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Enqute

4 (1996)
La ville des sciences sociales
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Michel Agier

Les savoirs urbains de lanthropologie


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Rfrence lectronique
Michel Agier, Les savoirs urbains de lanthropologie, Enqute [En ligne], 4|1996, mis en ligne le 11 juillet 2013,
consult le 20 juillet 2016. URL: http://enquete.revues.org/683; DOI: 10.4000/enquete.683
diteur : EHESS/Parenthses
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http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur :
http://enquete.revues.org/683
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Les savoirs urbains de lanthropologie

Michel Agier

Les savoirs urbains de lanthropologie


Pagination de ldition papier : p. 35-58
1

La rflexion que je propose dans ce texte porte non pas sur la ville mais sur lenqute
urbaine de lethnologue. Elle sappuie sur un fait: ce nest pas partir de la ville elle-mme
qumergent les connaissances de lanthropologie urbaine mais partir dun montage de
squences de la vie urbaine tires dune infime partie du cours rel du monde. Lensemble
de ces informations reprsente une sorte de ville bis, comme rsultat des procdures de
recueil et dagencement rgl des donnes urbaines. Mais quest-ce qui fait le caractre
ethnologique de cette construction? En quoi se diffrencie-t-elle de celle(s) issue(s) dautres
approches ? On peut retenir, dans un premier temps, deux critres. Il y a dabord une
diffrence dchelle: les connaissances produites par lethnologue sont ancres dans le niveau
micro-social1. Cest vrai en gnral mais, lorsquon enqute en ville, cela signifie que nos
connaissances invitablement partielles nembrassent jamais la totalit urbaine, sinon par les
procds de lanalyse: mtonymies (la ville cest la rue), mtaphores (la ville est une jungle
ou une mosaque), comparaisons (conduisant, par exemple, une typologie culturelle des
quartiers dune ville) et dialogue interdisciplinaire (embotement des chelles de lethnologue
avec celles de lconomie, de la macro-sociologie, de la politique urbaine, etc.). Le second
critre de distinction est celui de lenqute empirique, qui est pour lethnologue base sur
des informations directes (de premire main et caractre personnel) recueillies sur le
terrain , cest--dire dans le cadre de relations de face face dans des espaces dinterconnaissance accessibles individuellement. Ces deux caractristiques font que cest par une
suite doprations inductives que lethnologue peut faire remonter les informations
urbaines vers des constructions thoriques de (ou lchelle de) la ville. La coexistence dune
pratique denqute micro-sociale et personnelle, dune part, et dun cadre de questionnement
(voire dun objet) inaccessible empiriquement malgr son apparence de ralit imposante,
dautre part, pose le problme des notions intermdiaires permettant de faire le passage de lune
lautre. Cest ce niveau, intermdiaire entre lobservation dans la ville et sa transformation
en savoir urbain, que se place la prsente recherche.
Celle-ci est oriente en toute rigueur par des questions issues de lenqute ethnologique
mene dans diffrentes villes2 et elle vise y revenir dans de meilleures dispositions. Son but
pratique est donc de proposer la discussion une espce de guide de lenqute ethnologique
en ville, quels que soient par ailleurs les objets empiriques de chaque recherche. Il ne sagit
pas dun bilan des coles de pense urbaine, ni dune succession dtats de la question sur
les thmes abords, ni dun manuel de mthodologie denqute urbaine3. Cest un assemblage
de concepts intermdiaires devant permettre de dcrire et penser la ville dans une perspective
anthropologique. Ce projet peut se dvelopper partir de trois notions aux statuts diffrents,
autour dune question rsoudre. Les trois notions ouvrant diffrentes fentres de rflexion
sur la ville sont celles de rgion, de situation et de rseau; elles mamneront revenir aux
travaux des coles de Chicago et Manchester. La question rsoudre ( laide des approches
rgionale, situationnelle et rticulaire) est celle, pose depuis les premiers travaux
de Chicago et prsente jusqu aujourdhui dans la recherche de terrain, de la capacit de
lanthropologie construire une rflexion et une mthodologie centres sur lindividu insr
dans des espaces socialement et culturellement htrognes, sans abandonner ses propres
questions fondatrices relatives lorganisation sociale ou lunit culturelle des peuples.

Lindividu

Pose avec les chercheurs de lcole de Chicago, la question de lindividualisme urbain na


fait que se dvelopper, et linversion statistique de cette fin de sicle (quand plus de la moiti
de la population de la plante est dsormais urbaine) la rend plus insistante encore. On la
retrouve dans des enqutes rcentes consacres une anthropologie de lindividualisation
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dans les villes, mais aussi, plus largement et universellement, dans les observations et les
rflexions mthodologiques pour une ethnologie de la solitude dont largument empirique
est essentiellement celui de la gnralisation du mode de vie urbain4.
Les chercheurs de lcole de Chicago, dans les annes vingt et trente, ont produit un ensemble
de travaux empiriques et doutils thoriques qui permettent de les considrer comme le
groupe fondateur de la recherche urbaine dans les sciences sociales et notamment en
anthropologie5. Ces chercheurs (Robert Park, Robert Redfield, Louis Wirth, principalement)
ont agi dans un contexte quil est intressant de rappeler brivement, selon deux points de
vue. Dune part, comme contexte sociologique, la ville de Chicago tait devenue vers 1930
la deuxime agglomration des tats-Unis et la cinquime de la plante, avec plus de trois
millions dhabitants. Laboratoire pour lexprience des contacts inter-ethniques, Chicago
tait aussi un lieu dmergence de problmes sociaux indits. Sgrgation, dlinquance,
criminalit, vagabondage, chmage, formation de gangs, etc., simposrent comme des thmes
de recherche avec une certaine urgence, dautant plus facilement que plusieurs chercheurs
de cette cole furent dabord des journalistes et des experts municipaux chargs de faire
connatre ou de traiter les problmes sociaux urbains. Un tel contexte se retrouve directement
dans la premire question qui ressort de ce courant de recherche, celle du contrle social en
ville: Le problme social est fondamentalement un problme urbain, crivait R.Park en
1929, il sagit de parvenir, dans la libert propre la ville, un ordre social et un contrle
social quivalents ce qui sest dvelopp naturellement dans la famille, le clan, la tribu6.
Le contexte thorique des travaux de Chicago est marqu par la monte de lethnographie
savante et professionnelle (Boas, Lowie, Malinowski), dfinissant normativement ses premiers
outils mthodologiques (l observation participante ) et thoriques (la cohsion sociale
et le fonctionnalisme des institutions des petits groupes observs). Ces savoirs forment
alors le contrepoint anthropologique pour les chercheurs de la ville de Chicago. Cest
par contraste avec ce modle que lon peut comprendre la base thorique de leurs tudes
urbaines, qui opposrent la ville la tradition, mirent laccent sur les problmes de contacts
et de communications, et finalement dcouvrirent lindividualisme urbain la lumire de
lethnologie rurale et communautariste. Le point de dpart des enqutes urbaines fut donc une
conception idalise du monde rural (largement critique depuis), rplique holiste de la ville;
il a constitu, la plupart du temps en creux7, la problmatique du mode de vie urbain .
R.Redfield dveloppa un point de vue volutionniste opposant le village communautaire la
grande ville htrogne aux deux extrmits du folk urban continuum8. Et cest en opposant la
socit urbaine la socit traditionnelle que R.Park vit dans la ville le lieu de lmergence
de lindividu comme unit de pense et daction9. Enfin, pour parler de la ville comme dun
monde de lindividu, L.Wirth reprit et durcit la notion durkheimienne danomie. De facteur
dexplication des comportements individuels de drglement pouvant conduire au suicide,
tel que Durkheim lintroduisit dans la sociologie, lanomie devint, dans le texte fondateur de
Wirth10, une composante substantielle de la culture urbaine.
Dans lhypothse individualiste, la figure du citadin se constitue en recourant des
mtonymies de ville de type interstitiel comme la rue, la dambulation ou le trafic et
des types sociaux intermdiaires le promeneur, ltranger, le dbrouillard et le combinard.
Cest donc aux marges, dans des espaces liminaires ou des non-lieux, que se dfinirait
le mieux le citadin. Dans ce cadre, on comprend que, depuis lcole de Chicago et, plus
loin encore, depuis Georg Simmel, lindividu typiquement urbain, cest ltranger. Rappelant
linfluence de Simmel sur lcole de Chicago, Yves Grafmeyer note: Parce que la ville met
en prsence des personnes qui sont toujours peu ou prou trangres les unes aux autres, le
citadin ne se dpartit que trs rarement dune distance autrui qui est au cur des relations
sociales en milieu urbain11.
Lerreur mthodologique serait de transformer cette relation sociale citadine en une figure
identitaire, proprement urbaine, dtranger absolu (sans identit, cest--dire tout autant libre
ou perdu, selon le point de vue quon adopte). Mme si, comme ltranger de Simmel, le
citadin na pas tout fait abandonn la libert daller et de venir12, il nest toujours quun

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tranger relatif. Cest du moins lhypothse dune perspective anthropologique sur la ville:
les approches de la ville du point de vue des rgions, des situations et des rseaux serontelles capables de cerner lindividu? Et quelle reprsentation de la ville aboutira cette
recherche paradoxale?

