Vous êtes sur la page 1sur 66

www.tv5monde.

com/lf

Sur les contes de fes


I
Quon me permette, propos de contes, de raconter ici une petite histoire.
Mon ami Jacques entra un jour chez un boulanger pour y acheter un tout
petit pain qui lui avait fait envie en passant. Il destinait ce pain un enfant
qui avait perdu lapptit et quon ne parvenait faire manger un peu quen
lamusant. Il lui avait paru quun pain si joli devait tenter mme un malade.
Pendant quil attendait sa monnaie, un petit garon de six ou huit ans,
pauvrement, mais proprement vtu, entra dans la boutique du boulanger.
Madame, dit-il la boulangre, maman menvoie chercher un pain
La boulangre monta sur son comptoir (ceci se passait dans une ville de
province), tira de la case aux miches de quatre livres le plus beau pain quelle
y put trouver, et le mit dans les bras du petit garon.
Mon ami Jacques remarqua alors la figure amaigrie et comme pensive du
petit acheteur. Elle faisait contraste avec la mine ouverte et rebondie du gros
pain dont il semblait avoir toute sa charge.
As-tu de largent ? dit la boulangre lenfant.
Les yeux du petit garon sattristrent.
Non, madame, rpondit-il en serrant plus fort sa miche contre sa blouse,
mais maman ma dit quelle viendrait vous parler demain.
Allons, dit la bonne boulangre, emporte ton pain, mon enfant.
Merci, madame, dit le pauvret.
Mon ami Jacques venait de recevoir sa monnaie. Il avait mis son emplette
dans sa poche et sapprtait sortir, quand il retrouva immobile derrire lui
lenfant au gros pain quil croyait dj bien loin.
Quest-ce que tu fais donc l ? dit la boulangre au petit garon quelle
aussi avait cru parti. Est-ce que tu nes pas content de ton pain ?
Oh ! si, madame, dit le petit.
Eh bien ! alors, va le porter ta maman, mon ami. Si tu tardes, elle
croira que tu tes amus en route, et tu seras grond.
Lenfant ne parut pas avoir entendu. Quelque chose semblait attirer
ailleurs toute son attention. La boulangre sapprocha de lui, et lui donnant
amicalement une tape sur la joue :
quoi penses-tu, au lieu de te dpcher ? lui dit-elle.
Madame, dit le petit garon, quest-ce qui chante donc ici ?
On ne chante pas, rpondit la boulangre.

Si, dit le petit. Entendez-vous : Cuic, cuic, cuic, cuic ?


La boulangre et mon ami Jacques prtrent loreille, et ils nentendirent
rien, si ce nest le refrain de quelques grillons, htes ordinaires des maisons
o il y a des boulangers.
Cest-il un petit oiseau, dit le petit bonhomme, ou bien le pain qui chante
en cuisant, comme les pommes ?
Mais non, petit nigaud, lui dit la boulangre, ce sont les grillons. Ils
chantent dans le fournil, parce quon vient dallumer le four et que la vue
de la flamme les rjouit.
Les grillons ! dit le petit garon ; cest-il a quon appelle aussi des
cricris ?
Oui, lui rpondit complaisamment la boulangre.
Le visage du petit garon sanima.
Madame, dit-il en rougissant de la hardiesse de sa demande, je serais
bien content si vous vouliez me donner un cri-cri
Un cri-cri ! dit la boulangre en riant ; quest-ce que tu veux faire dun
cri-cri, mon cher petit ? Va, si je pouvais te donner tous ceux qui courent
dans la maison, ce serait bientt fait.
Oh ! madame, donnez-men un, rien quun seul, si vous voulez ! dit
lenfant en joignant ses petites mains ples par-dessus son gros pain. On ma
dit que les cri-cris, a portait bonheur aux maisons ; et peut-tre que sil y en
avait un chez nous, maman, qui a tant de chagrin, ne pleurerait plus jamais.
Mon ami Jacques regarda la boulangre. Ctait une belle femme, aux
joues fraches. Elle sessuyait les yeux avec le revers de son tablier. Si mon
ami Jacques avait eu un tablier, il en aurait bien fait autant.
Et pourquoi pleure-t-elle, ta pauvre maman ? dit mon ami Jacques, qui
ne put se retenir davantage de se mler la conversation.
cause des notes, monsieur, dit le petit. Mon papa est mort, et maman
a beau travailler, nous ne pouvons pas toutes les payer.
Mon ami Jacques prit lenfant, et avec lenfant le pain, dans ses bras ; et
je crois quil les embrassa tous les deux.
Cependant la boulangre, qui nosait pas toucher elle-mme les grillons,
tait descendue dans son fournil. Elle en fit attraper quatre par son mari, qui
les mit dans une bote avec des trous sur le couvercle, pour quils pussent
respirer ; puis elle donna la bote au petit garon, qui sen alla tout joyeux.
Quand il fut parti, la boulangre et mon ami Jacques se donnrent une
bonne poigne de main.
Pauvre bon petit ! dirent-ils ensemble.
La boulangre prit alors son livre de compte ; elle louvrit la page o
tait celui de la maman du petit garon, fit une grande barre sur cette page,
parce que le compte tait long, et crivit au bas : pay.

Pendant ce temps-l mon ami Jacques, pour ne pas perdre son temps,
avait mis dans un papier tout largent de ses poches, o heureusement il sen
trouvait beaucoup ce jour-l, et avait pri la boulangre de lenvoyer bien
vite la maman de lenfant aux cri-cris, avec sa note acquitte et un billet o
on lui disait quelle avait un enfant qui ferait un jour sa joie et sa consolation.
On donna le tout un garon boulanger, qui avait de grandes jambes, en lui
recommandant daller vite. Lenfant avec son gros pain, ses quatre grillons
et ses petites jambes, nalla pas si vite que le garon boulanger ; de faon que
quand il rentra, il trouva sa maman, les yeux, pour la premire fois depuis
bien longtemps, levs de dessus son ouvrage et un sourire de joie et de repos
sur les lvres.
Il crut que ctait larrive de ses quatre petites btes noires qui avait fait
ce miracle, et mon avis est quil neut pas tort. Est-ce que sans les cri-cris et
son bon cur cet heureux changement serait survenu dans lhumble fortune
de sa mre ?
Pourquoi cette historiette en tte dune prface aux contes de Perrault,
me dira-t-on ? quoi peut-elle servir ?
rpondre par un fait, si menu quil soit, cette catgorie desprits
trop positifs, qui prtendent aujourdhui, au nom de la raison, bannir le
merveilleux du rpertoire de lenfance.
Dans cette histoire, il ny a pas ombre de fe ni denchanteur ; cest une
histoire vraie jusque dans ses dtails, et si, dans sa vrit, elle a russi
prouver que pour lenfance lillusion, grce Dieu, est partout et que pour
elle le merveilleux se trouve jusque dans les ralits de la vie commune, elle
est ici sa place.
Cette innocente superstition aux tres et aux choses qui portent bonheur,
aux insectes, aux animaux, aux oiseaux de bon prsage, cri-cris, hirondelles
et autres, vous la trouverez en tous lieux et en tous pays. Vingt chefsduvre, crits dans toutes les langues, lont consacre. Niera-t-on que ce
ne soit de la ferie dans son genre ? Non sans doute. Le grillon de ma
boulangre, le grillon du foyer, ce cri-cri protecteur et mystrieux, ce cricri Gnie, je le tiens pour Fe. Faut-il pour cela le dtruire, faut-il le tuer,
faut-il lcraser dans le cur des simples et des enfants ? Mais quand cet
aimable mensonge, lami de leur maison, ny sera plus, quy aura gagn la
maison, je vous prie ? Si le grillon est de trop, que dillusions enfantines
ou populaires, cest tout un, il faudrait bannir de ce monde, depuis la foi au
bonhomme Nol, descendant obligeamment tous les hivers, et la mme
heure, par les tuyaux de toutes les chemines, pour remplir de jouets les
souliers et les sabots des enfants endormis, jusqu lchange pieux ou naf
des gages de tendresse !

Vous tes positif : pourquoi avez-vous une bague au doigt ? Pourquoi


cachez-vous dans votre poitrine ce mdaillon qui renferme quoi ? un
chiffre, une initiale, une date, une mche de cheveux, une fleur, un brin
dherbe, un symbole, une relique, un talisman, une superstition aussi ? Si
vous voulez tre consquent avec vous-mme, laissez cela dautres.
Mais o sarrter alors ? En vrit, les gens qui ont peur du merveilleux
doivent tre dans un grand embarras ; car, enfin, du merveilleux la vie et les
choses en sont pleines. Est-ce que tout ce qui est bon en ce monde ne tient
pas du miracle par un ct, et de la superstition par un autre ? Est-ce quil
faut les cacher aussi les prodiges de lamour, de tous les beaux et nobles
amours, qui tous ont leurs hros, leurs martyrs, et par suite leurs lgendes,
lgendes vraies, et pourtant par leur hrosme mme fabuleuses ?
Vous voulez supprimer les Fes, cette premire posie du premier ge. Ce
nest pas assez : supprimez la posie tout entire, supprimez la philosophie,
supprimez jusqu la religion, jusqu lhistoire, jusqu la science ; car en
vrit le merveilleux est autour, sinon au fond de tout cela. Perrault est de
trop ! Mais alors Homre est de trop aussi ! Virgile, Dante, lArioste, le
Tasse, Milton, Gthe et cent autres, les livres profanes et les livres saints
eux-mmes, sont de trop ! Avec quoi, sil vous plat, les lverez-vous donc,
vos malheureux enfants ? Vous ne leur apprendrez ni le grec, ni le latin,
ni lallemand, ni langlais ; vous leur interdirez aussi les fables, car enfin
dans sope, dans Phdre, dans La Fontaine, dans Lessing, dans Florian, cet
autre classique du jeune ge, on voit que les btes parlent ; et cela aussi
peut paratre contre nature des gens qui cependant ne devraient gure sen
tonner.
Rien, vous ne pourrez rien dcouvrir aux enfants, si vous prtendez
leur cacher le merveilleux, linexpliqu, linexplicable, limpossible qui se
trouvent dans le vrai tout aussi bien que dans limaginaire. Lhistoire est
pleine dinvraisemblances ; la science, de prodiges ; la ralit abonde en
miracles et ses miracles ne sont pas tous de choix, hlas ! Le rel est un abme
tout rempli dinconnu ; demandez-le aux vrais savants. La science explique
lhorloge ; elle nest pas parvenue encore expliquer lhorloger. Lchec de
la raison est au bout, au sommet de tous les savoirs, et vous-mme, homme
positif, vous tes un mystre.
Ah ! revenez, revenons aux contes des Fes pour les enfants, si, plus
difficiles que La Fontaine, nous ne sommes pas assez bons pour y revenir
pour nous-mmes.
Si ces contes-l ne font pas de bien, ils ne font de mal personne, du
moins. Or cest une qualit jusqu prsent inconteste que linnocence.
Une jeune mre de mes amies, imprudemment sermonne par son mari,
qui croyait, lui, aux feries de la Bourse, la pire des fes, la fe Hasard, la

fe du Jeu, et qui cependant sestimait un esprit fort, cette jeune mre, dis-je,
avait rsolu de donner ses enfants ce que son mari appelait une ducation
exclusivement srieuse.
Dans une visite du jour de lan que je lui fis, elle me montra les cadeaux
que les grands-parents et les amis de la maison avaient envoys ladresse
de son petit garon. Dans le nombre, il y avait un exemplaire des Contes
des Fes de Perrault.
Pour ceci, me dit-elle avec une certaine fatuit, je le mettrai dans mon
armoire, et cela nen sortira pas.
Jallais plaider la cause de Perrault, quand survint un incident qui la plaida
mieux que je naurais pu le faire, car il la gagna.
On entendit tout coup un bruit sourd comme celui dune chute que
quelquun aurait faite dans la chambre voisine, puis des cris. La mre,
attentive, avait reconnu tout de suite la voix de son enfant. Elle plit et se
prcipita vers la porte. Lenfant se dbattait en criant : Maman ! maman !
dans les bras de sa bonne, qui dj lavait relev et le ramenait avec une
bosse au front et tout en pleurs, naturellement.
Le mal tait petit, la bosse ntait pas grosse.
La mre, un peu rassure, prit son fils sur ses genoux, baisa et rebaisa
son front endolori, et lui dit :
Cest fini ; le petit Jules na plus de bobo.
Les larmes de lenfant se schrent, et le sourire reparut sur sa bouche
rose.
La bosse navait pas disparu, cependant il tait guri. Cette compresse
merveilleuse de baisers maternels, ce remde ferique avait opr
subitement ; et quand il sagit de compresses vritables et deau frache, le
petit bonhomme ne voulut pas en entendre parler.
Jujules est guri, rptait-il dans sa foi ingnue, maman a t son bobo.
Eh bien ! dis-je la mre, enlevez donc la foi aux miracles de
cette mignonne tte-l, et vous verrez si vous gurirez ses bosses en
lembrassant ?
La confiance robuste de lenfant dans la vertu souveraine des caresses
maternelles, ce nest pas du positif coup sr, cest de lillusion sil en fut
jamais, cest la foi au baume des enchanteurs. Ah ! laissons nos chers petits
leur croyance en ces douces sorcelleries ! Est-il mauvais pour lenfant, estil mauvais pour lhomme lui-mme de croire quun baiser gurit de tout, et
est-ce faux dailleurs ? Nest-ce pas surtout ce qui console de la douleur qui
gurit du mal ? La puissance de lamour ne vaut-elle pas celle du mdecin
ou du philosophe tous les ges de la vie ? Quand a-t-on plus besoin de se
sentir aim que lorsque lme et le corps sont en souffrance ?

On donna les Contes de Perrault au petit Jules ; il regarda les images ;


il voulut savoir lhistoire de ces images ; on lui lut deux ou trois contes : il
navait plus de bosse.
Aimes-tu mieux ce livre-l quun cataplasme, lui dis-je ?
Oui, me rpondit-il de son plus grand srieux.
En vrit, nest-il pas bien juste que pour lenfant comme pour lhomme
lillusion prcde de quelques moments la dception ?
Que si vous voulez tre rassurs sur les prtendus ravages que peuvent
faire dans limagination des enfants les feries de Perrault, soyez tranquilles.
Lenfant ne prend, nabsorbe dans ce genre que ce qui lui convient. Les petits
hommes sont comme les grands : ils ne voient de chaque chose que tout juste
ce qui leur en plat, et se soucient peu du reste.
Je citerai, lappui de cette affirmation, une anecdote que jai raconte
ailleurs, et que jaurais d ncrire quaujourdhui et pour cette prface
seulement.
La galette du petit Chaperon rouge
Javais en 184. . (ce nest pas hier) accept la mission pineuse damuser
pendant une demi-heure une petite personne qui ds lors tait assez difficile
fixer ; il sagissait de dtourner son attention, pendant cette longue suite
de minutes, dun vnement important qui saccomplissait dans la maison
de ses parents et quon prtendait lui cacher.
Cette petite personne, ge de quatre ans dj, ntait pas de celles
auxquelles on fait accroire aisment que des vessies sont des lanternes, et sa
mine srieuse et rflchie disait assez que, toute fille dve quelle tait, les
balivernes ntaient pas de son got.
Je rsolus donc, pour accomplir mon mandat la satisfaction de la famille
qui mavait fait lhonneur de me le confier, de raconter quelque chose de
grave ma petite amie, et, craignant non sans raison de ne rien pouvoir
tirer de moi-mme qui ft digne dun auditoire aussi raffin, je pris, dans
la bibliothque du grand-pre de mademoiselle Thcle, cest le nom de la
demoiselle avec laquelle javais accept ce dlicat tte--tte, je pris, dis-je,
les Contes de Perrault et les ouvris lendroit du plus tragique de tous, la
page o commenait lhistoire mouvante du Petit Chaperon rouge.
tous ses mrites le conte de Perrault joignait, par grande fortune pour
Thcle, celui de la nouveaut. Cette terrible histoire ne lui avait point encore
t raconte. La meilleure ducation dune fille de quatre ans ne saurait tre
complte.
Sr de mon effet, je commenai donc :
Il tait une fois une belle petite fille de village, etc., etc.

Je dois rendre justice mon auditoire : tant que dura ma lecture, et jeus
soin de la faire de la voix lente et pntre qui convenait un si grave sujet,
il me prta la plus bienveillante attention. Les coudes appuys sur sa chaise
bras, le cou tendu vers moi, les yeux fixes, mademoiselle Thcle tmoigna,
par son immobilit, du profond intrt quexcitait en elle ce palpitant rcit.
Ses regards, ses beaux grands regards denfant ne quittrent pas mes lvres,
et, quand je fus arriv au dnouement, je ne pus douter que toutes les
pripties du drame terrible qui venait de se drouler devant elle neussent
frapp ses esprits attentifs.
Sa bouche stait bien un peu pince au dbut du conte, en signe de
rserve ; mais peu peu elle stait entrouverte ; puis, enfin, lintrt
croissant, elle stait ouverte si franchement, quelle avait oubli de se
refermer. Il y avait cinq minutes au moins quavaient retenti son oreille
ces effroyables paroles :
Le mchant loup se jeta sur le petit Chaperon rouge et le mangea
par lesquelles se termine la dplorable aventure du trop confiant
Chaperon, et elle semblait couter encore.
Eh bien, lui dis-je, intrigu de ce silence prolong qui ntait pas dans
ses habitudes, et quelque peu inquiet de leffet quavait produit ma lecture ;
eh bien, Thcle, que penses-tu de ce conte ? Nest-ce pas l une belle et
amusante histoire ?
Oui, me rpondit Thcle, dont les traits se dtendirent et dont
lenthousiasme clata tout coup, oui. Ah ! quil est gentil, ce petit loup !
Ce petit loup ! mcriai-je, ce petit loup ! Quest-ce que tu dis donc
l, malheureuse petite Thcle ? Ce nest pas le loup qui est gentil, cest le
Chaperon
Non, non, cest le petit loup, rpliqua Thcle avec cette fermet douce
que peut seule inspirer une conviction profonde.
Mais tu ny penses pas, chre mignonne ! mcriai-je, renvers par cette
singulire et inattendue rponse, qui bouleversait toutes mes ides sur les
conclusions morales du chef-duvre de Perrault. Ce mchant loup ne peut
pas te paratre intressant, cest le tratre de la pice, cest un vil sclrat. Il
a mang la grand-maman du petit Chaperon, il a mang le petit Chaperon,
il a tout mang
Non, reprit Thcle, pas la galette !
Et, reprenant son dire et le confirmant avec linexorable enttement de
lenfance : Ah ! quil est gentil, ce petit loup ! rpta-t-elle.
Je confesse que je tombai, l-dessus, dans des abmes de rverie ; je
regardais avec une sorte deffroi le frais et candide visage de ma petite
interlocutrice : la tte du sphinx ne met pas paru plus charge dnigmes
et de mystres.

