certain marxisme simpliste, et l'homme n'a pas lutter seulement contre la Nature,
contre le milieu social qui l'a engendr, contre
d'autres hommes, mais aussi contre sa propre
action en tant qu'elle devient autre (236).
Il convient aussi d'ajouter que l'intrt,
inscription matrielle de l'opposition, des uns est
li au destin des autres. En effet, le rapport
d'altrit propre l'intrt et la concurrence
entre les intrts doit tre compris partir d'une
altrit plus fondamentale, qui lie, dans les
termes de Sartre, ceux qui ont un intrt
ceux qui sont condamns n'avoir qu'un destin tre hors-de-soi (paralllement l'intrt)
mais comme impossibilit d'avoir un intrt. Le
destin permet ainsi d'expliciter, partir de
l'exprience de la rciprocit d'antagonisme, la
signification et les structures de la lutte des
classes. Le rapport social tire ainsi sa ralit du
clivage inhrent ce que nous dcrivons tort
sous le terme unitaire de socit . Ce mot
recouvre une ralit htrogne et conflictuelle,
tiraille entre deux modalits rversibles de la
relation humaine d'une part, la srie, ou le
rassemblement d'individus sous un rapport
commun d'impuissance, et, d'autre part, le
groupe, qui institue un rapport de singularits
dont l'unification repose sur l'acte, partag par
tous, de s'excepter des chanes de l'union en
altrit en instituant le primat de la libert
singulire. Le pratico-inerte conduit la praxis,
dans les conditions de la raret, produire une
ncessit srielle dont l'enchanement implacable

c
peut se rsumer ainsi ayant t produites par
une altration de la praxis constituante, les
structures collectives prsentent une ncessit
qui rsiste toute mise en question, sauf si l'on
peut concevoir l'action d'un groupe s'attaquant
son propre tre sriel d'union en altrit.
n n'en demeure pas moins que, du point de
vue de la praxis individuelle, le caractre d'alination et d'impuissance de l'tre social peut
apparatre comme une indpassabilit dpassable . L'organisme individuel prsente en effet
une ralit dialectique, inscrite au cur du
besoin, qui peut relancer une cration commune
de l'humain. Le rapport l'Histoire fait alors
clater l'horizon du possible en mme temps
qu'il met en question l'tre social comme l'impuissance Cette nouvelle structure de l'exprience se donne comme un renversement du
champ pratico-inerte c'est--dire que le nerf de
l'unit pratique, c'est la libert apparaissant
comme ncessit de la ncessit ou, si l'on
prfre, comme son retournement inflexible.
Dans la mesure, en effet, o les individus d'un
milieu sont directement mis en cause, dans la
ncessit pratico-inerte, par l'impossibilit de
vivre, leur unit radicale (en se rappropriant
cette impossibilit mme comme possibilit de
mourir humainement, autrement dit, de l' affIrmation de l'homme par sa mort) est ngation
inflexible de cette impossibilit (<< Vivre en
travaillant ou mourir en combattant ) ; ainsi le
groupe se constitue comme l'impossibilit
radicale de l'impossibilit de vivre qui menace
la multiplicit srielle. Mais cette dialectique
nouvelle, dans laquelle libert et ncessit ne
font plus qu'un, n'est pas un nouvel avatar de la
dialectique transcendantale c'est une construction humaine dont les seuls agents sont les
hommes individuels en tant que libres activits
(446).
Le livre II
du groupe l'Histoire - commence en dcrivant la Rvolution
franaise, exemple emblmatique de certaines
situations o l'unit (celle d'un groupe ayant une
action commune) peut se retourner contre l'impuissance. Le caractre limpide et premier du
groupe en fusion, tel que le rvlent, par exemple, les journes qui prcdent la prise de la
Bastille, met nu le problme central de l'unification politique d'un ensemble d'individus. la
question de savoir comment les totalisations
multiples qui manent de la libert constituante
de chaque individu peuvent former une seule
unit, on rpondra en montrant comment l'action
commune est, en effet, voulue par chaque indivi-

113
du dans l'exacte mesure o elle esquisse l'existence d'un nous pratique par lequel s'expriment
des individus luttant contre la mme menace. Le
serment reprsente ce moment o la libert se
produit elle-mme comme exigence. Ce serment,
souvent implicite, surgit, dans certaines circonstances, comme un vnement dcisif - cf. le
Serment du Jeu de Paume - le mot d'ordte
Jurons ! est l'expression pratique du tiers
rgulateur, c'est--dire de chacun en tant que
mdiateur entre le groupe et les individus. Car
chaque tiers, en jurant son tour, rintgre au
groupe tel autre qui vient de jurer en appelant
tous les autres jurer. n lui donne en effet la
caution du groupe qui se construit par chaque
prestation de serment. L'action commune exprime gntiquement la libert de chacun en
mme temps qu'elle la fonde normativement en
lui ajoutant - sans la nier - la structure nouvelle
et librement construite d'une action commune.
Droit de tous sur chacun travers chacun, la
fraternit s'accompagne d'une certaine violence,
que tisse la libre transformation du groupe en
groupe permanent et de contrainte, c'est--dire
en un fondement non institutionnel de toutes les
institutions. Ce lien immdiat entre la libert et
la contrainte signifie que le groupe en tant que
chose mta-individuelle n'existe pas le couple
Fraternit-Terreur produit un rapport circulaire de rciprocits qui s'impliquent et s'enveloppent les unes les autres.
La rciprocit originelle entre individus
conditionne la rciprocit seconde, qui dtermine
le serment. La fidlit jure agit par sa propre
inertie fabrique (on ne peut plus rien y changer)
sur l'inertie et le risque de dispersion que peut
engendrer la vie relle, dans la dure, d'un
groupe. L'histoire de la Convention rend compte
du dveloppement des oppositions qui amnent
la Fraternit-Terreur se muer en IntgrationTerreur. Le pouvoir de produire l'homognit
est alors confi une instance explicitement
charge de la mdiation. L'apport le plus original de Sartre consiste lier l'institution non pas
l'avnement du groupe, mais son altration.
En effet, le concept d'action commune suffIsait
penser l'unit-dans-Ia-multiplicit, et l'ubiquit
de la libert propres au pouvoir constituant de la
multitude, tel qu'il se forme dans les commencements rvolutionnaires. C'est en revanche l'unification institutionnelle et juridique, qui a lieu
sur les dcombres de l'action commune qui
suscite le risque de la Terreur, en mme temps
que le mythe de l'Un souverain. L'institution
d'un tiers souverain et l'mergence de l'tat

114

DICTIONNAIRE SARTRE

reprsentent, par consquent, une ultime raction


au risque le plus extrme de dispersion et de
division L'tre de l'institution, comme lieu
gomtrique des intersections du collectif et du
commun, est le non-tre du groupe se produisant
comme lien entre ses membres (690).
L'ultime contradiction du groupe se dploie
dans l'Histoire, lorsque le groupe entre au
contact de l'extriorit, des autres groupes et, ne
l'oublions pas, de sa propre ralit de rassemblement sriel, qui continue de l'affecter et de
l'opposer lui-mme. L'action commune vise
son objet au cours de dpassements successifs,
travers les initiatives, corrections et dviations
issues de la pluralit des individus. n en rsulte
une forme de totalisation circulaire, c'est--dire
une certaine unification entre praxis hostiles,
lies par la rciprocit ngative que dfinit leur
opposition. La notion de processus est souvent
utilise pour rendre intelligible la structure
d'opposition, quitte la rduire par l mme
des causes qui agissent en extriorit par
exemple, les transformations du tout social
dterminent passivement des effets diffrencis,
qui dfinissent l'tre de chaque classe sociale.
Mais cette hypothse manque la comprhension
de la lutte. Les contradictions qui affectent le
mode d'action ont un sens dialectique la seule
condition qu'elles soient fondes sur des rapports d'imnumence entre les activits individuelles. Les deux concepts-cls de praxis et de lune
perdraient toute intelligibilit si l'on se bornait
dfinir la lutte comme une double alination
contraire de deux srialits dans le praticoinerte (813), c'est--dire confondre la praxis
avec un simple processus . La praxis implique la totalisation elle dpasse les conditions
matrielles vers une fin o se profile la sauvegarde de l'organisme. Aussi le rapport de violence, dft au fait que chacun peut devenir l'excdentaire de l'autre, dtermine-toit par son efficacit mme la possibilit pour la contradiction
d'tre une lutte, ainsi qu'une forme d'unification dialectique de l'Histoire.
Pourtant, le caractre bicphale de la lutte
semble mettre en question l'ide mme de
totalisation, dans la mesure o la lune chappe
l'intelligence synthtique qui appartient, par
dfinition, la singularit organique. En ralit,
l'ide de lutte dbouche sur la notion de totalisation en cours qui advient dans l'Histoire. En
effet, la ralit bicphale de la lutte prsente en
chacun de ses moments ensemble une praxis,
sa ngation par l'autre praxis, le dbut de la
transformation de celle-l pour djouer celle-ci

et de celle-ci pour ne pas tre djoue par cellel (882). C'est ainsi que la lutte, par sa dimension concrte et pratique, pennet chaque
libert, dans la mesure o elle prend appui sur
les actualisations concrtes de ses choix comme
des choix d'autrui, de viser une conformation de
sa propre objectivation pratique et de son objectivit pour l'autre. L'action de l'autre prend ainsi
la figure objective des conditions inorganiques
de sa situation ; de mme, l'action de chacun est
relative aux facteurs matriels qu'elle mobilise;
enfin, la prvision des actions de l'un par l'autre
peut tre dduite du dispositif matriel du champ
pratique. La lutte empche, par consquent, une
fuite indtermine des significations en raison de
la multiplicit des conditionnements qu'elle
induit. Son caractre imprieux et absolu rtrcit
le champ pratique aux dimensions d'une totalisation double picentre, sans qu'il y ait pour
autant d'aporie au niveau de la totalisation. Tout
se passe comme si la libert de tel groupe,
aline par la praxis de l'autre (ses propres
desseins ayant t retourns par l'activit passive
du pratico-inerte), devient par son altration
mme une mdiation entre les deux groupes en
question. De proche en proche et dans la succession des dcisions et des conduites, l'objectivit
de chacun et son objectivit pour l'autre - objectivit qui, certes, contient le danger
d'tre flou par les initiatives de l'autre - ont tendance se confondre Ainsi, dans
sa structure antagonistique lmentaire, l'action
rciproque est caractrise par le fait qu'elle
enferme l'agent comme objet et l'Autre comme
sujet dans la perspective d'un renversement
produire 0' Autre devient pur objet passif, l'agent
s'affirme comme libre praxis); en d'autres
termes, la libre dialectique pratique de l'un
enferme la saisie de la libre dialectique de
l'autre en tant que libert et comme double
moyen (moyen de prvoir l'acte adverse et donc
de le djouer moyen de rendre l'Autre complice de l'activit qui vise le soumettre en
proposant un but faux sa libert). Dans son
principe mme, la lutte est, pour chacun, l'occasion de dvelopper dans une tension synthtique
la multiplicit des dimensions humaines puisqu'il doit tre objet-sujet pour un sujet-objet qui
est l'Autre, et qu'il intriorise une autre libert
comprise au sein de sa libert (884-885).
Dans ces conditions, la praxis d'antagonisme
prsente une intelligibilit certaine, car il est
indubitable que, pris en tant qlie tel, le rapport
de lutte se prsente dans un premier temps
comme l'effort d'une libre praxis pour dpas-

c
ser une autre libre praxis (885). L'homme est
donc bien cet tre par qui l'homme est hant par
le risque de se voir transform en objet praticoinerte. Mais, inversement, la lutte est en cours,
ce qui signifie que, semblable une partie
d'checs en train de se drouler, la conduite de
chacun consiste dpasser celle de l'autre, dans
la mesure o il faut prvoir le jeu de l'autre et
anticiper ses propres dcisions en fonction des
perspectives qui sont les siennes Autrement
dit, la signification d'une action antagonistique
enveloppe ncessairement la signification de
l'autre, en tant que l'une et l'autre sont signifiantes et signifies (888). L'tre de la lutte
aboutit finalement une redcouverte du sens
rel de la ngation de la ngation . Chacun
doit surmonter la ngation actualise par l'autre
son gard. Cette ngation est l'expression par
l'autre de la situation de raret, qui tisse indissolublement la liaison antagonistique des individus
selon une impossibilit de vivre ensemble dans
le mme champ pratique, tel que celui-ci est
constitu dans son unit et ses limites par la
raret. Chaque individu ralise pour son propre
compte l'exprience d'une redcouverte de la
libert pratique de l'autre au cur de sa propre
libert, dans l'unit du champ pratico-inerte qui
les relie l'un l'autre, selon un rapport d'impossibilit rciproque qui advient l'un par l'autre.
Ces lments clairent, sur le plan synchronique,
la possibilit logique que l'Histoire se constitue
comme une totalisation sans totalisateur, en une
totalisation intelligible de toutes les totalisations.

HR
Critique de la Raison dialectique Il (L'intelligibit de l'histoire)
Le tome II (inachev) de la critique de la raison
dialectique, publi en 1985 aprs la mort de
Sartre. part des acquis du tome I. en l'occurrence les conditions de la totalisation, la possibilit de l'Histoire comme dveloppement dialectique des contradictions, que l'analyse rgressive
du besoin, de la praxis et des divers moments du
groupe, ont permis de dgager. Sartre tente de
reprendre ces structures formelles au sein d'un
mouvement de synthse progressive, qui doit
nous conduire au concret, c'est--dire l'exprience mme de l'Histoire. C'est ce propos
qu'il met en vidence, ds le dbut du texte, ce
qui lui parait reprsenter la contradiction
formelle dans la thorie marxiste En d'autres termes: si la lutte des classes doit tre

115
intelligible la raison dialectique de l'historien,
il faut qu'on puisse totaliser les classes en lutte
et cela revient dcouvrir l'unit synthtique
d'une socit dchire de part en part. Que Marx
soit conscient de ce problme, ce n'est pas
douteux. Certaines formules que nous avons
cites prsentent le processus capitaliste comme
le dveloppement d'une force antisociale dans la
socit, mais d'autre part il a toujours refus - et
juste titre - de donner une ralit cette entit
verbale qu'on nomme socit il ne voyait l
qu'une forme d'alination parmi d'autres. Le
problme demeure ouvert la contradiction
dialectique tant immanente, c'est--dire tant
une dchirure maintenue et produite par l'unit
qu'elle dchire, y a-t-il une unit des diffrentes
classes qui soutienne et produise leurs conflits
irrductibles? (CRD 1124). Et l'auteur conclut
un peu plus loin sur ce programme de
travail Notre but est uniquement d'tablir si,
dans un ensemble pratique dchir par des
antagonismes (qu'il y ait de multiples conflits ou
que ceux-ci se rduisent un seul), les dchirures mmes sont totalisantes et entraines par le
mouvement totalisant de l'ensemble .
Le premier point porte sur l'intelligibilit de
la lutte. La socit, de loin, parat tenir toute
seule; de prs, elle est comble de trous . Au
sein du groupe asserment, la lutte - praxis
double de rciprocit -, surgit comme le moment d'une totalisation nouvelle. C'est dans et
par la lutte que les hommes vivent la raret,
dans le mouvement mme pour la dpasser.
Facteur d'unification, la lutte engendre en mme
temps les produits qui deviennent les circonstances matrielles que d'autres gnrations, en
d'autres conflits, devront dpasser dbordant
chacun des adversaires, la lutte s'engendre ellemme comme son propre processus. Aussi la
lutte des classes reoit-elle cette signification
fondamentale la socit est dchire. Mais il
faut alors, pour qu'elle soit intelligible, que ces
dchirures mmes soient totalisantes et entranes par le mouvement d'ensemble de la totalisation. Chaque lutte singulire totalise l' ensemble de toutes les luttes, et il y a une unit totalisante de la lutte comme dchirure irrductible,
qui runit l'ensemble des dchirures contemporaines.
Aussi deux sous-groupes assumeront-ils
pratiquement, dans le conflit, les oppositions
produites par les contre-finalits issues des
modalits mmes de l'action. En tant que ddoublement de l'unit, la lutte se confond avec la
dmarche runificatrice et celle-ci commande

116

DICTIONNAIRE SARTRE

]' autonomie de chaque sous-groupe, sur fond


d'indiffrenciation originelle en individu commun, relatif au serment. L'individu commun
dtermine le lien qui se forme entre chacun et le
groupe en tant que tel ; il agit comme moyen du
groupe et celui-ci est son tour le moyen de
l'action commune. En effet, c'est en se posant
comme incarnation de l'unit, menace par
l'activit de l'autre, que chaque sous-groupe
entre en conflit avec l'autre, qu'il accuse de
porter sur l'individu commun la menace d'une
panicularit monelle. La scission se veut projet
d'une dchirure runificatrice l'unit se rvle
comme la matrice et le destin du conflit ; elle
commande la rciprocit d'antagonisme issue de
la manifestation intrieure du pratico-inerte,
qu'elle tente de surmonter dans le mouvement
d'une runification originale qui s'esquisse dans
et par le conflit en cours. Par consquent, on
nommera praxis-processus d'un ensemble social
cet avenir qui sans cesse vient reprendre le
pass s'il est vrai que la praxis est subie par
les membres du groupe (preuve de la dispersion, du renversement des projets en leur contraire, inertie des choses et retournement pervers
de l'activit), elle n'en est pas moins reprise par
des millions d'agents. La praxis-processus nait
des dviations de la praxis par le jeu des contrefinalits et elle consiste en un dpassement en
spirale de chacune de ces dviations. Telle est
l'origine de la totalisation d'enveloppement,
corrlative de la praxis-processus la praxis du
libre organisme individuel est immdiatement
constituante, mais se dcouvre constitue par la
praxis des autres, ainsi que par le milieu pratique. Les praxis constituantes doivent sans cesse
se retemporaliser du fait de la ncessit qui leur
est faite d'intrioriser l'action par derrire
du milieu - l'objectif commun ne pouvant tre
maintenu qu'au prix de cette autocorrection
permanente, agissant rebours des dviations
subies.
Soulignons aussi que de la page 109 182,
cheval sur le premier point et sur le deuxime BI La totalisation d'enveloppement dans une
socit directoriale
Sartre prend comme
point d'appui de son investigation dialectique
l'histoire de l'URSS et la pratique stalinienne
il s'efforce de comprendre le sens de la condensation de l'action de tous en souverainet institue d'un seul et d'un sous-groupe privilgi, qui
modifie et ptrit les libres relations, s'efforant
d'agir contre la srialit, l'impuissance et les
dviations que le rel pratico-inerte induit.
travers les impratifs de plus en plus violents en

mme temps que de plus en plus ptrifis d'une


praxis organisatrice incarne en pouvoir absolu
d'un seul, la rvolution assigne au mot d'ordre
du socialisme dans un seul pays s'efforce
par la Terreur de maintenir une unification
radicale, rebours des diversits pratico-inertes.
La dviation s'apparente ainsi une altration
de l'activit humaine par la dispersion matrielle
et par le pratico-inerte, lesquels empruntent
l'immanence propre au champ humain les
activits deviennent mdiatrices de l'inertie qui
les affecte, pntres au plus profond d'ellesmmes de ces frais de plus en plus lourds de
l'action
ou reconditionnement continu de
l'action par ses consquences, les rsultats
exerant des effets pervers sur les conditions de
la production. Ce reconditionnement permanent
de l'agent par le contrecoup de l'extriorit
manifeste ds lors une extriorit de l'intrieur. L'extriorit de l'en-soi est vcue du
dedans de la praxis situe dans l'en-soi, comme
son enveloppement en retour par ce mme ensoi dsadaptation au sein de l'adaptation
(301), crit Sartre, en ce sens que l'extriorit
est exprimente par chacun comme la limite
interne de son activit pratique. Aussi le
champ pratique, constitu par les praxis individuelles, unifi par le groupe asserment, et
garanti par le Souverain institu, est-il de part en
part travers par des structures d'immanence, qui
rapportent chaque partie toutes les autres par
la mdiation du tout. Mais, proche en cela de la
vie dont elle est l'expression, vivante et menace, la totalisation est en cours, ne se fondant
pas en totalit acheve parce que l'intgration
pratique des individus doit sans cesse circonscrire les effets de leur multiplicit d'extriorit,
qu'elle ne peut supprimer entirement. Une telle
dviation ou drive, tire son origine de la dtermination ultime de l'Histoire humaine par la
non-humanit de l'Univers. C'est pourquoi
Sartre dfinit la mort comme une lucarne sur
l'tre-en-soi de l' Histoire, sur sa part d' inassimi1able' d'irrcuprable extriorit, et de nonhumanit. En fait, l'extriorit radicale casse
l'Histoire, en y introduisant le trembl du
mouvement diachronique, la relve des hommes
et des gnrations, qui altrent de facto la praxis-processus. Elle assigne chacun de nous le
destin qu'il devra reprendre en libert commencer ou continuer ce qu'il ne finira pas, ce que
peut-tre nul ne finira, et qui sera chang, dvi,
ou rorient vers d'autres buts, par le simple fait
que d'autres agissent, aussi. La mort rvle par
son irrductible extriorit la ralit-en-soi de

c
l'Histoire, qui ne peut se totaliser, c'est--dire ni
se refermer sur elle-mme ni avoir de fin, prcisment parce que ce monde n'est pas fait pour
l'homme.
Le point C - Singularit de la praxis
clatement du cycle organique et avnement de
l' Histoire - boucle la boucle et nous ramne
au besoin, vivante ngation de la ngation ou
impossibilit de l'impossibilit de vivre. L'essentiel de l'Histoire humaine consiste en la
liaison d'une dtermination extrieure de la vie,
transie par l'inertie jusqu'au cur de son intriorit, et de l'auto-dfinition de celle-ci, comme
limite de l'extriorit. Qu'il existe ailleurs dans
l'univers d'autres fonnes de vie, du reste tout
aussi improbables que la vie improbable apparue
sur le globe terrestre, il demeure que l'Univers
tout entier est limit en intriorit par cette
aventure terrestre, qui l'intgre son histoire
comme la limite interne et externe, mouvante et
irrductible, de la praxis, qui est sauvegarde de
l'organisme. Ds lors, c'est une seule et mme
chose que l'Histoire existe rellement et qu'elle
soit en partie opaque, incomprise la praxisprocessus est praxis en tant qu'elle provoque un
dpassement de l'en-soi vers le monde humain,
et processus, qui affecte ce rapport au possible
d'un chappement vers l'en-soi. Drive et conditionnement qui vrifient et inscrivent concrtement la ralit d'une totalisation qui a la ngation de la ngation de vivre pour moteur. Aussi
l'Histoire apparat-elle comme quivalence en
acte, sans cesse retemporalise, d'une inhumanisation de l'humain et d'une humanisation de
l'inhumain. Seule une fiction philosophique peut
nous pennettre de connm"tre cet tre-en-soi de
l'Histoire; Sartre imagine un Martien ou un
Vnusien, voyageur intersidral technologiquement avanc, muni de la connaissance d'une
catastrophe cosmique imminente, encore insaisissable par nous, catastrophe pouvant faire disparatre l'humanit. Vue par lui, notre praxis
semble s'vaporer en songe, car il observe nos
fins de l'extrieur, lesquelles semblent retomber
en purs tats de la matire. Thoriquement, cet
observateur extrieur doit pouvoir saisir l'treen-soi de la praxis-processus, fondement de
notre objectivit pour lui. Or, les fins de la
praxis-processus ne sauraient basculer purement
et simplement dans la pure extriorit. S'il est
vrai que, pour notre Martien, la structure de
l'acte humain est inscrite dans la matire objectivation et altration de toute vise synthtique se muant en inertie partes extra partes de
l'extriorit - il doit, pour la dchiffrer, l'inter-

117
prter comme mdiation intrieure entre deux
tats de la matire afm de saisir nos projets
relativement au pass venir de notre disparition, il fait sienne une certaine complicit, vivant
son tour nos fins comme une intriorisation de
l'extriorit, et il adopte alors pour point de vue
le versant humain de l'inhumain.
Symtrique de la totalisation, l'intriorit
surgit comme l'irrductible mdiation entre deux
tats de l'extriorit. Elle saisit, du dedans de la
praxis en cours, le gel par l'en-soi des structures
de la vie comme dlaissement ontologique. Et
l'Univers, en sa profusion de rapports qui conditionnent la praxis, reprsente l'tre-en-soi, vis
vide, de la totalisation d'enveloppement. Le
primat ontologique de l'en-soi confirme la
primaut de l'Histoire. Tout est humain dans
l'Histoire, mme les forces anti-humaines : c'est
seulement dans la mesure o l'homme se produit
lui-mme, comme limitation intrieure et dpassement temporalisant de l'inhumain, qu'il ralise
du mme coup son tre-en-soi d'extriorit. Ce
n'est pas malgr ses limites en-soi, mais cause
de ces limites terrestres, contingentes, humaines,
que l'Histoire apparat comme un secteur d'invention absolue Autonomie relative des
structures pratiques et en mme temps dtermination de l'action entire par le besoin qu'elle
dpasse pour le satisfaire et conserve en elle
comme son urgence et comme son unique
ralit, tel est le fondement du matrialisme
historique (399).
HR

Cuba
Alors qu'il a dj visit Cuba en 1949 l'occasion d'un voyage en Amrique du Sud et dans
les Cara.\bes, Sartre est invit, ainsi que Simone
de Beauvoir, par les dirigeants rvolutionnaires
venir sur l'le en 1960, du 22 fvrier au 20
mars. Cette nouvelle visite prend des allures de
visite officielle confrences de presse,
entretien tlvis, discussions avec les tudiants
et les intellectuels, prsence aux obsques des
victimes de l'explosion de La Coudre, conversations avec Fidel Castro et Che Guevara notamment. son retour, Sartre commente son voyage
dans une srie de seize articles publis dans
France-Soir du 28 juin au 15 juillet 1960 sous le
titre gnral, Ouragan sur le sucre . n repasse
par Cuba, toujours en compagnie de Simone de
Beauvoir, leur retour du Brsil la fin du mois
d'octobre de la mme anne. Entre les deux

118

DICTIONNAIRE SARTRE

sjours, l'enthousiasme se tempre, et Beauvoir


rapporte sobrement la suite du deuxime
Moins de gaiet, moins de libert ; mais sur
certains points de grands progrs . La lune de
miel de la Rvolution voque par Sartre lors du
premier voyage est termine. Cela ne l'empche
pas de dclarer, dans un message adress
l'occasion du Congrs culturel de La Havane
tenu en janvier 1968, qu' l'heure qu'il est,
pour un Europen, c'est au Vietnam, c'est
Cuba, et c'est en Amrique latine que se joue
son propre sort . Sartre confie dans un entretien
pour Le Point de Bruxelles que, si la stratgie
castriste vaut pour l'Amrique latine, elle ne
saurait tre applicable l'Europe, mais offre
l'exemple d'une radicalisation. En fvrier et
mars 1960, Sartre est, en effet, frapp par l'originalit de la rvolution cubaine, qui la dmarque des modles franais et russe. Elle obit au
principe selon lequel la rvolution est une
praxis qui forge ses ides dans l'action sans
s'encombrer d'une quelconque idologie y compris socialiste. L'idologie comporte, remarque
Sartre, une vision pratique des circonstances
objectives et tablit du mme coup un programme. Or, selon qu'elle se prsente comme flexible
ou rigide. elle enferme l'action politique et
sociale dans la fausse alternative de l'opportunisme et du volontarisme. La rvolution cubaine,
la fois, doit s'adapter aux manuvres ennemies et peut se radicaliser en se guidant sur les
besoins que le peuple exprime grce l'exercice
d'une dmocratie directe .
MK

Les Damns de III terre

Sartre avait lu le livre de Fanon pendant son


sjour Cuba en 1960. Beauvoir se souvient
ainsi dans lA Force des choses que Sartre
avait ralis Cuba la vrit de ce que disait
Fanon dans la violence, l'opprim puise son
humanisme. n fut d'accord avec son livre un
manifeste du Tiers-monde, extrme, entier,
incendiaire mais aussi complexe, subtil; il
accepta de le prfacer . Cette prface fut crite
pendant l't 1961 et connut une histoire problmatique la veuve de Fanon, jugeant la position
de Sartre sur le conflit isralo-arabe plus favorable aux: Israliens, exigea son retrait de l'dition
de 1968, ce qui obligea Franois Maspero en
publier le texte en brochure spare, sous le titre
Frantz Fanon, fils de la violence .
Ce texte constitue un tournant dcisif dans
l'itinraire intellectuel et politique de Sartre.
Indice d'une radicalisation de ses prises de
position sur la question coloniale, il opre un
changement total au niveau de sa thmatique et
de sa problmatique dans la mesure o les
questions culturelles et littraires, autrefois
prdominantes dans ses textes sur la ngritude,
s'effacent ici au profit des problmes politiques
et sociaux:. La perspective manichenne BlancNoir n'est plus dsormais ici qu'un simple
aspect d'un antagonisme plus profond, dont la
signification doit tre recherche dans le cadre
d'une thorie globale du systme colonial.
S'inspirant du modle dialectique de la pense
marxiste, Sartre recourt une forme particulire
de l'argumentation. n montre que l'oppression
coloniale gnre la fois le colon et le colonis,
avant de conduire le systme colonial, min par
ses contradictions internes, sa destruction
inluctable Faute de pousser le massacre
jusqu'au gnocide et la servitude jusqu' l'abtissement, [le colon] perd les pdales. L'opration se renverse, une logique implacable la
mnera jusqu' la dcolonisation . Aussi faut-il
lier cette nouvelle attitude de Sartre la situation historique extrme qu'elle reprsente une
guerre de libration nationale au plus fort des
hostilits, o les deux acteurs sont des ennemis
jurs. Ce texte ne peut tre dissoci des vne-

ments dramatiques qui l'ont fait natre la


journe nationale organise en Algrie pour
contrecarrer les projets de partition envisags
l'poque par la France, et qui fit plusieurs
centaines de victimes.
La prface de Sartre se caractrise surtout par
sa tonalit extrmement virulente. Dchir entre
un Tiers-monde qu'il admire, mais dont il ne
peut tre le vritable porte-parole, et une Europe
qu'il hait de toutes ses forces, le prfacier se
livre une apologie de la violence du colonis.
Cela se traduit par une criture exacerbe et
vhmente, mimant la violence qu'elle exalte
apostrophe aux: colons, griefs, insultes, menaces,
appel au lecteur changer de camp, ce qui lui
fut prement reproch... Sartre dnonce par
exemple sur un mode ironique les inconsquences de ceux: qu'il appelle les durs de durs de la
gauche molle . n fustige le vieil humanisme de
la gauche occidentale, certes partisane de la nonviolence mais encore attache une pseudomission civilisatrice de l'Occident n faut
affronter d'abord ce spectacle inattendu le
strip-tease de notre humanisme. Le voici tout nu,
pas beau ce n'tait qu'une idologie menteuse,
l'exquise justification du pillage ... .
On relve aussi dans cette prface, exceptionnelle par sa violence, une double volution
sartrienne d'un ct, le passage d'une attitude
purement anticolonialiste une position tiersmondiste, faisant du Tiers-monde le dtenteur
non seulement des moyens de sa libration, mais
aussi des moyens de la Rvolution socialiste
future dans les pays occidentaux: ; de l'autre, une
prise de conscience de l'apparition sur la scne
internationale d'une nouvelle forme de domination politique et conomique le no-colonialisme. Soulignons pour conclure la qualit littraire
de ce texte recours au mythe, scnarios imaginaires, thtralisation o la reprsentation de la
situation coloniale se trouve mdiatise par
l'imaginaire. La dimension idologique du texte
est en effet indissociable de son expression
littraire un style polmique oscillant sans
cesse entre l'acte et le fantasme, l'criture
extravertie de l'engagement et le retour sur soi
ou la fuite dans J'imaginaire et le ludique.
NL

120

D/CflONNAIRE SARTRE

Ddicaces
Une ddicace peut exprimer un hommage une
personne prcise, elle peut aussi faire figure de
cadeau un tre apprci, elle peut tre une
preuve d'amour ou, plus srieusement, tre un
moyen de protger un ami. La premire ddicace
officielle de Sartre, celle de La Nause, fut bien
sr Au Castor , qui le factum sur la
contingence devait tant. La seconde tmoignait
de la plus grande passion amoureuse de Sartre
Olga Kosakiewicz fut ddi en 1939 le
recueil de nouvelles Le Mur. En 1940, L'Imaginaire sera ddi Albert Morel , ancien
lve de Sartre, ms de Mme Morel, cette
dame qui offrait deux fois par an son toit
accueillant Sartre et Beauvoir. Aprs une
tentative dcevante de faire de la Rsistance
active, Sartre crit Les Mouches; la pice est
monte en 1943 par Charles Dullin, que Sartre
remercie en lui ddiant son drame anti-vichyste
Charles Dullin, en tmoignage de reconnaissance et d'amiti . En 1943, Sartre interrompt l'criture du Sursis pour rdiger Huis clos
ddi cette fois-ci plus directement Cette
dame . Le premier tome des Chemins de la
libert, L'ge de raison est offert Wanda
Kosakiewicz , amante et amie de Sartre depuis
1937. Mais ce sera une autre femme - longtemps mystrieuse - qui emportera la coupe des
preuves d'amour officielles Dolores , liton dans la Prsentation des Temps modernes
en 1945. La chaine des ddicaces Dolors Vanetti sera interrompue par celles faites Jean
Genet, qui Sartre ddie son Fragment d'un
portrait de Baudelaire dans Les Temps modernes en 1946, puis, en 1947, son Baudelaire. La
pice Morts sans spulture (1946) affiche de
nouveau la ddicace Dolors , La Putain
respectueuse tant ddicace Michel et
Zette Leiris . Les Mains sales, en 1948, porte
de nouveau les deux mots tendres: Dolors , tout comme le dernier texte du volume de
Situations Il, Qu'est-ce que la littrature? .
Ce ne sera qu'en 1960 qu'on verra un nouvel
ouvrage ddi Simone de Beauvoir le premier tome de Critique de la Raison dialectique.
Cette mme anne, la seule ddicace non adresse une personne prcise est celle d'un ouvrage comprenant trois textes dont Ouragan
sur le sucre , Sartre visita a Cuba, ddi A la
Revolucion Cubana . En 1964. les trois mots
tonnrent le
laconiques Madame Z.
monde littraire franais qui ne comprit pas cette
ddicace des Mots. fi s'agissait de Lena Zonina,

la traductrice que Sartre avait connue l't


1962 lors d'un voyage en Russie et qu'il pensa
pouser. Zonina s'opposant au Parti, ce geste
devait tre aussi interprt comme une mise en
garde, Sartre eJ!.primant par l clairement que
Mme Z. se trouvait sous sa protection.
Situations X sera offert Michelle Vian. Le
volume de discussions avec Gavi et Victor On a
raison de se rvolter (1974) portait la phrase
Pour la part qui m'incombe, je ddie ces pages
Hlne Lassitiothakis .
IGF
Une dfaite

Roman inachev (d] 200-287), crit en 1927,


dont Beauvoir nous dit qu'il aurait t judicieusement refus par Gallimard . En 1975,
Sartre a dclar Michel Contat qu'il avait
remis une centaine de pages Nizan pour qu'il
les fasse lire Malraux, avec l'espoir que celuici les recommanderait Gallimard (voir ce
sujet dJ 191). Le premier titre, plus philosophique, a peut-tre t Empdocle. Sartre s'incarne en Frdric, un normalien timide, brutal et
orgueilleux, aptre boutonneux de la Force, qui
veut s'imposer au monde et qui se jette dans
les bras d'un maitre, Richard Organte, tout en
devenant amoureux de sa femme Cosima. C'est
videmment la relation triangulaire Friedrich
Nietzsche-Richard Wagner-Cosima Wagner qui
sert de matrice au roman. Organte est un crivain et compositeur clbre. mais c'est un
homme du pass, fatigu et faible, avec seulement du talent, alors que le jeune Frdric, qui
projette un livre sur lui, a du gnie et de l' avenir. La relation entre Frdric et Cosima est
dcrite d'une faon plus attachante. Frdric est
charm, mais il aime une femme-enfant qu'il ne
peut possder et qui, comme Anny dans La Nause, vit dans un monde imaginaire, semblable
celui des contes de fes. C'est prcisment un
conte de fes, Le Chasseur d'mes , que
Frdric, la surprise et au grand plaisir du
lecteur, entreprend de raconter Cosima et ses
deux filles. Le conte, bien conu et bien racont,
propose une allgorie de la conscience, du pourautrui, du regard, et comporte de belles pages
sur l'existence. Du par son maitre, frustr par
Cosima, Frdric voit son livre rejet. Les
Organte le quittent et il ne lui reste plus que la
souffrance. En ralit, sa dfaite est une victoire il a jou qui perd gagne, et son exprience
lui permet maintenant d'crire l'ouvrage qui est

121

vraiment lui-mme, son Empdocle. Conu


comme un roman de formation, Une dfaite
reste un crit de jeunesse, avec ses faiblesses et
ses imperfections, mais constitue la premire
grande ambition littraire de Sartre et met bien
en lumire la gense de l'crivain et sa lutte
contre un hritage crasant.
MR
Dfense de la culture franaise par la cul-

ture europenne ,.
Ce texte d'une confrence donne en 1949 au
Centre d'tudes de Politique trangre (Politique trangre, juin 1949) illustre avec fermet le
lien entre infrastructures et manifestations culturelles ainsi que la foi de Sartre en l'Europe
comme seul recours pour la culture d'une France
prise entre les blocs amricain et sovitique. Son
analyse n'est pas directement marxiste mais
donne comme la description de lois universelles
rgissant les rapports entre faibles et forts, la
place de la femme dans un univers masculin ou
celle de communauts sans relle autonomie. La
conscience qu'une culture a d'elle-mme reflte
sa valeur interne mais surtout le sens qu'elle a
de sa situation par rapport au pass et l'avenir,
qui correspond ce qu'elle sait de sa puissance.
Idalement, un pays comme la France n'aurait
de rapports culturels qu'avec des pays gaux.
Elle n'est cependant pas en mesure de choisir,
tant donn d'un ct le poids d'une Amrique
forte scientifiquement et techniquement mais
dont l'optimisme est aveugle au problme du
mal psychologique et social et, de l'autre, celui
des pays de l'Est dont l'idologie est la seule
possible mais qui est condamne, par son injustice, vivre sans l'air frais que lui apporterait son
propre proltariat. Que peut donc faire la France
pour sauver les lments essentiels de sa culture,
c'est--dire recrer un milieu o ses ides retrouvent un potentiel, et o elle vaudra nouveau
comme avenir et non comme pass pour les
autres pays ? Le naufrage est assur si elle
conoit sa stratgie comme une hostilit envers
les deux blocs; le salut n'est possible que si elle
se fond dans un ensemble plus vaste, qui est la
culture europenne.
AML

Defferre, Gaston ~ Achever la gauche ou la

gurir? ,., Refusons le chantage ,.

De Gaulle, Charles

la mort de de Gaulle, Sartre dclara Je n'ai


jamais eu d'estime pour lui . Bernard-Henri
Lvy fait du philosophe l'anti-de Gaulle ,
leurs rapports conflictuels actualisant l'opposition traditionnelle entre la plume et l'pe,
l'intelligence et le pouvoir . De Gaulle (18891970), chef et hros de la France libre, fut
d'abord une image tout extrieure. Sartre, pris
dans la dbcle puis prisonnier, n'entendit pas
l'appel historique du 18 juin ; rentr de captivit
et dcid rsister dans la France occupe, il ne
rejoignit pas Londres (ce que fit Aron). Socialisme et libert se tint l'cart et des gaullistes et des communistes. La Libration ne changea rien son attitude reporter pour Combat
des journes d'aoQt 1944, c'est en spectateur
enthousiasm par le moment et non par l'homme, qu'il, assista la descente triomphale des
Champs-Elyses.
Ayant procd la liquidation des espoirs
rvolutionnaires de la Rsistance, la figure du
gnral devint beaucoup plus ngative avec la
cration du RPF et les positions adoptes en
1947 la virulence du ton employ lors des
missions de la Tribune des Temps modernes (<< Marchal, gnral, c'est tout un ) lui
valut l'hostilit des gaullistes, consomma la
rupture avec Aron. Ds lors, Sartre, c'est l'antiMalraux, position toujours plus renforce de
1958 1969 partir du retour aux affaires de de
Gaulle. Homme de l'arme ayant reu l'investiture prtorienne , homme providentiel
n'offrant aux citoyens qu'un rapport de vassalit , monarque constitutionnel le gnral
est la menace anti-dmocratique, contre laquelle
l'criture sartrienne dcocha ses traits les plus
acerbes pris ironiquement dans la culture franaise la plus classique (Les Fables de La Fontaine). L'opposition au gnral et sa politique
culmina lors des dernires annes de la guerre
d'Algrie (et surtout l'affaire du Manifeste des
121 ) le nom de Sartre cristallisait la haine
(en particulier de l'extrme droite), reprsentait
aussi, comme de Gaulle le dclara lui-mme, le
contre-pouvoir des intellectuels, ces Villon,
Voltaire, Romain Rolland qui ont caus bien
des tracas aux pouvoirs publics en leur temps .
C'est avec et contre de Gaulle, que Sartre est
devenu l'Intouchable On n'emprisonne
pas Voltaire .
Ces deux figures antithtiques. qui ne se sont
jamais rencontres, s'crivirent pourtant, mais
une seule fois, propos du Tribunal Russell

122

DICTIONNAIRE SARTRE

consacr au Vietnam. Aux formules de politesse


rituelles employes par Sartre rpondait le
Mon cher matre du gnral mais la
demande de Sartre le gnral opposait une fin de
non-recevoir et la dfrence de l'homme
d'tat, Sartre ne voyait de ressemblance qu'avec
le respect pat et convenu d'un garon de caf.
Mai 68 a veng celui qui n'avait pas support
Mai 58 la jeunesse avait secou le rgime
gaulliste, et finalement contraint le gnral au
dpart.

OB

primordial du Fils par le Pre dans l'Esprit, ainsi


que la cration de toutes choses partir de cette
Vie originelle, entre en rsonance avec le fantasme sartrien d'une quasi-divinisation de soi par
la cration littraire et d'une sursomption de
l'existence humaine misrable.
AF
De la vocation d'crivain ,.

