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Joachim Bouflet

Encyclopdie des
phnomnes
extraordinaires dans la
vie mystique Tome 2

Lejardin des Livres


Paris

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Encyclopdie des Phnomnes


Extraordinaires dans la Vie Mystique Tome 2
2001 - 2004 Joachim Bouflet
Editions Le jardin des Livres
243 bis, Boulevard Pereire Paris 75827 Cedex 17
Attache de Presse : Marie Guillard

ISBN : 2-914569-05-X

EAN : 9-782914-569057

Toute reproduction, mme partielle par quelque procd


que ce soit, est interdite sans autorisation pralable. Une copie
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nique ou autre constitue une contrefaon passible des peines
prvues par la loi du 11 mars 1957 et du 3 juillet 1995, sur la
protection des droits d'auteur.

D u mme auteur :
- Agns de Langeac, Paris, DDB, collection Petites Vies, 1994.
- La stigmatisation, rdition critique de l'ouvrage d'Antoine
Imbert-Gourbeyre, Grenoble, Jrme Million, 1996.
- Les stigmatiss, Paris, Le Cerf, coll. Bref, 1996.
- Joseph et Asnath - Une vision d'Anne-Catherine Eirnnerick, in Egyptes, anthologie de /'Ancien Empire nos jours, Paris,
Maisonneuve et Larose, 1997.
- Guide des lieux de silence, Paris, Hachette, collection des
guides Slne, 1997 (paru dans le Livre de Poche en 2000, coll.
Tourisme )
- Un signe dans le ciel, les apparitions de la Vierge ( en
collaboration avec Philippe Boutry ) , Paris, Ed. Grasset, 1997.
- Les apparitions de la Vierge, Paris, Ed. Calmann-Lvy,
1997.
- Edith Stein, philosophe crucifie, Paris, Presses de la
Renaissance, 1998.
- Thrse Neumann ou la paradoxe de la saintet, Paris,
Ed. du Rocher, 1999.
- Eugnie Joubert - Une force d'me, Paris, Ed. Saint-Paul,
1999.
- Medjugorje ou la fabrication du surnaturel, Paris, Ed.
Salvator, 1999.
- Les faussaires de Dieu, Paris, Presses de la Renaissance,
2000 .

- Padre Pio, Paris, Presses de la Renaissance, 2002.


- Encyclopdie des Phnomnes Extraordinaires dans la
Vie Mystique Tome 1, rdition mise jour et augmente,
Paris, Ed. Le jardin des Livres, 2001, disponible.
- Encyclopdie des Phnomnes Extraordinaires dans la
Vie Mystique Tome 3, Paris, Ed. Le jardin des Livres, 2003,
disponible.

Avant-propos

Aprs un volume traitant des phnomnes objectifs


extraordinaires qui signalent parfois l'exprience mystique, ce
deuxime tome aborde la prsentation et l'tude des phno
mnes subjectifs : ceux o la volont, le dsir ou une simple incli
nation semblent favoriser la survenue de certains prodiges, qui
seraient en quelque sorte la concrtisation de souhaits plus ou
moins explicites des sujets concerns ou de leur entourage. A
cause prcisment du caractre subjectif ( en partie ) de ces
manifestations insolites, le discernement en est rendu plus
dlicat, quand bien mme l'lment objectif ne manque jamais,
qui inscrit les faits dans la ralit. Il semble que nous soyons l
mi-chemin entre les phnomnes objectifs et la gamme de
pouvoirs encore mal connus du psychisme - du mental -,
comme le sont par exemple la tlpathie, la prcognition,
parfois si aigu qu'elle devient authentique prophtie, la vue
distance, la lecture des consciences, les expriences aux fron
tires de la mort, etc. qui feront l'objet du troisime tome, ds
lors qu'elles s'inscrivent dans un contexte religieux, plus prci
sment chrtien, et qu'elle revtent une porte charismatique.
Si subjectifs qu'ils soient, les phnomnes abords dans
ce deuxime tome intressent encore l'activit physique, corpo
relle, de ceux qui les exprimentent : l'indie touche les fonc
tions organiques que sont la nutrition et l'excrtion ; les apports
tlkinsiques - qu'ils soient ceux de l'hostie consacre ou d'ob
jets inanims - se droulent sur le plan spatio-temporel du

sujet, de mme que la bilocation ; le pouvoir sur les lments


est exerc, par les serviteurs de Dieu qui en sont favoriss, dans
le cadre concret de leur vie, dans la ralit de l'incarnation. Les
bnficiaires de ces phnomnes subjectifs apparaissent
comme des mdiateurs entre le visible et l'invisible, et ce rle
est soulign par les mdiations dont ils sont eux-mmes les
tmoins, tantt tonns, tantt anxieux : aussi n'est-il pas ton
nant que l'on voie intervenir dans ce type de manifestations des
intermdiaires ou des envoys du Ciel, les plus connus tant les
anges1. Mais les saints - en premier lieu la Vierge Marie - sont
galement prsents et agissants dans le droulement de ces
phnomnes subjectifs extraordinaires dans la vie mystique, les rame
nant, pour le plus grand bien des hommes, leur source et
cause premire qui est Dieu.
Joachim Bouflet

1Au sujet du rle et de l'intervention des anges auprs des hommes, on lira avec
profit le livre de Pierre J ovanovic, Enqute sur l'Existence des Anges Gardiens 600
pages, nouvelle version, Paris, Le Jardin des Livres, 2001. Cette enqute, qui se
lit comme un roman policier, a t qualifi par Luc Adrian, de Famille Chrtienne,
comme Le premier livre srieux [depuis longtemps] sur les anges . Voir aussi le
tome 3 de cette srie Les Anges et leurs Saints .

chapitre 1
Jene religieux
&
Indie mystique
A.lors Jsus fu t emmen au dsert
p a r l'Esprit, pou r tre tentp a r le diable. Et,
aprs avoir je n quarante jours et quarante
nuits, finalement il eut faim. Et, s'avanant,
le tentateur lui dit : "Si tu es le Fils de Dieu,
dis que ces pierres deviennent des pains".
Kpondant, il dit : "il est crit : ce n'est pas
de pain seul que vivra (homme, mais de toute
parole qui sort p a r la bouche de Dieu". ( M t
4, 14 ).

Le jene est une ascse connue dans l'Eglise ds les


origines. Loin d'avoir t invente par le christianisme, cette
pratique existait dj dans les religions archaques du MoyenOrient, o elle tait troitement lie des rites magiques de
passage : dune anne lautre, de la pubert lge adulte, de la
vie la mort. Elle vhiculait des notions de renouvellement,
dinitiation, de transformation. Repris par le judasme et dbar
rass de ses entours magiques, le jene est devenu un des actes
religieux essentiels de la pit dIsral ; rite pnitentiel avant
tout, il traduit le repentir de lhomme qui, par le pch, a bris
lalliance avec Dieu, et sa volont de voir rtablie cette alliance :
il manifeste donc une disposition intrieure recevoir le
pardon divin, afin den tre renouvel, restaur dans un tat de
grce. Dans ce contexte religieux o toute preuve est consi
dre comme un chtiment divin, la signification du jene
s'largit : associ la prire de supplication, il est le compor

tement typique de quiconque ne compte plus que sur le secours de Dieu ri,
et il acquiert une dimension d'imploration, parfois tendue aux
autres comme signe d'intercession pour eux ( cf. Esther 4, 16 ).
Cette fonction de mdiation pour le peuple se retrouve dans les
jenes de 40 jours et 40 nuits effectus par Mose ( cf. Exode
34, 28 et suivants ) et par Elie ( 1 Rois 19, 8 ), qui se prparaient
ainsi la rencontre avec Dieu : ascse de la crature, le jene
est une dmarche d'humilit et de dpendance en face de la
saintet du Crateur dont on attend le salut. Dans cette pers
pective, les juifs pieux consacraient au jene plusieurs jours de
l'anne, en dehors de l'abstinence obligatoire de la fte des
Expiations ( cf. Ev. 16, 29 ) et des jenes de prcepte institus
aprs l'Exil.
Dimension religieuse du je n e dans le christianisme
Sous l'influence des prophtes, cette forme d'ascse
sous-tendue par la prire se doubla d'oeuvres de misricorde
qui lui confraient une valeur encore plus spirituelle, dans la
mesure o elle tait ainsi directement ordonne aux prceptes
fondamentaux de la charit fraternelle et d'une justice sociale
accrue :
N'est-ce pas ceci le jene que j'aime - oracle du
Seigneur Yahv - : dtacher les chanes injustes, dnouer les liens
dujo u g renvoyer libres ceux qui sont maltraits, rompre tous les
jougs ? N'est-ce point partager ton pain avec l'affam, prendre
che^ toi les malheureux sans asile, couvrir celui que tu vois nu, et
ta propre chair ne pas te drober ? ( Is. 58, 6-7 ).
Le jene de Jsus au dsert - le texte ne prcise pas s'il
s'agit d'une absolue privation de nourriture et de boisson
durant quarante jours, c'est--dire d'une inedia 2 - rcapitule les
dimensions du jene tel qu'il tait peru et pratiqu par les juifs
pieux, en particulier les 'Anawim ou pauvres de Yahv.
Bien plus, cette quarantaine a une signification proph
tique :12
1P. Pie R gamey, Redcouverte du jene, p. 17.
2L'indie est la capacit de se passer totalement de nourriture solide et liquide.
L'opinion courante, fixe par la Tradition, est que le jene de Jsus au dsert fut
une vritable indie, lexemple du jene de Mose dont il est crit : "Mose fut l
avec Yahv quarante jours et quarante nuits ; il ne mangea pas de pain et ne but
pas d'eau" ( Exode 34, 28a ).

C'est par un jene que le Seigneur se prpare son mi


nistre et l'accomplissement du mystre pascal. Il indique qu'un
rle vraiment structural revient donc au jene dans les deux
grandes fonctions chrtiennes de l'illumination et de la sanctifica
tion .
La dimension prophtique de ce jene apparat l'vi
dence ds lors que l'on tablit le parallle avec Mose : le Christ
est le nouveau Mose, qui vient apporter son peuple la loi
parfaite et la dlivrance dfinitive.
Fondements scripturaires du je n e chrtien
Si, durant son ministre, Jsus observa les prceptes de
la Loi relatifs au jene, les Evangiles ne mentionnent point
d'abstinences extraordinaires auxquelles il se serait soumis2. Par
l'exemple et les enseignements qu'il en a donns dans sa vie
terrestre, le Seigneur a confr au jene une signification
nouvelle, en blmant le ct extrieur, ostentatoire, dont les
pharisiens s'taient fait une spcialit :
Quand vousjene% ne vous donner pas un air sombre
commefon t les hypocrites : ils prennent une mine dfaite pour que
les hommes voient bien quilsjenent. En vrit, j e vous le dis, ils
tiennent dj leur rcompense ( Mt 6, 16 ).
Pour Jsus, le jene est affaire prive entre l'me et
Dieu. Il n'en condamne pas l'expression ds lors que celle-ci
n'est pas motive par la recherche de la vaine gloire :
Si le but de ces techniques ( des hypocrites mentionns
supra, n.d.a. ) avait t d'entraner toute la personne dans un
ralisme corporel de l'humiliation, Jsus ne les aurait pas d
nonces ; mais il s'agissait de se faire remarquer des hommes,
cest--dire de ravir Dieu la gloire dejuge qui lui appartient1*3.
La fin surnaturelle du jene est donc la glorification de
Dieu. Jsus l'entend bien ainsi lorsqu'il affirme :
1P. Pie R egamey, op. cit., p. 26.
Contrairement ce que laisse entendre Jean-Jacques Antier dans son livre crit
en collaboration avec Jean Guitton, Les pouvoirs mystrieux de la foi, Paris, Per
rin, 1993, p. 73, qui pour le moins sollicite le texte de Jn 4, 31 sq, lorsqu'il fait allu
sion un jene excessif de Jsus.
3P. B onnard, L'Evangile selon saint Matthieu, Neuchtel, 1970, p. 88-89.

Mon aliment, c'est de faire la volont de Celui qui m'a


envoy et daccomplir son oeuvre ( Jn 4, 34 ),
largissant ainsi la rponse qu'il a faite au Tentateur
dans le dsert :
Ce n'est pas de pain seul que vivra l'homme, mais de
toute parole qui sortpar la bouche de Dieu ( M t 4, 4b ).
En disant que sa nourriture est de faire la volont du
Pre, le Christ annonce son engagement rsolu dans la voie
d'obissance filiale qui le mnera jusqu' la mort sur la croix :
c'est au Calvaire que s'accomplit la volont du Pre, l'oeuvre du
Pre, le don du salut aux hommes dans la personne du Christ
crucifi et glorifi.
Evolution du je n e dans le christianisme
Reprenant l'exemple et l'enseignement du Sauveur,
l'Eglise labore ds l'origine sa doctrine du jene en relation
avec la personne du Christ, en particulier dans le mystre
central qu'est la Rdemption. Dj au IIe sicle, des jenes
rguliers sont institus, en troite connexion avec le mystre du
Christ : jene prparant le catchumne au baptme ( cf.
Didach 8, 4 ) - sacrement qui incorpore le fidle au Christ
crucifi et glorifi - ; jenes du mercredi et du vendredi, se
substituant aux jenes juifs du lundi et du mercredi, et
prsents en relation explicite avec la Passion du Christ,
comme le dveloppent nombre de Pres grecs et latins, "car
cest le mercredi que le Sauveur a t trahi, le vendredi qu'il a
t crucifi". Au IIIe sicle apparat le jene pascal, qui prcde
d'au moins deux jours ( vendredi et samedi ) la clbration de
la Rsurrection du Christ ; il est vcu moins dans une dimen
sion afflictive que comme prparation jubilatoire la Rsurrec
tion :
Cejene tait essentiellement "une intense prparation
la joie spirituelle du laetissimum spatium", de la cinquantaine
pascale ( de Pques la Pentecte, n.d.a. ). D'Eglise jene
tandis que l'Epoux lui est enlev ( cf. Mt 9, 15 ), moins dans
un sentiment de tristesse que pour se prparer la parousie sacra
mentelle et au dernier avnement qui aura lieu, selon une tra
10

dition qui plonge ses racines dans le judasme, au temps de P


ques 1.
Comme le souligne l'auteur, ce jene pascal est le jene
eucharistique par excellence, il est
un tat de concentration spirituelle sur ce qui va venir.
La faim physique correspond ici l'attente spirituelle de l'ac
complissement, l'ouverture de tout l'tre lajoie qui approch.
Cette dimension jubilatoire du jene, que l'Eglise red
couvre depuis quelques annes, fut exprimente par des indiques contemporaines, telles Theres Neumann et Teresa Palminota. L'institutionnalisation, au IVe sicle, du jene
quadragsimal, inflchit la conception du jene dans un sens
plus asctique, plus pnitentiel : il devient tout la fois comm
moration de Yinedia de Jsus au dsert et participation la
Passion et la croix du Sauveur, dans lesquelles le baptis est
invit oprer sa propre conversion, sa metanoia, ce que rsume
le pape saint Lon le Grand au Ve sicle :
Ces jenes solennels sont institus afin que, par une
commune participation la croix du Christ, nous aussi nous
cooprions ce qu'il a fa it pour nous, comme dit l'Aptre : Si
nous souffrons avec lui, nous serons glorifis avec lui
A partir du Ve sicle, la doctrine de l'Eglise est prati
quement fixe : la dimension asctique du jene prend le pas
sur toute autre considration, et c'est dans cette perspective de
pnitence en vue de la metanoia qu'il voluera au fil des ges,
sans renier pour autant sa rfrence au mystre de la Rdemp
tion.
Ds lors, sous l'influence du monachisme notamment,
le jene devient un instrument de la sanctification requise de
tout baptis en vue de sa dification dans le Christ crucifi et
glorifi :
lu jene, qui ne peut s'accomplit finalement qu'avec
cette grce ( de Dieu ), est donc aussi le signe de la dification
commence du corps humain, qui chappe partiellement aux
'Placide D eseille, op. cit.
2lbid., citant A. S chmemann, "Great Lent", St Vladimir Seminary, 1969.
3Saint Lon le Grand, Sermo 34 ( 47 ), 9, in "Sources Chrtiennes" 49, Paris,
Beauchesne, 1957, p. 70.