Rgion
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O se fait le contrle social en ville ? R. Park parle dabord d aires naturelles de


sgrgation : chaque aire a une fonction dominante dans la distribution de la population
ou dans les activits urbaines. Des secteurs de la ville peuvent tre dfinis partir dune
sgrgation qui se fait spontanment ou, selon le langage de Chicago, naturellement (cest-dire sans politique sgrgative volontariste). Les aires se forment ainsi selon lorigine
ou l ethnie par agglomration progressive en fonction des affinits ou, au contraire,
par raction aux prjugs (Little Sicily, Black belt ou le Ghetto), selon lge ou le type
dorganisation familiale par concentration dans certaines zones dhabitat homogne13, etc.
R. Park propose de considrer ces aires comme lhabitat naturel (au sens cologique) de
lhomme civilis (le citadin) quil oppose lhomme primitif. Progressivement, ces
aires se transforment, dans le texte de Park, en milieux moraux et en rgions morales.
Dabord rserves des aires moralement diffrentes ou dviantes du reste de la ville (quartiers
de prostitution, du crime ou de sans domicile), ces notions vont slargir tout lespace
urbain dont une vision segmentaire peut tre ainsi reconstruite grands traits14. Cest ce qui
va finalement nuancer lhypothse individualiste de dpart: Dans une socit ainsi faite,
note R.Park, lindividu devient une personne: une personne nest rien dautre quun individu
qui, quelque part, dans un milieu quelconque, a un statut social, mais le statut se rvle tre
finalement affaire de distance de distance sociale15.
Comment et pourquoi utiliser un point de vue rgional sur la ville? La rgion est ce qui
distingue les espaces dans lensemble urbain, mais en premire approche, voire au cours
dune excursion, mme rapide et superficielle, travers les rues de Chicago16. Autrement
dit, si elle permet de reprer les identits attaches lespace urbain, cest en tant quidentits
externes. Je parle didentits externes au sens o elles manent dabord dun regard des
acteurs extrieurs lespace considr, mme si elles sont ensuite reprises du dedans dans
les rapports dego avec autrui. Certes, la dialectique identit-altrit rend cette dfinition
fluctuante. Mais que lon pense par exemple la catgorie indien en Amrique latine:
construite par le pouvoir colonial comme identit ethnique contre les ethnonymes locaux,
elle fut rutilise plus rcemment par lensemble politique des groupes locaux dorigine
amrindienne dans leurs rapports avec ltat.
Mettant profit cette incertitude des frontires, le point de vue rgional gagnerait, il me
semble, tre appliqu tout espace sans a priori de limite ou dchelle. On sautoriserait ainsi
enregistrer la manire dont un lieu est dfini17 par les acteurs urbains quels quils soient (du
planificateur lhabitant dun fond de ruelle). Ce sens du lieu suppose la ville entire comme
contexte de rfrence. Il correspond une cartographie imaginaire des citadins qui vivent dans
certaines parties de la ville tout en ayant sur les autres espaces au moins quelques expriences,
ides ou images. Pour ne pas prendre les identits donnes pour argent comptant, il convient
en outre de jouer avec le point de vue rgional, selon des mouvements de pivotement et
dembotement coutumiers de lanthropologie des identits. Jen donnerai une illustration avec
le cas de la ville de Salvador de Bahia, au Brsil.
Depuis la fondation de la ville dans la seconde moiti du XVIe sicle, une distinction sparait la
ville haute (aristocratique, intellectuelle et politique) et la ville basse (populaire, commerciale
et portuaire). Le passage de Salvador aux dimensions des grandes mtropoles latinoamricaines sest traduit, autour des annes soixante, par un renversement de perspective18.
La ville peut tre divise aujourdhui selon un autre mode symbolique dual, opposant le
ct qui fait face la baie et celui qui longe le bord de locan atlantique. Un ensemble
de reprsentations (rumeurs, journaux), de trajets (professionnels, de loisir, familiaux), de
constructions (difices publics, glises, boutiques, rsidences) et dobjets urbains (vhicules

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plus ou moins luxueux, ventaires sur les trottoirs, sculptures, containers de dtritus, etc.)
composent en saccumulant une cartographie imaginaire de la ville actuelle.
Selon un clivage en deux grandes rgions, le ct de la baie (incluant la ville basse et
une grande partie de la ville haute) reprsente aujourdhui un ple ngatif indiffrenci. Il
regroupe les quartiers les plus anciens, les plus dvaloriss par la politique urbaine et dlaisss
par la population en ascension sociale. On y rencontre les habitants les plus pauvres et les
plus sombres de peau, vivant principalement dans un habitat dauto-construction, voire dans
des invasions (installations illgales et prcaires) sans amnagement urbain pralable.
lchelle de lensemble de la ville, cette rgion est dsigne comme marginale ou
priphrique, ces termes tant souvent, comme dans le cas de Liberdade (voir ci-dessous)
et plus encore de lancien centre (Pelourinho), le signe dune mise distance plus sociale que
spatiale.
loppos, lamnagement urbain du bord de locan (orla) sest dvelopp depuis les
annes soixante. Cette rgion-ci se caractrise par lapparence suivante: grands ensembles
de logements collectifs19, hauts buildings de rsidence ou de bureaux uniformiss par
un style local darchitecture moderniste, nombreux shopping centers et centres daffaire,
concentrations de cinmas, de parcs dattraction, de clubs privs et de plages amnages,
cits de villas fermes et gardes, etc. On y partage lespace avec une population visiblement
plus blanche de peau que de lautre ct de la ville. Dailleurs, moins dy avoir un emploi
de service, les habitants du ct de la baie ne frquentent quexceptionnellement le ct de
locan. Il est courant dentendre les mdias et les intellectuels parler propos de Bahia
dapartheid social.
Si lon continue maintenant utiliser le mme point de vue lintrieur du ct de la baie, on
dcouvre comment dautres rgions sont dfinies. Ainsi, Liberdade (un ensemble de plusieurs
quartiers surplombant la baie de Bahia) a une identification externe de type racial, social et
culturaliste: il est dit noir, alors que les statistiques indiquent un mtissage dominant20.
Il est dit proltaire ou misrable, alors quil concentre depuis plus dun demi-sicle
une importante population de dockers et ouvriers incarnant lascension sociale possible des
Noirs et multres de la ville. Enfin, depuis les annes soixante-dix, il est dsign comme un
des plus grands quartiers ngres hors dAfrique par les groupes carnavalesques noirs qui
se sont forms Liberdade. Ce mouvement culturel a favoris la cration de lieux daspect
ethnique comme la senzala do barro preto21, la rue Kingston22, ou la place centrale
du quartier rebaptise en 1992 Place Nelson Mandela grce linitiative dun politicien
local.
Ainsi connu dans la ville comme un quartier noir et proltaire, populeux et anim, Liberdade
est un lieu attachant mais aussi craint et, pour certains, ferm . lintrieur de cette
identification contrastante, dautres frontires imaginaires sont dfinies par les habitants
partir des sous-quartiers et des rues de rsidence. Ces identits sont souvent associes
quelques traits spcifiques qui peuvent, loccasion, rejaillir, en bien ou en mal, sur lensemble
de Liberdade, qui devient alors, dans ce cas, un milieu littralement moral au sens originel
o R.Park lentendait. Ainsi, lAvenida Peixe (rue troite et longue situe dans un bas-fond
en forme de cul-de-sac) est identifie comme le repaire des marginaux du quartier, auteurs
de trafics divers (voitures, drogue, etc.). Le stigmate et le rejet peuvent tre renforcs par les
habitants des zones immdiatement voisines, pour autant quune certaine russite sociale les
incite ressentir une image ngative attribue, de lextrieur, au quartier Liberdade dans son
ensemble, et sen dmarquer en rservant cette image une partie seulement du quartier,
concentrant sur elle toute la mauvaise rputation.
De la ville dans son ensemble jusquaux espaces dinterconnaissance (rues, ensembles de
ruelles, entours de placettes), la notion de rgion est utile dans le registre des identits. Mais
il sagit didentits relatives, car les frontires de la ville ne sont ni plus vraies ni moins
construites que celles de lethnicit23. Et, tout comme dans ce domaine-ci, il faut se garder
des rifications commodes qui entretiennent, par exemple dans la mtaphore de la villemosaque24, lide dune transparence de sens sous la forme de groupes socialement cohrents
et spatialiss, et qui retrouvent finalement le paradigme du ghetto25. On peut dire que cette voie
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de recherche (incarne par les programmes de monographie de quartier et dtude de