Quel est lenfant, me disais-je, de cette fillette de quatre ans, qui me dit
sans broncher ce qui me parat une monstruosit, ou de moi, que parviennent
troubler ses propos saugrenus ? Que se passe-t-il dans ce petit cerveau, et
par quel renversement de toutes les lois naturelles la sympathie de cette me
ingnue se tourne-t-elle vers le bourreau et non sur ses victimes ? Ah ! quil
est gentil, ce petit loup ! Qui mexpliquera ces inexplicables paroles ?
Fort heureusement pour moi et pour la bonne opinion que je tenais
conserver de la raison et du cur de sa fille, la mre de Thcle rentra sur
ces entrefaites.
Tenez, mademoiselle, dit-elle en embrassant Thcle, voil la bonne
galette que maman avait promise sa petite Thcle si elle tait bien sage,
et jespre quelle la t.
Tu vois, mon ami, le petit loup navait pas mang la galette, me dit,
dun air la fois amical et majestueux, mademoiselle Thcle en mordant
dans la sienne.
Je comprenais une partie de la vrit, et le ct galette silluminait pour
moi, je lavoue. Restait la bonne opinion mise sur le loup.
Quimporte ? rpondis-je, mademoiselle, cela nempche pas quavec
ses grandes dents il avait mang une bonne grand-mre et sa petite-fille, et
que ce ntait pas bien.
Le petit loup avait trop faim, me dit Thcle, en me jetant un regard dont
la suprme innocence aurait d me dsarmer.
Trop faim, mcriai-je, trop faim ! ah, cest trop fort !
Ah ! me dit la mre de Thcle, mexpliquerez-vous votre dialogue
avec ma fille ? Savez-vous que je commence craindre que les choses ne se
soient pas passes honorablement entre elle et vous, en mon absence ?
Et, procdant la faon dun juge dinstruction :
Voyons, dit-elle, Thcle, es-tu contente de ton ami ?
Oui, dit Thcle, il est gentil aussi.
Parbleu ! pensai-je, le loup lest bien.
Bon ! dit la mre, ce nest pas de ce ct quon se plaint. votre tour,
parlez, mon cher Est-ce que vous navez pas t content de ma fillette ?
Ma foi, dis-je, ma chre amie, duss-je vous affliger, jen aurai le cur
net, et vous saurez jusqu quel point est drange la tte de cette bizarre
petite personne-l.
Je lui racontai alors lusage que nous avions fait de notre demi-heure,
Thcle et moi.
Mon rcit achev :
Nest-ce que cela ? dit la mre en riant. Mais, mon ami, dans la
circonstance particulire o se trouvait ma pauvre Thcle, cest la logique
mme de son ge et de sa situation qui a parl par sa bouche. Ce qui a frapp

Thcle dans votre lamentable histoire, et ce qui devait la frapper, en effet,


ce nest pas que le loup ait mang la grand-maman et limprudent Chaperon
rouge, deux dtails insignifiants pour une jeune personne de quatre ans, qui
nest point cannibale, mais quassigeait pendant toute votre lecture une trs
lgitime proccupation de galette ; cest quayant faim manger une vieille
femme et un enfant, ce loup dlicat ait eu le bon got et le bon cur de ne pas
manger une galette dsormais sans dfense, laquelle galette, dans lesprit de
Thcle, pouvait tre celle-l mme que je lui avais promise.
Ce point, tout lhonneur du loup, a d tre pour Thcle, confiante
dailleurs dans ma promesse, le point lumineux de votre histoire.
Il ny a eu de cruel dans tout ceci que vous qui, sachant que ma pauvre
fille est depuis quarante-huit heures une demi-dite, qui, charg de faire
oublier la chre enfant lheure du djeuner par quelque propos agrable et
de nous aider lui dissimuler que nous allions nous mettre table sans elle,
allez vous aviser de raconter cet estomac creux les heureuses rencontres
dun loup press par la faim.
Tenez, ma fille est un ange de vous trouver gentil aprs le loup, vous qui
venez de prendre un plaisir cruel aiguiser ses dents avec vos histoires o
lon ne fait que manger, quand elle tait dans lattente de son repas ; admirezla et demandez-lui pardon.
Cest ce que je mempressai de faire.
Depuis ce jour, il fut acquis pour moi que, quel que soit un livre, nous ne
demandons jamais, comme la petite Thcle, quune chose ses hros et
son auteur : cest de vouloir bien laisser intacte notre part de galette.

II
On ne peut trop le redire : les enfants lisent notre faon ; ils se gardent
bien de voir dans un livre ce qui nest pas leur usage. Ce qui dpasse
leur petit savoir nexiste jamais pour eux. Chacun ne prendra donc de ce
merveilleux qui vous fait trembler qu la mesure de ses forces, cest--dire
selon lge de sa science et de sa raison.
Et dailleurs, autre motif de se tranquilliser : vous imaginez-vous donc
que ce qui est prodige pour lhomme soit prodige pour les enfants ? Lerreur
serait grande. Si quelque chose distingue lenfant de lhomme, cest coup
sr son sang-froid. six mois, il allonge son petit doigt pour toucher une
montagne qui est deux lieues de lui ; il ouvre la main pour saisir un oiseau
perdu dans les profondeurs du ciel, et fait des signes au nuage qui passe.
deux ans, il demande la lune son pre et la recevrait de ses mains sans

sourciller, si celui-ci pouvait la dcrocher du ciel son usage. Quest-ce qui


tonne donc les enfants ? Cest ce qui est, plutt que ce qui nest pas : cest
que leau mouille, cest que le feu brle ; cest ce qui les gne ou les fait
souffrir. La douleur est leur seul grand tonnement. Mais faites danser les
arbres devant eux, et les maisons, et soyez assurs quils riront ce spectacle
comme la chose du monde la plus naturelle, si arbres et maisons dansent
selon leur caprice, et sils sont, eux, placs commodment pour bien voir.
Que de choses nous merveillent qui les laissent fort tranquilles ! Les
comtes, les clipses qui nous mettent lesprit lenvers, tout cela leur est
bien gal, je vous jure. Une chre petite fille qui nest plus l, hlas ! et dont
on me pardonnera de me souvenir quand je parle pour les enfants des autres,
tait un jour sur ma terrasse. Paris tait troubl : on attendait une clipse.
Assise sur sa petite chaise, ma pauvre petite Marie nattendait rien du tout.
Elle jouait avec sa poupe. Peu peu lclipse arriva, la nuit se fit ; Marie
vint me chercher dans mon cabinet :
Petit pre, me dit-elle, viens donc regarder ! Cest le soleil qui croit
quil fait nuit, il va se coucher. Il se trompe, dis, petit pre ; il nest pas neuf
heures ?
Je lui expliquai les clipses. quoi bon, mon Dieu ?
Je nai pas la force de rayer ce souvenir sorti malgr moi de mon cur.
Revenons aux vivants. Ce nest pas dlaisser ceux qui ne sont plus que
de dire dautres ce quils vous ont appris.
Oblig de faire un voyage de quelques mois, un de mes amis mavait
confi son petit garon : un beau bb g de quatre ans et mon filleul. Ctait
un dlicieux petit tre, tout plein dune vie que Dieu a bien voulu lui laisser.
Le petit Georges tait un peu gourmand, mais sa gourmandise ntait pas
ruineuse : il adorait les pommes de terre frites !
Dans une de ses promenades la campagne, il avait vu comment on
plantait les pommes de terre, et sans doute il avait depuis ce moment-l son
ide.
La premire fois quon servit des pommes de terre frites, il en demanda
beaucoup.
Pourquoi beaucoup ? lui dis-je.
Pour en manger, me rpondit-il, et aussi pour en planter.
Pour en planter ?
Oui, reprit-il, dans le jardin de Georges.
Il fit deux parts de ses pommes de terre. Il mangea lune, la plus grosse,
de bon apptit, et quand il eut fini, descendant de sa grande chaise, il sen
alla majestueusement avec son assiette et ses pommes de terre frites dans le
jardin, fit un trou, y mit sa friture avec un peu de sel que je lui conseillai
dajouter pour que sa rcolte ft tout fait bonne, recouvrit de terre sa

10

plantation et revint chercher son verre o il y avait de leau rougie pour


larroser.
Je le laissai faire.
Huit jours se passrent. Aprs bien des soins et de nombreux arrosages
leau et au vin, Georges trouva un jour une assiette de pommes de terre frites
sur la place quil avait ensemence. Nous esprions un peu de surprise
Point ! cela lui parut la chose du monde la plus simple et la plus juste :
puisquil avait sem, il devait rcolter. Il prit lassiette qui tait bien garnie,
fit quelques largesses, et ne voulut rien manger ce jour-l que les pommes
de terre frites quil avait plantes lui-mme.
Tchez donc dtonner les enfants !
Cependant, ai-je eu tort de laisser croire au petit Georges, dans lge o
cela pouvait lamuser et nous amuser nous-mmes, que les pommes de terre
poussaient trs bien toutes frites, avec des assiettes par-dessous ? Si jai, eu
tort, je ne me le reproche gure, et ne me suis point aperu que lesprit du
cher petit en ait t fauss en aucun temps.
Non, il ne faut pas craindre le merveilleux pour les enfants. Outre que
beaucoup sen amusent, qui nen sont pas plus dupes que nous ne le sommes
des contes dormir debout que nous nous faisons nous-mmes alors que
nous nous mettons la recherche des causes et des effets, ceux qui en sont
dupes pendant lge o ils peuvent ltre, et ce sont les mieux dous, en
rabattent aussitt quil le faut et tout ce quon doit en rabattre. Les Fes ont
endormi dans leur sourire plus denfants que les grotesques gros yeux des
ogres et des Barbes-Bleues nen ont tenu veills.
Bref, les chteaux des Fes, ces premiers chteaux en Espagne de
lhomme son berceau, sont, de tous ceux quon peut btir, y compris
les chteaux de cartes, les plus charmants, les plus commodes ; les plus
magnifiques et les moins chers.

III
Les moins chers ? Je me trompe presque aujourdhui. Ldition des
contes, laquelle ces notes vont servir de prface, cette extraordinaire
dition va coter beaucoup dargent Aussi cher que la reprsentation dun
ballet lOpra, quun joujou moyen de chez Giroux ou de chez Tempier,
quune bote de bonbons de chez Boissier, quune fleur artificielle dun prix
modr, que la fume, enfin, de quelques cigares de choix.
Je le veux bien : ce qui est trop dargent, pour une chose qui reste, ne
serait rien pour la chose qui passe ; mais avouez quelle est vraiment hors de
comparaison avec toutes celles qui lont prcde, cette dition de Perrault,

11

et quon a bien fait de donner ce premier de nos livres, ce premier de nos


classiques, cette forme magnifique et magistrale.
Si ce monument, lev la gloire de Perrault et au profit de ses
admirateurs de tous les ges, voit le jour, prenez-vous-en au plus jeune, au
plus vaillant de nos gnies contemporains. Tout en composant intrpidement
ses frais, ses risques et prils, sa grande et sombre illustration de Dante,
Gustave Dor dsirait que dans le mme moment et que dans le mme format
splendide parussent, comme pendant et comme contraste, les Contes des
Fes de Perrault. Dun ct, le merveilleux dans ce quil a de plus funbre, de
plus tragique et de plus ardu ; de lautre, le merveilleux divertissant, spirituel,
mouvant jusque dans le comique et comique jusque dans lmouvant, le
merveilleux son berceau. Il voulait ainsi, tout la fois, rassrner son
crayon, au sortir des pouvantes un peu monocordes de lenfer, et prouver
la varit de ses moyens.
Lditeur de ce livre a compris ce dsir et na pas recul devant cette
normit apparente, un trs grand livre trs cher, pour les petits enfants. Il
sest dit que les pres et les mamans ne seraient pas fchs de revoir et de
relire, dans une forme enfin saisissante et digne deux, les contes aims de
leur enfance ; il sest rappel aussi sans doute quil avait eu plus dune fois
loccasion de donner des enfants des poupes et des polichinelles, et que
ceux-l seulement avaient t reus avec un enthousiasme bien senti, qui
taient trop grands ! Qui ne le connat cet amour inn du trop grand et en
quelque sorte de lembarrassant dans les petits ?
Un joli bambin stait mis en tte de se faire promettre par moi une montre
un ge o il ne savait encore ni navait besoin de savoir mesurer le temps. Je
lui promis de combler ses vux, et je lui ouvris gnreusement un crdit de
vingt-cinq sous sur ma caisse pour le jour o il aurait trouv la montre quil
rvait. La tte du bambin se monta. Il entrana le jour mme, sans en rien
dire, sa bonne chez un horloger, un vrai horloger, pour y choisir la montre
promise. L, il samouracha, devinez de quoi ? dun cartel, le plus vaste du
magasin.
Une fois en vue de sa montre, il prtendait ne plus la quitter.
Prends-la, ma bonne, disait-il, nous reviendrons demain la payer.
Vous tes donc riche ? lui dit lhorloger, entrant dans sa fantaisie.
Jai vingt-cinq sous, rpondit lenfant avec fiert, que mon parrain ma
promis.
Eh bien, lui dit lhorloger, revenez demain avec vos vingt-cinq sous et
le parrain qui vous les doit, et je tcherai de vous arranger, quoique vingtcinq sous, ce soit bien bon march.
Je ne sais plus laide de quelles obsessions clines, dont les enfants ont
le secret, le petit Paul mamena aller voir avec lui le cadran qui lavait

12

fascin : toujours est-il que jy allai. Arriv chez lhorloger, jesprai un


moment me tirer daffaire. Lide mtait venue de suspendre au cou du
triomphant petit garon lhorloge de son choix ; je croyais ainsi le gurir de
sa passion par sa pesanteur mme. Je ne le guris que de lenvie de la porter,
et jen fus pour ce cartel norme. Bon gr, mal gr, il passa du magasin de
lhorloger dans la chambre de lenfant toujours merveill : il y est encore.
La moralit de cette anecdote, cest que ce volume, qui ne dpasse pas,
aprs tout, par ses dimensions, le journal lIllustration et les autres journaux
images en possession de la faveur de lenfance, pourrait bien, au fond,
paratre encore son petit public fort au-dessous de ce qui lui est d, sil ne
se distinguait que par la grandeur de son format. Il nest donc pas superflu
quil ait pour lui dautres recommandations plus srieuses. Aucune ne lui
manque : les graveurs, limprimeur, le fabricant de papier, lditeur et le
dessinateur ont essay den faire une sorte de merveille. Si je ny avais rien
fait, je dirais volontiers quils y ont tous russi.

IV
Il me reste finir par o jaurais peut-tre d commencer, cest--dire
rpondre aux bonnes mes qui redoutent quil ny ait pas une morale assez
grosse, assez voyante, jallais dire assez lourde, dans les Contes de Perrault.
Je voudrais bien savoir quelle ide se font ces moralistes quand mme de
la morale dans ses rapports avec lenfance, et quon les mt une bonne fois
en demeure de formuler leur ide. Je la vois tout entire, pour mon compte,
cette morale, dans quelques prceptes plus ngatifs quaffirmatifs, si simples
et si familiers, quils ne peuvent tre leur place que sur les lvres souriantes
des mres. crivez-le donc, ce code de la premire enfance, si vous losez :
Il faut aimer son papa, sa maman et le bon Dieu ; voici pour lme. Il
faut manger courageusement sa soupe jusqu la dernire cuillere ; voil
pour le corps. Et pour la vie pratique : Il ne faut mettre son doigt ni dans
son nez ni dans les pots de confiture. Il ne faut pas jouer avec ce qui coupe ;
les couteaux ne sont pas un jeu. Il est abominable dgratigner son frre, sa
sur et mme sa bonne. Il est trs mal aussi de marcher dans les ruisseaux,
ils ne sont pas faits pour cela. Il faut se laisser dbarbouiller sans pleurer. Il
ne faut jamais dire non quand cest oui. Il ne faut donc jamais dire quon na
pas envie de dormir quand huit heures et demie ont sonn, etc., etc.
Et pour rsumer tout cela : Il faut tre bien obissant.
Heureux ge que celui o un enfant obissant a provisoirement toutes les
qualits ! Heureux ge que celui o tre bien sage, cest obir qui vous
adore et vous gte.

13

Cette morale, convenablement entremle de polichinelles et de contes


des fes, est tout ce quon mrite de morale tant quon na pas atteint cette
douloureuse phase de la vie o lon cesse de payer une demi-place dans les
chemins de fer et o lon commence, si prmaturment, compter pour un
tre tout entier.
Cest lexagration de ce bon sentiment qui veut que rien dimmoral
neffleure lenfance, que nous devons les milliers de livres en plomb dont
on crase le premier ge dans notre soi-disant frivole pays de France. La
morale pour convenir aux enfants, on ne saurait trop le rpter, na pas
besoin davoir cent pieds de hauteur ou de profondeur, ni de peser cent
kilogrammes. Je la veux lgre, aimable et gaie comme eux-mmes. Elle ne
doit donc grandir qu mesure quils grandissent, et slever qu mesure
quils slvent.
Tout ce qui amuse lenfant sans lui nuire, livre ou jouet, dites-vous bien
que cest moral. La joie, la gaiet, lclat de rire, sont la sant de lesprit des
enfants. Tout ce qui entretient cette sant : la balle et le cerceau, la trompette
elle-mme et le terrible tambour (si vous ntes pas sujette la migraine),
soyez persuade, chre lectrice, que tout cela fait partie essentielle de la
morale enfantine.
Oui, tout ce qui fait rire et sourire ces petits tres est pour eux le
commencement de la sagesse. La bonne humeur et la curiosit de lesprit,
cest de la gymnastique dans son genre. Vous tous donc qui faites courir
et jouer vos enfants, ne mettez pas plus leur cerveau lattache que leur
cher petit corps, lheure o il a besoin de mouvement ; faites-leur lire,
entre temps, ce qui les amuse et laissez-leur par consquent, comme fonds
de bibliothque, leur ami Perrault. Pourquoi, de toutes les distractions quon
cherche, ce livre serait-il le seul qui dt faire plisser leur front pur ?
Je nai point voulu analyser ici, dans son dtail, luvre de Perrault,
mais la juger dans son ensemble. Il met paru hors de son lieu de faire,
aprs cent autres, ouvrage de critique ou drudit propos dune uvre
si acheve, quen ter un mot serait lui faire un tort presque considrable.
Quen dirais-je dailleurs quon ne sache ? Quel succs sera jamais plus
universel ? Louer ces contes dlicieux par leur menu serait un outrage
quiconque les a lus. Or, cherchez-moi ltre assez dshrit pour nen avoir
jamais entendu parler. Il se peut quil se rencontre dans lunivers civilis des
gens qui ignorent les noms fameux de Csar, de Mahomet et de Napolon.
Il nen est pas qui ignorent les noms plus fameux encore du Petit Chaperon
rouge, de Cendrillon ou du Chat Bott. Le lecteur le plus attentif a laiss
tomber de sa mmoire les trois quarts des livres quil a lus ; le plus distrait
na pas oubli Barbe-Bleue.

14

Ce quil importe de faire remarquer, cest que, comme presque tous ceux
qui ont eu lheureuse fortune de savoir se faire lire par lenfance, Perrault
a t un excellent et trs galant homme dont le caractre na pas dpar le
talent, et que lamour paternel a t sa vraie muse. N Paris en 1628, il
mourut en 1703. Cest pour son fils que, toujours jeune desprit, il a crit,
soixante-neuf ans, en 1697, le recueil de ses contes, et cest mme sous
le nom de ce trs heureux fils, alors g de onze ans seulement, quil les
publia tout dabord.
Les sujets des Contes de Perrault sont-ils, dans tous leurs dtails, de
Perrault ? Quelques savants ont tent de faire de ceci une question. Je
rpondrai avec eux quil parat que non et que la plupart de ces contes,
comme la plupart des fables de La Fontaine, existaient ds longtemps soit
ltat de mythes ou de lgendes dans la mmoire des grands-mres, des
nourrices et des rudits, soit dans des livres peu connus et qui probablement
mritaient de ltre peu. Perrault les a tirs de lombre o ils sommeillaient,
et grce lincomparable faon dont il les ressuscita, grce lexquis mrite
de la forme dont il les revtit, il leur a donn une vritable et dfinitive
existence, il les a faits immortels. En nous apprenant ce que Perrault savait
mieux queux, ce qui ntait sans doute pas de lrudition de son temps,
tmoin les deux vers de La Fontaine antrieurs la publication des Contes
de ma mre lOie :
Si Peau-dne mtait cont,
Jy prendrais un plaisir extrme ;

en nous apprenant que les Contes de Perrault ne sont pas sortis


entirement de son invention, les rudits leur ont rendu le service de les
mettre hors de toute contestation comme valeur de sujet. Ces contes sont si
vieux et ce point cosmopolites, que remonter leur vraie source est presque
une impossibilit. Ils ont donc la conscration de tous les temps et de tous les
pays. Quant Perrault, en empruntant la vie antrieure de ses fictions ce qui
mritait den tre conserv, il a fait uvre dinventeur au mme degr que
lauteur dun drame ou dune tragdie, dun roman ou dun pome, quand
il emprunte une part de son sujet lhistoire, la fable ou la lgende.
Perrault est donc lauteur du Petit Poucet tout aussi bien que lauteur de
lIliade, cette reine des popes, lest de ses vers, bien quil nait pas invent
le grand Achille ; tout aussi bien que Virgile, Racine, Corneille, Shakspeare,
et, de notre temps, Victor Hugo, sont les auteurs de leurs pomes et de leurs
drames, alors mme que leurs personnages appartiennent au pass.
Les rudits ne servent pas rien. Mais quatre fois sur dix, heureusement,
ils arrivent prouver et trouver le contraire de ce qui faisait lobjet de leurs
recherches. Nanmoins fouiller est toujours bon. On ne sait pas ce que la
pioche peut faire sortir des entrailles de la terre.