11

servitudes de sa condition corruptible par la prsence en lui de


l'Esprit de vie.1
A plus forte raison, l'indie mystique apparat comme
signe de la dification commence du corps humain. Mais si le jene a
t trs tt institutionnalis dans l'Eglise, celle-ci est toujours
reste fort prudente quant ses modalits, cherchant avant
tout diriger les fidles dans la voie commune et s'efforant de
discerner, dans le cadre de certaines vocations particulires, les
authentiques motions de l'Esprit. Cela n'a parfois pas t sans
mal : lorsque des mes aussi vertueuses et quilibres que Maria
Maddalena de' Pazzi ou Veronica Giuliani ont cru percevoir un
appel intrieur entreprendre des jenes exceptionnels confi
nant l'indie, l'autorit ecclsiastique est intervenue avec
sagesse pour contenir de telles pratiques asctiques dans les
limites du raisonnable. C'est prcisment sur ce critre du
"raisonnable" que s'value le charisme de l'indie mystique qui,
si excessif, contre-nature, puisse-t-il paratre, ne porte jamais la
moindre atteinte l'intgrit physique et psychique du sujet,
non plus qu' son quilibre spirituel.
En sa grande sagesse, l'Eglise a toujours recommand
aux fidles comme aux pasteurs la prudence et le discernement
dans l'application pratique de sa doctrine sur le jene ; ainsi,
mme dans le cadre des ordres monastiques les plus austres
- dont la Rgle prconise une perptuelle abstinence d'aliments
carns, par exemple -, jamais un engagement formel au jene
n'a t requis. A plus forte raison, le jene n'a jamais fait dans
l'Eglise l'objet d'un voeu quelconque : tout au plus, certaines
mes prises d'ascse auront-elles pu s'engager, titre priv et
avec l'accord de leur directeur spirituel, observer des jenes
plus ou moins longs, plus ou moins svres. Et surtout, jamais
l'Eglise n'aura admis quaucun de ses membres, ft-il d'une
envergure spirituelle peu commune, ft voeu d'indie : ce serait
prsomption de la part du jeneur que de s'engager une telle
performance, et folie de la part de l'autorit ecclsiastique que
de cautionner ce genre de dmarche. Aussi ne peut-on absolu
ment pas souscrire l'affirmation de Jean-Jacques Antier, lors
qu'il crit : On distingue les indiques volontaires qui ont fa it voeu de
jene absolu, et ceux qui cela est impos 12.
1Placide Deseille, op. cit., col. 1172.
2 Jean-Jacques Antier et Jean Guitton, op. cit., p. 70.

12

Aucun des indiques catholiques n'a jamais mis le voeu


dejene absolu, ils ont vcu ce phnomne faisant irruption dans
leur existence la fois comme une proposition divine et, dans
ses modalits, comme une contrainte impose leur nature,
leur permettant, la grce aidant, d'voluer vers un tat de
parfait abandon l'indchiffrable dessein de Dieu. Ils ont peru
dans l'inedia un appel vivre quelque chose de mystrieux en
quoi ils apprirent progressivement rejoindre le mystre de
l'esprance dans son objet : le Christ ressuscit et les biens de la
vie venir. Ne plus tre en mesure de se nourrir a t pour le
plus grand nombre d'entre eux une douloureuse preuve,
d'ordre psychologique autant qu'organique. Ils y ont connu la
souffrance de la faim et de la soif, parfois les tentations de la
gourmandise ; ils y ont expriment des abmes insouponns
de pauvret, de dpendance et d'humiliations ; mais aussi, ils
ont touch du doigt l'vidence la vrit des paroles du Christ,
pour les avoir vues se raliser, s'incarner en eux, communi
quant ainsi leur vcu hors normes une porte de signe, une
dimension charismatique pour l'Eglise et leurs frres.
D u je n e religieux Vindie mystique
L'indie, au sens strict du terme, est la privation absolue
de toute nourriture, liquide ou solide. Elle se distingue du
jene, et mme de formes d'abstinence extrmement svres
qui ont exist dans le monachisme primitif. Elle ne saurait tre
assimile l'anorexie, dont les effets comme les causes sont
radicalement diffrents. L'indie des mystiques est un phno
mne extraordinaire qui rsulte d'un ensemble de mcanismes
complexes d'ordre biologique et psychologique, mis en branle
simultanment et dont chacun des lments considr indpen
damment des autres est susceptible de recevoir une explication
naturelle. Mais si les causes sont explicables - au moins en
partie -, leur agencement offre un caractre droutant qui,
dfaut de prouver l'origine surnaturelle du prodige, nous invite
nous poser la question d'un ordre providentiel en action. Un
rapide tour d'horizon chronologique nous permettra de
circonscrire et de prciser le phnomne, somme toute bien
plus rare qu'on l'imaginerait a priori.

13

Les Pres du dsert ( IV-VL sicles ) ne semblent pas


avoir connu l'inedia. Dans la dmarche asctique qu'tait la leur,
ils ont accompli de vritables prouesses d'abstinence, mais
Hlne Renard a montr que ces formes extrmes du jene pouss parfois, au pril de leur vie, jusqu' ses limites ultimes -,
n'avaient rien de surnaturel \ sinon leur motivation. Citons
titre d'exemple saint Symon Stylite qui, une fois,
se fera murer dans une cabane pour le Carme et restera
40 jours sans toucher aux pains quon lui avaitfournis, si bien
que lorsqu'on enfona la porte au bout de ces quarantejours, on
trouva le saint couch par terre, sans parole et sans mouvement,
comme priv de vif.
Ayant pass la fin de son existence sur une colonne,
Qala'at Sema'an en Syrie - ce qui lui valut son surnom -, il n'en
poursuit pas moins ses terribles macrations, au point que lors
qu'il s'incline pour adorer Dieu,
[il] parvient toucher avec son front les doigts de ses
pieds, car, comme il ne mange qu'une fois par semaine, son ventre
est si plat quil n'a nulle peine se courber ! *23.
Si adonns la pnitence qu'ils fussent, les saints du
dsert avaient besoin d'un minimum vital en matire de nourri
ture ; leurs excs les faisaient parfois tomber d'inanition, mais
aucun ne se laissa jamais mourir de faim - c'et t une forme
de suicide -, et aucun n'a franchi la limite qui spare le jene le
plus austre de l'indie proprement parler. La msaventure
que connut un autre stylite l'illustre bien :
Saint Paul de Latres - dont le disciple ( qui le ravi
taillait, n.d.a. ) partit un mois entier pour faire la moisson faillit mourir de faim et fu t ranim in extremis par un voyageur
de passage ! 4.
En ralit, pour excessives que paraissent certaines
pratiques d'abstinence et de jene des saints du dsert, la rgle
gnrale qui modrait les performances dont certains de ces
'Hlne R enard, Des prodiges et des hommes, Paris, Philippe Lebaud Editeur,
1989, p. 20-22.
2Jacques L acarrire, Les hommes ivres de Dieu, Paris, Librairie Arthme Fayard,
collection Points Sagesse, 1975, p. 186.
Ibid., p. 189.
4Ibid., p. 193.

14

asctes pouvaient tre tents - au point d'indisposer leurs


compagnons ou visiteurs -, est contenue en cette maxime de
saint Marcien, ermite dans la solitude de Chalcis au IVe sicle :
Nous estimons le jene plus que la nourriture, mais
nous savons aussi que la charit est plus agrable Dieu que le
jene, parce que sa loi nous le commande, alors que le jene
dpend de nous : or il n'est pas douteux que nous devons estimer
les commandements de Dieu bien plus que nos austrits.
Le jene, ft-il pouss jusqu' ses limites extrmes, non
plus que l'indie mystique, ne sauraient se substituer la
charit : contrairement celle-ci, ils ne font pas l'objet d'un
commandement de Dieu. Tout au plus, le jene fait l'objet d'un
prcepte en vue de la perfection dans la charit, laquelle il est
ordonn. Quant l'indie, grce d'un ordre particulier et
souvent de porte charismatique, elle est galement au service
de la charit.
Brve histoire de Vindie
Un des premiers exemples d'indie que l'on rencontre
dans l'histoire de l'Eglise en Occident est peut-tre au XIe
sicle celui du moine d'Eynsham, prs d'Oxford, signal par
Thurston :
Son estomac abhorrait tellement le manger et le boire
que parfois, neuf jours de suite, ou mme plus, il ne pouvait ab
sorber qu'un peu d'eau chaude. Et aucun remde dhomme de
l'art, aucune drogue de rebouteux qu'on pt tenter pour le sou
lager ou le gurir, rien ny faisait, mais allait de mal en pis 1.
Indie ou anorexie ? Il est difficile d'en juger. Un peu
plus tard, l'ermite et thaumaturge G irard de Saint-Aubin est
rput n'avoir strictement rien mang ni bu durant les sept
annes qui prcdrent sa mort en 1123, mais le fait n'est pas
attest de faon suffisamment convaincante.
A partir de l, chaque sicle a t illustr par divers cas
d'indie. Il ressort toutefois d'une rigoureuse tude des docu
ments que nombre des faits allgus reposent sur des donnes
'Herbert T hurston, Les phnomnes physiques du mysticisme, Paris, Gallimard,
coll. Aux frontires de la science, 1961, p. 411-412.

15

fragiles, et les cas bien attests sont rares. De nos jours encore,
il arrive a et l que l'on fasse mention d'un jeneur, ou plutt
d'une jeneuse, car ce sont presque toujours des femmes.
Ainsi, lorsque la stigmatise Marthe Robin mourut, le 6 fvrier
1981, les mdias mentionnrent l'vnement en la prsentant
comme une indique, insistant sur le fait qu'elle tait rpute
n'avoir absorb aucun aliment - liquide ou solide - depuis plus
de 50 ans. Et le pre Laurentin a consacr en 1993 un gros
livre une certaine Madame R - Rolande N., aujourd'hui
dcde - qui aurait t une des plus remarquables indiques du
XXe sicle1. La plupart des biographies de mystiques ( le plus
souvent stigmatises ) qui paraissent de nos jours font une
large part l'indie relle ou suppose des sujets, tant il est vrai
que, dans notre socit de consommation imprgne de mat
rialisme, le fait de ne pas se nourrir semble une aberration hors
du commun, sinon scandaleuse.
Lgendes et ralits du Moyen A ge
Sainte A lpas est l'une des plus anciennes indiques
dont on connaisse bien la vie. Fille de paysans, elle contracta
durant son adolescence une lpre qui inspirait ses proches
une insurmontable rpulsion ; sa mre lui lanait de loin les
quignons de pain d'orge qui constituaient sa nourriture, et fina
lement ses frres interdirent qu'on s'occupt de cette bouche
dsormais inutile. Alpas, qui tait pieuse et simple, supporta
son jene forc et finit par s'y habituer. Au terme de plusieurs
annes de maladie, elle fut gurie miraculeusement lors d'une
apparition de la Vierge Marie, qui l'assura qu'elle vivrait dsor
mais sans nourriture. Il en fut ainsi : s'tant faite recluse dans
l'glise des augustins de Cudot - o l'on venait la visiter pour
s'difier son contact -, Alpas passa les dernires annes de
son existence dans un jene absolu, hormis la sainte eucha
ristie. Elle mourut en 1211, ge de quelque 60 ans. Ce qui fait
l'intrt de ce cas, bien document, est le contrle de l'indie
par une commission que nomma l'archevque de Sens12.
1Ren L aurentin, La Passion de Madame R - Journal d une mystique assige
par le dmon, Paris, Plon, 1993.
2Les sources de l'histoire de sainte Alpas, dont le culte fut confirm en 1874, sont
un mmoire rdig au Xllle sicle par un cistercien des Echarlis, monastre voisin
de Cudot; il se trouve dans les Acta sanctorum, novembre, 2, 1, pp. 1607-209,
Bruxelles, 1894.

16

Contemporaine d'Alpas et comme elle recluse, la bien


heureuse M arie d 'O ignies fut sujette divers phnomnes
extraordinaires qu'tudia son confesseur et biographe Jacques
de Vitry. Elle connut des priodes de jene prolong pendant
lesquelles elle n'absorbait pour toute nourriture que l'eu
charistie, notamment une fois durant trente-cinq jours, et une
autre fois pendant les cinquante-trois jours qui prcdrent sa
mort, en 1213. Le tmoignage de Jacques de Vitry, homme
d'une vaste intelligence et d'une conscience aigu, ne saurait
tre cart aisment 1 ; mais un jene de cinq semaines, si
impressionnant que soit l'exploit, n'a rien d'absolument impos
sible, et la deuxime priode d'indie - plus longue - s'est
termine avec la mort de Marie :
Vendant sa maladie, elle ne pouvait absolument rien
prendre, elle ne pouvait mme pas supporter l'odeur du pain ;
malgr cela, elle recevait le Corps de Notre-Seigneur sans aucune
difficult. Et ceci, se dissolvant et passant dans son me, non
seulement rconfortait son esprit mais soulageait tout de suite sa
faiblesse corporelle. Deux fois, pendant sa maladie, en recevant
l'hostie consacre son visage fu t illumin de rayons de lumire.
Nous avons un jou r essay de lui faire prendre une parcelle non
consacre, mais elle se dtourna l'instant, ayant en horreur
l'odeur du pain. Un petit morceau avait touch ses dents : la
peine et le malaise furent si grands qu'elle commena pousser
des cris, vomir et cracher, haleter et sangloter comme si sa
poitrine allait clater. Elle continua ainsi pleurer un long
moment, et bien qu'elle se rint la bouche avec de l'eau mainte et
mainte fois, elle ne put gure dormir de toute la nuit. Si infirme
de corps qu'elle ft, si faible et puise que f t sa tte, car au
cours des 53 jours prcdant sa mort, elle ne prit absolument
rien, elle p ut toujours supporter la lumire du soleil, et ne ferma
jamais lesyeux pour se dfendre de son clat et de sa splendeur 12.
On ne peut exclure qu'il s'agissait, pour partie au
moins, de dsordres pathologiques, assums et relus dans le
cadre d'une authentique exprience mystique, surtout quand on
prend en considration les manifestations d'ordre psychosoma
tique - hyperesthsie olfactive et gustative, insensibilit la
lumire et au bruit - qui accompagnaient cette privation de
1Au sujet de Marie d'Oignies, cf. H. T hurston, op. cit., p. 409-411.
2Vita, par Jacques de Vitry, cite par H. T hurston, op. cit, p. 410.

17

nourriture. Dans ces divers exemples, les tmoins se limitent


mentionner le prodige et dcrire les phnomnes qui ven
tuellement l'accompagnent, sans pousser plus avant l'investiga
tion sur les causes et le mcanisme de ces jenes prodigieux.
Parmi d'autres exemples d'abstinence extraordinaire, la
figure emblmatique du jene mystique au Moyen Age est sans
conteste sainte C atherine de S ienne (1347-1380), dont le
biographe Raymond de Capoue, qui fut son confesseur, s'est
efforc d'exposer la dimension spirituelle :
Le premier jene extraordinaire de la sainte dura de
puis le Carme, pendant lequel arriva la vision raconte plus
haut, jusqu' la fte de l'Ascension. Vendant tout ce temps, la
vierge, remplie de l'Esprit de Dieu, ne prit aucune nourriture ou
boisson matrielle, sans cesser d'tre toujours alerte etjoyeuse. Ce
n'est pas tonnant, puisque l'Aptre nous assure que les fruits
de l'Esprit sont charit, joie et paix . La Vrit premire nous
dit elle-mme, que l'homme ne vit pas seulement de pain, mais
de toute parole qui sort de la bouche de Dieu . Et n'est-il pas
encore crit, que le juste vit de la fo i . Au jou r de l'Ascen
sion, Catherine put manger, ainsi que le Seigneur le lui avait
annonc, avertissement dont elle avait fa it part son confesseur.
Elle mangea du pain, des lgumes cuits et. des herbes crues, c'est-dire des aliments de Carme, car il tait impossible au miracle
aussi bien qu' la nature de faire pntrer dans ce corps une
nourriture plus dlicate. Aprs quoi, elle se remit au simplejene
ordinaire1.
L'indie de la grande Siennoise, amorce aprs sa stig
matisation invisible, suscita tonnement et rprobation :
Je vous dis tout cela propos du murmure gnral sou
levp ar lejene de la sainte. Les uns disaient : Nul n'est plus
grand que son Matre. Le Christ Seigneur a mang et bu, sa glo
rieuse Mre a fa it de mme, et les aptres aussi ont mang ; le
Seigneur leur avait mme dit Mange^ et buve%ce qui se trouve
che% vos htes. Qui peut les surpasser ou mme les galer !
D'autres affirmaient que, d'aprs l'enseignement donn par tous
les saints, dans leurs paroles et leurs exemples, il n'taitjamais
permis de se singulariser p a r son genre de vie, mais qu'on devait
'Bienheureux R aymond de C apoue, Vie de sainte Catherine de Sienne, Paris, Pierre
Tqui Editeur, 2000, p. 179.