communauts, quelles que soient les qualits des unes et des autres) a reprsent une longue
et durable rsistance de lanthropologie la ville et au mode de vie urbain.
Le risque culturaliste sera dautant mieux cart que lon aura dfini plus prcisment la
caractrisation morale des rgions urbaines, dj voque par Park. La transformation des
espaces urbains en frontires identitaires, mme dans sa forme la plus acheve, celle du quartier
ethnique, est toujours fonde sur des regards croiss qui mettent en jeu des diffrences de gots,
de styles de vie et de comportements. Lensemble de ces critres relve dune configuration
globale de valeurs morales lchelle de la ville. Il suffit dvoquer les argumentaires de
la diffrence entre voisins de rue, de quartier ou de ville pour voir sur quels principes se
construisent les rgions morales. Ainsi, Bahia, dans les quartiers populaires eux-mmes,
les stigmatisations les plus communes concernent les mauvaises murs, la dlinquance et
lapparence. Ces arguments daccusation ou de mdisance de lautre proche (voisin de rue
ou de quartier) renvoient aux trois registres suivants: celui de lordre familial (la femme de
mauvaise vie); celui de la participation sociale, et plus particulirement de lopposition entre
les figures du malandro (le petit bandit) et du travailleur26; enfin celui des diffrences
de statut dont le rappel est toujours ressenti comme ncessaire27 et qui se manifestent par
lhabillement, la posture corporelle ou la couleur de peau. Or, cest dans lensemble de
la ville actuelle de Bahia que la famille, le travail et le statut (li particulirement la
couleur) reprsentent les principaux langages du classement social28. Ainsi, cest partir dune
configuration particulire de critres moraux que la ville comme un ensemble se fait miroir
didentits, voire facteur dethnicit29.
Concept pour un niveau intermdiaire entre lchelle micro-sociale et la ville comme rfrence
globale et inaccessible, la rgion morale permet de chercher le sens des classifications sociospatiales courantes30. Les dernires limites de son efficacit heuristique sont celles du niveau
apprhensible par lenqute directe, cest--dire celles de linterconnaissance des acteurs et de
lethnologue. ce moment-l, le point de vue sur la ville peut pivoter et lenqute peut
se centrer sur les situations dinteraction. Dautres problmes dajustement mthodologique
se posent alors.

Situation
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Si la rgion morale permet lanalyse daccder une comprhension du caractre relatif


et incertain des frontires spatiales et identitaires de la ville, lapproche situationnelle, elle,
despatialise davantage encore lenqute urbaine : elle libre lobservateur de la contrainte
monographique habituelle lethnographie. Car ce ne sont pas les limites spatiales qui
dfinissent la situation, mais celles de linteraction. On doit aux anthropologues africanistes
de lcole de Manchester au Rhodes-Livingstone Institute (dans lactuelle Zambie) et
particulirement J.ClydeMitchell les laborations systmatiques concernant le concept de
situation dans lenqute urbaine. Cette approche sabstient, par dcision de mthode, de faire
intervenir le caractre structurel/institutionnel des relations observes. Cest lobservation des
phnomnes lchelle interactionnelle qui doit permettre de reprer les contraintes relles
de lordre social englobant. Pour un migrant ou pour nimporte quel citadin, le contexte
phnomnologique de linteraction peut varier dune situation lautre plusieurs fois dans une
journe (travail, famille, loisir, etc.). Selon Mitchell, il faut mettre tout le poids de lanalyse
sur le contexte interactionnel plutt que sur le background des individus engags dans la
situation ou sur les cultures au nom desquelles ils interagissent31.
Je prsenterai dabord la perspective situationnelle telle que J. C. Mitchell la conoit,
partir de deux notions-cl : la situation dans sa cohrence interne et le setting (le
cadre, lagencement des contraintes). La situation rsulte de lopration consistant isoler
intellectuellement un vnement ou un ensemble dvnements afin den faciliter une analyse
cohrente. Cette cohrence est dabord donne par la dfinition cognitive de la situation.
Celle-ci a besoin, selon Mitchell, dun minimum de sens partag (shared meaning), car
cest cela qui dfinit une perception sociale et non individuelle de la situation. Le cadre
social (setting), par ailleurs, est le contexte structurel lintrieur duquel les interactions
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sont localises . Cest lensemble des contraintes globales susceptibles de dterminer tel
ou tel aspect de la situation : densit rsidentielle de la ville, htrognit ethnique et
rgionale, diffrenciations conomiques et organisation du travail propres chaque ville,
systme politique et administratif, etc. Reste savoir quels sont les effets dun tel contexte sur
les normes pattern de comportement des acteurs. Le dbat est rcurrent en anthropologie. Je
vais le reprendre ici dans le seul but de fixer les possibles usages de la perspective situationnelle
dans lenqute urbaine.
Une situation a donc besoin, pour prsenter un intrt de connaissance anthropologique, dune
dfinition emic et dune dfinition etic. Dune part, les acteurs dfinissent la situation en
sy engageant et en y mettant un minimum de cohrence communicative (ce qui nempche
pas le conflit): cest lide du shared meaning. Dautre part, la situation met en action des
contraintes structurelles ou globales. En outre, il y a, dans chaque cas, un dosage diffrent
de comportements contraints dans lengagement situationnel. Le sens donn par les acteurs
une situation peut tre plus ou moins impos ou ngoci selon que celle-ci sinscrit dans un
espace a priori trs structur, ferm et rgl (par exemple, une usine, une cole, une glise) ou
moins (par exemple, le voisinage, la plage, la rue). Lapproche situationnelle nexclut donc pas
la ralit des espaces urbains, elle les englobe dans sa dfinition au lieu dtre dfinie par
eux (comme cest le cas dans la monographie). Inversement, certains lieux peuvent tre plurisituationnels, en fonction du moment de la journe et de lengagement des acteurs prsents.
Dans une mme journe, un bar du quartier Liberdade Bahia sera, notamment, le cadre 1)
de la rencontre dune des quipes de football du tournoi du quartier (un groupe de pairs dune
demi-douzaine de personnes restant pendant une heure discuter en buvant de la bire); 2)
dune partie endiable de dominos regroupant en fin daprs-midi une autre demi-douzaine
dhommes plus gs que les prcdents; 3) du passage quotidien, tard le soir, dun ouvrier
post au retour du ple ptrochimique, qui boit une bire, seul ou avec un collgue, avant de
rentrer chez lui. Chaque situation ainsi dlimite attribue un sens diffrent la frquentation
dun mme lieu.
Lapproche situationnelle apporte dj quelque chose de plus que la seule perspective
interactionniste. En effet, dans la description des ritualisations mineures que fait Ervin
Goffman32, la dfinition des situations nest ni emic ni etic (il peut sagir, la limite,
des interactions minimales dont parle Hannerz pour dfinir les relations les plus urbaines).
La dfinition mane de lauteur (dont on peut dire, a contrario, que lintervention dans
la description est maximale). Cest lui qui introduit comme mode de lecture la mtaphore
thtrale: la scne, le dcor, les coulisses, les acteurs, les rles, et jusqu la reprsentation et
au public, sont dans lusage de Goffman des notions mtaphoriques de bout en bout. Et cest
tout autant lauteur qui dcrte le caractre rituel de ce quil observe, partir du moment o il
repre des actions normes et rptitives. Ces ritualisations mineures ne doivent donc pas tre
confondues avec les situations rituelles (voir ci-dessous). Pour donner plus de densit, globale
ou structurale, lapproche interactionniste dont il souligne laffinit avec le travail
ethnographique sur le terrain , Olivier Schwartz suggre de traiter les squences dinteractions
comme des units empiriques de base dont le sens serait abord sous lil gnral du
fait social total maussien33. On trouve bien, dans ce cas, une dfinition etic minimale de la
situation, mais elle pche, semble-t-il, par un cart trop important entre les niveaux empirique
et thorique, supposant rgle la question de la description. Autrement dit, la lecture des
interactions au travers du concept maussien de fait social total ne dit rien de la perception
sociale qui dfinit la situation proprement dite, du point de vue des acteurs.
Si linteractionnisme isol reste donc en de de la perspective situationnelle, au contraire
lapproche dveloppe par Grard Althabe dans ses enqutes sur les procs rciproques
entre co-rsidents dimmeubles HLM de banlieue34 la prolonge, tout en restant au plus prs des
observations. En effet, pour Althabe, trois lments, et non plus deux, composent la situation
observe: en plus de la cohrence des modes de communication et des modalits travers
lesquelles les rgulations de la socit globale travaillent ce niveau micro-social (que lon
peut rapprocher assez directement du sens partag et du setting de J. Clyde Mitchell),
lenqute sur ces modalits doit renvoyer lenquteur de manire permanente aux contextes