15

Nous finirons par un loge que mritent, entre toutes les uvres du
cur et de lesprit, les Contes de Perrault. Ils sont extrmement courts. Le
Petit Chaperon rouge, pour ne citer que lui, est en deux pages un chefduvre achev. Ils sont courts, et cela leur permet dtre pleins desprit dans
chacun de leurs mots sans jamais dpasser le double but quils se proposent :
captiver lenfant, faire sourire et faire penser lhomme. Cest la gloire de la
France que quelques crivains y ont pouss lesprit jusquau gnie, et cette
gloire a pour base principale que ces crivains ont presque tous su, dans les
uvres o lesprit devait avoir une grande part, rester brefs. Toute uvre
desprit doit tre courte en effet ; il est dans le jeu de lesprit, comme dans
celui dune flche, de ne jamais prendre le plus long. On peut citer tels chefsduvre desprit ltranger, Tristram Shandy et Gulliver, par exemple,
auxquels leur longueur a enlev, et justement, les trois quarts des lecteurs et
du succs que chacune de leurs pages prises en elles-mmes tait en droit
dattendre. Savoir sarrter propos, cest la moiti du talent. Je maperois
un peu tard que jaurais d penser me donner, faute de lautre, cette moiti
du mrite de nos matres.
P.-J. Stahl.

16

Le petit Chaperon rouge


Il tait une fois une petite fille de village, la plus jolie quon et su voir :
sa mre en tait folle, et sa mre-grand plus folle encore. Cette bonne femme
lui fit faire un petit chaperon rouge, qui lui seyait si bien, que partout on
lappelait le petit Chaperon rouge.
Un jour, sa mre, ayant fait des galettes, lui dit : Va voir comment se
porte ta mre-grand, car on ma dit quelle tait malade : porte-lui une galette
et ce petit pot de beurre. Le petit Chaperon rouge partit aussitt pour aller
chez sa mre-grand, qui demeurait dans un autre village. En passant dans un
bois, elle rencontra compre le Loup, qui eut bien envie de la manger ; mais il
nosa, cause de quelques bcherons qui taient dans la fort. Il lui demanda
o elle allait. La pauvre enfant, qui ne savait pas quil tait dangereux de
sarrter couter un loup, lui dit : Je vais voir ma mre-grand, et lui porter
une galette avec un petit pot de beurre que ma mre lui envoie.
Demeure-t-elle bien loin ? lui dit le Loup.
Oh ! oui, lui dit le petit Chaperon rouge ; cest par-del le moulin que
vous voyez tout l-bas, l-bas, la premire maison du village.
Eh bien ! dit le Loup, je veux laller voir aussi : je my en vais par ce
chemin-ci, et toi par ce chemin-l ; et nous verrons qui plus tt y sera.
Le Loup se mit courir de toute sa force par le chemin qui tait le plus
court ; et la petite fille sen alla par le chemin le plus long, samusant
cueillir des noisettes, courir aprs des papillons, et faire des bouquets des
petites fleurs quelle rencontrait.
Le Loup ne fut pas longtemps arriver la maison de la mre-grand ; il
heurte : toc, toc. Qui est l ? Cest votre fille, le petit Chaperon rouge,
dit le Loup en contrefaisant sa voix, qui vous apporte une galette et un
petit pot de beurre, que ma mre vous envoie. La bonne mre-grand, qui
tait dans son lit, cause quelle se trouvait un peu mal, lui cria : Tire
la chevillette, la bobinette cherra. Le Loup tira la chevillette, et la porte
souvrit. Il se jeta sur la bonne femme, et la dvora en moins de rien ; car
il y avait plus de trois jours quil navait mang. Ensuite il ferma la porte,
et salla coucher dans le lit de la mre-grand, en attendant le petit Chaperon
rouge, qui, quelque temps aprs, vint heurter la porte : toc, toc. Qui est
l ? Le petit Chaperon rouge, qui entendit la grosse voix du Loup, eut peur
dabord, mais croyant que sa mre-grand tait enrhume rpondit : Cest
votre fille, le petit Chaperon rouge, qui vous apporte une galette et un petit
pot de beurre que ma mre vous envoie. Le Loup lui cria, en adoucissant
un peu sa voix : Tire la chevillette, la bobinette cherra. Le petit Chaperon
rouge tira la chevillette, et la porte souvrit.

17

Le Loup, la voyant entrer, lui dit, en se cachant dans le lit sous la


couverture : Mets la galette et le petit pot de beurre sur la huche, et viens te
coucher avec moi. Le petit Chaperon rouge se dshabille, et va se mettre
dans le lit, o elle fut bien tonne de voir comment sa mre-grand tait faite
en son dshabill. Elle lui dit : Ma mre-grand, que vous avez de grands
bras !
Cest pour mieux tembrasser, ma fille !
Ma mre-grand, que vous avez de grandes jambes !
Cest pour mieux courir, mon enfant !
Ma mre-grand, que vous avez de grandes oreilles !
Cest pour mieux couter, mon enfant !
Ma mre-grand, que vous avez de grands yeux !
Cest pour mieux voir, mon enfant !
Ma mre-grand, que vous avez de grandes dents !
Cest pour te manger !
Et en disant ces mots, ce mchant loup se jeta sur le petit Chaperon rouge,
et la mangea.

18

Le petit Poucet
Il tait une fois un bcheron et une bcheronne qui avaient sept enfants,
tous garons ; lan navait que dix ans, et le plus jeune nen avait que sept.
On stonnera que le bcheron ait eu tant denfants en si peu de temps ; mais
cest que sa femme allait vite en besogne, et nen faisait pas moins de deux
la fois.
Ils taient fort pauvres, et leurs sept enfants les incommodaient beaucoup,
parce quaucun deux ne pouvait encore gagner sa vie. Ce qui les chagrinait
encore, cest que le plus jeune tait fort dlicat et ne disait mot ; prenant pour
btise ce qui tait une marque de la bont de son esprit. Il tait fort petit, et
quand il vint au monde, il ntait gure plus grand que le pouce, ce qui fit
quon lappela le petit Poucet.
Ce pauvre enfant tait le souffre-douleur de la maison, et on lui donnait
toujours tort. Cependant il tait le plus fin et le plus avis de tous ses frres,
et sil parlait peu, il coutait beaucoup.
Il vint une anne trs fcheuse, et la famine fut si grande, que ces pauvres
gens rsolurent de se dfaire de leurs enfants. Un soir que ces enfants taient
couchs, et que le bcheron tait auprs du feu avec sa femme, il lui dit le
cur serr de douleur : Tu vois bien que nous ne pouvons plus nourrir nos
enfants ; je ne saurais les voir mourir de faim devant mes yeux, et je suis
rsolu de les mener perdre demain au bois, ce qui sera bien ais : car, tandis
quils samuseront fagoter, nous navons qu nous enfuir sans quils nous
voient. Ah ! scria la bcheronne, pourrais-tu bien toi-mme mener perdre
tes enfants ? Son mari avait beau lui reprsenter leur grande pauvret ; elle
ne pouvait y consentir : elle tait pauvre, mais elle tait leur mre.
Cependant, ayant considr quelle douleur ce lui serait de les voir mourir
de faim, elle y consentit, et alla se coucher en pleurant.
Le petit Poucet out tout ce quils dirent : car, ayant entendu de son lit
quils parlaient daffaires, il stait lev doucement et stait gliss sous
lescabelle de son pre, pour les couter sans tre vu. Il alla se recoucher et
ne dormit point du reste de la nuit, songeant ce quil avait faire. Il se leva
de bon matin, et alla au bord dun ruisseau, o il remplit ses poches de petits
cailloux blancs, et ensuite revint la maison. On partit, et le petit Poucet ne
dcouvrit rien de tout ce quil savait ses frres.
Ils allrent dans une fort fort paisse, o, dix pas de distance, on ne se
voyait pas lun lautre. Le bcheron se mit couper du bois, et ses enfants
ramasser des broutilles pour faire des fagots. Le pre et la mre, les voyant
occups travailler, sloignrent deux insensiblement, et puis senfuirent
tout coup par un petit sentier dtourn.

19

Lorsque ces enfants se virent seuls, ils se mirent crier et pleurer de


toute leur force. Le petit Poucet les laissait crier, sachant bien par o il
reviendrait la maison : car, en marchant il avait laiss tomber le long du
chemin les petits cailloux blancs quil avait dans ses poches. Il leur dit donc :
Ne craignez point, mes frres, mon pre et ma mre nous ont laisss ici ;
mais je vous ramnerai bien au logis : suivez-moi seulement.
Ils le suivirent, et il les mena jusqu leur maison par le mme chemin
quils taient venus dans la fort. Ils nosrent dabord entrer, mais ils se
mirent tous contre la porte, pour couter ce que disaient leur pre et leur
mre.
Dans le moment que le bcheron et la bcheronne arrivrent chez eux,
le seigneur du village leur envoya dix cus, quil leur devait il y avait
longtemps, et dont ils nespraient plus rien. Cela leur redonna la vie, car les
pauvres gens mouraient de faim. Le bcheron envoya sur lheure sa femme
la boucherie. Comme il y avait longtemps quils navaient mang, elle acheta
trois fois plus de viande quil nen fallait pour le souper de deux personnes.
Lorsquils furent rassasis, la bcheronne dit : Hlas ! o sont maintenant
nos pauvres enfants ? Ils feraient bonne chre de ce qui nous reste l. Mais
aussi, Guillaume, cest toi qui les as voulu perdre ; javais bien dit que nous
nous en repentirions. Que font-ils maintenant dans cette fort ? Hlas ! mon
Dieu, les loups les ont peut-tre dj mangs ! tu es bien inhumain davoir
perdu ainsi tes enfants !
Le bcheron simpatienta la fin : car elle redit plus de vingt fois quil
sen repentirait, et quelle lavait bien dit. Il la menaa de la battre si elle ne
se taisait. Ce nest pas que le bcheron ne ft peut-tre encore plus fch que
sa femme ; mais cest quelle lui rompait la tte, et quil tait de lhumeur
de beaucoup dautres gens qui aiment fort les femmes qui disent bien, mais
qui trouvent trs importunes celles qui ont toujours bien dit.
La bcheronne tait tout en pleurs : Hlas ! o sont maintenant mes
enfants, mes pauvres enfants ? Elle le dit une fois si haut, que les enfants,
qui taient la porte, layant entendue, se mirent crier tous ensemble :
Nous voil ! nous voil ! Elle courut vite leur ouvrir la porte, et leur dit en
les embrassant : Que je suis aise de vous revoir, mes chers enfants ! Vous
tes bien las, vous avez bien faim ; et toi, Pierrot, comme te voil crott !
viens, que je te dbarbouille. Ce Pierrot tait son fils an, quelle aimait
plus que tous les autres, parce quil tait un peu rousseau, et quelle tait
un peu rousse.
Ils se mirent table, et mangrent dun apptit qui faisait plaisir au pre
et la mre, qui ils racontaient la peur quils avaient eue dans la fort,
en parlant presque tous ensemble. Ces bonnes gens taient ravies de revoir
leurs enfants avec eux, et cette joie dura tant que les dix cus durrent. Mais

20

lorsque largent fut dpens, ils retombrent dans leur premier chagrin, et
rsolurent de les perdre encore ; et, pour ne pas manquer le coup, de les
mener bien plus loin que la premire fois.
Ils ne purent parler de cela si secrtement quils ne fussent entendus par
le petit Poucet, qui fit son compte de sortir daffaire comme il avait dj
fait ; mais, quoiquil se ft lev de grand matin pour aller ramasser des petits
cailloux, il ne put en venir bout, car il trouva la porte de la maison ferme
double tour. Il ne savait, que faire, lorsque, la bcheronne leur ayant donn
chacun un morceau de pain pour leur djeuner, il songea quil pourrait se
servir de son pain au lieu de cailloux, en le jetant par miettes le long des
chemins o ils passeraient : il le serra donc dans sa poche.
Le pre et la mre les menrent dans lendroit de la fort le plus pais,
et le plus obscur ; et ds quils y furent, ils gagnrent un faux-fuyant, et
les laissrent l. Le petit Poucet ne sen chagrina pas beaucoup, parce quil
croyait retrouver aisment son chemin, par le moyen de son pain quil avait
sem partout o il avait pass ; mais il fut bien surpris lorsquil ne put en
retrouver une seule miette : les oiseaux taient venus, qui avaient tout mang.
Les voil donc bien affligs : car, plus ils sgaraient, plus ils
senfonaient dans la fort. La nuit vint, et il sleva un grand vent qui leur
faisait des peurs pouvantables. Ils croyaient nentendre de tous cts que
des hurlements de loups qui venaient eux pour les manger. Ils nosaient
presque se parler ni tourner la tte. Il survint une grosse pluie qui les pera
jusquaux os ; ils glissaient chaque pas, tombaient dans la boue, do ils
se relevaient tout crotts, ne sachant que faire de leurs mains.
Le petit Poucet grimpa au haut dun arbre, pour voir sil ne dcouvrirait
rien : tournant la tte de tous cts, il vit une petite lueur comme une
chandelle, mais qui tait bien loin par-del la fort. Il descendit de larbre,
et lorsquil fut terre, il ne vit plus rien : cela le dsola. Cependant, ayant
march quelque temps avec ses frres, du ct quil avait vu la lumire, il
la revit en sortant du bois.
Ils arrivrent enfin la maison o tait cette chandelle, non sans bien
des frayeurs : car souvent ils la perdaient de vue ; ce qui leur arrivait toutes
les fois quils descendaient dans quelque fond. Ils heurtrent la porte, et
une bonne femme vint leur ouvrir. Elle leur demanda ce quils voulaient. Le
petit Poucet lui dit quils taient de pauvres enfants qui staient perdus dans
la fort, et qui demandaient coucher par charit. Cette femme, les voyant
tous si jolis, se mit pleurer, et leur dit : Hlas ! mes pauvres enfants,
o tes-vous venus ! Savez-vous bien que cest ici la maison dun ogre qui
mange les petits enfants ? Hlas ! madame, lui rpondit le petit Poucet qui
tremblait de toute sa force aussi bien que ses frres, que ferons-nous ? Il est
bien sr que les loups de la fort ne manqueront pas de nous manger cette

21

nuit, si vous ne voulez pas nous retirer chez vous ; et cela tant, nous aimons
mieux que ce soit Monsieur qui nous mange ; peut-tre quil aura piti de
nous, si vous voulez bien len prier.
La femme de lOgre, qui crut quelle pourrait les cacher son mari
jusquau lendemain matin, les laissa entrer, et les mena se chauffer auprs
dun bon feu, car il y avait un mouton tout entier la broche pour le souper
de lOgre.
Comme ils commenaient schauffer, ils entendirent heurter trois ou
quatre grands coups la porte : ctait lOgre qui revenait. Aussitt sa femme
les fit cacher sous le lit, et alla ouvrir la porte. LOgre demanda dabord si
le souper tait prt et si on avait tir du vin, et aussitt il se mit table. Le
mouton tait encore tout sanglant, mais il ne lui en sembla que meilleur. Il
flairait droite et gauche, disant quil sentait la chair frache. Il faut, lui
dit sa femme, que ce soit ce veau que je viens dhabiller, que vous sentiez.
Je sens la chair frache, te dis-je encore une fois, reprit lOgre en regardant
sa femme de travers ; il y a ici quelque chose que je nentends pas. En
disant ces mots, il se leva de table et alla droit au lit.
Ah ! dit-il, voil donc comme tu veux me tromper, maudite femme !
Je ne sais quoi il tient que je ne te mange aussi : bien ten prend dtre
une vieille bte. Voil du gibier qui me vient bien propos, pour traiter trois
ogres de mes amis qui doivent me venir voir ces jours-ci.
Il les tira de dessous le lit lun aprs lautre. Ces pauvres enfants se mirent
genoux, en lui demandant pardon ; mais ils avaient affaire au plus cruel de
tous les ogres, qui, bien loin davoir de la piti, les dvorait dj des yeux,
et disait sa femme que ce seraient l de friands morceaux, lorsquelle leur
aurait fait une bonne sauce.
Il alla prendre un grand couteau, et en sapprochant de ces pauvres
enfants, il laiguisait sur une longue pierre, quil tenait sa main gauche.
Il en avait dj empoign un, lorsque sa femme lui dit : Que voulez-vous
faire lheure quil est ? Naurez-vous pas assez de temps demain ? Taistoi, reprit lOgre, ils en seront plus mortifis. Mais vous avez encore tant
de viande, reprit sa femme : voil un veau, deux moutons et la moiti dun
cochon. Tu as raison, dit lOgre : donne-leur bien souper, afin quils ne
maigrissent pas, et va les mener coucher.
La bonne femme fut ravie de joie, et leur porta bien souper ; mais ils ne
purent manger, tant ils taient saisis de peur. Pour lOgre, il se remit boire,
ravi davoir de quoi si bien rgaler ses amis. Il but une douzaine de coups
de plus qu lordinaire ; ce qui lui donna un peu dans la tte, et lobligea
de saller coucher.
LOgre avait sept filles, qui ntaient encore que des enfants. Ces petites
ogresses avaient toutes le teint fort beau, parce quelles mangeaient de la

22

chair frache, comme leur pre ; mais elles avaient de petits yeux gris et
tout ronds, le nez crochu, et une fort grande bouche, avec de longues dents
fort aigus et fort loignes lune de lautre. Elles ntaient pas encore fort
mchantes ; mais elles promettaient beaucoup, car elles mordaient dj les
petits enfants pour en sucer le sang.
On les avait fait coucher de bonne heure, et elles taient toutes sept dans
un grand lit, ayant chacune une couronne dor sur la tte. Il y avait dans la
mme chambre un autre lit de la mme grandeur : ce fut dans ce lit que la
femme de lOgre mit coucher les sept petits garons ; aprs quoi elle alla se
coucher auprs de son mari.
Le petit Poucet, qui avait remarqu que les filles de lOgre avaient des
couronnes dor sur la tte, et qui craignait quil ne prt lOgre quelque
remords de ne les avoir pas gorgs ds le soir mme, se leva vers le
milieu de la nuit, et prenant les bonnets de ses frres et le sien, il alla tout
doucement les mettre sur la tte des sept filles de lOgre, aprs leur avoir
t leurs couronnes dor, quil mit sur la tte de ses frres et sur la sienne,
afin que lOgre les prt pour ses filles, et ses filles pour les garons quil
voulait gorger. La chose russit comme il lavait pens ; car lOgre, stant
veill sur le minuit, eut regret davoir diffr au lendemain ce quil pouvait
excuter la veille. Il se jeta donc brusquement hors du lit, et prenant son
grand couteau : Allons voir, dit-il, comment se portent nos petits drles ;
nen faisons pas deux fois.
Il monta donc ttons la chambre de ses filles, et sapprocha du lit
o taient les petits garons, qui dormaient tous, except le petit Poucet,
qui eut bien peur lorsquil sentit la main de lOgre qui lui ttait la tte,
comme il avait tt celle de tous ses frres. LOgre, qui sentit les couronnes
dor : Vraiment, dit-il, jallais faire l un bel ouvrage ; je vois bien que je
bus trop hier au soir. Il alla ensuite au lit de ses filles, o ayant senti les
petits bonnets des garons : Ah ! les voil, dit-il, nos gaillards ; travaillons
hardiment. En disant ces mots, il coupa, sans balancer, la gorge ses
sept filles. Fort content de cette expdition, il alla se recoucher auprs de
sa femme.
Aussitt que le petit Poucet entendit ronfler lOgre, il rveilla ses frres, et
leur dit de shabiller promptement et de le suivre. Ils descendirent doucement
dans le jardin, et sautrent par-dessus les murailles. Ils coururent presque
toute la nuit, toujours en tremblant, et sans savoir o ils allaient.
LOgre, stant veill, dit sa femme : Va-ten l-haut habiller ces
petits drles dhier soir. LOgresse fut fort tonne de la bont de son
mari, ne se doutant point de la manire quil entendait quelle les habillt,
et croyant quil lui ordonnait de les aller vtir. Elle monta en haut, o elle