18

garder en tout la voie commune. Certains murmuraient discrte


ment que tous les excs ont toujours t et sont toujours mauvais,
et qu'une me craignant Dieu lesfuit. Il s'en trouvait aussi, dont
nous avons dj dit un mot, qui, pour ne pas se dpartir de leurs
charitables intentions, attribuaient cette conduite aux illusions de
l'antique ennemi. Enfin, les hommes charnels et les dtracteurs
notoires rptaient que c'tait l pure feinte, pour acqurir de la
gloire'.
Elle reprit peu aprs son jene surnaturel, qui aurait selon les tenants d'une explication par l'anorexie - contribu
abrger ses jours. Mais elle vcut encore huit ans sans prendre
aucune nourriture ni boisson, ce qu'elle-mme et son
biographe attribuaient la volont de Dieu :
Ce jene de la sainte tait loeuvre d'une providence
toute spciale du Seigneur ; qui pourrait donc objecter ici la loi
prohibant la singularit ? C'tait cette mme pense, revtue du
voile dune humilit sincre, que notre vierge opposait ceux qui
lui demandaient pourquoi elle ne prenait pas, comme les autres,
d'aliments corporels. Elle disait : Dieu m'a frappe, cause de
mes pchs, dune infirmit toute particulire, qui m'empche
absolument de prendre aucune nourriture. Et moi aussi, je
voudrais bien manger, mais j e ne puis pas. Priepour moi, j e
vous en conjure, afin que Dieu me pardonne les pchs pour
lesquels j e souffre tout ce mal. C'tait dire ouvertement :
C'est l oeuvre de Dieu et non la mienne. Mais, pour loigner
toute apparence de vanit, elle attribuait tout ses pchs. Et, en
cela, elle ne parlait pas contre sa propre pense, car elle croyait
fermement que Dieu l'avait ainsi expose aux murmures des
hommes, pour la punir de ses pchs2.
L'hagiographie avance aussi les exemples de de la bien
heureuse Clarisse E lena E nselmini, de Padoue (+ 1242), qui
aurait pass un long temps en ne se nourrissant que de l'eu
charistie, et de la tertiaire franciscaine A ngle de F oligno
(1248-1309), que des legendae tardives crditent d'une indie
d'une douzaine d'annes : les franciscains, exasprs par la
popularit de Catherine de Sienne, cherchaient un modle
fminin lui opposer, qui et port plus haut la performance.
'Ibid., p. 181-182.
2lbid., p. 183-184.
19

Us voquaient encore la bienheureuse E lisabeth A chler de


Reute ( 1386-1420 ), galement franciscaine, dont le jene total
se serait prolong pendant quinze annes. Par ailleurs, la bien
heureuse L ydwine de S chiedam (1380-1433) tait rpute
n'avoir absorb aucune nourriture durant 28 ans ! Dans tous
ces cas, les preuves irrfutables font dfaut, alors que l'indie
de N icolas de F le (1417-1487), le saint ermite du Ranft,
patron de la Confdration Helvtique, semble bien atteste :
Frre Klaus commena de s'abstenir de nourriture et
persvra dans ce jene jusqu'au onfime jour. Alors, il me ji t
venir et en secret me demanda conseil pour savoir s'il devait
manger ou continuer l'preuve.
Il avait toujours dsir vivre sans manger pour tre plus
spar du monde. Alors j e le palpai, en bas et en haut. Il avait
trs peu de chair, car celle-ci tait consume jusqu' la peau ; ses
joues taient amaigries et ses lvres gerces.
Et quand, aprs mre rflexion, j eus vu et compris que
son dsir venait dun bon et juste motif d'amour divin, j e lui
donnai le conseil, puisque Dieu lavait conserv en vie ainsi
jusqu'au omfime jour, et qu'il avait pu supporter cela sans
mourir de faim, de continuer essayer : ce qu'ilfit et ce en quoi
ilpersvra pendant dix-neuf ans et demi, jusqu' safin 1.
Le cardinal Journet a analys avec finesse la significa
tion de ce jene tonnant :
Je crois donc au jene absolu de Nicolas de Elue. Je
suis, en outre, persuad qu'il n'j aurait plus personne pour en
douter si, daventure, les tudes sur les processus de la dsintgra
tion molculaire permettaient la physiologie de l'avenir
d'avancer que, dans certaines conditions, la vie sans nourriture
est possible, sans miracle, comme l'estimaient dj les vieux
mdecins de Bologne [...] Le jene de Nicolas de Flue est choisi
sous la pression d'une vocation intrieure, approuve au dehors
par le prtre qu'il consulte ce propos. Il lui laisse toute sa
vigueur d'esprit. Il ne le rend ni sombre, ni morose, ni amer aux
autres. Il est pour lui non pas un prtexte d'orgueil, mais une
occasion d'humilit. Il n'entrave ni ses veilles ni ses prires ni ses
'Kirchenbuch von Sachseln ( 1488 ), p. 468, cit par le cardinal Charles Journet,
dans Saint Nicolas de Flue, Fribourg, Editions Saint-Paul, 1980 p. 151-152.

20

bienfaisances ; au contraire, il contribue le dlivrer des


contraintes de la matire et faire de cet homme un ange sur la
terre. En consquence, il nous apparat comme le rayonnement
extrieur, miraculeux, constatable, d'une saintet intrieure,
mystrieuse, secrte. Nous ne voyons pour nous, pas d'autre
explication raisonnable, qui tienne compte la fois des donnes
de l'histoire et de celles de la psychologie1.
Dans le cas de Nicolas de Flue, il ne saurait tre ques
tion d'anorexie mentale, non plus d'ailleurs que de miracle :
l'indie surnaturelle est un signe apologtique manifeste la sain
tet du sujet, qui est le seul vritable miracle de la grce.
Phnomnes plus que saints ?
Ds le XVIe sicle, la mode est aux jeneurs. Le plus
souvent, ce sont des enfants ou des adolescents, hormis
quelque cas comme celui de la rformatrice dominicaine
D omenica N arducci (1473-1553) de Florence, dite com
munment Dominique du Paradis, du nom de son village natal,
Paradiso : elle aurait connu une indie de 20 ans, mais l
encore, les tmoignages ne sont pas d'une solidit toute
preuve. Elle n'en fut pas moins une sainte femme, imitatrice
de Catherine de Sienne et disciple de Jrme Savonarole, et sa
cause de batification est l'tude. Une autre dominicaine,
franaise cette fois-ci, galement mule de la grande Siennoise,
a prsent durant quelques mois un jene extraordinaire : l'atta
chante A gns de L angeac ( Agns de Jsus Galand,
1602-1634), batifie en 1994. Chez elle aussi, l'indie, passa
gre mais dment atteste, fut le rayonnement extrieur d'une sain
tet intrieure .
Mais que signifie l'abstinence de toute nourriture et
boisson - totale, prolonge - d'une M argarethe S eyfrit Rodt,
dans le Palatinat, d'une A pollonia S chreier, en Suisse, d'autres
encore qu'tudia la commission mdicale institue cet effet
par le cardinal Prospero Lambertini, futur pape Benot XIV,
qui travaillait alors sa grande oeuvre De beatificatione ? La
premire vivait Rodt, prs de Spire, et avait environ douze
ans quand elle cessa d'absorber la moindre nourriture. Sujette *
'Ibid., p. 150-151, 153.

21

des migraines et des maux de ventre, couverte de furoncles,


elle n'tait cependant pas grabataire. Soumise en 1541 une
troite surveillance sur ordre de l'vque de Spire, elle fournit la
preuve durant dix jours qu'elle ne mangeait ni ne buvait stricte
ment rien. Un nouveau contrle de douze jours, effectu
l'anne suivante sur ordre du roi Ferdinand, frre de CharlesQuint, par son mdecin Gerhard Bucoldianus, dmontra
qu'elle tait incapable d'avaler ne ft-ce qu'une gorge d'eau,
mme au plus fort de l't : essayait-elle de le faire, la
demande des hommes de l'art, qu'elle la recrachait aussitt.
Quant Apollonia Schreier, elle vivait Golz, prs de Berne,
cloue au lit par une trange maladie qui paralysait la moiti
infrieure de son corps et qui semble avoir t l'origine de
son jene absolu. Soigne par ses parents, elle fut tudie par le
docteur Paul Lentulus et mise sous observation durant trois
semaines l'hpital public : malgr une surveillance rigoureuse,
il fut impossible de dcouvrir la moindre supercherie. Cette
indie, amorce au dbut de l'anne 1601, durait toujours trois
ans et demi plus tard, quand Lentulus publia ses observations
sur le cas. En France, c'est le petit J ean G odeau ( 1602-1616 ),
de Vauprofonde, dans le diocse de Sens, qui prsentait le
mme type de phnomne : il fut tudi loisir par Simon de
Provenchres, mdecin du roi, et examin la cour de Louis
XIII. Alerte et d'esprit veill, il ne semblait pas souffrir le
moins du monde de son jene insolite, qui dura quatre ans,
jusqu' ce qu'une pneumonie l'emportt l'age de 13 ans.
Dans aucun de ces trois cas l'indie ne prsente de
caractre religieux, non plus que celle, au sicle suivant, d'une
jeune fille russe de confession isralite qui vcut de septembre
1724 juin 1726 sans manger et presque sans boire, ou plus
tard en France de L ouise G ussie, d'Anglefort en Bugey, dont le
jene fut tudi par son mdecin, monsieur de la Chapelle :
U on ne peut souponner aucun charlatanisme dans ce
phnomne ; la maison qu'elle habite est une pauvre cabane, sur
la croupe d'une montagne rapide, hors de la porte des curieux,
o l'art de tromper n'a jamais pntr, et o cette ruse ne procu
rerait pas six sous d'aumne p a r an ; une fontaine claire est
dans le voisinage, c'est l o l'on puise l eau dont elle se nourrit,
on ne peut souponner cette eau d'tre charge daucune particule
22

minrale ; elle est limpide, inodore, sans aucun got, plus elle est
froide, plus la malade la boit avec plaisir1.
Aprs n'avoir consomm que de l'eau pure pendant
deux ans, Louise finit par s'abstenir mme de toute boisson ;
l'indie dura de janvier 1770 aot 1773 au moins, date
laquelle le mdecin rdigea le rapport de son enqute.
En Ecosse, J anet M c L eod attira l'attention des
hommes de science par une indie de plus de quatre ans,
conscutive une succession de crises d'pilepsie. Malade
depuis l'ge de quinze ans, elle fut rduite progressivement un
tat de paralysie qui en fit une grabataire, soigne avec dvoue
ment par ses parents :
U tat de leurfille leur est une grande mortification, cela
est connu et regrett de tous leurs voisins *23.
La famille, qui habitait Kincardine en Ross-Shire, tait
trs estime du voisinage, les pres et mre tenus pour des
personnes de bonnefo i qui n'essaientpas de tromper.
Le jour de Pentecte 1769 - Janet avait alors 28 ans -,
les mchoires de la malade se bloqurent, empchant toute
prise de nourriture ou de boisson ; son pre les carta l'aide
d'un couteau pour lui faire avaler un peu de bouillie, mais elle
la rejeta :
A. partir de cette date, et pendant plus de quatre ans,
elle ne prit aucune nourriture et en perdit mme lenvie, sauf
deux reprises, o ses mchoires se relchrent et elle demanda de
l'eau. Tous les processus normaux d'excrtion furent suspendus,
except, bien entendu, les poumons et la peau. Te mdecin qui
analyse ce cas dclare que, lors de sa premire visite, lajeune fille
n'tait pas du tout macie. Elle tait confine au lit, lesjambes
plies sous le corps, mais elle dormait beaucoup, et il ajoute :
prsent ( c'est--dire en 1767 ), aucune force humaine ne peut
lui ouvrir les mchoires }.
Ainsi qu'ils l'expliqurent au mdecin, ses parents s'ef
forcrent plusieurs fois de la faire manger, en vain :
'Histoire de l'Acadmie Royale des Sciences, 1774, p. 17, cit par H. T hurston, op.
cit., p 431.
2Herbert T hurston, op. cit., p. 424.
3Ibid., p. 423.

23

A.u cours dune tentative pour lui ouvrir les mchoires,


deux des incisives infrieures furent brises ; par cette ouverture,
on essaya souvent de luifaire prendre quelque liquide clair, nour
rissant, mais sans rsultat, car le liquide coulait au-dehors par
les coins ; il y a environ un an, ses parents tentrent d'introduire
un peu de bouillie d'avoine par cette brche des dents : elle la
garda quelques secondes, puis la restitua avec quelque chose
comme un effort pour vomir, sans en avaler la moindre parcelle ;
la famille ne pense pas, bien qu'elle surveille tout signe de dgluti
tion, que Janet ait absorb depuis quatre ans rien d'autre qu'une
petite gorge d'eau de Braemar et la pinte ( un demi-litre ) d'eau
pure, qu'elle prit enjuillet 1765 1.
Finalement, en 1770, elle commena a ingurgiter un
peu de galette d'avoine miette qu'on introduisait par la
brche entre les dents et, deux ans plus tard, ses mchoires
s'tant dtendues, elle connut une existence plus normale. A la
mme poque vivait prs de Genve une jeune invalide, J os
phine D urand , totalement paralyse et aveugle, qui prsentait le
mme phnomne des mchoires serres convulsivement. Trs
pieuse, elle avait demand qu'on lui arracht une dent, pour
pouvoir communier :
Nous avons appris que rigoureusement attache aux
pratiques de la fo i catholique, elle communie assec^frquemment,
environ une fois le mois. Hile reoit alors le fragment d'hostie tel
qu'il peut passer p a r l'intervalle de la dent arrache ; et la
prsence de cette petite quantit de solide dans l'oesophage ne
parat pas y exciter les mmes convulsions que produit l'action du
solide?
Elle fut tudie par une commission mdicale de
Genve :
Hile fit, notre demande, lessai d'avaler environ une
demi-cuillere d'eau pure ; exprience qui la fatigue et l'incom
mode toujours plus ou moins. On fit couler le liquide par l'ou
verture de la dent ; la dglutition en parut difficile et douloureuse,
et sa prsence dans l'oesophage occasionna dans l'instant une
convulsion qui repoussa toute l'eau au-dehors.
'Ibid., p. 423-424.
2Ibid., p. 425.

24

Cette exprience fu t suivie d'une sorte d'angoisse qui


dura prs d'un quart d'heure, en diminuantpar degrs 1.
Jusqu' sa mort en 1794, Josphine Durand impres
sionna les mdecins, protestants, qui suivirent le cas pendant
plusieurs annes :
Ce caractre moral de cette crature malheureuse inspire
un vif intrt et une vritable admiration ; sa patience et sa rsi
gnation sont extrmes comme ses maux l'ont t. Gisante depuis
quatre ans, couche sur le dos, dans la mme attitude, tourmente
de douleurs et quelquefois de la faim et de la soif pendant des
intervalles qui durent souvent plus d'un mois ; runissant en
quelque sorte en sa personne l'abrg de toutes les misres
humaines, elle ne voulait point que nous la plaignissions ; elle
cherchait nous prouver qu'ily avait beaucoup de gens peut-tre
encore plus malheureuse qu'elle ; elle dtournait la conversation ;
elle essayait mme de nous gayer par quelques plaisanteries qui
n'taient pas sans dlicatesse, et l on voyait un sourire errer sur
ses lvres, fltries par l'habitude de la douleuri.
Avec Josphine Durand, nous retrouvons la dimension
religieuse de l'indie : non pas dans ses causes, mais dans la
manire toute surnaturelle d'assumer une pathologie gravement
invalidante et trs douloureuse. La jeune femme tait vnre
comme une sainte par les paysans de la contre, qui par ailleurs
admiraient la simplicit, la droiture et le total dsintressement
de ses parents. A la suite des observations effectues par la
commission mdicale de l'Acadmie de Bologne, nomme cet
effet, le cardinal Lambertini avait tabli pour principe que des
jenes prolongs ne doivent jamais tre tenus pour miraculeux
quand ils dbutent par une forme quelconque de maladie, ou
quand ils interdisent au jeneur de poursuivre l'exercice d'une
pleine activit physique. Cette rserve amne considrer
comme prodigieux, mais non miraculeux, la plupart des phno
mnes d'indie relevs dans la vie de saints personnages, mme
canoniss, notamment des mystiques grabataires que furent
Anne-Catherine Emmerick et Louise Lateau au XIXe sicle,
Marthe Robin au XXe sicle, quand bien mme elles assum
rent dans une perspective religieuse leur jene prolong.
'Ibid., p. 425.
2Ibid., p. 425.