Ces quelques pages extraites du manuscrit de


Saint Genet, publies dans une revue culturelle
pour mdecins (Neuf, n 2, 1950) mais omises
du volume dfinitif, taient certainement dignes
d'tre sauves (elles furent d'ailleurs reprises en
appendice des crits de Sartre) elles dcrivent
l'origine. la nature et le statut final de l'crivain
dans la socit bourgeoise. Dans un style tincelant. l'crivain dcrit le monde de l'enfant pour
qui la cration artistique est une entreprise
solaire et faste dont les produits ne sont ni
plus ni moins mystrieux que les objets innombrables de la vie quotidienne. La socit bourgeoise s'attache masquer la nature inquitante
de cette activit de pervers et de fou, de la
littrature en particulier qui est un trou dans
l'tre par o les tres disparaissent. Elle en
donne une version marchande o tous les participants agissent comme des rouages au nombre
desquels figure l'crivain, dont le don peut
tre assimil un hritage. Mais comment
serait-on dou pour le nant? . La littrature,
qui est la fois affabulation et amour des mots,
est en fait une invention, la seule issue possible
pour l'orgueilleux en face d'une situation intolrable. Et la bourgeoisie est sa ppinire parce
qu'elle ne peut que voir se dresser devant elle
ceux de ses ms que leur difficult d'tre rend
impossibles. Ici se dcle, sous l'humour
mordant, la blessure de celui qui, autant que tous
ceux qu'il invoque ici, Flaubert, Baudelaire,
Mallarm, distingue sous le travail de l'artiste
une absence, une fantasmagorie, le jeu iris du
nant .
Q

Delacroix, Henri
Professeur de psychologie la Sorbonne partir
de 1909, Henri Delacroix (1873-1937) dirigea le
Diplme d'tudes Suprieures du jeune Sartre
en 1927. Intitule L'Image dans la vie psychologique rme et nature (voir ce titre), cette uvre
s'appuyait largement, dans sa description des
types d'imagination, sur deux ouvrages de
Le Mysticisme en Allemagne au
Delacroix
quatorzime sicle (Alcan, 1900) et Les Grands
Mystiques chrtiens (Alcan, 1908). Les pages
consacres par le Diplme au caractre mystique
sont essentielles au moins deux titres. Du strict
point de vue de l'tude des phnomnes imaginatifs, la psychologie des mystiques constitue
une contribution importante - ct de celle
fournie par certaines maladies mentales comme
la schizophrnie - l'analyse des hallucinations (cf. Le Mysticisme en Allemagne, appendice 1). En outre les lectures que Sartre effectue
en liaison avec les travaux de Delacroix Thrse d'Avila, Jean de la Croix, Fnelon,
Matre Eckhart, Tauler - constituent une rserve
capitale d'analyses qui vont alimenter l'anthropologie existentielle, telle qu'elle se dploie
surtout dans les biographies d'crivains et les
uvres autobiographiques. Dans cette anthropologie, la ralit humaine est dtermine par un
rapport singulier Dieu, sorte de posture fondamentale o transparat quelque chose de l'exprience mystique, puisqu'il s'agit d'un anantissement destin convoquer Dieu l'apparatre mais qui, la diffrence de ce qui se passe chez
Jean de la Croix, matre Eckhart, Thrse d'A vila
n'aboutit pas rien, absolument rien,
n'apparat au bout du compte. Quoique confuse,
l'tude de Maitre Eckhart par Delacroix joue un
rle tout particulier dans le Diplme la doctrine
selon laquelle, dans l'me du croyant qui se
renonce, re-nat littralement l'Engendrement

AML
Deleuze, Gilles
Affirmant que Sartre avait t son matre, Deleuze (1925-1995) prit soin de ne jamais le
mettre la contradiction, ni de dclarer son
Il a t mon matre , dans
poque rvolue
Ans, novembre 1964). Un matre est un crateur

et donc un producteur de nouveaut. Ni modle,

ni exemple, Sartre fut la Libration celui qui


inventa, en rsistance au conformisme et
l'ordre moral, un nouveau style de vie, et russit
par consquent une manire de totalisation
nouveau genre d'existence individuelle et collective, nouvelles techniques littraires, agencement
indit de l'hritage philosophique. Comme tout
crateur, Sartre pousse par le milieu , dans le
dsordre de l'poque, penseur priv et solitaire
qui fait passer en elle l'air des absences . En
un hommage indirect au concept de nantisation,
Gilles Deleuze assimile la figure sartrienne un
courant d'air pur , un vent du Dehors
capable de librer la cration (G. Deleuze et C.
Pamet, Dialogues). Si dissemblables que soient
les rfrences historiques et les proccupations
philosophiques de Sartre et de Deleuze, leurs
trajectoires se croisent, pour se sparer, au lieu
de l'immanence Deleuze reconnait Sartre
d'avoir rendu ses droits l'immanence, en tirant
de la phnomnologie l'ide d'un champ transcendantal impersonnel (G. Deleuze et F. Guattari, Qu'est-ce que la philosophie ?). C'est aussi
partir du bergsonisme qu'on saisira leur singularit dans l'usage distinct des notions de schme
et d'image.
FC

La dmilitarisation de la culture ..

Discours prononc Moscou lors du Congrs


mondial pour le Dsarmement gnral et la Paix,
qui s'est tenu du 9 au 14 juillet 1962. Texte
complet, en italien, Coesistenza pacifica e
culture }}, dans Il filosofo e la politica, Rome,
1964, repris incompltement dans Situations VI.
Dfinissant la culture comme la conscience en
perptuelle volution que l'homme prend de luimme et du monde dans lequel il vit, travaille et
lutte , Sartre montre qu'elle est traverse par
une contradiction, fconde, entre le particularisme national et l'universalit. Sa soumission
aux intrts guerriers dans la priode de la
Guerre froide oppose ces deux aspects de la
culture. Si bien qu'une culture affirme sa particularit pour mieux l'lever au rang de l'universel en se proclamant la seule culture. Une ngation de l'universalit au nom de l'universel. Pour
qu'elle ne soit plus prive de l'un de ses traits
constitutifs, Sartre souhaite que l'on applique
la culture le principe krouchtchvien de la
comptition pacifique. Comptition qui devrait
tourner l'avantage du marxisme s'i! s'avrait

123
capable de synthtiser ce qui est vrit dans la
culture occidentale.
MK

Dmocratie
La seule organisation politique dont Sartre ait
jamais fait partie est le Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire (RDR), de 1948
1949. Ce rassemblement qui se voulait une ligne
de force entre le Parti Communiste et la SFIO
social-dmocrate avait pour objectif de donner
un contenu concret aux liberts formelles de la
dmocratie, en quoi il tait en effet la fois
rvolutionnaire et dmocratique dans le climat
de tension qui existait au sein de la gauche
franaise, dchire entre la soumission l'URSS
stalinienne et les USA qui abandonnaient le New
Deal rooseveltien. Les convictions dmocratiques de Sartre sont ancres dans son ducation
familiale et scolaire. Son grand-pre Charles
Schweitzer tait protestant, rpublicain, et il
votait radical comme la plus grande part des
enseignants. Les fondements de l'cole rpublicaine de Jules Ferry taient formellement galitaires. Sartre appartenait l'lite scolaire de la
nation (classes prparatoires aux grandes coles,
cole normale suprieure), mais il a tt contest
la notion mme d'lite, et vingt ans il faisait
volontiers sien le mot d'Hippias Je n'ai
jamais rencontr un homme qui me fOt suprieur
en quoi que ce soit. }} Durant les annes 20 et
3D, il est pacifiste (tendance Alain) et rvolutionnaire par une sorte d'anarchisme esthtisant,
qu'il appelait lui-mme son esthtique d'opposition , laquelle s'accommodait fort bien de
l'existence d'imbciles et de salauds et mme
d'un ordre tabli que la littrature avait pour
charge d'abattre (<< J'aimais qu'il existt et
pouvoir lui jeter ces bombes mes paroles }}, S
N 147). Dans un de ses tout premiers crits,
Jsus la Chouette, il a des sarcasmes contre tous
les partis. Plus tard, il nourrit de la mfiance
pour le dogmatisme du Parti Communiste, du
scepticisme l'gard des groupuscules trotskistes, et du mpris pour les socialistes l'humanisme larmoyant. Dans Lgende de la vrit,
sans doute le point de dpart de sa rflexion
politico-philosophique, il lie l'apparition de la
dmocratie au dveloppement du commerce et
son corollaire, la science, avec son ambition
d'universalit. Mais sa prfrence va l'homme seul }}, l'crivain, le philosophe, l'artiste, qui
ne se fie qu' ses yeux pour saisir la ralit du

124

DICTIONNAIRE SARTRE

monde. En 1936, lui et Simone de Beauvoir


eurent une sympathie toute platonique pour le
Front populaire. L'exprience de la guerre, qui
fut aussi une exprience du socialisme rel c'est--dire du collectivisme militaire structure
autoritaire, auquel il est profondment allergique
-, lui fit abandonner son esthtique d'opposition et concevoir une alliance ncessaire entre
le socialisme et la libert, contre les totalitarismes de droite ou de gauche. n crit Beauvoir, en
mai 1940, pendant la dbcle C'est tout de
mme contre la faillite de la dmocratie et de la
libert, contre la dfaite des Allis - symboliquement - que je fais l'acte d'crire . S. de Beauvoir prcise que son exprience de prisonnier l'a amen modifier sa vision de l'avenir
Cet avenir, au nom mme des principes dmocratiques auxquels il tait attach, c'tait le
socialisme [... ] . Il dveloppe cette rflexion
dans le petit groupe de rsistance intellectuelle
Socialisme et Libert qu'il anime en 1941, avec
de jeunes intellectuels dmocrates comme lui ou
marxistes. Aprs la guerre, c'est l'ide mme
de littrature, comme. libre appel la libert
d'autrui, qu'il tente de donner un fondement
dmocratique, et il ferraille sur ce sujet contre le
matrialisme simpliste des staliniens franais, en
quoi il voit un obstacle l'ide rvolutionnaire
qui, pour lui, ne peut tre que dmocratique. En
1952, peu avant de se dclarer compagnon de
route des communistes, il crit un article,
Sommes-nous en dmocratie? , pour un
numro spcial des Temps modernes consacr
la presse franaise, et il rpond que, si l'on
envisage son fonctionnement rel, la dmocratie
franaise est loin du compte. Dans les annes de
la dcolonisation, il rclame la dmocratie et
l'indpendance pour l'Indochine et l'Algrie,
puis, aprs 1968, ravive son exigence d'un
contenu rel donner aux liberts formelles pour
contester la dmocratie parlementaire et rflchir
sur les formes nouvelles que pourrait prendre la
dmocratie directe, qu'il a dcrite dans la Critique de la Raison dialectique comme groupe en
fusion , formation sociale forcment phmre.
Sa critique du fonctionnement bureaucratique de
la socit dite sovitique aboutira la rupture complte avec l'URSS en 1970, la suite
de la rpression par les troupes russes du Printemps de Prague. Un article de 1973, au titre
provocateur lections pige cons , radicalise cette rflexion en montrant que l'isoloir
favorise la solitude et la trahison de l'individu
pris dans la structure d'altrit srielle. Lie
l'activit illgaliste des groupes maostes,

cette critique de la dmocratie par dlgation du


pouvoir devait se poursuivre par une rflexion
portant prcisment sur Pouvoir et Libert ,
qui n'a pas abouti. la question Sartre tait-il
dmocrate ? la rponse est sans aucun doute
oui, radicalement, c'est--dire insurg, solidaire
et en mouvement. tre existentialiste, c'est tre
dmocrate, sans aucun compromis.
MC

Denis de Rougemont, L'Amour et l'Dcci


dent

C'est dans la revue Europe du 15 juin 1939 que


Sartre fit paratre la critique de L'Amour et
l'Occident (1939) de Denis de Rougemont
(1906-1985 ; voir aussi Rougemont), qu'il reprit
en 1947 dans Situations 1. L'tude psychologique, historique et thique des composantes
occidentales de l'amour, mene par l'crivain
suisse et fondateur des revues Esprit et L'Ordre
Nouveau, amne Sartre rcuser la thorie d'un
amour contemporain qui ne serait que le reflux
[... ] anarchique d'une vision hrtique et
moyengeuse d'un amour-passion glorifi par le
mythe de Tristan et d'Iseult. Bien qu'il reconnaisse Rougemont l'ingniosit de sa thse et
les qualits d'une criture aux analyses intelligentes, aux rapprochements originaux, fonde
sur une mthodologie historique des plus modernes et capable de susciter un vif plaisir , il
n'en dnonce pas moins une vision qui, outre
certains arguments peu convaincants, des a
priori en matire de foi et d'histoire, voire un
manque de cohrence dans son approche de
l'affectivit, exagre par trop le poids de la
littrature dans la formation de l'amour et qui se
contente d' effleure[r] le vrai problme de la
transcendance. S'il revendiquera plus tard l'influence de Politique de la personne (1934) sur
sa philosophie de la libert et de la responsabilit, Sartre en est cette fois conduit valoriser sa
propre approche de l'amour, celui fond sur la
possession de ce qui m'chappera toujours
autrui.

GM
De Nuremberg Stockholm

Texte paru dans la revue tiers-mondiste Tricontinental n 3, novembre-dcembre 1967, et repris


dans Situations V/Il. la suite des travaux de la
premire session du Tribunal Russell, Sartre

125

s'interroge nouveau sur sa lgitimit, d'une


faon plus dveloppe que lors de son discours
inaugural. Si ce Tribunal peut tre contradictoirement dnonc comme illgal et reconnu
comme lgitime, c'est que sa condamnation
mane des tats qui n'admettent pas d'tre
dpossds du pouvoir de justice alors que son
activit recevra l'appui des masses dans la stricte
mesure o tout mouvement populaire affirme
une exigence thique. Le Tribunal Russell,
comme anticipation d'un tribunal international
permanent, donne forme juridique cette exigence. Par l'unanimit avec laquelle les jurs ont
rpondu aux questions qui leur taient poses, ils
sont devenus quelconques et interchangeables , proprement parler les reprsentants des
masses, sinon les masses elles-mmes, en usant
du pur droit de juger qui appartient tous au
sein du peuple.
MK
Dpaysement

et Nourritures

Il est impossible de sparer Nourritures , le


fragment paru dans Verve (n 4, 1938, texte
repris en appendice des dS), puis en plaquette
de luxe (Jacques Dammasse; illustrations de
Wols), de la nouvelle intitule Dpaysement
dont il provient mais qui est reste inconnue
jusqu' sa publication posthume dans la Pliade
(OR 1537-1557). Inspire par un sjour Naples
en 1936, celle-ci devait tre incluse dans le
volume Le Mur jusqu' ce que Sartre y renonce,
allguant qu'elle tait manque . Il s'agit
plutt d'une diffrence de ton et de sens elle
ne pouvait se ranger sous la dfinition des cinq
autres nouvelles donne par Sartre dans son
prire d'insrer, cinq petites dfaites . Dpaysement raconte en effet le succs d'un
hros dans son entreprise, et c'est ce qui a t
conserv dans Nourritures , o la troisime
personne ironique de l'original est change en
premire personne rsonance autobiographique.
En deux pages qui reprennent quelques passages
des vingt pages originelles, Sartre a faonn un
tout qui parvient conserver une base narrative
et les sensations d'un voyageur anxieux de
dvoiler l'essence d'une ville J'ai dcouvert
Naples la parent immonde de l'amour et de la
Nourriture . Dans Dpaysement , le touriste
espre la fois chapper sa condition humiliante et se sentir vivre . L'illumination qui
lui rvlera le gnie du lieu s'identifie inconsciemment pour Sartre la mmoire involontaire

Il suffit parfois de regarder un


chez Proust
pav dchauss, de respirer une odeur), tout en
s'apparentant la saisie d'une essence Esprait-il un jour la reconstituer en mettant tous ses
aspects bout bout? Ce n'est pas ainsi que les
villes se dvoilent. Que cette rvlation dpende largement de la sexualit du voyageur
apparat dans les deux textes. Dans Dpaysement , Audry obtient son aventure lorsque
deux rabatteurs l'entranent dans un bordel o il
assiste des tableaux vivants inspirs par les
fresques rotiques de Pompi. Nourritures
raconte aussi un vnement sexuel, plus dtourn
mais plus menaant et se confondant avec la
nause elle-mme. L'errance parmi les taudis
provoque la fois attirance et dgoftt parce
qu'ils exhibent une dissolution universelle des
limites entre le dehors et l'intimit des maisons, le jour et la nuit des venelles, la propret
et la crasse et les secrtions, la sant et la maladie, la nourriture et le dchet, jusqu'au point o
l'humain se dissout lui-mme dans l'aliment, la
mangeaille, la viande. L' aventure qui le
dlivre est un vnement minime dont la version
est plus joyeuse et plus ouverte la rciprocit
que dans l'original un pre mord en riant les
fesses de sa petite fle comme du pain .
Cette transgression bon enfant du tabou de
l'inceste parat au voyageur, qui se joint au
groupe par son sourire, minemment naturelle et
ncessaire , et cela mne l'illumination
finale.
AML
DralisatioD
Ce terme dsigne l'opration par laquelle la
vise irralisante de la conscience imageante, en
abordant la ralit, vient lui faire perdre sa
consistance. Il apparat dans L'Idiot de lafamille
et, dans la mesure o il caractrise la ngation
qui accompagne tout passage l'imaginaire,
permet un approfondissement des thses sur
l'imagination. Selon Sartre, Flaubert va surenchrir sur la capacit de l'imagination nier le
monde
fascin par l'irrel, il s'efforce de
mettre l'tre en parenthses, de lui donner
l'inconsistance du non-tre (IF II 1961). Pour
ce faire, il s'appuie sur les contradictions qu'il
peroit au sein de la ralit, qui deviennent alors
autant de schmes dralisants . Sartre montre que toute uvre d'art est centre d'irralisation (IF 1 787) mais l'irralisation qui est
l' uvre dans le roman flaubertien
HI but de

126

DICI'IONNAIRE SARTRE

constituer un vritable
centre de dralisation (IF 1lI 605) ; elle utilise l'impuissance de
l'imaginaire afin de dissoudre le rel en une
diversit d'apparences. La dralisation
atteint alors le lecteur, qui, en lisant, s'affecte de
sentiments irrels. Voir Analogon, lmaginarisation, Irralisation.

m
La DemUre CluJnce
Tel est le titre que Sartre entendait donner au
quatrime et dernier tome des Chemins de la
libert. n le laissera inachev, aprs en avoir fait
par31'1re deux extraits sous le titre Drle d'amiti dans Les Temps modernes (n 49 et 50,
novembre et dcembre 1949). Selon le tmoignage de Simone de Beauvoir dans La Force
des choses, Sartre avait envisag de conclure
ainsi le cycle Brunet retrouve Mathieu dans le
camp de prisonniers; celui-ci y dirige un rseau
d'vasion, grce auquel Brunet rentre Paris et
prend connaissance des palinodies de la politique
sovitique ; il continue son action de militant,
mais l'esprit critique et le doute se sont dsormais infiltrs en lui. Daniel, qui est devenu un
collaborateur actif, fait rentrer Mathieu en
France pour lui confier la direction d'un organe
de la collaboration. Celui-ci se drobe pour
entrer en clandestinit et participer l'action
collective. Brunet et Mathieu se sont ainsi
rejoints le militant a dcouvert sa subjectivit,
tandis que l'intellectuel est devenu un homme
d'action rompu la discipline de groupe. La fin
du roman aurait vu l'hcatombe des personnages
pnnclpaux Mathieu mort sous la torture;
Philippe, entr en rsistance et abattu dans un
caf ; Daniel, par vengeance, se faisant sauter
lors d'une runion de dignitaires nazis ; Boris
parachut dans le maquis. Le cycle s'achevait
ainsi sur la priode de l'Occupation et de la
rsistance, sans parvenir formuler les valeurs
qui auraient dft tre celles de l'aprs-guerre.
Drle d'amiti , la seule partie acheve et
publie du roman, est centre sur la relation
Brunet-Schneider: rcemment arriv, le communiste Chalais reconnat en Schneider le journaliste Vicarlos, qui avait quitt le Parti la
signature du Pacte germano-sovitique, et qui est
dsormais considr comme un tratre; par
ailleurs, le mme Chalais critique l'organisation
de rsistance mise en place par Brunet au nom
de la directive sovitique appelant la collaboration. Brunet dcide alors de s'vader avec

Schneider-Vicarios, mais dnonc par un indicateur, il est repris tandis que Schneider est abattu.
Dans les fragments non publis reproduits en
appendice des uvres roTtlllnesques de la Pliade, on apprend que cet indicateur tait Moruu,
un gars du groupe de Brunet, que Mathleu se
chargeait de faire excuter. travers le personnage de Schneider-Vicarios, qui rappelle clairement le cas Nizan, on mesure aussi combien le
roman devait s'en prendre la politique communiste officielle, en particulier la tache aveugle
que constituait encore dans l'aprs-guerre le
pacte germano-sovitique.
BD
Derrida, Jacques
Dans un entretien publi en 1983 par Le Nouvel
Observateur, Jacques Derrida, n en 1930,
dclare que Sartre fut pour lui un modle, mais
un modle, corrigeait-il, que j'ai depuis jug
nfaste et catastrophique, mais que j'aime .
C'est par Sartre, mais aussi contre lui, que
Derrida dclare avoir lu Husserl, Heidegger et
Blanchot. En 1991, dans un autre entretien,
accord au Magazine littraire, il reconnat que
des livres comme Situations 1 et 1/ l'ont introduit
aux uvres de Blanchot, mais aussi de Bataille
et de Ponge.
En 1968, dans une note svre de la confrence sur Les fins de l'homme , Derrida
adresse la pense sartrienne une srie de
reproches Quant au sens de l'tre de cette
totalit de l'tant, quant l'histoire de ce concept de ngativit comme rapport Dieu, quant
au sens et l'origine du concept de ralit
(humaine), quant la ralit du rel, aucune
question n'est pose. cet gard, ce qui est vrai
de L'ttre et le Nant l'est encore davantage de
la Critique de la Raison dialectique. Le concept
de manque, reli la non-identit soi du sujet
(comme conscience), au dsir et l'instance de
l'Autre dans la dialectique du maitre et de
l'esclave, commenait alors dominer la scne
idologique franaise (Marges).
Depuis lors, Derrida a t amen nuancer
son rapport Sartre. Rappelant lui-mme qu'il
voquait la notion d'un champ transcendantal
sans sujet ds son introduction L'Origine de la
gomtrie de Husserl, Derrida estime que, pour
fonde que reste, de son point de vue, sa rupture
avec Sartre, par contre, l'loignement et l'oubli
qui suivirent ne se justifient pas partir de
ce moment-l, je me suis aveugl des ressour-

127

ces sartriennes trs riches, vers lesquelles je suis


tent de revenir maintenant (Bulletin d'Information du Groupe d'tudes Sartriennes, 2000, p.
133). Ce geste, il l'accomplit en publiant en
1996, l'occasion des cinquante ans des Temps
modernes, un texte anim d'une vive, mais aussi
critique, admiration l'gard de Sartre. n s'y
penche notamment sur la question de l'engagement Bien qu'on en ait si souvent parl,
parfois satit, comme d'une modalit passe
de la responsabilit des "intellectuels", je trouve
que "engagement" reste un mot trs beau, juste
et encore neuf, si on veut bien l'entendre, pour
dire l'assignation laquelle rpondent et dont
rpondent ceux qu'on appelle encore des crivains ou des intellectuels . En juin 1999,
Derrida a particip pendant toute une journe au
colloque du Groupe d'tudes Sartriennes.
DG

Desanti, Dominique et Jean-Toussaint


D'origine corse, Jean-Toussaint Desanti (19142002 ; Touky pour les proches) fut professeur de philosophie et devint l'un des meilleurs
philosophes de son temps. On a dit de lui que
c'tait un Socrate moderne qui n'essayait pas
d'imposer sa pense, mais faisait tout pour
susciter la pense de l'autre. Il s'intressa surtout
aux idalits mathmatiques et la phnomnologie, terrain sur lequel il eut de nombreuses
discussions avec Sartre. Historienne, romancire,
biographe, journaliste, Dominique Desanti (ne
Persky en 1919) forma avec son mari un couple
qu'on a pu comparer celui de Sartre et Beauvoir. Ils rencontrrent Sartre en 1941, lorsqu'ils
participrent au groupe Socialisme et libert .
Ils devinrent proches au printemps 1942, Sartre
donna une leon de roman Dominique,
alors que Jean-Toussaint lui passait un de ses
vestons. En 1943, ils accueillirent
le petit
homme Clermont-Ferrand. Leurs activits au
Parti Communiste affectrent leurs relations
pendant la Guerre froide, mais le contact ne fut
pas entirement rompu. Par la suite, dans leurs
crits et dans leurs interviews, les Desanti raffirmrent constamment l'estime qu'ils avaient
pour Sartre et l'importance que son uvre avait
pour eux. Un de leurs amis proches tait Oreste
Pucciani, spcialiste de Sartre.

MR

Descartes, Ren
Le cogito de Descartes (1596-1650) est sollicit
par Sartre tout au long de son uvre comme la
source intangible du fondement et de la lgitimit de l'ensemble de ses analyses et affirmations thoriques. Irrigu par le flux de l'intentionnalit husserlienne, il dborde d'emble le
champ clos de la conscience pour se rapporter
intrinsquement et dans l'immanence de sa
spontanit l'autre de soi l'en-soi ou l'tre
des phnomnes. ce titre le phnomnisme
husserlien se dborde de lui-mme vers une
ontologie phnomnologique rcusant aussi
bien une phnomnologie de l'entrelacement
empirique perception/monde qu'une phnomnologie religieuse dissimulant mal un idalisme
dogmatique la Berkeley, ou une thologie
ngative dont Heidegger sera la forme la plus
labore. Ainsi, sans jamais tre abandonne,
l'intentionnalit des uvres initiales sera successivement amplifie par la conscience (de) soi ou
le pour-soi, ces derniers par le besoin et la
praxis, puis finalement par le vcu . chaque fois la confrontation au ple objectif (nome, tre transphnomnal du phnomne ou ensoi, raret et inertie, fondamental en soi et
protohistoire) prservera la tension, l'irrconciliation ontologique et en mme temps par l
mme l'ouverture requise une rflexion libratrice ou plus simplement une libration.
Sartre recourt paradoxalement Descartes
pour dpasser la critique kantienne du cogito
cartsien et le dualisme qui semble lui tre
li. Il place comme Descartes le problme sur le
terrain de l'tre du cogito et du monde extrieur
et non sur celui de la connaissance, mais
l'inverse, contre Descartes, il suit le mode
opratoire kantien pour tablir le lien intrinsque
entre le sens interne et le sens externe, pour
Sartre entre la conscience et l'tre du phnomne. C'est ainsi qu'il tablit ce qu'il appelle la
preuve ontologique de l'tre transphnomnal
ou effectivit de l'en-soi par rapport l'tre
transphnomnal de la conscience ou conscience
(de) soi. Pour ce faire il s'appuie sur le caractre
de vacuit du cogito dont il a dj expurg tout
ego dans la Transcendance de l'Ego, et indiqu
plus tard que la transparence vide (ou nant) de
la conscience ne peut soutenir l'tre son nontre que par rfrence un tre autre que le
sien, un tre qui est ce qu'il est. En fait, c'est
son premier et essentiel grief contre le cogito de
Descartes celui-ci n'a pas tenu les promesses
de sa dcouverte rvolutionnaire de l'absoluit

128

DICTIONNAIRE SARTRE

de la pense se pensant , consquence du


doute radical de la preure Mditation, et en a
rapidement trahi l'inspiration au terme de la
seconde Mditation en cherchant dsesprant un
tre sa pense, une essence, une substance , pour affirmer finalement rassur Je suis
une substance pensante - ce qui tait ramener
la dcouverte et la pratique attache la cration
absolue de la ngativit immanente au doute
dans l'orbe des vrits ternelles. Du, Sartre
constate que finalement si chez un Kant,
l'esprit humain constitue la vrit; chez Descartes, il ne fait que la dcouvrir, puisque Dieu a
fix une fois pour toutes les relations que les
essences soutiennent entre elles (<< La libert
cartsienne , SI 321). L'ambivalence est donc
grande l'gard de Descartes, alternance de
grandes perces et de reculs de celui-ci aux yeux
de Sartre. La mme ambivalence existait du
reste ds l'poque de Descartes de la part d'une
tradition sceptique puissante et qui s'exerait
l'encontre des preuves de l'existence de Dieu
dans la mesure o elles rattrapaient tous les
objets du doute us en question par les deux
preure mditations. Aussi bien c'est sans tats
d'me que Sartre va amplifier la preure grande avance de Descartes avec la dcouverte du
cogito et la catharsis radicale que le malin gnie
en opre. Alors, certes, il n'en tire pas l'exclusive leon de scepticisme des critiques contemporains de Descartes (pour lui reprocher ou au
contraire dnoncer son infidlit cette dcouverte), puisqu'il le met en relation essentielle
avec l'existence, non pas l'existence flottante en
qute d'une substance ou d'une raison d'tre
comme chez Descartes, mais prcisment l'existence pure qui deviendra l'tre du phnomne
dans L'ttre et le Nant et qui s'impose quelque niveau que ce soit de l'exprience. qui sera
donc galement l'tre transphnomnal de la
conscience le niveau cnesthsique du vcu le
plus loign de la rflexion intellectuelle mais
inluctablement prsent soi et la contingence
de ces deux modalits de l'tre Mon corps de
chair qui vit la chair qui grouille et tourne
doucement liqueurs qui tourne crme la chair qui
tourne tourne tourne l'eau douce et sucre de ma
chair le sang de ma main j'ai mal doux ma
chair meurtrie qui tourne marche je marche je
fuis je suis un ignoble individu la chair meurtrie meurtrie d'existence ces murs (La Nause. OR 121). Roquentin nous en a averti,l'existence ne cesse de penser et la pense d'exister
j'existe parce que je pense ... et je ne peux
m'empcher d'exister. En ce moment mme

- c'est affreux - si j'existe, c'est parce que j'ai


horreur d'exister... Cette espce de rumination
douloureuse : j'existe, c'est moi qui l'entretiens.
Moi... c'est moi qui la continue, qui la droule ;
j'existe. Je pense que j'existe. Oh le long serpentin, ce sentiment d'exister - et je le droule
tout doucement (118-19). videmment le dfi
pos par ce cogito subversif c'est celui de sa
destination et de son usage quel est le sens de
cette dcouverte des deux tres transphnomnaux ? En tout cas sa fcondit critique et ngative est indique au mme endroit L'existence est une imperfection. Le monsieur. Le
beau monsieur existe. Le monsieur sent qu'il
existe. Non, le beau monsieur qui passe, fier et
doux comme un volubilis, ne sent pas qu'il
existe... Le beau monsieur existe Lgion d'honneur, existe moustache, c'est tout; comme on
doit tre heureux de n'tre qu'une Lgion d'honneur et qu'une moustache et le reste personne ne
le voit, il voit les deux bouts pointus de sa
moustache des deux cts du nez ; je ne pense
pas donc je suis une moustache (121).
Au regard de cette trajectoire et concernant
ce qu'il appelle la preuve ontologique Sartre donne raison Kant qui se contentait d'indiquer contre l'affirmation de l'autonoue subjective du cogito cartsien que la conscience
simple, mais empiriquement dternne, de ma
propre existence, prouve l'existence des objets
dans l'espace et hors de moi (<< Rfutation de
l'Idalisme , troisime analogie , Critique de
la Raison Pure). Faute de quoi la dtermination
empirique de sa conscience ne pourrait soutenir
sa propre dfinition emporte par le flux du
sens interne, aucune stabilit susceptible d'tre
dternne et dfinie ne rsisterait au flot perptuel du changement. De mme Sartre tablit-il
semblable contrainte rationnelle par une considration stricte de la transphnomnalit de l'tre
de la conscience il y a une exigence intrinsque ce que cette dernire pose la transphnomnalit de l'tre du phnomne, comme saint
Anselme l'existence de Dieu partir du concept
de Dieu. Pour Sartre. si la conscience ne posait
pas l'tre comme transcendant son propre flux
cela impliquerait que, n'tant rien que pure
spontanit, elle perde toute la teneur d'tre
laquelle elle doit se rapporter pour soutenir son
propre tre, et ramnerait en consquence la
solidit objective de l'tre du phnomne une
synthse d'impressions subjectives sans plus
d'objectivit. C'est la diffrence avec Kant.
Sartre posait l'exigence un niveau ontologique et non celui de la possibilit d'une

connaissance dtennine c'est l'tre mme de


la conscience qui s'vanouirait faute d'tre un
extrieur auquel s'adosser en s'opposant. La
conscience est, comme l'esprit hglien, ce qui
toujours nie. C'est pourquoi la conscience et le
cogito pr-rflexif y attenant est dit un tre
dans lequel il est dans son tre question de son
tre propos d'un tre autre que lui .
Plus techniquement cette fois, quant cette
preuve de l'tre transphnomnal du phnomne,
Sartre argumente en partant de l'alternative
antinomique rsultant d'une volont rductrice
de l'tre du phnomne l'tre de la conscience,
c'est--dire d'une volont idaliste radicale.
Cette volont idaliste se posera par opposition
au ralisme spontan pour lequel la conscience
subit ce qu'elle reoit du monde extrieur, mais
qui, du coup, se trouve passivise dans et par sa
rception engloutie dans le maelstrom des
assauts hasardeux de l'extrieur. L'idalisme
proprement dit, prsente, lui, une double possibilit soit qu'il rduise l'tre du phnomne
une synthse d'impressions subjectives (EN
24), mais ds lors risque de perdre ce qui au
travers de cet agrgat de poussires sensorielles
constitue proprement l'objet de sa vise, la
limite transcendante, la raison et le but de la
synthse (idem), l'ide d'une teneur de prsence signifumte qu'aucune analyse subjective
ne pourra rduire; soit que l'idalisme du sens
de l'tre se couple un ralisme de la donation
de son tre, et que l'ambition idaliste se pose
comme une reprise active son compte de ce
que la conscience reoit du monde extrieur, et
par l pose, derechef, l'tre du phnomne
comme indpendant d'elle. Autrement dit, dans
toutes les hypothses, l'idalisme est confondu,
soit en perdant toute autonomie d'tre face
l'tre l'affectant (ralisme), soit en dissolvant
l'tre dans le magma de sa subjectivit (idalisme dogmatique), soit en tant accul reconnaitre l'autonomie raliste de l'tre (existentialisme). En d'autres termes contre l'idalisme
L'tre transphnomnal de la conscience ne
saurait fonder l'tre transphnomnal du phnomne (EN 27), ou encore l'tre transphnomnal du phnomne peru ne peut se fonder dans
la conscience percevante et doit tre affirm
contre le dualisme tant dnonc du cartsianisme. Descartes faisait galement de la facult
passive de sentir l'attestation du caractre
extrieur de l'preuve sensible par l'vidence
naturelle qui en rsultait, mais il devait recourir
la perfection de Dieu pour exclure qu'il ait
voulu nous tromper en nous faisant croire cette

129

extriorit de l'preuve subie, la seule hypothse


restante tant celle d'une cause extrieure. Quant
Kant il afftrmait galement le ralisme de la
donation d'tre et l'idalisme de la constitution
synthtique de l'exprience, mais il ne dsesprait pas au niveau de l'Idal transcendantal de
penser l' omnitudo realitatis comme susceptible d'chapper la contingence de la donation
d'tre et donc d'apporter une lgitimit transcendante l'idalisme de l'exprience. Pour Sartre
la rupture reste bante le ralisme de l'en-soi
donn ne se rconcilie ontologiquement aucunement avec l'idalisme du sens.
C'est partir de cette bance ontologique que
la conscience se lance incessamment la poursuite de ce que Sartre appelle la Valeur, synthse
d'en-soi-pour-soi, conservant la ncessit d'tre
de l'en-soi mais irrigue par la prsence soi du
pour-soi, dftnition par excellence de l' ens causa
sui ou de l'intuition intellectuelle de Kant ou du
Dieu des philosophes. On a vu la manire dont
Sartre avait immanentis la classique preuve
ontologique de Dieu reprise par Descartes saint
Anselme en rglant le problme du dualisme le
concept la conscience impliquant l'existence
de l' tre-en-soi. TI en fait de mme avec la
seconde preuve de Dieu par les effets, cette
extraordinaire "preuve par l'ide de parfait"
(EN 309) ou preuve a posteriori ou par le
sentiment d'imperfection de soi de la conscience
et la contingence de l'tre ftni Le sentiment
trs net que l'tre qui possde en lui l'ide de
parfait ne peut tre son propre fondement, sinon
il se serait produit conformment cette ide.
En d'autres termes un tre qui serait son propre
fondement ne pourrait souffrir le moindre dcalage entre ce qu'il est et ce qu'il conoit car il
se produirait conformment sa comprhension
de l'tre et ne pourrait concevoir que ce qu'il
est. Mais cette apprhension de l'tre comme un
manque d'tre en face de l'tre est d'abord une
saisie par le cogito de sa propre contingence.
Que suis-je? Un tre qui n'est pas son propre
fondement (EN 28). Projeter la perception de
tel ceci du monde ou plus gnralement ce
propos de quoi l'action va s'accomplir comme
possible auquel se rapporter, ne pourra
s'effectuer que dans l'horizon d'un sens en
attente de son remplissement.
Sartre se heurtera longtemps l'tre-causede-soi comme idal de la Valeur et dfinition
cartsienne de Dieu, puisqu'il le rencontre
comme le sens de celles-ci et le pige toute
agitation de la conscience, toujours illusoire
puisque visant la quadrature du cercle : un en-

130

DICTIONNAIRE SARTRE

soi qui soit pour-soi ou un pour-soi s'investissant


d'en-soi, pire l'ens causa sui impliquerait que
le soi-cause prcde le soi-effet sans tre encore
le soi qu'il doit devenir mais pourtant dj
nantisant pour pouvoir s'y rapporter alors que
le soi ne sera jamais autre chose que nantisation prcisment, bref tre dj ce qu'il viserait
produire, etc., une cascade d'apories. Mais
mme Descartes s'y est laiss prendre. Une
dception anime le sentiment de Sartre de le voir
ainsi reculer, comme effray par son tonnante
dcouverte du cogito, en tout cas par l'activation
qu'il lui insume, la force avec laquelle il en
impose l'vidence, et l'instrument inoubliable du
malin gnie qui y mne, analogue en ce recul
ce que Heidegger nomme le recul de Kant dans
la seconde dition de la Critique devant les
abmes de libert qu'ouvrait sa dcouverte de
l'imagination transcendantale de la premire
dition. L'erreur ontologique du rationalisme
cartsien, c'est de n'avoir pas vu que, si l'absolu
se dfinit par le primat de l'existence sur l'essence, il ne saurait tre conu comme une
substance. La conscience n'a rien de substantiel,
c'est une pure "apparence", en ce sens qu'elle
n'existe qu'en tant qu'elle s'apparat (EN 23).
Mais en mme temps il sait que Descartes est de
son temps et qu'il n'y a aucun sens lui faire
grief de ne pas l'avoir dpass dans l'instant
vers ce qui mettra encore plusieurs sicles se
rvler. Ce serait oublier que Descartes est ce
qu'il a choisi d'tre, qu'il est un choix absolu de
soi partir d'un monde de connaissances et de
techniques que ce choix assume et claire la
fois. Descartes est un absolu jouissant d'une date
absolue et parfaitement impensable une autre
date, car il a fait sa date en se faisant lui-mme (EN 605). Nous ne reprocherons pas
Descartes d'avoir donn Dieu ce qui nous
revient en propre; nous l'admirerons plutt
d'avoir, dans une poque autoritaire, jet les
bases de la dmocratie, d'avoir suivi jusqu'au
bout les exigences de l'ide d'autonomie et
d'avoir compris, bien avant le Heidegger de Yom
Wesen des Grundes, que l'unique fondement de
l'tre tait la libert (SI 334). Libert qui est
la fois libert de choix et libert d'engagement
totale dans l'tre qu'elle fait tre, et l'une par
l'autre. Rappelons la radicalit du choix libre
pour Descartes. n est l'expression quant n'importe quelle action envisage de la tenir ou de
s'abstenir sans que la dcision prise ne puisse en
quoi que ce soit se voir empite par une limite,
la valse-hsitation ventuelle entre les deux
modalits du choix relevant elle-mme de l'ab-

soluit du choix en ce que dans ce cas il est


choix. de ne pas choisir. Hsitation qui n'a rien
voir pour Descartes avec la libert d'indiffrence qui ne fait aucun choix car son objet
n'engage rien de significatif, bien plutt le
plus bas degr de la libert. C'est ici que Descartes reconnat cette puissance d'lire une
infinit directement analogique celle de l'infinit reconnue Dieu lui-mme, et qui correspond ce sur quoi Sartre n'en rabattra jamais
qu'au niveau du Oui ou du Non, il n'y pas de
degr et que c'est toujours l'un ou l'autre tout
propos et en toute occasion. n n'y a rien qui
soit entirement en notre pouvoir que nos penses ; au moins en prenant le mot pense comme
je fais, pour toutes les oprations de l'me, en
sorte que non seulement les mditations et les
volonts, mais mme les fonctions de voir et
d'mm, de se dterminer un mouvement plutt
qu' un autre, etc., en tant qu'elles dpendent
d'elle, sont des penses ... Je n'ai point voulu
dire pour cela que les choses extrieures ne
fussent point du tout en notre pouvoir, mais
seulement qu'elles n'y sont qu'en tant qu'elles
peuvent suivre de nos penses, et non pas absolument ni entirement, cause qu'il y a d'autres
puissances hors de nous, qui peuvent empcher
les effets de nos desseins. (A M***, Mars
1638).

PVe
Description phnomnologique
On a lou les descriptions de Sartre tout en
critiquant sa doctrine. Il a pourtant tmoign
qu'il n'y a pas de description pure, indpendante
de concepts il existe au mieux une rflexion
pure, que La Transcendance de l'Ego distingue
de la rflexion phnomnologique et que L'tIre
et le Nant reverra de fond en comble, ce qui
indique combien la mthode varie chez
Sartre. L'Esquisse d'une thorie des motions
rend la phnomnologie insparable de la rduction , mais L'tre et le Nant confumera le
scepticisme de Sartre l'gard de l' poch. dj
perceptible dans La Transcendance de l'Ego. Si
l'on ajoute que cette dernire, au moment de
montrer l'absence de moi dans l'irrflchi,
invente une dmarche originale dans le seul but
de coller son objet, on renoncera cerner une
mthode sartrienne de description phnomnologique il faut prendre acte d'une instabilit due
la chose mme. Impossible de dcrire de la
mme faon le monde imprieux de l'article sur

131

l'intentionnalit, o le cogito passe l'amreplan pour mieux rendre compte de l'emprise des
phnomnes sur une conscience qui s'clate vers
eux, et la critique de Sarto ris, o Sartre reproche
Faulkner de ne pas nous dire ce qu'il y a
dans cette conscience qu'il tente de noyer dans
un vide intrieur. Parce qu'en phnomnologie
le mode d'approche du phnomne doit tre
strictement adapt son mode d'tre, qui luimme commande circulairement le mode d'apparition dans lequel ce mode d'tre trouve
apparatre, le mode d'approche et de description
varie obligatoirement d'un phnomne l'autre.
On peut cependant discerner deux principes
gnraux d'criture dans la phnomnologie
sartrienne. D'une part, jouer du clignotement des
phnomnes, travailler sur trois niveaux d'apparence les data culturels dont il faut dconstruire l'vidence intriorise; les indices phnomnaux qui balisent la doctrine nouvelle ; le
sens ultime du phnomne, profondeur que
Sartre rend lisible en surface en la construisant
pas pas. D'autre part, inventer des formes
d'expression qui triomphent des erreurs valides
par la langue, en quoi le talent littraire de
Sartre est plus secondaire qu'il n'y parait
comme le montre la cration tardive de la clbre conscience (de) soi , c'est la clart des
principes qui guide Sartre et le conduit gurir
le langage par le langage.
VdeC

organique qui n'aspirerait qu' s'tancher et


disparatre. Mais, en tant que vcu, elle veut
originellement tre la fois soif pour soi, c'est-dire une soif consciente d'elle-mme, et soif
en soi, soif non consciente d'elle-mme. Parce
qu'un tel dsir est contradictoire, il ne saurait
rencontrer, la diffrence de l'ros platonicien,
quoi que ce soit qui puisse le combler, ici-bas ou
ailleurs. C'est pourquoi nous pouvons lire, au
terme de L'ttre est le Nant, que l'homme est
une passion inutile .
A partir de cette description ontologique du
dsir, il est possible d'apprhender le dsir
sexuel. Parmi les diffrentes attitudes fondamentales envers autrui, dcrites au cours de la troisime partie de L'ttre et le Nant, le dsir,
l'amour, le sadisme ou la haine reprsentent
diverses possibilits qui s'offrent au pour-soi de
raliser par la mdiation d'autrui son impossible
dsir d'tre ou dsir d'en-soi-pour-soi et, ce, soit
par assimilation soit par objectivation d'autrui.
En effet, le dsir sexuel n'est, pas plus que la
soif, un simple besoin qui ne demanderait qu'
tre combl. n n'est pas non plus primitivement
orient vers l'orgasme dont l'vnement n'en est
au fond qu'une dtermination contingente.
Comme une phnomnologie de la caresse
permet de le montrer, la conscience qui dsire,
dsire l'autre, et par ses caresses, tente de susciter son trouble, l'emptement d'une conscience
qui s'alourdit et se pme. C'est donc un projet
d'objectivation d'autrui via son incarnation que
poursuit la conscience dsirante.