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urbains et professionnels des diffrents acteurs en prsence. Or, ces contextes ne sont pas
placs une autre chelle sociale dont laccs serait plus ou moins arbitraire, ils sont les
autres espaces sociaux vers lesquels mnent les trajets et rseaux de chacun des individus
observs. Il sagit de prendre en compte comme facteurs dterminants larticulation et les
effets rciproques entre les diffrentes situations vcues par les citadins35. Lenqute dvoile
ainsi, au plus prs des faits, les champs sociaux essentiels de la vie citadine et leur importance
respective.
Plutt que de prsenter une seule illustration empirique qui ne rendrait pas compte de la
diversit des possibles, une distinction en trois types de situation me permettra de mieux voir
les rapports entre linteraction, la situation et le cadre.
Situation sociale occasionnelle, voire fortuite. Si elle peut se produire hors du cours normal
de la vie quotidienne, et tre ventuellement observe par un hasard de circonstances pendant
la recherche, elle devient une situation pour la recherche dans la mesure o elle est dfinie
par lengagement des acteurs (un minimum de sens partag et dchange) et par le fait
quelle est oriente dans son droulement par des lments structuraux reprables. Ltude de
M.Gluckman sur le systme socio-politique du Zululand, bantoustan sous domination blanche,
dveloppe partir de la description de linauguration dun barrage par un administrateur
blanc, est la rfrence classique de ce type de situation. Un autre exemple de situation
occasionnelle et, cette fois-ci, imprvue peut tre brivement voqu: jai fait ailleurs36 le
rcit dune scne de bar Bahia o progressivement un ensemble de clients et de garons se
mirent discuter puis sanimer propos du gradient de couleurs (de peau) que connat le
Brsil et queux-mmes reprsentaient par leur diversit dapparence physique (blancs, bruns,
multres, noirs). Scne purement casuelle (et rare), elle vit la tension se concentrer sur la
lgre diffrence de couleur entre un Noir sans mtissage apparent et un Multre. Bientt,
des moqueries grossires et quelques insultes racistes fusrent contre le jeune barman noir
non mtiss, alors que lautre (multre) tait rejet du camp blanc malgr ses tentatives de
moquerie raciste contre le Noir. La description de la scne ma permis dintroduire lanalyse
de la question raciale au Brsil, en montrant que les identits dites de couleur (et tenues
officiellement pour un simple prjug dapparence) sont informes par des classifications
racialistes et, plus encore, que les Multres occupent une position indfinie au pays du
mtissage.
Situation sociale rptitive, voire habituelle. Dans ce cas, les engagements emic et
les dterminations etic ont un caractre de relative ncessit et/ou de rgularit et sont
gnralement localiss. Latelier ou la chane de montage comme un ensemble de relations
sociales de travail, le march forain comme une rencontre rpte des vendeurs entre eux
et de ceux-ci avec certains clients, les rapports internes et les procs rciproques entre
les habitants des cages descalier des immeubles de banlieue, sont autant de situations de ce
type. Dans le quartier Liberdade de Bahia, les rendez-vous rguliers de bandes damis ou de
gangs dans des coins de rue relvent aussi de ce type, ainsi que les rapports de voisinage
dans les ruelles pauvres organiss autour de la sociabilit et du travail fminins. Cest dans ce
genre de situations sociales rptitives que lon peut sans doute le mieux observer les effets
dappartenance institutionnelle ou les effets de lieu.
Situation rituelle. Elle est marque par une mise distance du quotidien, rgle selon diverses
formes liminaires (inversion, perversion, travestissement, rinvention), mme si on entend ces
situations rituelles au sens large (depuis les abattages rituels danimaux dans des maisons de
culte jusquaux tournois de football de quartier tals sur toute une anne). Larchtype peut
en tre Kalela Dance37. On peut considrer galement dans ce type les carnavals et autres
cadres festifs plus ou moins liminaires et permissifs, hors du cours de la vie quotidienne,
ainsi que les crmonies religieuses. Dans tous les cas, un ordre spcifique de relations, rendu
possible par la dfinition de la situation comme liminarit, est observable. Avec ses inventions
propres de rgles, de rles, de mascarades, dguisements, etc., ce type de situations se prte
particulirement ltude des stratgies identitaires collectives. Il nous ramne finalement vers
les cadres et objets habituels de lanthropologie, mais sans tre jamais totalement hors des
cadres sociaux urbains (du travail, du voisinage, de la famille, etc.), cest--dire pouvant aussi

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sous certains aspects tre traits comme des situations sociales habituelles. Ainsi, un temple du
candombl, religion afro-brsilienne, est tout autant dfini par des rles et hirarchies rituels,
que par de nombreux instants quotidiens normaux, hors des crmonies.
Si, lorigine, la perspective situationnelle a t construite pour donner son meilleur rendement
dans ltude des interactions relativement non prvues par la structure (conflit, mobilit
rapide., etc.), ce sont en fait tous les espaces-temps du citadin qui doivent pouvoir entrer
dans ce cadre descriptif. Pour lanthropologie, sa contribution est de librer lenqute dun
cadre spatial et institutionnel rigide et de permettre lapprhension de phnomnes pouvant
tre marqus par une certaine fluidit. Le passant et la rue, pour autant quils participent dun
engagement situationnel dfini dans les termes ci-dessus, peuvent entrer dans le champ
dobservation de lethnologue. A lui dy retrouver les lments significatifs de lordre social
global dune part et, dautre part, les articulations possibles entre les diffrentes situations
vcues, quelles soient accidentelles, routinires ou rituelles.