25

Le cas rcent de Marthe Robin, par exemple, pose la


question d'une approche critique du phnomne et surtout
propose l'investigation diverses pistes de lecture : il importe en
effet non seulement de constater et de contrler le prodige,
mais encore d'en interprter la signification. Un livre a t
consacr par l'historien amricain Rudolph M. Bell l'indie ',
qu'il appelle anorexie sacre. L'ouvrage prsente deux dfauts
majeurs : le premier est de n'approcher le phnomne que par
le biais de la psychologie et de n'envisager d'explication que
d'ordre psychosomatique ; le second est dassimiler des indiques un grand nombre de femmes - il omet de signaler saint
Nicolas de Flue, un des rares hommes dont l'inedia est solide
ment tablie - qui, si elles se livrrent des jenes d'une ex
trme rigueur, ne cessrent pas pour autant de s'alimenter.
L'tude de quelques cas modernes et contemporains rend
possible la lecture du prodige comme un signe d'ordre charisma
tique qui s'insre harmonieusement dans le droulement d'une
vie mystique de haut niveau.
Trots allemandes au XIXe sicle
Le XIXe sicle est sans doute celui o le phnomne de
l'indie fut le plus largement apprhend par la mdecine et la
thologie mystique : partir de l'opposition - de pure forme
parfois - entre les tenants de la raison scientifique et ceux du
surnaturel., il arriva que l'examen de telle femme rpute n'ab
sorber aucune nourriture donnt lieu des controverses et
polmiques d'une ampleur droutante, la faveur desquelles
l'indique ( souvent stigmatise ) se trouvait ballotte d'un
contrle une contre-expertise, soumise des traitements la
limite de la torture physique et morale. Il suffit d'voquer les
pnibles enqutes mdicales et ecclsiastiques qu'eurent subir
Anne-Catherine Emmerick et Louise Lateau, pour ne citer
qu'elles. Dans presque tous les cas, on fut en mesure d'tablir la
ralit objective des faits et d'tudier ceux-ci en tant que tels,
quand bien mme les interprtations sur leurs causes et leur
origine restaient radicalement divergentes.
La vnrable A nne-C atherine E mmerick (1774-1824)
est devenue, cause des grces extraordinaires dont elle fut
'Rudolph M. B ell, Holy anorexia, Chicago, The University of Chicago Press, 1985.

26

gratifie, des rvlations qu'on lui attribua, et des souffrances


effroyables qu'elle endura avec une force et une patience hro
ques, comme l'image emblmatique de la stigmatise grabataire
dont Louise Lateau, puis Marthe Robin, sont les exemples les
plus connus.
Ayant d quitter le couvent d'Agnetenberg Dlmen,
o elle tait religieuse augustine, Anne-Catherine est hberge
modestement par de pieuses personnes amies. Tombe grave
ment malade, elle reoit les stigmates en dcembre 1812, et
parvient en garder le secret pendant deux mois. La nouvelle
sen tant bruite, elle fait l'objet d'une enqute ecclsiastique
du 28 mars au 30 juin 1813, d'autant plus qu'elle est rpute ne
pas s'alimenter. Le point culminant en est le rigoureux contrle
auquel la soumet une quipe de mdecins :
I S hommes qui s'taient relays pour assurer le con
trle, firent part de leurs conclusions que l'on versa au dossier. Ils
affirmrent que la malade, dujeudi 10juin 1813 le soir 8 h
au samedi 19juin midi, avait t surveille sans interruption
par eux-mmes, qui s'taient relays son chevet suivant l'ordre
prescrit. Durant ce temps, nul n'avait eu accs elle, hormis les
personnes qui en avaient reu l'autorisation, et mme dans ce cas,
Anne-Catherine Emmerick avait t contrle. Ils se dclarrent
l'unanimit convaincus de son jene total durant tous cesjours,
ainsi que du saignement des plaies les 15 et 18juin, le vendredi
18 juin et le samedi 19 dans la matine. Elle avait endur de
vives douleurs dans les plaies et, tous les soirs entre 10 h et
minuit, elle avait eu une extase 1.
Bien que les conclusions aient t concluantes, les auto
rits civiles exigent en 1818 que l'on procde une seconde
investigation, encore plus rigoureuse et plus longue que la
prcdente. Le rsultat en est identique, pour les stigmates
comme pour l'indie. Anne-Catherine en ressort brise physi
quement et psychologiquement, cause de la brutalit des
enquteurs, qui veulent tout prix la convaincre de superche
rie : ils se refuseront toujours publier les procs-verbaux et le
rapport dfinitif de leurs travaux, certains n'hsiteront pas
mme laisser entendre qu'elle est une fraudeuse. La stig'Hermann Josef S eller, o.e.s.a., Im Banne des Kreuzes - Lebensbild der stigmatisierten Augustinerin A. K. Emmerick, Ashaffenburg, Paul Pattloch Verlag, 1974, p.
184.

27

matise survivra quatre ans l'preuve, n'aspirant plus qu' la


mort. Elle s'teindra sereinement le 9 fvrier 1824, en grande
rputation de saintet. Jusqu' sa mort, elle n'aura pratiquement
rien mang, a et l la pulpe dune cerise, qu'elle recrachait
aprs l'avoir suce, ou un minuscule morceau de pomme
qu'elle mchait pour le rejeter presque aussitt ; elle buvait
galement trs peu, ne pouvant garder ce qu'elle venait d'ab
sorber, sinon un peu d'eau pure de temps autre.
Sans tre stigmatises, Juliana Engelbrecht et Maria
Frtner, deux Bavaroises qui ont vcu plusieurs annes aprs
Anne-Catherine Emmerick, ont connu aussi le phnomne de
l'indie.
Ne en 1835, J uliana E ngelbrecht est la sixime
enfant d'humbles paysans de Burgweinting, un hameau proche
de Regensburg. Rien d'exceptionnel ne marque son enfance,
dans ce milieu aux moeurs patriarcales o s'harmonisent
robuste bon sens et religiosit sans clat. Sa premire commu
nion, le 7 avril 1845, est l'occasion d'une rencontre intime avec
la personne de Jsus Crucifi : ds cet instant et jusqu' sa
mort, huit ans plus tard jour pour jour ( le 7 avril 1853 ), elle ne
prend plus aucun aliment, ni solide, ni liquide. Une trange
maladie la frappe, en faisant une grabataire : crampes et
convulsions disloquent son corps, des attaques cardiaques qui, mystrieusement, connaissent leur apoge le vendredi puisent ses forces ; les souffrances sont alors si aigus que la
fillette ne peut se retenir d'mettre des gmissements et mme
des cris de douleur. Les mdecins s'avouent impuissants la
soulager, il est impossible de lui faire absorber la moindre
goutte d'eau : tout effort dans ce sens provoque des nauses,
des vomissements spasmodiques accompagns de frissons et
de sueurs diffuses. Ces tourments cessent instantanment
chaque dimanche au moment de la communion hebdomadaire,
que le cur vient lui apporter ; alors son visage se transfigure,
elle connat durant toute la journe une phase de bien-tre
corporel et de jubilation intrieure.
Jusqu' son dcs, Juliana restera une adolescente qui
libre, d'une saine pit. Jamais elle n'implorera de Dieu sa
gurison, demandant seulement de n'tre pas charge ses
parents et de devenir sainte. De temprament contemplatif,
joyeuse malgr de lancinantes souffrances morales - une
28

"agonie sans fin" dont elle ne fait part qu'au cur -, elle exerce
bien au-del du cercle familial et des limites de son village un
rayonnement extraordinaire : on vient de toutes parts la visiter,
se recommander sa prire, chercher auprs d'elle rconfort et
conseils, s'difier de sa patience et de sa ferveur communica
tive.
L'autopsie demande par l'vque de Regensburg au
docteur Heinrrich Schffer apporte la preuve matrielle d'une
indie totale durant plusieurs annes : l'estomac vide et aplati
semble adhrer la colonne vertbrale et, bien entendu, il n'y a
eu depuis huit ans aucune fonction d'excrtion. Malgr cette
incroyable abstention de toute nourriture, Juliana est reste
jusqu' la fin de sa vie frache et rose, sans amaigrissement
excessif ; contrairement d'autres indiques, elle n'a jamais
manifest de rpugnance pour les aliments ni n'a t incom
mode par leur proximit ; jamais non plus elle n'a souffert de
la faim ou de la soif. Elle n'a connu que la faim de l'Eucharistie
- le seul aliment que son estomac ne rejetait pas - et la nostalgie
du ciel. Elle s'est teinte peine ge de 18 ans, s'endormant
littralement en Dieu, sans agonie, sans souffrance, un sourire
aux lvres.
L'autre jeneuse, M aria F rtner, est ne en 1819
Frasdorf. Elle aussi fille de paysans, elle connat une enfance
heureuse. D'une pit simple, elle manifeste de bonne heure
une particulire ferveur eucharistique et communie aussi
souvent qu'on l'y autorise ( la communion frquente n'est pas
encore dans les moeurs, l'poque ). A la pubert, elle subit
diverses maladies - en partie d'origine psychosomatique - qui
provoquent un dgot croissant pour toute forme de nourri
ture solide, au point qu'elle en arrive progressivement n'ab
sorber plus que de l'eau. Ce comportement inquite ses
parents, ils font appel un mdecin, puis un autre, en vain.
Aprs l'avoir prise durant quelques annes pour une excentri
que, son entourage finit par s'habituer ce mode de vie pour le
moins dconcertant, d'autant plus que la jeune fille est dsor
mais en excellente sant et qu'elle se livre avec ardeur aux t
ches de son tat : elle s'active aux champs, l'table, elle file et
coud, etc.

29

Intrigu par le phnomne, le mdecin traitant de


Maria parvient en 1844 ( il y a huit ans qu'elle n'absorbe plus
que de l'eau ) la convaincre de se soumettre un examen en
milieu hospitalier ; ses parents y ayant consenti - c'est quand
mme un instrument de travail qui leur est momentanment re
tir -, elle est interne dans une clinique de Munich et confie
la garde de religieuses qui, durant trois semaines, la surveillent
nuit et jour : la jeune fille nabsorbe que de l'eau frache, refu
sant avec amabilit tout aliment solide et toute autre boisson ; il
est certain qu'il n'y a eu aucune supercherie. Finalement, Maria
obtient de regagner son village, car elle a le mal du pays. Elle y
vivra encore 40 annes, toujours aussi alerte, vaquant avec
ferveur ses devoirs religieux et ne consommant que l'eau
frache qu'elle va elle-mme puiser une source proche de son
domicile.
Contrairement ce qu'avance Thurston, Maria Frtner
est bel et bien un cas d'indie mystique : catholique zle, elle
mne une vie de pit et de labeur exemplaire, expliquant en
une phrase lumineuse la cause de son abstinence totale : "La
communion est ma nourriture". D'ailleurs, prtres et visiteurs
ne s'y trompent pas, qui la tiennent en haute estime et viennent
trouver son contact dification, conseils et encouragements.
Quand elle meurt, en 1884, elle jouit d'une relle rputation de
saintet, due ses remarquables vertus bien plus qu' son
indie.
Thurston a cru que "le cas ne fu t jamais considr comme
ayant un caractre religieux" parce qu'il a mal traduit une note du
docteur von Schakhakl, qui tudia le phnomne et publia un
essai sur la question : "L'examen n'avait, pour moi, absolument
rien voir avec un motif d'ordre mystique ou religieux ; il
s'agissait simplement de mettre en vidence un fait dtermin"
1. Dans le cas de Maria Frtner comme dans celui de Juliana
Engelbrecht, on doit souligner le souci de discrtion des deux
femmes et le parfait dsintressement de leurs familles, qui
jamais n'acceptrent un pfennig des multiples visiteurs attirs
par la rputation de saintet des jeneuses autant que par le
caractre prodigieux de leur existence.1
1Dr. Karl E. von S chafhakl, Ein physiologisch-medizinisches Rthsel : die Wassertrinkerin Jungfrau Maria Frtner, Munich, Herder, 1885, p. 10. Cf. Herbert
T hurston, op. cit., p. 427, note 2.

30

UAddolorata de Capriana
Plus que toute autre, l'exprience de D omenica L azzeri
( 1815-1848) permet d'entrevoir comment l'indie - prodige
qui n'est pas a priori surnaturel - est susceptible d'tre assume
dans une dimension autre que pathologique, au point de
devenir un signe du divin dans l'existence humaine partir de ce
que celle-ci a de plus immdiatement matriel : la ncessit de
se nourrir pour subsister.
Parmi diverses femmes jouissant d'une comparable
rputation de saintet1, Domenica Lazzeri est une des clbres
stigmatises du Tyrol, que l'on venait alors visiter de l'Europe
entire. Jean-Jacques Antier l'expdie en une trentaine de lignes
dans l'enfer des faux mystiques*2 ; se limitant la do
cumentation fragmentaire collige nagure par Thurston ( il va
jusqu' lui emprunter l'orthographe errone Latari), il en tire
argument pour dvelopper une interprtation tendancieuse qui
dessert gravement la Servante de Dieu. Domenica nat en 1815
Capriana, pittoresque village du Haut Adige, au diocse de
Trente. Entre ses parents, le meunier Bartolo Lazzeri et sa
femme Margherita, et ses cinq frres et soeurs ans, elle
connat une enfance choye ; sans tre riche, la famille jouit
d'une relative aisance qui permet la mre de se consacrer ex
clusivement son foyer.
La fillette est la prfre de son pre et le lui rend bien.
Il faut dire qu'elle est attachante : jolie brunette aux yeux bleus,
d'un temprament veill et mme parfois espigle, elle se
rvle prcocement doue, ainsi qu'en font foi les tmoignages
recueillis auprs de ses contemporains.
Comme tous les enfants de la localit, elle frquente
l'cole communale et le catchisme paroissial durant quelque
trois annes :
Elie tait bien leve et fort honnte. Eorsque j inspec
tais les classes, c'tait toujours elle la meilleure lve (... )
Elle tait capable de concevoir avec justesse tous les
sujets, mme dans leurs relations les uns aux autres.
'Notamment Kreszentia Nierklutsch ( 1816-1855 ), Maria von Morl ( 1813-1868 ) et
Magdalena Gschirr ( 1798-1869 ). La cause de batification de Domenica Lazzeri
a t introduite le 9 fvrier 1995.
2Jean G uitton et Jean-Jacques A ntier, op. cit., pp. 164-165.

31

Ses questions et ses rponses taient si claires et si


exactes que plus d'une fois son matre de religion en fu t littrale
ment sidr.
Bien plus tard, lorsqu'elle sera - cause de ses stigmates
et de son indie - taxe par ses adversaires de simulation, voire
d'hystrie, le docteur Leonardo Cloch lui rendra encore ce
tmoignage, auquel souscrira sans rserve l'archevque de
Trente, qui connaissait fort bien sa diocsaine :
Ds son plus jeune ge, elle a fa it preuve d'un bon dis
cernement et d'une mmoire sre ; elle s'est toujours montre
reconnaissante envers ceux qui la conseillaient, s'empressant de
mettre humblement en pratique les avis qu'on lui donnait ; elle
fu t toujours d'une nature simple et prudente, menant une vie
retire et modestL.
Ayant fait sa premire communion l'ge de douze
ans, Domenica se montre ds lors d'une remarquable pit :
messe quotidienne, exercices de dvotion la paroisse, confes
sion chaque semaine et communion mensuelle, selon l'usage du
temps. La rception des sacrements suscite dans sa vie une
volution visible : la fillette alerte et ptulante s'intriorise, sans
rien perdre de sa gentillesse, de sa vivacit native, de sa joie de
vivre. Elle est mise en service pour quelques mois dans une
ferme voisine dont les propritaires criront plus tard :
Dlie s'est toujours montre aimable, soigneuse, anime
dun authentique esprit de sacrifice. Sous son oreiller, elle gardait
en permanence un livre traitant de la Passion du Christ. Lors
qu'elle revint ensuite cheg_ ses parents, elle continua de travailler
avec beaucoup d'applicationL
Trs tt donc, elle s'est employe mditer la Passion
du Sauveur. On sait par ailleurs que ses lectures prfres
taient les textes de saint Alphonse de Liguori. Comment
prtendre alors que "La malade est vertueuse et pieuse, sans plus. Llle
Tmoignages de l'abb don Pietro Divina et du docteur Leonardo Cloch (forme
usuelle de son patronyme vritable : dei Cloche ), mdecin traitant de Maria Do
menica Lazzeri, cit. dans Dominika Lazzeri, die Stigmatisierte aus Capriana in
Fleimstal ( Provinz Trient ), biographie compile partir des sources historiques
par l'abb Ignaz G randi, Trento, 1978, p. 14.
Tmoignage du docteur Cloch, ibid., p. 14. L'archevque de Trente tait Johann
Nepomuk de Tschiderer von Gleifheim ( 1777-1860 ), batifi le 30 avril 1995.
3Ibid., p. 15.