Dsir
PhC
Trois affirmations sous-tendent la conception
sartrienne du dsir. Le dsir surgit tout d'abord
comme vcu (Erlebnis) d'une conscience incarne ; en outre, le dsir prsente une vidente
structure intentionnelle tout dsir est dsir de
quelque chose ; enfin, le dsir est synonyme de
manque ou d'incompltude. n faut souligner que
cette insatisfaction pour Sartre ne caractrise pas
le seul dsir sexuel toute conscience, qu'elle
soit rflexive, dsirante, souffrante, imageante,
est en tant que telle originellement manque
de . L'homme est en son tre dsir.
L'ttre et le Nant s'attache prciser la
nature de ce manque constitutif de la conscience,
auquel Sartre confre donc une dimension
ontologique ne d'une nantisation ou dcompression d'tre, la conscience est dsir d'tre et,
par suite, projette de raliser l'impossible synthse de l'tre cn soi et de l'tre pour soi. La
soif, par exemple, n'est pas un pur phnomne

Des rats et des hommes

crit Rome durant l't 1957, l'avant-propos


au Traftre d'Andr Gorz (1958) - paru en extrait
dans L'Express le 3 avril 58 sous le titre Portrait de l'indiffrent , et repris en 1964 dans
Situations IV - est, selon M. Contat et M. Rybalka, parmi les meilleurs crits de Sartre
[... ] (dS 317). Ces derniers prcisent galement que le titre de l'avant-propos est une
allusion une nouvelle de Franck M. Robinson, Le Labyrinthe, traduite par Boris Vian dans
Les Temps modernes d'octobre 51. Ce rcit de
science-fiction montre des astronautes dbarquant sur Vnus et servant leur insu de cobayes aux habitants invisibles de la plante
qu'ils croient conqurir . C'est sur cette mtaphore des rats et des hommes que Sartre va
s'appuyer dans la majeure partie de sa prface

132

DICTIONNAIRE SARTRE

pour faire ressortir le sens profond du livre de


Gorz et l'importance de sa rflexion sur l'altrit, nourrie par Freud, Marx, et Sartre lui-mme
- prsent d'ailleurs dans le livre sous le nom de
Morel Mais je ne vous donne pas deux
minutes pour vous apercevoir que l'indigne est
un rat et que ce rat n'est autre que vous. [... ] ;
prsent, nous dtalons travers les couloirs du
trop grand labyrinthe sous le regard des exprimentateurs c'est--dire sous notre regard (S W
47-48). Sartre ne peut en effet que se retrouver
dans les proccupations de l'essai d'Andr Gorz,
totalement sduit par cette figure du Trattre
bouleversant de faon radicale le rle que veulent nous faire jouer ds l'enfance la famille et
la socit. Dans cet enfant vol , dans ce
jeune homme qui, depuis trente-deux ans,
son existence [... ] chappe , Sartre voit l'universel marmonnement des consciences esclaves,
la Voix Humaine , un traitre un type lzard comme nous tous, mais qui ne pouvait
plus supporter la duplicit. TI a rompu le silence,
refus d'assumer les actes de l'intrus qui se
faisait passer pour lui, de dire moi (57).
Cette figure du Traitre est aussi l'occasion,
pour Sartre, de nourrir sa rflexion sur les
chien[s] intellectuel[s] (65), trop drangeants
pour la socit. Et si le livre de Gorz nous
bouleverse tant, c'est aussi parce qu'il fait
preuve d' originalit , qu'il possde une
voix sourde, gale, courtoise que le lecteur
reconnait[ra] entre toutes, dsormais .
Voix au ton inimitable , intelligence
[qui] frappe ds le premier coup d'il et qui
est une des plus agiles et des plus aigUs
qu' [il] connaisse , les qualificatifs ne manquent
pas pour saluer l'admiration sartrienne envers
GOTZ, qui deviendra d'ailleurs en fvrier 61
membre du Comit Directeur des Temps nwdernes.

AM
Dtermination et libert

Dtermination et libert est un texte important, aussi bien en lui-mme que par le projet
ambitieux dont il tmoigne. n s'agit initialement
d'une confrence donne par Sartre en 1964
l'Institut Gramsci de Rome, rapidement publie
en italien, puis retraduite en franais en annexe
des crits de Sartre (dS 735-745). Cette confrence est le seul document aujourd'hui publi
parmi les quinze cents pages de morale dialectique, crites par Sartre la suite de la Critique
de la Raison dialectique, dont, pourtant, il se

montrait satisfait, en croire la notice de M.


Contat et M. Rybalka (dS 426). Dans son
Entretien avec M. Sicard, en 1975, Sartre
revient sur ces Recherches pour une morale
et confirme que, mme s'il n'y reviendra pas,
cette thique dialectique est bien plus aboutie
que sa premire morale, abandonne en 1948,
qui nous est mieux connue depuis la parution
des Cahiers pour une morale. C'tait quelque
chose de beaucoup plus prcis, partir de la
sociologie, de l'anthropologie - il y avait toute
une critique de Lvy-Bruhl d'abord, puis de
Lvi-Strauss - et je voulais tudier tout ce qui
tait contrainte morale dans les uvres de ces
sociologues, pour montrer que c'tait une vision
lamentable. J'ai laiss a en friche avec l'ide
que je le reprendrais ; et je ne l'ai pas fait
(Obliques, 1979, p. 14).
Le projet sartrien d'une morale historique,
annonc ds les Cahiers, y trouve des dveloppements originaux dont les manuscrits (y compris les notes prparatoires aux confrences de
Comell et un manuscrit sur la morale remis
Gallimard) conservs Yale University permettent d'valuer l'ampleur. Le texte original de la
confrence l'Institut Gramsci s'y trouve, avec
quelques variantes significatives par rapport au
texte des crits. L'incipit du manuscrit donne le
ton Le nwment historique est venu pour le
socialisme de retrouver sa structure thique ou,
plutt, de lui ter ses voiles . Cependant, s'il
s'agit de lever cette mise en vacance de l'thique , qui fait de celle-ci un simple effet superstructurel, Sartre n'en fustige pas moins l'idalisme des socialistes de 1848. Sa morale dialectique, rsolument raliste ne peut pas faire
l'impasse sur une connaissance scientifique
des structures sociales ; elle doit, sinon fonder,
du moins prendre en compte les travaux sociologiques, anthropologiques ou historiques.
Dtermination et libert vise donner
une description phnomnologique de l'exprience morale qui en dgage la spcificit,
savoir son efficacit propre ma possibilit de
me produire comme sujet (dS 738). L'impratif thique se donne comme inconditionnellement possible, comme la possibilit ncessaire (740) d'un avenir pur dtach des dterminations passes. Cependant, comme le besoin
dont Sartre affirme galement l'affirmation
inconditionnelle, l'impratif est marqu par un
paradoxe. Les normes ouvrent certes un avenir
pur, mais elles sont aussi - et pas seulemerit des faits de rptition (740). Une longue
note de la Critique de la Raison dialectique

133

s'arrtait dj sur l'ambigut des valeurs thiques Ce qui fait l'ambigurt de toute morale
passe et de toute morale actuelle, c'est que la
libert comme relation humaine se dcouvre
elle-mme, dans le monde de l'exploitation et de
l'oppression, contre ce monde et comme ngation de l'inhumain travers les valeurs, mais
qu'elle s'y dcouvre aline et qu'elle s'y perd
et que, par les valeurs, elle ralise malgr tout
l'exigence indpassable que l'tre pratico-inerte
lui impose, tout en contribuant une organisation qui porte en elle les possibilits de rorganiser le champ pratico-inerte (au moins sur la base
de circonstances nouvelles)>> (CRD 1 357 .n).
Dtermination et libert et les manuscrits de
la mme priode rptent cette note marginale
La reprsentation de ma libert est le motif qui
me pousse raliser jusqu'au bout mon alination (dS 742). L'homme est le produit des
systmes sociaux dans lesquels il volue, mais il
en est aussi le producteur et la ngation pratique.
Contre le positivisme et le structuralisme, reprsents par Lvy-Bruhl et Lvi-Strauss, Sartre
repense les rapports de la morale et de l'histoire,
comme F. Jeanson l'avait trs tt remarqu,
quitte soutenir le paradoxe d'un avenir double,
inconditionn et rptitif la fois. Mais il ne
s'agit pas l d'une limitation ontologique de
l'impratif, plutt de la limitation historicodialectique d'une morale en situation, invitablement dvie par une inertie qui lui est impose
du dehors (dS 745). Voir Confrence de
Rome.
GC
Dterminisme
Sartre accepte la dfinition standard du dterminisme l'explication intgrale du prsent par les
forces enjeu dans l'tat qui prcde. Il n'admettra jamais le dterminisme des sciences de la
nature, dans lequel il voyait une erreur ou une
norme socialement impose. Il le traitera pourtant de faon nuance en philosophie. Selon
L'tre et le Nant, il n'est rien de plus iIntelligible que le principe d'inertie . Mais ni ce
principe, ni le dterminisme, ne donne l'tre de
l'en-soi c'est l'identit soi qui dfinit cette
rgion ontologique par contraste avec le poursoi. Dans la Critique de la Raison dialectique,
Sartre ne se donne pas la facilit de combattre le
dterminisme de la raison analytique c'est
l'inertie, caractre qui appartenait dj l'en-soi,
qui singularise la rgion qui fait face la praxis
dans un nouveau dualisme fondamental. La

praxis pourra cependant se mtiner d'inertie, de


mme que le pour-soi laissait un sillage d'ensoi Sartre n'oppose pas la libert l'tre
comme deux domaines sans contact. Mais il
n'admettra jamais la dtermination de la libert
une libert peut seulement s'aliner, c'est--dire
participer sa dgradation.
VdeC
Diable
La mythologie chrtienne est forte chez Sartre ;
elle intervient pour rpondre aux existentialistes
athes. Le diable joue le rle d'un commutateur
dans la philosophie binaire du premier Sartre
(ncessit/contingence, ~trelNant, etc) : il s'agit
de marquer cette thorie du choix, propre de la
libert. Dans Le Diable et le Bon Dieu, Sartre
imagine le cruel capitaine Gtz jouant aux ds
pour choisir le Bien. Contre l'intuition du prtre
Heinrich, Gtz se met au service du Bien et du
Peuple (reprsent par Nasty), jusqu' ce que
finalement il fasse le Mal pour raliser le Bien.
Le diable n'est pas la simple prsence du
Mal. Dans Le Diable et le Bon Dieu. on voit une
lutte entre deux diables. Le personnage de
Heinrich est le vrai diable tout est lutte pour
lui entre Bien et Mal, la Terre n'est qu'une
illusion; pour Gtz, c'est la lutte de l'ordre
contre le dsordre qui se manifeste dans une
suractivit, tantt sadique, tantt masochiste,
mais toujours intentionnelle.
n est trange que, dans L'Idiot de lafamille,
le diable apparaisse avec la mme signification
que dans Le Diable et le Bon Dieu le Pire est
toujours sfu. la Terre est le domaine de Satan...
Sartre s'efforce de montrer que le Diable, personnage cl des uvres de jeunesse de Flaubert,
s'intriorise dans la mythologie tlaubertienne, ce
qui est en fait la renaissance d'une croyance
enfantine au Bien il transforme ce dsastre
en un sacrifice humain dont il se fait l'auteur et
la victime pour attirer sur soi la bndiction
divine ... (IF Il 2084). Ainsi, du plus profond
du Mal, se tisse cette spirale transcendante vers
le Bien, qui est le chemin mme de la destine
humaine et de l'uvre.
MS
Le Diable et le Bon Dieu

Avec cette pice, Sartre sort des huis clos qu'il


affectionnait au thtre et revient ses premires
uvres dramaturgiques, Bariona et Les Mou-

134

DICfIONNAIRE SARTRE

ches, pour ouvrir la scne aux extrieurs, aux


mouvements de foule et aux pripties dramatiques. Toutefois il dlaisse la source tragique, du
moins la version franaise des adaptations de
tragdies grecques, pour s'inspirer davantage du
style de Shakespeare et d'une uvre de Cervants. Intress par l'intrigue de El Rufian dichoso,
il reprend l'ide d'un guerrier qui joue le Bien
et le Mal aux ds. Installant l'action dans le
cadre historique de la Renaissance et des conflits
religieux, Sartre intgre les discours thologiques
des hrtiques et des Rforms au sein d'une
lutte sociale et politique. Les divers pouvoirs
sont reprsents l'glise romaine, les nobles
terriens, les bourgeois libraux, les paysans
rvolts. Dans ce contexte riche, la pice est
surtout l'occasion d'un dbat entre trois personnages, Gtz, le guerrier btard, libre d'esprit et
sans morale, Nasty, le meneur du peuple, la
religion galitaire, et Heinrich. le prtre tortur
par sa fidlit l'glise et son souci de vrit.
Construite en trois actes et onze tableaux, Le
Diable et le Bon Dieu suit un plan dialectique
correspondant l'preuve initiatique du personnage principal, s'adonnant au Mal puis choisissant le Bien et se librant enfin de ces absolus
thologiques pour se ranger du ct de l'action
humaine. Mais la pice repose aussi sur une
organisation dramatique complexe qui mnage
des rencontres individuelles et des vnements
collectifs qui font avancer l'intrigue en l'enrichissant constamment.
La scne d'exposition montre un archevque
matre de ses terres mais oblig de s'associer au
guerrier Gtz qui ne s'embarrasse pas de scrupules pour liminer son frre devenu ennemi de
ses intrts. Cependant la ville de Worms rsiste
encore et par un jeu d'clairage sur le plateau,
Sartre alterne dans une mme scne les deux
situations, dcouvrant les remparts sur Nasty qui
mne la rvolte. Le discours tenu aux pauvres
oppose ce chrtien galitaire Heinrich, un cur
qui n'a pas voulu se rfugier avec ses suprieurs
dans l'vch. Une lutte d'influence dbute et
Nasty prend l'avantage en conduisant la foule au
pillage et au meurtre de l'vque. Le deuxime
tableau fait apparatre Gtz en compagnie de
Catherine, la compagne qu'il traite comme une
prostitue. Heinrich vient le trouver pour lui
proposer les clefs de la ville, trahissant la population pour sauver les hommes d'glise. Une
atmosphre de complots rgne dans le camp de
Gtz qui les djoue par la fascination psychologique qu'il exerce autour de lui. Il se joue des
intentions des tres humains dont il connat les

obscurs ressorts, adoptant une attitude cynique,


notamment l'gard du banquier ngociateur qui
ne peut compter sur aucun contrat. Puis Nasty se
livre son tour, inform de la trahison d'Heinrich, et demande Gtz d'entrer dans la ville en
prenant le parti des pauvres. Mais le guerrier
condamne Nasty mort et, pour jouir de la
torture morale de ses interlocuteurs, il demande
Heinrich de le confesser. Au terme d'une
discussion thologique sur la volont divine,
Gtz se ravise et propose un pari. Si les ds lui
sont dfavorables, il dcidera de se consacrer au
Bien, passant du criminel au saint. Un nouveau
destin s'annonce, quelque peu truqu puisque
Gtz a trich.
Le deuxime acte prsente alors la conversion
de Gtz qui abandonne sa vie pcheresse, son
arme, sa matresse, ses terres. Cependant il se
consacre au Bien selon un absolu qui le rend
incomprhensible et inacceptable pour les hommes. Har par les seigneurs, Gtz n'en est pas
moins rejet par les paysans pauvres. Ceux-ci
fomentent une rvolte qui fait peur Nasty car
elle est trop prcoce et sans espoir. Cependant
Gtz ne veut pas reprendre du service et se
replie dans une attitude pacifique. Dans le
sixime tableau, les villageois se sont rfugis
dans les glises. Gtz retrouve Catherine mourante et il tente d'obtenir son pardon; pour la
sauver il choisit de mystifier la foule en feignant
d'avoir les stigmates du Christ, faisant couler le
sang. de son corps. Une nouvelle figure apparat
qui remplace Catherine : Hilda qui l'a assiste et
en devient la version porte vers le Bien.
Dans le troisime acte, la menace est plus
pressante sur Gtz que les paysans accusent de
tous les maux. Condamn incarner sans cesse
le tratre, il doit admettre que ses engagements
n'ont eu de sens qu'envers des idaux et non
pour des humains. Il accepte la proposition de
Nasty d'aller prcher le renoncement aux rvolts qui n'ont aucune chance et vont au massacre.
Mais il ne peut les convaincre et mme Nasty
l'abandonne pour suivre la volont des chefs
rvolts. Heinrich qui a suivi l'itinraire de Gtz
et souhaite le voir perdre son pari du Bien, vient
entriner son chec au bout d'un an de vaine
conversion. Mais au terme d'un dbat thologique, Gtz le tue et affirme que le ciel est dfinitivement vide. La mort de Dieu ouvrant la voie
l'action des hommes, Gtz accepte l'imperfection et le compromis. Il accepte enfin de reprendre le combat au titre d'un homme ordinaire
parmi tous les hommes. Sur les incitations de
Hilda et de Nasty, il prend la tte des troupes
rvoltes.

L'issue de la pice diffre donc de celle,


prcdente, des Mains sales, mais aussi des
Mouches, puisque le hros ne renonce plus
l'action et s'engage collectivement. Sartre tente
ainsi de trouver la synthse du militant et de
l'aventurier. Dans le mme temps, il poursuit sa
rflexion sur la morale annonce la [m de
L'ttre et le Nant, et entreprise dans les Cahiers
pour une morale. Il crit aussi Saint Genet
comdien et martyr, dont les analyses sur le
Bien et le Mal, sont trs proches du Diable el le
Bon Dieu.
Cre le 7 juin 1951 au thtre Antoine, la
pice fut mise en scne par Louis Jouvet, dans
les dcors de Flix Labisse. Les principaux rles
furent tenus par Pierre Brasseur (Gtz), Maria
Casars (Hilda), R.-J. Chauffard (Karl), MarieOlivier (Catherine), Henri Nassiet (Nasty) et
Jean Vilar (Heinrich). Elle connut un trs grand
succs et resta l'affiche pendant prs d'un an.
Les relations difficiles entre Sartre et Jouvet
alimentrent les gazettes avant la reprsentation.
Puis le jeu expressionniste du clbre Pierre
Brasseur fit aussi l'objet de dissensions avec
l'auteur. De nombreux dbats eurent lieu sur le
sens de la pice, notamment dans les milieux
catholiques. Elle fut monte dans une version
plus dpouille par Georges Wilson, en 1968 au
TNP, avec Franois Prier dans le rle de Gtz.
Un peu dlaisse comme une pice thses, Le
Diable et le Bon Dieu a t repris, en 2001, au
thtre de l'Athne dans une mise en scne de
Daniel Mesguish qui lui a donn une nouvelle
jeunesse en dgageant la force de son verbe sans
didactisme.
FrNo
Dialectique
Sartre, partir de L'&re et le Nant, et tout au
long de son uvre, a port la dialectique une
attention aussi constante que multiforme, si
multiforme qu'il faut parler plutt de dialectiques, au pluriel - mais relies entre elles, et
mme sans doute par un lien de nature dialectique. Dans L'tIre et le Nant, le rapport la
dialectique est critique et centr sur Hegel. Les
prmisses ontologiques les plus gnrales de
l'ouvrage, savoir la diffrence irrductible
sparant l'tre du nant, sont explicitement
nonces contre le dbut de la Science de la
Logique, qui, de la commune indtermination de
l'tre et du nant, conclut leur identit. Ce
qu'il faut rappeler contre Hegel, c'est que l'tre

135

est et que le nant n'est pas (EN 50). C'est,


cependant, propos de l'tre-pour-autrui et
l'encontre de la dialectique du matre et de
l'esclave que les critiques sont les plus dtailles. Il n'y aura jamais de reconnaissance dialectique de moi dans l'autre et de l'autre dans moi,
parce qu'entre moi et l'autre existe un infranchissable hiatus qui brise la rciprocit. Je peux
bien nier la ngation dont m'affecte autrui,
retourner le regard objectivant ; mais je ne peux
pas me saisir tel que l'autre me saisit, ni le saisir
tel qu'il me saisit - soit je saisis autrui, il est
objet pour moi, soit il me saisit, je suis son objet
et, ne pouvant tre objet-pour-moi, je suis dessaisi de moi-mme. Sartre reproche Hegel un
double optimisme. pistmologique d'abord
s'il pense que je peux me reconnatre dans
l'objet que je suis pour autrui, c'est parce qu'il
dissout l'existence dans la connaissance et
n'envisage la prsence soi que sur un mode
thtique. Et, plus profondment, ontologique
c'est parce qu'il parle partir d'une Totalit
censment accomplie que Hegel, dans son survol
philosophique, oublie la pluralit, efface de sa
propre conscience le lien conflictuel autrui, et
ne parle que de consciences-objets - de ce type
particulier d'objet qu'est le sujet-objet.
Dans les Cahiers pour une morale, la dialectique du maitre et de l'esclave est galement
critique, mais la perspective est diffrente il
s'agit prsent, contre l'optimisme rconciliateur, de prendre acte des pesanteurs matrielles
de l'alination - la Critique de la Raison dialectique est dj en gestation. Le travail de l'esclave, selon Hegel, est librateur pour deux raisons d'abord parce qu'il lui contre la matrise
concrte des choses; ensuite parce que, le
forant rfrner son dsir, il l'oblige ractiver et raliser dans la dure cela face quoi il
a recul dans l'immdiatet du combat le
dtachement l'gard du corps et de la vie.
Selon Sartre, on ne peut penser ainsi qu'en
faisant abstraction de la ralit de l'esclavage
comme institution durable. L'esclave de la
deuxime ou troisime gnration n'a jamais
ressenti l'angoisse de la lutte, il ne la ractive pas par le travail ; en travaillant, il ne fait
que se soumettre; quant sa matrise de l'objet
travaill, elle est pour lui compltement irrelle
la jouissance de ce produit lui est si radicalement interdite qu'il n'en pntre mme pas le
sens.
Au terme de ces critiques, quelle dialectique
reste possible ? Une dialectique totalisante, sans
doute - puisque la libert est dpassement -,

136

DICTIONNAIRE SARTRE

mais aussi perptuellement dtotalise - car la


totalit acheve n'existe pas ; tlologique, sans
doute - puisque la fin est la structure mme du
projet -, mais aussi perptuellement contrefinalise - car le projet est vol lui-mme ds
qu'il s'objective, ds qu'il s'imprime dans la
matrialit, ds qu'il est en proie autrui. Sartre
dveloppera ses options dialectiques dans deux
directions, qui n'ont jamais cess d'tre les ples
de sa pense l'irrductibilit de la libert
individuelle d'une part, l'intelligibilit de l'Histoire d'autre part.
Dialectique de l'individu ce sont ces dialectiques sans Aujhebung, ces dialectiques dcapites (S N 270), paradoxales, ces tourniquets , ces dialectiques o il n'y a d'autre
synthse que l'antithse elle-mme, ces dialectiques deux termes, dont l'nonc paradigmatique est qui perd gagne , ces dialectiques
d' irrcuprables , de rfractaires l'intgration, qui, proportion de leur refus de la synthse, intensifient le conflit du nant de la conscience et du plein de l'tre - Kierkegaard,
Mallarm, Genet, Flaubert, d'autres encore ...
Kierkegaard, le chevalier de la subjectivit,
construit le langage rebours celui-ci, coups
de contradictions, au lieu d'tre instrument de
communication, renvoie l'indchiffrable mystre de l'intriorit. n brille dans un salon, rit,
fait rire et note sur son carnet je voudrais
mourir. n fait rire parce qu'il voudrait mourir, il
voudrait mourir parce qu'il fait rire (S lX).
Mallarm rsiste au dterminisme naturel et
inscrit des constellations au firmament de l'impossible en inventant un langage qui fusionne sa
propre annulation et la plnitude potique,
couple de contraires sans synthse qui perptuellement s'engendre et se repousse (S lX
199). Genet, rejet par l'humanit bien-pensante,
entreprend par dfi de mriter le titre de plus
mchant des hommes; en une vertigineuse
ascse, il livre son meilleur ami et se fait
payer devant lui (SG 254). Mais c'est Flaubert
qui, au jeu du qui perd gagne , fait preuve du
plus abyssal radicalisme il ne s'agit plus,
comme pour Genet, de produire un nant intrieur l'tre (le maI), mais bien d'anantir l'tre
lui-mme le regard paternel, faisant d'Achille
l'hoir privilgi, m'a plong dans le nant? Trs
bien, je m'anantirai donc. Non plus volont de
nant, mais nant de volont, ou activit passive,
dont L'Idiot de la famille parcourt inlassablement les dtours. L'enchanement des paradoxes
culminera en celui-ci: Madame Bovary, l'uvre
o Flaubert exprime sa haine universelle de

l'humanit, est prcisment celle qui le fera


universel, celle o se reconnatra toute une
poque .
Dialectique de l'Histoire ensuite. C'est l
l'entreprise de Critique de la Raison dialectique,
place sous le signe du marxisme, mais d'un
marxisme rvis et htrodoxe. L'idalisme de
Hegel- rsorption de l'tre dans le connatre dispensait la dialectique de faire ses preuves le
Savoir absolu disait forcment le rel mme.
Mais, par contre, une fois que Marx a rtabli la
primaut de l'tre dans sa matrialit, dont la
pense est un mode particulier, des problmes de
lgitimit surgissent quel est le statut de cette
particularit de la pense, en quoi peut-elle
dire le vrai ? Est-elle, au sein du rel, suffisamment distincte pour qu' son propos doive se
poser la question que Marmon adressait aux
catgories kantiennes comment celles-ci peuvent-elles rejoindre l'intuition, comment celle-l
peut-elle rejoindre le rel, comment tablir
qu'un mme mouvement anime ces processus
disparates? (CRD 1 143). Le marxisme,
effray par la difficult, dit Sartre, prfra
l'esquiver, et diluer toute spcificit de la pense
dans une dialectique de la Nature. La dialectique
est alors loi universelle de l'~tre, et les lois
historico-conomiques sont censes agir sur la
libert avec le mme type d'inflexibilit que les
lois de la gravitation sur les corps matriels.
Selon Sartre, semblable dialectique, pour matrielle qu'elle se prtende, n'est que dogmatisme
et idalisme. Dogmatisme les lois en
question s'imposent de faon inintelligible et
fatale, et, au contraire des lois de la science, ne
peuvent pas faire l'objet d'une vrification
exprimentale. Idalisme l'~tre dont il est
question, en somme l'~tre sans les hommes, ou
l'~tre dont l'homme ne serait qu'une excroissance adventice (une addition trangre , dit
Engels), cet tre est un songe. Ou, mieux dit, si
ce songe a une ralit, c'est celle-ci il n'a lieu
que pour et par les hommes. Sartre rsume sa
propre vision de la dialectique en une formule
La seule possibilit que la dialectique existe
est elle-mme dialectique (CRD 1 153). TI ne
s'agit pas, quant l'tre et au connatre, de
rsorber le premier dans le second (Hegel), ou
l'inverse (marxisme dogmatique), ni de chercher,
entre les deux, un intermdiaire sur le modle du
schmatisme kantien il s'agit de s'apercevoir
que la relation existe dj et est dj dialectique
- et que ses termes n'ont de consistance que par
elle. L'~tre est ngation du connatre et le
Connatre tire son tre de la ngation de l'tre

137

(154). L'~tre, dans sa massive indiffrence, fait


bien du Connaitre un piphnomne, mais cette
indiffrence n'advient (ou il n 'y a d'tre) que
pour autant qu'un tre est capable de se mettre
suffisamment distance et de soi et de l'tre
pour interroger et clairer sa situation dans
l'tre. Cet tre, c'est l'homme cette distance,
c'est la libert. Et c'est la praxis, le rapport
pratique de cette libert au monde, qui est la
dialectique en acte. En oubliant la praxis, le
marxisme s'tait arrt (CRD 131), c'est par
elle qu'il faut le revivifier. La question dialectique devient alors celle-ci si la dialectique n'est
pas une loi de derrire l'Histoire, mais la fois
la texture et la rsultante de la libert individuelle et pratique, comment comprendre que
celle-ci se dborde, diverge par rapport ellemme, s'insre dans des ensembles , certes
eux-mmes pratiques (Thorie des ensembles
pratiques, porte en sous-titre le tome 1), mais
aussi fibreux et stratifis, o elle s'aline, se
dfigure, perd sa translucidit ? Et la rponse
cette question s'articule autour de la distinction
de la dialectique constituante (la praxis
individuelle, seule instance vritablement ontologique) et de la dialectique constitue (les ensembles pratiques , ralits drives, rsultant
de la multiplicit des praxis et de leur intrication
la matire ouvre). La dcouverte majeure de
la Critique est celle-ci l 'Histoire, cette entit
gante dont on dcrypte les ruses , dont on
tire des bilans globalement positifs justifiant
massacres et purations, au nom de laquelle on
transforme les horizons bouchs en claircies
venir et les checs en retards provisoires, l'Histoire n'existe pas - n'a pas de ralit proprement
ontologique. Produit de l'chappement ellesmmes des praxis individuelles, extrieure
toutes parce qu'intrieure chacune, elle les
enveloppe, les dpossde, les vole, les dvie,
s'impose elles comme la ncessit de leur
libert ; mais elle n'acquiert en aucun cas le
mme statut ontologique qu'elles il n'y pas de
grand Organisme totalisant les organismes
pratiques, il n'y a pas, dit Sartre, d' hyperorganisme . La dialectique , finalement? Dans
la Critique, elle est l'interminable exploration de
ces irralits complexes et multidimensionnelles que sont les collectivits humaines (toujours la fois, selon divers quilibres, groupes actifs, sries passives, institutions
inertes et rigides) et la trs longue phnomnologie de leurs effets de rel. Selon le pari suivant
jamais de passivit si profonde qu'elle ne comporte une dimension synthtique et active grce

laquelle elle reste intelligible et susceptible de


libration ; et jamais, inversement, de synthse
si purement active qu'elle ne soit pas mine par
une force de dsintgration qui la met au bord
de l'alination. Le tome 1 expose les diverses
structurations de ce rapport de passivit et
d'activit, de ncessit et de libert, rapport
inextricable mais jamais inintelligible. Le tome
II, inachev et publi titre posthume, tait
cens restituer la concrtude de l'Histoire, o
toutes ces dimensions, loin de se succder
comme il tait requis dans leur exposition,
coexistent et interagissent.
JS

Dieu
Lors que Jean Duch, dans une interview du
Figaro littraire (7 juin 1951) lui demanda s'il
tait sOr de l'inexistence de Dieu, Sartre rpondit j'en suis convaincu . La prpondrance
des discussions sur Dieu travers toute son
uvre confirme son athisme. Ds 1939, dans
les Carnets de la drle de guerre, il affirme
firement j'ai t un athe sans orgueil... il
n'y avait pas de place pour Dieu ct de
moi . la fois dans ses Cahiers et, plus tard,
dans ses Entretiens avec Beauvoir, inclus dans
La Crmonie des adieux, il parle d'une soudaine et authentique rvlation ou d'une intuition
ponctuelle, vers l'ge de Il ou 12 ans - alors
qu'il s'apprtait aller l'cole avec les surs
Machado - de l'inexistence de Dieu. TI continue
dire Beauvoir qu'il considrait cette vrit
manifeste comme une intuition qui surgit, sans
aucune pense antrieure, et qui dtermina sa
vie. TI affirme aussi TI est frappant que j'ai
pens cela vers onze ans et que je n'ai jamais
repos cette question jusqu' maintenant . Plus
encore, dans Les Mots, il l'affirme spectaculairement, suggrant une rflexion avance et une
lutte plus vive j'ai pinc le Saint-Esprit dans
les caves et je l'en ai expuls ; l'athisme est
une entreprise cruelle et de longue haleine je
croit l'avoir mene jusqu'au bout (M 212). il
est alors clair que la certitude initiale de Sartre
l'gard de l'inexistence de Dieu s'enracine
dans une intuition adolescente prphilosophique
et prdiscursive.
Il reconnat dans ses Entretiens de 1974 que
cet argument de L'tIre et le Nant contre l'existence de Dieu tait sa tentative de soutenir
philosophiquement son incroyance en Dieu
l'tre en-soi-pour-soi (ou la conscience humaine

138

DICTIONNAIRE SARTRE

libre) se tient dans sa surrection, car le pour-soi


est l'tre qui est en lui-mme son propre
manque d'tre il manque de l'en-soi; Dieu,
est le nom que nous donnons cet idal de la
conscience qui dsire un en-soi pour combler
son vide d'tre et qui dsire tre lui-mme son
propre fondation (EN 652-653). En d'autres
termes, le projet fondamental de l'tre humain
est d'tre Dieu. Mais ce projet est impossible
atteindre l'tre idal que le pour-soi projette
serait la fois l'en-soi fond par le pour-soi et
identique au pour-soi qui le fonde, c'est--dire
ens causa sui (EN 717), une impossible synthse
de deux solitudes radicalement incommunicables
et de deux rgions de l'tre. Par consquent,
l'ide de Dieu est contradictoire (EN 708) ; elle
est toujours indique et toujours impossible.
partir de l, Dieu, la synthse idale de la libert
humaine et l'tre substantiel que la ralit humaine cherche tre, est limin par le systme
ontologique et les catgories sartriennes. Dieu
n'est qu'une ide de la raison.
Toutefois il importe de noter que, de l'aveu
mme de Sartre, ce qui est admis comme un
argument officiel rpondant la certitude de
l'inexistence de Dieu n'est pas sa raison dfinitive. Dans les Entretiens avec Beauvoir en 1974,
il dclare
Dans L'P.tre et le Nant, j'ai
dispos des raisons de mon refus de l'existence
de Dieu qui n'taient pas vraiment les bonnes
raisons. Les vraies taient plus personnelles et
enfantines . Elles ont surgi de faon vidente
un moment donn, selon une intuition de l'enfance laquelle il se rfre dans ses crits. Aussi
le projet sartrien de dvelopper une philosophie
de l'homme, un humanisme existentialiste, et
d'envisager les applications de l'athisme, est
venu, en premier lieu, de sa certitude acquise par
une exprience intuitive, et non partir d'une
preuve philosophique.
Mais il demeure une ambivalence dans la
position de Sartre et son affirmation d'une
absolue certitude l'gard de l'inexistence de
Dieu. Sa distinction entre un athisme idaliste
(le refus de l'ide de Dieu) et un athisme
matrialiste (le monde vu sans Dieu), et l'aveu
Beauvoir en 1974 qu'il y a des lments de
l'ide de Dieu qui restent en nous (l'ide d'une
main cratrice qui me cra) et qui nous conduisent voir le monde avec quelques aspects
divins, rappelle que l'athisme est une interrogation long terme, qui requiert le passage difficile d'un athisme idaliste un athisme matrialiste. Plus tt, dans sa longue interview avec
Bernard Dort sur Les Squestrs d'Altona, il

reconnait que l'athisme contemporain n'est pas


satisfaisant (Thtre populaire n 36, 1959).
L'ontologie phnomnologique de Sartre et sa
psychanalyse existentielle restent hantes par
l'tre idal, ou Dieu, qu'elles excluent analytiquement. Plus encore, dans ses Entretiens de
1974, il tient reconnatre d'autre traces de
Dieu et un relent de croyance, selon les mots de
Beauvoir. Mais au-del de cet embarras, plusieurs passages de Sartre suggrent que cette
incroyance reste trouble, qu'il n'a peut-tre pas
russi passer de l'athisme idaliste l'athisme matrialiste et que, en dpit de toute sa
position philosophique, et la diffrence de
Gide dont il fait l'loge, il n'en a peut-tre pas
fini avec la mort de Dieu. Voir Athisme.