23

fut bien surprise lorsquelle aperut ses sept filles gorges et nageant dans
leur sang.
Elle commena par svanouir (car cest le premier expdient que
trouvent presque toutes les femmes en pareilles rencontres). LOgre,
craignant que sa femme ne ft trop longtemps faire la besogne dont il
lavait charge, monta en haut pour lui aider. Il ne fut pas moins tonn que
sa femme lorsquil vit cet affreux spectacle. Ah ! quai-je fait l ! scriat-il. Ils me le payeront, les malheureux, et tout lheure.
Il jeta aussitt une pote deau dans le nez de sa femme, et layant fait
revenir : Donne-moi vite mes bottes de sept lieues, lui dit-il, afin que jaille
les attraper. Il se mit en campagne ; et aprs avoir couru de tous cts, enfin
il entra dans le chemin o marchaient les pauvres enfants, qui ntaient plus
qu cent pas du logis de leur pre. Ils virent lOgre qui allait de montagne
en montagne, et qui traversait des rivires aussi aisment quil aurait fait
le moindre ruisseau. Le petit Poucet, qui vit un rocher creux proche le lieu
o ils taient, y fit cacher ses frres, et sy fourra aussi, regardant toujours
ce que lOgre deviendrait. LOgre, qui se trouvait fort las du long chemin
quil avait fait inutilement (car les bottes de sept lieues fatiguent fort leur
homme), voulut se reposer et par hasard, il alla sasseoir sur la roche o les
petits garons staient cachs.
Comme il nen pouvait plus de fatigue, il sendormit, aprs stre repos
quelque temps, et vint ronfler si effroyablement, que les pauvres enfants
neurent pas moins de peur que quand il tenait son grand couteau pour leur
couper la gorge. Le petit Poucet en eut moins de peur, et dit ses frres de
senfuir promptement la maison pendant que lOgre dormait bien fort, et
quils ne se missent point en peine de lui. Ils crurent son conseil, et gagnrent
vite la maison.
Le petit Poucet, stant approch de lOgre, lui tira doucement ses bottes,
et les mit aussitt. Les bottes taient fort grandes et fort larges : mais comme
elles taient fes, elles avaient le don de sagrandir et de sapetisser selon la
jambe de celui qui les chaussait ; de sorte quelles se trouvrent aussi justes
ses jambes que si elles eussent t faites pour lui.
Il alla droit la maison de lOgre, o il trouva sa femme qui pleurait,
auprs de ses filles gorges. Votre mari, lui dit le petit Poucet, est en grand
danger : car il a t pris par une troupe de voleurs, qui ont jur de le tuer sil
ne donne tout son or et tout son argent. Dans le moment quils lui tenaient
le poignard sur la gorge, il ma aperu, et ma pri de vous venir avertir de
ltat o il est, et de vous dire de me donner tout ce quil a vaillant, sans
en rien retenir, parce quautrement ils le tueront sans misricorde. Comme
la chose presse beaucoup, il a voulu que je prisse ses bottes de sept lieues

24

que voil, pour faire diligence, et aussi afin que vous ne croyiez pas que je
suis un affronteur.
La bonne femme, fort effraye, lui donna aussitt tout ce quelle avait :
car cet ogre ne laissait pas dtre fort bon mari, quoiquil manget les petits
enfants. Le petit Poucet, tant charg de toutes les richesses de lOgre, sen
revint au logis de son pre, o il fut reu avec bien de la joie.
Il y a bien des gens qui ne demeurent pas daccord de cette dernire
circonstance, et qui prtendent que le petit Poucet na jamais fait ce vol
lOgre ; qu la vrit il navait pas fait conscience de lui prendre ses bottes
de sept lieues, dont il ne se servait que pour courir aprs les petits enfants.
Ces gens-l assurent le savoir de bonne part, et mme pour avoir bu et mang
dans la maison du bcheron. Ils assurent que, lorsque le petit Poucet eut
chauss les bottes de lOgre, il sen alla la cour, o il savait quon tait
fort en peine dune arme qui tait deux cents lieues de l, et du succs
dune bataille quon avait donne. Il alla, disent-ils, trouver le roi, et lui dit
que, sil le souhaitait, il lui rapporterait des nouvelles de larme avant la fin
du jour. Le roi lui promit une grosse somme dargent sil en venait bout.
Le petit Poucet rapporta des nouvelles ds le soir mme ; et cette premire
course layant fait connatre, il gagnait tout ce quil voulait : car le roi le
payait parfaitement pour porter ses ordres larme, et une infinit de dames
lui donnaient tout ce quil voulait pour avoir des nouvelles de leurs amants,
et ce fut l son plus grand gain.
Il se trouvait quelques femmes qui le chargeaient de lettres pour leurs
maris ; mais elles le payaient si mal, et cela allait si peu de chose, quil ne
daignait pas mettre en ligne de compte ce quil gagnait de ce ct-l.
Aprs avoir fait pendant quelque temps le mtier de courrier, et y avoir
amass beaucoup de bien, il revint chez son pre, o il nest pas possible
dimaginer la joie quon eut de le revoir. Il mit toute sa famille laise. Il
acheta des offices de nouvelle cration pour son pre et pour ses frres ; et
par l il les tablit tous, et fit parfaitement bien sa cour en mme temps.

25

La belle au bois dormant


Il y avait une fois un roi et une reine qui taient si fchs de navoir
pas denfants, si fchs, quon ne saurait dire. Ils allrent toutes les eaux
du monde : vux, plerinages, tout fut mis en uvre, et rien ny faisait.
Enfin, pourtant, la reine devint grosse, et accoucha dune fille. On fit un
beau baptme ; on donna pour marraines la petite princesse toutes les fes
quon put trouver dans le pays (il sen trouva sept), afin que, chacune delles
lui faisant un don, comme ctait la coutume des fes en ce temps-l, la
princesse et, par ce moyen, toutes les perfections imaginables.
Aprs les crmonies du baptme, toute la compagnie revint au palais du
roi, o il y avait un grand festin pour les fes. On mit devant chacune delles
un couvert magnifique, avec un tui dor massif o il y avait une cuiller,
une fourchette et un couteau de fin or, garni de diamants et de rubis. Mais,
comme chacun prenait sa place table, on vit entrer une vieille fe, quon
navait point prie, parce quil y avait plus de cinquante ans quelle ntait
sortie dune tour, et quon la croyait morte ou enchante. Le roi lui fit donner
un couvert ; mais il ny eut pas moyen de lui donner un tui dor massif
comme aux autres, parce que lon nen avait fait faire que sept pour les sept
fes. La vieille crut quon la mprisait, et grommela quelques menaces entre
ses dents. Une des jeunes fes, qui se trouva auprs delle, lentendit, et
jugeant quelle pourrait donner quelque fcheux don la petite princesse,
alla, ds quon fut sorti de table, se cacher derrire la tapisserie, afin de parler
la dernire, et de pouvoir rparer, autant quil lui serait possible, le mal que
la vieille aurait fait.
Cependant, les fes commencrent faire leur don la princesse. La plus
jeune lui donna pour don quelle serait la plus belle personne du monde ;
celle daprs, quelle aurait de lesprit comme un ange ; la troisime, quelle
aurait une grce admirable tout ce quelle ferait ; la quatrime, quelle
danserait parfaitement bien ; la cinquime, quelle chanterait comme un
rossignol ; la sixime, quelle jouerait de toutes sortes dinstruments dans la
dernire perfection. Le rang de la vieille fe tant venu, elle dit, en branlant
la tte, avec plus de dpit que de vieillesse, que la princesse se percerait la
main dun fuseau, et quelle en mourrait.
Ce terrible don fit frmir toute la compagnie, et il ny eut personne qui ne
pleurt. Dans ce moment, la jeune fe sortit de derrire la tapisserie, et dit
tout haut ces paroles : Rassurez-vous, roi et reine, votre fille nen mourra
point ; il est vrai que je nai pas assez de puissance pour dfaire entirement
ce que mon ancienne a fait : la princesse se percera la main dun fuseau ;
mais, au lieu den mourir, elle tombera seulement dans un profond sommeil
qui durera cent ans, au bout desquels le fils dun roi viendra la rveiller.

26

Le roi, pour tcher dviter le malheur annonc par la vieille, fit publier
un dit par lequel il dfendait toutes personnes de filer au fuseau, ni davoir
des fuseaux chez soi, sous peine de la vie.
Au bout de quinze ou seize ans, le roi et la reine tant alls une de leurs
maisons de plaisance, il arriva que la jeune princesse, courant un jour dans le
chteau, et montant de chambre en chambre, alla jusquau haut dun donjon,
dans un petit galetas o une bonne vieille tait filer sa quenouille. Cette
bonne femme navait point ou parler des dfenses que le roi avait faites de
filer au fuseau. Que faites-vous l, ma bonne femme ? dit la princesse.
Je file, ma belle enfant, lui rpondit la vieille, qui ne la connaissait pas.
Ah ! que cela est joli ! reprit la princesse : comment faites-vous ? donnezmoi que je voie si jen ferais autant. Elle neut pas plutt pris le fuseau,
que, comme elle tait fort vive, un peu tourdie, et que dailleurs larrt des
fes lordonnait ainsi, elle sen pera la main, et tomba vanouie.
La bonne vieille, bien embarrasse, crie au secours : on vient de tous
cts ; on jette de leau au visage de la princesse, on la dlace, on lui frappe
dans les mains, on lui frotte les tempes avec de leau de la reine de Hongrie ;
mais rien ne la faisait revenir.
Alors le roi, qui tait mont au bruit, se souvint de la prdiction des fes,
et jugeant bien quil fallait que cela arrivt, puisque les fes lavaient dit,
fit mettre la princesse dans le plus bel appartement du palais, sur un lit en
broderie dor et dargent. On et dit un ange, tant elle tait belle ; car son
vanouissement navait point t les couleurs vives de son teint : ses joues
taient incarnates, et ses lvres comme du corail ; elle avait seulement les
yeux ferms, mais on lentendait respirer tout doucement, ce qui faisait voir
quelle ntait pas morte.
Le roi ordonna quon la laisst dormir en repos, jusqu ce que son
heure de se rveiller ft venue. La bonne fe qui lui avait sauv la vie,
en la condamnant dormir cent ans, tait dans le royaume de Mataquin,
douze mille lieues de l, lorsque laccident arriva la princesse ; mais elle
en fut avertie en un instant par un petit nain qui avait des bottes de sept
lieues (ctaient des bottes avec lesquelles on faisait sept lieues dune seule
enjambe). La fe partit aussitt, et on la vit, au bout dune heure, arriver
dans un chariot tout de feu, tran par des dragons. Le roi lui alla prsenter
la main la descente du chariot. Elle approuva tout ce quil avait fait ; mais
comme elle tait grandement prvoyante, elle pensa que, quand la princesse
viendrait se rveiller, elle serait bien embarrasse toute seule dans ce grand
chteau : voici ce quelle fit. Elle toucha, de sa baguette, tout ce qui tait dans
le chteau (hors le roi et la reine, gouvernantes, filles dhonneur, femmes de
chambre, gentilshommes, officiers, matres dhtel, cuisiniers, marmitons,
galopins, gardes, suisses, pages, valets de pied) ; elle toucha aussi tous les

27

chevaux qui taient dans les curies, avec les palefreniers, les gros mtins
de la basse-cour, et la petite Pouffle, petite chienne de la princesse, qui tait
auprs delle sur son lit. Ds quelle les eut touchs, ils sendormirent tous,
pour ne se rveiller quen mme temps que leur matresse, afin dtre tout
prts la servir quand elle en aurait besoin. Les broches mme, qui taient
au feu, toutes pleines de perdrix et de faisans, sendormirent, et le feu aussi.
Tout cela se fit en un moment : les fes ntaient pas longues leur besogne.
Alors le roi et la reine, aprs avoir bais leur chre enfant, sans quelle
sveillt, sortirent du chteau, et firent publier des dfenses qui que ce ft
den approcher. Ces dfenses ntaient pas ncessaires ; car il crt, dans un
quart dheure, tout autour du parc, une si grande quantit de grands arbres et
de petits, de ronces et dpines entrelaces les unes dans les autres, que bte
ni homme ny auraient pu passer ; en sorte quon ne voyait plus que le haut
des tours du chteau, encore ntait-ce que de bien loin. On ne douta point
que la fe net encore fait l un tour de son mtier, afin que la princesse,
pendant quelle dormirait, net rien craindre des curieux.
Au bout de cent ans, le fils du roi qui rgnait alors, et qui tait dune
autre famille que la princesse endormie, tant all la chasse de ce ctl, demanda ce que ctait que des tours quil voyait au-dessus dun grand
bois fort pais. Chacun lui rpondit selon quil en avait ou parler : les uns
disaient que ctait un vieux chteau o il revenait des esprits ; les autres,
que tous les sorciers de la contre y faisaient leur sabbat. La plus commune
opinion tait quun ogre y demeurait, et que l il emportait tous les enfants
quil pouvait attraper, pour les pouvoir manger son aise, et sans quon le
pt suivre, ayant seul le pouvoir de se faire un passage au travers du bois.
Le prince ne savait quen croire, lorsquun vieux paysan prit la parole et
lui dit : Mon prince, il y : a plus de cinquante ans que jai ou dire mon
pre quil y avait dans ce chteau une princesse, la plus belle quon et su
voir ; quelle y devait dormir cent ans, et quelle serait rveille par le fils
dun roi, qui elle tait rserve.
Le jeune prince, ce discours, se sentit tout de feu ; il crut, sans balancer,
quil mettrait fin une si belle aventure ; et pouss par lamour et par la
gloire, il rsolut de voir sur-le-champ ce qui en tait. peine savana-t-il
vers le bois, que tous ces grands arbres, ces ronces et ces pines scartrent
deux-mmes pour le laisser passer. Il marcha vers le chteau, quil voyait
au bout dune grande avenue o il entra, et, ce qui le surprit un peu, il
vit que personne de ses gens ne lavait pu suivre, parce que les arbres
staient rapprochs ds quil avait t pass. Il ne laissa pas de continuer
son chemin : un prince jeune et amoureux est toujours vaillant. Il entra dans
une grande avant-cour, o tout ce quil vit dabord tait capable de le glacer
de crainte. Ctait un silence affreux : limage de la mort sy prsentait

28

partout ; ce ntaient que des corps tendus dhommes et danimaux qui


paraissaient morts. Il reconnut pourtant bien, aux nez bourgeonns et la
face vermeille des suisses, quils ntaient quendormis ; et leurs tasses, o
il y avait encore quelques gouttes de vin, montraient assez quils staient
endormis en buvant.
Il passe une grande cour pave de marbre ; il monte lescalier ; il
entre dans la salle des gardes, qui taient rangs en haie, la carabine sur
lpaule, et ronflant de leur mieux. Il traverse plusieurs chambres, pleines
de gentilshommes et de dames, dormant tous, les uns debout, les autres
assis. Il entra dans une chambre toute dore, et il vit sur un lit, dont les
rideaux taient ouverts de tous cts, le plus beau spectacle quil et jamais
vu : une princesse qui paraissait avoir quinze ou seize ans, et dont lclat
resplendissant avait quelque chose de lumineux et de divin. Il sapprocha en
tremblant et en admirant, et se mit genoux auprs delle.
Alors, comme la fin de lenchantement tait venue, la princesse sveilla ;
et le regardant avec des yeux plus tendres quune premire vue ne semblait
le permettre : Est-ce vous, mon prince ? lui dit-elle ; vous vous tes
bien fait attendre. Le prince, charm de ces paroles, et plus encore de la
manire dont elles taient dites, ne savait comment lui tmoigner sa joie et
sa reconnaissance ; il lassura quil laimait plus que lui-mme. Ses discours
furent mal rangs ; ils en plurent davantage : peu dloquence, beaucoup
damour. Il tait plus embarrass quelle, et lon ne doit pas sen tonner :
elle avait eu le temps de songer ce quelle aurait lui dire ; car il y a
apparence (lhistoire nen dit pourtant rien) que la bonne fe, pendant un si
long sommeil, lui avait procur le plaisir des songes agrables. Enfin, il y
avait quatre heures quils se parlaient, et ne staient pas dit la moiti des
choses quils avaient se dire.
Cependant tout le palais stait rveill avec la princesse : chacun
songeait faire sa charge ; et comme ils ntaient pas tous amoureux,
ils mouraient de faim. La dame dhonneur, presse comme les autres,
simpatienta, et dit tout haut la princesse que la viande tait servie.
Le prince aida la princesse se relever : elle tait tout habille, fort
magnifiquement, mais il se garda bien de lui dire quelle tait habille
comme ma mre-grand, et quelle avait un collet mont ; elle nen tait pas
moins belle.
Ils passrent dans un salon de miroirs, et y souprent, servis par les
officiers de la princesse. Les violons et les hautbois jourent de vieilles
pices, mais excellentes, quoiquil y et prs de cent ans quon ne les jout
plus ; et aprs souper, sans perdre de temps, le grand aumnier les maria dans
la chapelle du chteau, et la dame dhonneur leur tira le rideau. Ils dormirent

29

peu, la princesse nen avait pas grand besoin, et le prince la quitta ds le


matin pour retourner la ville, o son pre devait tre en peine de lui.
Le prince lui dit quen chassant il stait perdu dans la fort, et quil avait
couch dans la hutte dun charbonnier, qui lui avait fait manger du pain noir
et du fromage. Le roi son pre, qui tait bon homme, le crut ; mais sa mre
nen fut pas bien persuade, et voyant quil allait presque tous les jours
la chasse, et quil avait toujours une raison en main pour sexcuser quand il
avait couch deux ou trois nuits dehors, elle ne douta plus quil net quelque
amourette : car il vcut avec la princesse plus de deux ans entiers, et en eut
deux enfants, dont le premier, qui tait une fille, fut nomme lAurore, et le
second, un fils, quon nomma le Jour, parce quil paraissait encore plus beau
que sa sur. La reine dit plusieurs fois son fils, pour le faire expliquer,
quil fallait se contenter dans la vie ; mais il nosa jamais se fier elle de son
secret : il la craignait quoiquil laimt, car elle tait de race ogresse, et le
roi ne lavait pouse qu cause de ses grands biens. On disait mme tout
bas la cour quelle avait les inclinations des ogres, et quen voyant passer
de petits enfants elle avait toutes les peines du monde se retenir de se jeter
sur eux : ainsi le prince ne voulut jamais rien dire.
Mais quand le roi fut mort, ce qui arriva au bout de deux ans, et quil se vit
le matre, il dclara publiquement son mariage, et alla en grande crmonie
qurir la reine sa femme dans son chteau. On lui fit une entre magnifique
dans la ville capitale, o elle entra au milieu de ses deux enfants.
Quelque temps aprs, le roi alla faire la guerre lempereur Cantalabutte,
son voisin. Il laissa la rgence du royaume la reine sa mre, et lui
recommanda fort sa femme et ses enfants : il devait tre la guerre tout
lt ; et ds quil fut parti, la reine mre envoya sa bru et ses enfants une
maison de campagne dans les bois, pour pouvoir plus aisment assouvir son
horrible envie. Elle y alla quelques jours aprs, et dit un soir son matre
dhtel : Je veux manger demain mon dner la petite Aurore. Ah !
madame dit le matre dhtel. Je le veux, dit la reine (et elle le dit dun
ton dogresse qui a envie de manger de la chair frache), et je la veux manger
la sauce Robert.
Ce pauvre homme, voyant bien quil ne fallait pas se jouer une ogresse,
prit son grand couteau, et monta la chambre de la petite Aurore : elle avait
pour lors quatre ans, et vint en sautant et en riant se jeter son cou, et lui
demander du bonbon. Il se mit pleurer : le couteau lui tomba des mains, et
il alla dans la basse-cour couper la gorge un petit agneau, et lui fit une si
bonne sauce, que sa matresse lassura quelle navait jamais rien mang de
si bon. Il avait emport en mme temps la petite Aurore, et lavait donne
sa femme, pour la cacher dans le logement quelle avait au fond de la bassecour.