Rseau
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Les deux approches prcdentes ont montr que, pour apprhender la ville, lethnologue peut
dcrire ses rgions par rfrence aux reprsentations spatiales et morales des acteurs (on touche
alors au domaine des identits relatives), puis il doit se dlivrer de la limitation contraignante
des rfrences spatiale et institutionnelle afin de pouvoir construire des cadres denqute
interactionnels et intersubjectifs. Lethnologue urbain devient totalement mobile lorsque, dans
un troisime temps, il sappuie sur les diffrentes situations (occasionnelles, habituelles et
rituelles) pour voir et suivre des rseaux sociaux en train doprer, prcisment,
in situ. Cest ce moment-l aussi que prend tout son sens le principe de larticulation
des situations dans la vie des citadins, qui permet de reconstituer la cohrence des rseaux
en diffrentes occurrences de la vie urbaine. Sans entrer dans les dtails, dun formalisme
gnralement inoprant, de la sociographie des rseaux, je retiendrai dabord deux aspects
de cette approche, lancrage et le dveloppement des rseaux, pour me consacrer davantage
ensuite leur qualit.
Lancrage est la fois individuel (empiriquement) et structural (thoriquement) puisque
chaque individu tire de sa position dans lordre social de la ville une certaine caractrisation
morale. Lancrage est dabord rendu par le point source, cest--dire lindividu considr
comme la tte de rseau. Cet individu doit tre pris au hasard selon Aidan Southall, ce doit
tre lindividu dont on veut en particulier tudier le comportement selon Clyde Mitchell, ce
peut tre aussi un couple pour Elisabeth Bott qui tudie en particulier les rseaux familiaux
(elle introduit alors la notion de joint networks)38. Enfin pour Barnes, les rseaux forment un
ensemble de liens (set of linkage) lintrieur des limites de nimporte quelle communaut
ou organisation39. Dans ce cadre, il distingue les interactions dans une toile du premier
ordre et une autre du deuxime ordre : on a dabord lensemble des relations dyadiques
de X (tte de rseau), puis les relations dyadiques partant de chaque point de cette premire
toile forment les relations de second ordre. La toile slargit. Cette reprsentation des faits
permet dattirer lattention sur des phnomnes de proximit et de distance sociale (assez
proches de lide structuralo-fonctionnaliste de relations primaires et secondaires).
Mais son intrt, dans la perspective de Barnes, tient davantage au dveloppement thorique
quasi- graphique quelle autorise, permettant de cerner lensemble des rseaux dans
une situation donne : Barnes parle dans ce cas de rseau partiel , ayant en tte le
modle dun rseau total . Et pour Hannerz, cest lensemble de la ville qui deviendra
comprhensible pour lanthropologue partir de sa re-dfinition comme le rseau des
rseaux. Il sagit bien sr de reprsentations plus mtaphoriques que ralistes. Ces notions
rsultent du dveloppement maximal de lanalyse de rseaux, et leur principal intrt rside
dans laide la description quelles offrent plutt que pour lobservation elle-mme. De proche
en proche, lespace urbain peut tre reprsent comme un ensemble articul (rseau total) et
les milieux sociaux urbains peuvent tre tudis comme des systmes solidaires, voire plus ou
moins factionnels ou mafieux (rseau partiel). Il nest pas aussi important, dans le contexte
thorique daujourdhui, de marquer comme dans les annes cinquante-soixante lopposition
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entre lenqute dans des espaces structurs et institutionnels et celle mene dans des cadres
non structurs. Mais on voit que dans ces analyses de rseau, des objets bien urbains et
actuels deviennent soudain plus proches de lethnologue, comme les diffrentes formes de
gang, les mafias, les systmes de corruption, les campagnes politiques, etc.
Avec lancrage et le dveloppement des rseaux, un troisime lment me semble essentiel.
Les rseaux se diffrencient sensiblement selon leur critre principal de coopration, autrement
dit selon la teneur du lien social qui est la base de leur existence, laquelle nadviendrait
pas non plus sans une fonction ou un usage. La prsence ou labsence de lien de parent
et la dfinition normative de ce lien (filiation, alliance, parentle spirituelle ou fictive), le
rapprochement par sexe et classe dges (les groupes de pairs), la co-rsidence (rseaux de
voisins, de rue), etc., sont des critres de coopration dont la prsence doit tre mise en relation
avec dautres composantes des rseaux, comme: lancrage social, les fonctions (conomiques
ou politiques), le type de dveloppement formel (voire linstitutionnalisation), linscription
dans lespace, etc. Enfin, dans ces rseaux circule un ensemble de valeurs, dides et de normes
qui permet leur fonctionnement. Tout cela dfinit ce quon pourrait appeler la qualit des
rseaux: lhypothse est quil y a une relation substantielle entre le type de lien social, la
fonction et le contenu moral des rseaux. Je lexaminerai dans une comparaison entre des
rseaux masculins et fminins Bahia.
Je reviens au quartier Liberdade, prsent plus haut, plus prcisment dans un de ses nombreux
sous-quartiers, soit un ensemble de 2000 3000 habitants vivant dans divers petits immeubles,
maisons et baraques, distribus dans quelques rues goudronnes et de nombreuses ruelles et
impasses pitonnes, autour dune place centrale qui identifie le sous-quartier. Deux types de
rseaux, lun masculin lautre fminin, se dveloppent. Le premier renvoie au modle des
gangs (pas ncessairement dlinquants) ou groupes de pairs40. Lancrage structural de ces
rseaux comprend lunivers familial (noyau de deux ou trois frres ou cousins lorigine
dun groupe), linstitution scolaire (collgues dcole primaire), ventuellement les cadres
du travail (mme entreprise). chaque fois cependant, ces ancrages sont renforcs par des
relations de voisinage (mme rue, rue voisine, ou sous-quartier). Cest l aussi que se fait le
dveloppement des rseaux. De proche en proche, les bandes (turmas) peuvent couvrir un
espace plus important, leur circuit englobant plusieurs coles ou collges, et/ou plusieurs rues
et points de rencontre dans le quartier.
Comme les gangs de Chicago lorigine, les turmas ne sont pas a priori des groupes
dlinquants. Ce sont simplement des bandes o sorganisent les loisirs, les sorties, les
groupes de carnaval, o circulent des informations sur lemploi formel ou informel, etc.
Certaines bandes peuvent cependant tre plus ou moins criminelles (allant jusquau vol
organis avec meurtre): cela ne dpend pas de la forme des rseaux mais des lieux (rgions
morales) o sont socialiss les membres des groupes. On utilise alors le mme terme, turma,
pour parler de ces bandes dlinquantes, ou celui de quadrille (la quadrilha de Untel)
lorsque lorganisation semble plus consolide. Du point de vue de son dveloppement formel,
un rseau partiel dune centaine de personnes du quartier Liberdade organis en groupe
de carnaval ses dbuts peut servir de modle pour dautres types de rseau masculin local.
On trouve un noyau de trois ou quatre ttes de rseau et, partir de celles-ci, un ensemble
de relations en toiles: un moment donn, et en loccurrence dans la situation rituelle du
carnaval, lensemble fait bloc ou famille. Les codes sont ceux attachs aux hommes
dans lespace domestique: honneur, fidlit, gnrosit, respect des anciens. Avec le temps et
la russite, certains rseaux partiels peuvent devenir des institutions plus ou moins formelles
(associations, entreprises). Elles garderont les mmes attributs moraux que les mafias et
factions plus ou moins lgales: on leur reprochera leur paternalisme, clientlisme, manque
de dmocratie, etc.
Les membres des turmas cherchent se crer des codes, des gots et des frontires propres,
mme si les facteurs de diffrenciations internes ne manquent pas, quils soient dordre social
(niveau de revenu, scolarisation, etc.) ou local et interne (leadership des ttes de rseau,
importance des noyaux qui sont lorigine des bandes, etc.). La tendance est la recherche du
mme (de lidentit), et une relative fermeture des groupes, mme lors de sorties (en bande)