RES
Diplme d'tudes supeneures ~ Delacroix
Henri, L'Image dans la vie psychologique
Discours d'Helsinki

Discours prononc Helsinki le 26 juin 1955


devant l'Assemble mondiale de la Paix, runie
du 22 au 29 juin l'initiative du Mouvement de
la Paix. Des extraits sont publis dans les crits
de Sanre. l'origine du Mouvement de la Paix
trois thmes structurent ces interventions la
lutte internationale de toutes celles et tous ceux
qui sont soucieux de paix et de libert contre
l'usage militaire de l'nergie atomique, pour la
libre circulation des inventions et des dcouvertes, pour la neutralisation de l'espace allemand.
Dans ce discours, Sartre avance l'hypothse que
si seules les masses sont rellement porteuses de
l'espoir de paix c'est du fait de l'existence de la
bombe H. Celle-ci impose une universalit
ngative dans la mesure o n'importe qui est
menac par ses effets immdiats ou plus long
terme. Une telle universalit a dclench un
processus d' universalisation positive qui
confre la notion d'espce humaine une dtermination prcise, historique, sociale et politique.
L'espce humaine n'est plus rduite une
abstraction biologique, mais se concrtise
travers ces centaines de milliers d'tres humains
qui, spars par leurs intrts ou leurs croyances,
n'en sont pas moins et pralablement unis par la
menace du danger commun et la volont partage d'y chapper. Aussi sont-ce bien les peuples
qui imposeront la paix leurs gouvernements.
La Guerre froide, remarque Sartre, est un systme de relations internationales qui affecte les

139

nations qu'il relie entre elles et ne vient pas


seulement s' articuler sur des lments dfinis par
eux-mmes et en eux-mmes. La Guerre froide
est ainsi indique comme une des sources du
maccarthysme, d'une part, et du stalinisme,
d'autre part. Pour relever le dfi de cette solidarit aux effets ngatifs, l'exigence de paix doit
servir engendrer un nouveau mode de relations
grce une sorte d'conomie du don , une
aide conomique dsintresse des deux Grands
apporte aux nations sous-dveloppes. La
coopration entre l'URSS et les USA devant
permettre de rompre avec la logique des deux
blocs. Dans le mme sens, Sartre plaide pour la
souverainet des nations, en appelant la runification de l'Allemagne, et annonce la fin de
l're colonialiste, enjoignant la France de prendre en compte par la ngociation les revendications algriennes, marocaines et tunisiennes. La
paix, c'est la libert.
MK
Discussion sur la critique propos de L'En-

fance d'Ivan
Lors de leur sjour en URSS de 1962, Sartre et
Beauvoir purent voir le fm d'Andrei Tarkovski,
L'Enfance d'Ivan, qui fut prsent la mme
anne au festival de Venise, o il obtint le Lion
d'Or. Le film reut un accueil peu favorable de
la presse italienne communiste et Sartre le
dfendit dans une lettre Mario Alicata publie
dans L'Unit du 9 octobre 1962. Le mme texte
fut repris sous le titre Discussion sur... dans
un recueil de Sartre en italien (Il ftlosofo e la
politica, 1964), traduit en franais dans Les
Lettres franaises du 26 dcembre 1963 et du 1"'
janvier 1964, enfin repris dans Situations VII
(1965). Sartre y dclare que L'Enfance d'Ivan
est un des plus beaux films qu'il [lui] ait t
donn de voir au cours de ces dernires annes . Mme si, pour le public italien, ce film
rappelait les procds de Fellini et Antonioni, il
restait tout fait original, car il posait de graves
problmes moraux et comportait une importante critique du hros positif . L'hrosme
violent d'Ivan - monstre , fou , martyr et petit hros en mme temps - reprsente la tragdie sovitique des milliers d'enfants dtruits, vivants, par la guerre . Sartre
montre, dans ce texte, sa parfaite connaissance
du contexte culturel sovitique ; il Y compare le
pessimisme sombre du film l'optimisme con-

formiste d'une nouvelle de Mikhal Cholokhov,


Le Destin d'un homme.
EGa
Dissidents
Alors que Leonid Brejnev, chef de l'tat sovitique et secrtaire gnral du Parti Communiste
est reu officiellement par Valry Giscard d'Estaing, une runion amicale avec les dissidents
des pays de l'Est est organise au Rcamier
l'invitation de R. Barthes, P. Daix, M. Foucault,
A. Glucksmann, F. Jacob, Sartre et L. Schwartz.
Parmi les invits russes sont prsents, V. Maximov, V. Boukovski, M. Stem (le rcit de son
procs a t publi chez Gallimard en 1976, Un
procs ordinaire en URSS), A. Almarik, D.
Siniavski, A. Galitch et N. Gorbanievskaa qui a
protest en 1968 sur la Place Rouge contre
l'invasion sovitique de la Tchcoslovaquie et
qui place son espoir dans la gauche indpendante . Si le terme dissident dsigne tout
opposant l'idologie dominante d'un tat, il
est alors surtout appliqu l'URSS et aux
dmocraties populaires. Les commentateurs ont
voulu voir dans cette assemble irtformelle le
signe d'un dpassement des diffrends politiques
au nom de la solidarit avec les victimes du
totalitarisme. Cependant les dissidents sovitiques prouvent une certaine mfiance vis--vis
de Sartre qui n'a pas rencontr Soljenitsyne lors
de son voyage Moscou en 1966. Voir Pasternak, Soljenitsyne, Union Sovitique.
MK
Doigts et non-doigts

Texte sur les aquarelles et les dessins de Wols,


publi dans un recueil collectif aux ditions
Delpire en 1963, et repris dans Situations IV.
Sartre commence par voquer sa relation personnelle avec Wols, exil d'Allemagne, qu'il a
rencontr en 1945 et dont le pessimisme est
quasiment mtaphysique. Il s'inspire de ses
pomes pour entrer dans son univers, mais il
prend progressivement ses rfrences aux philosophies orientales vers une problmatique plus
nettement existentielle, relevant du rapport la
matire et au nant. Toutefois l'appropriation
philosophique ne l'emporte pas tout de suite et
Sartre prend soin d'identifier l'originalit de
Wols dans le paysage artistique europen. Il
dmarque ainsi l'art de Wols de celui de Klee,
avec qui il partage une vision cosmique mais qui

140

DICTIONNAIRE SARTRE

conserve aux choses leur pesanteur terrestre et


ne les rsout pas dans une totalit structure.
Sartre s'intresse alors la fascination de Wols
pour les choses et leur altration, manifestant
ainsi une trs grande proximit, phnomnologique, de sa relation au monde avec celle du
peintre. n se plat dcrire les analogies trompeuses et les retournements imaginaires des
figures dessines. Reprenant sa faon les mots
de Tchouang-tseu, Sartre suit l'ide que l'altrit
des doigts se manifeste plus radicalement par les
non-doigts que par les doigts eux-mmes. Il
entend par l tmoigner de l'altrit de l'tre et
de ses voies esthtiques l'une incarne par
Dubuffet qui traque la prsence organique de
l'tre prolifrant, l'autre prsente par Wols qui
rend prsent le jamais-vu, le non-doigt. Sartre
examine alors une gouache de Wols et y dcrit
l'altration des couleurs, l'indcision des plans,
les mtamorphoses et les contaminations innommables, bref, un univers trs familier de ses
propres romans et plus gnralement de son
imaginaire.
FrNo
Don
La gnrosit de l'homme Sartre est un fait fort
connu. En revanche, la gnrosit ou la question
du don reste un thme mal exploit de la pense
sartrienne. Non que ce thme n'intresst pas
notre penseur, mais il ne l'a jamais t trait
systmatiquement et avec cohrence. Il n'en
demeure pas moins une cl importante de la sa
morale. En fait, dans L'ttre et le Nant Sartre
ne souligne que l'aspect ngatif du don en
qualifiant ce dernier de forme primitive de
destruction. Ainsi, tout en allguant la thorie du
potlatch de Marcel Mauss, Sartre - contrairement Bataille - ne semble pas avoir su puiser
la richesse de cette ide. Il se contente de conclure que le don est une jouissance pre et
brve, presque sexuelle donner, c'est jouir
possessivement de l'objet qu'on donne, c'est un
contact destructif-appropriatif (EN 684). Cependant, dans la dernire moiti des annes
1940, en cherchant tablir une morale existentielle, le thme de don commence prendre chez
lui une autre allure. Ainsi peut-on trouver de
nombreux passages consacrs ce thme dans
les Cahiers pour une morale. La problmatique
du don est d'ailleurs troitement lie celle de
l'appel et de la reconnaissance, deux autres
mots-cls thiques Dans tout appel il y a du
don. n y a d'abord refus de considrer le conflit
originel des liberts par le regard comme impos-

sible dpasser ; il Y a don en confiance de ma


fin la libert de l'autre ; il Y a acception que
mon opration ne soit pas ralise par moi,
seul (CM 293). D'autre part, la cration mme
est considre comme un don Toute cration
est un don et ne saurait exister sans donner. "Donner voir" trs vrai. Je donne ce
monde voir, je le fais exister pour tre vu et
dans cet acte je me perds comme une passion.
[...] TI n'y a pas d'autre raison d'tre que de
donner. Et ce n'est pas seulement l'uvre qui
est don. Le caractre est don le Moi est la
rubrique unificatrice de notre gnrosit (CM

137).
Ainsi, dans Situations II, Sartre, qualifiant la
lecture de pacte de gnrosit , considre une
uvre littraire non pas comme une donne,
mais comme un don ou une donation. Le thme
de la vrit comme don l'autre sera dvelopp largement dans Vrit et Existence En
dvoilant je cre ce qui est; en donnant la
vrit, je te donne ce qui t'est dj offert. Mais
en outre je le donne ta pure libert puisqu'il
faut que tu recres ce qui est ton tour (puisque
la libert implique que la vrit ne soit jamais
donne) (VE 62). Le don est galement une
ide directrice du Saint Genet. Sartre commence
par le don pour aboutir la gnrosit On lui
donne le gte et le couvert. Mais prcisment
on les lui donne. Cet enfant n'a que trop de
cadeaux (SG 16) ; Dans sa vie prive, il
accde enfin la vertu qui lui ressemble, la
gnrosit, sa vertu. Je la mets assez haut, pour
ma part, parce qu'elle est l'image de la libert,
comme Descartes l'a vu. Mais, ajoute Sartre, il
ne faut pas oublier non plus que c'est la libert
rfracte travers le monde fodal (SG 531).
Ainsi sa position vis--vis de cette problmatique rgresse par rapport aux Cahiers. Toutefois
si on se rappelle qu'une section de L'Idiot de la
famille est intitule justement Le geste du
don (IF 1721), il est clair que la question n'a
pas compltement disparu. Voir L'enfant et les
groupes .
NS
Dos Passos, John ~ propos de John Dos
Passos , Confrences de la Lyre havraise,
Roman amricain, Le SursiY
Dostoevski, Fedor Mikhailovitch
L'crivain russe fut connu en France ds 1886
grce Eugne-Melchior de Vogu. la fin des
annes 1910, presque toutes ses uvres taient

141

traduites et, l'poque de la jeunesse de Sartre,

il existait dj toute une littrature critique sur


Dostoevski. Dans le film d'Alexandre Astruc et
Michel Contat, Sartre affirme qu'il a dcouvert
Dostoevski pendant sa dernire anne de lyce
Je pensais qu'il m'apportait un secret, je ne
savais pas trop lequel, mais il y avait quelque
chose l-dedans qui tait plus que le savoir
scientifique ou le savoir vulgaire . Les chos
dostoevskiens sont nombreux dans la cration
littraire, thtrale, critique et philosophique de
Sartre. L'esprit de souterrain rgne ainsi
dans lA Nause aussi bien que dans les nouvelles, notamment dans son rostrate , comme
l'ont bien vu les tout premiers articles consacrs
au jeune prosateur. Sartre n'vitera pas des
rfrences plus directes, en rendant la Ivich des
Chemins de la libert semblable aux hrones
dostoevskiennes, et en donnant au Hugo des
Mains sales le surnom de Raskolnikov. Dans
l'article consacr lA Mprise de Vladimir
Nabokov, en 1939, Sartre pose la question de la
tradition dostoevskienne dans les lettres russes.
Dans son Explication de L'tranger (1943),
il compare l'innocence de Meursault celle du
prince Muichkine dans L'Idiot qu'il venait de
relire. L'exemple de l'attente de Raskolnikov
sert Sartre dans Situations Il d'illustration de
la thorie de la rception hermneutique du
texte. De mme dans L'ttre et le Nant, les
rflexions de Dostoevski sur la psychologie du
joueur sont utilises comme exemple de l'angoisse devant le pass . Dans le mme ouvrage,
Sartre annonce une nouvelle psychanalyse et
promet de l'appliquer Flaubert et Dostoevski.
EGa
Doubrovsky, Serge
Julien-Serge Doubrovsky est n le 22 mai 1928
Paris, dans une famille juive. n a connu l'Occupation, l'toile jaune, la dportation des
proches. Normalien et docteur d'tat, Doubrovsky a poursuivi une triple carrire de professeur
de littrature franaise dans de grandes universits amricaines, de critique et de romancier (lA
Dispersion, 1969 ; Fils, 1977 ; Un amour de soi,
1982 ; Le Livre bris, prix Mdicis 1989, etc.).
Lorsqu' la fin de sa vie, Sartre voque l'influence souvent ngligeable des critiques sur ses
crits, il dclare cependant n y en a un que
j'aime bien, c'est Doubrovsky ; il est intelligent,
il est fin, il voit des choses (CA 242). Dans Le

Livre bris, Doubrovsky raconte sa premire


rencontre avec Sartre, celui-ci recevant le jeune
professeur pour discuter avec lui de son essai
Pourquoi la nouvelle critique, critique et objectivit (1966), ddi l'auteur des Mots. Ds 1960,
Doubrovsky consacre Sartre des tudes devenues aujourd'hui incontournables. Enjuin 1979,
il lui lira son article Le Neuf de cur, fragment d'une psycholecture ; Sartre ne s'opposa
pas l'interprtation psycho-sexuelle de lA
Nause, mais il rcusa fermement sa conceptualit freudienne, prfrant la notion d'inconscient celle de vcu obscur . Aucun des livres
de Doubrovsky ne se privera de faire rfrence
celui' qui n'est pas n'importe quel bon
crivain. C'est moi, c'est ma vie. (Le Livre
bris), rendant de fait hommage celui qui lui
avait dit, en 1979, sur le pas de la porte Au
fond, vous tes un peu mon fIls .
IGF
Dramaturgie et esthtique thtrale
La carrire thtrale de Sartre a suscit beaucoup
d'intrt critique examen des textes dramatiques, analyse de la rception des spectacles ...
Mais il n'existe pas encore d'tude prcise de sa
thorie et de son esthtique dramatiques; est-ce
dire que celles-ci se s'offrent pas la synthse
comme des objets cohrents ? Bien sOr, Sartre
n'a jamais crit d'ouvrage de rfrence en
matire de thtre ; longtemps, ses rflexions
sont restes disperses dans des publications
priodiques Gournaux, magazines, revues), ou
l'intrieur d'essais plus systmatiques de philosophie ou de critique littraire. Avec la parution
des crits de Sartre (1970) puis d'Un tMatre de
situations (1973, 1992), l'impression critique
d'un travail fragmentaire et secondaire a soudain
disparu. On a pu dsormais avoir une vue d'ensemble de la thorie de Sartre, et largir au texte
dramatique et l'art du spectacle la pertinence
de la philosophie sartrienne de l'art et de la
politique sartrienne de la littrature.
la fois psychologique et philosophique,
l'esthtique sartrienne du thtre repose sur un
examen du rapport entre image, imagination et
imaginaire, d'une part, et statut ontologique de
l'uvre thtrale, de l'autre. De L'Imagination
(1936) et L'Imaginaire (1940) jusqu', surtout,
L'Idiot de la famille (1971-72) et l'entretien
final avec Bernard Dort (1979), en passant par le
Saint Genet (1952), Sartre n'a cess d'valuer
cette relation: Au thtre, l'imaginaire doit

142

DICTIONNAIRE SARTRE

tre pur dans sa manire mme de se donner au


rel , tout en assurant, travers l'analogon, son
tre physique dans le monde. Une telle esthtique permet de mettre en lumire le rle particulier du thil.tre dans la cration littraire de
Sartre, surtout en tant que pratique engage.
Comment concilier une esthtique qui garde
l'objet thil.tral sa position privilgie en dehors
de la ralit avec des pratiques d'criture qui
permettent la pice de rendre compte du rel.
Sartre dploie ce dilemme de L'Imaginaire et
dans Qu'est-ce que la littrature? (1947), o
la distinction entre la prose et la posie, la
dialectique de la cration et la perception et la
situation de l'crivain et son public servent
concilier le besoin de parler des problmes
actuels, d'crire pour son poque, et de prserver
une forme qui prserve la distance esthtique.
Rien d'tonnant, ds lors, si cette esthtique est
particulirement perceptible dans les remarques
de Sartre sur la dimension non-textuelle du
thtre et sur les aspects scniques des spectacles. Gnralement ngliges, ces rflexions se
trouvent nanmoins dans un grand nombre de
textes sartriens et comprennent des analyses du
rle du spectateur, du statut ontologique de
l'acteur et de la tiiche cratrice du metteur en
scne. Ce troisime volet de l'esthtique sartrienne du thil.tre ne se comprend que si l'on
tient compte de la participation de Sartre la
mise en scne de ses pices, de ses rapports avec
des personnalits aussi importantes que Charles
Dullin, et de sa connaissance des uvres-cls sur
la thorie des arts du spectacle comme le Paradoxe sur le comdien de Diderot.
DAG
Drieu La Rochelle, Pierre
Pourquoi Drieu (1893-1945) collabora-t-il?
Cette question, Sartre se la pose et y rpond en
1943 dans Les Lettres franaises (clandestines),
dmontrant qu'aux origines de sa haine de
l'homme il y a la haine de soi (dS 652).
Ces deux thmatiques corrles seront l'origine
de ses propos sur les crivains collaborateurs,
ainsi qu'en attestent les annes suivantes
reprises en avril 1944 dans le mme priodique
(<< La littrature, cette libert ) sans citer nommment Drieu, elles seront dveloppes en aot
et septembre 1945 dans Qu'est-ce qu'un
collaborateur? , puis tayes en 1947 dans
Qu'est-ce que la littrature? , notamment
la lumire du suicide de Drieu Mais travers
la destruction littraire de l'objet, de l'amour,

travers vingt annes de folie et d'amertume,


c'est la destruction de soi-mme qu'il a poursuivie il a t la valise vide, le fumeur d'opium
et, fmalement, le vertige de la mort l'a attir
dans le national-socialisme (S Il 228). Il
tablira nanmoins une diffrence entre Drieu et
les autres crivains collaborateurs, soulignant
qu' il s'est tromp, mais il tait sincre, il l'a
prouv (113).
AM

Drieu la Rochelle ou la haine de soi ,.

En avril 1943, Sartre inaugure sa collaboration


aux Lettres Franaises (clandestines) fondes
par Jacques Decour en septembre 1942, par un
article sur Drieu la Rochelle (nO 6; ds 650
sqq), non sign - tout comme ses deux autres
articles qui paratront en 1944. L'exorde stigmatise avec vhmence les intellectuels collaborateurs, amenant se proccuper du cas Drieu
- directeur de la Nouvelle Revue franaise
depuis 1940 -, afm de til.cher de [comprendre]
[... ] les raisons de son choix . Pour Sartre, la
rponse est simple, elle tient la personnalit
mme de Drieu. Pour rompre le vide de son
existence, Drieu a choisi la guerre pour rire en
1914 , a opt pour la politique, s'est tourn
sans cesse vers les femmes, et Sartre opre en
une formule magistrale la liaison entre les trois
Drieu a souhait la rvolution fasciste comme
certaines gens souhaitent la guerre parce qu'ils
n'osent pas rompre avec leur matresse . L'autre cause de ce choix rside dans son caractre puril et colrique Drieu a un visage
fan de jeune homme qui n'a pas su vieillir
il remplit les pages de [La NRF] de ses petites
colres, de ses crises de nerfs . Sartre peut ainsi
conclure au fond de son cur comme au
fond du nazisme, il y a la haine de soi - et la
haine de l'homme qu'elle engendre , propos qui
seront repris dans Qu'est-ce que la littrature ? et qui annoncent Qu'est-ce qu'un collaborateur ? , o Sartre crira que ce qui
constitue peut-tre la meilleure explication
psychologique de la collaboration, c'est la
haine (S III 58).
AM
Drogue
En fvrier 1935, pour les recherches qu'il est en
train de mener sur l'imagination, Sartre se fait
piquer la mescaline l'hpital Sainte-Anne par

son ancien condisciple, le docteur Lagache. n en


rsulte une dpression accompagne d'hallucinations qui dure plus de six mois, et pendant
laquelle Sartre se croit fou. Cette exprience sera
transpose dans certaines pages de La Nause.
la fin des annes cinquante. voulant raliser le
plein emploi de lui-mme. par exemple en
travaillant d'arrache-pied sur la Critique de la
Raison dialectique. il fonctionne la corydrane,
un stimulant qui a des effets nfastes sur son
cur et sur son systme artriel. Dans l'ensemble. Sartre ne se pronona gure pour ou contre
la drogue. comme on le conoit aujourdhui. Par
ailleurs, Sartre tait un gros fumeur et un grand
consommateur d'alcool.
MR

Droit
Sous la plume de Sartre, le droit est souvent
renvoy un fondement thologique. Un passage
d'une interview de 1960 exprime trs nettement
ses rticences l'gard de la justice Je ne
suis pas sr que la notion de justice soit indispensable la socit. Je suppose qu'elle vient
elle-mme d'une vieille couche thologique. Si
vous n'avez pas de Dieu, elle n'a plus de sens.
sauf comme protection contre une certaine
catgorie d'individus. La notion de justice est
vraiment inutile (dS 353). Dmystifis dans
La Nause. les hommes de droit divin sont
dnoncs comme des oppresseurs par Matrialisme et rvolution . Le rvolutionnaire n'est
donc pas l'homme qui revendique des droits.
mais au contraire celui qui dtruit la notion
mme de droit, qu'il envisage comme un produit
de la force et de la coutume (S III 189). Bien
que ces quelques propos ne soient ni le premier
ni le dernier mot de Sartre propos de la notion
de droit. ils rclament. de faon dcisive, que
l'on assume les mots que Sartre fait dire
Oreste La justice est une affaire dhommes.
et je n'ai pas besoin d'un Dieu pour me l'enseigner (Mouches. acte II. tableau II. scne VI).
La question du droit apparat trs tt dans
l'uvre de Sartre. La thorie de l'tat dans la
pense franaise d'aujourd'hui (1927) est le
premier crit non littraire publi par Sartre. Le
texte franais original est rest longtemps introuvable. Grce aux recherches de J. Mergy. il est
aujourd'hui disponible dans la Revue franaise
de science politique. (vol. 47. n 1, fvrier
1997). Les crits de Sartre donnent une version
retraduite de l'anglais qui souffre des maladres-

143

ses et des erreurs de la traduction anglaise. Dans


cet article de jeunesse. Sartre confronte les
thories idaliste et raliste du droit. Plus prcisment. il constate que certains juristes franais.
marqus par la guerre. accordent. malgr leur
ralisme initial. une idalit au droit. ces
thses conciliatrices (Hauriou. Davy). Sartre
prfre la solution strictement raliste de Duguit.
L'objectif est ambitieux, puisqu'il s'agit de
remanier les concepts de droit naturel [de
l'individu] et de Souverainet [de l' tat] en
partant des faits (Revue Franaise ... , p. 97). Le
fait fondamental est la solidarit. Dans une
filiation durkheimienne trs claire. le ralisme de
Duguit ne se fonde pas sur la force, mais sur la
ncessit que l'ensemble des organes diffrencis de la socit puissent remplir leur fonction. Ma libert n'est donc pas un droit mais
un devoir (Revue Franaise .... p. 104). L'tat
lui-mme n'est qu' une fonction d'une part vis-vis des gouverns, d'autre part vis--vis des
autres Etats (Revue Franaise ... , p. 105). La
conclusion de Sartre offre toutefois quelque
rsistance par rapport un positivisme strict
li semble donc que l'avenir est ceux qui. en
ces matires, se rsigneront n'attendre des
mthodes ralistes que des rsultats ralistes et
qui sauront que celui qui part desfaits n'aboutirajamais qu' des faits (Revue Franaise.... p.
106).
Sans dvelopper une rflexion systmatique
au sujet du droit. les Cahiers pour une morale
avancent nanmoins une thse majeure le droit
n'est qu'une libert abstraite (CM 151).
L'argument est la fois politique et moral.
D'une part. le droit ne supprime pas l'oppression; il la lgitime. D'autre part. la libert.
dfinie comme le droit pur de n'tre pas le
monde (183), prend conscience d'elle-mme
sur le fond d'une ngation du monde. La gnrosit. en revanche. concourt la construction
d'un monde et l'tablissement de relations
concrtes avec autrui l'intrieur de ce monde.
Mais alors le droit disparat, la vraie libert se
fait occasion pour les autres liberts (147).
La Critique de la Raison dialectique propose
une conception plus aboutie du droit. Le droit
est inhrent au serment que les membres du
groupe en fusion font pour viter la retombe
dans la srialit. La Fraternit se fait Terreur
pour combattre l'insidieuse altrit du dedans (CRD 1506). ce niveau. le droit n'est
qu'un pouvoir de juridiction diffus (CRD 1
540) que Sartre rapproche avec prudence du
sacr. Le droit n'est donc le fruit ni de la libert

144

DICTIONNAIRE SARTRE

individuelle, ni d'un contrat social ; ni de la


contrainte d'un organe spcialis, ni de la coutume. Le droit est l' exprience dialectique qui
assll!e au groupe sa cohsion. n est l'inve{\tion
d'une communaut qui ralise qu'elle n'est ni se
sera totalit totalise (et totalisante) (CRD 1
539). Le serment n'interrompt cependant pas la
srialisation progressive du groupe. Aussi le
groupe devient-il groupe institutionnalis. L'tat
est l'institution qui reprend les exigences de la
Terreur et de la violence (CRD / 711) en
lgitimant - ralisme oblige - la force dj
donne du souverain (CRD 1712-713). L'tat
est ainsi un instrument de la classe dominante,
mais il est dot d'une autonomie relative dans la
mesure o il assure la lgitimation des ingalits
sociales.
La Critique articule, en quelque sorte, les
droits respectifs de l'individu et de l'tat
que l'article de 1927 questionnait dj. Mais
Sartre a dcouvert entre-temps un fondement
inconditionnel dans la praxis-besoin. TI n'y a
aucun lieu de fonder le droit de la praxis par
quoi l'homme reproduit sa vie en remaniant
librement la matire autour de lui bien au
contraire, ce dpassement dialectique qui montre
le devenir-praxis du besoin est lui-mme le
fondement de tous les droits. Ou, si l'on prfre,
la souverainet c'est l'homme lui-mme en tant
qu'acte, en tant que travail unificateur, en tant
qu'il a prise sur le monde et qu'il le change
(CRD /695-696). Et c'est sur cette souverainet
que se fondent la co-souverainet du groupe
en fusion et la quasi-souverainet (696) du
chef.
GC

Drle de guerre
gue"e

Carnets de la drle de

Dullin, Charles
Pour Sartre, Dullin (1885-1949) sera toute sa vie
le rrutre de thtre dont il se sentira toujours
redevable. C'est par l'intermdiaire de son amie
Simone Jollivet que les deux hommes firent
connaissance et Dullin, mobilisant tout le poids
de sa grande renomme thtrale, joua un rle
non-ngligeable dans la campagne pour contourner le refus de Melancholia par Gallimard.
Pendant l'Occupation, vers la fin de sa grande
carrire, Dullin aida de nouveau Sartre, en
proposant ce dernier de venir faire des cours
d'histoire du thtre ses lves, ce dont Sartre

profita surtout pour relire de prs le thtre


classique. En 1943, quand Jean-Louis Barrault se
dsista, aprs avoir propos de porter Les Mouches la scne, c'est Dullin qui accepta de
monter la pice et de crer le rle de Jupiter au
de la Cit (l'ancien Sarah Bernhardt) dont il
avait pris la direction pendant l'Occupation. Les
dernires annes de Dullin, mis en cause la
libration parce qu'il avait accept de diriger un
thtre aryanis, furent difficiles, malgr la
dfense vigoureuse de certains amis dont Sartre.
En 1947, trs endett, il doit dmissionner de
son thtre et meurt pendant la tourne d'une
pice d'Armand Salacrou en 1949.
JI
Dullin et l'Espagne

Article paru dans Combat le 8 novembre 1944


o Sartre prend vigoureusement la dfense de
son ami et matre de thtre, Dullin, qu'il estime
malmen par une partie de la critique la suite
de sa reprise de La vie est un songe de Calderon, monte en avril 1944 au thtre de la Cit.
Ce que Sartre reproche d'abord ces critiques
ngatives, c'est d'ignorer que cette reprise de La
vie est un songe (que Dullin a mont pour la
premire fois en 1921 au Vieux Colombier et
repris l'Atelier) se situe dans une entreprise
poursuivie depuis vingt ans (avec Les Amants de
Galice de Lope de Vega cr en 1942 au de la
Cit galement et Le Mdecin de son honneur
mont en 1935 l'Atelier) pour comprendre et
rvler le vrai visage de l'Espagne partir d'une
tradition classique fort diffrente de celle de la
France. Car la diffrence de la tragdie racinienne, notanunent, qui met l'aise, affIrme
Sartre, parce qu'elle est mcanique (<< elle
s'ignore elle-mme et l'on entrevoit qu'un peu
de volont pourrait l'arrter). la tragdie
espagnole ne repose pas sur la violence barbare
de la passion. mais sur une passion extrmement
lucide qui sait qu'elle court la catastrophe et
pourtant se veut telle qu'elle est. C'est le grand
mrite de Dullin d'avoir vu que l'extrme duret
de ce monde qui s'exprime en phrases fleuries
repose sur la tragdie du droit et de la volont.

TI
Dumas, Alexandre
Mtiss, politiquement engag dans les luttes de
son temps, bon vivant mais dot d'une capacit

145

de travail colossale, Alexandre Dumas pre a


bien des atouts pour plaire Sartre et l'imaginaire sartrien en est certainement marqu. Auteur par excellence des romans de cape et d'pe
qui nourrirent les fantasmes hrofques du petit
Poulou, Dumas claire aussi de faon indirecte
le ct romantique de Sartre et le culte du grand
homme emprunt au romantisme qui motiva le
jeune crivain. Dans les Carnets de la drme de
guerre, Sartre revisite non sans ironie l'ambition
de sa jeunesse de raliser entre 1920 et 1960
une vie de 1830 , prenant au XX sicle ses
matriaux, mais se servant d'un canevas qui
datait du temps d'Antony. Plus tard, Sartre
se rapproche plus explicitement de Dumas,
lorsqu'il accepte, la demande de Pierre Brasseur, d'adapter en 1953 son drame Kean ou
dsordre et gnie. Si l'adaptation finit par
s'carter certains gards de l'original, Sartre
persiste y voir surtout des ressemblances et
soutient que l'esprit de sa version se veut absolument fidle au romantisme de Dumas.

JI
Dumas, Georges
Philosophe et mdecin (1866-1946), professeur
de psychologie la Sorbonne, il a dirig la
publication d'un Trait de psychologie en deux
tomes (Alcan, 1923-1924). Cet ouvrage a contribu de manire dcisive faonner l'importante
culture psychologique du jeune Sartre, atteste
par le Diplme d'tudes Suprieures de 1927
(voir L'Image dans la vie psychologique rle
et nature). Intitule Les images , la contribution de L. Barat, rvise par 1. Meyerson, contenait de prcieuses informations sur Binet et
l'cole de Wrzburg. Elle signalait en particulier
que chez Bhler la pense peut toujours fonctionner de manire pure et non image, prenant
conscience de rgle ,
alors trois formes
conscience de rapport , intention . L'uvre de Binet - et spcialement L'tude exprimentale de l'intelligence -, qui allait dans le
mme sens, tait longuement commente par
Barat et Meyerson. Henri Delacroix rdigea pour
le tome Il une contribution sur les oprations
intellectuelles , qui reprenait de manire plus
synthtique l'examen de l'cole de Wrzburg.
Il rsumait ainsi la premire thse fondamentale
de cette cole n y a une pense sans images ; il Y a des penses sans images et sans
discours intrieur . C'est prcisment contre
cette thse que Sartre rdige le chapitre deux de

son Diplme, qu'il intitule


se .

Image et pen-

AF
D'une Chine

l'autre

Ce texte qui prface l'album de photographies


publi sous ce titre par Henri Cartier-Bresson en
1954 et fait partie des analyses regroupes dans
Situations V que Sartre a consacres la lutte
anti-colonialiste, est un des rares crits du philosophe sur la photographie. L'album trouve son
origine dans un long sjour du photographe en
Chine un tournant de son histoire - la victoire
en 1949 des troupes communistes de Mao TsToung sur celles de Tchang Ka-chek - et
propose des instantans sur la vie des Chinois
avant, pendant et aprs cette rvolution. Sartre
voit tout la fois dans l'uvre de Cartier-Bresson un arrachement au regard colonial marqu,
comme chez Loti, par le got du pittoresque et
l'esthtisation de la misre, un tmoignage sur la
condition humaine en Chine et un authentique
reportage matrialiste sur une ralit en transformation. Loin des prjugs exotiques et raciaux
sur l'tranget et l'incomprhensibilit des
Chinois, le photographe montre en quoi nous
leur ressemblons jusque dans nos diffrences
mmes et laisse l'image le soin de dgager le
sens de telle ou telle singularit, par exemple la
politesse raffine de la foule chinoise et non,
selon le clich habituel, son grouillement. Autre
clich ruin par les images montrant les habitants de Shangha attendant puis accueillant les
paysans communistes de Mao celui de la
terreur communiste. Si la domination coloniale
et sociale rend l'autre tranger et incomprhensible' l'art photographique d'un Cartier-Bresson
lui restitue son humanit et son sens.
PVa

E
chec
Citre et le Nant tablit que le pour-soi,
comme projet d'tre cause de soi , est, du
point de vue ontologique, condamn chouer,
puisque qu'il ne pourra jamais se fonder luimme (EN 687). partir de cela se comprend le
danger de l'esprit de srieux, qui fait rver
d'tre absolument ce que l'on est, et qui conduit
des projets qui ne peuvent qu'avorter. De fait,
l'chec d'un projet tmoigne de la situation
fondamentale de l'tre qui a entrepris ce projet;
Sartre le montre surtout autour de la question de
la littrature selon lui le pote, partir du XIX"
sicle, va affirmer que toute cration ne peut
qu'chouer, tout en esprant, par cette affirmation mme, chapper une faillite absolue (CM
42, 339). Sartre dira ainsi de Mallann qu'il
transforme l'chec de la Posie en Posie de
l'chec (Mali 144), et consacrera, dans L'Idiot
de la famille, de longues analyses au post-romantisme. Cette littrature de l'chec , dont
Flaubert est l'un des plus illustres reprsentants,
conoit l'artiste comme un homme-chec qui
tente, par une faillite volontaire, d'chapper aux
dsarrois d'un monde sans Dieu (IF III passim).
Voir Qui perd gagne.
JB

cole normale suprieure


Quatre annes de bonheur c'est en ces
termes que Sartre dcrit son sjour de 1924
1928 l'cole
dite normale et prtendue
suprieure , selon l'expression de son plus
proche condisciple, Paul Nizan. Tout est rassembl pour le combler : un bouillonnement intellectuel incessant, de solides amitis avec Canguilhem, Guille et Aron qui partage sa chambre,
l'occasion de s'adonner la boxe ou la musique. Lorsqu'il intgre le 45 rue d'Ulm, class
septime au concours d'entre, Sartre ne s'attend
probablement pas investir des locaux sales et
vieillots o la toilette la plus rudimentaire ne
semble pas mme tre de rigueur. Mais celui qui
voulait tre mille Socrates fait vite preuve
d'une personnalit provocatrice, notamment
l'occasion des revues normaliennes de 1925,

1926 et 1927. Ces scandales rptition ne


seront d'ailleurs pas sans lien avec la dmission
du directeur, Gustave Lanson, en 1927. Peu
enthousiasm par les cours de professeurs qu'il
juge parfois sans envergure, Sartre se livre une
vritable boulimie livresque, noircissant ses
fiches et dvorant plus de trois cents ouvrages
par an. Tandis que certains, comme Aron, profitent de leurs annes normaliennes pour militer et
s'engager politiquement, il essaie avant tout de
forger une nouvelle voie philosophique base sur
la revendication d'une libert laque. Sartre ne se
livrera jamais au culte de l'cole, ne cotisera
pas l'association des anciens lves, et reviendra rarement dans l'enceinte de la rue d'Ulm.
GM

crire pour son poque

Fragment non conserv de Situations II, ce texte


essentiel a connu diverses publications isoles
partir de 1946 (notamment dans Les Temps
modernes, juin 1948) ; il a t repris en annexe
des crits de Sanre. Prsentant les accents d'un
manifeste, il dveloppe l'un des thmes cardinaux de la doctrine sartrienne de l'engagement
littraire le refus d'crire pour la postrit.
Sartre conteste en effet l'ide moderne selon
laquelle l' uvre d'art a pour fonction de racheter l'chec d'une vie, de mme qu'il dnonce la
confusion entre la recherche d'absolu et le dsir
d'immortalit. Pour lui, l'absolu est immanent
c'est l'poque, telle que nous la vivons passionnment, en nous engageant totalement en elle,
dans l'ignorance de l'avenir et du sens que
l'Histoire rservera notre action (<< L'poque a
toujours tort quand elle est morte, toujours
raison quand elle est vivante). Dans cette
perspective, tout livre est un acte, qui n'est une
force agissante qu' la condition d'tre crit
pour son poque , c'est--dire avec la volont
de la dpasser pour la changer. L'crivain doit
ainsi accepter l'ide qu'il pratique un art du fini
et que ses livres, comme les bananes, doivent
tre consomms sur place. Le destin de ses
uvres, lorsqu'elles auront cess de vivre, ne le
concerne pas.
BD

148

DICfIONNAIRE SARTRE

L'criture et la publication

Cet entretien avec Michel Sicard, ralis en


plusieurs sances en 1977-1978, paru en 1979
dans Obliques (n 18-19), est la fois trs long
et trs riche. n se compose de cinq parties (<< Le
livre et la modernit , crire, publier , Au
travail des manuscrits , Le style des ides
et Le public et la critique ). Certains aspects
indits sont abords: les manuscrits de Sartre, sa
relation premire au langage, la naissance des
ides - que Sartre conoit comme phrases crire - et la naissance du concept de contingence.
Sicard confronte Sartre la question de la
modernit de son uvre, et c'est de ce dcalage
que dcoule le dialogue entre les deux interlocuteurs. Sartre montre sa prfrence pour le livre
traditionnel, avant de parler du style chez Mallarm, du travail de publication, du rle de la
critique (dont il ne se soucie gure), de son
public (distinguant les textes politiques), puis
assez longuement de son Flaubert avec des
renseignements indits sur le dernier volume. n
parle alors de l'inachvement de son uvre qui
est dft en partie au fait qu'il crivait contrecourant, signalant que ce qu'il a cherch faire
c'tait des uvres littraires ayant un sens
philosophique (il cite Saint Genet ainsi que
L'Idiot de la famille). Sartre voque galement
l'arrt de l'criture, les missions de tlvision
et surtout le projet de Pouvoir et libert
auquel il travaille avec Benny Lvy (Pierre
Victor). n revient d'ailleurs sur ce sujet chaque occasion. En outre, il discute de sa conception de ce livre deux, de la forme d'criture
qu'il ncessite et en particulier du style, et c'est
certainement dans cet entretien que l'on a le plus
de renseignements sur la gense de ce travail en
chantier. Sartre y voit une continuit qui remonte L'ttre et le Nant o il parlait dj
d'crire une morale, morale qu'il essaye de
fonder avec ce projet (<< Contingence et libert,
voil deux ides qui ont t dans toute ma
vie), pourtant selon lui cet ouvrage ne laissera
rien debout de L'ttre et le Nant et de Critique
de la Raison dialectique.
JPB

quelques-uns des grands axes de sa thorie du


langage et de sa conception du style. Et notamment sur le refus de traiter le langage en immanence, refus qui traverse presque toute son
uvre philosophique, de L'Imaginaire L'Idiot
de lafamille, et qui, dans les annes du structuralisme triomphant, sera l'occasion de frquents
dveloppements critiques l'gard de l'activit
du linguiste et du smioticien. Dfinis comme
une spcification rgionale du grand problme
ontologique de l'existence d'autrui (<< Aller et
retour), les problmes du langage, pour Sartre,
ne sauraient tre approchs par le recours au
paralllisme logico-grammatical, qui consiste
faire du signe linguistique un artefact descriptif
isol dans une rela,tion statique et achronique
des entits ou des tats. Le langage est dcrit
ici comme un ensemble pratico-inerte, qui
enveloppe le sujet, qui lui est extrieur, et avec
lequel le sujet est en rapport constant. L'analyse
du langage ne peut ainsi prtendre l'intelligibilit que si elle renvoie l'homme parlant, la
totalisation qu'est la parole, et un certain
type de praxis qui est l'utilisation de ces objets
trouvs qu'on appelle des mots. Parce que ce
qu'on oublie trop c'est que le mot est une
matire ouvre, c'est--dire historiquement
produite et refaite par moi . Le sujet fait la
langue, comme la langue fait le sujet. Sartre
affirme clairement dans cet entretien son hostilit l'gard du structuralisme, au nom d'un
anthropocentrisme combatif qui vise surtout
Lvi-Strauss, qui il reproche son inaptitude
la pense dialectique la plus lmentaire, dans le
cadre de la querelle au sujet de l'criture de
Critique de la Raison dialectique Je repousse
[... ] le structuralisme en tant qu'il est derrire
moi je n'ai rien derrire moi. Je pense qu'un
homme est au milieu, ou, s'il a des choses
derrire lui, il les intriorise . Dans cette perspective dialectique, le style, ou le sens, qui pour
Sartre prsentifie l'objet, contrairement la
signification qui ne fait que le dsigner, peut
tre dfmi comme le lieu de l'universel singulier, et donc comme le plus profond de la
communication littraire, o l'activit de
langage, qui est une activit de mdiation, est
traite comme une fin.
FrNe

L'crivain et sa langue
Les crivains en personne ..

Dans cet entretien avec Pierre Verstraeten,


publi dans la Revue d'esthtique en 1965 et
repris dans Situations IX, Sartre revient sur

D'abord parue dans le volume d'entretiens que


Madeleine Chapsal a publi sous le mme titre

149

(Julliard, 1960) et reprise ensuite dans Situations


lX (1972), cette interview fut donne peu avant
la publication du premier tome de Critique de la
Raison dialectique. Sartre y fait le point sur sa
conception de la littrature, un moment o son
travail phllosophique et ses combats politiques
semblent l'en avoir loign il y est question
des rapports entre littrature et philosophie, du
Nouveau Roman (avec un hommage particulier
rendu Michel Butor), de la question de la
violence, mais l'auteur revient surtout sur sa
conception de l'engagement littraire. Fidle aux
grands thmes de Situations Il (la ncessit
d' crire pour son poque , la littrature
comme dvoilement tendant un miroir critique
au lecteur, la question du public auquell'crivain choisit de s'adresser), Sartre revient pourtant sur sa condamnation du purisme esthtique,
en soulignant que l'engagement premier de
l'crivain rside dans le choix d'crire (<< Si la
littrature n'est pas tout, elle ne vaut pas une
heure de peine ). Les cas de Flaubert et surtout
de Mallarm (<< son engagement me parait aussi
total que possible ) sont ainsi invoqus pour
souligner que la littrature, pure est un rve
et que l'crivain, dans sa plus extrme singularit, est encore la totalit de son poque (ce qui
annonce L'Idiot de lafamille). Enfin, quelquesuns des grands thmes des Mots sont prsents,
en particulier la dnonciation de l'illusion sur
laquelle Sartre a construit sa vocation d'crivain.
Cette interview est donc un texte charnire,
capital pour saisir l'volution du rapport de
Sartre la littrature.
BD

diteurs
Sartre eut d'abord du mal se faire publier. Le
volume d'essais Ugende de la vrit fut refus
par les ditions Rieder en 1931, et Melancholia
(La Nause) fut rejet dans un premier temps
par Gallimard. Le premier volume voir le jour
fut L'Imagination, publi grce au professeur
H. Delacroix chez Alcan, un diteur spcialis
en philosophie qui refusa cependant une partie
du manuscrit fourni par Sartre. En 1940, Esquisse d'une thorie des motions parut chez un
autre diteur spcialis, Hermann, dans une
collections dirige par Jean Cavaills. partir
de La Nause, la qualit de ce qu'crivait Sartre
s'imposa d'une faon si vidente que presque
tous ses volumes, aussi bien littraires que
philosophiques, furent publis par Gallimard, le

plus grand des diteurs franais; l, il fut suivi


par Jean Paulhan et ensuite par Robert Gallimard. Sartre obtint ainsi une scurit fmancire
et demanda assez souvent des avances sur ses
droits d'auteur. n eut un problme srieux en
dcembre 1948, lorsque Malraux obtint que la
revue Les Temps modernes quitte Gallimard
(pour tre reprise par Julliard). Gallimard accepta d'diter de gros morceaux comme L'P:tre et le
Nant, Critique de la Raison dialectique, L'Idiot
de la famille, Les crits de Sartre, ainsi que
plusieurs volumes nettement politiques, mais
rsista dans quelques occasions certaines
recommandations de Sartre, par exemple pour la
collection La France sauvage dans les annes 1970. Le deuxime diteur de Sartre fut
Nagel, qui obtint un succs considrable avec
L'existentialisme est un humanisme, Les jeux
sont faits, et L'Engrenage, et qui avait les droits
de reprsentation du thtre. Sartre eut des
dmls judiciaires avec cet diteur assez peu
scrupuleux. Plusieurs volumes, en gnral courts,
furent publis par Seghers et de petits diteurs,
pour tre ensuite repris par Gallimard.