30

Huit jours aprs, la mchante reine dit son matre dhtel : Je veux
manger mon souper le petit Jour. Il ne rpliqua pas, rsolu de la tromper
comme lautre fois. Il alla chercher le petit Jour, et le trouva avec un petit
fleuret la main, dont il faisait des armes avec un gros singe : il navait
pourtant que trois ans. Il le porta sa femme, qui le cacha avec la petite
Aurore, et donna la place du petit Jour un petit chevreau fort tendre, que
logresse trouva admirablement bon.
Cela tait fort bien all jusque-l, mais un soir cette mchante reine dit au
matre dhtel : Je veux manger la reine la mme sauce que ses enfants.
Ce fut alors que le pauvre matre dhtel dsespra de la pouvoir encore
tromper. La jeune reine avait vingt ans passs, sans compter les cent ans
quelle avait dormi : sa peau tait un peu dure, quoique belle et blanche ;
et le moyen de trouver, dans la mnagerie, une bte aussi dure que cela ?
Il prit la rsolution, pour sauver sa vie, de couper la gorge la reine, et
monta dans sa chambre, dans lintention de nen pas faire deux fois. Il
sexcitait la fureur, et entra, le poignard la main, dans la chambre de
la jeune reine ; il ne voulut pourtant point la surprendre, et il lui dit avec
beaucoup de respect lordre quil avait reu de la reine mre. Faites, faites,
lui dit-elle, en lui tendant le cou ; excutez lordre quon vous a donn ; jirai
revoir mes enfants, mes pauvres enfants que jai tant aims. Elle les croyait
morts, depuis quon les avait enlevs sans lui rien dire.
Non, non, madame, lui rpondit le pauvre matre dhtel tout attendri,
vous ne mourrez point, et vous ne laisserez pas daller revoir vos enfants ;
mais ce sera chez moi, o je les ai cachs, et je tromperai encore la reine,
en lui faisant manger une jeune biche en votre place. Il la mena aussitt
sa chambre, o la laissant embrasser ses enfants et pleurer avec eux, il
alla accommoder une biche, que la reine mangea son souper avec le mme
apptit que si cet t la reine : elle tait bien contente de sa cruaut, et elle
se prparait dire au roi, son retour, que les loups enrags avaient mang
la reine sa femme et ses deux enfants.
Un soir quelle rdait son ordinaire dans les cours et basses-cours du
chteau, pour y halener quelque viande frache, elle entendit, dans une salle
basse, le petit Jour qui pleurait, parce que la reine sa mre le voulait faire
fouetter, cause quil avait t mchant ; et elle entendit aussi la petite
Aurore qui demandait pardon pour son frre. Logresse reconnut la voix de
la reine et de ses enfants, et furieuse davoir t trompe, elle commanda,
ds le lendemain au matin, avec une voix pouvantable qui faisait trembler
tout le monde, quon apportt au milieu de la cour une grande cuve, quelle
fit remplir de crapauds, de vipres, de couleuvres et de serpents, pour y faire
jeter la reine et ses enfants, le matre dhtel, sa femme et sa servante : elle
avait donn ordre de les amener les mains lies derrire le dos.

31

Ils taient l, et les bourreaux se prparaient les jeter dans la cuve,


lorsque le roi, quon nattendait pas si tt, entra dans la cour, cheval ; il
tait venu en poste, et demanda tout tonn ce que voulait dire cet horrible
spectacle. Personne nosait len instruire, quand logresse, enrage de voir
ce quelle voyait, se jeta elle-mme la tte la premire dans la cuve, et fut
dvore en un instant par les vilaines btes quelle y avait fait mettre. Le roi
ne laissa pas den tre fch : elle tait sa mre ; mais il sen consola bientt
avec sa belle femme et ses enfants.

32

Cendrillon ou la petite
pantoufle de vair
Il tait une fois un gentilhomme, qui pousa en secondes noces une
femme, la plus hautaine et la plus fire quon et jamais vue. Elle avait
deux filles de son humeur, et qui lui ressemblaient en toutes choses. Le mari
avait, de son ct, une jeune fille, mais dune douceur et dune bont sans
exemple : elle tenait cela de sa mre, qui tait la meilleure personne du
monde.
Les noces ne furent pas plutt faites, que la belle-mre fit clater sa
mauvaise humeur ; elle ne put souffrir les bonnes qualits de cette jeune
enfant, qui rendaient ses filles encore plus hassables. Elle la chargea des
plus viles occupations de la maison : ctait elle qui nettoyait la vaisselle et
les montes, qui frottait la chambre de madame et celles de mesdemoiselles
ses filles ; elle couchait tout au haut de la maison, dans un grenier, sur
une mchante paillasse, pendant que ses surs taient dans des chambres
parquetes, o elles avaient des lits des plus la mode, et des miroirs o
elles se voyaient depuis les pieds jusqu la tte. La pauvre fille souffrait
tout avec patience, et nosait se plaindre son pre, qui laurait gronde,
parce que sa femme le gouvernait entirement.
Lorsquelle avait fait son ouvrage, elle allait se mettre au coin de la
chemine, et sasseoir dans les cendres, ce qui faisait quon lappelait
communment, dans le logis, Cucendron. La cadette, qui ntait pas si
malhonnte que son ane, lappelait Cendrillon. Cependant Cendrillon,
avec ses mchants habits, ne laissait pas dtre cent fois plus belle que ses
surs, quoique vtues magnifiquement.
Il arriva que le fils du roi donna un bal, et quil en pria toutes les
personnes de qualit. Nos deux demoiselles en furent aussi pries : car elles
faisaient grande figure dans le pays. Les voil bien aises, et bien occupes
choisir les habits et les coiffures qui leur siraient le mieux. Nouvelle
peine pour Cendrillon : car ctait elle qui repassait le linge de ses surs
et qui goudronnait leurs manchettes. On ne parlait que de la manire dont
on shabillerait. Moi, dit lane, je mettrai mon habit de velours rouge
et ma garniture dAngleterre. Moi, dit la cadette, je naurai que ma jupe
ordinaire ; mais en rcompense, je mettrai mon manteau fleurs dor et
ma barrire de diamants, qui nest pas des plus indiffrentes. On envoya
qurir la bonne coiffeuse, pour dresser les cornettes deux rangs, et on fit
acheter des mouches de la bonne faiseuse. Elles appelrent Cendrillon pour
lui demander son avis : car elle avait le got bon. Cendrillon les conseilla le
mieux du monde, et soffrit mme les coiffer, ce quelles voulurent bien.

33

En les coiffant, elles lui disaient : Cendrillon, serais-tu bien aise daller
au bal ? Hlas ! mesdemoiselles, vous vous moquez de moi ; ce nest pas
l ce quil me faut. Tu as raison, on rirait si on voyait un Cucendron aller
au bal.
Une autre que Cendrillon les aurait coiffes de travers ; mais elle tait
bonne : elle les coiffa parfaitement bien. Elles furent prs de deux jours
sans manger, tant elles taient transportes de joie. On rompit plus de douze
lacets, force de les serrer, pour leur rendre la taille plus menue, et elles
taient toujours devant leur miroir.
Enfin, lheureux jour arriva ; on partit, et Cendrillon les suivit des yeux le
plus longtemps quelle put. Lorsquelle ne les vit plus, elle se mit pleurer.
Sa marraine, qui la vit tout en pleurs, lui demanda ce quelle avait. Je
voudrais bien je voudrais bien Elle pleurait si fort quelle ne put
achever. Sa marraine, qui tait fe, lui dit : Tu voudrais bien aller au bal,
nest-ce pas ? Hlas ! oui, dit Cendrillon en soupirant. Eh bien, serastu bonne fille ? dit sa marraine ; je ty ferai aller. Elle la mena dans sa
chambre, et lui dit : Va dans le jardin, et apporte-moi une citrouille.
Cendrillon alla aussitt cueillir la plus belle quelle put trouver, et la porta
sa marraine, ne pouvant deviner comment cette citrouille pourrait la faire
aller au bal. Sa marraine la creusa, et, nayant laiss que lcorce, la frappa
de sa baguette, et la citrouille fut aussitt change en un beau carrosse tout
dor.
Ensuite, elle alla regarder dans la souricire, o elle trouva six souris
toutes en vie. Elle dit Cendrillon de lever la trappe de la souricire, et
chaque souris qui sortait elle lui donnait un coup de sa baguette, et la souris
tait aussitt change en un beau cheval, ce qui fit un bel attelage de six
chevaux dun beau gris de souris pommel.
Comme elle tait en peine de quoi elle ferait un cocher : Je vais voir,
dit Cendrillon, sil ny a pas quelque rat dans la ratire, nous en ferons un
cocher. Tu as raison, dit sa marraine : va voir. Cendrillon lui apporta la
ratire, o il y avait trois gros rats. La fe en prit un dentre les trois, cause
de sa matresse barbe, et, layant touch, il fut chang en un gros cocher, qui
avait les plus belles moustaches quon ait jamais vues.
Ensuite, elle lui dit : Va dans le jardin, tu y trouveras six lzards
derrire larrosoir ; apporte-les-moi. Elle ne les eut pas plutt apports,
que la marraine les changea en six laquais, qui montrent aussitt derrire
le carrosse, avec leurs habits chamarrs, et qui sy tenaient attachs comme
sils neussent fait autre chose de toute leur vie.
La fe dit alors Cendrillon : Eh bien ! voil de quoi aller au bal, nestu pas bien aise ? Oui, mais est-ce que jirai comme cela, avec mes vilains
habits ? Sa marraine ne fit que la toucher avec sa baguette, et en mme

34

temps ses habits furent changs en des habits dor et dargent, tout chamarrs
de pierreries ; elle lui donna ensuite une paire de pantoufles de vair, les plus
jolies du monde. Quand elle fut ainsi pare, elle monta en carrosse ; mais
sa marraine lui recommanda, sur toutes choses, de ne point passer minuit,
lavertissant que si elle demeurait au bal un moment davantage, son carrosse
redeviendrait citrouille ; ses chevaux, des souris ; ses laquais, des lzards ;
et que ses vieux habits reprendraient leur premire forme.
Elle promit sa marraine quelle ne manquerait pas de sortir du bal avant
minuit. Elle part, ne se sentant pas de joie. Le fils du roi, quon alla avertir
quil venait darriver une grande princesse quon ne connaissait point, courut
la recevoir. Il lui donna la main la descente du carrosse, et la mena dans
la salle o tait la compagnie. Il se fit alors un grand silence ; on cessa de
danser, et les violons ne jourent plus, tant on tait attentif contempler les
grandes beauts de cette inconnue. On nentendait quun bruit confus : Ah !
quelle est belle ! Le roi mme, tout vieux quil tait, ne laissait pas de la
regarder, et de dire tout bas la reine quil y avait longtemps quil navait
vu une si belle et si aimable personne. Toutes les dames taient attentives
considrer sa coiffure et ses habits, pour en avoir ds le lendemain de
semblables, pourvu quil se trouvt des toffes assez belles, et des ouvriers
assez habiles.
Le fils du roi la mit la place la plus honorable, et ensuite la prit
pour la mener danser. Elle dansa avec tant de grce, quon ladmira encore
davantage. On apporta une fort belle collation, dont le jeune prince ne
mangea point, tant il tait occup la considrer. Elle alla sasseoir auprs
de ses surs, et leur fit mille honntets ; elle leur fit part des oranges et des
citrons que le prince lui avait donns, ce qui les tonna fort, car elles ne la
connaissaient point.
Cendrillon entendit sonner onze heures trois quarts ; elle fit aussitt une
grande rvrence la compagnie, et sen alla le plus vite quelle put. Ds
quelle fut arrive, elle alla trouver sa marraine, et, aprs lavoir remercie,
elle lui dit quelle souhaiterait bien aller encore le lendemain au bal, parce
que le fils du roi len avait prie. Comme elle tait occupe raconter sa
marraine tout ce qui stait pass au bal, les deux surs heurtrent la porte ;
Cendrillon leur alla ouvrir. Que vous tes longtemps revenir ! leur ditelle en billant, en se frottant les yeux et en stendant comme si elle net
fait que de se rveiller ; elle navait cependant pas eu envie de dormir depuis
quelles staient quittes. Si tu tais venue au bal, lui dit une de ses surs,
tu ne ty serais pas ennuye ; il est venu la plus belle princesse, la plus belle
quon puisse jamais voir ; elle nous a fait mille civilits ; elle nous a donn
des oranges et des citrons.

35

Cendrillon ne se sentait pas de joie : elle leur demanda le nom de cette


princesse ; mais elles lui rpondirent quon ne la connaissait pas, que le fils
du roi en tait fort en peine, et quil donnerait toute chose au monde pour
savoir qui elle tait. Cendrillon sourit, et leur dit : Elle tait donc bien
belle ? Mon Dieu que vous tes heureuses ! ne pourrais-je donc pas la voir ?
Hlas ! mademoiselle Javotte, prtez-moi votre habit jaune, que vous mettez
tous les jours. Vraiment, dit mademoiselle Javotte, je suis de cet avis !
Prtez votre habit un vilain Cendrillon comme cela ! il faudrait que je fusse
bien folle. Cendrillon sattendait bien ce refus, et elle en fut bien aise, car
elle aurait t grandement embarrasse si sa sur et bien voulu lui prter
son habit.
Le lendemain, les deux surs furent au bal, et Cendrillon aussi, mais
encore plus pare que la premire fois. Le fils du roi fut toujours auprs
delle, et ne cessa de lui conter des douceurs. La jeune demoiselle ne
sennuyait point, et oublia ce que sa marraine lui avait recommand, de sorte
quelle entendit sonner le premier coup de minuit, lorsquelle ne croyait
pas quil ft encore onze heures : elle se leva, et senfuit aussi lgrement
quaurait fait une biche. Le prince la suivit, mais il ne put lattraper. Elle
laissa tomber une de ses pantoufles de vair, que le prince ramassa bien
soigneusement. Cendrillon arriva chez elle, bien essouffle, sans carrosse,
sans laquais, et avec ses mchants habits ; rien ne lui tant rest de toute sa
magnificence, quune de ses petites pantoufles, la pareille de celle quelle
avait laisse tomber. On demanda aux gardes de la porte du palais sils
navaient point vu sortir une princesse : ils dirent quils navaient vu sortir
personne quune jeune fille fort mal vtue, et qui avait plus lair dune
paysanne que dune demoiselle.
Quand les deux surs revinrent du bal, Cendrillon leur demanda si elles
staient encore bien diverties, et si la belle dame y avait t ; elles lui
dirent que oui, mais quelle stait enfuie lorsque minuit avait sonn, et si
promptement quelle avait laiss tomber une de ses petites pantoufles de
vair, la plus jolie du monde ; que le fils du roi lavait ramasse, et quil
navait fait que la regarder tout le reste du bal, et quassurment il tait fort
amoureux de la belle personne qui appartenait la petite pantoufle.
Elles dirent vrai ; car, peu de jours aprs, le fils du roi fit publier, son de
trompe, quil pouserait celle dont le pied serait bien juste la pantoufle. On
commena lessayer aux princesses, ensuite aux duchesses, et toute la
cour, mais inutilement. On la porta chez les deux surs, qui firent tout leur
possible pour faire entrer leur pied dans la pantoufle, mais elles ne purent en
venir bout. Cendrillon, qui les regardait et qui reconnut sa pantoufle, dit en
riant : Que je voie si elle ne me serait pas bonne ! Ses surs se mirent
rire et se moquer delle. Le gentilhomme qui faisait lessai de la pantoufle,

36

ayant regard attentivement Cendrillon, et la trouvant fort belle, dit que cela
tait trs juste, et quil avait ordre de lessayer toutes les filles. Il fit asseoir
Cendrillon, et approchant la pantoufle de son petit pied, il vit quelle y entrait
sans peine, et quelle lui tait juste comme de cire. Ltonnement des deux
surs fut grand, mais plus grand encore quand Cendrillon tira de sa poche
lautre petite pantoufle quelle mit son pied. L-dessus arriva la marraine,
qui, ayant donn un coup de sa baguette sur les habits de Cendrillon, les fit
devenir encore plus magnifiques que tous les autres.
Alors ses deux surs la reconnurent pour la belle personne quelles
avaient vue au bal. Elles se jetrent ses pieds pour lui demander pardon de
tous les mauvais traitements quelles lui avaient fait souffrir. Cendrillon les
releva, et leur dit, en les embrassant, quelle leur pardonnait de bon cur, et
quelle les priait de laimer bien toujours. On la mena chez le jeune prince,
pare comme elle tait. Il la trouva encore plus belle que jamais ; et, peu
de jours aprs, il lpousa. Cendrillon, qui tait aussi bonne que belle, fit
loger ses deux surs au palais, et les maria, ds le jour mme, deux grands
seigneurs de la cour.

37

Le matre Chat ou le chat bott


Un meunier ne laissa pour tous biens, trois enfants quil avait, que son
moulin, son ne et son chat. Les partages furent bientt faits ; ni le notaire,
ni le procureur ny furent point appels. Ils auraient eu bientt mang tout le
pauvre patrimoine. Lan eut le moulin, le second eut lne, et le plus jeune
neut que le chat.
Ce dernier ne pouvait se consoler davoir un si pauvre lot : Mes frres,
disait-il, pourront gagner leur vie honntement en se mettant ensemble ; pour
moi, lorsque jaurai mang mon chat, et que je me serai fait un manchon de
sa peau, il faudra que je meure de faim.
Le Chat, qui entendit ce discours, mais qui nen fit pas semblant, lui dit
dun air pos et srieux : Ne vous affligez point, mon matre ; vous navez
qu me donner un sac, et me faire faire une paire de bottes, pour aller dans
les broussailles, et vous verrez que vous ntes pas si mal partag que vous
croyez. Quoique le matre du Chat ne ft pas grand fonds l-dessus, il lui
avait vu faire tant de tours de souplesse, pour prendre des rats et des souris,
comme quand il se pendait par les pieds ou quil se cachait dans la farine
pour faire le mort, quil ne dsespra pas den tre secouru dans sa misre.
Lorsque le chat eut ce quil avait demand, il se botta bravement ; et
mettant son sac son cou, il en prit les cordons avec ses deux pattes de
devant, et sen alla dans une garenne o il y avait grand nombre de lapins.
Il mit du son et des lacerons dans son sac, et, stendant comme sil et t
mort, il attendit que quelque jeune lapin, peu instruit encore des ruses de ce
monde, vnt se fourrer dans son sac, pour manger ce quil y avait mis.
peine fut-il couch, quil eut contentement ; un jeune tourdi de lapin
entra dans son sac, et le matre Chat, tirant aussitt les cordons, le prit et le
tua sans misricorde.
Tout glorieux de sa proie, il sen alla chez le roi, et demanda lui parler.
On le fit monter lappartement de Sa Majest, o, tant entr, il fit une
grande rvrence au roi, et lui dit : Voil, sire, un lapin de garenne que
M. le marquis de Carabas (ctait le nom quil lui prit en gr de donner son
matre) ma charg de vous prsenter de sa part. Dis ton matre, rpondit
le roi, que je le remercie, et quil me fait plaisir.
Une autre fois, il alla se cacher dans un bl, tenant toujours son sac ouvert,
et lorsque deux perdrix y furent entres, il tira les cordons, et les prit toutes
deux. Il alla ensuite les prsenter au roi, comme il avait fait du lapin de
garenne. Le roi reut encore avec plaisir les deux perdrix, et lui fit donner
pour boire.
Le Chat continua ainsi, pendant deux ou trois mois, de porter de temps
en temps, au roi, du gibier de la chasse de son matre. Un jour quil sut que

38

le roi devait aller la promenade, sur le bord de la rivire, avec sa fille, la


plus belle princesse du monde, il dit son matre : Si vous voulez suivre
mon conseil, votre fortune est faite : vous navez qu vous baigner dans la
rivire, lendroit que je vous montrerai, et ensuite me laisser faire.
Le marquis de Carabas fit ce que son chat lui conseillait, sans savoir
quoi cela serait bon. Dans le temps quil se baignait, le roi vint passer, et le
Chat se mit crier de toute sa force : Au secours ! au secours ! voil M. le
marquis de Carabas qui se noie ! ce cri, le roi mit la tte la portire, et,
reconnaissant le Chat qui lui avait apport tant de fois du gibier, il ordonna
ses gardes quon allt vite au secours de M. le marquis de Carabas.
Pendant quon retirait le pauvre marquis de la rivire, le Chat,
sapprochant du carrosse, dit au roi que dans le temps que son matre se
baignait, il tait venu des voleurs qui avaient emport ses habits, quoiquil
et cri au voleur ! de toute sa force ; le drle les avait cachs sous une
grosse pierre. Le roi ordonna aussitt aux officiers de sa garde-robe daller
qurir un de ses plus beaux habits, pour M. le marquis de Carabas. Le roi
lui fit mille caresses ; et, comme les beaux habits quon venait de lui donner
relevaient sa bonne mine (car il tait beau et bien fait de sa personne), la
fille du roi le trouva fort son gr, et le marquis de Carabas ne lui eut pas
plutt jet deux ou trois regards fort respectueux et un peu tendres, quelle
en devint amoureuse la folie.
Le roi voulut quil montt dans son carrosse et quil ft de la promenade.
Le Chat, ravi de voir que son dessein commenait russir, prit les devants ;
et ayant rencontr des paysans qui fauchaient un pr, il leur dit : Bonnes
gens qui fauchez, si vous ne dites au roi que le pr que vous fauchez
appartient M. le marquis de Carabas, vous serez tous hachs menu comme
chair pt.
Le roi ne manqua pas demander aux faucheurs qui tait ce pr quils
fauchaient : Cest M. le marquis de Carabas, dirent-ils tous ensemble ;
car la menace du Chat leur avait fait peur. Vous avez l un bel hritage, dit
le roi au marquis de Carabas. Vous voyez, sire, rpondit le marquis ; cest
un pr qui ne manque point de rapporter abondamment toutes les annes.
Le matre Chat, qui allait toujours devant, rencontra des moissonneurs,
et leur dit : Bonnes gens qui moissonnez, si vous ne dites que tous ces
bls appartiennent M. le marquis de Carabas, vous serez tous hachs menu
comme chair pt. Le roi, qui passa un moment aprs, voulut savoir qui
appartenaient tous les bls quil voyait. Cest M. le marquis de Carabas,
rpondirent les moissonneurs ; et le roi sen rjouit encore avec le marquis.
Le Chat, qui allait devant le carrosse, disait toujours la mme chose tous
ceux quil rencontrait, et le roi tait tonn des grands biens du marquis de
Carabas.