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vers dautres points de la ville. Cela se voit dans lauto-nomination assez systmatique des
bandes elles-mmes41 ou, par exemple, dans celle des quipes de football quelles crent
loccasion de tournois de quartier42. Cela se retrouve galement dans lattribution systmatique
de surnoms aux uns et aux autres membres des turmas, comme un jeu de codification interne.
Enfin, la recherche dun lieu personnalis de rencontre est systmatique: coin de rue, terrain
de sport, seuil de la porte dun des membres du groupe, bar, etc. pour chaque groupe, cest
comme la frontire ncessaire: le canto (coin) ou le pedao (littralement morceau, cest
aussi la part ou le bout despace).
Lancrage des rseaux fminins du quartier se trouve, au contraire de ceux des hommes,
dans lunivers domestique, ce qui ne signifie pas pour autant un enfermement dans lespace
domestique. La socialisation des jeunes filles les incite se former comme protectrices et
organisatrices du foyer. Et les comptences fminines lies au monde domestique sont dautant
plus sollicites que les maisonnes sont plus pauvres, alors que les classes suprieures sont
caractrises par le fait que les hommes ont une insertion sociale stable qui garantit lexistence
du foyer. Un homme du quartier en ascension sociale aura tendance empcher sa femme
de travailler na rua (dans la rue, hors de la maison), ce qui pourrait tre la preuve quil
na pas les moyens dentretenir le foyer. Mais, compte tenu de la prcarit (conomique
et matrimoniale) qui caractrise les maisons pauvres majoritaires dans le quartier, les
comptences fminines sont trs sollicites. Il sagit de savoir-faire professionnels dorigine
domestique (les femmes qui ont un emploi sont le plus souvent lavandires, cuisinires,
femmes de mnage, couturires, nourrices, etc.) et de savoir-faire sociaux lis un rle
dintermdiation. Les mdiations fminines (qui ne se confondent pas avec un pouvoir de
dcision dans la famille) manent en principe dune fonction de soutien au rle de lhomme
pourvoyeur du mnage. Mais ce rle mdiateur peut aller jusqu permettre la chefferie
fminine des mnages lorsque les hommes ne tiennent plus leur rle pourvoyeur (chmage,
dsaffection du mnage, etc.). 23% des maisons Bahia et 40% dans le sous-quartier tudi
Liberdade ont une femme pour chef de mnage. Les femmes, avec leurs enfants, sorientent
alors vers leurs propres liens familiaux o elles trouvent lessentiel des recours pour le mnage
(aide alimentaire, placement des enfants, etc.), tout en dployant plus systmatiquement une
activit professionnelle en fonction des comptences signales plus haut. Dune manire
gnrale, ce sont aussi les femmes qui prennent en charge la plus grande part du choix des
parrains et marraines des enfants en les cherchant dans leurs propres rseaux (voisinage,
parent). Si lon ajoute les contacts avec les clientes et les patronnes (dans des emplois en
trs grande majorit informels), on voit que les femmes du quartier dveloppent hors de leur
maison une part importante de leurs relations. Leur espace urbain se dfinit partir de trois
termes cls: la ruelle de rsidence, la famille et les rseaux. Leur rle domestique et mdiateur
explique une citadinit marque par la mobilit et guide par lactivation individuelle de
rseaux relativement centrifuges.
Tributaires dun a priori cologique trop longtemps constitutif de leur objet, les tudes
urbaines ont oppos assez systmatiquement la rue et la maison, la premire tant vraiment
urbaine alors que la seconde le serait moins ou pas du tout. Ulf Hannerz distingue
cinq domaines de rles assums par les citadins : 1) le foyer et la parent, 2)
lapprovisionnement, 3) les loisirs, 4) le voisinage, 5) le trafic. Or, ce sont le second (cest-dire les espaces de travail et de march) et le cinquime (les espaces publics des rues,
places, trottoirs et autres lieux dinteractions minimales) qui, selon Hannerz, font de la ville
ce quelle est, autrement dit sont vritablement urbains43. Plus rcemment, Isaac Joseph a
oppos une approche de la ville par les espaces domestiques des tudes du logement et
des politiques dhabitat domines par la sociologie de la famille et qui ont abouti une
mconnaissance de lespace urbain une sociologie de lespace public, qui permettrait
dapprhender la culture dramatique propre aux villes , cest--dire celle qui nat de la
confrontation et de la plus grande visibilit des ingalits, des exclusions et des sgrgations44.
Si la critique dun certain retard des tudes des lieux publics urbains en France est bien justifie,
lopposition entre lintrieur domestique et lextrieur urbain sadresse une approche des
espaces domestiques dont je ne suis pas sr quelle soit tout fait exacte. Lenjeu est important,
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puisque le risque serait, a contrario, dexclure les cadres et les contraintes de lunivers
domestique de la dfinition de situations proprement urbaines. Une ethnographie de la
parent et des rseaux familiaux urbains savre ici particulirement utile, et dautant plus
intressante prendre en charge par les ethnologues quelle leur permet de voir sil est possible
de penser lindividualisation sans la faire dpendre ncessairement dun affaiblissement des
liens de parent et [dun] dclin de la signification sociale de la famille45 affaiblissement
qui serait, si lon suit Louis Wirth, un pas de plus vers lindividualisme du mode de vie urbain.
Mme brivement voque, la comparaison des rseaux fminins et masculins dans un quartier
populaire de Bahia justifie, il me semble, un dpassement des oppositions de sens entre rue
et maison. Certes, les groupes de pairs masculins (les turmas) nexistent gure que dans la
rue et dans les divers lieux publics. Ils y tracent cependant leur part despace, montrant
un got pour une territorialit plutt concentre, centripte, et finalement une prfrence pour
lidentit. Lorsquils sortent dans dautres rgions de la ville, cest dj en bande: dabord le
groupe est fait, puis il circule. Production de lien social, didentit et dune rhtorique localiste
sont les principales caractristiques de ces groupes de pairs masculins. Les femmes, elles,
circulent non pas en bande46 mais individuellement, et elles sorientent vers des espaces plus
pars : dans leur ruelle de rsidence ; dune rue vers lautre ; ou le long de leurs rseaux
de parents, damies ou de clientes dans et hors du quartier. Tout en tant dtermine par les
contraintes de lunivers domestique, la sociabilit des femmes nest pas moins circulante que
celle des hommes, et elle est vcue localement de faon plus individualise. Cette diffrence
des attitudes urbaines plus ouvertes et centrifuges pour les femmes, plus fermes et localistes
pour les hommes renvoie quelques normes et rles familiaux qui impliquent tout autant
hommes et femmes (bien que lon dise dans le quartier, comme au Brsil en gnral, que
la famille est une affaire de femme). Cest le rle domestique et mdiateur des femmes
dans lorganisation familiale qui explique un rle urbain marqu par la recherche de solutions
de survie conomique et par lactivation de rseaux ouverts: il faut bien sentendre avec
tout le monde est un des avertissements le plus souvent entendus dans les maisons de
femmes du quartier. Quant au comportement urbain des hommes, il na rien qui puisse suggrer
un affaiblissement des rgles de parent selon lesquelles le nom et lhonneur familial se
transmettent dans les lignes agnatiques. Il renvoie, de la mme faon que pour les femmes
mais avec des effets inverses, leur rle familial: aux hommes le souci de la filiation (qui
donne lidentit familiale), aux femmes le domaine de lalliance (qui incarne laltrit); aux
hommes le rle de pourvoyeur de biens et de territoire, aux femmes le rle de gestionnaire
des aides autour de la maison. On peut alors se demander si, tout en partant de la famille et
de la maison, les femmes nincarneraient pas, davantage que les hommes, les comportements
mdiateurs, individualiss et ouverts sur les autres, qui caractrisent le mode de vie urbain.