MR
galit et libert
Manuscrit indit, rdig probablement au dbut
des annes 1950 et conserv par le Harry Ransom Center d'Austin (Texas). Le catalogue de
cette institution distingue en fait deux manuscrits l'un, d'une cinquantaine de pages, porte
un titre de la main de Sartre galit et
libert l'autre, d'une trentaine de pages,
apparat sous un titre non-autographe galitarisme et dictature . Mais le parallle est vident
entre les deux vertus rpublicaines du premier
titre et leurs formes dvoyes voques par le
second, et de nombreuses vidences matrielles
attestent qu'il s'agit l'origine d'un seul ensemble. Le premire volet d' galit et libert
s'ouvre sur une analyse de ces deux valeurs sous
l'Ancien Rgime : la revendication de libert est
celle de la noblesse, elle est gnreuse a priori,
mais implique l'asservissement d'une partie de
la population. La revendication d'galit est
celle du Tiers-tat; elle n'est pas moins gnreuse, mais se dvoierait aisment en un sacrifice total de la libert. Suit un bilan sur la
dialectique de ces catgories, le texte devenant
de plus en plus abstrait, pour se faire strictement
philosophique et non plus historique. Plusieurs
pages sont ensuite consacres une lecture des

150

DICTIONNAIRE SARTRE

prliminaires de la constitution propose par


Sieys en juillet 1789. Rebondissant sur l'ide
de nature et d'antiphysis, Sartre s'engage dans
un dveloppement complexe sur la naissance de
l'idologie bourgeoise. Les sections suivantes
mlent une rflexion abstraite et historique sur la
passivit, le ressentiment, le statut de l'autorit
sous l'Ancien Rgime, en une sorte d'archologie du monde moderne, qui aboutit un parallle a priori inattendu entre la psychanalyse et le
marxisme. Viennent ensuite des pages mles de
philosophie (l'tat, les droits universels, la
proprit) et d'histoire (le jansnisme, la culpabilit et le sacr sous l'Ancien Rgime). La
deuxime partie du manuscrit est plus historique
que la premire et contient d'intressantes pages
sur les rformateurs Luther, Zwingli ou Calvin
et une tentative de relecture de Descartes et de
Kant la lumire du calvinisme et du jansnisme. Tient-on ici des notes pour la Critique de la
Raison dialectique ? Les projets se ressemblent
un peu il s'agit bien d'tablir une sorte d'anthropologie historique et le va-et-vient entre
histoire et rflexion abstraite est comparable.
Certains parallles locaux sont indniables le
dbut du manuscrit sur le sacrifice de la libert
l'galit par le Tiers-tat au moment de la
Rvolution rappelle Questions de mtJwde. Et la
fin du manuscrit sur le protestantisme, la proprit, la nature, et Kant rappelle la longue note
sur Weber du second volume de la Critique.
Mais aucun des mots-cls de la Critique ne se
retrouve ici totalisation, groupe, raret, praxis,
alination, violence... n est donc plus convaincant de voir dans ces notes un ensemble autonome, en vue d'une tude non-aboutie. n se serait
agi d'un projet cheval entre l'abstraction de
L'Idologie allemande et l'analyse historique qui
sera celle de Foucault.

se donne lui-mme comme transcendant et


n'est pas une hypothse . L'idalit de l'Ego
est due son mode de constitution ce n'est pas
un donn mais un construit, doublement indirect ; c'est le ple d'unit ultime du psychique,
domaine qui se compose lui-mme de synthses
(telles que les sentiments et les dispositions)
dont le matriau est fait de moments de conscience rflchis, du regard de second degr
que nous jetons sur nos vcus. L'Ego est idal
car il unifie des synthses qui rassemblent des
vcus il ne se donne jamais en personne
comme unit; il se profile comme le lieu d'une
intgration asymptotique, comme l'horizon
commun du psychique. Mais dans la mesure o
les vcus dont se nourrissent les synthses
psychiques sont minemment concrets, leur
concrtude passe dans la psych et dans l'Ego
qui acquiert ainsi une vidence, qui se donne
la conscience comme ple de vise rel. Je ne
doute pas un instant que tel acte ou tel sentiment
a mon Ego pour auteur, je vois l'Ego clignoter
travers ce moment de vcu que j'intgre
rflexivement la continuit de ma vie l'Ego
est l'unification transcendante spontane de nos
tats et de nos actions , du moins tant que nous
restons dans la rflexion impure. Le paradoxe de
l'Ego est donc que cette instance, rpute intime,
est en fait de l'ordre du transcendant, des ples
de vise mondains qui ne se donnent que par
fragments incomplets, et non de l'immanence,
du flux concret des consciences isol par la
rduction phnomnologique. Comme transcendance, il est proche des objets physiques ou des
vrits mathmatiques, dont il partage la ralit
mondaine ; mais par sa construction indirecte sur
la base des vcus, il figure une unit pressentie,
jamais perue en chair et en os, indpassablement idale instable par principe, Sartre
finira par l'appeler un quasi-objet .

GP

VdeC
Ego
gypte
Notion centrale de La Transcendance de l'Ego,
confIrme par L'ttre et le Nant, l'Ego reste
source d'quivoques dues la dfinition que
Sartre en donne. Cette unit idale (nomatique) et indirecte de la srie infinie de nos consciences rflchies semble devoir rester de
l'ordre de la reprsentation, du fantasme, simple
image de soi que Sartre, en l'expulsant de la
conscience, aurait renvoye du ct de l'illusion.
Mais Sartre insiste aussi sur le fait que l'Ego est
un existant, aussi rel que les autres, qui

Sartre qui avait soutenu la position de l'gypte


en 1956, au moment de la guerre de Suez, releva
vers 1965 une volution positive dans la politique rvolutionnaire de Nasser (dS 440). Dchir entre des amitis et des fidlits contradictoires , savoir ses liens profonds avec les
Juifs pendant l'Occupation et sa solidarit avec
les Arabes pendant la guerre d'Algrie, il dcida
vers 1965 d'ouvrir un dialogue entre la gauche
gyptienne et la gauche isralienne, tout en

151

annonant un voyage dans les deux pays et la


publication d'un numro spcial des Temps modernes sur le conflit isralo-arabe (interview, Al
Hamishmar (journal du Mapam isralien], n 4
avril 1966). Le voyage en gypte et en Isra!!l
eut lieu en fvrier-mars 1967. Ds son arrive au
Caire, Sartre proclama son approbation de la
rvolution nassrienne et sa volont d'tudier la
voie socialiste gyptienne, mais en vitant de
mentionner Isra~l. n visita pendant son sjour les
camps de rfugis palestiniens Gaza, dcouvrit
la situation intenable qui leur tait impose et
nota leur dtermination retourner dans leur
patrie. Le 11 mars, l'universit du Caire, en
rponse la question d'un tudiant, il affirma le
droit des Palestiniens rintgrer le territoire
qu'ils avaient t obligs de quitter en 1948 et
suscita de vifs applaudissements. Mais il refusa
de se prononcer sur le fond du problme avant
sa visite en Isra!!l et avant la publication ultrieure d'un numro spcial des Temps modernes
dans lequel Israliens et Arabes exposeraient
leurs thses respectives afm de donner aux
Franais, esprait-il, une ide objective sur un
problme qu'ils connaissaient trs mal.
Prsent par le Vice-Premier ministre gyptien, Saroit Okacha, comme la conscience de
son temps , Sartre fut reu par le Secrtaire
Gnral de l'Union Socialiste arabe et par l
prsident Nasser qui lui accorda un entretien de
plus de trois heures. n eut aussi plusieurs rencontres avec des artistes, des militants socialistes, des journalistes et crivains renomms
Hassanein Haykal, Lutfi el-Kholi, rdacteur en
chef de la revue El-Talia, Louis Awad, Tewfik
El-Hakim... Enfin, clturant sa visite en Egypte,
il tint, le 13 mars, une confrence de presse dans
laquelle il fit l'loge de Nasser, le prsentant
comme un dirigeant prudent, judicieux et clairvoyant . En juin 1967, parait enfm le numro
spcial des Temps modernes sur le conflit isralo-arabe. Dans sa prface, crite le 27 mai,
Sartre rompt son attitude de neutralit et prend
position pour Isra~l, menac selon lui par une
guerre d'extermination. n signe enfin l' Appel
des intellectuels en faveur de la scurit et de la
souverainet d'Isral (Le Monde, 1'" juin
1967).

NL
Ehrenbourg, llya
Comme l'crit sa biographe, Lily Marcou,
Ehrenbourg (1891-1967) est un homme intgr

dans son temps, porteur des contradictions, voire


des aberrations, qui marquent la premire partie
du XX sicle . n rflchit son poque, incarnant sa manire l'homo sovieticus, pote,
romancier, essayiste, journaliste, antifasciste
rsolu et courageux, stalinien sans doute inquiet
mais silencieux, cheville ouvrire du Mouvement
de la Paix, vivant entre Moscou et Paris en
homme de culture cosmopolite, au service,
officieux ou officiel, de l'URSS. Sartre rapporte
son propos cette linecdote significative sans
fard et sans le moindre trouble, Ehrenbourg
avoue Sartre qu'il a critiqu en 1947 ses livres
sans les avoir jamais lus. Cela n'empche nullement Sartre et Simone de Beauvoir de se dclarer au nombre de ses amis dans le texte qu'ils
publient, l'occasion de sa mort, dans l'organe
communiste italien, L' Unit, le 3 septembre
1967 il reprsentait beaucoup plus encore
pour le public sovitique et surtout pour les
jeunes. En ralit, son mrite le plus grand fut
peut-tre d'avoir su conserver jusqu' la fm de
ses jours l'amiti et la confiance de la jeunesse .
MK
lections pige

cons

Article des Temps modernes (n 318, 1973),


repris dans Situations X. Sartre fait un historique
rapide du mode censitaire (rserv aux seuls
possdants) au suffrage universel, le vote est
toujours apparu comme moyen du pouvoir lgal
pour se prmunir contre le pouvoir lgitime du
peuple. Voter, c'est succomber l'atomisation
(symbolise par l'isoloir et le bulletin de vote),
la srialisation o on est un autre identique
tous les autres et habit par des penses d'impuissance qui naissent partout et ne sont penses
nulle part , rgne de la mfiance de chacun
envers chacun . C'est aussi abdiquer son pouvoir en faveur de partis politiques, eux-mmes
srialiss et bureaucratiss, libres d'agir ensuite
leur guise, de renier leurs engagements, le tout
aggrav par le scrutin majoritaire et l'insidieux
dcoupage des circonscriptions. Voter n'est donc
pas un acte authentique, mais toujours une
mystification. Voter PC-PS pour se dbarrasser
de la droite reviendrait prenniser le systme
(la gauche n'tant plus rvolutionnaire) ; esprer
qu'un vote massif pour la gauche provoquerait
une crise grave et peut-tre la guerre civile
relve d'un pitre calcul, mconnaissant de la
ralit politique. Jamais un changement profond,

152

DICTIONNAIRE SARTRE

radical ne sera obtenu par la voie des urnes le


combat anti-autoritaire contre les institutions doit
intgrer dans ses cibles le dsastreux systme de
la dmocratie indirecte.
GB

Elkam-Sartre, Arlette
Ne Constantine (Algrie) en 1938, elle a dixhuit ans lorsque, lve d'hypokhgne au lyce de
Versailles, elle crit Sartre pour lui demander
son avis sur ses difficiles relations avec son
professeur de philosophie, Madame Boyer. Une
correspondance rgulire s'ensuit, et Sartre
invite la jeune fille venir le rencontrer, le
dimanche, au cours de djeuners de plus en plus
rguliers rue Bonaparte ; philosophie et musique
vont composer l'essentiel de leurs discussions.
L'amiti qui nait prend des aspects assez indits
pour l'crivain Arlette ElkaIm, qui a vcu les
traumatismes de la guerre d'Algrie, reprsente
pour Sartre, qui se lance dans sa priode tiersmondiste, une relation intellectuelle de premier
ordre, mais aussi la possibilit d'un ancrage
affectif profond, qui se concrtise en 1965 par
un acte d'adoption lgale. Dans les dernires
annes de la vie de Sartre, Arlette resta prs de
lui dans une relation attentive et dvoue, tentant
de le prserver dans les conflits douloureux qui
taient ns dans la famille Sartre la suite
de la relation intellectuelle que le philosophe
entretenait alors avec Benny Lvy. la mort de
Sartre, Arlette Elkarm-Sartre, devenue son ayantdroit, s'engagea dans un travail particulirement
impressionnant de dcryptage et d'dition de
certaines de ses uvres qui taient restes
indites - Carnets de la dr61e de guerre (1983
et 1995), Cahiers pour une morale (1983),
Critique de la Raison dialectique Il (1985),
Mallarm (1986), Vrit et Existence (1989), La
Reine Albemarle (1991) -, tout en rvisant
considrablement le texte de Critique de la
Raison dialectique 1 (1985) et de L'Idiot de la
famille (1988).
ACS
motion
L'tude de l'motion en 1939 (voir Esquisse
d'une thorie des motions), est un fragment de
psychologie phnomnologique o se croisent
les influences de Husserl et de Heidegger. TI ne
s'agit donc pas de psychologie, science des faits

rencontrs au cours d'une recherche, ajoutant


chaque fois nouveaut et inattendu l'motion ne serait alors qu'un accident de
la vie psychique, connu du dehors ct de la
mmoire, de la perception, etc. TI ne s'agit pas
tout fait non plus de phnomnologie pure au
sens de la phnomnologie transcendantale
husserlienne ou de l'analytique existentiale de
Heidegger. Une telle phnomnologie (ou anthropologie pure) pose et rsout la question
ultime, savoir si la structure mme de la
ralit humaine rend les motions possibles et
comment elle les rend possibles (ET 6). Plus
modeste, une psychologie phnomnologique de
l'motion fixe la signification (l'essence) des
conduites motives donnes de fait.
William James a engag l'tude de l'motion
sur la mauvaise voie du paralllisme psychophysiologique. Janet a rpliqu James que sa
description de l'motion manquait le psychique
- ce qui signifie qu'elle ngligeait sa signification de conduite d'chec ou de dsadaptation . Mais la conduite infrieure n'est pas chez
Janet constitue par une conscience se projetant
vers la conduite suprieure et l'chec de cette
entreprise. Avec P. Guillaume, la colre qui
survient lorsque, face un problme, nous ne
trouvons pas la solution en raison d'obstacles,
s'interprte enfin correctement c'est nous,
rsume Sartre, qui nous mettons en tat de totale
infriorit parce qu' ce niveau trs bas nos
exigences sont moindres, nous nous satisfaisons
avec moins de frais (22-23). Guillaume cependant ne voit pas que c'est la conscience qui joue
ici l'impossibilit d'une action adapte, c'est
pourquoi l'interprtation psychanalytique de
l'motion (Freud, Steckel) constitue une voie
impraticable parce qu'elle conduit placer
l'organisation synthtique des conduites (25)
dans l'inconscient. L'interprtation psychanalytique conoit le phnomne conscient comme
la ralisation symbolique d'un dsir refoul par
la censure (26). La signification des conduites conscientes renvoie alors un signifi
inconscient et tranger ces conduites.
Le relev des difficults o tombent psychologie classique et psychanalyse permet d'esquisser une phnomnologie de l'motion. Reprenant
la conceptualit husserlienne, Sartre affirme que
la conscience motionnelle est d'abord irrflchie et [quel, sur ce plan, elle ne peut tre
conscience d'elle-mme que sur le mode nonpositionnel (29). Dans le langage de l'analytique existentiale, on dira l'motion est une
certaine manire d'apprhender le monde ;

153

l'action, lorsqu'elle n'est pas empche, constitue pour le sujet agissant son Umwelt o les
objets apparaissent comme devant tre raliss
par certaines voies. L'motion surgit quand les
moyens apparaissent simultanment comme
potentialits devant tre ralises (30-31) et
impossibles raliser. L'motion est une transformation du monde. Lorsque les chemins tracs
deviennent trop difficiles ou lorsque nous ne
voyons pas de chemin, [...] nous essayons de
changer le monde, c'est--dire de le vivre
comme si les rapports des choses leurs potentialits n'taient pas rgls par des processus
dterministes mais par la magie (33). Comdie
de la conscience qui, en se coulant dans une
posture du corps, joue se faire tre origine
d'une modification de l'agencement de l'Umwelt, sans agir rellement (41). Au-del du
cadre formel (41) de l'motion, c'est--dire
de son rle fonctionnel (39), il faut tudier
l'motion dans sa nature concrte, en ajoutant
que, si elle est srieuse, l'motion est une manire d'tre o la conscience aline sa libert. La
conscience mue est alors le sens symbolique du
corps boulevers - et non plus signification
abstraite.

AF
Empathie
C'est dans la prface L'Idiot de lafamille, que
Sartre revendique l'empathie comme moyen de
Mon antipathie
comprhension critique
premire [pour Flaubert] s'est change en empathie, seule attitude requise pour comprendre .
L'tude sur Flaubert est, dans l'esprit de son
auteur, la suite de Questions de mthode, o
l'empathie faisait dj l'objet d'un expos
raisonn. Ce n'est sans doute pas un hasard si
Sartre y impute ce qu'il appelle alors comprhension aux psychiatres et aux historiens
allemands (Einfhlung). L'empathie sartrienne
en effet permet de restituer le mouvement dialectique d'un projet en expliquant l'acte par sa
signification terminale partir de ses conditions
de dpart , et Sartre dit qu'elle est ce titre
originellement progressive ; mais en mme
temps elle cherche retrouver un cheminement
de dterminations mentales et psychologiques, et
elle doit donc tre mise en rapport avec le
moment rgressif de la mthode. La richesse
et le pril de l'empathie tiennent l'implication
ncessaire du sujet empathique dans l'exprience
critique. Si je veux comprendre les faits et

gestes, les penses, les paroles, les projets de


quelqu'un (par exemple, Gustave Flaubert), il
faut que mes propres conduites, dans leur mouvement projectif, me renseignent sur ma profondeur, c'est--dire sur mes objectifs les plus
vastes et sur les conditions qui correspondent au
choix de ces objectifs. Ainsi la comprhension
n'est pas autre chose que ma vie relle . C'est
ce qui fait l'ambigut de la mthode. Quand
Sartre prtend faire uvre de comprhension , il est souvent bien difficile de dire si
l'empathie constitue pour lui un instrument
adquat son projet thorique ou un alibi son
inlassable propension l'identification ; si elle
permet en effet la comprhension parfaite de
n'importe quel objet, ou si elle n'est pratique
avec une telle vraisemblance que parce que
l'objet auquel elle s'applique est avec le sujet
qui l'lit dans un rapport d'implication profonde
(le fameux compte rgler confess par
Sartre dans la prface L'Idiot de la famille).
Cette ambigut ne caractrise certes pas la seule
empathie on pourrait dire la mme chose de la
comdie, qui est un peu l'quivalent dans la vie
sociale de ce qu'est l'empathie dans l'entreprise
critique, et dont il n'est pas toujours facile de
dire si elle est dans l'univers thorique de Sartre
le nom donn un universel ou l'aveu oblique
d'une disposition intime.
BC
Enfance
Le rapport de Sartre son enfance ( l'enfance 1) est sans doute sous le signe de la contradiction ou de la dngation. C'est un procs
l'tat mme d'enfance que semble dresser Sartre
dans Les Moti> - et, sa faon, auparavant, dans
L'enfance d'un chef. L'enfant est ce monstre que les adultes fabriquent avec leurs
regrets . Par sa dpendance, l'enfant est alin,
manipul, forg par les discours et les demandes
des adultes. TI n'a gure d'autres ressources que
de se conformer au rle qui lui est par avance
dvolu. Poul ou se sait dguis en enfant et ne
fait que remplir avec zle les emplois que lui a
confrs la comdie familiale . L'enfance est
donc par excellence le temps de l'imposture et
de la mystification. Pour l'enfant des Mots,
l'intrication de sa nvrose d'orphelin trop contingent et des injonctions conjointes de son grandpre et de sa mre a pour rsultante cette pseudo-vocation d'crivain. C'est une sorte de toumi-

154

DICTIONNAIRE SARTRE

quet que construit Sartre Poulou ne cesse de


fabriquer le pige qu'on lui a prfabriqu.
Sur cet tat d'enfance et sur ses pennanentes
transformations dialectiques se dchane la
passion explicative de Sartre. Le biographe de
Baudelaire, de Flaubert, de Genet sait - il a lu
Freud - qu'il tient, avec ce qui se met en place
durant l'enfance, un faisceau cohrent d'explications qui lui permettent de rpondre la question qui le hante comment suis-je devenu ce
que je suis ? comment se dtermine une vocation d'crivain? Cette question de gntique
en appelle l'inteIVention croise de tous les
modes d'lucidation historique et sociologique
(et, plus prcisment, marxiste), psychanalytique
(faon psychanalyse existentielle bien plutt que
freudienne), etc. L'enfance apparatt alors presque comme une modalit du tragique puisque
l'enchainement des causes et des effets que
Sartre analyse - ou plutt produit - squestre le
sujet dans un destin auquel, tant qu'il ne peut
exercer sa libert d'adulte, il n'a pas le
pouvoir d'chapper.
Reste que Sartre fait bon march de l' inconnaissable qu'est toute enfance. Le voici improvisant hardiment sur la faon dont hl"'" Flaubert a
pu allaiter Gustave ou dont il a pu apprendre
lire et en tirant de premptoires conclusions. Ou
reconstruisant sa propre enfance autour d'une
suite d'enchanements dialectiques qui, du point
de vue de l'explication, sont illuminants et
efficaces, mais peuvent parattre de trs arbitraires reconstitutions.
Autrement dit, l o la connaissance fait
dfaut, Sartre rpond par l'utilisation ou l'invention de mythes des origines. Dans Les Mots, il
se montre un blouissant mythologue de l'enfance. Philoctte, Pardaillan, Grislidis, Chantecler,
Atlas, Arsne Lupin, mythes archaques ou
images contemporaines, Sartre voltige entre
toutes ces figures grce auxquelles il donne sens
et relief son histoire. l'instar de Leiris
confrant dans L'Age d'homme un rle dterminant des figures mythologiques (Judith, Lucrce) dans la formation de son imaginaire, Sartre
a lui aussi, de manire plus oblique, recours au
mythe mtaphore devenant instrument de connaissance. Au risque de refermer l'explication
par le mythe sur elle-mme. La transformation
de l'enfance de Flaubert en celle d'un idiot de
la famille est peu crdible, mais elle permet
Sartre de dOImer une cohrence en apparence
sans faille un systme explicatif verrouillant
qui semble ne pas souffrir le doute ou la contradiction.

Dans l'tat d'enfance, c'est toujours le mme


processus qui le requiert la transformation d'un
tre en proie la passivit, la mollesse, une
fadeur des sensations, dans une trop grande
proximit au fminin (cf. l'image des biches
au bois propos de Poulou et de sa mre) en
une figure plus ou moins capable de rbellion,
de rcusation des normes, de transgression
diversement hroque (ou de violence sadique
comme le hros de L'enfance d'un chef ).
Les Mots raconte la transformation de l'enfant
don du ciel , angelot asexu voletant de bras
en bras, en un graphomane qui aurait aim se
prendre pour un guerrier. Passage d'un ge d'or
mensonger un ge d'homme terne, o le
galrien de la plume se condamne produire
d'inutiles et problmatiques chefs-d'uvre.
Je dteste mon enfance et tout ce qui en
survit . Mes premires annes, je les ai
biffes . n est difficile qui achve la lecture
des Mots de prter crdit cette dngation
amre et rageuse. Certes, cette haine de son
enfance donne toute son pret au rcit Mais
elle coexiste avec une autre tonalit. Si courir,
sauter, bondir sont des apanages de l'enfance, si
la motricit effervescente, joueuse et libre en est
un des bonheurs, l'criture de Sartre,jaillissante,
rapide, tonique semble retrouver les rythmes
mmes de ce temps de l'lan premier. Alors
mme que le rcit est une pure reconstruction de
l'adulte, Sartre sait - question de ton, de tempo,
d'esthtique de la vitesse, de gollt de l'improvisation - faire vivre Poulou de faon troublante.
Les premires annes, loin d'tre biffes, semblent guider avec bonheur la plume de l'crivain. Alors mme qu'il assassine sous les sarcasmes et l'ironie l'enfant merveilleux trop manipul et trop prcoce, c'est bien lui qui reste
l'ordonnateur virtuose et secret du rcit.
CB
L'enfance d'un chef

Cette longue nouvelle (1939) est la premire


biographie sartrienne, biographie politique et
fictive d'un ms de famille typique de l'entredeux-guerres, dont Sartre eut le modle sous les
yeux aux alentours de 1924. Atmosphre politique et culturelle de la premire moiti du XX"
sicle et souvenirs autobiographiques inspirent
ce petit roman de formation d'un futur chef
d'industrie, qui est aussi une parodie des romans
conservateurs de l'poque, comme L'Ordre de
Marcel Arland. L'enfant Lucien Fleurier, incer-

155

tain de la comdie bourgeoise qui se droule


sous ses yeux, en vient se persuader que tout
le monde ment commencer par lui-mme, et
ne parvient se trouver une importance qu'en
singeant la parlerie patriotique des adultes qui
rgne en ces annes-l. On lui coupe ses boucles
blondes la dcouverte des plaisirs qu'il peut
tirer de son sexe et de la contingence innommable des choses le plonge dans une petite nvrose
obsessionnelle. Mais Fleurier pre, dclar plus
utile la tte de son usine, revient du front et
lui assure qu'il deviendra un chef c'est
pour cela que je t'ai fait . Cependant l'adolescent demeure perplexe refoulant son peu de
sentiment d'exister, il lui substitue une interrogation angoisse sur son identit et passe par
toutes les cases d'une sorte de jeu de l'oie
identitaire du jeune homme de bonne famille des
annes 1920-1930 : posture romantique - suicide
et goftt du nant -, posture moderniste - jazz,
surralisme, psychanalyse et pdrastie -, enfm
posture fasciste - fraternit virile des camelots,
antismitisme et lynchage des mtques communistes. Mais il faudra l'ultime coup de force
d'imposer son intransigeance antismite son
ami rpublicain Guigard pour que Lucien se
sente enfin dlivr de lui-mme Du moment
que tu as des convictions , balbutie l'autre;
J'ai des Droits , se rengorge Lucien. Le
vrai Lucien, il fallait le chercher dans les yeux
des autres , conclut-il. Le credo de Fleurier
pre (<< Je n'ai pas le droit de faire de mauvaises
affaires parce que je fais vivre cent ouvriers
avec leur famille) et de Fleurier fIls enfm
rvl lui-mme, est au mot prs celui des
salauds du muse de Bouville dans lA
Nause. quoi Sartre rtorque ds le prire
d'insrer du Mur: Les droits n'existent pas, ils
doivent tre . Mais c'est seulement aprs un
long priple o il est paradoxalement le personnage du recueil le plus prs de dcouvrir sa
libert, que Lucien Fleurier choisit d'adopter
l'atavique duplicit des siens qui consiste se
masquer la gratuit de leur existence et la violence de la domination sociale qu'ils exercent,
en se persuadant d'une ralit mtaphysique
de leur tre-bourgeois. Ce texte de combat
prolonge en la radicalisant et en l'approfondissant la critique sociale qui se dessinait en filigrane de lA Nause. Au passage, Sartre se
moque des modes intellectuelles en vogue
l'poque, surralisme et psychanalyse ; cependant il faut noter l'auto-ironie de Sartre qui prte
son personnage sa propre rfutation philosophique de la psychanalyse peine un peu carica-

ture, tandis qu'il emprunte la thorie freudienne quelques-uns de ses concepts majeurs
pour construire une nouvelle qui ressemble
certains gards un rcit de cas . Et c'est
moins le surralisme qu'il brocarde ici que les
pseudo-intellectuels qui exploitent les modes
intellectuelles des fins de sduction. C'est la
fascination des lites sociales pour le fascisme
qui est d'abord vise ce texte violemment
polmique s'en prend explicitement aux groupes
d'extrme-droite des annes 1930 et ceux qui
les inspirent. L'antismitisme y est analys, bien
avant les Rflexions sur la question juive,
comme l'emblme paroxystique de l'impasse
identitaire essentialiste. L'approfondissement
philosophique et moral de maux politiques qui
n'ont pas fini de svir confre son originalit et
sa puissance d'attaque cette nouvelle, et contraint salutairement le lecteur penser la responsabilit historique implique par ses choix
intimes.

PF

L'enfant et les groupes

Manuscrit indit, ce gros cahier autographe, qui


semble appartenir la srie de Notes pour une
Morale a t vendu, certainement avec l'accord de Sartre, par son secrtaire Claude Faux
vers 1960 au libraire de Saint-Germain-des-Prs
M. Castaing, qui l'a revendu au collectionneur
Carlton Lake. Le cahier comporte 200 pages
foliotes au marqueur par le Harry Ransom
Center d'Austin, Texas, qui le conserve dans ses
collections. De toute vidence, ce cahier interrompu la page 115 prend la suite d'un autre
cahier auquel il se rfre. Sartre a ajout, pour la
vente, un titre assez arbitraire, L'enfant et les
groupes , qui correspond au dbut du texte. Et
il a appos sa signature la fin. n s'agit en fait,
dans l'ensemble, de descriptions phnomnologiques de phnomnes tels que la dispersion, le
social, la famille comme groupe, l'tre-aumilieu-du-groupe, les valeurs, la proprit, le
meurtre, le vol, le mrite, la prire (deTTUJTUie),
le don. n faut par un pige transformer rtrospectivement le libre don en don exig, provoqu
par moi, en don qu'il ne pouvait pas ne pas
faire: c'est--dire qu'il faut mriter ce don. Cela
veut dire que je dois me transformer comme
objet magique dans le systme de l'autre en
perptuelle exigence de don qu'il me fait perptuellement dans le mien. Ou bien il faut dtruire
le don par un autre don . La dernire phrase

156

DICTIONNAIRE SARTRE

indique que la suite va examiner deux structures,


celle du don et celle du mrite (ou peut-tre
celle du contre-don). Ces notes ne se rfrent
pas explicitement l'exprience de Sartre dans
sa propre famille, mais les descriptions reposent
sur un vcu implicite. n y a une possible rfrence Proust (les bijoux de la mre qui sort
dans le monde), sans que l'crivain soit nomm.
Le fait que Sartre ait vendu ce texte indique
qu'il n'y attachait pas une grande importance.
C'est pourtant un des nombreux indits philosophiques qui marquent la transition entre L'P.tre
et le Nant et la Critique de la Raison dialectique, et montrent la fidlit de Sartre la mthode phnomnologique.

obsession d'autrui) reprsents sur scne, s'il


veut exercer sa libert. Somme toute, est-on si
loin du Bernanos du Journal d'un cur de
campagne (1936), qui crivait L'enfer, c'est
de ne plus aimer ? Cette lecture optimiste doit
cependant tre corrige dans Les Mots, Sartre
avoue avoir hrit de son grand-pre l'ide que
le monde tait la proie du Mal ; L'Idiot de
la famille reviendra longuement sur une noire
intuition fondamentale chez Flaubert : le monde,
c'est l'enfer.

MC

Appliqu l'univers intellectuel, le terme d'engagement dsigne gnralement l'attitude du


crateur ou du penseur qui, prenant conscience
de son inscription dans la socit et dans l'histoire, dcide de prendre part aux dbats politiques de son temps et de lutter publiquement
pour la dfense de ses ides et de ses valeurs. La
notion d'engagement est intimement lie la
personne de Sartre, qui en fut le promoteur actif
au lendemain de la Seconde guerre mondiale. Le
terme apparat cependant ds l'entre-deux-guerres dans le discours des intellectuels, un moment o Sartre est encore un intellectuel dgag , peu proccup par l'Histoire, la politique
et l'action collective Gabriel Marcel et l'existentialisme chrtien dotent l'engagement d'une
composante philosophique et thique qu'on
retrouvera ensuite chez Sartre, tandis que Jean
Guhenno, au Congrs pour la dfense de la
culture de 1935, dsigne par ce terme le devoir
qui incombe aux crivains de quitter leur tour
d'ivoire pour entrer dans le combat politique
contre le fascisme. la Libration, dans un
contexte d'extrme politisation du champ culturel, Sartre reprend la notion son compte,
l'impose comme un lment central du dbat
intellectuel et lui donne une large audience
publique. Comme l'a montr Gisle Sapiro dans
La Guerre des crivains, la dfense sartrienne de
l'engagement s'est fonde sur la reprise et le
retournement du thme, trs ancr droite
jusque-l, de la responsabilit de l'crivain ,
et sur son articulation une philosophie de la
libert, expose ds 1943 dans L'P.tre et le

Enfer
C'est sans doute la phrase la plus clbre de
Sartre Pas besoin de gril, l'enfer, c'est les
Autres , dcouvre Garcin dans Huis clos
(1944). Clbre, mais jamais correctement
recopie on oublie toujours la majuscule
Autres . Sartre s'est expliqu sur cette formule en 1965, dans sa prface pour l'enregistrement de la pice sur disque Si mes rapports
[avec les autres] sont mauvais, je me mets dans
la totale dpendance d'autrui. Et alors en effet je
suis en enfer (TdS). On peut prfrer, cette
version banalise, la cruaut mystrieuse de
l'original. Mais on comprend que le mot de
Garcin demanderait tre modalis, insr dans
un systme hypothtique si je me mets dans la
dpendance, alors l'enfer c'est. .. L'enfer n'est
pas une mtaphore de notre vie, mais de ce
qu'elle peut devenir ou tre devenue si ... D'autre
part, apparat ceci : les autres ne sont l'enfer que
si j'en fais les Autres. Prsente ds la pr-originale (dans la revue L'Arbalte), mme si elle ne
s'entend pas lors de la reprsentation, la majuscule est capitale les autres ne sont l'enfer que
s'ils sont hypostasis, transforms en grands
ftiches suprmes, bref diviniss. L'enfer, c'est
Dieu c'est l'autre vcu comme un Dieu (dans
Saint Genet, Dieu est d'ailleurs dfini comme
l'Autre par excellence). Enfin, apprcions, du
coup, le fonctionnement ngatif de cette morale de la pice, qui n'est pas une thse, n'tant
jamais pose s'il s'y fait entendre un appel la
libration, c'est a contrario, le spectateur devant
comprendre (peut -tre est-ce d'ailleurs beaucoup
lui demander. ..) qu'il lui faut inverser la conduite des morts (leur soumission autrui, leur

JFL

Engagement

Nant.

La justification philosophique de l'engagement sartrien a t vulgarise dans la confrence


L'existentialisme est un humanisme (1945),
que l'auteur dsavoua ensuite, mais trouve peut-

tre sa meilleure fonnulation dans l'article


consacr la Libert cartsienne (1946).
L'engagement, tel que Sartre le dfinit, comporte
trois aspects troitement dpendants. n consiste
d'abord en l'adhsion plnire et irrversible du
sujet un certain nombre de vrits reconnues
pour gnrales; il est donc le produit d'une
libert, conue comme la possibilit pour la
volont de se dterminer elle-mme dire oui
ou non devant les ides que conoit l'entendement . C'est ce point que le sujet est amen
prouver la fois sa solitude et son entire
responsabilit face ces ides il lui revient de
dcider seul du vrai pour tout l'Univers .
Ceci dbouche en second lieu sur la ncessit du
choix qui caractrise toute dmarche d'engagement, le sujet ne pouvant chapper au monde et
aux prises de position qu'il exige de lui ; cette
dimension de l'engagement sartrien tait particulirement sensible en priode de Guerre froide,
o l'vidence du choix poser, propre la
priode de l'Occupation, avait cd la place
une incertitude profonde quant aux rapports
existant entre la fm et les moyens dans le cadre
de l'action politique; c'est dans ce contexte que
s'imposait aussi pour Sartre la constitution d'une
morale capable d'clairer la nature des choix
faire (question de la violence, de la fin et des
moyens, etc.), entreprise qu'il ne mnera pas
bien. Enfm, l'accomplissement du choix ncessite sa traduction en actes, pour faire en sorte
qu'une vrit existe dans le monde, que le
monde soit vrai; c'est ce moment que
reparat le pathos de l'engagement, valu aussi
l'aune des risques qu'il fait courir au sujet.
Ainsi prsent, nul n'chappe l'engagement
et la ncessit du choix, ni au devoir de faire
advenir la libert pour lui et pour les autres.
Cependant, l'engagement sartrien apparait
comme profondment faonn par les conditions
spcifiques de la pratique intellectuelle et par le
statut d'crivain de l'auteur. En effet, penser
l'engagement dans les termes d'un rapport
personnalis du sujet aux vrits gnrales et sur
le mode d'une activit rflexive et critique
(<< faire passer pour soi et pour les autres l'engagement de la spontanit immdiate au rflchi ) relve d'un thos typiquement intellectuel,
selon lequel la connaissance critique rend libre,
position dont Sartre dnoncera plus tard l'idalisme. Plus encore, jusqu'au dbut des annes
1950, la conception sartrienne de l'engagement
est indissociable de la littrature, dont l'exemple
fournit l'auteur l'essentiel de ses arguments et
de ses valeurs. Ce rapport troit la chose
littraire est particulirement visible dans l'im-

157
portance accorde au langage Sartre le considre comme une force agissante et comme un
mode d'action secondaire dont l'efficace
rside dans sa fonction spcifique de dvoilement dire les choses, c'est vouloir les changer ; parler ou crire, c'est agir et transformer le
monde. n faudra attendre le milieu des annes
1950 pour voir Sartre rvaluer cette conception
premire de l'engagement dcouvrant que sa
vocation littraire tait une nvrose et qu'il avait
vcu mystifi , il se livra aussi une critique
radicale de l'engagement intellectuel, tel qu'il
l'avait conu jusque-l l'aune de ses illusions
d'crivain bourgeois ralli la cause rvolutionnaire.
Dans les faits, l'engagement sartrien se
dcline selon de multiples facettes. fi consiste
d'abord en une longue srie de prises de position
politiques qui se sont inscrites dans les contextes
successifs de la Guerre et de l'Occupation, de la
Guerre froide, de la dcolonisation et des luttes
de libration du tiers-monde, et enfin des suites
de Mai 68 et du rapprochement de Sartre avec la
mouvance maoste. Cet itinraire intellectuel et
politique est videmment jalonn d'interventions
qui illustrent toutes les formes que peut revtir
l'engagement intellectuel participation des
entreprises collectives, tels que congrs, meetings, comits, manifestations, voire dans le cas
de Sartre, implication dans un parti politique (le
Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire) ;
prises de position publiques dans la presse,
textes polmiques ou manifestes ; essais philosophiques ou para-philosophiques ; textes littraires enfin.
Ce qui fait cependant l'originalit de la
pratique sartrienne est que sa production proprement engage se double d'un accompagnement
critique, qui se veut rflexion sur l'engagement,
ses modalits et ses limites. Cette partie rflexive de la dmarche sartrienne prend galement des formes trs diverses et s'panouit au
croisement de la philosophie, de la fiction et de
l'autobiographie. C'est cependant par l'criture
thtrale que Sartre a voulu communiquer au
public sa dramaturgie de l'engagement,
travers des pices qui, sous la forme du mythe,
entendent poser les problmes gnraux de
l'engagement. Ainsi, Les Mains sales (1948),
pice sur la politique, met en scne le
problme de la fin et des moyens, travers
l'opposition d'Hugo, un jeune bourgeois idaliste
ralli au parti communiste, et Hoederer, un vieux
dirigeant proltarien qui, par ralisme, accepte
de s'allier provisoirement avec l'ennemi de
classe. Hugo dcouvre ainsi qu'on ne fait de

158

DICTIONNAIRE SARTRE

politique innocemment , mais il apprend


aussi, face au changement de politique du Parti,
qu'il reste libre jusqu'au bout de choisir le sens
de ses actes faire du meurtre d'Hoederer un
crime passionnel, ce qui le sauverait, ou en faire
un geste politique, conforme aux directives du
Parti avant qu'il ne dcide de faire d'Hoederer
un hros, ce qui le rend irrcuprable . Plus
complexe, Le Diable et le Bon Dieu pose en
1951 le problme de l'absolu et de la constitution d'une morale dans un monde sans Dieu;
travers le ralliement du personnage principal,
Gtz, la cause des paysans, Sartre s'efforce de
dpasser l'antinomie de l'aventurier et du militant. la mme poque, Sartre abandonne le
roman et la construction de situations fictives
concrtes comme mode d'investigation des
conditions de possibilit de l'engagement au
profit d'une pratique critique de l'autobiographie, dont l'illustration exemplaire sera Les Mots
en 1963. Cet ensemble de textes critiques et
rflexifs doit tre pris en compte si l'on veut
sortir de l'image souvent caricaturale donne de
l'engagement sartrien, de ses prtentions excessives et de ses erreurs historiques. Voir Littrature
engage.
BD

L'Engrenage
Scnario crit pendant l'hiver 1946 (note
liminaire de Sartre) et donc nettement postrieur
au groupe de ceux qui avaient t rdigs pour
Path en 1943-1944. n fut d'abord intitul Les
Mains sales, titre abandonn au profit de la
pice de 1948, l'auteur soulignant que les deux
ouvrages n'avaient rien de commun ( ceci
prs que tous deux traitaient d'un sujet directement politique). Le scnario de 1946 intressa
un producteur-ralisateur, Bernard Borderie (ms
de Raymond Borderie, qui avait t le recruteur de Sartre pour le compte de Path-Cinma
entre 1940 et 1946). Aprs acquisition des droits
de L'Engrenage, un projet de tournage fut mis
sur pied, mais l'affaire chavira au dernier moment. Dans le mme temps peu aprs, et sans
doute pour faire obstacle toute confusion avec
la pice Les Mains sales, Sartre fit publier
L'Engrenage chez Nagel (1948), et en autorisa,
au cours des annes 1950, plusieurs rimpressions en revue ou en ditions de poche.
Un peu comme Les Faux-Nez, L'Engrenage,
crit pour le cinma, ne trouva carrire qu' la
scne. Diverses adaptations thtrales en furent
tires, et reprsentes d'abord l'tranger:

Suisse (Schauspielhaus de Zurich ds 1952),


Allemagne (Piscator pour la VoIksbhne de
Berlin-Ouest), Italie (Strehler pour le Piccolo
Teatro de Milan). C'est seulement en 1969 que
L'Engrenage fut prsent en France et Paris,
pour un des spectacles du nouveau thtre de la
Ville (ancien Sarah-Bernhardt), dans une mise en
scne de Jean Mercure et Serge Peyrat. Une
brochure-programme - o tait insr un petit
disque vinyle - proposait le texte de l'adaptation
scnique tablie par Jean Mercure. Une confrontaon avec le texte du scnario original permet
de dcouvrir que l'adaptateur a respect les
grandes lignes de l'intrigue, mais qu'il a cherch
resserrer l'action en liminant des squences.
Ainsi est sacrifie une scne de foule avec
violent dchanement d'antismitisme (un droguiste juif est tu par des nervis). L'Engrenage
avait t crit peu prs dans le mme temps
que les Rflexions sur la question juive.
Dans un entretien publi en novembre 1968,
antrieur aux premires reprsentations du
thtre de la Ville, Sartre rvla qu'il avait
envisag de modifier le trs pessimiste dnouement de l'ouvrage, en raison des succs apparents de la rvolution castriste, mais que la
brutale intervention sovitique Prague cet tl l'en avait tout fait dissuad. En dpit d'un
assez bon accueil public, la critique se montra
presque unanimement ngative. On jugea simpliste le schma sartrien. La rumeur prtendit
que le dictateur jou par Raymond Pellegrin tait
calqu sur Staline. Quant au thme global chec cyclique des rvolutions - il tait peu fait
pour enthousiasmer, surtout si un tel scnario
tait vraiment conu pour la scne. Car Sartre
avait recouru, comme pour les synopsis de
l'pisode Path, toute la gamme des procds
courants du langage cinmatographique : flashback, chelle des plans, pluralit des angles de
vue, etc. Les hommes de thtre, tents par la
gageure, s'verturent transposer scniquement
ces effets conus pour un film, sans voir que
cette poursuite d'un modle tait vaine et
strile. Ce qui ne retire rien l'extrme habilet
de l'agencement scnaristique.
AV
Enqute auprs
jourd'hui

des

tudiants

d'au-

Un fragment d'une longue lettre de Sartre, en


rponse une enqute conduite par Roland Alix,
a paru dans Les Nouvelles littraires le 2 fvrier 1929 ; il fut repris dans le mme journal

159

les 17-24 avril 1980. Sartre tente de rsumer ses


ides philosophiques, dont certaines se retrouveront dans lA Naw;e et L'ttre et le Nant. On
retiendra la dernire phrase Nous sommes
plus malheureux [que la gnration prcdente],
mais plus sympathiques.