39

Le matre Chat arriva enfin dans un beau chteau, dont le matre tait un
ogre, le plus riche quon ait jamais vu ; car toutes les terres par o le roi avait
pass taient de la dpendance de ce chteau. Le Chat eut soin de sinformer
qui tait cet ogre, et ce quil savait faire, et demanda lui parler, disant quil
navait pas voulu passer si prs de son chteau, sans avoir lhonneur de lui
faire la rvrence.
Logre le reut aussi civilement que le peut un ogre, et le fit reposer. On
ma assur, dit le Chat, que vous aviez le don de vous changer en toutes
sortes danimaux ; que vous pouviez, par exemple, vous transformer en lion,
en lphant. Cela est vrai, rpondit logre brusquement, et pour vous le
montrer, vous mallez voir devenir lion. Le Chat fut si effray de voir un
lion devant lui, quil gagna aussitt les gouttires, non sans peine et sans
pril, cause de ses bottes, qui ne valaient rien pour marcher sur les tuiles.
Quelque temps aprs, le Chat, ayant vu que logre avait quitt sa premire
forme, descendit, et avoua quil avait eu bien peur. On ma assur encore,
dit le Chat, mais je ne saurais le croire, que vous aviez aussi le pouvoir de
prendre la forme des plus petits animaux, par exemple de vous changer en
un rat, en une souris : je vous avoue que je tiens cela tout fait impossible.
Impossible ? reprit logre ; vous allez voir ; et en mme temps il se changea
en une souris, qui se mit courir sur le plancher. Le chat ne leut pas plutt
aperue, quil se jeta dessus, et la mangea.
Cependant le roi, qui vit en passant le beau chteau de logre, voulut
entrer dedans. Le Chat, qui entendit le bruit du carrosse qui passait sur le
pont-levis, courut au-devant, et dit au roi : Votre Majest soit la bienvenue
dans ce chteau de M. le marquis de Carabas. Comment, monsieur le
marquis, scria le roi, ce chteau est encore vous ? il ne se peut rien de
plus beau que cette cour et que tous ces btiments qui lenvironnent ; voyons
les dedans, sil vous plat.
Le marquis donna la main la jeune princesse ; et, suivant le roi qui
montait le premier, ils entrrent dans une grande salle, o ils trouvrent
une magnifique collation, que logre avait fait prparer pour ses amis, qui
le devaient venir voir ce mme jour-l, mais qui navaient pas os entrer,
sachant que le roi y tait. Le roi, charm des bonnes qualits de M. le marquis
de Carabas, de mme que sa fille, qui en tait folle, et voyant les grands biens
quil possdait, lui dit, aprs avoir bu cinq ou six coups : Il ne tiendra qu
vous, monsieur le marquis, que vous ne soyez mon gendre. Le marquis,
faisant de grandes rvrences, accepta lhonneur que lui faisait le roi ; et,
ds le mme jour, il pousa la princesse. Le Chat devint grand seigneur, et
ne courut plus aprs les souris que pour se divertir.

40

Riquet la houppe
Il tait une fois une reine qui accoucha dun fils si laid et si mal fait,
quon douta longtemps sil avait forme humaine. Une fe, qui se trouva
sa naissance, assura quil ne laisserait pas dtre aimable, parce quil aurait
beaucoup desprit : elle ajouta mme quil pourrait, en vertu du don quelle
venait de lui faire, donner autant desprit quil en aurait la personne quil
aimerait le mieux.
Tout cela consola un peu la pauvre reine, qui tait bien afflige davoir
mis au monde un si vilain marmot. Il est vrai que cet enfant ne commena pas
plutt parler, quil disait mille jolies choses, et quil avait dans ses actions
je ne sais quoi de si spirituel, quon en tait charm. Joubliais de dire quil
vint au monde avec une petite houppe de cheveux sur la tte, ce qui fit quon
le nomma Riquet la Houppe, car Riquet tait le nom de sa famille.
Au bout de sept ou huit ans, la reine dun royaume voisin accoucha de
deux filles. La premire qui vint au monde tait plus belle que le jour, la
reine en fut si aise quon apprhenda que la trop grande joie quelle en avait
ne lui ft mal. La mme fe qui avait assist la naissance du petit Riquet
la Houppe tait prsente, pour modrer la joie de la reine, elle lui dclara que
cette petite princesse naurait point desprit, et quelle serait aussi stupide
quelle tait belle. Cela mortifia beaucoup la reine ; mais elle eut, quelques
moments aprs, un bien plus grand chagrin ; car la seconde fille dont elle
accoucha se trouva extrmement laide. Ne vous affligez pas tant, madame,
lui dit la fe, votre fille sera rcompense dailleurs, et elle aura tant desprit,
quon ne sapercevra presque pas quil lui manque de la beaut. Dieu le
veuille ! rpondit la reine ; mais ny aurait-il pas moyen de faire avoir un peu
desprit lane, qui est si belle ? Je ne puis rien pour elle, madame, du
ct de lesprit, lui dit la fe ; mais je puis tout du ct de la beaut ; et comme
il ny a rien que je ne veuille pour votre satisfaction, je vais lui donner pour
don de pouvoir rendre beau ou belle la personne quil lui plaira.
mesure que ces deux princesses devinrent grandes, leurs perfections
crrent aussi avec elles, et on ne parlait partout que de la beaut de lane et
de lesprit de la cadette. Il est vrai que leurs dfauts augmentrent beaucoup
avec lge. La cadette enlaidissait vue dil, et lane devenait plus
stupide de jour en jour : ou elle ne rpondait rien ce quon lui demandait,
ou elle rpondait une sottise. Elle tait avec cela si maladroite, quelle net
pu ranger quatre porcelaines sur le bord dune chemine sans en casser une,
ni boire un verre deau sans en rpandre la moiti sur ses habits.
Quoique la beaut soit dun grand avantage dans une jeune personne,
cependant la cadette lemportait toujours sur son ane dans toutes les
compagnies. Dabord on allait du ct de la plus belle pour la voir et

41

ladmirer, mais bientt aprs on allait celle qui avait le plus desprit, pour
lui entendre dire mille choses agrables ; et on tait tonn quen moins
dun quart dheure lane navait plus personne auprs delle, et que tout
le monde stait rang autour de la cadette. Lane, quoique fort stupide,
le remarqua bien ; et elle et donn sans regret toute sa beaut pour avoir
la moiti de lesprit de sa sur. La reine, toute sage quelle tait, ne put
sempcher de lui reprocher plusieurs fois sa btise ; ce qui pensa faire
mourir de douleur cette pauvre princesse.
Un jour quelle stait retire dans un bois pour y plaindre son malheur,
elle vit venir elle un petit homme fort dsagrable, mais vtu trs
magnifiquement. Ctait le jeune prince Riquet la Houppe, qui, tant
devenu amoureux delle, sur ses portraits qui couraient par tout le monde,
avait quitt le royaume de son pre pour avoir le plaisir de la voir et de lui
parler. Ravi de la rencontrer ainsi toute seule, il laborda avec tout le respect
et toute la politesse imaginables. Ayant remarqu, aprs lui avoir fait les
compliments ordinaires, quelle tait fort mlancolique, il lui dit : Je ne
comprends pas, madame, comment une personne aussi belle que vous ltes
peut tre aussi triste que vous paraissez : car, quoique je puisse me vanter
davoir vu une infinit de belles personnes, je puis dire que je nen ai jamais
vu dont la beaut approche la vtre. Cela vous plat dire, monsieur, lui
rpondit la princesse, et elle en demeura l. La beaut, reprit Riquet
la Houppe, est un si grand avantage, quelle doit tenir lieu de tout le reste ;
et quand on la possde, je ne vois rien qui puisse vous affliger beaucoup.
Jaimerais mieux, dit la princesse, tre aussi laide que vous, et avoir de
lesprit, que davoir de la beaut comme jen ai, et tre bte autant que je
le suis. Il ny a rien, madame, qui marque davantage quon a de lesprit,
que de croire nen pas avoir ; il est de la nature de ce bien-l, que plus on
en a, plus on croit en manquer. Je ne sais pas cela, dit la princesse ; mais
je sais que je suis fort bte, et cest de l que vient le chagrin qui me tue.
Si ce nest que cela, madame, qui vous afflige, je puis aisment mettre
fin votre douleur. Et comment ferez-vous ? dit la princesse. Jai le
pouvoir, madame, dit Riquet la Houppe, de donner de lesprit autant quon
en saurait avoir, la personne que je dois aimer le plus ; et comme vous
tes, madame, cette personne, il ne tiendra qu vous que vous ayez autant
desprit quon peut en avoir, pourvu que vous vouliez bien mpouser.
La princesse demeura tout interdite, et ne rpondit rien. Je vois, reprit
Riquet la Houppe, que cette proposition vous fait de la peine, et je ne
mtonne pas, mais je vous donne un an tout entier pour vous y rsoudre.
La princesse avait si peu desprit, et en mme temps si grande envie den
avoir, quelle simagina que la fin de cette anne ne viendrait jamais ; de
sorte quelle accepta la proposition qui lui tait faite. Elle neut pas plutt

42

promis Riquet la Houppe quelle lpouserait dans un an pareil jour,


quelle se sentit tout autre quelle ntait auparavant : elle se trouva une
facilit incroyable dire tout ce qui lui plaisait, et le dire dune manire
fine, aise et naturelle. Elle commena, ds ce moment, une conversation
galante et soutenue avec Riquet la Houppe, o elle babilla dune telle force,
que Riquet la Houppe crut lui avoir donn plus desprit quil ne sen tait
rserv pour lui-mme.
Quand elle fut retourne au palais, toute la cour ne savait que penser
dun changement si subit et si extraordinaire : car, autant on lui avait ou
dire dimpertinences auparavant, autant lui entendait-on dire de choses bien
senses et infiniment spirituelles. Toute la cour en eut une joie qui ne se
peut imaginer ; il ny eut que sa cadette qui nen fut pas bien aise, parce
que, nayant plus sur son ane lavantage de lesprit, elle ne paraissait plus
auprs delle quune guenon fort dsagrable.
Le roi se conduisait par ses avis ; il allait mme quelquefois tenir conseil
dans son appartement. Le bruit de ce changement stant rpandu, tous les
jeunes princes des royaumes voisins firent leurs efforts pour sen faire aimer,
et presque tous la demandrent en mariage ; mais elle nen trouvait point qui
et assez desprit ; et elle les coutait tous, sans sengager pas un deux.
Cependant il en vint un si puissant, si riche, si spirituel et si bien fait, quelle
ne put sempcher davoir de la bonne volont pour lui. Son pre, sen tant
aperu, lui dit quil la faisait matresse sur le choix dun poux, et quelle
navait qu se dclarer. Comme plus on a desprit et plus on a de peine
prendre une ferme rsolution sur cette affaire, elle demanda, aprs avoir
remerci son pre, quil lui donnt du temps pour y penser.
Elle alla par hasard se promener dans le mme bois o elle avait trouv
Riquet la Houppe, pour rver plus commodment ce quelle avait
faire. Dans le temps quelle se promenait, rvant profondment, elle entendit
un bruit sourd sous ses pieds, comme de plusieurs personnes qui vont et
viennent et qui agissent. Ayant prt loreille plus attentivement, elle out
que lun disait : Apporte-moi cette marmite ; lautre : Donne-moi cette
chaudire ; lautre : Mets du bois dans ce feu. La terre souvrit dans
le mme temps, et elle vit sous ses pieds comme une grande cuisine pleine
de cuisiniers, de marmitons, et de toutes sortes dofficiers ncessaires pour
faire un festin magnifique. Il en sortit une bande de vingt ou trente rtisseurs,
qui allrent se camper dans une alle du bois, autour dune table fort longue,
et qui tous, la lardoire la main et la queue de renard sur loreille, se mirent
travailler en cadence, au son dune chanson harmonieuse.
La princesse, tonne de ce spectacle, leur demanda pour qui ils
travaillaient. Cest, madame, lui rpondit le plus apparent de la bande,
pour le prince Riquet la Houppe, dont les noces se feront demain. La

43

princesse, encore plus surprise quelle ne lavait t, et se ressouvenant tout


coup quil y avait un an qu pareil jour elle avait promis dpouser le
prince Riquet la Houppe, pensa tomber de son haut. Ce qui faisait quelle
ne sen souvenait pas, cest que, quand elle fit cette promesse, elle tait bte,
et quen prenant le nouvel esprit que le prince lui avait donn elle avait oubli
toutes ses sottises.
Elle neut pas fait trente pas en continuant sa promenade, que Riquet
la Houppe se prsenta elle, brave, magnifique, et comme un prince qui
va se marier. Vous me voyez, dit-il, madame, exact tenir ma parole, et
je ne doute point que vous ne veniez ici pour excuter la vtre. Je vous
avouerai franchement, rpondit la princesse, que je nai pas encore pris ma
rsolution l-dessus, et que je ne crois pas pouvoir jamais la prendre telle que
vous la souhaitez. Vous mtonnez, madame, lui dit Riquet la Houppe.
Je le crois, dit la princesse, et assurment si javais affaire un brutal,
un homme sans esprit, je me trouverais bien embarrasse. Une princesse
na que sa parole, me dirait-il, et il faut que vous mpousiez, puisque vous
me lavez promis ; mais comme celui qui je parle est lhomme du monde
qui a le plus desprit, je suis sre quil entendra raison. Vous savez que,
quand je ntais quune bte, je ne pouvais nanmoins me rsoudre vous
pouser ; comment voulez-vous quayant lesprit que vous mavez donn,
qui me rend encore plus difficile en gens que je ntais, je prenne aujourdhui
une rsolution que je nai pu prendre dans ce temps-l ? Si vous pensiez tout
de bon mpouser, vous avez eu grand tort de mter ma btise et de me
faire voir plus clair que je ne voyais. Si un homme sans esprit, rpondit
Riquet la Houppe, serait bien reu, comme vous venez de le dire, vous
reprocher votre manque de parole, pourquoi voulez-vous, madame, que je
nen use pas de mme dans une chose o il y va de tout le bonheur de ma
vie ? Est-il raisonnable que les personnes qui ont de lesprit soient dune pire
condition que ceux qui nen ont pas ? Le pouvez-vous prtendre, vous qui
en avez tant, et qui avez tant souhait den avoir ? Mais venons au fait, sil
vous plat. la rserve de ma laideur, y a-t-il quelque chose en moi qui vous
dplaise ? tes-vous malcontente de ma naissance, de mon esprit, de mon
humeur et de mes manires ? Nullement, rpondit la princesse ; jaime en
vous tout ce que vous venez de me dire. Si cela est ainsi, reprit Riquet
la Houppe, je vais tre heureux, puisque vous pouvez me rendre le plus
aimable des hommes. Comment cela se peut-il faire ? lui dit la princesse.
Cela se fera, rpondit Riquet la Houppe, si vous maimez assez pour
souhaiter que cela soit ; et afin, madame, que vous nen doutiez pas, sachez
que la mme fe qui, au jour de ma naissance, me fit le don de pouvoir rendre
spirituelle la personne qui me plairait, vous a aussi fait le don de pouvoir
rendre beau celui que vous aimerez, et qui vous voudrez bien faire cette

44

faveur. Si la chose est ainsi, dit la princesse, je souhaite de tout mon cur
que vous deveniez le prince du monde le plus aimable, et je vous en fais le
don autant quil est en moi.
La princesse neut pas plutt prononc ces paroles, que Riquet la
Houppe parut ses yeux lhomme du monde le plus beau, le mieux fait
et le plus aimable quelle et jamais vu. Quelques-uns assurent que ce ne
furent point les charmes de la fe qui oprrent, mais que lamour seul fit
cette mtamorphose. Ils disent que la princesse, ayant fait rflexion sur la
persvrance de son amant, sur sa discrtion et sur toutes les bonnes qualits
de son me et de son esprit, ne vit plus la difformit de son corps ni la
laideur de son visage ; que sa bosse ne lui sembla plus que le bon air dun
homme qui fait le gros dos, et quau lieu que jusqualors elle lavait vu
boiter effroyablement, elle ne lui trouva plus quun certain air pench qui
la charmait. Ils disent encore que ses yeux, qui taient louches, ne lui en
parurent que plus brillants ; que leur drglement passa dans son esprit pour
la marque dun violent excs damour, et quenfin son gros nez rouge, eut
pour elle quelque chose de martial et dhroque.
Quoi quil en soit, la princesse lui promit sur-le-champ de lpouser,
pourvu quil en obtnt le consentement du roi son pre. Le roi, ayant su que
sa fille avait beaucoup destime pour Riquet la Houppe, quil connaissait
dailleurs pour un prince trs spirituel et trs sage, le reut avec plaisir pour
son gendre. Ds le lendemain, les noces furent faites ainsi que Riquet la
Houppe lavait prvu, et selon les ordres quil en avait donns longtemps
auparavant.