32

ne se concentre pas sur la Passionm ? Un autre tmoignage restitue


la vritable figure de l'adolescente :
Elle avait auprs des habitants du village la rputation
d'tre une jeune fille prudente, pleine de bon sens, et d'excellente
conduite. Elle aidait souvent au moulin de son pre et, pendant
qu'elle attendait le moment o ilfallait nouveau engrener le bl,
elle s'adonnait la prire, ou bien lisait un rcit de la Passion de
Jsus pour nourrir sa contemplation. Elle agissait de mme
durant les pauses des travaux aux champs, quand elle y tait
occupe couper l'herbe ou ramasser le foin. Elle vitait avec
soin toute conversation futile, surtout avec les hommes. Elle tait
en toutes choses modeste et naturelle, ne se montrant d'aucune
faon importune ou bigotj.
En 1828, elle perd son pre, dcd brutalement. Le
choc est terrible, elle pleure pendant quatre jours et quatre
nuits, refusant de manger quoi que ce soit. Puis elle se ressaisit,
mais reste inconsolable.
La maladie
Peu aprs la mort de son pre, Domenica subit un trau
matisme ( elle l'appellera la grande frayeur') qui occasionne une
trange maladie. Dconcerts, et faute de pouvoir cerner la
nature du mal, les mdecins traitants parleront de fivre intermit
tente :
Se manifestant tel jou r dans toute sa violence, la
maladie semblait avoir totalement disparu le lendemain, et ainsi
de suite. On distinguait de la sorte des jours de rmission et des
jours de souffrances, comme un flux et un reflux. Mais pendant
les jours de rmission, Domenica se sentait si puise et dolente
quelle pouvait peine quitter son lit. Aux jours de souffrances,
la maladie dbutait par de vives douleurs accompagnes de
vertiges et defrissons, tandis que la gorge tait sche et brlante ;
puis venaient des convulsions qui, durant environ une heure trois-1
1Jean G uitton et Jean-Jacques A ntier, op. cit., p. 165. Ecrivant dans les annes
30, Thurston n'avait pu avoir accs aux documents concernant Domenica Lazzeri,
et on conoit quil se soit forg son sujet une opinion errone ; mais depuis, les
travaux antprparatoires en vue de la batification de la stigmatise ont t pu
blis ( 1978 ), et il est loisible tout chercheur de les consulter.
2lgnaz G randi, op. cit., pp. 16-17.

33

quarts, tordaient tout le corps et occasionnaient de graves dsor


dres respiratoires, au point qu'elle fu t plusieurs fois en danger de
s'touffer ; d'autres fois, on percevait l'acclration du pouls
jusque dans le systme artriel, en particulier dans les battements
du coeur ; quand l'accs se faisait particulirement violent, on
voyait les veines palpiter sous Tpiderme, tantt un endroit,
tantt l'autre. Ds que ces symptmes rgressaient ou dispa
raissaient, elle se plaignait d'prouver une sensation d'oppression
dans la rgion stomacale et son visage jusque l tout rouge deve
nait subitement d'une extrme pleur. Lorsque le mal cessait,
elle restaitprostre, avec l impression d'avoir lesjambes brises, si
bien qu'elle devait se tenir allonge, immobile, incapable mme de
dire un seul m o f .
Plus tard, rcapitulant la pathologie de Domenica, le
docteur Cloch mit en vidence le caractre psychosomatique
de ces troubles :
Des tats d'anxit provoquaient un grave dsordre
dans le systme circulatoire. Le mdecin traitant dfinissait les
douleurs voques plus haut comme des accs de fivre intermit
tente. Mais nous ignorons s'il s'agissait vraiment de fivre p
riodique rcurrente. Dj cette poque, tout le corps tait en
proie des accs convulsifs, avec des crampes spasmodiques qui se
produisaient le plus souvent tous les deux jours. Dans l'inter
valle, la malade n'tait pas pour autant exempte de souffrances,
elle tait puise et oppresse. Nous ignorons encore bien des
choses qu'il nous serait important de savoir : en effet, en cesjours
de dtente le pouls tait rgulier et la couleur de la peau normale,
ce qui indiquait la disparition des signes secondaires de la fivre ;
nous supposons nanmoins qu'ils persistaient, se traduisant par
ce sentiment de fatigue et de prostration symptomatique qui, plus
tard, induisit bien souvent les mdecins en erreur. Cette patho
logie ne correspondait pas aux souffrance qu'elle prouvait en
ralit. Dans cet tat, elle se sentait trs faible, avec Fimpression
que sa tte tait crase, enserre par un tau ; sa respiration
tait difficile et courte, le bas-ventre douloureux, avec des nauses
et des vomissements... Nous nous autorisons en dduire que,
dans les jours de rpit, les symptmes de la maladie s'estom
paient, mais non la maladie elle-mme. Lorsque plus tard les
'Relation du docteur loris - Ibid., pp. 20-21.

34

souffrances cessrent de faon vidente, ce ne fu t notre avis


qu'un simulacre de gurison, la maladie elle-mme suivant son
cours defaon larve1.
Domenica tant alors dans sa quatorzime anne, on
inclinerait voir en ces troubles des dsordres lis aux
premires menstruations ; mais le rapport du docteur Cloch
signale que l'adolescente tait dj rgle la mort de son pre.
L'explication rside sans doute dans la nature de la grande
frayeur; or Domenica s'est toujours refuse au moindre
commentaire ce sujet. Ce n'est assurment pas une peur
banale : l'ge de six ans, elle tait tombe dans une mare et,
ayant d se dbattre pendant un quart d'heure pour viter la
noyade, elle avait eu trs peur, mais l'accident n'avait pas d
termin de raction de choc comparable. Ce n'est certainement
pas non plus un traumatisme li une tentative de viol ou un
incident de cet ordre : lorsque l'ge de dix-huit ans la jeune
tille sera confronte ce type d'exprience brutale, elle en
subira violemment le contrecoup, mais elle n'hsitera pas en
parler sans fausse pudeur.
Au bout de quelques mois, l'adolescente est rtablie, et
elle reprend avec entrain son travail et ses devoirs religieux.
D'ailleurs, durant sa maladie, le cur n'a pas manqu de lui
apporter chaque mois la communion ; elle-mme s'est appli
que approfondir sa mditation de la Passion du Sauveur en
se servant, comme elle en a l'habitude, de solides ouvrages de
pit. Or, peu aprs son rtablissement survient un incident ignor de Thurston ( il na t rvl quen 1929, l'occasion
du dpouillement des archives concernant la stigmatise ) - qui
peut-tre se situerait dans la ligne de la grande frayeur initiale :
Un jour, elle dut se rendre au hameau de Rover, en
contrebas du moulin, pour y chercher le bl de la dme destin la
fabrication des hosties. Il lui fallait traverser une troite valle,
lugubre et obscure. Au retour, elle se sentit soudain si lasse et si
faible qu'elle ne pouvait plus faire un pas. Il lui semblait qu'une
puissance tnbreuse voulait lui arracher la gerbe qu'elle portait.
Dans sa candeur denfant, elle s'imagina que cela arrivait parce
quelle n'tait pas digne de porter le froment dont on allait confec
tionner les hosties. Finalement, au prix d'efforts considrables,
'Relation du docteur Cloch - Ibid., pp. 22-23.

35

ayant d s'arrter presque chaque pas pour poser son fardeau


par terre, elle atteignit le moulin en pleine nuit, compltement
reinte et angoisse1.
Il n'est pas exclu que les peurs initiales de Domenica
dcoulent de mystrieuses confrontations avec les puissances
du Mal, car plus tard elle subira - comme Marthe Robin - de
violentes attaques diaboliques et connatra d'atroces tentations
de dsespoir. Quoi quil en soit, cet trange incident ne la
trouble pas outre mesure.
Le surnaturel
La vie continue, sans problme particulier. Domenica a
pris la succession de son pre au moulin et se dbrouille plutt
bien. Elle a dix-huit ans lorsque a lieu un vnement d'une
porte dcisive. Avant de le relater, notons bien qu'elle n'est
jusque l quune jeune fille pieuse, vaillante au labeur, sans
visions ni phnomnes extraordinaires : ce qu'elle a expri
ment en matire de maladies ou de traumatismes semble ne
constituer que des parenthses qui, si elles ont exacerb sa vive
sensibilit, n'en ont pas moins t parfaitement assumes.
Le soir du 3 juin 1833, son travail la retient dans le
moulin annexe, situ un quart d'heure du village. Elle ne s'en
formalise pas, tant habitue y passer la nuit si cela s'avre
ncessaire ; ce ne sera pas la premire, ni la dernire fois.
Soudain, dans l'obscurit, des voix s'lvent au-dehors, et on
frappe avec rage contre la porte cadenasse. S'approchant
d'une fentre, Domenica voit des ombres indistinctes qui
s'acharnent contre le vieux moulin. Le tapage durera toute la
nuit. Au matin, on retrouvera la jeune fille prostre dans un
coin, en tat de choc, traumatise par ce qu'elle n'appellera plus
que la nuit abjecte. A partir de ce jour, elle se plaint de ressentir
des douleurs fulgurantes dans les os et dans l'abdomen, elle
prouve un dgot insurmontable pour toute forme de nourri
ture solide ou liquide. Mais elle n'en continue pas moins
assurer la bonne marche du moulin, et approfondir sa vie de
prire. Elle ne peut pourtant presque plus rien ingurgiter,
vomissant tout ce qu'elle s'efforce davaler.
11bid., pp. 23-24.

36

Le 12 juin, travaillant aux champs, elle est soudain ravie


en extase : durant une heure, ses compagnes la contemplent
immobile, le visage radieux. Revenue elle, elle est incapable
de bouger et on doit la transporter chez elle, la dshabiller et la
coucher : la "longue, douloureuse et trs mystrieuse maladie de notre
Domenicd' vient de dbuter. Autant elle se taira sur la nuit abjecte
- elle-mme ne saura jamais s'il s'agissait de malfaiteurs qui au
raient projet de la violer, ou d'un vritable assaut diabolique
( elle est assez raliste pour envisager la premire ventualit et
en parler sans fausse honte ) -, autant elle voquera avec
motion et reconnaissance cette extase en plein champ, qu'elle
dira avoir t une monte au Thabor la prparant entrer dans le
mystre de la Passion du Christ.
Les jours suivants, Domenica souffre d'une toux tenace
et de douleurs irradiantes dans le ventre. Le docteur loris lui
fait une saigne, qui calme ces maux ; en mme temps, il s'ef
force de lui rendre l'apptit, en lui prescrivant du carbonate de
potassium dilu dans du jus de citron, du sulfate de quinine et
des applications de baume du Prou... mdications tout fait
inefficaces. Pendant dix mois, la malade se trane, connaissant
des priodes de rpit qui lui permettent de vaquer encore sa
tche, et des phases de maladie de plus en plus longues ; aprs
une grippe contracte en soignant ses proches lors de l'pi
dmie d'aot 1833, elle est dans un tel tat de prostration
qu'elle ne peut plus quitter son lit, des douleurs aigus lui tarau
dent les mains, les pieds, la tte et le ct ; abandonne la
volont de Dieu, elle ne trouve de soulagement qu'en mditant
la Passion du Christ et en laissant de temps autre chapper
une longue plainte dchirante : "Oh Dio /' Enfin, partir du 10
avril 1834, elle n'absorbe strictement plus aucun aliment.
Depuis 1828, elle souffrait d'inapptence, mais se
sustentait encore. Depuis la nuit abjecte ( 1833), elle prouvait
une rpugnance incoercible pour la nourriture, mais se soumet
tait de bon gr aux efforts de son entourage et des mdecins,
qui tentaient de la faire manger : elle n'absorbait plus, une fois
par mois, qu'un peu de pain tremp dans un demi-verre d'eau.
C'est dsormais l'indie - accompagne d'une absence quasi
totale de sommeil - qui durera jusqu' sa mort le 4 avril 1848 :
Domenica ne se nourrira plus que de l'hostie de sa communion
hebdomadaire, seul aliment support par son organisme,
37

qu'elle recevra toujours avec ferveur et allgresse. Le phno


mne s'accompagne d'une vive rpulsion pour toute forme de
nourriture et d'une hyperesthsie peu commune : un jour, vou
lant lui faire sucer un petit morceau de sucre, le docteur Cloch
ne parviendra qu' provoquer une crise spasmodique avec des
nauses si violentes qu'elle manquera d'en touffer ; la seule
odeur du pain grill entrane convulsions et pertes de connais
sance ! L'indie de Domenica Lazzeri ne peut tre mise en
doute, elle a t constate par plusieurs mdecins, et mme a
t mise en vidence en 1838 par un singulier incident que
relate l'archevque de Trente :
En aot, Domenica reut le sacrement de l'autel ;
peine le prtre eut-ilpos la sainte hostie sur sa langue, qu'ellefu t
saisie de crampes incoercibles. ors l'hostie resta sur sa langue, y
demeurant intacte durant 41 ou 42jours, car la pieuse fille tait
dans Fincapacit de l'avaler, et le prtre ne pouvait la retirer,
cause de la violence des convulsions. Ee cur demanda l'Ordi
naire ce qu'il convenait de faire ; il reut l'avis d'avoir retirer
l'hostie et de la conserver dans le tabernacle jusqu' la messe
suivante. Mais cela fu t impossible, cause de l'tat convulsif
ininterrompu de la malade et c'est ainsi que pendant un long
temps celle-cifu t rendue semblable un tabernacle vivant. Entre
temps, on avait dispos sur son lit un corporal. Le 24 septembre,
elle fu t prise d'une sorte de hoquet, et deux ou trois fragments de
l'hostie tombrent sur le corporal, tandis quelle pouvait ingurgiter
le reste1.
Des milliers de personnes - habitants du village et visi
teurs - furent tmoins du prodige ; on y perut comme une
rponse premptoire aux dtracteurs de Domenica, qui
faisaient courir sur elle les bruits les plus fantaisistes, la traitant
d'hystrique, l'accusant de simulation et d'automutilation ( elle
tait stigmatise depuis janvier 1835, ce qui lui valut le surnom
A.ddolorata de Capriana). Elle mourut le 4 avril 1848, l'ge de
trente-trois ans.

1lgnaz G randi, op. cit., p. 122-123. Les passages sont souligns dans le texte origi
nal.