MR

Enseignement
Si l'on excepte les cours particuliers qu'il donna
lorsqu'il tait lve l'cole normale suprieure, Sartre commena seulement enseigner en
1931. Le jeune agrg de philosophie avait
pourtant cherch repousser le plus longtemps
possible ce moment. Mais son service militaire
touchant sa fm et le poste de lecteur au Japon,
tant convoit, lui tant refus, il doit le l or mars
1931 se rendre au lyce Franois F du Havre,
pour remplacer un professeur atteint de dpression nerveuse. L'preuve est d'autant plus
pnible que, n'tant pas mari, il n'a pas pu
demander un poste double avec Beauvoir et que
celle-ci se trouve affecte, ds le mois d'octobre,
Marseille. Trs vite, Sartre dtonne fort de
son statut de normalien et de cacique de l'agrgation, il se moque de la traditionnelle crmonie de distribution des prix qu'il compare un
combat de coqs, fait l'loge du cinma comme
cole de la vie, oublie chemise blanche et cravate, discute avec ses lves dans les bars, leur
apprend le poker et la boxe et finit, ivre, par
emmener ses bacheliers dans une maison close
pour fter leur succs. Tout cela n'est pas du
goQt des parents d'lves, du proviseur et de
certains collgues; l'impact est tout autre auprs
des lves qui, en plus de la sympathie qu'ils
portent au trublion, bnficient d'une pdagogie
nouvelle, fonde sur des exposs et des discussions d'gal gal , qui porta ses fruits au
baccalaurat. Malgr la nostalgie qu'il prouvera
toujours pour ses premiers lves, sa mutation en
rgion parisienne est un soulagement. Aprs son
refus d'une khgne Lyon et sa prfrence pour
un poste Laon, Sartre pntre donc l'automne 1937 entre les murs austres du lyce
Pasteur Neuilly ses lves sont des ms de la
grande bourgeoisie mls de quelques jeunes de
Levallois. Il suscite une nouvelle fois l'enthousiasme le plus prompt ou le rejet le plus vif. Si
Sartre jure dans le paysage ducatif et fait
l'objet d'un rapport mitig de la part de l'Inspecteur Gnral, sa vie se droule sans accroc
majeur jusqu'aux accords de Munich. En 1939,

il est mobilis; s'il ne signe pas la dclaration


exige par Vichy auprs des enseignants, c'est
nanmoins un professeur transform qui reprend
ses fonctions au lyce Pasteur au printemps 1941
avant d'tre nomm, l'automne, au lyce
Condorcet. Il enseigne durant trois annes des
lves de classes prparatoires, abordant tous les
sujets, commenant par le cinma, enchanant
sur Husserl, toujours sans aucune note. n conquiert le proviseur puis l'inspecteur qui, au dbut
de l'anne 1943, rdige un rapport logieux
son gard, saluant la remarquable connaissance
et intelligence des textes, la nettet de l'expression, l'ampleur des vues ouvertes . En 1944,
accapar par son activit d'crivain, Sartre
donne sa dmission et quitte l'ducation Nationale. n restera malgr tout attach un enseignement fond sur la formation de l'esprit
critique qu'il saura raffirmer l'occasion des
vnements de 1968.
GM

En-soi
Comme l'indique son sous-titre, L'ttre et le
Nant est un essai d'ontologie phnomnologique. Ainsi, aprs Heidegger dont l'influence est
ici manifeste, mais selon une perspective qui lui
est propre, Sartre pose la question du sens de
l'tre en gnral, et tente d'y rpondre phnomnologiquement en dcrivant l'tre tel qu'il se
manifeste. Or ce que signifie tre se rvle
fondamentalement ambigu. En effet, je puis dire
du livre que je lis qu'il est, et de mme je puis
dire de moi lisant le livre que je suis. Le verbe
tre n'a cependant pas dans les deux cas le
mme sens. Le livre est une chose dont on dira,
et ceci vaut pour toutes les choses, qu'il est ensoi. l'oppos, la lecture est l'acte d'une conscience ou pour-soi. Dans l'introduction de
L'ttre et le Nant, Sartre oppose donc deux
types d'tre: l'tre du phnomne et l'tre de la
conscience, qui correspondent deux rgions
d'tre absolument tranches le pour-soi et l'ensoi. Un premier examen de l'tre du phnomne
tel qu'il se manifeste - pensons au marronnier
de lA Naw;e - permet de lui assigner trois
caractres l'tre est, l'tre est en soi, l'tre est
ce qu'il est. Ceci signifie tout d'abord que l'ensoi est contingent, c'est--dire sans ncessit,
qu'il est donc superflu et comme de trop. C'est
cette contingence qui, lorsqu'elle est saisie dans
sa nudit, suscite la nause. En outre, l'en-soi est
sans rapport soi, et sa pleine positivit ou son

160

DICTIONNAIRE SARTRE

infinie densit exclut de lui toute altrit.


l'oppos, toute conscience est conscience (de)
soi ou prsence soi, c'est--dire pour-soi.
Force est donc de reconnatre en elle une bauche de dualit, quelque chose qui la spare
d'elle-mme, qui pour Sartre est un rien, mieux
un nant. Il en rsulte que le principe d'identit
est un principe rgional qui ne saurait s'appliquer qu' l'en-soi tandis que le pour-soi est ce
qu'il n'est pas et n'est pas ce qu'il est, l'en-soi
est ce qu'il est.
Contrairement ce que cette terminologie
pourrait laisser croire, L'tre et le Nant, la
diffrence de La Phnomnologie de l'Esprit de
Hegel, n'tablit aucune relation dialectique entre
le pour-soi et l'en-soi, et le pour-soi n'est pas un
moment du dploiement dialectique de l'en-soi.
Comme le note Merleau-Ponty dans Le Visible
et l'Invisible, c'est bien plutt une analytique
de l'tre et du nant que nous propose l'ontologie sartrienne.

Entretiens sur la politique

Cet entretien avec l'homme de thtre britannique eut lieu en 1961 ; il a t repris dans Un
thtre de situations. Sartre s'exprime sur Genet,
Beckett, Brecht, Miller et Williams ainsi que sur
Les Squestrs d'Altona qui sont lis toute
l'histoire de l'Europe depuis 1945. Sartre pense
que le dfaut du thtre est d'tre bourgeois. Il
parle galement de la popularit du cinma
faisant tort au thtre qui s'est efforc d'insister
sur le ct visuel alors qu'il aurait d se cantonner la tragdie. Le rle d'un dramaturge n'est
pas de prsenter des ides politiques. Sartre parle
galement du Scnario Freud auquel il travaillait
et qui prvoyait un mm de sept ou huit heures.
C'est l'occasion de parler des thories freudiennes selon Sartre, la sexualit n'est pas la base
de l'activit humaine. Il reconnait toutefois que
Freud a fait progresser les choses deux niveaux en disant que tout ce que fait l'homme
est signifiant et que le progrs humain drive du
besoin (on pense au concept de raret dans
Critique de la Raison dialectique). Pour lui,
Freud est un matrialiste et il regrette que les
marxistes se soient coups de la psychanalyse.
Sartre finit en disant qu'il souhaiterait que
l'Ouest devienne socialiste, mais sans passer par
le communisme.

Ouvrage publi en 1949 (Gallimard) runissant


deux entretiens consacrs la politique du
Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire,
auxquels participent Jean-Paul Sartre, David
Rousset et Grard Rosenthal. Le premier dat du
18 juin 1948 a pralablement paru dans Les
Temps modernes (n 36, septembre 1948) sous
le titre Entretien sur la politique et sign des
seuls noms de Sartre et Rousset, bien que Rosenthal intervienne dans la discussion, le second,
dat du 24 novembre 1948, est indit.
Dans la justification de la cration du RDR et
la prsentation de sa ligne politique, Rousset se
rvle le plus politique, qui prsente un projet
programmatique trs labor d'inspiration trotskiste, la fois anti-capitaliste et anti-stalinien.
Rosenthal se comporte en questionneur, le plus
souvent pertinent. Quant Sartre, il se rserve
un certain nombre de thmes. Il insiste d'abord
sur la raison premire du Rassemblement, redonner une base populaire la dmocratie, en runissant la classe ouvrire et les classes moyennes. Aussi la forme du rassemblement a-telle t prfre une organisation de type
partidaire, qui ne manque pas de provoquer une
scission entre la base et le sommet dcisionnaire.
Affichant sa croyance en l'histoire et sa certitude
que l'homme est dfini par sa situation, Sartre
en conclut que la dmocratie, pour ne pas tre
rduite sa caricature bourgeoise et tre pleinement accomplie, exige la rvolution. Pour illustrer les difficults du RDR avec le PCF, Sartre
raconte ses rapports mouvements avec les
intellectuels communistes. Alors que certains
d'entre eux le sollicitent, comme Kanapa ou
Herv, d'autres, comme Garaudy, le trainent
dans la boue. Sartre diagnostique la schizophrnie de l'intellectuel communiste, qui ne
peut s'empcher de faire appel aux intellectuels
non communistes pour fmalement se rcuser par
fidlit au Parti. Dans une priode de psychose
de guerre, il souligne que le RDR refuse le
fatalisme de la guerre et en appelle une Europe
indpendante, ni pour ni contre l'URSS et les
USA. Il dveloppe enfm le thme de la pense
concrte comme processus dynamique de
dpassement, partir de la situation, des positions antinomiques entre socialistes et communistes, consacres au congrs de Tours, marquant
ainsi sa dfiance l'gard des appareils bureaucratiques.

JPB

MK

PhC

Entretien avec Kenneth Tynan

161

pimthe

n ne

nous est rien parvenu de cette pice de


thtre que Sartre rdigea vers 1930, alors qu'il
faisait son service militaire. Sartre dcrit sa
pice ainsi dans ses Entretiens de 1974 Les
dieux entraient dans un village grec qu'ils
voulaient chtier, et dans ce village il y avait des
potes, des romanciers, des artistes ; finalement,
c'tait la naissance de la tragdie et Promthe
chassait les dieux et puis il ne lui arrivait pas de
bien (237). Sartre semble ici dire Promthe
au lieu d'pimthe, et le mythe ne parait pas
tre suivi de prs. pimthe, frre d'Atlas et de
Promthe, tait un Titan, qui fut le premier
homme et qui pousa Pandore, la premire
femme (l've des Grecs). On sait que Pandore,
dvore de curiosit, souleva le couvercle de la
jarre des maux de la Terre qui lui avait t
confie, laissant ceux-ci se rpandre dans le
monde et ne laissant au fond de la jarre que
l'Esprance.

MR
poch ~ Description phnomnologique,
Homme seul, Phnomnologie, Nature, La
Transcendance de l'Ego
Er l'Armnien
Ce texte, dat de 1928 et trs exactement intitul
Le Second Voyage d'Er l'Armnien ou L'Olympe
chrtienne (dJ293-334) s'inspire trs librement
du Livre X de La Rpublique de Platon et utilise
des lments de la Gigantomachie (lutte des
gants contre les dieux) provenant de la Thogonie d'Hsiode, tout en se rfrant implicitement
des auteurs modernes. Comme Orphe, comme
le Christ, Er l'Armnien (qui a t un marchand
et mme un souteneur, ce qui prouve une me
philosophique ) est revenu d'entre les morts et
il rapporte devant tout son village assembl ce
qu'il a vu et entendu outre-tombe, lorsque, la
recherche de connaissances nouvelles , il a
men une enqute sur la morale et sur le problme du Mal auprs des dieux et de figures
mythologiques comme Ganymde, Briare,
Apollon et Promthe. n insiste sur l'un des
thmes fondateurs de la mythologie grecque
la rvolte, puis le combat des Titans contre
l'Olympe. Au terme de son enqute, Er-Sartre
n'a gure avanc, mais il a tabli bien des points
de sa biographie intellectuelle. Er l'Armnien est
sans doute le plus riche et le plus rvlateur de
tous les crits de jeunesse. Malgr les dfauts
vidents du texte, on reste tonn par le carac-

tre grandiose, promthen, du projet, et par


l'excellente connaissance qu' l'ge de vingttrois ans Sartre a dj de lui-mme, dans une
singulire combinaison d'auto-ironie et d'assurance dans ses propres ides.
MR
rostrate

Nouvelle crite vers 1936 et publie en 1939


dans le recueil Le Mur. Son intrt pour les faits
divers, son goQt pour la transposition des mythes
antiques, le souvenir de l'acte gratuit gidien ou
de l'acte surraliste du Second Manifeste de
Breton, la thorie adlrienne du complexe d'infriorit sont autant d'lments qui ont pu
dterminer Sartre se mettre dans la peau de
l'un de ces forcens devenus, la fin du
XX sicle, un vritable phnomne de socit.
Au-dessus de l'humain , mais petit et faible,
Paul Hilbert a peur des hommes. n achte un
revolver et un soir que la putain La lui a fait
faux-bond, l'ide lui vient de tirer dans la foule
du boulevard. Il se persuade qu'il est rostrate
l'phsien, ce hros noir qui avait incendi
le temple d'Artmis pour immortaliser son nom
moins avide d'immortalit que de publicit ,
c'est lui-mme qu'il veut embraser . Il rdige
une lettre qu'il envoie cent deux crivains pour
expliquer que son acte impolitique vise
russir quelque chose contre l'homme et sa
prtendue consubstantielle fraternit. Au moment
de passer l'acte, sa dtermination flanche et
c'est fortuitement qu'il accomplit ce qu'il prend
pour son destin, se livrant faute d'avoir le courage de se tuer. Radicalisation nihiliste de la
figure de Roquentin, Paul Hilbert, trop couard
pour penser sa contingence, cherche chapper
la condition humaine par un acte irrversible.
Sans doute par-del l'intacte puissance d'horrification de cette nouvelle, faut-il y lire l'autoironie de Sartre, brocardant les impasses de sa
propre dnonciation de l'humanisme bourgeois.
Mais il partage avec son Raskolnikov au petit
pied le souci de terroriser l'irritante belle me
humaniste qui n'en finit pas de provoquer
l'existence des criminels nervs.

PF
rotisme
L'rotisme transparat partout dans l'uvre de
Sartre thtre, fiction, mais aussi philosophie
(descriptions de l'obscne dans L'ttre et le

162

DICTIONNAIRE SARTRE

Nant). n reprsente quelquefois le moteur de


l'action comme dans Les Mains sales ou un
degr moindre dans Huis clos qui propose une
tude intressante de la sduction. Si certains
passages de l' uvre littraire ont pu faire scandale dans les annes 1930 (les nouvelles du Mur,
notamment Intimit qui traitait de la sexualit des femmes), on pense plutt l'rotisme
dans ses biographies existentielles (Baudelaire,
L'Idiot de la famille) mais aussi dans sa vie
prive. Occupant une place importante dans la
littrature sartrienne, cette thmatique a toujours
un fondement philosophique. Mme si les rapports sexuels entre Roquentin et la patronne du
caf dans La Nause sont dcrits uniquement au
niveau physiologique, alors que la lecture du
viol de la petite Lucie donne la nause au narrateur, ces passages s'inscrivent au moyen de
descriptions phnomnologiques qui posent la
question de l'existence, et donc de la contingence. C'est cette mme exprience que l'on retrouve chez Mathieu et Boris, dans les Chemins
de la libert le dsir sexuel de leurs partenaires
(Marcelle et Lola) les trouble. Dans L'ttre et le
Nant, on apprend que le sexe fminin est un
trou qui dvore, selon une thorie du corps, et
notamment de la caresse, fonde sur les concepts
de libert et de chosification. Ce qui intressera
Sartre dans Baudelaire, Saint Genet et dans
L'Idiot de lafamille, c'est la dyade actif/passif.
TI faut galement se reporter son vcu l'rotisme a sans doute toujours proccup Sartre,
mais le rapport sexuel reprsente galement pour
lui un terrain dangereux o son identit peut tre
menace. n adore sduire, caresser mais rapporte
qu'il a peu de goftt pour le rapport sexuel; cela
s'explique sans doute par sa biographie son
identit a t forge dans un rapport l!ymbiotique
sa mre. Se diffrencier d'elle, c'est ne plus
exister ; pntrer dans le sexe fminin, c'est ne
plus ressentir son identit spare et se dissoudre.
JPB

Espagne ~ Dullin et l'Espagne , La Fin


de l'espoir , Guerre d'Espagne
L'Espoir maintenant. Les entretiens de 1980
Ces entretiens entre lean-Paul Sartre et Benny
Lvy ont paru dans le Nouvel Observateur des
10, 17,24 mars 1980 et ont t repris en volume
chez Verdier en 1991 ; le paratexte (<< Prsentation , Le Mot de la fin , sous-titres tels

que Le juif rel et l'un) tendent rapprocher


la pense de Sartre du judasme de Lvy. Le
testament de Sartre a t violemment dnonc par certains membres de la famille et
Benny Lvy accus de dtournement de vieillard . n faut donc lire ces discussions entre un
vieillard mourant et un jeune homme vigoureux
avec une certaine circonspection et essayer
constamment de dceler la cohrence de la
pense sartrienne derrire des dclarations
souvent surprenantes.
Les entretiens traitent de la possibilit de
fonder une nouvelle thique sur l'espoir. Sartre
admet tout de suite qu'il n'a pas encore rsolu la
question de l'chec et que cette nouvelle thique
court donc le risque d' aboutir un pessimisme
absolu . Il se voit oblig d'accepter provisoirement la contradiction entre l'espoir et l'chec
mais entrevoit la possibilit que l'espoir se
ralise dans une action future. Ds le dbut donc
Sartre reconnait la nature problmatique et
mme utopique de cette nouvelle approche.
L'entretien porte alors sur le rle que doit jouer
la socit dans la ralisation de cette thique.
Sartre veut bien ici adopter un point de vue
optimiste ; il croit pouvoir discerner dans l'histoire une reconnaissance lente par l'homme de
ce qui constitue les qualits vraiment humaines
en autrui.
Sartre prconise un fondement double pour
une nouvelle thique ; non seulement il faudra
que le comportement de chaque homme soit
vraiment bas sur le respect d'autrui, mais aussi
que toute la socit soit rige sur des bases
morales. Il a donc dpass la vision sombre et
conflictuelle de l'homme et de la socit qui
caractrisait la Critique de la Raison dialectique,
o l'individu faisait partie de la srie . Benny
Lvy attire alors l'attention de Sartre sur la
question de l'humanisme. D'abord Sartre justifie
ses critiques passes - par exemple celles formules par Roquentin dans La Nause -, mais, si
l'on considre que l'homme contient en luimme des germes humains et qu'il peut aller audel de lui-mme, l'humanisme peut trouver une
pertinence. Nous ne sommes pas encore arrivs
ce stade ; Nous ne sommes que dans une
priode antrieure ... [mais] nous pouvons prfigurer [l'humanisme] par nos meilleurs actes .
Sartre reconnat donc que la conduite humaine
rvle aussi une dimension d'obligation autre que celle du maitre et de l'esclave toute
morale implique une certaine obligation, sans
aboutir pour autant la soumission autrui
l'obligation est consentie librement par l'indi-

163

vidu et, assez paradoxalement, les individus


acceptent leur interdpendance la fois comme
une contrainte et comme un choix fait librement .
Sartre et Lvy abordent ensuite la question
pineuse de l'avenir de la gauche, ne en 1793
mais morte aujourd'hui parce qu'elle n'est plus
aussi radicale qu'elle devrait l'tre dans ses intentions, mme si sa fin [doit tre] transhistorique . Sartre admet que la question de la
fraternit-terreur reste un problme irrsolu et
qu'ils seront obligs d'y revenir un jour; pour
l'heure, il convient simplement de s'interroger
sur le rapport entre la fraternit et la dmocratie . Cette dernire ne saurait se rduire la
question du vote lors des lections; c'est une
faon de vivre. Si Sartre poursuit la discussion
sur la nature de la dmocratie, ce n'est donc pas
qu'il s'intresse aux aspects formels et aux
rapports de production , mais qu'il veut en
venir au rapport essentiel le rapport de fraternit est premier. Le phnomne commun d'une
naissance partir de la mre fonde l'apparentement une famille commune au-del de ses
dterminations empiriques. Sartre reconnat alors
qu'il a garanti la fraternit sur une communaut
de violence et qu'il importe dsormais de fonder
une fraternit sans terreur, l'un des objectifs du
livre qu'il prpare avec Benny Lvy.
La discussion en vient alors aux Rflexions
sur la question juive. Sartre reconnat y avoir
oubli la ralit juive au profit d'une critique de
l'antismitisme. fi souligne l'importance de la
longue tradition monothiste du peuple juif et le
fait que le juif a une premire liaison mtaphysique avec l'infini ; il voque mme la
question de la rsurrection des corps, mais ce
qui est essentiel, c'est que pour lui la fm du
monde sera l'apparition de l'existence thique
des hommes les uns pour les autres . L'espoir
du peuple juif de voir la cration d'un nouveau
monde devient donc un modle pour Sartre,
parce que les autres hommes sont aussi la
recherche d'un monde thique. Et il ajoute Cette ide de l'thique comme fin dernire
de la rvolution, c'est par une sorte de messianisme qu'on peut la penser vraiment .
Sartre termine sa discussion avec Benny Lvy
sur un ton plutt sombre. fi est prt tout
recommencer, mais il est de nouveau tent par le
dsespoir. Pendant l'Occupation dj il s'tait
senti menac par ce sentiment , mais, mme
alors, il n'avait jamais compltement perdu
l'esprance. Or, maintenant, les ides de droite
triomphent dans presque toutes les nations, .. la

Guerre froide tend renatre et. .. une troisime


guerre mondiale n'est pas impossible ; on a donc
l'impression que l'avenir est bouch et qu'une
vraie transformation de l'homme et de la socit
est devenue impossible. Mais, conclut Sartre,
justement je rsiste et je sais que je mourrai
dans l'espoir, mais cet espoir, il faut le fonder.
Aujourd'hui le dbat reste ouvert sur l'importance accorder ces entretiens nouveau
dpart pour la philosophie de Sartre, irruption
d'une pense dialogique, continuit paradoxale
d'un homme toujours en rvolution avec luimme? Voir Pouvoir et Libert .
AvdH

Esprit objectiv
La critique de l'idalisme hglien accomplie
dans les Cahiers pour une morale (CM 99 sqq.)
permettra Sartre de proposer, dans la Critique
de la Raison dialectique, une dfinition matrialiste de la notion d'Esprit objectif il dira alors
que cet esprit n'est qu'un milieu de circulation
pour les significations (CRD 1 853). Le tome
III de L'Idiot de lafamille clarifiera cette dfmition en disant de l'Esprit objectif qu'il est la
culture comme pratico-inerte (IF 11143 sqq.)
toute idologie, tant indissociable du langage,
possde une inertie matrielle, se compose d'une
multiplicit de passivits irrductibles ; pas
de culture sans l'inertie de principes dont on ne
dcide pas, et qui sont ns de l'intervention de
ceux qui y participent. Ainsi la matire ouvre qu'est la culture se manifeste comme
impratifs il faut avoir lu tels et tels ouvrages, respecter telles et telles rgles - impratifs
qu'il est impossible de satisfaire, et d'abord
parce qu'ils se renouvellent sans cesse. En ce
sens l'Esprit objectif, selon Sartre, nous dcouvre notre finitude et nous contraint la considrer comme une faute (54). Voir Pratico-inerte.
lB

Esquisse d'une thom des motions


la premire lecture, ce petit livre publi en
dcembre 1939 risque de dcevoir. Son introduction, apparemment majestueuse, grne d'abord
les excs de prcaution de la psychologie : partir
des faits, renvoyer l'infini l'laboration d'une
anthropologie, accumuler des rsultats ponctuels
plutt qu'tablir des liaisons essentielles... Par
contraste, l'ambition de la phnomnologie

164

DICTIONNAIRE SARTRE

parat clatante fixer des essences qui organisent les faits, en dvoilent le sol transcendantal
et confluent dans une thorie gnrale de la
ralit-humaine . Le texte souligne ensuite
l'insuffisance des thories psychologiques et
psychanalytiques de l'motion les thories
psychologiques manquent la signification de
l'motion j la psychanalyse reconnat les significations, mais cherche leur origine en dehors de
la conscience, ce qui la condamne les y introduire de l'extrieur et de manire causaliste. La
place semble donc nette pour une thorie phnomnologique de grande ampleur, qui trouve dans
le cogito le fait, la signification et le signifi
de l'motion, qui montre comment celle-ci
s'alimente et renvoie la totalit synthtique
humaine dans son intgrit . Or la thorie reste
en de de ses promesses l'essentiel en est
emprunt Janet (l'ide de conduite motive) et
Dembo (l'ide de fonction motive) ; elle peut
se rsumer en quelques mots, savoir que
l'motion est une rponse magique un obstacle
insurmontable; au lieu de cerner l'essence
propre de l'motion, elle la banalise en la rangeant dans la catgorie trs large des conduites
irrflchies j tous ses exemples ont une connotation ngative (colre, peur, tristesse ... ), comme
si l'auteur refusait d'tudier les motions qui
contredisent sa dfinition; elle ne constitue
qu'une longue rponse aux objections, oscillant
entre l'aporie de l'opacit (la signification de
l'motion est ignore par le sujet, ce qui la rend
inaccessible au cogito) et l'aporie du cynisme
(l'motion tant une conduite choisie pour sortir
d'une situation intenable, elle ne peut mouvoir,
elle s'effondre en simple comdie) enfin, elle
dconcerte le lecteur en concluant qu'une conscience doit ncessairement tre motive, de
mme qu'elle devra, selon L'Imaginaire, tre
forcment imageante la psychologie phnomnologique sombre dans une thorie des facults ...
Au vu de l'apport de Sartre, la critique de la
psychologie qui ouvre l'ouvrage semble bien
svre.
Sartre ne reproche pas la psychologie ce
qu'elle fait, mais ce qu'elle croit devoir faire
sous la pression du scientisme Sartre admet se
servir de ses rsultats et la juge indpassable
pour rendre compte de la facticit de l'existence humaine, pour expliquer qu'il y ait telle
et telle motion et celles-l seulement. n
esquisse ce que L'ttre et le Nant dveloppera,
une anthropologie gnrale qui garde le meilleur
de Husserl et de Heidegger - la faon dont le
premier, fidle au cogito, tudie les essences

qui prsident au droulement du champ transcendantal ; la faon dont le second retrouve le


tout de la ralit-humaine travers chaque
essence puisqu'elle est toujours la faon dont
l'homme s'assume en situation -, mais il reconnat son caractre programmatique la phnomnologie est peine ne et toutes ces notions
sont fort loin de leur lucidation dfinitive .
C'est pourquoi il se donne des ambitions plus
limites qu'une phnomnologie de l'motion,
qui devrait porter sur l'affectivit comme
mode existentiel de la ralit humaine. La
manire dont il annexe le lexique heideggerien
le plus gnral (<< ralit-humaine , monde,
situation, comprhension, existentiel...) sans
accrditer les analyses de Heidegger sur la
Stimmung ou la Befindlichkeit qui auraient
pourtant pu lui servir, montre d'ailleurs qu'il
salue le programme heideggerien mais non la
doctrine. Renonant, en pratique, dborder du
champ transcendantal ou de la conscience propre ses premiers essais, mais plaant
cette fois l'homme dans une situation aportique qui mobilise toutes ses dimensions, Sartre
vrifie, par une exprience de psychologie
phnomnologique , s'il existe bien un phnomne de l'motion qui confirme l'irrductibilit du rgime du sens en phnomnologie
(Sartre parle encore de signification). Il
procde donc de manire ascendante, allant
des considrations psychologiques de James
l'ide de signification l'objectif est de passer
d'un dsordre sans loi l'essence de l'motion, de se hisser au plan du phnomne qui. par
principe, outrepasse doublement les faits tablis
par les psychologues - parce que l'apparatre du
phnomne dvoile son tre, et parce qu'il
renvoie au tout de la ralit-humaine car il
est une manire d'tre au monde. Sartre intgre
donc l'ide que l'motion est un trouble physiologique et de conscience (James) caractristique
d'une conduite d'chec (Janet) fonctionnellement
adapte une situation sans issue pratique
(Lewin et Dembo) le sujet n'a d'autre possibilit que de transfigurer l'allure de la situation
plutt que de la changer, et, simultanment, de
s'affecter de colre ou de peur pour se rendre
incapable de la changer. Peu importe que cette
thorie ne soit gure originale l'essentiel est
dans l'vitement simultan des deux apories dj
signales, et qui constituent un hritage idaliste
repris par la psychologie. L'idalisme fait de
l'motion une conscience rflexive soit la
saisie, soit le choix dlibr d'un dsordre
corporel et psychique - la premire sombrant

dans le causalisme, le second dans le cynisme.


Sartre leur oppose l'intentionnalit et l'irrflexivit de la conscience c'est sur le monde que je
ressens la situation, c'est fleur de phnomne
que ce lion se transforme, qu'il devient trop
effrayant pour me laisser d'autre solution que la
fuite ou l'vanouissement; c'est un cogito
prrflexif qui prserve cette situation et ma
rponse de toute opacit, qui me les fait vivre
dans la lucidit propre la Bewu.sst-sein. Succomber la peur ou m'vanouir est une manire
de ressentir la menace de l'animal sans y rpliquer, le trouble de mon corps prservant ce
choix de tout cynisme en me donnant l'illusion
sincre qu'il est subi. Ni causalisme ni volontarisme, aucun dualisme conscience-corps, rien
non plus qui ressemble au constructivisme
husserlien la transformation du lion en bte
froce et la mtamorphose corporelle sont l' motion comme conduite d'vasion , comme
choix de l'inefficace. Toute une doctrine (Sartre
parle des concepts qui guident l'idtique)
sous-tend ici un travail de description qui bouleverse les prsupposs idalistes et dote l'intentionnalit de quatre dimensions contribuant chacune au sens de l'motion un rapport ekstatique aux objets, irrflexivement soutenu par le
corps; un mode de vise spcifique, idtiquement irrductible ; une fmalit, insparable
de la spontanit; un tre-au-monde global, qui
retentit sur les secteurs ontiques. ce titre, et
comme L'Imaginaire, l'Esquisse est une composante originale de la phnomnologie sartrienne
avant son passage l'ontologie.
VdeC

Esthtique
Si l'esthtique est l'ensemble des pnnclpes
organisant une rflexion sur les arts, Sartre aura
tent de constituer une esthtique par petites
touches, dans des articles sur des peintres ou
sculpteurs et quelques rflexions sur la musique
- sans jamais l'crire vraiment. On peut inclure
l'esthtique littraire, dveloppe dans sa critique littraire, contre Hegel, affmnant le principe
de transversalit des arts ...
l'inverse de celle d'Adorno, cette esthtique rompt avec toute interprtation historique ou
sociocritique de l'art. l'exception du tome III
de L'Idiot de la famille, o il tente de thoriser
le postromantisme, et la perte de foi en l'homme, Sartre aura pris les aventures artistiques
toujours par la Subjectivit - en lui donnant un

165
caractre universel. Pour l'essentiel, l'esthtique
sartrienne s'attache ainsi au rapport entre le
Sujet et son art nantisation extrme, passage
aux limites du Moi, destruction du Sujet... Cette
esthtique est fille du romantisme, mais s'en
dtache, car plus oriente vers le Beau que vers
le Sublime. Elle utilise la psychanalyse existentielle, considrant chaque entreprise esthtique
comme un cas. Cette esthtique repose sur peu
de choses parfois l'analyse de Flaubert sur le
postulat que Gustave aurait t sevr de caresses
maternelles, ce qui aurait dtermin une constitution passive. Sur le Tintoret, Genet, Mallarm,
quand manquent les documents, la description
sera faite en termes phnomnologiques, avec
toujours une sorte de point de dpart mi-mythique, mi-postulat. Le champ considr essaie
ensuite d'inclure la famille, les amitis (ou
haines) esthtiques, voire le contexte social (non
dterminant).
Les grands principes de cette esthtique sont
d'abord l'ouverture des champs constitus
rapport un espace architectural chez Tintoret
qui dsigne l'homme dans son habitation et son
rapport la terre, rapport au cosmos chez Wols,
rapport entre microcosme et macrocosme chez
Lapoujade... Puis, il constatera la mobilit du
dispositif en interaction avec la Nature (Calder),
l'inversion des sensations, variations d'chelles
(Masson), la multiplication des traits avec le
vide intervallaire (Giacometti), l'utilisation
d'ingrdients du monde courant (Rebeyrolle) ;
l'ouverture y joue un grand rle, dans l'imaginaire et la matriologie. Il prte une attention
extrme la matire intuitionne plus particulirement en peinture, via la reconnaissance des
abstractions des annes 1950 et 1960, de l'art
informel. Il s'agit de transmettre des sensations
brutes - Sartre parle trs souvent de l'horreur articules sur le corps, au-del de toute criture
et de l'exprimable. Il rejoint en cela l'esthtique
de Cobra, qui s'appuie sur une imagination
matrielle largie. L'imaginaire verra sa position
conforte dans le Saint Genet et L'Idiot de la
famille. TI y a dans l'esthtique dveloppe
propos de Flaubert une chane qui va de l'enfant
l'Imaginaire, l'Acteur, l'Artiste, l'chec.
La notion d'engagement, Sartre l'a utilise
double sens pour l'esthtique, parlant de l'artiste
engag dans son art jusqu' crer des paradoxes.
De faon gnrale, Sartre a t un des partisans
de l'art qui ne s'engage que dans l'art, tout
message extrieur devenant douteux. Cette
esthtique o les tensions sont fortes, serait-elle
apothose du baroque? ou plutt reconnaissance

166

D/CTIONNAfRE SARTRE

d'une nergie directe dans le dsir de l'art, avec


ses ples contradictoires et de nouveaux dispositifs d'incertitude jusqu'alors peu connus dans
l'Art (qu'on rangeait aux cts du Progrs) ?
Sartre trouverait une esthtique runie autour de
la notion de Vide, commence avec les thories
du fantasme de Genet, avec Giacometti, et si
bien thmatise plus tard propos de Wols,
s'appuyant sur le Tao, mais en le dtournant
quelque peu. C'est l que s'ancrerait une esthtique originale, proprement existentielle, autour
de l'errance, du ddoublement, de la multiplicit
des approches, du mlange hybride de l'artefact
et de la nature. Quant la musique, deux directions fondamentales dominent dans l'esthtique
de Sartre la spontanit, qui pousse l'improvisation dans le jazz par exemple, et les structures srielles de la musique fonde par ScMnberg o le dveloppement par degrs du matriau sans intervention extrieure prend le pas sur
l'intention premire de signification. n y aurait
aussi chez Sartre, dans le rapport fondamental au
corps, une interrogation particulire sur la voix
humaine qui aboutit une hybridit des codes,
mlange de langage, de son et de corps (avec le
cri, le souffle et le grain), l'affectivit, etc.
(Berio incarne ces recherches).
Maintes prcisions sont donnes dans L'Idiot
de la famille sur l'esthtique littraire en qute
d'explications sur les fondements de lafonction
potique du langage le signifiant travaill vers
une dsignification renvoie toujours un imaginaire personnel. Existe aussi une thorie indpendante de la relation du mot crit avec une
image visuelle (le mot mt chez Mallarm
voque, par sa graphie mme, un navire) qui
permet, outre d'offrir un sous-bassement philosophique la posie visuelle, de thoriser cette
transversalit des arts entre l'intelligible, le
visuel et le sonore.
Sur le plan de sa propre esthtique littraire,
Sartre, qui. passe pour un crivain classique,
conoit effectivement l'criture comme tentative
d'unification des sens pars. Mais bien observer l' uvre elle-mme, commencer par La
Nause, puis Les Mots, le ct in-fini du processus, le travail sur le fragment, la citation, le
dialogisme, le mlange des genres, mi-thorique,
mi-romanesque, la structuration des ides toujours fictionne, investie par des sries issues de
mythes, de personnages, de lieux ou de nonlieux, Sartre apparat comme un des crivains
prcurseurs du Nouveau roman (il a fait des

commentaires logieux de Degrs de Michel


Butor) et un tenant de l'esthtique postmodeme.
MS
tats-Unis
Avec les tats-Unis d'Amrique, Sartre a entretenu des relations complexes et fluctuantes qui
ont souvent t interprtes hors de leur contexte
historique et donc mal comprises. On pourrait
avancer l'ide que les deux attitudes que Sartre
adopta vis--vis de ce pays - engouement sans
limite pour la modernit amricaine, puis opposition systmatique l'imprialisme amricainreprsentent de manire emblmatique deux
moments-cls de sa trajectoire, qui s'inflchit
dans une direction nouvelle partir de la Guerre
froide.
On sait la passion qu'prouva le jeune Sartre
pour les produits culturels amricains Les Mots
nous disent son amour d'enfant pour les comics,
Nick Carter ou Buffalo Bill. l'adolescence, sa
culture amricaine s'enrichit d'une fascination
pour le cinma (qui se donne lire dans 1' Apologie pour le cinma de 1924), et prend la
forme d'une imagerie que Sartre ne reniera
jamais
Quand nous avions vingt ans, en
1925, nous avons entendu parler des gratte-ciel.
Ils symbolisaient pour nous la fabuleuse prosprit amricaine, nous les avons dcouverts avec
stupfaction dans les fllms. Ds taient l'architecture de l'avenir, tout comme le cinma tait l'art
de l'avenir et le jazz la musique de l'avenir
(S III 122-123). C'est en 1931, pendant ses
annes provinciales, qu'il a l'occasion de prsenter publiquement une autre de ses passions pour
la modernit amricaine ; il consacre en effet
Dos Passos et au roman amricain plusieurs de
ses Confrences de la Lyre havraise. C'est
surtout la faon dont la littrature et la socit
amricaines articulent le rapport individu/groupe
qui l'intresse alors.
Au lendemain de la Guerre, les deux voyages
effectus aux tats-Unis en 1945 et 1946 vont
concrtiser ces premires sympathies L'effort
de guerre, je m'en fichais, c'est l'Amrique qui
m'intressait , crit-il du premier voyage, alors
qu'il tait invit comme journaliste pour prendre
acte des sacrifices accomplis par les Amricains
pour venir l'aide de l'Europe (voir Reportage aux tats-Unis). Grce la rencontre avec
Dolors Vanetti, il pourra pntrer dans les
arcanes de New York et de la vie quotidienne du
pays. Entre les deux cultures, celui qui n'a

jamais t capable d'apprendre l'anglais endosse


alors le rle d'un vritable passeur . crivain,
il fait connatre aux Franais les nouvelles
tendances du roman amricain (<< propos de
John Dos Passos , propos de Le Bruit et la
Fureur , Moby Dick , Sartons ... ), et
propose aux Amricains un tat des lieux du
monde littraire franais (<< American Novelists
in French Eyes , New Writing in France ... ).
Directeur des Temps modernes, il offre une
plate-forme europenne aux' intellectuels amricains qu'il dcouvre alors: James Agee, Walker
Evans, Richard Wright, Nelson Algren ... Curieux
de tout ce qui vient d'outre-Atlantique, il aura
toujours, mme aprs sa rupture avec Dolors
Vanetti en 1950, des rencontres avec des Amricains de passage Paris, comme Miles Davis et
Charlie Parker.
Par ses propres articles et ses propres uvres
traduites aux USA, Sartre aura l'occasion de
dvelopper certains des lments essentiels de sa
pense autour de la ncessit de l'engagement de
l'intellectuel, et de les confronter l'exprience
amricaine. Ainsi, le groupe des Temps modernes entretiendra-toi! des relations rgulires avec
des revues telles que Partisan Review, The
Nation, Atlantic Monthly, des intellectuels
comme Lionel Abel, William PhilIips, Irwin
Howe ... , mais galement avec des figures du
monde thtral, etc. Ds la fin des annes 1940,
la pense de Sartre sera largement diffuse grce
l'action des normaliens exils comme Henri
Peyre (qui, l't 1948, lui consacra le premier
numro de Yale French Studies), Jean Seznec,
Jean Boorsch, douard Morot-Sir. Des universitaires amricains commencent dvelopper des
tudes particulirement intressantes sur la
pense sartrienne Harry Levine (Harvard),
Fredric J ameson (Duke), Victor Brombert (Princeton), Kenneth Douglas (Yale). La tradition
sera maintenue, plus tard, par Robert H. Cohn
(Stanford), Arthur Danto (Columbia), Oreste
Pucciani (UCLA), Michel Rybalka (Saint Louis,
Missouri) ...
Sartre ne renia jamais son histoire d'amour
avec les tats-Unis, mme quand il dut multiplier les expressions de son dsaccord politique.
Une nouvelle phase semble s'ouvrir ds 1946
La Putain respectueuse, sous couleur de stigmatiser les ingalits raciales, attaque certaines
valeurs fondatrices de la socit amricaine. La
position critique de Sartre face l'Amrique se
durcit avec la monte de la Guerre froide et
l'affirmation de son propre engagement. De
1946 1952, il passe insensiblement de la
recherche d'une position intermdiaire (dont

167
tmoignent Les Mains sales ou son rapprochement du Rassemblement Dmocratique Rvolutionnaire de David Rousset en 1948) des
positions plus radicales (notamment l'occasion
de la guerre de Core en 1950).
Jusqu'au dbut des annes 1970 (lorsque sa
sant l'oblige modifier les formes de son
engagement politique, puis lorsque, avec Benny
Lvy, i! modifie ses problmatiques privilgies), Sartre sera frquemment peru comme
anti-amricain . Entre 1953 et 1960, il concentre ses attaques contre les effets du maccarthysme. En 1953, au moment de l'affaire Rosenberg, il va jusqu' crire Attention: l'Amrique a la rage. Tranchons tous les liens qui nous
rattachent elle, sinon nous serons notre tour
mordus et enrags (<< Les animaux malades de
la peste , dS 708). En 1955, il rencontre
Arthur Miller et donne de sa pice Les Sorcires
de Salem une version scnarique nettement plus
politique. Dans les annes 1960, Sartre cible ses
critiques sur la politique extrieure des tatsUnis (<< Des hommes irresponsables sont en train
de prsenter au monde une image odieuse de
votre pays , Up ail night , The Nation, 31
mai 1965). En 1965, invit venir donner des
confrences Comell University, il refuse de se
rendre aux tats-Unis pour marquer son opposition l'intervention au Vietnam. En 1967, il
prside le Tribunal Russell charg de juger
les crimes commis par l'arme amricaine.
On le voit, on ne saurait rendre compte du
rapport de Sartre aux tats-Unis sans distinguer
pralablement les divers aspects de cette relation
et sans recourir un minimum de priodisation.
Il s'agit tout d'abord (1914-1946) d'un Sartre
crivain-philosophe en devenir, qui cherche
construire son propre espace dans la ralit
franaise, en faisant appel des outils conceptuels emprunts autres cultures, et tout particulirement la culture amricaine, reconnue
comme l'espace de la modernit par excellence.
Il s'agit ensuite (1946-1967) d'un Sartre intellectuel engag qui, lanc dans l'arne politique,
volue en s'affirmant successivement compagnon de route du PCF, puis militant tiers-mondiste, puis gauchiste hypostalinien (selon
l'expression d'Edgar Morin). Il est certain que la
virulence et la visibilit des prises de positions
de Sartre sur la politique en gnral, et sur celle
des tats-Unis en particulier, ont provoqu une
avalanche de ractions qui ont simplifi le dbat
l'excs (voir Anti-amricanisme). D'autant
qu'une grande partie de la critique a eu tendance, la suite des annes de Guerre froide,
considrer Sartre exclusivement comme un

168

D1CFIONNATRE SARTRE

suppt du Parti Communiste, donc comme un


ennemi jur des tats-Unis, rduisant l'ensemble
de ses ractions un seul aspect et une seule
priode.
ACS

:ttre ~ Ontologie
ttre-de-dasse
La Critique de la Raison dialectique dsigne
ainsi l'tre social en tant qu'il se donne d'abord
comme une inertie d'impuissance . De fait,
l'individu dcouvre cet tre comme ce qui
prdtermine son action - le paradoxe tant que
cette prdtermination est rendue possible par la
praxis individuelle c'est l'individu en effet qui
se fait ce qu'il est. Ainsi l'ouvrire qui s'abandonne des rveries rotiques lors de son travail
ralise par elle-mme ce qu'elle est dj
elle fait advenir son propre destin (CRD 1337
sqq.). L'tre-de-classe, statut pratico-inerte de
la praxis individuelle , a alors le sens d'un
avenir fatalit partir du lieu et du moment de ma naissance, une inertie s'infiltre dans
ma libert, et fait qu'elle est pige par le corps
social, structure passive dans laquelle les individus ralisent leur statut de classe les uns par
les autres . La classe n'est donc pas un groupe
organis, mais un collectif inerte (358) - et
il convient de dterminer quelles conditions il
est possible de dpasser 1' Ailleurs absolu de
l'impuissance qu'est l'tre-de-classe (417
sqq.). Voir Pratico-inerte.
JB

L'Blre el le Nant
L'ttre et le Nant en 1943 constitue l'uvre
philosophique majeure de Sartre. Vritable
plaque tournante o aboutissent, sous forme de
synthse thorique, ambitieuse et indite, tous
ses travaux antrieurs - aussi bien philosophiques que littraires ou d'essais critiques de la
littrature. Mais c'est galement le point de
dpart, sinon le fondement, des grandes uvres
ultrieures, fcondant et irriguant les domaines
de la morale pour le Saint Genet, de la philosophie de l'histoire et thorie sociale avec la
Critique de la Raison dialectique, enfin de la
psychologie individuelle dans son articulation
avec l'histoire avec L'Idiot de la famille. C'est
dire l'importance majeure de cette uvre pour la
comprhension de la pense de Sartre dans la

pluralit de ses applications, et surtout sa cohrence et son originalit proprement philosophique.