Conclusion: la ville elle-mme


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En cherchant cerner lindividu, on a progressivement construit une reprsentation


de la ville pour lethnologue une ville anthropologique de plus en plus despatialise.
loigne de lide dune transparence absolue, dune synonymie entre le social, le spatial et
le culturel qui est le legs le plus embarrassant de lethnologie classique , cette recherche a
davantage travaill les reprsentations de la ville que celles de lindividu. On peut donc
soumettre lespace urbain lenqute ethnologique, le faire plier sans lliminer du champ:
reprsente dans les rgions morales, englobe dans lapproche situationnelle, traverse dans
lanalyse de rseaux, la ville devient peut-tre mieux accessible en recevant davantage de sens.
Mais a-t-on atteint la figure individualise du citadin? Ou, sinon, quelle est lautre manire
de formuler la question?
Sans doute lerreur initiale de lcole de Chicago fut-elle de se rfrer au monde rural pour
regarder la ville et y voir, par opposition, le lieu dmergence de lindividu comme unit
de pense et daction. On peut se demander, au contraire, si lanthropologie qui se pratique
en ville ne deviendra pas vraiment urbaine en oubliant quelle a d dabord passer du rural
lurbain. Pendant des dcennies, le monde rural fut tout la fois lorigine plus ou moins proche
des citadins et le lieu de formation des ethnologues, de leurs mthodes et de leurs concepts.
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Beaucoup dentre eux sont arrivs la ville aprs des premiers travaux en milieu rural et
ethnique, o leur initiation en tant quethnologue sest faite. De la sorte, on peut dire que
cest partir du monde rural (empirique et thorique) que sest dveloppe la connaissance
anthropologique de la ville et quest ne, pour marquer cette diffrence, une anthropologie
dite urbaine.
Peut-on essayer dimaginer aujourdhui une anthropologie urbaine qui serait tout entire
forme partir des villes ? En ce sens elle serait rellement de la ville, non pas
comme une spcialit qui renforcerait inutilement les corporatismes thmatiques existants et
sinterrogerait indfiniment sur la pertinence dun objet insaisissable, mais dans ses sources de
connaissance, comme pratique de recherche localise dans laquelle naissent des concepts, des
raisonnements, des mthodes, dbarrasss de la rfrence rurale a priori. Faire de lethnologie
en partant de la ville elle-mme. Cette ville-ci pourrait alors commencer tre perue comme
lieu par excellence de la relation plutt que de lindividu. Ces deux vidences ne sont pas
superposables, car lethnologue ne saisit jamais lindividualit qu travers ses mdiations. Il
rejoint alors, sur le terrain, lurbaniste praticien qui voit la ville comme une agglomration
fonde pour rduire les cots de linteraction et pour favoriser la recherche de connexions
peu coteuses47. Or (et on retrouve l le dplacement de problmatique, de lindividu vers
la ville, que lon a signal plus haut), cette caractristique interactionnelle de la ville est aussi,
chez Melvin Webber, la cause du dpassement de ses limites physiques: Les formes spatiales
[des] interactions [des urbains] seront sans doute de plus en plus disparates, de moins en
moins lies des lieux de rsidence ou de travail, de moins en moins marques par les traits
unifocaux qui caractrisaient les anciennes villes48.
Le dveloppement actuel, sous nos yeux, des techniques de communication et des mobilits
professionnelles et rsidentielles laisse pressentir une urbanisation des modes de vie plus
rapide dsormais que lurbanisation spatiale. Ainsi, au moment o la ville peut tre redfinie
comme un monde de relations, se trouve-t-elle aussitt dborde par ces relations elles-mmes.
Solidaire de cette volution, lanthropologie aura peine russi reconstituer lensemble de
ses savoirs urbains une ville anthropologique relationnelle et despatialise que la citadinit
aura fini denvahir les modes de vie au-del des limites physiques de la ville. Ce langage
perdra-t-il alors sa trace urbaine initiale?
Notes
1 De ce point de vue, la typologie culturelle des villes que Richard Fox (Urban Anthropology, Cities
in Their Cultural Settings, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice Hall, 1977) construit partir des
grandes fonctions urbaines (rituelles, administratives, mercantiles, industrielles) est plus culturaliste
quanthropologique, au sens o il abandonne totalement lchelle micro-sociale de lenqute.
2 Les illustrations empiriques de cette rflexion seront empruntes mon dernier terrain, celui de la ville
de Salvador de Bahia, au Brsil, mais le souvenir denqutes africaines, Lom, Douala ou Edea, est
galement prsent.
3 Ces bilans, ces tats de lart et ces orientations mthodologiques sont rgulirement faits depuis une
quinzaine dannes. Je pense en particulier Y. Grafmeyer, I.Joseph, eds, Lcole de Chicago. Naissance
de lcologie urbaine [1979], Paris, Aubier, 1984; P.Centlivres, Lethnologie urbaine: introduction
lusage des non-ethnologues, in M.Centlivres-Demont, Un nouveau regard sur la ville. Contributions
lethnologie urbaine, Berne, Ethnologica Helvetica, 1982; le dossier Villes africaines au microscope,
Cahiers dtudes africaines, XXI (1-3), 1982; U.Hannerz, Explorer la ville. lments danthropologie
urbaine [1980], Paris, Minuit, 1983 ; J. Gutwirth, C. Ptonnet, eds, Chemins de la ville. Enqutes
ethnologiques, Paris, d. du CTHS, 1987. Un tat rcent des recherches en cours se trouve dans le dossier
Limaginaire de la ville, Journal des Anthropologues, 61-62, 1995, et plusieurs synthses sur les
ethnologues en ville sont prsentes in S.Ostrowetsky, ed., Sociologues en ville, Paris, LHarmattan,
1996 (voir en particulier A. Marie, De lethnologie classique lanthropologie urbaine. Itinraires
franco-africanistes, p.115-135).
4 Voir A.Marie et al., Processus dindividualisation dans les villes ouest-africaines, Paris, IEDES, 1994,
et M.Aug, Non-lieux, Paris, Seuil, 1992.
5 II serait possible de remonter plus loin dans le temps, par exemple aux relevs ethnographiques de
Frdric Le Play (Ouvriers des deux mondes [1857-1885], Thomery, lEnseigne de lArbre verdoyant,
1983) sur le style de vie urbain des familles ouvrires la fin du XIXe sicle. On y trouve dj des histoires

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Les savoirs urbains de lanthropologie

de vie, des budgets-mnage et des descriptions de la vie domestique qui pourraient trs bien servir
de manuel dethnographie urbaine, mais il y manque les cadres thoriques et les questions sociales qui
feront cinquante ans plus tard lcole de Chicago dont les chercheurs, brouillant les pistes de leur
descendance, se dfinirent eux-mmes comme des ethnographes-sociologues !
6 R.E. Park, La ville comme laboratoire social [1929], in Y. Grafmeyer, I.Joseph, eds, op. cit., p.164.
7 Mme si les tudes de communauts en ville (ghetto, groupes ethniques, gangs, etc.) sont parties du
mme cadre thorique et sont donc galement redevables, notamment chez Park et Redfield, dune vision
nostalgique de la socit traditionnelle.
8 R.Redfield, Tepotzlan, a Mexican Village, Chicago, University of Chicago Press, 1930; U.Hannerz,
op. cit., p.90.
9 R.E. Park, op. cit., p.165.
10 L.Wirth, Le phnomne urbain comme mode de vie [1938], in Y. Grafmeyer, I.Joseph, eds,
op. cit., p.251-277.
11 Y. Grafmeyer, Regards sociologiques sur la sgrgation, in J.Brun, C.Rhein, eds, La sgrgation
dans la ville, Paris, LHarmattan, 1994, p.93.
12 G.Simmel, Digressions sur ltranger [1908], in Y. Grafmeyer, I.Joseph, eds, op. cit., p.53.
13 Comme West Madison Street Chicago, cette zone de rues populeuses avec ses dizaines dhtels
garnis pour chmeurs, hobos (travailleurs itinrants) et homeless men (sans domicile) (cf.
M.Halbwachs, Chicago, exprience ethnique [1932], in Y. Grafmeyer, I.Joseph, eds, op. cit., p.288;
N.Anderson, Le hobo. Sociologie du sans-abri [1923], Paris, Nathan, 1993).
14 Cf. le schma de ville trac par Park et Burguess et comment par M.Halbwachs, op. cit., p.291.
15 R.E. Park, La communaut urbaine. Un modle spatial et un ordre moral [1926], in Y. Grafmeyer,
I.Joseph, eds, op. cit., p.206.
16 M.Halbwachs, op. cit., p.322.
17 Dans un sens quivalent celui qui fait quune situation est dfinie par lengagement subjectif
des acteurs, comme on le verra plus loin.
18 De 200000 habitants en 1900, la ville est passe 650000 en 1960, un million en 1970 et deux
millions en 1990.
19 Un des quartiers de cette rgion fut construit pour loger principalement les cadres, techniciens et
ouvriers salaris du ple ptrochimique implant dans les annes soixante-dix Bahia, et fut appel le
dortoir du ple.
20 On comptait, au recensement de 1980, dans le sous-district de Santo Antonio qui inclut Liberdade,
18 % de Noirs, 60 % de Mtis et 22 % de Blancs. Pour toute la ville de Salvador, ces taux taient
respectivement de 17,3%, 58,4%, 24,3%.
21 Littralement la maison desclave sur la terre noire, cest un terrain vague o se firent les ftes
dun groupe carnavalesque noir de 1976 1987.
22 Rue dans laquelle se droulent les soires dun autre groupe carnavalesque afro-brsilien depuis 1981.
23 Au moins telle quelle est apprhende dans la perspective constructiviste de F.Barth (Ethnies Groups
and Boundaries, The Social Organization of Culture Difference, Boston, Little Brown, 1969).
24 Introduite par Park lui-mme, La ville. Propositions de recherche sur le comportement humain en
milieu urbain [1925], in Y. Grafmeyer, I.Joseph, eds, op. cit, p.121.
25 Les descriptions faites par Oscar Lewis des vecindades de Mexico et du quartier Esmeralda
Porto Rico sont caractristiques de limpression de fermeture physique et sociale rendue par lcriture
et servant de contexte communautaire pour ltude des familles urbaines (voir Les enfants de
Sanchez. Autobiographie dune famille mexicaine [1961], Paris, Gallimard, 1963, et La Vida. Une famille
portoricaine dans une culture de pauvret, San Juan et New York [1965 et 1966], Paris, Gallimard, 1969).
26 A.Zaluar, A Mquina e a Revolta, As organizaes populares e o significado da pobreza, So Paulo,
Brasiliense, 1985.
27 R.da Matta consacre un chapitre entier de son ouvrage sur les ambiguts de la socit brsilienne
(Carnaval, bandits et hros, Paris, Seuil, 1983) traiter du rituel du savez-vous qui vous parlez?.
28 Pour argumenter ce point de vue, je ne peux que renvoyer trois autres textes o limpact de ces
rfrences est analys: Famille, familialisme et modernit Bahia, Cahiers des Sciences humaines,
28 (3), 1992, p.413-437, Alchimie ouvrire: techniciens et pions Bahia, Sociologie du Travail,
XXXIII (3), 1991, p.351-374 (avec A.S. Guimares), Ethnopolitique. Racisme, statut et mouvement
noir Bahia, Cahiers dtudes africaines, XXXII (1), 125, 1992, p.53-81.
29 J.-L. Amselle, Ethnies et espaces : pour une anthropologie topologique , in J.-L. Amselle,
E.MBokolo, eds, Au cur de lethnie. Ethnies, tribalisme et tat en Afrique, Paris, La Dcouverte,
1985, p.11-48.