38

La saintet
Le souvenir de celle que dj de son vivant on appelait
la beata Meneghina ( diminutif de Domenica ) s'est conserv
jusqu' nos jours ; sa durable rputation de saintet, que
semblent accrditer plusieurs grces de conversion et de
gurison attribues son intercession, a incit l'ordinaire de
Trente entreprendre en 1978 les premires dmarches en vue
de sa batification. Ce cas est exemplaire : en lisant ce qui
concerne l'indie de Marthe Robin ou de Thrse Neumann,
par exemple, on y retrouvera bien des similitudes avec l'exp
rience de Domenica Lazzeri. Par ailleurs, il convenait de rha
biliter cette stigmatise jusqu'alors mconnue - en France du
moins - et de rtablir la vrit en face d'attaques purement
gratuites. Laissons la mystique contemporaine Adrienne von
Speyr - qui avait reu de Dieu la grce de pntrer de l'intrieur
la prire des saints - le soin de conclure :
Lorsqu'elle mdite la Passion du Seigneur, elle se sent
prier un peu comme la Mre de Dieu, qui connat et mesure la
souffrance de son Fils. Il lui est parfaitement clair qu'elle s'est
rendue dlibrment l'endroit o se tient la Mre, afin de
contempler les souffrances de la Croix et d'y apporter, p a r sa pr
sence, quelque soulagement. Mais lorsqu'elle a termin sa mdita
tion, elle demeure dans un tat de souffrance et de peur, ou peuttre plutt d'anxit. Cette anxit revt deux aspects. D'une
part, elle craint d'avoir fa it acte de prsomption en se mettant
la place de la Mre : proprement parler, cela ne se peut pas,
cela n'est pas faisable, elle aurait d chercher un autre chemin
pour s'approcher de la Croix ; cette tmrit de sa part lui donne
comme mauvaise conscience. D'autre part, il persiste en elle une
anxit, et mme une crainte, qui n'est pas en relation avec
Marie, et dont elle ne peut s'expliquer l'origine.
File n'est capable de se faire des rflexions que sur la
premire crainte, celle d'avoir t prsomptueuse. Quant la
seconde, elle la considre comme une sorte de chtiment pour sa
tmrit. Cette deuxime crainte perdure et va s'intensifiant, et
Domenica commence - dans cette crainte prcisment - entrevoir
le Fils sur la Croix, lui-mme en proie Fangoisse. C'est alors
qu'elle comprend, soudain, quil lui est accord p ar l de parti
ciper au mystre mme de la Croix. Mais pour arriver cette
39

connaissance, elle aura d passer par une angoisse qu'elle n'aura


longtemps considre que comme quelque chose de purement natu
rel, et qui pourtant n'tait autre que langoisse de la Croix : elle
l'exprimentait mystrieusement, la recevant peu peu, afin de
n'en tre pas trop violemment effraye ; et afin aussi de ne pas
prouver, en ce qui concerne la Passion du Christ, une angoisse
comparable celle quelle ressentait quand elle participait au
mystre de Marie : il serait tmraire d'avoir compassion de la
Vierge Marie. Dailleurs, tout ce qu'elle prouve est fonction de
cette angoisse, d i e sait bien qu'elle aime, et elle veut aimer. Mais
elle se livre galement cette angoisse, elle y acquiesce, parce que
Dieu la lui a propose et impose ; elle n'en craint pas moins
atrocement ce sentiment d'angoisse. De plus, il lui est toujours
trs difficile de revenir de Dieu au monde, de la prire aux occu
pations d'ici-bas ; cela est rendu d'autant plus ardu que son
angoisse, si motive soit-elle - et elle l'est toujours -, l'accompagne
en toutes choses. C'est pour cela que Maria Domenica donne
l'impression d'tre extraordinairement timide, impressionnable et
craintive.
Mais peut-tre ne lui est-il pas du tout demand d'tre
considre de l'extrieur comme un "porte-drapeau" ; peut-tre
cela est-il permis avec une telle intensit pour l'enfoncer dans sa
propre humilit, pour la faire vivre entre la douleur et l'humilit,
d i e ne fa it absolument aucun cas d'elle-mme et se tient pour
parfaitement indigne de porter les signes de la prsence de Dieu,
les stigmates sur son corps. Mais mme le fa it de "nefaire aucun
cas d'elle-mme" la tourmente, parce que tout ce quelle ressent et
exprimente lui est impos de faon nourrir son angoisse, d i e y
persvre fidlement, il n'y a aucune possibilit de fuite. Des gens
qui l'entourent la regardent comme une personne craintive et n'ont
aucune ide de la grandeur et de la dmesure de son angoisse, qui
est une authentique participation l'agonie du Christ en croix 1.
Bouleversant itinraire mystique, qu'Adrienne von
Speyr a su exposer avec la force et la pntration qui sont les
siennes, et qui donnent la mesure de l'authentique saintet de
l'A-ddolorata de Capriana.

1Adrienne von S peyr, Das Allerheiligenbuch, erster Teil, Einsiedeln, Johannes Verlag, 1966, p. 211-212 ( traduction de l'auteur ).

40

Figures contemporaines
Dans son ouvrage, dj cit, Jean-Jacques Antier
dclare : le XX sicle ne compte que deux grandes indiques religieuses :
Marthe Robin et l'lemande Thrse Neumann'.C'est faire abstrac
tion d'autres cas dment contrls, qui auront chapp ses
investigations. La documentation hagiographique de notre
poque est pourtant assez fournie en la matire, et aisment
accessible ; il n'est que de la consulter pour rtablir le ph
nomne dans ses justes proportions. Plusieurs exemples d'indie se rencontrent au XXe sicle, dont l'un au moins est aussi
probant que celui de Theres Neumann, et bien mieux attest
que celui de Marthe Robin : il s'agit d'Alexandrina da Costa,
une laque portugaise morte en 1955, dont la cause de batifica
tion est prsent bien avance. Rcemment, Ren Laurentin a
consacr une tude R olande N., faisant connatre au grand
public la figure de cette femme - laque galement, disparue
depuis peu - qui aurait prsent, dans le cadre d'une mission
expiatrice, de curieux pisodes d'abstention quasi totale de
nourriture et de boisson lis pour partie des attaques diaboli
ques*2. D'autres saintes personnes ayant vcu au sicle dernier
sont rputes, juste titre, n'avoir pas absorb le moindre
aliment durant de longues priodes, aussi ne peut-on limiter le
phnomne de l'indie aux seules Theres Neumann et Marthe
Robin, si emblmatiques soient-elles. Peu auparavant,
C atherine- A urlie C aouette, fondatrice des Soeurs cana
diennes du Prcieux-Sang morte l'ore du XXe sicle, a connu
de longues priodes d'indie qui furent contrles par des
mdecins :
A partir du 9 aot 1854, Catherine-Aurlie na rien
mang, et, partir du 19 du mme mois, elle n'a rien bu. A
plusieurs reprises, elle a fa it des essais pour manger ou boire,
mais, chaque fois elle vomit avec douleur le pain et l'aeu qui
lui sont donns. Ces aliments ne paraissent pas descendre dans
l'estomac . Ta seule vue ou l'odeur mme loigne des viandes
lui donne la nause. Tlle est incapable de garder mme quelques
gouttes d'eau, incapable mme de se gargariser la gorge trop as
sche ; Feau mise dans sa gorge provoque le vomissement.
'Jean G uitton et Jean-Jacques A ntier, op. cit., p. 78.
2Ren Laurentin, La Passion de Madame R , journal d'une mystique assige
parle dmon, Paris, Plon, 1993.

41

Cependant, malgr cette abstinence totale de toute nour


riture et de tout breuvage, elle continue marcher, aller
l'glise, travailler, etc. Tous les soirs, elle chante des cantiques
l'glise un exercice qui s'y fa it en l'honneur de Marie 1.
Cette indie dure jusqu'au 28 dcembre 1854, soit
quatre mois et demi. Les mdecins en sont stupfaits :
Quelques mdecins de Montral ou de Qubec furent
consults au sujet de cette abstinence prolonge. Te Docteur E.
H. Trudel de Montral affirme que pour lui, il lui est impossi
ble d'expliquer physiologiquement cet tat extraordinaire II est
port croire du merveilleux .
Le Docteur Munro, de l'Htel-Dieu de Montral, avait
t prvenu ; il rencontre Catherine-Aurlie et dclare ensuite
l'abb Raymond que :
son extrieur et ses paroles indiquent la franchise, l'in
nocence et la simplicit ; que la science physiologique ne peut en au
cune faon rendre raison de sa longue abstinence, qui tait alors de
50jours, et qu'il regarde cet tat comme surnaturel .
Le Docteur Landry, de Qubec, dclare, lui aussi
qu'on ne peut expliquer physiologiquement cette abstinence prolonge
de Catherine-Aurlie avec la conservation de ses forces et que la
situation o elle se trouve lui parat merveilleuse et tenant du surnaturel 12.
Cette performance, dment prouve par les hommes
de l'art, ne prsente rien de commun avec l'anorexie. Plus d'une
fois, durant sa longue vie et jusque dans ses dernires annes,
Catherine-Aurlie (1833-1905) connatra de longues priodes
d'indie totale, souvent en relation avec les temps liturgiques de
l'Avent et du Carme.
Theres Neumann ou la preuve p a r les dents
L'indie de T heres N eumann ( 1898-1962 ) serait reste
ignore si, dans les annes trente, les mdias n'avaient suscit
autour du cas de cette stigmatise une polmique d'une rare
violence, publicit dont il n'est pas certain qu'elle l'apprcia !
Nous disposons donc, son sujet, d'une information d'autant
1Dom Georges M ercier, o.s.b., Aurlie Caouette, femme au charisme boulever
sant, Montral, Editions Paulines, 1982, p. 161.
2Ibid., p. 162-163.

42

plus solide que les pices - pour et contre - en ont t rendues


publiques.
C'est la fin de l'anne 1922 que Theres cesse d'un
coup de s'alimenter ; elle va alors sur ses 25 ans, et se trouve
dans un tat de dlabrement physique pitoyable. Le tableau
clinique des maux dont elle souffre cette poque est impres
sionnant. Cette robuste paysanne, dote d'une sant solide -et
d'un bon coup de fourchette !-, s'tait fait le 10 avril 1918 un
tour de rein trs grave : dbotement des deuxime et troisime
vertbres lombaires, avec tranglement d'un cordon nerveux
central. Mais on ne sait pas alors diagnostiquer prcisment la
nature du mal, ni surtout en mesurer la gravit, si bien que son
tat gnral va empirant, au rythme des efforts qu'elle s'impose
pour prendre sa part des tches familiales.
Cinq chutes accidentelles - deux causent un trauma
tisme crnien - finissent par la clouer au lit en mars 1919. A
une paralysie volutive s'ajoutent de violentes crises spasmodi
ques et convulsives, qui raidissent son corps en catalepsie
durant des heures, voire des jours ; ayant perdu peu peu la
vue, elle est dsormais compltement aveugle, et elle devient
bientt sourde et muette ; elle souffre d'escarres profondes,
d'une affection purulente de l'oreille interne. Enfin, elle est en
proie des troubles stomacaux qui, s'ils rendent l'ingestion de
nourriture mal supportable, n'ont en rien mouss l'apptit non
plus que la sensation de faim :
Elle a dcid d'abrger d'elle-mme sa premire hospita
lisation, d!avril-mai-juin 1918 ( suite une chute ayant occa
sionn un traumatisme crnien et la ccit progressive, n.d.a. ),
parce que la dite, laquelle l'avait soumise le Docteur Goebel,
lui tait intolrable, malgr les abondants supplments que ses
soeurs et des amis lui apportaient en cachette. Elle disait qu'on
la laissait mourir defaim 1.
Or, vers Nol 1922, Theres Neumann cesse du jour au
lendemain de s'alimenter. Les circonstances de ce jene sont
intressantes ; Ennemond Boniface, que je viens de citer,
affirme que le phnomne a une origine mystique. Il s'inscrit en
effet dans un contexte spirituel prcis : Theres a appris qu'un
sminariste est atteint d'un mal de gorge rebelle tout traite
Ennemond B oniface Thrse Neumann, la crucifie de Konnersreuth, devant l'his
toire et la science, Paris, Ed. P. Lethielleux, 1979, p. 176.

43

ment qui compromet ses tudes, et donc l'heureuse issue de sa


vocation ; aussi demande-t-elle Dieu de pouvoir prendre sur
elle cette maladie, afin que le jeune homme en soit dlivr. Elle
est exauce et, de son ct, le sminariste se trouve guri
aussitt. Ds lors, Theres souffre d'une douloureuse enflure de
la gorge et du cou, qui lui rend impossible l'ingestion du
moindre aliment solide, ft-ce une hostie ( c'est partir de ce
moment qu'on la communie avec une minuscule parcelle
d'hostie humecte). Ce jene, quelque peu forc, est li -
l'origine, du moins - ce mal de gorge enrayant le processus
mcanique d'ingestion et de dglutition. Theres en souffre
pendant plus de huit ans, jusqu'au 30 juin 1931, jour o le
jeune homme, devenu prtre, clbre sa premire messe ;
gurie instantanment l'heure de la clbration, elle ne re
commence pas manger, pour autant.
En effet, depuis le 6 aot 1926, elle n'absorbe plus
mme de liquide, suite une vision qu'elle a eue de la Transfi
guration et dont elle dira par la suite : "J'ai laiss toutefaim et toute
soif sur le Thabor". On peut en dduire que jusque l, mme
tant dans l'impossibilit de manger, elle a souffert de la faim.
On peut aussi penser que le liquide qu'elle absorbait suffisait
la sustenter, lui apportant les lments nutritionnels indispensa
bles la vie : outre l'eau et le lait qu'elle buvait rgulirement,
on ne peut faire abstraction de la valeur calorique d'un bol de
bouillon, d'un peu de vin, voire de quelquune de ces bonnes
soupes roboratives dont les fermires allemandes ont le secret.
Aussi n'est-il pas adquat de parler, avant le 6 aot 1926, d'indie. En revanche, il est certain qu' partir de cette date
Thrse Neumann n'absorbe plus aucun aliment solide ou
liquide - l'exception de la parcelle d'hostie consacre qu'elle
reoit chaque jour - : son indie a donc dur trente-six ans
( 1926-1962). On suit aisment l'volution du jene : partir
de Nol 1922, Theres n'ingurgite plus de nourriture solide,
mais absorbe encore des aliments liquides. Jusqu'en 1926, elle
consomme environ une tasse de liquide par semaine ( caf, jus
de fruit, bouillon). Puis jusqu'en septembre 1927, elle n'avale
plus qu'une cuillere caf d'eau pour dglutir la parcelle de sa
communion. Enfin, ds septembre 1927, c'est l'indie absolue,
hormis la parcelle d'hostie quotidienne.

44

Les fonctions organiques de digestion et d'excrtion


disparaissent peu peu, paralllement la cessation progressive
de manger et de boire.
Il n'y a pas anorexie mentale, ni dgot des aliments :
jusqu' la fin 1931, la maladie de la gorge empchant la dgluti
tion, Theres ne peut mcaniquement pas manger ; partir de
1926, elle n'a plus ni faim ni soif, ni ne connat de troubles de
l'apptit. L'indie n'aura jamais aucune incidence sur sa sant :
point de dfaillance, de malaise, d'vanouissement. Des tenta
tives de nutrition par sonde gastrique n'aboutiront qu' provo
quer de violents et douloureux vomissements.
L'apparition des stigmates, en 1926-1927, a attir l'at
tention sur Theres, et par l sur son jene rput miraculeux.
La rumeur s'en tant rpandue, Mgr Anton von Henle, vque
de Regensburg, charge le docteur Seidl, chirurgien-chef direc
teur de l'hpital de Waldsassen et conseiller sanitaire d'arron
dissement, de procder une enqute rigoureuse sur l'indie de
la stigmatise. L'observation est un modle du genre ; je
renvoie, pour plus de dtails, l'ouvrage dj voqu d'Ennemond Boniface, ou celui que j'ai consacr la stigmatise1.
L'examen eut lieu domicile et fut contrl par le docteur
Seidl, du 13 au 28 juillet 1927 ; il se droula dans les meilleures
conditions, sous la surveillance de quatre soeurs de Mallersdorf. Il fut prouv que, durant quinze jours, la stigmatise
n'avait absorb strictement aucun aliment solide ou liquide,
hormis la parcelle d'hostie humecte de sa communion quoti
dienne ; qu'elle n'avait eu, durant ce laps de temps, aucune
excrtion d'aucun genre ; qu'au terme du contrle, elle pesait le
mme poids qu'au premier jour, et qu'elle jouissait d'une
parfaite sant physique et psychologique. Plus tard, l'autorit
religieuse requit une deuxime observation dans un hpital ou
un monastre - donc en dehors du contexte familial -, mais les
parents s'y refusrent, par crainte de voir leur fille traite
comme l'avait t Anna Maria Goebel ( cf. infra )
Le prodige, attest par de nombreux tmoins, durera
jusqu' sa mort. Il est d'autant plus remarquable que, toute sa
vie, Theres Neumann a t une femme fort active, se livrant
de multiples occupations physiques et intellectuelles, et non
'Joachim B ouflet, Thrse Neumann ou le paradoxe de la saintet, Paris, Editions
du Rocher, 1999, p. 129-148.