L'ttre et le Nant s'ouvre sur une Introduction redoutable par sa difficult philosophique et l'ampleur de son propos. TI s'agit de
donner les linaments de base d'une ontologie
renouvele au regard de la tradition philosophique ancienne et rcente. Si elle atteste d'une
reconnaissance de dette l'gard de Husserl ou
Heidegger, elle n'en produit pas moins une
critique svre de l'idalisme husserlien et une
drivation consquente l'gard de l'ontologie
heideggerienne.
L'ambition s'inscrit d'emble dans le champ
d'exprience ouvert irrversiblement par Kant, la
conqute du champ phnomnal comme champ
de rflexion de la philosophie La pense
moderne...
dit Sartre. ce titre on peut le
considrer comme l'un des plus stricts kantiens
parmi les grands penseurs ultrieurs Kant qui,
pour leur compte, voulurent tous, peu ou prou,
tout en conservant l'interdit kantien de sortir de
l'exprience, mais en en largissant le concept,
renouer philosophiquement avec le champ traditionnel de la philosophie morale et mtaphysique, bref le champ ternel de la question du
salut, mais hors de l'acte de foi kantien, - foi
que Kant prtendait sauver des ratiocinations de
la Raison en limitant prcisment le savoir
l'exprience. Pas plus que Kant dans la Critique
de la raison pure ne traitait expressment de la
morale ou de la mtaphysique, pas plus Sartre ne
dborde-t-il l'immanence de l'exprience rien
n'est digne d'attention philosophique que ce qui
se donne dans l'exprience. Certes pour Kant il
s'agissait du divers de l'intuition (espace/temps)
et de son articulation avec les formes a priori de
l'entendement, en un mot des principes gnraux
rendant possible la science. L'exprience s'largit pour Sartre sous l'influence de Husserl et ce
qu'il appelle le phnomne ou relatifabsolu , relatif qui il apparw."t et absolu en ce
que toute apprhension phnomnale est le tout
du phnomne : formes et intuitions. Pour tablir
son ontologie, Sartre ramne sans coup frir la
problmatique de l'~tre l'immanence mme du
champ phnomnal, et cela de manire plus
radicale que Heidegger, tout en transgressant la
phnomnologie pure de Husserl que celui-ci
rattachait l'ego transcendantal.
Le champ phnomnal n'est plus rong dans
son apparence par un tre noumnal inaccessible
la raison. Tout phnomne est intgralement ce
qu'il est ne renvoyant aucun arrire-monde:

il est apparition et la srie totale de ses apparitions (14). Kant est conserv mais en intriorisant l'en-soi au champ de l'exprience, c'est-dire en le divisant (l'Ansich) entre la part de luimme dvoile par la relation intentionnelle de
la conscience, et la part de ce qui est l pour
dvoiler et non tre dvoil (15), son tre
proprement dit. L'en-soi se livrant et se drobant
en mme temps. Se livrant en se perdant dans le
phnomne ( travers la conscience), et se
drobant en se livrant en phnomne (d'tre).
Ces deux parties sont immanentes, mais l'une
dtermine par ce qui en est signifi et l'autre
dtermine dans son indtermination. Le dchirement de l'idalisme allemand entre la part
inconnaissable de la chose (son noumne) et
l'auto-saisie intuitive de soi de la conscience
comme initiative sui generis se donnant l'autre
de soi pour s'affirmer, voici ces deux termes
rassembls dans l'existentialisme de Sartre. Par
son ontologie phnomnologique, il tranche ou
rconcilie de manire draconienne cette alternative entre Kant et Fichte, et se donne un double
tre transphnomnal, celui de l'en-soi et celui
de la conscience de soi (rejeton infidle du
premier). Le premier est kantien et ne se laisse
saisir que par le phnomne qui s'en dvoile,
lui-mme, l'en-soi, l pour-dvoiler et non tre
dvoil (15). Le second tre transphnomnal
est ce qui se rapporte au phnomne comme
donation de son sens, c'est--dire la conscience
qui Se rapporte au Sens de l'apparatre, mais non
son 2tre, donc le rvle mais ne le fait pas
tre. Rptons-le, le dchirement de l'idalisme
allemand est ainsi assum par une seule philosophie le pour-soi et l'en-soi constituent deux
tres autonomes mais en relation intrieure du
chef de la spontanit de la conscience. La
question de l'origine de ces deux tres, de leur
relation hors la relation qu'ils nouent dans le
champ de l'immanence, est renvoye au domaine mtaphysique.
Quant l'tre qui est l pour-dvoiler et
non tre dvoil , il n'est pas inconnaissable
l'instar de l'en-soi, noumne ou des Ides transcendantales kantiennes, puisqu'il est apprhend
dans sa contingence par la conscience comme ce
qu'elle n'est pas en tant qu'il est ce qu'il est, ce
qui n'est pas un savoir car il ne dtient rien
connatre mais constitue une exigence du phnomne d'avoir un tre transphnomnal, l'instar
de la preuve ontologique d'Anselme ou Descartes concernant Dieu. Inversement, loin de se
donner l'en-soi pour se faire tre, comme chez
Fichte, la conscience surgit bien plutt comme

169
un moment de l'en soi, son moment chou
puisque moment capable de se reprendre en une
prsence soi et de se trouver ainsi projet aux
antipodes de l'en soi auquel cette auto-prsence
doit nanmoins se rapporter pour tre sans tre
pour autant en mesure de le faire tre. La filiation avec l'idalisme allemand est donc visible ...
Mais filiation sans la rconciliation hglienne,
celle qui aprs avoir subi le mme dchirement
entre le relatif de la conscience et l'absolu
qu'elle vise dans chacune de ses relations au
monde, fera de ce dchirement ou de cette
contradiction le mouvement dialectique luimme l'Histoire en remplacement de la Religion et de la Foi qui, dans un premier temps,
aux yeux de Hegel, rconciliait l'inconciliable.
Avec l'histoire, la contradiction qui la mobilise
sera devenue positive et fconde. L'ttre et le
Nant tait loin de cette solution au moment de
son laboration, le livre nous le dit expressment La conscience est hglienne, mais
c'est sa plus grande illusion (201) - sa plus
grande illusion car elle se soutient l'tre par le
projet de synthse entre le soi et l'en soi mais ne
peut jamais qu'chouer dans le mouvement
mme qui vise l'atteindre; c'est l le projet
d'en-soi-pour-soi, Valeur illusoire et alinante de
toute initiative de la conscience, en mme temps
que le sens premier en acte de son existence. La
Critique de la Raison dialectique, par contre,
suivra-t-elle la mme voie que celle emprunte
par Hegel, le dchirement de la finitude tant
cette fois rsorb par la praxis dialectique du
champ historico-social ? Non, elle se contentera
d'tablir les conditions de possibilit des soubresauts rvolutionnaires qui scandent les transformations historiques, sans jamais pouvoir atteindre une rconciliation dfinitive signant la fin,
sinon du moins l'apaisement, de l'histoire.
L'Introduction tablira donc les deux lments spars de son ontologie le pour-soi
comme conscience (de) soi, ou conscience non
positionnelle de soi et positionnelle du monde, et
l'en-soi comme l'tre qui est ce qu'il est, qui est
en soi, enfin comme l'tre qui est. Ce sont l les
traits de l'tre que le dpassement toujours
possible de tout existant non vers son tre mais
vers son sens d'tre exploite. C'est la dimension
ontico-ontologique du Dasein humain. L'affirmation de cet tre d'inspiration heideggerienne dans
la dmarche, sera sartrienne dans ses rsultats.
La dmarche progressera ngativement, passant
successivement du phnomne au phnomne
d'tre travers des expriences existentielles
affectives, Stimmungen (angoisse, nause, etc.),

170

DICfIONNAIRE SARTRE

pour aboutir l'exigence d'un tre de ce phnomne d'tre (comme de tout autre phnomne)
Le rapport exact qui unit le phnomne d'tre
l'tre du phnomne doit tre tabli (15).
Nous venons de le dire rencontre, {'exigence
d'tre du phnomne d'tre ne peut tre saisie
par la connaissance, c'est un appel d'tre. La
connaissance ontologique travers ou propos
du phnomne d'tre exige la transphnomnalit de l'tre (16). Ce qui ne veut pas dire que
la phnomnalit soit un masque de l'tre ni une
apparence ou un rideau derrire lequel serait tapi
l'tre, c'est en tant que masque, apparence ou
rideau que chacun de ces phnomnes impose
son tre ou que l'tre s'impose travers eux. En
ce sens, l'appel d'tre de tout phnomne sera
partout en lui et nulle part, il n'y a pas d'tre
qui ne soit tre d'une manire d'tre et qu'on ne
saisisse travers la manire d'tre qui le manifeste et le voile en mme temps (30).
Ce sera la diffrence avec Heidegger, dont
l'~tre enveloppe et nimbe le monde et l'ensemble de ses phnomnes, et est quivalent au
Nant dans lequel est suspendu le monde. Heidegger n'a pas frquent sans consquence dans
les premires uvres de sa carrire des auteurs
religieux comme Augustin et les no-platoniciens sans oublier ses quatre semestres de thologie. li faut se rappeler la forte parole de Paul
cite par lui en Prface Questions III La
sagesse du monde n'a pas reconnu Dieu dans sa
sagesse, en consquence Dieu a converti la
sagesse du monde en folie , ce qui projette de
plein droit dans l'au-del du monde. ce titre,
l'tre d'inspiration mystique qui est le sien ne se
monnaye pas dans l'ensemble des ngatits qui
peuplent le monde ou s'attesteraient l'occasion
de toutes les ngations concrtes. Sartre le
dnoncera comme un tre extra-mondain, alors
que lui-mme le comprendra comme intra-mondain, en acte constamment, mme si non-dvoil. La critique du Nant heideggerien se trouve
dj dans l'introduction, propos de Husserl.
Alors qu'il s'interroge sur le sens de l'~tre des
essences husserliennes, Sartre met l'hypothse
que cet tre soit le nant lui-mme. En effet
l'essence du phnomne ne se rduit pas une
apparition mais la srie infinie des apparitions,
c'est--dire l'indvoilable en tant que tel
jamais la srie totale n'apparaitra simultanment,
toujours une apparition la fois. Ds lors,
ramener l'tre des phnomnes la srie infinie
de ses apparitions, c'est aussi bien le ramener au
Nant: Ainsi l'tre de l'objet est un pur non-

tre (28). La sentence ngative tombe tout


aussitt jamais l'objectif ne sortira du subjectif, ni le transcendant de l'immanence, ni l'tre
du non-tre . Si elle veut atteindre le phnomne, la conscience devra se transcender, elle ne le
devra mme pas la conscience n'est jamais
qu'en tant que conscience de quelque chose. Ce
qui peut vouloir dire deux choses, soit elle
constitue le phnomne, mais on ne voit pas
quelle alchimie intrieure de son immanence
pourra la faire sortir l'extrieur de soi et se
transcender en constituant son extriorit, soit
que la conscience en sa nature la plus profonde est en rapport un tre transcendant
(26), donc est transcendance en elle-mme,
n'existe qu'en se soutenant {'tre qu'elle n'est
pas et par cette relation paradoxale de ngation.
C'est ce que confIrmera le premier chapitre,
L'origine de la ngation , de la premire
partie sur le Problme du Nant , en ce qui
concerne notamment le nant extra-mondain de
Heidegger. Simplement chez Heidegger l'Stre ou
le Nant, ou l'Stre compris comme Nant n'manera pas de la conscience mais s'impose
comme ce quoi le Dasein humain est redevable de la transcendance qui le caractrise, alors
que l'tre, autre de la conscience, chez Sartre,
l'en soi dont le pour soi se soutient, n'est ni
hostile, ni favorable, d'une neutralit frlant la
monstruosit au regard de l'exquise susceptibilit
du pour soi.
La question du Nant et de la ngation qui y
est lie partage traditionnellement la philosophie
entre ceux qui ne reconnaissent conceptuellement que de l'Stre comme Parmnide, l'Stre est,
le Non-Stre n'est pas. C'est qu'avec le parricide
platonicien le Non-Stre eut droit de cit en
philosophie, et la divergence n'arrta plus de
tirer un ru en zigzag entre les philosophes.
Sartre prend franchement parti pour l'existence
du Non-~tre.
Partant du fait de son Introduction , il
relve que les questions qu'il y posait attestaient
par leur conduite interrogative portant sur l'Stre
la possibilit d'une rponse ngative dont l'attente correspondait une mise en suspens de la
pression et de l'urgence du monde... Ainsi toute
conduite tenue face au monde implique toujours
la possibilit de s'en dprendre, toute conduite
est une dprise et une reprise simultanes. Ce
qui est une manire de penser que le monde,
peupl de mes conduites, est tout autant peupl
de ngations. Sartre en relve d'emble trois
types propos de l'interrogation 1) le non-tre
de mon indcision ou de mon non-savoir qui

motive ma question, 2) la possibilit d'obtenir


une rponse ngative, enfin 3) le non-tre de
limitation de la dtermination ventuellement en
rponse ma question. Comment devant cette
avalanche dans le partage entre les amis de l'tre
et les amis du nant, Sartre ne serait-il pas dans
le camp des tenants du non-tre ? C'est toute sa
philosophie de la libert qui y trouve son fondement. L'existence est nantisante. Le non-tre ne
peut se contenter d'tre un jugement ngatif
l'instar d'un panneau de signalisation, le Non,
comme forme de triage et de sparation (46),
car, pour cela il faudrait encore savoir ce qui
dtermine son application tel ou tel cas... ce
qui en dernire instance ne peut tre que le
produit d'une intuition du nant. La salle de caf
est bonde mais d'emble, anticipant la figure
escompte de mon ami avec lequel j'ai rendezvous, je saisis le vide de son absence. l'ai dtl
dans un premier temps nantiser le plein du caf
en fond et prouver le nant de la figure attendue dans une circularit sans fin des suggestions
de sa prsence. Mon jugement Pierre n'est pas
l est dpendant non de mon activit judicative
mais du vcu nantisant de mon exprience.
Dire cette mme occasion: Mallarm n'est pas
prsent, n'aurait aucun sens. La condition du
jugement ngatif est que le nant hante l'tre
(46). Et il le hante par l'tre dont il est question
dans son tre de nant. Cet tre c'est celui de
l'homme en tant que transi de son propre nant,
c'est--dire en tant que libre mot traditionnel
pour rendre compte de cette mise en suspens de
l'tre par le rapport que l'homme y noue. Mise
en suspens affrrmative, ngative ou interrogative,
peu importe, dans tous les cas cette opration
emportera avec elle le pass sur le fond duquel
elle s'accomplit, et le futur qui confirmera d'une
manire ou l'autre le sens du rapport. Autrement
dit, la nantisation temporalisante est l'autre
nom de la libert cette permanente mise hors
jeu du pass par un prsent ne cessant de se
passifier vers le futur.
La libert en rupture de toute attache ncessaire pourrait constituer une blessure narcissique
l'instar de celle revendique par le freudisme
tre manipul par des forces externes bien
qu'endognes rendant nos reprsentations aussi
illusoires que celles que peut avoir la pierre
lance de croire voler de ses propres ailes. Mais
ici la blessure serait inverse justement le vide
actif de notre temporalit nantisante serait en
lui-mme traumatisant. La soumission l'ala
inconscient, reposant ou le plus souvent tortu-

171
rant, devenant la question angoissante que
faire ? Toutes illusions conscientes tant d'un
ct dessilles par le suppos savoir psychanalytique et toutes actions conscientes tant mines
par l'inanit de toute justification les tenir pour
Sartre, commencer par l'action rflexive de
vouloir se doter d'un Ego, bref Savoir contre
Existence. Le combat ne cessera de traverser le
XX sicle partir du glissement tectonique
produit par L'ttre et le Nant au niveau des
socles les plus traditionnels et tablis de la
pense. L' angoisse constitue un bon symptme autour duquel s'oprera la lutte. Angoisse
venant du trfonds des forces inconscientes
s'affrontant ou angoisse devant le vide de sa
propre libert. Dans le premier cas j'en ignore la
causalit, et ne peut qu'avoir peur de moi
comme d'un danger extrieur endogne, dans le
second cas c'est l'angoisse devant l'avenir que
je fomente auquel aucune ncessit autre que ma
libert n'enjoint de directives. Sartre l'illustrera
par le passage de la peur l'angoisse auprs
d'un prcipice peur qu'une pierre ne se dtache, angoisse devant mes libres possibilits, dont
celle de me laisser tomber dans l'abme.
Cessons de parler de l'inconscient comme
ciel protecteur de notre responsabilit, la libert
est bien capable de se donner les avantages
frauduleux dont il est porteur. Car, sachons que
si ontologiquement la libert est absolue et
omniprsente, phnomnologiquement et anthropologiquement elle peut s'aveugler, se rendre
trangre elle-mme. Elle peut tout certes
puisqu'elle est dispensatrice de tout sens, elle
peut tout sauf abolir l'exercice de soi, mais elle
peut certainement se dissimuler, se tromper ellemme, se dguiser ou faire comme si... C'est ce
qui rendra compte de la rsistance rencontre par
l'ontologie sartrienne de la conscience dans le
sicle prise dans la duplicit d'tre dporte de
soi en son soi le plus intime (le pour-soi) et dans
ce mouvement mme simultanment porte par
l'tre qu'elle n'est pas (l'en-soi), l'un en rapport
ncessaire avec: l'autre, la conscience possde le
double registre lui permettant de passer d'un
plan l'autre enjouant de son tre d'apparence,
qui n'est pas ce qu'elle est et est ce qu'elle n'est
pas, et cela en accentuant soit la rupture incessante par son non-tre, soit la part d'tre
laquelle cette rupture se rfre simultanment
pour se produire. C'est dj au cur d'ellemme que la conscience la fois est et n'est
pas elle n'est pas son pass que nanmoins elle
est sous forme de ne l'2tre plus et qui la fait ne

172

DICTIONNAlRE SARTRE

pas irre ce qu'elle est, et elle n'est pas son futur


que nanmoins elle vise tre et qui la fait 2tre
ce qu'elle n'est pas. Avec cette arme double
tranchant la conscience peut oublier son dchirement et jouer au gr de son choix de son tre
ou de son non-tre. Ce qui dfInit la mauvaise
foi pour Sartre en tant que refus d'une coordination valable (95) des deux registres dans le
champ de la conscience spontane, immdiate et
irrflchie. Ce double jeu ou cette duplicit
suscite la question de sa possibilit (comment
tricher sans le savoir ou en y croyant ?), question qui trouve sa rponse dans la ductilit
plastique de la libert se vivre elle-mme au
rgime de la foi, de la croyance, selon la polyvalence des rgimes intentionnels qu'elle peut
adopter ou mme inventer. C'est dire que la
mauvaise foi se vivra comme foi, repoussant ds
lors toute considration de cohrence, de non
contradiction Gouer de son corps qui est facticit
et en-soi, pour momifier la fonction de transcendance de son pour-soi, l'instar de la comdie
joue du garon de caf ; ou jouer de son me
qui est transcendance et pour-soi, pour ne pas
tenir compte de ce qui arrive son corps, sa
facticit la coquette pige son jeu par le
galant et tentant d'y chapper par un discours
idaliste annulant toute considration proprement
corporelle). C'est une manire de prsenter le
Mal radical thoris par Kant
afficher
l'universel pour la particularit, ou jouer de
la particularit pour masquer la compromission
de l'universel ; soit dire une vrit dans la seule
attente des consquences nfastes qui s'ensuivront au niveau des personnes menaces par
cette divulgation, soit se revendiquer d'une
performance lie sa particularit pour placer le
succs sous le signe et l'autorit de la loi morale, le hros malgr lui et qui y croit, ou le
capitaliste se louant de son action pour le bientre de l'humanit, bref comme le dit Kant
Le penchant se leurrer soi-mme par des
mensonges dans l'interprtation de la loi morale (La Religion dans les limites de la Raison,
Kant, uvres, Pliade Ill, 64).
Mais cette mauvaise foi ou cette duplicit
ductile peut se rpercuter aux diffrents niveaux
de l'exprience ek-statique (rapport de soi soi
par del la totalisation du monde, tre-deslointains heideggerien, ou distanciation de soi
vers soi propos de l'en-soi) aprs ce premier
niveau ek-statique de conscience immdiate,
irrflchie, pr-rflexive. D'une part le niveau
rflexif, o la tentation de l'en-soi se donnera

dans la tentative d'introjecter un ego constitu


par l'objectivation de soi rsultant d'un point
vue de soi sur soi comme si c'tait un autre toute La Transcendance de l'Ego en aura t la
description en mme temps que la dnonciation
susceptible d'tre comprise rtroactivement
comme mauvaise foi ou privilge donn la
partie facticielle de son existence, comme tentation de l'en-soi par un pour-soi se mdusant luimme dans la qute perdue d'une identit.
D'autre part et enfIn le troisime niveau ekstatique, double face toujours possible, se
nouera dans les rapports autrui et l'ventuelle
complaisance l'endroit de l'alination que son
point de vue sur le soi peut prsenter pour celuici et le jeu de fascination susceptible d'tre
adopt par ce dernier ainsi alin pour solidifIer
le statut de son tre-autre ou tre-pour-autrui
dans ses multiples relations concrtes autrui
(amour, masochisme, dsir, haine, sadisme etc.).
chaque fois donc il y a ncessairement exploitation de la double composante de l'existence
(pour-soi et en-soi) et possibilit d'en privilgier
l'une ou l'autre, l'en-soi lapidaire ou le pour-soi
thr, donnant, selon, un pour-soi obscur ou au
contraire luminescent. C'est que la transcendance spirituelle assume dans une intensification unilatrale, peut ne pas prsenter moins de
souci de se mouler dans l'en-soi que la partie
proprement affine celui-ci le corps et toute
composante matrielle, organique participant
directement l'tre qui est ce qu'il est. Exploitation sens unique dans les deux cas hors la
coordination valable que Sartre laisse entendre pouvoir prsenter dans une uvre ultrieure
vocation morale et dont on pouvait imaginer
qu'elle consisterait en un lucide engagement des
deux termes de la tension sans exclusivit d'un
des termes par dngation tente de l'autre.
n n'empche que Sartre semble, sans morale
affiche dans ce livre, ne cesser de dnoncer
l'inflation caricaturale de la composante idaliste
ou raliste dans le battement refus de la convergence coordonne des deux l'abstraction idaliste d'un esprit dsincarn (en-soi pur) ou la
pondration pierreuse d'un tre opaque (en-soi
opacifi), ou encore une contingence dtache
de toute situation concrte ou une ncessit
fond dans un dterminisme de fer . C'est que
dans les deux cas la libert est passe sous
silence alors que c'est elle qui rend possible ce
devenir tranger soi.
C'est le mme dbat propos des dimensions
ontologiques portant non plus sur le soi dans les
diffrentes amplifications de son dploiement

173

ekstatique mais sur les composantes de la mme


conscience dans son abord du monde, soit dans
son apprhension de l'en-soi comme ple transcendant oblig de son immanence notique. La
possibilit mme de s'y rapporter, partant de la
preuve ontologique (<< Non seulement la subjectivit pure choue se transcender pour poser
l'objectif, si la subjectivit est donne d'abord,
mais encore une subjectivit "pure" s'vanouirait... la conscience implique dans son tre un
tre non conscient et transphnomnal , 29) se
soutiendra de l'ventail structurel s'y rfrant
facticit, tre des valeurs et tre des possibles,
la triade structurelle de la relation intentionnelle
immdiate et spontane de la conscience au
monde...
1) La facticit du pour-soi, c'est qu'il ait eu
lieu, dans telle situation, avec le poids de sa
contingence qui fait que bien qu'ayant sans
cesse se faire tre il ne soit pas nanmoins
n'importe quoi certes je joue tre garon de
caf pour l'tre, mais j'aurais beau jouer au
diplomate ou au marin je ne les serais pas, c'est
le poids de la facticit imprgnant n'importe
quelle conduite, la contingence de la situation au
sein de laquelle la question du rapport oblig
l'en-soi se pose.
II) Le moteur du comportement, ce qui
l'anime et le dirige, le but qui le guide, bref ce
qui le mobilise ce qui dans le monde lui semble justifier son intervention, la transformation
ou la sauvegarde assurer. C'est de l'tre des
Valeurs qu'il s'agit. La Valeur anticipe en le
fmalisant la conduite, toujours une idalit qui
creuse le champ de dploiement temporalisant
appel par la position de cette valeur. C'est que
la scissiparit de la conscience se vit dans le
creux fuyant qu'elle est elle-mme comme
manque, manque de stabilit et de plnitude,
manque qui la fait dsir d'un remplissement
comme comble de ce manque. Dsirer, l'autre
nom pour conscience (de) soi ou l'obligation
pour celle-ci de se transcender pour atteindre
ce remplissement. Ainsi Sartre appelle manquant, le dsir, existant, ce qui est susceptible de
le combler, et manqu ce dont l'idalit vise,
ou Valeur, est cens apporter de rpltion.
Pourquoi apPeler manqu le but ? parce que
jamais la synthse idale ne sera atteinte, mais
toujours reconduite, tant par essence rate.
C'est qu'elle ne vise pas l'objet manquant dans
sa pure facticit mais dans le sens de la synthse
de pour-soi et d'en-soi dont l'absence a suscit
le manque. Or cette absence c'est la facticit
mme du pour soi qu'il soit l sans raison

d'tre sinon d'tre l'chec de l'en-soi se


fonder et ayant seulement produit cet hybride de
soi-mme, en manque de lui-mme qu'est son
rejeton le pour-soi... ce que celui-ci ne cesse de
vouloir rejoindre non dans la perte de lui-mme,
mais dans la synthse entre lui-mme et l'en-soi,
la Valeur justement un tre dont l'tre serait
lui-mme la ncessit de son sens. Mais cela ne
peut qu'tre vis dans la pure idalit anticipe,
car ds qu'atteint, l'objet manquant cens assurer la synthse vise laisse le pour-soi tout
autant dpossd de plnitude, et donc aussi
dsempar qu'avant; autrement dit le pour-soi
assurant le transit du manquant au manqu par
le moyen de l'existant se retrouve au moment de
la ralisation comme auparavant, c'est--dire
dans la fissure de sa scissiparit intrieure,
jamais apaise, aucune mtamorphose n'tant
susceptible de s'emparer de son manque d'tre
et de le transformer en tre de manque. La
ralit humaine est souffrante dans son tre...
elle est par nature conscience malheureuse, sans
dpassement possible de l'tat de malheur
(134), peut conclure Sartre. ce titre, la Valeur
n'est jamais que le terme rv de tout objectif
poursuivi, mais par cela le comble de l'alination pondrale grevant la libert au cur le plus
intime de son vcu. C'est que, une fois de plus,
libre, elle l'est toujours y compris jusqu'au point
de poursuivre, vainement certes, de mauvaise foi
donc, son propre anantissement dans une figure
qui lverait la blessure de sa contingence et de
son origine avorte.
Enfm la troisime composante de cette
triade des structures du pour-soi est l'tre
des possibles. Les possibles sont tout ce qui du
monde fait l'objet du choix titre d'existant
susceptible de venir combler le dsir du manque
sous l'autorit de la Valeur. La Valeur tant
synthse idale d'en-soi et de pour-soi, ce qui
est vis en fait travers et l'occasion de
l'action mene pour atteindre ce but, c'est un
pour-soi-Soi, c'est--dire non pas un en-soi (quel
qu'il soit) mais ce qui en celui-ci peut mtamorphoser le pour-soi manquant en pour-soi statufi
dans son manque, non pas un manque combl,
donc teint, mais un manque combl dans son
manque, un manque auquel il ne manquerait rien
en tant que manque, l'ternel manquant ou le
manque ternel dans l'vanescence d'une
concidence avec soi (146). C'est le paradoxe
appliqu au dsir dont l'vidence naturelle est
qu'il vise teindre le dsir alors qu'au fond il
ne vise qu' l'terniser dans l'insatisfaction.
C'est un point de vue trs postrieur et rflexif

lm

174

DICTIONNAIRE SARTRE

que celui de l'homme qui boit pour se dbarrasser de sa soif, comme celui de l'homme qui va
dans les maisons publiques pour se dbarrasser
de son dsir sexuel. La soif, le dsir sexuel,
l'tat irrflchi et nal'f, veulent jouir d'euxmmes (146). Apparemment le mtaphysique
l'emporte sur le ralisme du pragmatisme des
moyens et l'esprit de srieux qui y rgne je
bois parce que j'ai soif, ou vais dans une maison
close pour allger mes pulsions sexuelles. Mais
non, dit Sartre, chaque fois c'est l'absolu
attach la Valeur, synthse suprme, qui est
poursuivi derrire l'apparence d'une qute de
concupiscence et plus gnralement de rpltion
d'un manque. Un enjeu la mesure de l'esprit
en l'homme et non de son corps, pour autant
qu'on utilise les vieilles catgories dualistes. En
fait il s'agit de l'alination spontane de toute
conscience se rapportant au monde en dehors
d'une rflexion pure... Toujours la tentation de
l'tre pour un tre qui n'a que le nant pour
destin d'tre ...
C'est un peu le grand paradoxe du livre
nous fournir les linaments ontologiques d'une
libert n'ayant jamais atteint semblable envergure dans le champ historique de la philosophie,
aux seuls ordres des rquisits d'un discours de
vrit sur l'tre, partir de ce que cet tre a pu
produire en lui d'un tre qui soit nant actif ou
nantisation, y attenant dans une sorte d'adhrence distance soutenue par les seuls ms d'une
relation de nant ou de pure spontanit relationnelle. Et en mme temps ne nous montrer la
libert qu' travers la surenchre des diffrentes
tentatives tenues par elle pour s'oblitrer. La
quatrime partie du livre passera plus directement l'offensive affirmative ce sera le tranchant de 1' action dont Sartre crit d'emble
La condition premire de l'action, c'est la
libert . Alors il affrontera toutes les limites
extrieures traditionnellement opposes la
toute-puissance triomphante de la libert, les
dterminations de la situation dans laquelle
la libert se trouve dans l'obligation ontologique
d'uvrer tre libre, c'est Itre-libre-pourfaire et c'est tre-libre-dans-Ie-monde... Ds lors
ce que pose la libert par le simple surgissement
de son tre, c'est qu'elle est comme ayant affaire
autre chose que soi (588). Ces limites
apparentes seront dans l'ordre ma place, mon
pass, mes entours, mon prochain, ma mort, dont
chacune se rvlera ne produire des effets limitatif que suite leur intriorisation par la conscience qui ds lors en mdiatise forcment les
directives les mtamorphosant en autant de

manifestations d'elle-mme, qui ne peut tre


surtout nulle part ailleurs que dans le corps
corps perptuellement repris et perptuellement
gagn avec les diffrentes composantes de sa
situation.
En un mot, la philosophie de L'ttre et le
Nant un monisme de l'tre coupl un monisme de la conscience quant aux sens qu'elle
dploie, ce second monisme engendr par le
premier et qui s'en est mancip son niveau
propre ... et qui ne songe qu' rejoindre la plnitude du premier, la conscience avec l'tre alle.
PVe
tudes
C'est de son grand-pre que Sartre reut ses
premires leons. Issu d'une famille d'instituteurs, Charles Schweitzer met un point d'honneur s'occuper de l'ducation de son petit-ms
et le nourrit de connaissances diverses, allant de
la gographie la musique. Plong dans la
volumineuse bibliothque familiale, l'enfant
apprend goter Hugo, Voltaire, Racine ou
Courteline. On peut donc imaginer le choc de
Poulou lors de sa premire rentre scolaire, en
octobre 1915, en classe de sixime au lyce
Henri-IV. En novembre 1917, il doit quitter
Paris et faire sa rentre en quatrime La
Rochelle o son beau-pre, Joseph Mancy, vient
d'tre nomm directeur des constructions navales. L'exil parisien, l'lve lgant et dou,
rcitant Hugo ou Corneille, doit subir les brimades de ses camarades. Le soir, l'ancien polytechnicien Mancy met un point d'honneur parfaire
son ducation, lui enseignant avec svrit
l'algbre et la gomtrie. C'est avec une joie
certaine que l'adolescent quitte La Rochelle
l't 1921, pour retrouver Charles Schweitzer,
Paris, le lyce Henri-IV et son ami Nizan. Mais
les choses ont chang et les espoirs entretenus
ne sont pas au rendez-vous Sartre est interne et
ne peut se rendre chez ses grands-parents qu'une
fois par semaine. En frquentant Nizan, Sartre
s'ouvre cependant de nouveaux auteurs et
touche du doigt le cercle trs ferm des hommes
de lettres. Il dcroche avec succs ses deux
baccalaurats, se plonge avec ardeur dans les
tudes et tmoigne d'une exceptionnelle maturit
intellectuelle. Nizan et lui dcident de prparer
le concours d'entre de l'cole normale suprieure et entrent en 1922 l'hypokh~gne du
lyce Louis-le-Grand. Ds passent leurs journes
dans l'unique classe gradins o leur sont

175

dispenses les disciplines du concours : philosophie, histoire, franais, langues anciennes ou


modernes. C'est au cours de ces deux annes de
prparation que se rvle la passion de Sartre
pour la philosophie. Grce son professeur,
Colonna d'Istria, il dcouvre Bergson. En 1924,
Sartre est reu septime au concours de l'cole.
Suivent alors quatre annes de bouillonnement
intellectuel, o se mlent les lectures dans la
riche bibliothque, les discussions avec Nizan,
Aron, Canguilhem, Guille ou Merleau-Ponty, les
premiers engagements politiques et les blagues
de potaches. Cette priode se clture en 1928
par un chec l'crit de l'agrgation (voir ce
mot) de philosophie. La seconde tentative sera la
bonne, puisque Sartre dcroche la premire
place, juste devant une jeune tudiante de vingt
et un an qu'il vient de rencontrer Simone de
Beauvoir. peine lanc dans une carrire d'enseignant au Havre, il russit en 1933 obtenir
une anne d'tudes supplmentaire, grce une
bourse d'un an la Maison franaise de Berlin,
pour se familiariser avec la phnomnologie de
Husserl.
GM
Eugnes ~ Cocteau Jean, Maheu Ren, Les
Maranes
vanouissement

Nous disons en franais qu'on s'vanouit de


mme qu'on se met en colre, qu'on se rjouit
ou encore qu'on s'attriste chaque fois la
forme pronominale s'impose. Ainsi, contrairement ce que nous suggre une psychologie
d'inspiration cartsienne, l'vanouissement pour
Sartre - comme ces diffrentes motions que
sont la colre, la joie ou la tristesse - ne rsulte
pas de l'action du corps sur l'me mais relve
d'une conduite que le sujet choisit. Par exemple,
dans la peur passive, l'vanouissement fait partie
d'une conduite magique et rpond une intention Je vois venir vers moi une bte froce,
mes jambes se drobent sous moi, mon cur bat
plus faiblement, je plis, je tombe et je m'vanouis (ET 45). Pour Sartre, nous avons l
une conduite d'vasion qui, pour chapper au
danger, l'annihile magiquement en le supprimant
comme objet de conscience. C'est dans ce cadre
intentionnel que le bouleversement corporel, qui
accompagne la perte de conscience dans l'vanouissement, trouve sa signification. Sartre
reprendra mutatis mutandis la mme conception

lorsqu'il dcrira dans L'Idiot de la famille la


grande crise que Flaubert connut un soir de
janvier 1844.
PhC
Existence

L'existence est l'un des concepts fondamentaux


de Sartre, ce qui a valu sa philosophie d'tre
qualifie d'existentialisme. Sartre hrite ce
concept d'existence d'une importante tradition
philosophique c'est Descartes le premier qui
place l'existence au centre de sa philosophie, en
la dfinissant partir de la subjectivit ; mais
Sartre se rattache galement une tout autre
tradition, celle de ce qu'il est convenu d'appeler,
la suite de Jean Wahl, les philosophies de
l'existence. Cette tradition a son origine chez
Kierkegaard mais elle irrigue toute la philosophie europenne jusqu' Heidegger. C'est sans
doute ce dernier qui constitue l'influence la plus
dterminante pour Sartre dans tre et Temps,
Heidegger dfinit le Dasein comme cet tant
dont l'essence tient dans son existence ( 9),
c'est--dire cet tant qui se tient en dehors de
soi (ek-siste), au sens o il ne concide pas avec
soi-mme mais se rapporte son tre comme
une question.
Cependant, Sartre aborde cette notion d'existence partir de ses propres proccupations sur
la contingence. L'existence est ainsi dj au
centre de La. Nause (1938), que Sartre rdige
avant mme d'avoir lu tre et Temps. Rappelons
que Roquentin fait dans ce roman l'exprience
de son existence partir du sentiment de la
totale gratuit de son tre c'est donc partir de
la contingence que devra se comprendre l'existence. Exister, c'est tre l, tout simplement;
les existants apparaissent, se laissent rencontrer,
mais on ne peut jamais les dduire (OR 184).
L'existence s'identifie ce stade avec la phnomnalit, avec un apparatre qui n'est suscit par
aucune essence prexistante en ce sens, dans
La Nause, la catgorie d'existence est encore
trs large, elle s'applique tous les tants (choses, animaux, hommes) qui pourraient tout aussi
bien ne pas tre, qui sont de trop , comme
l'crit Sartre, sans aucune justification logique ni
mtaphysique.
C'est dans L'tre et le Nant que la catgorie
d'existence sera utilise de manire bien plus
rigoureuse, en dsignant uniquement le mode
d'tre de ce que Sartre appelle ralit humaine
(traduisant ainsi le Dasein heideggerien) : seul