45

Peau-dne
Il tait une fois un roi si grand, si aim de ses peuples, si respect de tous
ses voisins et de ses allis, quon pouvait dire quil tait le plus heureux de
tous les monarques. Son bonheur tait encore confirm par le choix quil
avait fait dune princesse aussi belle que vertueuse ; et ces heureux poux
vivaient dans une union parfaite. De leur chaste hymen tait ne une fille,
doue de tant de grces et de charmes, quils ne regrettaient pas de navoir
pas une plus ample ligne.
La magnificence, le got et labondance rgnaient dans son palais ; les
ministres taient sages et habiles ; les courtisans, vertueux et attachs ;
les domestiques, fidles et laborieux ; les curies, vastes et remplies des
plus beaux chevaux du monde, couverts de riches caparaons : mais ce qui
tonnait les trangers qui venaient admirer ces belles curies, cest quau
lieu le plus apparent un matre ne talait de longues et grandes oreilles.
Ce ntait pas par fantaisie, mais avec raison, que le roi lui avait donn une
place particulire et distingue. Les vertus de ce rare animal mritaient cette
distinction, puisque la nature lavait form si extraordinaire, que sa litire,
au lieu dtre malpropre, tait couverte, tous les matins, avec profusion, de
beaux cus au soleil, et de louis dor de toute espce, quon allait recueillir
son rveil.
Or, comme les vicissitudes de la vie stendent aussi bien sur les rois
que sur les sujets, et que toujours les biens sont mls de quelques maux,
le ciel permit que la reine ft tout coup attaque dune pre maladie, pour
laquelle, malgr la science et lhabilet des mdecins, on ne put trouver
aucun secours. La dsolation fut gnrale. Le roi, sensible et amoureux,
malgr le proverbe fameux qui dit que lhymen est le tombeau de lamour,
saffligeait sans modration, faisait des vux ardents tous les temples
de son royaume, offrait sa vie pour celle dune pouse si chre ; mais les
dieux et les fes taient invoqus en vain. La reine, sentant sa dernire heure
approcher, dit son poux qui fondait en larmes : Trouvez bon, avant
que je meure, que jexige une chose de vous : cest que sil vous prenait
envie de vous remarier ces mots, le roi fit des cris pitoyables, prit les
mains de sa femme, les baigna de pleurs, et, lassurant quil tait superflu
de lui parler dun second hymne : Non, non, dit-il enfin, ma chre reine,
parlez-moi plutt de vous suivre. Ltat, reprit la reine avec une fermet
qui augmentait les regrets de ce prince, ltat doit exiger des successeurs,
et, comme je ne vous ai donn quune fille, vous presser davoir des fils qui
vous ressemblent : mais je vous demande instamment, par tout lamour que
vous avez eu pour moi, de ne cder lempressement de vos peuples que

46

lorsque vous aurez trouv une princesse plus belle et mieux faite que moi ;
jen veux votre serment, et alors je mourrai contente.
On prsume que la reine, qui ne manquait pas damour-propre, avait exig
ce serment, ne croyant pas quil ft au monde personne qui pt lgaler,
pensant bien que ctait sassurer que le roi ne se remarierait jamais. Enfin
elle mourut. Jamais mari ne fit tant de vacarme : pleurer, sangloter jour et
nuit, menus droits du veuvage, furent son unique occupation.
Les grandes douleurs ne durent pas. Dailleurs, les grands de ltat
sassemblrent, et vinrent en corps prier le roi de se remarier. Cette premire
proposition lui parut dure, et lui fit rpandre de nouvelles larmes. Il allgua
le serment quil avait fait la reine, dfiant tous ses conseillers de pouvoir
trouver une princesse plus belle et mieux faite que feu sa femme, pensant que
cela tait impossible. Mais le conseil traita de babiole une telle promesse,
et dit quil, importait peu, de la beaut, pourvu quune reine ft vertueuse
et point strile ; que ltat demandait des princes pour son repos et sa
tranquillit ; qu la vrit linfante avait toutes les qualits requises pour
faire une grande reine, mais quil fallait lui choisir un tranger pour poux ; et
qualors, ou cet tranger lemmnerait chez lui, ou que, sil rgnait avec elle,
ses enfants ne seraient plus rputs du mme sang ; et que, ny ayant point de
prince de son nom, les peuples voisins pourraient leur susciter des guerres
qui entraneraient la ruine du royaume. Le roi, frapp de ces considrations,
promit quil songerait les contenter.
Effectivement il chercha, parmi les princesses marier, qui serait celle qui
pourrait lui convenir. Chaque jour on lui apportait des portraits charmants,
mais aucun navait les grces de la feue reine : ainsi il ne se dterminait
point. Malheureusement, il savisa de trouver que linfante, sa fille, tait
non seulement belle et bien faite ravir, mais, quelle surpassait encore de
beaucoup la reine sa mre en esprit et en agrments. Sa jeunesse, lagrable
fracheur de son beau teint enflamma le roi dun feu si violent, quil ne put
le cacher linfante, et il lui dit quil avait rsolu de lpouser, puisquelle
seule pouvait le dgager de son serment.
La jeune princesse, remplie de vertu et de pudeur, pensa svanouir cette
horrible proposition. Elle se jeta aux pieds du roi son pre, et le conjura, avec
toute la force quelle put trouver dans son esprit, de ne la pas contraindre
commettre un tel crime.
Le roi, qui stait mis en tte ce bizarre projet, avait consult un vieux
druide pour mettre la conscience de la princesse en repos. Ce druide, moins
religieux quambitieux, sacrifia, lhonneur dtre confident dun grand roi,
lintrt de linnocence et de la vertu, et sinsinua avec tant dadresse dans
lesprit du roi, lui adoucit tellement le crime quil allait commettre, quil lui
persuada mme que ctait une uvre pie que dpouser sa fille. Ce prince,

47

flatt par les discours de ce sclrat, lembrassa, et revint davec lui plus
entt que jamais dans son projet : il fit donc ordonner linfante de se
prparer lui obir.
La jeune princesse, outre dune vive douleur, nimagina rien autre chose
que daller trouver la fe des Lilas, sa marraine. Pour cet effet elle partit
la mme nuit dans un joli cabriolet attel dun gros mouton qui savait tous
les chemins. Elle y arriva heureusement. La fe, qui aimait linfante, lui dit
quelle savait tout ce quelle venait lui dire, mais quelle net aucun souci,
rien ne pouvant lui nuire si elle excutait fidlement ce quelle allait lui
prescrire. Car, ma chre enfant, lui dit-elle, ce serait une grande faute que
dpouser votre pre ; mais, sans le contredire, vous pouvez lviter : diteslui que, pour remplir une fantaisie que vous avez, il faut quil vous donne
une robe de la couleur du temps ; jamais, avec tout son amour et son pouvoir,
il ne pourra y parvenir.
La princesse remercia bien sa marraine ; et ds le lendemain matin elle dit
au roi son pre ce que la fe lui avait conseill, et protesta quon ne tirerait
delle aucun aveu quelle net une robe couleur du temps. Le roi, ravi de
lesprance quelle lui donnait, assembla les plus fameux ouvriers, et leur
commanda cette robe, sous la condition que, sils ne pouvaient russir, il
les ferait tous pendre. Il neut pas le chagrin den venir cette extrmit ;
ds le second jour ils apportrent la robe si dsire. Lempyre nest pas
dun plus beau bleu lorsquil est ceint de nuages dor, que cette belle robe
lorsquelle fut tale. Linfante en fut toute contriste, et ne savait comment
se tirer dembarras. Le roi pressait la conclusion. Il fallut recourir encore
la marraine, qui, tonne de ce que son secret navait pas russi, lui dit
dessayer den demander une de la couleur de la lune. Le roi, qui ne pouvait
lui rien refuser, envoya chercher les plus habiles ouvriers, et leur commanda
si expressment une robe couleur de la lune, quentre ordonner et lapporter
il ny eut pas vingt-quatre heures
Linfante, plus charme de cette superbe robe que des soins du roi
son pre, saffligea immodrment lorsquelle fut avec ses femmes et sa
nourrice. La fe des Lilas, qui savait tout, vint au secours de lafflige
princesse, et lui dit : Ou je me trompe fort, ou je crois que, si vous
demandez une robe couleur du soleil, ou nous viendrons bout de dgoter
le roi votre pre, car jamais on ne pourra parvenir faire une pareille robe,
ou nous gagnerons au moins du temps.
Linfante en convint, demanda la robe, et lamoureux roi donna, sans
regret, tous les diamants et les rubis de sa couronne pour aider ce superbe
ouvrage, avec ordre de ne rien pargner pour rendre cette robe gale au soleil.
Aussi, ds quelle parut, tous ceux qui la virent dploye furent obligs de
fermer les yeux, tant ils furent blouis. Cest de ce temps que datent les

48

lunettes vertes et les verres noirs. Que devint linfante cette vue ? Jamais on
navait rien vu de si beau et de si artistement ouvr. Elle tait confondue ; et
sous prtexte davoir mal aux yeux, elle se retira dans sa chambre, o la fe
lattendait, plus honteuse quon ne peut dire. Ce fut bien pis : car, en voyant
la robe du soleil, elle devint rouge de colre. Oh ! pour le coup, ma fille,
dit-elle linfante, nous allons mettre lindigne amour de votre pre une
terrible preuve. Je le crois bien entt de ce mariage quil croit si prochain,
mais je pense quil sera un peu tourdi de la demande que je vous conseille
de lui faire : cest la peau de cet ne quil aime si passionnment, et qui
fournit toutes ses dpenses avec tant de profusion ; allez, et ne manquez
pas de lui dire que vous dsirez cette peau.
Linfante, ravie de trouver encore un moyen dluder un mariage quelle
dtestait, et qui pensait en mme temps que son pre ne pourrait jamais se
rsoudre sacrifier son ne, vint le trouver, et lui exposa son dsir pour la
peau de ce bel animal. Quoique le roi ft tonn de cette fantaisie, il ne
balana pas la satisfaire. Le pauvre ne fut sacrifi, et la peau galamment
apporte linfante, qui, ne voyant plus aucun moyen dluder son malheur,
sallait dsesprer, lorsque sa marraine accourut. Que faites-vous, ma
fille ? dit-elle, voyant la princesse dchirant ses cheveux et meurtrissant ses
belles joues ; voici le moment le plus heureux de votre vie. Enveloppezvous de cette peau ; sortez de ce palais, et allez tant que terre pourra vous
porter : lorsquon sacrifie tout la vertu, les dieux savent en rcompenser.
Allez, jaurai soin que votre toilette vous suive partout ; en quelque lieu que
vous vous arrtiez, votre cassette, o seront vos habits et vos bijoux, suivra
vos pas sous terre ; et voici ma baguette que je vous donne : en frappant la
terre, quand vous aurez besoin de cette cassette, elle paratra vos yeux ;
mais htez-vous de partir ; et ne tardez pas.
Linfante embrassa mille fois sa marraine, la pria de ne pas labandonner,
saffubla de cette vilaine peau, aprs stre barbouille de suie de chemine,
et sortit de ce riche palais sans tre reconnue de personne.
Labsence de linfante causa une grande rumeur. Le roi, au dsespoir, qui
avait fait prparer une fte magnifique, tait inconsolable. Il fit partir plus
de cent gendarmes et plus de mille mousquetaires pour aller la qute de
sa fille ; mais la fe, qui la protgeait, la rendait invisible aux plus habiles
recherches : ainsi il fallut bien sen consoler.
Pendant ce temps linfante cheminait. Elle alla bien loin, bien loin, encore
plus loin, et cherchait partout une place ; mais quoique par charit on lui
donnt manger, on la trouvait si crasseuse que personne nen voulait.
Cependant elle entra dans une belle ville, la porte de laquelle tait une
mtairie, dont la fermire avait besoin dune souillon pour laver les torchons,
nettoyer les dindons et lauge des cochons. Cette femme, voyant cette

49

voyageuse si malpropre, lui proposa dentrer chez elle ; ce que linfante


accepta de grand cur, tant elle tait lasse davoir tant march. On la mit
dans un coin recul de la cuisine, o elle fut, les premiers jours, en butte
aux plaisanteries grossires de la valetaille, tant sa peau dne la rendait sale
et dgotante. Enfin on sy accoutuma ; dailleurs elle tait si soigneuse de
remplir ses devoirs que la fermire la prit sous sa protection. Elle conduisait
les moutons, les faisait parquer au temps o il le fallait ; elle menait les
dindons patre avec une telle intelligence, quil semblait quelle net jamais
fait autre chose : aussi tout fructifiait sous ses belles mains.
Un jour quassise prs dune claire fontaine, o elle dplorait souvent sa
triste condition, elle savisa de sy mirer, leffroyable peau dne, qui faisait
sa coiffure et son habillement, lpouvanta. Honteuse de cet ajustement, elle
se dcrassa le visage et les mains, qui devinrent plus blanches que livoire,
et son beau teint reprit sa fracheur naturelle. La joie de se trouver si belle
lui donna envie de sy baigner, ce quelle excuta ; mais il lui fallut remettre
son indigne peau pour retourner la mtairie. Heureusement le lendemain
tait un jour de fte ; ainsi elle eut le loisir de tirer sa cassette, darranger
sa toilette, de poudrer ses beaux cheveux, et de mettre sa belle robe couleur
du temps. Sa chambre tait si petite, que la queue de cette belle robe ne
pouvait pas stendre. La belle princesse se mira et sadmira elle-mme avec
raison, si bien quelle rsolut, pour se dsennuyer, de mettre tour tour ses
belles robes, les ftes et les dimanches ; ce quelle excuta ponctuellement.
Elle mlait des fleurs et des diamants dans ses beaux cheveux, avec un art
admirable ; et souvent elle soupirait de navoir pour tmoins de sa beaut
que ses moutons et ses dindons, qui laimaient autant avec son horrible peau
dne, dont on lui avait donn le nom dans cette ferme.
Un jour de fte, que Peau-dne avait mis la robe couleur du soleil, le
fils du roi, qui cette ferme appartenait, vint y descendre pour se reposer, en
revenant de la chasse. Ce prince tait jeune, beau et admirablement bien fait,
lamour de son pre et de la reine sa mre, ador des peuples. On offrit ce
jeune prince une collation champtre, quil accepta ; puis il se mit parcourir
les basses-cours et tous leurs recoins. En courant ainsi de lieu en lieu, il
entra dans une sombre alle, au bout de laquelle il vit une porte ferme. La
curiosit lui fit mettre lil la serrure ; mais que devint-il, en apercevant
la princesse si belle et si richement vtue, qu son air noble et modeste il
la prit pour une divinit ! Limptuosit du sentiment quil prouva dans ce
moment laurait port enfoncer la porte, sans le respect que lui inspira cette
ravissante personne.
Il sortit avec peine de cette alle sombre et obscure, mais ce fut pour
sinformer qui tait la personne qui demeurait dans cette petite chambre. On
lui rpondit que ctait une souillon, quon nommait Peau-dne, cause

50

de la peau dont elle shabillait ; et quelle tait si sale et si crasseuse, que


personne ne la regardait, ni ne lui parlait ; et quon ne lavait prise que par
piti, pour garder les moutons et les dindons.
Le prince, peu satisfait de cet claircissement, vit bien que ces gens
grossiers nen savaient pas davantage, et quil tait inutile de les questionner.
Il revint au palais du roi son pre, plus amoureux quon ne peut dire, ayant
continuellement devant les yeux la belle image de cette divinit quil avait
vue par le trou de la serrure. Il se repentit de navoir pas heurt la porte,
et se promit bien de ny pas manquer une autre fois. Mais lagitation de son
sang, cause par lardeur de son amour, lui donna, dans la mme nuit, une
fivre si terrible, que bientt il fut rduit lextrmit. La reine sa mre, qui
navait que lui denfant, se dsesprait de ce que tous les remdes taient
inutiles. Elle promettait en vain les plus grandes rcompenses aux mdecins ;
ils y employaient tout leur art, mais rien ne gurissait le prince.
Enfin ils devinrent quun mortel chagrin causait tout ce ravage ; ils en
avertirent la reine, qui, toute pleine de tendresse pour son fils, vint le conjurer
de dire la cause de son mal ; et que, quand il sagirait de lui cder la couronne,
le roi son pre descendrait de son trne sans regret, pour ly faire monter ;
que sil dsirait quelque princesse, quand mme on serait en guerre avec le
roi son pre, et quon et de justes sujets pour sen plaindre, on sacrifierait
tout pour obtenir ce quil dsirait ; mais quelle le conjurait de ne pas se
laisser mourir, puisque de sa vie dpendait la leur.
La reine nacheva pas ce touchant discours sans mouiller le visage du
prince dun torrent de larmes. Madame, lui dit enfin le prince avec une
voix trs faible, je ne suis pas assez dnatur pour dsirer la couronne de
mon pre ; plaise au ciel quil vive de longues annes, et quil veuille bien
que je sois longtemps le plus fidle et le plus respectueux de ses sujets !
Quant aux princesses que vous moffrez, je nai point encore pens me
marier ; et vous pensez bien que, soumis comme je le suis vos volonts,
je vous obirai toujours, quoi quil men cote. Ah ! mon fils, reprit la
reine, rien ne me cotera pour te sauver la vie ; mais, mon cher fils, sauve
la mienne et celle du roi ton pre, en me dclarant ce que tu dsires, et sois
bien assur quil te sera accord. Eh bien ! madame, dit-il, puisquil faut
vous dclarer ma pense, je vais vous obir ; je me ferais un crime de mettre
en danger deux tres qui me sont si chers. Oui, ma mre, je dsire que Peaudne me fasse un gteau, et que, ds quil sera fait, on me lapporte.
La reine, tonne de ce nom bizarre, demanda qui tait cette Peau-dne.
Cest, madame, reprit un de ses officiers qui par hasard avait vu cette fille,
cest la plus vilaine bte aprs le loup ; une peau noire, une crasseuse, qui
loge dans votre mtairie et qui garde vos dindons. Nimporte, dit la reine :
mon fils, au retour de la chasse, a peut-tre mang de sa ptisserie ; cest

51

une fantaisie de malade ; en un mot, je veux que Peau-dne (puisque Peaudne il y a) lui fasse promptement un gteau.
On courut la mtairie, et lon fit venir Peau-dne, pour lui ordonner
de faire de son mieux un gteau pour le prince.
Quelques auteurs ont assur que Peau-dne, au moment que ce prince
avait mis lil la serrure, les siens lavaient aperu : et puis, que regardant
par sa petite fentre, elle avait vu ce prince si jeune, si beau et si bien fait, que
lide lui en tait reste, et que souvent ce souvenir lui avait cot quelques
soupirs. Quoi quil en soit, Peau-dne layant vu, ou en ayant beaucoup
entendu parler avec loge, ravie de pouvoir trouver un moyen dtre connue,
senferma dans sa chambre, jeta sa vilaine peau, se dcrassa le visage et les
mains, se coiffa de ses blonds cheveux, mit un beau corset dargent brillant,
un jupon pareil, et se mit faire le gteau tant dsir : elle prit de la plus
pure farine, des ufs et du beurre bien frais. En travaillant, soit de dessein
ou autrement, une bague quelle avait au doigt tomba dans la pte, sy mla ;
et ds que le gteau fut cuit, saffublant de son horrible peau, elle donna le
gteau lofficier, qui elle demanda des nouvelles du prince ; mais cet
homme, ne daignant pas lui rpondre, courut chez le prince lui porter ce
gteau.
Le prince le prit avidement des mains de cet homme, et le mangea avec
une telle vivacit, que les mdecins, qui taient prsents, ne manqurent pas
de dire que cette fureur ntait pas un bon signe : effectivement, le prince
pensa strangler par la bague quil trouva dans un des morceaux du gteau ;
mais il la tira adroitement de sa bouche : et son ardeur dvorer ce gteau
se ralentit, en examinant cette fine meraude, monte sur un jonc dor, dont
le cercle tait si troit, quil jugea ne pouvoir servir quau plus joli doigt du
monde.
Il baisa mille fois cette bague, la mit sous son chevet, et len tirait tout
moment, quand il croyait ntre vu de personne. Le tourment quil se donna,
pour imaginer comment il pourrait voir celle qui cette bague pouvait aller ;
et nosant croire, sil demandait Peau-dne, qui avait fait ce gteau quil
avait demand, quon lui accordt de la faire venir, nosant non plus dire
ce quil avait vu par le trou de la serrure, de crainte quon se moqut de
lui, et quon le prt pour un visionnaire, toutes ces ides le tourmentant la
fois, la fivre le reprit fortement ; et les mdecins, ne sachant plus que faire,
dclarrent la reine que le prince tait malade damour.
La reine accourut chez son fils, avec le roi, qui se dsolait : Mon fils,
mon cher fils, scria le monarque afflig, nomme-nous celle que tu veux ;
nous jurons que nous te la donnerons, ft-elle la plus vile des esclaves. La
reine, en lembrassant, lui confirma le serment du roi. Le prince, attendri par
les larmes et les caresses des auteurs de ses jours : Mon pre et ma mre,