45

une stigmatise grabataire. Les observations faites par le doc


teur Diener, chirurgien-dentiste qui soignait Theres Neumann,
semblent apporter une preuve de l'indie de la mystique bava
roise :
En regardant cet tat de choses, les formes bigarres des
dents, j e fu s moins impressionn par les faits cits que par la
constatation que cet tat de ruines avait un tout autre aspect que
dans d'autres dentitions : les dents dtruites et ayant pris toutes
sortes de formes brillaient, taient lisses et sans dpt. E'unifor
mit de l'aspect de tous ces restes de dents tait unique en son
genre. Je croyais voir des pierres sous une cascade. D'aprs mes
rflexions, il avait dy avoir dans cette dentition depuis quelques
annes - et en disant cela on peut penser 1926, dbut de l'ab
sence de nutrition - une stagnation du processus de dcomposition
qui avait fortement commenc. [...] Cette stagnation de la carie
n'aurait pas pu se produire si la flore bactrienne normale avait
tprsente dans la bouche, celle-ci entranant la dcomposition et
la putrfaction. Il ne devait plus y avoir dans la bouche de Resl
de facteurs engendrant des caries. Car c'est la nourriture de
l'homme qui estporteuse de micro-organismes dtruisant les dents
[...] Nous nous trouvons, en ce cas, devant l'absence de nutri
tion1.
Ces observations, effectues en 1931 et dans les annes
suivantes, ont fait en 1964 l'objet d'un rapport qui a t vers
au dossier de la procdure ordinaire en vue de la batification
de Theres Neumann.
Marthe Robin mangeait-elle ?
Il reste dlicat, l'heure actuelle, d'aborder le sujet
( 1902-1981 ). D'une part, la documentation
relative cette figure spirituelle contemporaine reste, pour la
plus large part, confidentielle : discrtion ncessaire au droule
ment serein de la procdure ouverte en vue de la batification
de la servante de Dieu. D'autre part, certaines personnes qui
s'imaginent avoir une sorte de droit de proprit sur cette stigma
tise et, partant, un droit de regard sur toute publication la
concernant, se montrent fort chatouilleuses quand on tente

M a r t h e R o b in

Ennemond B oniface, op. cit., p. 477-478.

46

d'tudier la question de faon indpendante, ft-ce dans le


cadre ecclsial du procs de batification. Il est esprer que
l'heureuse conclusion de la cause, introduite le 24 mars 1991,
permettra une approche sereine et objective de cette grande
mystique encore mal connue, sur laquelle on a crit tout et
n'importe quoi.
L'indie de Marthe Robin a fait, de son vivant dj,
l'objet d'apprciations diverses : il ne manqua point d'espritsforts
pour crier la supercherie, la simulation. Fait insolite, il n'y
eut pas d'examen rigoureux du phnomne ; force nous est
donc de nous fier au tmoignage des personnes qui ont vcu
auprs d'elle, et au sien propre. La parfaite intgrit morale de
Marthe, la qualit humaine et spirituelle de son entourage
immdiat, leur discrtion au sujet d'un prodige qui et pu ais
ment devenir sensationnel, sont autant de facteurs de crdibi
lit : il est certain qu'on ne saurait la lgre nier le srieux et la
force des tmoignages relatifs l'indie, et il semble bien
qu'aucun chercheur de bonne foi n'ait seulement song le
faire. Il n'en est pas moins vrai qu'on ne saurait passer sous
silence certains lments qui vont l'encontre du postulat de
cette indie.
Pour couper court aux rumeurs qui commencent se
faire jour, Mgr Pic, vque de Valence, invite deux praticiens
lyonnais examiner Marthe. Les docteurs Jean Dechaume,
psychiatre des hpitaux et professeur la facult de mdecine,
et Andr Ricard, chirurgien des hpitaux, passent auprs de la
stigmatise la journe du 14 avril 1942. C'est fort peu, en
comparaison de l'examen rigoureux auquel a t soumise
Theres Neumann. Du rapport des mdecins, il ressort en ce
qui concerne l'indie, que Marthe n'aurait plus absorb aucun
aliment solide ni liquide depuis 1932 :
Depuis 1932, Mademoiselle Robin dit ne plus dormir.
Depuis la mme poque, dit-elle, elle ne mange plus. Elle prou
vait, quelque temps dj avant cette poque, de trs grosses diffi
cults s'alimenter, elle ne pouvait presque plus avaler et vo
missait peu prs tout (... ) Depuis 1932, plus de sommeil,
plus d'alimentation 1.
'Rapport mdical, cit par Gonzague M ottet, entre autres, dans Marthe Robin, la
stigmatise de la Drme - Etude d'une mystique du XXe sicle, Toulouse, Editions
Ers, 1989, pp. 170 et 172.

47

Comme elle n'aurait pas mang davantage jusqu' sa


mort en 1981, son jene total se serait prolong durant prs de
50 annes. Mais le pre Finet, directeur spirituel de Marthe
Robin, faisait remonter l'indie une date plus ancienne, ainsi
qu'il le prcisa dans une confrence donne Chteauneuf-deGaulaure le 12 fvrier 1961. On clbrait le 25e anniversaire de
la fondation du Foyer de charit, et le Pre dclara :
Depuis 1928, elle ne mange pas, ne prend aucun li
quide, pas mme une simple goutte d'eau. U et-elle voulu, elle ne
le peut pas. Tout mouvement de dglutition lui est impossible.
Etant paralyse, aucune simulation n'est concevable, d'autant
que sa vie est expose au regard de toute la communaut1.
Le prodige aurait donc dur 52 ans. Sans doute un cart
de quelque deux-trois annes n'a-t'il gure d'importance sur
une priode aussi longue, mais on et apprci davantage de ri
gueur. En fait, ds lors que l'on tudie le processus suivant
lequel s'tablit le plus souvent l'indie, on peut trouver un
dbut d'explication cette divergence de donnes chronolo
giques.
Toujours selon le rapport des mdecins, Marthe aurait
connu en 1927 "quelques troubles digestifs", puis en octobre 1927
un "accident grave, hmatmse et mlna, hmaturie. On a parl d'ulcre
gastrique (... ) en novembre 1928, nouvel accident du mme ordre, mais

moins
graveM2 .
Comme chez nombre d'autres indiques, la facult de
ne plus absorber aucun aliment solide ni liquide se serait
rvle chez Marthe Robin la faveur de troubles cliniques
constituant une sorte de prparation, de cadre pathologique dans
lequel s'insrerait le phnomne :
Te dbut de l'anorexie totale a t trs brutal ( 1928
pour le P. Peyret, 1932pour le rapport mdical ), mais des trou
bles de l'alimentation existaient auparavant. Dj dans son en
fance, Marthe avait peu d'apptit. Au cours de l pisode lthar
gique de 1928, il n'est plus question d'avaler aucun aliment,
except le sacrement de communion qu'on lui apportera toutes les
semaines*.*23
'Jean G uitton et Jean-Jacques A ntier, op. cit., p. 80.
2Gonzague M ottet, op. cit., p. 171. L'hmatmse est un vomissement de sang,
mlna et hmaturie sont des vacuations de sang par voie anale et urinaire.
3lbid., p. 46.

48

Il semble avr que, ds 1928, Marthe tait dans l'inca


pacit mcanique de manger et de boire, ayant perdu la possibi
lit de dglutir. Diverses hypothses ont t avances pour
expliquer cette singularit :
I m dglutition (... ) est un acte rflexe rgl par un
centre nerveux situ dans le bulbe rachidien. Che% Marthe, il
peut y avoir paralysie rsultant d'une lsion crbrale ; ce blocage
a pu aussi tre induit lors de ses crises dulcres gastriques de
1926 et maintenu par engramme crbral. Il peut aussi avoir
une cause psychique connotation religieuse. Le Dr Assailly,
psychiatre trs connu, qui a examin Marthe et demeure convain
cu de son indie totale, nous a dit que "le virus avait sans doute
atteint son glossophatyngien et divers circuits, do son impossibi
lit de dglutir, toute cuillere de liquide ressortantp ar les narines
aussitt1.
Quelle qu'en soit la cause, le fait tait l, Marthe ne
pouvait plus rien avaler, suite aux troubles engendrs par l'en
cphalite virale dont elle fut atteinte en 1918 : la fameuse grippe
espagnole. Quand elle en prit conscience, elle dut avoir une
priode de flottement avant de se rendre l'vidence : la nature
a du mal avaliser ce qui lui est contraire.
Par ailleurs, Marthe eut certainement l'intuition d'tre
confronte un mystre qui se droulait non plus seulement
dans son me, mais jusque dans son propre corps et qui, s'il la
droutait, troublait galement son entourage familial. Aussi
n'est-il pas surprenant qu'elle ait fait des tentatives d'ingestion,
ne ft-ce que pour l'amour de ses parents, qu'elle voyait dso
ls :
Marthe ne mange plus. Ce quelle tente davaler, elle le
rejette immdiatement. Sa mre lui donne sucer des fruits et lui
humecte les lvres sa demande (... ) En dehors de l hostie que
l abb Faure lui apporte deux fois par semaine, il lui est im
possible dingurgiter quoi que ce soit. Mme le caf l odeur d
lectable, que sa mre lui tend en tremblant d'espoir, ne "passe"
pas dans sa gorge 2.12

1Jean G uitton et Jean-Jacques A ntier, op. cit., p. 80.


2Monique de H uertas : "Marthe Robin, la stigmatise", Paris, Editions du Centurion,
1990, p. 53.

49

Quelques annes plus tard, le Pre Finet se heurtera la


mme difficult :
Pour tenter de la faire boire, le pre Pinet humectait sa
langue avec un peu de liquide : vin blanc et eau mls, caf... P e
liquide retombait ensuite sur un petit plateau plac sous le
menton de Marthe et finissait dans le lavabo. Ainsi Marthe ne
buvaitpas1.
Ces particularits expliquent sans doute que Marthe ait
dat de 1932 le dbut de son jene : sa parfaite droiture lui aura
fait considrer comme une priode d'incertitude les trois ou
quatre annes durant lesquelles son entourage s'effora encore
a et l de lui faire absorber quelques gouttes de liquide, ne ftce que pour soulager la soif dvorante qui lui brlait la gorge et
les lvres. Soif d'autant plus torturante qu'elle y voyait un pige
diabolique : "Le dmon m attaque par la s o if, disait-elle en 1930.
En dpit de son indie, Marthe n'prouva jamais la
moindre rpulsion pour la nourriture, au contraire : dfaut de
boire du caf, dont elle raffolait jadis, elle prenait plaisir en
respirer l'arme ; des anecdotes, souvent humoristiques, nous
la montrent faisant allusion aux aliments qu'elle apprciait
autrefois ; le soin qu'elle prenait faire garnir de denres ou de
friandises - choisies par elle-mme - les paquets destins aux
prisonniers ou aux pauvres, dnote un intrt certain pour une
alimentation approprie aux besoins de chacun, et donne de
prcieuses indications sur ses gots personnels.
A lire les biographies consacres depuis une vingtaine
d'annes Marthe Robin, tout est clair : elle fut une authen
tique indique. Pourtant, divers lments du portrait que l'on
trace d'elle doivent tre revus dans un sens moins hagiographisant. En premier lieu, il est vident que l'unique examen
mdical auquel elle fut soumise, reste trs en de dun contrle
scientifique rigoureux : se contentant des affirmations de
Marthe, probablement aussi de celles du pre Finet, qui la diri
geait, les deux mdecins n'ont procd aucune vrification
objective du jene. Par ailleurs, on sait que Marthe gardait
auprs d'elle en permanence et porte de main une cruche
remplie d'eau, qui servait - disait-on - maintenir une certaine
humidit dans l'air de la chambre. On dposait aussi ct de
'Gonzague M ottet, op. cit., p. 46.

50

son lit, l'occasion, une coupe remplie de fruits de toutes


sortes dont elle humait le parfum. Aucun contrle n'a jamais
t effectu sur ces aliments, car on partait du principe totale
ment faux que Marthe tait immobilise par la paralysie.
Certains faits relats dans les pices du procs en vue de la
batification1, permettent pour le moins de se poser des ques
tions : la cruche d'eau renverse sur le lit, la dcouverte par ses
proches de petits excrments dans sa chambre - incidents attri
bus un peu vite au dmon -, amnent envisager la possibilit
d'une alimentation par -coups, en quantits trs minimes,
suffisantes pour survivre. Il n'y aurait rien de choquant ce que
Marthe Robin se ft nourrie quelque peu, dans un lgitime ins
tinct de conservation et sans en avoir peut-tre pleinement
conscience. Cela n'terait rien sa saintet, d'autant plus que
nul, depuis la visite mdicale de 1942, ne l'a jamais entendue
affirmer qu'elle ne mangeait pas. Il n'est pas impossible non
plus que le pre Finet, dans son souci de faire coller Marthe
l'icne idalise de la mystique grabataire indique - dont le
modle tait Anne-Catherine Emmerick -, ait quelque peu
enjoliv la ralit : il tait un merveilleux et enthousiaste
conteur. Assurment, ce que j'avance l pourra surprendre,
voire scandaliser, certains lecteurs. A tort, car la saintet ne
repose pas sur les manifestations extraordinaires, mais sur la
pratique solide et fidle des vertus.
A sa mort, Marthe Robin tait une pauvre vieille ( c'est
son expression) trs amaigrie, dcharne et dente. Il est
vident que si elle s'est nourrie -les pices du procs ordinaire
en vue de la batification l'indiquent-, ce fut de faon extrme
ment parcimonieuse. Mais cela suffit infirmer la thse selon
laquelle elle aurait t strictement parler une indique.

Dans la lumire de Ftima


La mystique portugaise exandrina Maria Da Costa, une
laque habitant le village de Balazar, est morte le 13 octobre
1955 en rputation de saintet. La ralit de son indie est
tablie. Inlassable aptre du Coeur Immacul de Marie et du
message de Fatima, appele participer la Passion du Christ,
Je dois prciser que j'ai eu, grce l'obligeance des membres de la Postulation,
accs la totalit du dossier.

51

elle est une des plus remarquables mystiques du XXe sicle.


Elle aussi s'arrta soudain de s'alimenter, pour correspondre
ce qu'elle interprtait comme la volont de Dieu ; elle aussi fut
cloue au lit, ds l'ge de quinze ans, par une paralysie conscu
tive un traumatisme vertbral. Le 27 mars 1942 - il y avait
plus de 20 ans qu'elle tait grabataire, se nourrissant nanmoins
de faon normale, ft-ce frugalement -, elle se sentit appele
intrieurement ne plus manger ni boire :
Tu ne t'alimenteras plus sur cette terre. Ta nourriture
sera ma chair ; ton sang sera mon Sang divin. Ta vie sera ma
vie : tu la reois de moi quandj'unis ton coeur mon Coeur. Je
ne veux pas que tu aies prendre de remdes, sinon ceux aux
quels on ne peut attribuer de valeur alimentaire 1
Les tentatives qu'elle fit pour se sustenter ( elle n'tait
pas femme prendre pour argent comptant ses motions int
rieures, et son directeur spirituel voulut les prouver ) se sold
rent par de pnibles vomissements. A partir de ce jour, elle ne
fut plus capable d'ingurgiter que l'hostie consacre : cette indie
dura jusqu' sa mort, soit treize ans et sept mois. A la demande
de l'archevque de Braga, Alexandrina fut soumise un
contrle mdical qui se droula du 10 juin au 20 juillet 1942
l'hpital de la Foce, Douro. Rien ne lui fut pargn : isole
ment absolu dans une chambre blinde, surveillance de tout
instant, visites rduites au maximum, et toujours en prsence
de tmoins. Mais au bout de 40 jours, la conclusion du corps
mdical tait d'une blouissante clart :
Nous attestons (... ) qu'elle a sjourn du 10juin au
20 juillet de cette anne l'hpitalpour les Enfants Paralyss
Douro, sous la direction du Dr. Gomey de Araujo, surveille
nuit et jou r p ar des personnes comptentes qui se sont efforces
d'tablir la vrit ; il a t avr que durant tout son sjour
l'hpital, l'abstention de nourriture, tant liquide que solide a t
absolue ; que le poids d'exandrina n'a subi aucune modi
fication, non plus que la respiration, la pression artrielle, le
pouls, la circulation sanguine ; que ses facults mentales se sont
rvles constamment normales et en veil, et qu'elle n'a cess de
'Umberto M. P asquale, Sotto il cielo di Balazar - Profilo biografico dlia Serva di
Dio Alexandrina M. da Costa, Roma, Postulazione Generale Salesiana, 1979, p.
68 .