176

DICTIONNAIRE SARTRE

l'homme peut tre dit exister. Cette existence


possde une double dimension elle est tout
d'abord transcendance, c'est--dire qu'elle est un
arrachement soi (ek-sistence), un dpassement
de ce que l'on est vers un possible que l'on
n'est pas encore, ou comme le dit encore Sartre
en utilisant un autre concept, un projet. En ce
sens, comme dans la philosophie classique, elle
s'oppose pour Sartre l'essence L'essence,
c'est tout ce que la ralit humaine saisit d'ellemme comme ayant t (EN 71). Tout acte
prsent se pose donc comme ngation de l'essence et n'existe que parce qu'il dpasse ce qui
a t. L o Sartre se spare de la philosophie
classique, c'est qu'il ne fait pas driver l'existence de l'essence par un principe d'individuation ou, comme chez Leibniz, par un choix divin
qui permettrait le passage du possible au rel.
C'est le choix de l'existant qui cre le possible;
celui-ci ne lui prexiste pas. Ce que Sartre
traduira en disant que l'existence prcde l'essence.
Cette transcendance, caractristique de l'existence, renvoie la libert. Pour que l'homme
existe et qu'il ne soit pas seulement, la manire de l'en soi, il faut en effet qu'il soit libre,
c'est--dire qu'il puisse toujours dpasser ce
qu'il est (son essence) vers ce qu'il n'est pas
(ses possibles) ; bref, il faut qu'il puisse avoir
adopt un rapport de ngation par rapport au
monde et par rapport lui-mme. Ce qui revient
dire qu'il doit tre pour soi, une conscience
dont la fonction nantisante est prcisment mise
jour par L'"ttre et le Nant. Les notions d'existence, de libert et de conscience (pour-sOl) sont
ainsi intimement lies, et il est impossible de les
dissocier l'existence est libert et la libert n'a
de sens que pour un tre qui existe et qui a
conscience de soi.
Mais l'existence a une autre dimension que la
transcendance elle est galement facticit. Si la
ralit humaine dpasse toujours ce qu'elle est
vers ce qu'elle peut tre, il n'empche qu'elle
est (tel individu, avec telles caractristiques
physiques, sociales, etc.). L'existant est parce
qu'il apparat dans une condition qu'il n'a pas
choisie (bourgeois franais du XIX" sicle, fIls
de mdecin... ), il est en tant qu'il est jet dans
un monde, dlaiss dans une "situation", il est
en tant qu'il est pure contingence (EN 117).
C'est cela que Sartre nomme la facticit, o l'on
retrouve la dimension de contingence qui caractrise fondamentalement l'existence. L'existence
s'identifie donc ce que Heidegger appelait
l'tre-jet-dans-le-monde, un monde que l'on n'a

pas choisi mais o l'on est jet sans secours ni


justification. Cette facticit ne constitue pas pour
autant une limite ma libert non seulement je
ne suis que ce que je me fais tre mais encore je
peux toujours dpasser cette facticit parce que
l'existence est transcendance de voleur devenir
Jean Genet, d'idiot de la famille devenir l'un des
plus grands crivains du XIX" sicle.
Sartre n'a donc pas dcouvert la notion
d'existence, qu'il traite de manire trs classique
en l'articulant d'autres notions de la mtaphysique classique (essence, contingence ...) et en
reprenant nombre d'analyses de Kierkegaard et
de Heidegger (en liant par exemple existence et
angoisse ou existence et dlaissement). Mais il
lui a donn une valeur philosophique sans
quivalent jusqu'alors, en dfinissant l'existence
comme le mode d'tre de l'homme et en identifiant existence et libert. Sartre abandonnera
progressivement cette notion d'existence pour la
remplacer par celle de praxis, dans la Critique
de la Raison dialectique, qui insistera encore
davantage sur la dimension matrielle de l'existence exister, ce sera agir, en instrumentalisant
la matire dans le cadre d'un projet qui est avant
tout celui de la restauration de son tre.
AT
Existentialisme
En l'espace d'un sicle l'apparition de trois
nologismes philosophiques est des plus significatives l'existentiel dans le danois de Kierkegaard (1845), l'existential dans l'allemand de
Heidegger (1927). Quant l'existentialisme, on
le repre d'abord en Allemagne et en Italie la
fin des annes trente, avant que s'impose en
France sa plus ample divulgation. fi la doit
Sartre, pour qui l'existentialisme, ne pouvant se
rduire l'humanisme ttu d'un Camus (S
IV 127), n'aurait valeur de philosophie qu'en se
faisant d'abord phnomnologie de l'existence.
Pour en percevoir la teneur, on peut se limiter
la priode qui va de 1944 propos de l' existentialisme ) 1964 (<< L'universel singulier),
en passant par la confrence du 29 octobre
1945 L'existentialisme est-il un humanisme? . Le terme a servi de cible de vives
polmiques manant des milieux les plus traditionnels d'une part et des communistes d'autre
part. Pour les uns cette philosophie ne pouvait
que dmoraliser la jeunesse, alors que les autres
n'y voyaient que dchets abandonns par la culture bourgeoise en dcomposition. Tandis que

les catholiques accusent Sartre de matrialisme,


un marxiste comme H. Lefebvre n'est pas loin
de lui reprocher un reste d'idalisme (MerleauPonty, La querelle de l'existentialisme , Les
Temps modernes, novembre 1945). L'ami de
Sartre notait qu'entre le dterminisme, qui fait
de l'homme une chose entre les choses, et
l'idalisme absolu (1' esprit humain comme
libert acosmique), christianisme et marxisme
devraient reconnattre la profondeur nouvelle de
la problmatique sartrienne l'existence comme
libert individuelle n'est pas distincte de l'insertion physique et sociale dans le monde. L'treen-situation ne signifie pas autre chose.
Sans avoir prt le flanc la prolifration de
ce qui fut aussi un phnomne de mode typiquement parisien, et mme en s'tonnant de l'ampleur des dbordements journalistiques face
cette doctrine la moins scandaleuse et la plus
austre , Sartre a reconnu qu'il avait laiss la
discussion se dvelopper sur un terrain de
vulgarisation... parce qu'au fond, quand on
expose des thories en classe de philosophie, on
accepte d'affaiblir une pense pour la faire
comprendre . n acceptait mme alors de se
ranger avec Heidegger parmi les existentialistes
athes, classant dans une autre espce les
existentialistes chrtiens (K. Jaspers et G. Marcel). On comprend, et non seulement du fait de
ces approximations inattendues, qu'il ait en
quelque sorte reni ce texte, observant en 1975
que personne ne m'appelle plus "existentialiste", sauf dans les manuels, o a ne veut rien
dire (S X 192).
Il faut distinguer en cette affaire la question
philosophique concernant la pense de l'existence et celle, politique, qui s'est cristallise
dans les rapports tumultueux de Sartre avec le
Parti Communiste franais. Prenant souverainement ses distances l'gard de l'humanisme du
christianisme, de Marx et de Sartre, Heidegger
affirmait ds 1946 (Lettre sur l'humanisme) que
le principe selon lequel l'existence prcde
l'essence, ce principe premier de "l'existentialisme" n'a pas le moindre point commun avec la
phrase de Sein und Zeit . Il opposait explicitement Sartre, pour qui nous sommes sur un
plan o il y a seulement des hommes , la
sentence Nous sommes sur un plan o il y a
principalement l'tre . Quand Heidegger parle
d'ouverture l'tre, crira Sartre en 1961, je
flaire l'alination (S IV 276). Dans Vrit et
Existence (1948), il avait not son allergie
l'ide du mystre de l'tre voqu par Heidegger
dans les dernires pages de Vom Wesen der

177
Wahrheit (1930). Sans expliciter ce qui oppose
les deux penseurs concernant l'antriorit de
l'existence, il suffit de noter que le refus sartrien
de tout recours une nature humaine, une
essence antcdente, repose simplement sur
l'ide fondamentale du choix originel qui nous
constitue, qui nous rend responsables de ce que
nous sommes. L'homme est ce qu'il se fait, cela
sera toujours maintenu. mme aprs l'abandon
du mythe de l'hrosme (S IX 101).
Raffirmer le sens opratoire et la porte
stratgique de ce qu'voque le terme d'existentialisme - Sartre dclare qu'il n'aime pas en
parler (CRD 19) - tel est encore le propos vingt
ans aprs L'ttre et le Nant. Les mmes concepts et la mme thmatique se retrouvent en
octobre 1961 (<< Merleau-Ponty vivant ), et en
1964 (<< L'universel singulier dans Kierkegaard vivant), aprs avoir t labors pour une
confrence en Pologne traitant de la Situation
de l'existentialisme en 1957 . D'abord intitul
Existentialisme et marxisme et enfin Questions
de mthode, ce texte figure une monumentale
ouverture la Critique de la Raison dialectique
(1960). Place sous le signe de l'opposition de
Kierkegaard Hegel, l'ide- force de l'existentialisme est l'indpassable opacit de l'exprience vcue . Rsistant l'emprise de l'Ide
hglienne, cette opacit ne peut tre reconnue
que dans le cadre d'une vritable anthropologie
structurelle historique. Telle est la tche des
penseurs relatifs dont l'idologie existentielle
volue en marge du savoir. Puisque le marxisme
prsente la seule anthropologie la fois historique et structurelle qui considre l'homme dans
sa totalit, il s'impose comme la philosophie
de notre temps (CRD 129). Mais il convient
de maintenir provisoirement ses cts l'autonomie de l'idologie existentielle (107), du fait
des carences d'un marxisme paresseux, qui se
borne constituer le rel a priori, ne retenant de
la totalit historique qu'une ossature abstraite
d'universalit qui se reflte indfiniment en ellemme, ce qui en fait une anthropologie inhumaine, une doctrine anmie.
Comme en tmoignent les invitables et
suggestives mentions de Flaubert, Sartre avait
ds lors parfaitement dfini la mthode qui
devait montrer sa fcondit dans L'Idiot de la
famille. Saisir la dimension existentielle des
processus tudis, c'est se comprendre en comprenant l'autre, questionneur et questionn
forment un couple en lequel les structures des
processus historiques renvoient immdiatement
aux structures existentielles de toute aventure

178

DICTIONNAIRE SARTRE

humaine singulire. C'est s'approcher de l'homme (le Signifiant), non partir d'un signifi
prdonn, mais dans sa prsence relle, c'est-dire par une comprhension la fois rgressive
et progressive qui explique les actes par leur
signification terminale partir des conditions de
dpart. C'est aussi, aid d'une psychanalyse
dpouille de sa mythologie, rendre compte de
la libert de l'individu, ds l'enfance, alin,
rifi et, sur le fond du hasard prnatal, emport
par les vagues d'enveloppements rcurrents.
partir de ce qu'on a fait de lui, l'individu procde coups de dpassements en direction de
ses possibles. Le concept central est bien ici
celui de projet, savoir le ressort de l'existence
comme mdiation cratrice entre deux moments
de l'objectivit historique. La mthode existentialiste ... veut rester euristique (CRD 187). Par
la sgrgation des communs et du singulier
l'interprtation diffrentielle reste sensible la
spcificit de l'vnement. Elle atteint la
profondeur du vcu en reconstituant le va-etvient de la rgression vers la subjectivit concrte et de la progression du projet, attestant
ainsi que vivre la contingence originelle c'est la
dpasser. Comme le dit la Prire pour le bon
usage de Genet , c'est ainsi que l'on peut
dpasser les limites aussi bien de l'interprtation
psychanalytique que de l'explication marxiste.
Si la meilleure analyse des dbats suscits par
l'existentialisme, singulirement dans sa contestation par les communistes franais, trouve son
termiTUlS a quo dans les articles publis par
Merleau-Ponty dans Les Temps modernes en
1945-1946, le terminus ad quem se trouve aussi
dans deux textes du mme auteur. Le premier
dcrit le marxisme de vie intrieure des
existentialistes avant tout engagement de parti
(pilogue des Aventures de la dialectique, 1954).
Le second (Signes, 1960) est comme une anxieuse mditation sur la Prface Aden Arabie,
o le Sartre mm stigmatisait l'incomprhension
de Nizan par le jeune Sartre. Plus indulgent,
l'amical interprte justifiait aprs-coup l'angoisse
(existentialiste), qui ne se camouflait pas sous
une frauduleuse adhsion (spinoziste ou marxiste) une positivit infinie, abstraite de toute
singularit vcue.
JC

L'existentialisme est un hUlIUlnisme


Cet ouvrage est la transcription d'une confrence
donne par Sartre le 29 octobre 1945 (<< L'existentialisme est-il un humanisme?), dans le

cadre du club Maintenant cr par Marc Beigbeider et Jacques Calmy. Cette confrence eut
un norme succs et elle donna lieu la publication l'anne suivante chez Nagel d'un petit
ouvrage, qui fit pntrer les thses de Sartre
dans le grand public et contribua populariser
sa philosophie sous le nom d'existentialisme. Cet
ouvrage a une double dimension polmique,
car il s'agit de dfendre l'existentialisme contre
les critiques des chrtiens et des marxistes ; et
doctrinale, car Sartre y tente, par-del la polmique, de dfinir l'existentialisme comme doctrine
philosophique prenant place ct des autres
thories, alors que jusque-l il s'tait surtout
donn coinme un disciple de Husserl et de
Heidegger. Cela suppose pour Sartre d'inscrire
sa position philosophique dans le cadre d'une
tradition qui remonte Kierkegaard, celle des
philosophies de l'existence, et de la dfinir
comme une philosophie humaniste. Ceci constitue un incontestable revirement car Sartre avait
frocement critiqu l'humanisme dans La Nause.
Sartre commence sa confrence par un expos des principales critiques adresses l'existentialisme les marxistes reprochent cette
philosophie d'tre une pense quitiste, qui
invite l'homme l'inaction; partant du cogito,
l'existentialisme ne pourrait donner un sens la
solidarit humaine, puisqu'il resterait enferm
dans une position subjectiviste. Quant aux
chrtiens, ils reprochent la philosophie sartrienne de nier toute valeur morale aux actions
humaines tant donn qu'elle supprime les
commandements divins et les valeurs inscrites
dans l'ternit, il ne lui reste plus qu' affirmer
la gratuit de toutes nos actions. Or, Sartre
dclare d'emble que par existentialisme il faut
entendre au contraire une doctrine qui rend
l'action humaine possible il dfinit donc sa
pense comme une philosophie pratique.
Tout l'intrt de L'existentialisme est un
humanisme vient de ce que, face ces critiques,
Sartre va devoir prciser un certain nombre de
ses concepts les plus importants (l'angoisse, le
dlaissement, le dsespoir) et en tirer les consquences politiques et morales. Sartre distingue
en particulier son existentialisme de l'existentialisme chrtien, tel qu'il est reprsent par Karl
Jaspers ou Gabriel Marcel. Pour l'existentialisme
athe dont Sartre se veut le reprsentant, l'existence prcde l'essence il ne saurait donc tre
question de faire driver l'existence humaine
d'une essence prtablie, qui se trouverait dans
l'entendement de Dieu avant sa promotion

179

l'existence. L'homme n'est dans cette perspective rien d'autre que ce qu'il fait et qu'il se fait
tre il existe d'abord, et se dfmit ensuite. En
ce sens, l'existentialisme sartrien peut se dfinir
comme un subjectivisme, puisqu'il reconnat
l'homme un mode d'tre (la subjectivit) qu'il
ne reconnat pas aux objets naturels et aux objets
techniques.
Cette dfinition de l'homme, comme un tre
qui se fait librement et qui doit tre compris
comme subjectivit, a des consquences morales
considrables tout d'abord, l'homme n'est pas
seulement responsable de ses actes, mais il est
responsable de tous les hommes. Il n'y a en effet
pas d'acte humain qui ne soit le choix de l'homme tel qu'on estime qu'il devrait tre. C'est
ainsi que peut prendre sens la notion d'engagement, si importante pour Sartre chacun de mes
actes ne m'engage pas seulement, mais engage
l'humanit tout entire. Cette dimension universelle de chacun de nos actes ne doit pas se
confondre avec un kantisme que Sartre critique
svrement pour son formaIisme : il n'y a pas de
morale gnrale, rpte L'existentialisme est un
humanisme, mais seulement des dcisions concrtes partir de situations particulires.
La seconde consquence morale de la dflnition que Sartre donne de l'homme est la ncessit de s'engager. L'existentialisme procde la
destruction de toutes les valeurs morales prtablies il n'y a pas de valeur qui prexiste mon
acte, c'est au contraire cet acte qui est crateur
de valeur; cependant, ce n'est pas parce que
rien n'est esprer qu'il ne faut rien entreprendre l'homme doit agir dans le dlaissement,
prcisment parce qu'il n'y a aucune certitude
sur laquelle il pourrait se fonder pour agir, parce
que l'avenir n'est pas prdtermin mais que
l'homme est totalement libre. Sartre souligne
ainsi quel point l'existentialisme s'oppose
toute forme de quitisme l'inverse, il est
contre toute attitude de fuite dans la mauvaise
foi. Sartre pense avoir ainsi rpondu aux principales critiques qui s'exercent l'encontre de
l'existentialisme: l'existentialisme n'est pas une
doctrine qui inciterait l'inaction; elle n'est pas
davantage une philosophie amorale, mais elle
oblige fonder la morale sur la libert humaine.
il ne reste plus Sartre qu' montrer que
l'existentialisme n'a rien d'un subjectivisme et
justifier le titre de la confrence il met en
vidence, dans la dernire partie de son ouvrage,
que le cogito implique l'existence d'autrui et que
l'absence de nature humaine n'empche pas
qu'il existe une universalit humaine de condi-

tion, c'est--dire un ensemble de limites qui


dfinissent la situation fondamentale de 1'homme
dans l'univers. Il n'est pas absurde, par consquent, de parler d'humanisme propos de
l'existentialisme, condition de bien le distinguer de l'humanisme classique l'humanisme
existentialiste ne dfinit pas l'homme par ce
qu'il est mais par ce qu'il peut tre ; il montre
que rien ni personne ne peut dcider pour l'homme mais qu'il est seul lgislateur. Sans avoir
l'importance philosophique de L'2tre et le
Nant, ce petit ouvrage n'est donc pas sans
valeur, non seulement parce qu'il condense la
philosophie de Sartre dans des formules souvent
fulgurantes mais galement parce qu'il insiste
sur la dimension pratique de la philosophie
sartrienne.
AT

Exprience critique
L'exprience critique pose cette question fondamentale existe-t-il un secteur de l'tre o la
totalisation est la forme mme de l'existence ?
C'est seulement cette condition que nous
pouvons prouver la ralit du processus dialectique, en assumant la circularit de l'tre et du
connatre. En effet, la ncessit de la dialectique
doit tre elle-mme dialectique, l'existence de la
dialectique renvoyant une dialectique de
l'existence il y a dialectique s'il existe, au
moins dans un secteur ontologique, une totalisation en cours qui soit immdiatement accessible
une pense qui se totalise sans cesse dans sa
comprhension mme de la totalisation dont elle
mane et qui se fait elle-mme son objet (CRD
l, introduction, B161). En d'autres termes,
l'exprience critique doit tre un moment effectif
de la totalisation en cours, en tant que celle-ci
s'incarne en toutes ses parties et se ralise
comme connaissance synthtique d'elle-mme
par la mdiation de certaines d'entre elles
(165). Cette exprience critique est la connaissance rflexive de n'importe qui considr
comme universel singulier, capable de saisir
rgressivement, partir de sa propre vie, les
liens d'intriorit qui dterminent sa vie comme
le tout et comme la partie, comme totalisation
des parties et rapport des parties entre elles.
C'est ainsi que le mouvement dialectique l'individu-exprimentateur doit pouvoir sauter
de sa vie singulire l'Histoire par la simple
ngation pratique de la ngation qui le dtermine (168) - s'exprimente comme lien synthti-

DICTIONNAIRE SARTRE

que d'une vie, qui se dissout dans toute l'Histoire, et de toute l'Histoire, en tant qu'elle se
ramasse dans une vie saisie dans son intgralit.

parce qu'ils n'acceptent pas les rgles de son


jeu permet Sartre de situer L'tranger dans
la droite ligne des romans existentiels de la fin
du XIX" sicle.

HR

RH
Explication de

L'tranger

Cette tude du roman d'Albert Camus parat


dans le numro de fvrier 1943 des Cahiers du
Sud ; elle est reprise dans Situations 1 en 1947.
Devenu un texte de critique littraire fondaniental pour tout lecteur de L'tranger, cette explication passablement scolaire contribue aussi
notre comprhension du rapport entre ces deux
figures centrales de la vie intellectuelle en
France aprs la guerre. Sartre, qui rencontrera
Camus en juin 1943 la gnrale des Mouches,
rdige cet article de fond au lendemain de la
parution du Mythe de Sisyphe en soutenant que
L'tranger est une illustration concerte des
thories soutenues dans Le Mythe de Sisyphe .
L'essai philosophique de Camus devance donc la
publication chez Gallimard de L'tre et le
Nant. La concurrence fraternelle qui allait
caractriser leur priode de relle et forte amiti
pourrait expliquer pourquoi Sartre procde dans
1' explication - largement favorable par
ailleurs - en matre d'cole. Ce n'est pas la
seule ambigul.'t qui semble inciter Sartre
laborer l'une des premires tudes en profondeur de L'tranger. Arriv d'un pays de soleil
en plein milieu de la nuit de l'Occupation, le
roman prsente en Meursault un personnage
singulirement insensible. Non que Meursault ne
sente rien seulement dans une existence que
l'on ne pourrait qualifier que d'absurde, il
commet ses actes dans l'indiffrence. Pleinement
coupable d'un meurtre, il est pour Sartre aussi
innocent que l'idiot de Dostoevski. Cet essai qui
est l'un des premiers se pencher sur ce qui est
devenu le plus grand succs de la littrature
franaise, est moins une explication qu'une
rflexion sur la fonction explicative telle qu'elle
se dploie dans L'tranger. Comment ce hros
qui n'est ni bon ni mchant, ni moral ni
immoral s'explique-t-il travers le style
glac de Camus? Certes Sartre offre au
lecteur une explication de L'tranger Dans
un univers soudain priv d'illusions et de lumires, l'homme se sent un tranger , et Meursault
est l'incarnation de cet homme jet dans un
environnement absurde. L'absurdit existentielle
qui fait de Meursault un de ces terribles
innocents qui font le scandale d'une socit

F
Facticit
Cette notion, emprunte au Sein und Zeit de
Heidegger (Faktizittit), est expose dans L'lltre
et le Nant. Elle dsigne chez Sartre l'une des
structures immdiates du pour-soi, son rapport
premier l'en-soi comme corps et par consquent le caractre ncessairement situ de la
libert humaine. En tant que pour-soi, que
conscience libre, l'homme n'est rien de substantiel, il n'a pas de nature, d'essence prtablie, il
existe titre d'vnement, jet dans le monde,
dlaiss dans une situation. Indpendamment du
sens relatif qu'il constitue historiquement par ses
actes, il ne peut trouver aucune justification
absolue sa propre prsence au monde. En
d'autres termes, la conscience libre est toujours
choix de son tre mais jamais fondement de son
tre. Ainsi le pour-soi est facticit il n'y a
aucune raison, aucun fondement au fait qu'un
tre humain apparaisse comme conscience libre.
li est l, c'est une ncessit de fait. Jamais il ne
trouvera une vritable ncessit de droit qui
justifierait sa prsence au monde. [... ] en tant
que ce pour-soi, tel qu'il est, pourrait ne pas
tre, il a toute la contingence du fait. De mme
que ma libert nantisante se saisit elle-mme
par l'angoisse, le pour-soi est conscient de sa
facticit il a le sentiment de son entire gratuit, il se saisit comme tant l pour rien, comme
tant de trop (EN 122). Du fait mme que le
pour-soi n'est que l'vnement de l'en-soi qui se
perd comme en-soi pour se fonder comme
conscience, toute prsence au monde est injustifiable en elle-mme elle est ncessairement
facticit.
Le corps est la manire humaine d'tre
engag dans le monde ; il est inluctable que
l'homme existe corporellement, qu'il soit situ
par rapport au monde. Cette ncessit ontologique apparait entre deux contingences d'une
part en effet, s'il est ncessaire que je sois sous
forme d'tre-l, il est tout fait contingent que
je sois, car je ne suis pas le fondement de mon
tre; d'autre part, s'il est ncessaire que je sois
engag dans tel ou tel point de vue, il est contingent que ce soit prcisment dans celui-ci,
l'exclusion de tout autre. C'est cette double
contingence, enserrant une ncessit, que nous
avons appele la facticit du pour-soi

(EN 356). Le corps, que Sartre dfinit alors


comme la forme contingente que prend la
ncessit de ma contingence (ibid.), est la
manifestation organique de cette ncessaire
facticit du pour-soi il est invitable que le
pour-soi existe comme individu corporel, son
chappement nantisant l'tre doit se faire sous
la forme de cet engagement particulier dans le
monde. Montrer que le rapport premier au
monde est prcisment ce point de vue relatif de
chacun, c'est rvler le caractre engag, situ,
factuel, de toute connaissance et de toute action.
De ce point de vue la libert est elle aussi
facticit l'homme ne peut pas ne pas tre libre
- c'est une ncessit de fait - et toute conscience libre l'est en situation, panir de sa
facticit corporelle.

YS

Famille
La famille, sous un aspect ou un autre, est au
cur de presque chaque texte - qu'il soit littraire ou philosophique - de la vaste uvre
sartrienne. En d'autres termes, la famille est le
prisme par lequel se rflchit une grande varit
de problmes que Sartre dcrit mme si, au
premier abord, le lien avec la famille n'est pas
vident. L'argument de L'enfance d'un chef
(1939) est que lorsqu'on vient d'une famille
traditionnelle, avec mre et pre, on peut facilement devenir un salaud tendance fasciste. La
Morale , reste inacheve mais sur laquelle
Sartre travailla de la fin des annes 1940 la fin
de sa vie, s'appuie fortement sur l'exigence
cre par une condition inhrente la famille
l'enfance comme cration de situations insolubles . La violence enfant-parent est omniprsente dans l'uvre de Sartre L'Idiot de la
famille est ainsi l'pope d'une pave du systme patriarcal qui russit, tant bien que mal,
transformer sa nvrose en mtier d'crivain.
La seule planche de salut laisse aux personnages (littrature) ou au sujet (philosophie), c'est
donc d'tre orphelin ou btard. Les deux cas de
figure foisonnent : Jean Genet est un orphelin
rel tandis que Poulou (Sartre dans Les
Mots) est orphelin de pre avec une mre si
jeune qu'elle est presque une sur; Gtz (dans

182

DICTIONNAIRE SARTRE

Le Diable et le Bon Dieu) et Kean sont des


enfants illgitimes surgis de l'imagination sartrienne tandis qu'Andr Gorz, l'un des multiples
fils spirituels de Sartre, fait figure de btard dans
la prface du Traftre (1958). Francis Jeanson fut
le premier identifier un certain nombre de ces
btards sociaux - dont Mathieu (L'ge de
raison) et Hugo (Les Mains sales) - qui peuplent
l'uvre littraire. L'importance que Sartre prte
la fraternit dans son conomie de formationdestruction des rapports socio-politiques (Critique de la Raison dialectique) pourrait mener
croire qu'il se limite ce seul schma familial
dans l'acheminement de sa pense.
Par cette haine de la famille, Sartre se place
dans la droite ligne de Gide, son pre spirituelle
plus immdiat au lieu d'aider au dveloppement de l'individu, la famille est gnratrice de
tares. Voici le pre von Gerlach des Squestrs
d'Altona, rendu enfin l'vidence que ses
enfants portent en eux Les parents sont des
cons ils arrtent le soleil . Et voici Sartre, au
dtour d'une analyse de la situation de Gustave,
l'idiot de la famille Flaubert Tous les parents
sont factieux ; pigeonns depuis l'enfance, leur
plaisir est de pigeonner leurs mmes gentiment . Sur le plan ontologique, l'tre n'est plus
engendr par la famille mais devient un ens
causa sui, dont le fantasme d'auto-engendrement
est peine voil. Condition ncessaire de la
libert, la vraie rvolution est donc de se soustraire toute construction sociale, conomique
ou politique qui a pour modle la famille. Tout
acharn qu'il est contre l'ide, la pratique et
l'habitude d'avoir des enfants, Sartre s'est
pourtant avr nataliste dans deux textes : Bariona ou le fils du tOMe"e, cette pice qu'il rdigea pour No!!l 1940, et Les Communistes et la
Paix que parcourt par un trange malthusianisme.

RH
Fanon, Frantz
Psychiatre et thoricien politique d'origine
antillaise, Frantz Fanon (1925-1961) exera
l'hpital de Blida avant de militer au sein du
FLN. Ds les annes 1940, il s'intressa aux
textes de Sartre sur les minorits noires et la
ngritude. L't 1960, Fanon reut Tunis C.
Lanzmann et M. Pju, missaires des Temps
modernes qui avaient dj publi quelques
extraits de son uvre. n les chargea de remettre
Sartre une copie des Damns de la terre. En

1961, il recommanda F. Maspero de faire


prfacer son livre par Sartre qu'il avait rencontr
au mois de juillet Rome. Impressionn par
Fanon, Sartre apprcia sa thse c'est la violence coloniale qui amne le colonis rpondre
par la sienne, pour reprendre son statut d'homme. L'ouvrage de Fanon redfinit le concept de
tiers-monde en en faisant le centre de sa
doctrine rvolutionnaire. Au mois de septembre
1961, Cuba, Sartre crivit sa prface, l'un de
ses textes les plus violents. Le 6 dcembre 1961,
prs de Washington, Fanon mourut de leucmie.
En 1967, sa veuve, ragissant contre l'attitude de
Sartre sur le conflit isralo-arabe, exigea le
retrait de sa prface de la deuxime dition du
livre (Josie Fanon, El Moujahid, 10 juin 1967).
Le livre fut rdit en 1968 dans la Petite
collection Maspero avec le texte de Sartre en
brochure spare; la prface retrouva sa place
par la suite.
NL
Le fantme de Staline

Article des Temps modernes (n 129-131, 19561957 ; repris dans Situations VIl), divis en deux
parties, trs ingales, chacune correspondant
une question. la premire de quel droit
jugez-vous l'intervention sovitique en Hongrie,
l'intervention des Occidentaux Suez ?, Sartre
rpond au nom mme du socialisme, rfrence absolue c'est le socialisme lui-mme
qui peut et doit apprcier l'action du socialiste
Guy Mollet, celle de la Russie socialiste .
Autant, sous cet angle, il est facile de condamner l'expdition de Suez, pure manifestation
imprialiste, autant la question hongroise est
dlicate. n est faux d'affirmer que l'insurrection
ait t un putsch fasciste, foment et arm par
des imprialistes infiltrs, voulant restaurer
l'ancien ordre social. Le peuple hongrois s'est
dress contre une dictature qui l'acculait la
misre et au dsespoir, qui n'avait de socialiste
que le nom et dont l'chec conomique, idologique, politique tait patent. Les chars sovitiques ont exacerb le rflexe national, les sentiments anti-sovitiques, anti-communistes, ont
ananti toute solution proprement hongroise,
alors que dans leur grande majorit les insurgs
ne refusaient pas le socialisme et que, par rapport aux autres pays de l'Est, les conditions
sociales et sociologiques y taient plus favorables. Le rsultat de l'intervention russe est
catastrophique : les chars ont tir au nom du

socialisme sur les proltariats du monde.


Comment l'URSS en est-elle venue cette
aberration inexcusable ? Depuis 1917, elle a
construit, dans les pires conditions intrieures et
toujours sous les menaces extrieures, son
socialisme, mme si celui-ci, sous l'espce du
stalinisme (planification, culte de la personnalit,
rpression froce), est ce monstre sanglant qui
se dchire lui-mme . chacun des pays de
l'Europe de l'Est que les accords de Yalta
avaient mis sous son influence, l'URSS, devant
la provocation du plan Marshall, a impos
de l'extrieur son propre modle de construction
socialiste. Forcment inadapt leurs conditions
particulires, les contraignant la division et
non l'union, la dpendance l'gard de la
Russie, ce modle a partout chou comme en
tmoignent les diverses rvoltes ouvrires en
Pologne, en Allemagne de l'Est, en Hongrie
enfm. Mais si la mort de Staline (1953) provoqua, pour l'Union Sovitique, une dstalinisation
objectivement ncessaire, symbolise par le
rapport Khrouchtchev, l'Union Sovitique a
refus de l'admettre pour les pays de l'Est,
retrouvant ainsi, propos de l'insurrection
hongroise, ses rflexes staliniens de forteresse
assige alors que le camp socialiste est plus
fort, que les imprialismes occidentaux (France,
Grande-Bretagne et USA) sont diviss (comme
le montre le fiasco l'expdition de Suez). Les
Russes frappent ; ils se moquent de dtruire
pour cinquante ans les chances du socialisme en
Hongrie, pourvu que cet exemple sanglant
paralyse de terreur les autres satellites .
la deuxime question tait-ce bien le
moment de condamner l'intervention sovitique,
quand en France la menace fasciste est bien
prsente, quand la guerre d'Algrie devrait
mobiliser toutes les nergies? Sartre rpond
nergiquement oui non parce qu'il espre peser
sur l'URSS, mais parce qu'il vise le Parti Communiste franais qui a approuv l'intervention
sovitique. Le PCF est un parti monstrueux ,
un monstre prhistorique , certes premier
parti ouvrier de France, mais englu dans le jeu
parlementaire, l'alliance lectorale - au sommet,
et non la base - avec la SFIO, quoique cette
dernire presque toujours cde aux tentations
droitires. Le PCF, traumatis par son interdiction de 1939 et la clandestinit, demeure profondment stalinien dans son fonctionnement et son
mode de pense, dans son comportement avec
les intellectuels, dans son suivisme aveugle
l'gard de l'URSS, et, par l fait obstacle la
constitution d'un Front uni de la gauche et au-

183
del l'instauration en France du socialisme,
seule solution efficace aux problmes du pays.
La dstalinisation est en cours; c'est la seule
politique effective qui serve [... ] le socialisme, la
paix, le rapprochement des partis ouvriers .
C'est elle que Sartre entend contribuer. C'est
pourquoi, lui nagure compagnon de route et
ami du Parti, il retourne dsormais l'opposition.
GB
Fatum

L'Idiot de la famille prsente la notion de fatum


en voquant l'enfance de Flaubert. Gustave
peine supporter son statut de cadet quoi qu'il
fasse, il passera aprs l'an, il sera insuffisant.
Son existence lui apparat comme un destin
tout y est jou d'avance, il n'y peut rien; il va
mme surenchrir sur cette impression en se
figurant que son destin est da une intention
mauvaise, partout dcelable et coupable - Sartre
nomme fatum cette puissance intentionnelle qui
fausserait toutes les actions d'un homme et les
perdrait l'avance (IF 1 387). n faut ainsi
distinguer fatum et destin il y a destin lorsqu'il
est impossible une libert d'chapper un
devenir, ce qui arrive notamment celui qui est
victime d'un pige qu'il ignore, qui truque
toutes ses actions (CM 352). Mais il y a fatum
lorsque ce qui nuit la libert apparat en outre
comme constitu par une intention oppose (IF
1 306) ; il semble alors la conscience que sa
libert lui soit vole tout ce qu'elle entreprend
sert une intention autre. Sartre retrouve ici les
thses de la Critique de la Raison dialectique
sur les contre-finalits qui possdent une structure intentionnelle, ces forces qui me volent
ma praxis et l'utilisent d'autres fins (IF 1
390) il Y montrait dj que le fatum n'est rien
sans le dveloppement libre de la praxis (eRD
1438).

lB
Faulkner, William
N Oxford, Mississipi, Faulkner (1897-1962)
est considr comme l'un des plus grands crivains amricains. En France, il est surtout connu
pour Sartoris (1929), Le Bruit et la fureur
(1929), Tandis que j'agonise (1930), Sanctuaire
(1931) - grce la clbre prface d'Andr
Malraux - et Lumire d'aot (1932). Dans ses

184

~TIONNAIRE SARTRE

romans, Faulkner dcrit le dclin du vieux Sud


aristocratique, les conflits raciaux et la nouvelle
gnration des Snopes avide de gains financiers.
Considr l'poque comme dmod ou
mme obscne dans son propre pays, ce
matre du roman moderne a frapp Sartre par ses
prouesses techniques il a remplac la narration
chronologique et linaire par une autre conception de la temporalit qui rvle les obsessions
de ses personnages, rests prisonniers du pass
il les dcrit du dehors et ne les juge pas mais
oblige le lecteur interprter lui-mme leur
comportement. Faulkner est un des crivains
amricains qui ont aid Sartre se librer des
techniques obsoltes hrites de ses prdcesseurs franais, et il lui a rvl que le roman ne
connat pas de lois immuables. Mais cette rvolution technique introduite par le romancier
amricain d'une faon nave et intuitive a
t adapte par les crivains franais. Pendant la
guerre, lire Faulkner et les autres crivains
amricains devint un symbole de la rsistance ;
Faulkner obtint le prix Nobel de littrature en
1950. Voir propos de Le Bruit et la Fureur , Sartons .
AvdH

Faux, Claude
En 1957, Claude Faux succda Jean Cau
comme secrtaire particulier de Sartre; ce
dernier lui proposa le poste au cas o il n'aurait
rien de mieux foutre . Faux venait en fait
de lui envoyer le manuscrit de son nouveau
roman Les Jeunes Chiens. Homme aux qualits
humaines videntes, fervent admirateur de
Sartre, Faux accepta de s'installer dans le bureau
de la rue Bonaparte. En tant qu'ancien permanent du Parti Communiste Frauais, ses convictions politiques le rapprochent de celui qui, trois
ans auparavant, tait encore vice-prsident de
l'association France-URSS. Sa tche va pourtant
s'avrer difficile. fi hrite d'une situation financire critique qu'il se doit de concilier avec la
gnrosit irrflchie de Sartre Cau ayant
oubli de dclarer certains revenus, Faux -doit
pleurer chez les diteurs, ngocier auprs de la
direction des impts pour obtenir la permission
d'taler les retards, viter les saisies, et continuer
tous les mois de signer un chque l'une,
d'l'apporter son sou" l'autre. Sartre refusait,
confie Faux, de s'occuper de toute question
d'argent, cela prs qu'il avait toujours besoin
d'argent pour le distribuer, pour le donner autour

de lui. En 1962, Faux dmissionne; il est


remplac par Andr Puig.

GM
Les Faux-Nez
Parmi les scnarios crits pour Path en 19431944, Les Faux-Nez occupe une place compltement part. Peu convaincu sans doute de ses
chances cinmatographiques, Sartre accepta de le
laisser publier en revue peu aprs la guerre (La
Revue du cinma, n 6, 1947). La parution
veilla l'intrt d'une jeune troupe de thtre
suisse, qui avait d'abord envisag de reprendre
Les Mouches. Sartre reut Charles-Henri Favrod,
prsident des Bellettriens de Lausanne, et
donna rapidement son accord pour qu'un spectacle soit tir des Fux-Nez, sous rserve de
l'agrment de Path, bientt obtenu. Conu et
mis en scne par Charles Apothloz et Freddy
Buache (fondateur, peu aprs, de la Cinmathque suisse), le spectacle, cr Lausanne en
1948, sera prsent brivement Paris en 1949,
o il fut prim. La troupe prit le nom de Compagnie des Faux-Nez, gard jusqu'en 1960, et
le thtre de Lausanne o elle se produisait porta
galement cette enseigne jusque dans les annes
1990. fi est logique que cette comdie ou
- mieux - cette farce en forme d'apologue ait
tent des gens de thtre son postulat de dpart
-les faux-nez dont sont affubls tous les personnages - relve d'une esthtique du masque et du
dguisement mieux faite, en principe, pour les
planches que pour l'cran. Ce qui n'empche pas
le scnario d'tre fertile en procds techniques
directement venus du cinma
travellings,
surimpressions, variation des angles de prise de
vue, etc. La fable - laquelle on peut trouver
les rsonances d'un conte voltairien - prfigure
parfois l'univers de Ionesco. Mais son rythme et
ses gags rappellent surtout les films d'avantguerre de Ren Clair, particulirement Le Dernier Milliardaire (1934).
AV
Faux savants ou faux livres

Texte crit par Sartre en 1950 pour servir de


prface l'ouvrage de Louis Dalmas Le Communisme yougoslave depuis la rupture avec
Moscou (d. Sulliver) et repris dans Situations
VI. Dalmas dessine un tableau inform de la
Yougoslavie communiste tout en manifestant sa

sympathie pour la dissidence titiste, alors attaque avec virulence par l'URSS et le PeF.
Sartre apporte galement son soutien cette
dissidence et saisit cette occasion pour dvelopper une critique philosophique de l'objectivisme
stalinien, en s'inscrivant dans le fil des analyses
dveloppes par M. Merleau-Ponty dans Humanisme et terreur. Cet objectivisme enserre la
praxis humaine dans un schma causaliste
rigoureux dans lequel la subjectivit ne peut
intervenir que comme un effet absolu, c'est-dire un effet qui ne se transforme jamais en
cause . Au nom d'un tel schma, la connaissance du processus historique se constitue en
science spcialise qui dtermine de l'extrieur
l'agent historique en objet et dnonce la subjectivit comme trahison. La russite du titisme
lance un dfi redoutable ce systme d'interprtation en ce qu'elle fait surgir la subjectivit par
le mouvement mme de l'histoire.

MK

Fejto, Ferenc-Franois
Historien et sociologue d'origine hongroise n
en 1909. Aprs ses tudes, il travailla en comme
professeur-stagiaire Budapest, se rapprocha
ensuite du Parti Socialiste et eut des activits
antifascistes. En 1938, il dut quitter la Hongrie
pour la France. En 1939, il s'engagea dans
l'arme franaise, puis entra dans la Rsistance.
Aprs la guerre il travailla comme journaliste et
devint clbre grce son Histoire des dmocraties populaires (1952) et La Tragdie hongroise
ou Une rvolution socialiste anti-sovitique
(1956), o il montrait que la rpression de la
rvolution hongroise de 1956 corncidait avec la
dcouverte de gisements d'uranium. Durant une
demi-sicle, il publia des dizaines de livres
consacrs l'histoire de l'empire austro-hongrois, la Hongrie d'aprs-guerre, l'antismitisme dans les dmocraties populaires, aux
rapports entre l'URSS et la Chine, au Printemps
tchcoslovaque, etc. FejtO fut le premier
expliquer Sartre le sens des vnements de
Hongrie. Sartre lui proposa tout de suite de
diriger un numro spcial des Temps modernes (novembre 1956-janvier 1957) et crivit une
logieuse Lettre-prface pour La Tragdie hongroise.
EGa

Femme(s)

n y a une nette dissymtrie entre personnages


masculins et personnages fminins dans la
fiction et le thtre de Sartre. Tandis que les
premiers sont principalement dfinis par leurs
actions et les choix que ces actions expriment,
les seconds ont une marge de manuvre fort
limite les hommes font, les femmes sont.
Tandis que les premiers sont massivement
prsents de l'intrieur (par le jeu des focalisations), les seconds sont prsents de l'extrieur,
comme des objets. Certes, Lulu fait exception,
dans Intimit , en ce qu'elle apparat surtout
par son monologue intrieur ; mais il s'agit plus
de perversit de la mauvaise foi que d'accomplissement personnel. La prsentation des femmes d'un point de vue externe fait qu'elles sont
le plus souvent envisages en termes purement
relatifs selon le dsir ou l'aversion du regard
masculin.
Dans les uvres de Sartre, les femmes se
conforment quelques strotypes essentialisies,
bien que Sartre - comme philosophe ou thoricien du roman - ait rcus toute fonne d'essentialisme. Sa dfense (qu'il ait voulu reprsenter
la femme sociale et que le conditionnement
social rende les femmes passives et les chosifie)
n'est que partiellement convaincante. De fait, la
reprsentation des femmes dans son uvre est
gouverne par un seul schma essentialiste, celui
de l'opposition entre physis et antiphysis. Dans
La Nause, Roquentin contemple la serveuse de
la Brasserie V zlize avec une sorte de dgot
Et la femme continuait sentir sa gorge
exister dans son corsage, penser "mes nns,
mes beaux fruits" (OR 159).Cettc" ide que les
femmes participent avec conscience et complicit la prolifration de la nature, que leurs
corps sont annexs, par essence, la nature
(menstrues, reproduction ...) est une constante de
l' uvre de Sartre; d'o les mtaphores qui
associent le corps de la femme l'activit
vgtative. La vision cauchemardesque de la fin
de lA Nause, dans laquelle la ville est envahie
par une nature dbride, exprime l'effrayant
fantasme d'une fminisation vindicative. Dans
leurs projets de sduction, les femmes utilisent
les piges de la nature Marcelle, dans Les
Chemins de la libert, ve, dans Les jeux sont
faits, mettent des fleurs dans leurs cheveux pour
dtourner l'homme de son devoir masculin .
Cette prolifration incontrle de la nature est

186

DICTIONNAIRE SARTRE

relaye, dans le corps mme de la femme, par le


triomphe de la chair sur le muscle et l'os.
L'obsit et, plus gnralement, la chair
symbolisent dans l'uvre de Sartre la prolifration absurde de l'en-soi. On pouvait donc s'attendre ce que la reprsentation de la femme
comme physis mette l'accent sur les aspects les
plus triviaux de son apparence physique les
fesses adipeuses et tombantes, la chair molle.
Ainsi, dans Les Chemins de la libert, Boris estil troubl par 1' paisse douceur (OR 427) des
seins de Lola, et Mathieu note qu'Irne a une
chair mate, un peu trop tendre, un peu moite
(1068). Chez Sartre, les femmes sont associes
l'immanence elles habitent bien confortablement leur corps, alors que les hros masculins le
peroivent comme un obstacle leurs libres
projets ou comme l'instrument de leurs actions
dans le monde. Mais elles se complaisent aussi
dans un statut de cratures d'intrieur dans
La chambre , Madame Darbdat est confine
chez elle par une mystrieuse maladie et une
maladie non moins mystrieuse empche Marcelle de quitter sa chambre, coquille dont mane
une lumire rose. L'homme est transcendance, la
femme immanence. L' uvre thtrale et romanesque de Sartre est sans hro'the . Les
personnages masculins y sont dfinis par une
action violente, soudaine, explosive o l'on peut
lire le choix d'une vie en mouvement la dcision abrupte d'Oreste, dans Les Mouches, de
rester Argos et d'assassiner le tyran gisthe est
assez emblmatique. Cette aptitude la transcendance est le plus souvent refuse aux personnages fminins