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30 Citons, titre dexemples, quelques ddoublements de grandes villes qui relvent dun traitement
rgional : Rio-sud et Rio-nord, Mexico et Chalco, Douala et New Bell, Dakar et Pikine, Cali et Agua
Blanca, etc.
31 J.C. Mitchell, The Situational Perspective, in Cities, Society, and Social Perception. A Central
African Perspective, Oxford, Clarendon Press, 1987, p.1-33.
32 E.Goffman, La mise en scne de la vie quotidienne, Paris, Minuit, 1973, 2 vol.
33 O.Schwartz, Lempirisme irrductible, postface de N.Anderson, op. cit., p.289.
34 G.Althabe, La rsidence comme enjeu, in G.Althabe et al., Urbanisation et enjeux quotidiens,
terrains ethnologiques dans la France actuelle, Paris, Anthropos, 1985, p.11-69.
35 G.Althabe, Proche et lointain: une figure savante de ltranger, in S.Ostrowetsky, ed., op. cit.,
p.80; voir aussi, dans le mme ouvrage, M.de La Pradelle, Comment dcrire un march?, p.91-104.
36 M.Agier, Le carnaval de Bahia, paratre. [Anthropologie du carnaval, La ville, la fte et l'Afrique
Bahia, Marseille, Parenthses, 2000, 256p. NdE]
37 J.C. Mitchell, The Kalela Dance, Manchester, Manchester University Press, 1956, dont une grande
partie est traduite dans ce numro (cf. p.213-243).
38 A. Southall, ed., Social Change in Modern Africa, Londres, Oxford University Press, 1961; J.C.
Mitchell, The Concept and Use of Social Networks, in J.C. Mitchell, ed., Social Networks in Urban
Situations. Analyses of Personal Relationships in Central African Towns, Manchester, Manchester
University Press, 1969, p.1-50; E.Bott, Family and Social Network, Londres, Tavistock, 1957.
39 J.A. Barnes, Networks and Political Process, in J.C. Mitchell, ed., op. cit., p.51-76.
40 Herbert Gans a dvelopp des analyses de la ville autour de lide dune peer group society dans
The Urban Villagers. Group and Class in the Life of Italian-Americans [1962], New York, Free Press,
1982.
41 Motivao (Motivation), Colher de peixe (Cueillre poisson), Zorra (Pagaille), Z
Bigode de cerra e sua quadrilha (Z Moustache de cire et sa bande).
42 Par exemple, Dancing days (titre dun feuilleton tlvis succs) pour des amateurs de novela
tlvise, Metlica Futebol Clube et Crnio Metlico pour de jeunes amateurs de groupes de
rock de la ville dont ils reprennent les noms, Vira copos ( Renverse les verres ) ou Papa
gua (Pompeur deau) pour ceux qui apprcient, en plus du football, la convivialit masculine des
bars du quartier.
43 U.Hannerz, op. cit., p.140.
44 I.Joseph, Le droit la ville, la ville luvre. Deux paradigmes de la recherche, Annales de la
Recherche urbaine, 64, 1994, p.9.
45 L.Wirth, op. cit., p.272.
46 II ny a pas de turmas fminines, mais seulement des amoureuses, des cousines et des surs la
priphrie des groupes masculins.
47 M.Webber, Lurbain sans lieu ni bornes [1964], La Tour dAigues, d. de lAube, 1996.
48 M.Webber, ibid., p.110.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Michel Agier, Les savoirs urbains de lanthropologie, Enqute [En ligne], 4|1996, mis en ligne
le 11 juillet 2013, consult le 20 juillet 2016. URL: http://enquete.revues.org/683; DOI: 10.4000/
enquete.683

Rfrence papier
Michel Agier, Les savoirs urbains de lanthropologie, Enqute, 4|1996, 35-58.

propos de lauteur
Michel Agier
Michel Agier (ORSTOM) a dabord tudi les villes et le travail en Afrique noire. (Commerce et
sociabilit, les ngociants soudanais du quartier zongo de Lom, Paris, Editions de lOrstom, 1983 ;
Classes ouvrires dAfrique noire, Paris, Karthala, 1987, avec J. Copans et A. Morice). Ses recherches

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actuelles portent sur les changements culturels et les mouvements identitaires dans les villes latinoamricaines. Vient de publier (sous sa direction) : Les anthropologues et leurs terrains : un nouvel
engagement, Paris, J.-M. Place, 1997.

Rsums

Rendre la ville plus accessible lethnologue implique un double dpassement : celui des
limites spatiales que son apparence de ralit nous impose, et celui de lindividu que les
idologies du mode de vie urbain nous offrent comme archtype identitaire. Les concepts
intermdiaires de rgion, situation et rseau peuvent aider ce dpassement. Leur montage
peut servir de guide de lenqute ethnologique en ville, grce auquel la rue et le passant
finissent par trouver leur place, sous certaines conditions, dans le champ dobservation
de lethnologue. En mme temps, ils permettent de composer progressivement une ville
anthropologique, relationnelle et dspatialise.

The urban knowledge of the anthropologist


Rendering the city more accessible to the ethnologist involves a twofold transcendence: that
of spatial limits whose apparent reality imposes itself on us, and that of the individual proposed
to us as a prototype of identity by ideologies of an urban way of life. Intermediary concepts of
region, situation and network can help in this transcendence. Their arrangement can show the
way to the ethnological inquiry in the city, thanks to which the street and the passer-by find
their place at last in the observational field of the ethnologist under certain conditions. At the
same time, they permit the progressive composition of an anthropological city, relational
and de-spatialized.

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