52

leur dit-il, je nai point dessein de faire une alliance qui vous dplaise ; et
pour preuve de cette vrit, dit-il en tirant lmeraude de dessous son chevet,
cest que jpouserai la personne qui cette bague ira, telle quelle soit ; et
il ny a pas apparence que celle qui aura ce joli doigt soit une rustaude ou
une paysanne.
Le roi et la reine prirent la bague, lexaminrent curieusement, et
jugrent, ainsi que le prince, que cette bague ne pouvait aller qu quelque
fille de bonne maison. Alors le roi ayant embrass son fils, en le conjurant
de gurir, sortit, fit sonner les tambours, les fifres et les trompettes par toute
la ville, et crier par ses hrauts que lon navait qu venir au palais essayer
une bague, et que celle qui elle irait juste pouserait lhritier du trne.
Les princesses dabord arrivrent, puis les duchesses, les marquises et les
baronnes ; mais elles eurent beau toutes samenuiser les doigts, aucune ne
put mettre la bague. Il en fallut venir aux grisettes, qui, toutes jolies quelles
taient, avaient toutes les doigts trop gros. Le prince, qui se portait mieux,
faisait lui-mme lessai. Enfin, on en vint aux filles de chambre ; elles ne
russirent pas mieux. Il ny avait plus personne qui net essay cette bague
sans succs, lorsque le prince demanda les cuisinires, les marmitonnes, les
gardeuses de moutons : on amena tout cela ; mais leurs gros doigts rouges
et courts ne purent seulement aller par-del longle.
A-t-on fait venir cette Peau-dne, qui ma fait un gteau ces jours
derniers ? dit le prince. Chacun se prit rire, et lui dit que non, tant elle
tait sale et crasseuse. Quon laille chercher tout lheure, dit le roi ; il ne
sera pas dit que jaie except quelquun. On courut, en riant et se moquant,
chercher la dindonnire.
Linfante, qui avait entendu les tambours et le cri des hrauts darmes,
stait bien doute que sa bague faisait ce tintamarre : elle aimait le prince ;
et, comme le vritable amour est craintif et na point de vanit, elle tait dans
la crainte continuelle que quelque dame net le doigt aussi menu que le sien.
Elle eut donc une grande joie quand on vint la chercher et quon heurta sa
porte. Depuis quelle avait su quon cherchait un doigt propre mettre sa
bague, je ne sais quel espoir lavait porte se coiffer plus soigneusement, et
mettre son beau corps dargent, avec le jupon plein de falbalas, de dentelles
dargent, sem dmeraudes. Sitt quelle entendit quon heurtait la porte,
et quon lappelait pour aller chez le prince, elle remit promptement sa peau
dne, ouvrit sa porte ; et ces gens, en se moquant delle, lui dirent que le
roi la demandait pour lui faire pouser son fils, puis, avec de longs clats de
rire, ils la menrent chez le prince, qui, lui-mme, tonn de laccoutrement
de cette fille, nosa croire que ce ft elle quil avait vue si pompeuse et si
belle. Triste et confondu de stre si lourdement tromp : Est-ce vous, lui
dit-il, qui logez au fond de cette alle obscure, dans la troisime basse-cour

53

de la mtairie ? Oui, seigneur, rpondit-elle. Montrez-moi votre main,


dit-il en tremblant et poussant un profond soupir
Dame ! qui fut bien surpris ? Ce furent le roi et la reine, ainsi que tous
les chambellans et les grands de la cour, lorsque de dessous cette peau noire
et crasseuse sortit une petite main dlicate, blanche et couleur de rose, o la
bague sajusta sans peine au plus joli petit doigt du monde ; et par un petit
mouvement que linfante se donna, la peau tomba, et elle parut dune beaut
si ravissante, que le prince, tout faible quil tait, se mit ses genoux, et
les serra avec une ardeur qui la fit rougir ; mais on ne sen aperut presque
pas, parce que le roi et la reine vinrent lembrasser de toute leur force, et
lui demander si elle voulait bien pouser leur fils. La princesse, confuse de
tant de caresses et de lamour que lui marquait ce beau jeune prince, allait
cependant les en remercier, lorsque le plafond souvrit, et que la fe des
Lilas, descendant dans un char fait de branches et de fleurs de son nom,
conta, avec une grce infinie, lhistoire de linfante.
Le roi et la reine, charms de voir que Peau-dne tait une grande
princesse, redoublrent leurs caresses ; mais le prince fut encore plus
sensible la vertu de la princesse, et son amour saccrut par cette
connaissance.
Limpatience du prince, pour pouser la princesse, fut telle, qu peine
donna-t-il le temps de faire les prparatifs convenables pour cet auguste
hymne. Le roi et la reine, qui taient affols de leur belle-fille, lui faisaient
mille caresses, et la tenaient incessamment dans leurs bras ; elle avait dclar
quelle ne pouvait pouser le prince sans le consentement du roi son pre :
aussi fut-il le premier qui on envoya une invitation, sans lui dire quelle
tait lpouse ; la fe des Lilas, qui prsidait tout, comme de raison, lavait
exig, cause des consquences. Il vint des rois de tous les pays : les uns
en chaise porteurs, dautres en cabriolet ; de plus loigns, monts sur
des lphants, sur des tigres, sur des aigles ; mais le plus magnifique et
le plus puissant fut le pre de linfante, qui heureusement avait oubli son
amour drgl, et avait pous une reine veuve, fort belle, dont il navait
point eu denfant. Linfante courut au-devant de lui ; il la reconnut aussitt,
et lembrassa avec une grande tendresse, avant quelle et le temps de se
jeter ses genoux. Le roi et la reine lui prsentrent leur fils, quil combla
damitis. Les noces se firent avec toute la pompe imaginable. Les jeunes
poux, peu sensibles ces magnificences, ne virent et ne regardrent queux.
Le roi, pre du prince, fit couronner son fils ce mme jour, et, lui baisant
la main, le plaa sur son trne, malgr la rsistance de ce fils si bien n : il lui
fallut obir. Les ftes de cet illustre mariage durrent prs de trois mois ; mais
lamour des deux poux durerait encore, tant ils saimaient, sils ntaient
pas morts cent ans aprs.

54

Les fes
Il tait une fois une veuve qui avait deux filles : lane lui ressemblait
si fort et dhumeur et de visage, que, qui la voyait, voyait la mre. Elles
taient toutes deux si dsagrables et si orgueilleuses, quon ne pouvait vivre
avec elles. La cadette, qui tait le vrai portrait de son pre pour la douceur
et lhonntet, tait avec cela une des plus belles filles quon et su voir.
Comme on aime naturellement son semblable, cette mre tait folle de sa
fille ane, et en mme temps avait une aversion effroyable pour la cadette.
Elle la faisait manger la cuisine et travailler sans cesse.
Il fallait, entre autres choses, que cette pauvre enfant allt, deux fois le
jour, puiser de leau une grande demi-lieue du logis, et quelle en rapportt
plein une grande cruche. Un jour quelle tait cette fontaine, il vint elle
une pauvre femme, qui la pria de lui donner boire. Oui-da, ma bonne
mre, dit cette belle fille ; et rinant aussitt sa cruche, elle puisa de leau
au plus bel endroit de la fontaine, et la lui prsenta, soutenant toujours la
cruche, afin quelle bt plus aisment. La bonne femme ayant bu, lui dit :
Vous tes si belle, si bonne et si honnte, que je ne puis mempcher de
vous faire un don (car ctait une fe qui avait pris la forme dune pauvre
femme de village, pour voir jusquo irait lhonntet de cette jeune fille).
Je vous donne pour don, poursuivit la fe, qu chaque parole que vous direz
il vous sortira de la bouche ou une fleur, ou une pierre prcieuse.
Lorsque cette belle fille arriva au logis, sa mre la gronda de revenir si
tard de la fontaine. Je vous demande pardon, ma mre, dit cette pauvre fille,
davoir tard si longtemps ; et, en disant ces mots, il lui sortit de la bouche
deux roses, deux perles et deux gros diamants. Que vois-je l ? dit sa mre
tout tonne ; je crois quil lui sort de la bouche des perles et des diamants.
Do vient cela, ma fille ? (Ce fut l la premire fois quelle lappela sa
fille.) La pauvre enfant lui raconta navement tout ce qui lui tait arriv, non
sans jeter une infinit de diamants. Vraiment, dit la mre, Il faut que jy
envoie ma fille. Tenez, Fanchon, voyez ce qui sort de la bouche de votre
sur, quand elle parle : ne seriez-vous pas bien aise davoir le mme don ?
Vous navez qu aller puiser de leau la fontaine, et quand une pauvre
femme vous demandera boire, lui en donner bien honntement. Il me
ferait beau voir, rpondit la brutale, aller la fontaine ! Je veux que vous
y alliez, reprit la mre, et tout lheure.
Elle y alla, mais toujours en grondant. Elle prit le plus beau flacon
dargent qui ft dans le logis. Elle ne fut pas plutt arrive la fontaine,
quelle vit sortir du bois une dame magnifiquement vtue, qui vint lui
demander boire. Ctait la mme fe qui avait apparu sa sur, mais
qui avait pris lair et les habits dune princesse, pour voir jusquo irait la

55

malhonntet de cette fille. Est-ce que je suis ici venue, lui dit cette brutale
orgueilleuse, pour vous donner boire ? Justement jai apport un flacon
dargent tout exprs pour donner boire madame ; jen suis davis : buvez
mme si vous voulez. Vous ntes gure honnte, reprit la fe sans se
mettre en colre. Eh bien ! puisque vous tes si peu obligeante, je vous donne
pour don, qu chaque parole que vous direz il vous sortira de la bouche ou
un serpent, ou un crapaud.
Dabord que sa mre laperut, elle lui cria : Eh bien ! ma fille ? Eh
bien ! ma mre ? lui rpondit la brutale en jetant deux vipres et deux
crapauds. ciel ! scria la mre, que vois-je l ? Cest sa sur qui en
est la cause : elle me le payera ; et aussitt elle courut pour la battre. La
pauvre enfant senfuit, et alla se sauver dans la fort prochaine. Le fils du roi,
qui revenait de la chasse, la rencontra, et, la voyant si belle, lui demanda ce
quelle faisait l toute seule, et ce quelle avait pleurer. Hlas ! monsieur,
cest ma mre qui ma chasse du logis. Le fils du roi, qui vit sortir de
sa bouche cinq ou six perles et autant de diamants, la pria de lui dire do
cela lui venait. Elle lui raconta toute son aventure. Le fils du roi en devint
amoureux ; et, considrant quun tel don valait mieux que tout ce quon
pouvait donner en mariage une autre, lemmena au palais du roi son pre,
o il lpousa.
Pour sa sur, elle se fit tant har, que sa propre mre la chassa de chez
elle ; et la malheureuse, aprs avoir bien couru sans trouver personne qui
voult la recevoir, alla mourir au coin dun bois.

56

La Barbe-Bleue
Il tait une fois un homme qui avait de belles maisons la ville et la
campagne, de la vaisselle dor et dargent, des meubles en broderies et des
carrosses tout dors. Mais, par malheur, cet homme avait la barbe bleue : cela
le rendait si laid et si terrible, quil ntait ni femme ni fille qui ne senfut
de devant lui.
Une de ses voisines, dame de qualit, avait deux filles parfaitement
belles. Il lui en demanda une en mariage, en lui laissant le choix de celle
quelle voudrait lui donner. Elles nen voulaient point toutes deux, et se le
renvoyrent lune lautre, ne pouvant se rsoudre prendre un homme qui
et la barbe bleue. Ce qui les dgotait encore, cest quil avait dj pous
plusieurs femmes, et quon ne savait ce que ces femmes taient devenues.
La Barbe-Bleue, pour faire connaissance, les mena, avec leur mre et trois
ou quatre de leurs meilleures amies, et quelques jeunes gens du voisinage,
une de ses maisons de campagne, o on demeura huit jours entiers. Ce
ntaient que promenades, que parties de chasse et de pche, que danses et
festins, que collations : on ne dormait point et on passait toute la nuit se
faire des malices les uns aux autres ; enfin tout alla si bien, que la cadette
commena trouver que le matre du logis navait plus la barbe si bleue,
et que ctait un fort honnte homme. Ds quon fut de retour la ville, le
mariage se conclut.
Au bout dun mois, la Barbe-Bleue dit sa femme quil tait oblig de
faire un voyage en province, de six semaines au moins, pour une affaire
de consquence ; quil la priait de se bien divertir pendant son absence ;
quelle ft venir ses bonnes amies ; quelle les ment la campagne, si elle
le voulait ; que partout elle ft bonne chre. Voil, lui dit-il, les clefs des
deux grands garde-meubles ; voil celles de la vaisselle dor et dargent, qui
ne sert pas tous les jours ; voil celles de mes coffres-forts o est mon or
et mon argent ; celles de mes cassettes o sont mes pierreries ; et voil le
passe-partout de tous les appartements. Pour cette petite clef-ci, cest la clef
du cabinet au bout de la grande galerie de lappartement bas : ouvrez tout,
allez partout ; mais, pour ce petit cabinet, je vous dfends dy entrer, et je
vous le dfends de telle sorte, que, sil vous arrive de louvrir, il ny a rien
que vous ne deviez attendre de ma colre.
Elle promit dobserver exactement tout ce qui lui venait dtre ordonn ;
et lui, aprs lavoir embrasse, monte dans son carrosse, et part pour son
voyage.
Les voisines et les bonnes amies nattendirent pas quon les envoyt
qurir pour aller chez la jeune marie, tant elles avaient dimpatience de voir
toutes les richesses de sa maison, nayant os y venir pendant que le mari

57

y tait, cause de sa barbe bleue qui leur faisait peur. Les voil aussitt
parcourir les chambres, les cabinets, les garde-robes, toutes plus belles
et plus riches les unes que les autres. Elles montrent ensuite aux gardemeubles, o elles ne pouvaient assez admirer le nombre et la beaut des
tapisseries, des lits, des sofas, des cabinets, des guridons, des tables et des
miroirs o lon se voyait depuis les pieds jusqu la tte, et dont les bordures,
les unes de glace, les autres dargent et de vermeil dor, taient les plus belles
et les plus magnifiques quon et jamais vues ; elles ne cessaient dexagrer
et denvier le bonheur de leur amie, qui cependant ne se divertissait point
voir toutes ces richesses, cause de limpatience quelle avait daller ouvrir
le cabinet de lappartement bas.
Elle fut si presse de sa curiosit, que, sans considrer quil tait
malhonnte de quitter sa compagnie, elle descendit par un escalier drob, et
avec tant de prcipitation, quelle pensa se rompre le cou deux ou trois fois.
tant arrive la porte du cabinet, elle sy arrta quelque temps, songeant
la dfense que son mari lui avait faite, et considrant quil pourrait lui arriver
malheur davoir t dsobissante ; mais la tentation tait si forte, quelle
ne put la surmonter : elle prit donc la petite clef, et ouvrit en tremblant la
porte du cabinet.
Dabord elle ne vit rien, parce que les fentres taient fermes. Aprs
quelques moments, elle commena voir que le plancher tait tout couvert
de sang caill, dans lequel se miraient les corps de plusieurs femmes mortes,
attaches le long des murs : ctaient toutes les femmes que la Barbe-Bleue
avait pouses, et quil avait gorges lune aprs lautre. Elle pensa mourir
de peur, et la clef du cabinet, quelle venait de retirer de la serrure, lui tomba
de la main.
Aprs avoir un peu repris ses sens, elle ramassa la clef, referma la porte,
et monta sa chambre pour se remettre un peu ; mais elle nen pouvait venir
bout, tant elle tait mue.
Ayant remarqu que la clef du cabinet tait tache de sang, elle lessuya
deux ou trois fois ; mais le sang ne sen allait point : elle eut beau la laver,
et mme la frotter avec du sable et avec du grs, il y demeura toujours du
sang, car la clef tait fe, et il ny avait pas moyen de la nettoyer tout fait :
quand on tait le sang dun ct, il revenait de lautre
La Barbe-Bleue revint de son voyage ds le soir mme, et dit quil avait
reu des lettres en chemin, qui lui avaient appris que laffaire pour laquelle il
tait parti venait dtre termine son avantage. Sa femme fit tout ce quelle
put pour lui tmoigner quelle tait ravie de son prompt retour.
Le lendemain, il lui demanda les clefs, et elle les lui donna, mais dune
main si tremblante, quil devina sans peine tout ce qui stait pass. Do
vient, lui dit-il, que la clef du cabinet nest point avec les autres ? Il faut,

58

dit-elle, que je laie laisse l-haut sur ma table. Ne manquez pas, dit la
Barbe-Bleue, de me la donner tantt.
Aprs plusieurs remises, il fallut apporter la clef. La Barbe-Bleue, layant
considre, dit sa femme : Pourquoi y a-t-il du sang sur cette clef ?
Je nen sais rien, rpondit la pauvre femme, plus ple que la mort. Vous
nen savez rien ? reprit la Barbe-Bleue ; je le sais bien, moi. Vous avez voulu
entrer dans le cabinet. Eh bien ! madame, vous y entrerez, et irez prendre
votre place auprs des dames que vous y avez vues.
Elle se jeta aux pieds de son mari, en pleurant, et en lui demandant pardon
avec toutes les marques dun vrai repentir de navoir pas t obissante. Elle
aurait attendri un rocher, belle et afflige comme elle tait ; mais la BarbeBleue avait un cur plus dur quun rocher. Il faut mourir, madame, lui
dit-il, et tout lheure. Puisquil faut mourir, rpondit-elle en le regardant
les yeux baigns de larmes, donnez-moi un peu de temps pour prier Dieu.
Je vous donne un demi-quart dheure, reprit la Barbe-Bleue ; mais pas un
moment davantage.
Lorsquelle fut seule, elle appela sa sur, et lui dit : Ma sur Anne (car
elle sappelait ainsi), monte, je te prie, sur le haut de la tour, pour voir si
mes frres ne viennent point : ils mont promis quils me viendraient voir
aujourdhui ; et, si tu les vois, fais-leur signe de se hter. La sur Anne
monta sur le haut de la tour, et la pauvre afflige lui criait de temps en
temps : Anne, ma sur Anne, ne vois-tu rien venir ? Et la sur Anne
lui rpondait : Je ne vois rien que le soleil qui poudroie, et lherbe qui
verdoie.
Cependant la Barbe-Bleue, tenant un grand coutelas sa main, criait de
toute sa force : Descends vite, ou je monterai l-haut. Encore un moment,
sil vous plat, lui rpondit sa femme ; et aussitt elle criait tout bas :
Anne, ma sur Anne, ne vois-tu rien venir ? Et la sur Anne rpondait :
Je ne vois rien que le soleil qui poudroie, et lherbe qui verdoie.
Descends donc vite, cria la Barbe-Bleue, ou je monterai l-haut. Je
men vais, rpondit la femme ; et puis elle criait : Anne, ma sur Anne,
ne vois-tu rien venir ? Je vois, rpondit la sur Anne, une grosse poussire
qui vient de ce ct-ci Sont-ce mes frres ? Hlas ! non, ma sur ; je
vois un troupeau de moutons Ne veux-tu pas descendre ? criait la BarbeBleue. Encore un petit moment, rpondit sa femme ; et puis elle criait :
Anne, ma sur Anne, ne vois-tu rien venir ? Je vois deux cavaliers qui
viennent de ce ct ; mais ils sont bien loin encore. Dieu soit lou ! scriat-elle un moment aprs, ce sont mes frres. Je leur fais signe tant que je
puis de se hter.
La Barbe-Bleue se mit crier si fort, que toute la maison en trembla.
La pauvre femme descendit, et alla se jeter ses pieds, tout plore et tout

59

chevele. Cela ne sert de rien, dit la Barbe-Bleue ; il faut mourir. Puis,


la prenant dune main par les cheveux, et de lautre levant le coutelas en
lair, il allait lui abattre la tte. La pauvre femme, se tournant vers lui, et le
regardant avec des yeux mourants, le pria de lui donner un petit moment
pour se recueillir. Non, non, dit-il, recommande-toi bien Dieu ; et levant
son bras Dans ce moment, on heurta si fort la porte, que la Barbe-Bleue
sarrta tout court. On ouvrit, et aussitt on vit entrer deux cavaliers, qui,
mettant lpe la main, coururent droit la Barbe-Bleue
Il reconnut que ctaient les frres de sa femme, lun dragon, et lautre
mousquetaire, de sorte quil senfuit aussitt pour se sauver ; mais les deux
frres le poursuivirent de si prs, quils lattraprent avant quil pt gagner
le perron. Ils lui passrent leur pe au travers du corps, et le laissrent mort.
La pauvre femme tait presque aussi morte que son mari, et navait pas la
force de se lever pour embrasser ses frres.
Il se trouva que la Barbe-Bleue navait point dhritiers, et quainsi sa
femme demeura matresse de tous ses biens. Elle en employa une partie
marier sa jeune sur Anne avec un jeune gentilhomme dont elle tait aime
depuis longtemps ; une autre partie acheter des charges de capitaine ses
deux frres ; et le reste se marier elle-mme un fort honnte homme, qui
lui fit oublier le mauvais temps quelle avait pass avec la Barbe-Bleue.

60

www.ilivri.com/catalogue/

Ilivri 2014