52

faire preuve d'une lucidit vidente. Durant ces quarantejours, il


ny a eu en outre aucune excrtion intestinale non plus qu'aucune
fonction urinaire (... ) Desfaits nous laissentperplexes, cause
de leur importance fondamentale d'ordre biologique ( comme la
dure de l'abstinence de liquide et lanurie ), et nous attendons
une explication qui nous apporterait la lumire ncessaire (... )
Des rsultats de l'analyse de sang effectue trois semai
nes aprs la date de son entre hpital sontjoints cette at
testation. On constate ainsi que, en rfrence l'abstinence de
tout aliment solide et liquide, la science ne peut expliquer natu
rellement les conclusions de cet examen. De mme, la survie de la
malade malgr l'indie absolue durant les quarante jours de son
internement ne peut tre explique, si l on se rfre aux connais
sances actuelles en matire de physiologie et de biochimie.
On doit ajouter cela que, durant ce temps, la malade
a rpondu chaque jou r de nombreux interrogatoires et a t
soumise de multiples conversations, en quoi elle a fa it preuve
des meilleures dispositions et d'une parfaite lucidit d'esprit. En
ce qui concerne les phnomnes observs le vendredi, vers 15
heures environ ( il s'agit de participations extatiques la
Passion du Christ, n.d.a. ), nous pensons qu'ils relvent de
l'tude de la mystique, laquelle doit se prononcer ce sujet '.
Tout le reste de sa vie - plus de treize annes - se
droula dans cet tat extraordinaire d'indie absolue, atteste
par les nombreux mdecins qui eurent l'occasion de l'appro
cher et de la contrler.
En 1954, un an avant sa mort, Alexandrina fut encore
examine par le professeur Ruy Joao Marques, qui dclara :
Cette indie absolue qui dure si longtemps - quelque
quatorze annes - n'est pas compatible avec la survie, et encore
moins avec la conservation d'une temprature et de fonctions
respiratoires normales, avec le maintien d'une tension artrielle et
d'un pouls rguliers, etc. Mme les fonctions intellectuelles
auraient d normalement se dgrader rapidement, mais c'est
'Extrait du procs-verbal rdig le 26 juillet 1945 et sign par les docteurs Carlos
Alberto de Lima et Manuel Augusto Dias de Azevedo, intitul : "Un cas exception
nel d'indie et d'anurie mis en vidence par le Pr. Enrique Gomes de Araujo, de
l'Acadmie Royale de Mdecine de Madrid, directeur de l'hpital pour la paralysie
infantile, spcialiste des maladies nerveuses et articulaires", cit in Umberto M.
P asquale, op. cit., p. 74-75.

53

exactement le contraire qui se produisit : sa vivacit intellectuelle


tait trs nette, ses pulsions affectives demeuraient normales, ses
facults et ses sens se prsentaient dans leur parfaite intgrit.
Aussi s'agit-il l d'un cas extraordinaire, qui ne peut d'aucune
manire tre expliqu par des causes purement naturelles, ni en
l'tat actuel des connaissances scientifiques1.
Comme pour Theres Neumann, nous possdons sur ce
cas les garanties irrfutables d'une indie mise en vidence
pendant une dure d'au moins 40 jours. Il faut souligner que,
dans l'un et l'autre cas, les patientes n'absorbrent aucun
aliment solide, mais non plus aucun liquide, ft-ce une gorge
d'eau ( on pesait l'eau ncessaire leur toilette, et jusqu' celle
qu'elles utilisaient pour se laver les dents ! ).
Si l'on replace ce phnomne dans son contexte
mystique, on constate qu'il intervient une semaine avant l'en
tre de l'extatique dans une phase qu'elle nomme mort mystique :
un tat de profonde souffrance spirituelle et physique qui
dbute le 4 avril 1942 et qui dbouche deux ans plus tard sur la
communion la Passion intime de Jsus, bien plus pre et
douloureuse que la participation aux souffrances physiques du
Sauveur. En cela, l'indie d'Alexandrina n'est pas comparable
celle de Theres Neumann : l'extatique portugaise, si elle ne
ressent aucunement la faim, est en proie une soif ardente
continuelle que rien ne peut tancher, et de terribles nauses.
A quoi correspond cette phnomnologie douloureuse ? Le
Christ le lui explique, un an jour pour jour avant sa mort :
Je t'ai t l'alimentation. Je t'aifait vivre de moi seul, et
j e continue de le faire, pour dmontrer clairement aux hommes
ma puissance, mon existence" ( 13 octobre 1954 ).
Les faits ayant t exposs, illustrs par ces cas tout la
fois trs semblables et portant nanmoins chacun un cachet
d'originalit qui lui est propre, il est intressant d'approfondir la
rflexion pour tenter - dans la mesure du possible - de mettre
en lumire les causes et les mcanismes qui rgissent l'indie
mystique.
'Attestation du docteur Ruy Joao Marques, professeur la facult des sciences
mdicales et doyen de l'Universit de Recife, spcialiste des questions nutrition
nelles, cit par Mariano P inho, s.j. dans Atexandrina Maria da Costa, ein Shnopfer der Eucharistie, Stein a. Rhein, Christianaverlag, 2 d., 1977, p. 94-95.

54

Quelles causes pour quels mcanismes ?


En tudiant les circonstances dans lesquelles l'indie
survient chez les mystiques, on reste assez dcontenanc
devant la multiplicit des mcanismes qui induisent le phno
mne : autant le prodige, en lui-mme, parat premire vue se
rpter sous des formes invariables d'un sujet l'autre, autant
sont diverses les modalits selon lesquelles il se met en place. Leur
tude, dfaut d'expliquer l'origine de l'indie, permet de la
diffrencier de l'affection que l'on connat sous le nom d'ano
rexie mentale.
Ainsi que l'explique Hlne Renard, l'anorexie mentale
est une maladie complexe que l'on ne saurait rduire une
affection psychosomatique. On le croyait voici quelques annes
encore - ce qui l'avait fait appeler l'origine anorexie hystrique -,
mais la science mdicale a pu tablir que
L 1'anorexie mentale, contrairement ce qu'on a un peu
trop vite affirm, n'est pas une maladie "psychosomatique" o
seul le psychique serait en cause. On sait aujourd'hui qu'un d
rglement desfonctions endocriniennes est certainement la source
de cette maladie 1.
Les causes et les effets de l'anorexie mentale sont,
l'examen, fort diffrents de ceux de l'indie mystique ; il arrive
que celle-ci se greffe, en quelque sorte, sur une pathologie qui
dborde largement le cadre clinique de l'anorexie, mais il est
des cas o le phnomne survient chez un sujet tout fait sain,
sans provoquer le moindre dsordre organique.
De Vinapptence l'aversion po ur la nourriture
Dans tous les cas d'indie mystique, le processus
s'amorce par une inapptence involontaire, souvent progressive :
nous l'avons relev chez les saintes femmes dont j'ai trac
grands traits le profil biographique. En revanche,
U anorexie mentale se caractrise par une farouche d
termination se sous-alimenter volontairement. Hile touche
surtout les femmes et, parmi elles, les adolescentes ou les jeunes
filles prpubres. U anorexique refuse de s'alimenter mais garde
'Hlne R enard, op. c/t, p. 30.

55

une excellente activit physique et intellectuelle. Son poids di


minue defaon alarmante mais cela n'entame pas sa vitalit?.
Les causes de l'inapptence initiale des indiques sont
fort variables. Dans un certain nombre de cas, ce sont des trou
bles gastriques ou hpatiques qui dterminent la dperdition de
l'apptit, le fait de s'alimenter devenant une vritable corve,
voire l'occasion de souffrances intolrables.
Quand la tertiaire franciscaine allemande V iktoria
H echt (1840-1890) prouva les premires rpugnances pour
la nourriture, elle souffrait depuis quelques mois de maux inex
plicables :
1m grave maladie dont elle ne devait pas se relever d
buta p ar des maux de tte et de vives douleurs, comme des lan
cements, dans la poitrine, qui provoquaient des crampes et des
convulsions. Il s'y ajoutait un gonflement de tout le corps, si bien
que le mdecin cruty voir les premiers signes d'une hydropisie.
Le ct droit, o sigeait ? origine de la maladie et dont
Viktoria souffrait en permanence, tait p a fois paralys, tandis
que la main droite, lajambe droite et le ct se mettaient enfler,
lui occasionnant de grandes douleurs qui, partir de l'estomac,
s'tendaient gauche et droitejusqu'au dos.
Pendant ces accs, elle n'avait aucun apptit et lorsque
la faim la contraignait se sustenter, elle ne trouvait de soulage
ment qu' manger quelques aliments sans sel et sans graisse. Ce
qui lui russissait le mieux tait quelque metsfroid.
Elle ne dormait presque plus. Quelques annes plus
tard, elle fu t sujette des convulsions si violentes que l'on dut
l'attacher son lit*2.
Stigmatise en 1869, elle connut ds lors chaque anne
durant l'Avent et le Carme une indie presque totale, n'absor
bant alors qu'un peu d'eau frache et a et l une trs fine
tranche de pomme, qu'elle rejetait aussitt. Trs souvent, ce
jene extraordinaire se prolongeait bien au-del de Pques,
accompagn d'une hypersensibilit au bruit et la lumire. Elle
mourut paisiblement le 17 fvrier 1890, aprs avoir parl pour
la dernire fois quinze jours auparavant, car elle jenait aussi
'Ibid., p. 30.
2Jrgen L utz, Viktoria Hecht, 1840-1890, Wolpertswende, Kath. Pfarramt St. Gangolf, s.d., p. 4-5.

56

en paroles , tout absorbe dans des extases douloureuses au


cours desquelles elle contemplait la Passion du Sauveur, les
mains croises sur la poitrine, le visage transfigur, d'abon
dantes larmes coulant de ses yeux. Elle n'en rendait compte,
d'une voix peine audible, qu' son confesseur.
Sa compatriote A nna M aria G oebel ( 1886-1941 )
prsentait depuis quelque 20 ans un impressionnant tableau
clinique lorsqu'elle cessa de s'alimenter : rhumatisme articulaire
avec complications cardiaques, insuffisance surrnale, troubles
hpatiques et biliaires ncessitant, en 1917, l'ablation de la vsi
cule ( qui contenait 66 calculs ! ). Anna Maria avait perdu l'ap
ptit, mais elle absorbait encore un minimum de nourriture.
Enfin, elle souffrait depuis 1920 d'un cancer gastro-intestinal
plusieurs fois diagnostiqu par les mdecins, jusqu' sa dispari
tion soudaine lorsqu'elle reut les stigmates en 1923. L'indie,
qui dbuta en 1924, prsentait la particularit de s'interrompre
l'occasion de certaines ftes liturgiques :
A cause de ses abondantes pertes de sang ( causes par
les stigmates et de frquents vomissements de sang n.d.a. ), la
malade souffre une soif des plus effroyables, laquelle elle ne peut
toutefois apporter aucun soulagement. Hile ne prend aucune
nourriture, ni solide, ni liquide, et ce durant des mois, parfois
pendant six mois d'affile. Elle ne ressent nullement la faim,
mais en revanche une soif dvorante1.
Dment suivis et contrls, ces phnomnes furent
jugs inexplicables par divers mdecins. Le biographe d'Anna
Maria, un prtre, hsite nanmoins entre un "cas paranormal"
et un "miracle mystique". Il est certain que cette indie s'inscrit
dans un cheminement spirituel ponctu de manifestations
extraordinaires. Soumise durant cinq semaines une pnible
enqute thologique et mdicale ( 1926), la stigmatise fut en
fin de compte dclare hystrique : c'tait la mode. Cette
conclusion ngative fut conteste par les praticiens qui eurent
traiter durant plusieurs annes ce cas exceptionnel, car Anna
Maria ne prsentait aucun des symptmes de l'hystrie qui, en
elle-mme, et d'ailleurs t insuffisante rendre compte d'une
semblable phnomnologie.
1Robert E rnst, Anna Maria Goebel, die stigmatisierte Opferseele von Bickendorf
( EifeV, Eupen, Markus-Verlag, 1956, p. 47-48.

57

La mme accusation a t porte contre Theres


Neumann, ce qui de toute faon n'et rien chang la ralit
des phnomnes qu'elle prsentait, non plus qu' la lecture
surnaturelle que son entourage et elle-mme en faisaient :
Nous n'excluons pas a priori la possibilit che^ Thrse
( Neumann ) d'une hystrie organique : nous nions seulement
que cette hystrie puisse tre (... ) la cause adquate de l'en
semble de ses phnomnes et de son rayonnement surnaturel!.
Moins spectaculaire, l'indie partielle de B erthe P etit
( 1870-1943 ), l'aptre belge de la dvotion au Coeur Doulou
reux et Immacul de Marie, dbuta de manire semblable.
Pendant treize annes, elle endura les souffrances causes par
une endocardite, une jaunisse chronique qui volua en abcs
hpatique avec vacuation de matires par la bouche, une
angine pultace aggrave de vomissements de sang, sans
compter d'autres maux plus communs tels que priostite, ulcre
l'estomac et dfaillances cardiaques. Dj encline manger fort
peu - elle n'en avait pas moins une rputation de fin cordon
bleu -, elle manifesta partir de 1908 une intolrance alimen
taire quasi absolue :
Tlle vcut donc de 38 73 ans, d'une tasse de caf noir
le matin - rejet environ une heure aprs -, d'un peu de vin blanc
l aprs-midi, et le soir, au coucher, d'un verre d'eau citronne ( le
ju s d'un demi-citron ). Vers la fin de sa vie et alors que ses forces
faiblissaient, le Divin Matre lui demanda de tenter de prendre
un aliment solide. Tlle s'effora alors, p a r obissance, d'absorber
chaque jou r une cuillere ou deux de pure de lgumes, mais le
got de tout mets, si agrable ft-il, devenait aussitt nausabond
et luifaisait horreur. Seul le Tain Eucharistique tait tolr et la
vraiefaim qu'elle ressentait tait celle de cet aliment divin.*2
Si l'on ne peut parler d'indie au sens strict du terme,
cette forme de jene pouss l'extrme n'en reste pas moins
remarquable. Pendant longtemps, Berthe Petit avait suppli
vainement le Seigneur de lui rendre une existence "normale", car
elle ne voulait pas se singulariser. La bienheureuse A gnela
'Gustave T hibon, dans La Vie spirituelle, supplment au tome XLI, octobre-dcem
bre 1934, p. 104.
2R.P. I. Duffner, m.s.c., Berthe Petit, tertiaire franciscaine ( 1870-1943 ) et la D
votion au Coeur Douloureux et Immacul de Marie, 4e Edition, 1955, Bruxelles,
Secrtariat de la Dvotion, p. 34.

58

S alawa (1881-1922), une humble servante polonaise qui


connut des grces mystiques trs leves, ne pouvait pas non
plus celer son entourage son incapacit s'alimenter :

Quand elle avaitfaim, elle aurait bien voulu se restau


rer. Mais, quoi qu'elle manget, il s ensuivait douleurs et vo
missements. Je ne pourrais affirmer qu'au cours d'unejourne elle
ait mang seulement un petit pain ou bu un litre de la it1.
Certaines autres pieuses femmes qui ont la rputation
d'avoir t des indiques, n'ont pas t sujettes auparavant
des troubles de sant. Ainsi M arie-L ouise B rault
( 1856-1910 ), une mre de famille canadienne, stigmatise :
De mme Madame Brault semblait affranchie de la loi
de la nutrition. Elle avait une rpugnance instinctive pour la
nourriture, et son jene tait presque continuel. Chaque anne,
depuis le mercredi des cendres jusqu Pques, depuis le 2 no
vembre, jou r des Morts, jusqu'au 8 dcembre, fte de Flmmacule
Conception, et tous les vendredis, elle ne prenait aucune nourri
ture. Pendant un carme, le docteur qui la soignait lavait oblige
prendre un peu de breuvage ; elle dut le rejeter au bout de quel
ques instants ; cela la rendait plus malade. Cependant elle ne
maigrissait pas et garda ; elle gardait son lger embonpoint et ses
belles couleurs 12. Elle veillait soigneusement ne pas se faire
remarquer :
Elle se mettait table avec son mari et ses enfants, tou
jours joyeuse et pleine d'entrain. Elle tait attentive nous ser
vir, dit Evangline, s'occupant de nous et nullement d!elle-mme ;
elle faisait parfois semblant de grignoter quelque chose, mais elle
ne mangeait rien ou presque rien. Son directeur lui avait
demand un jou r quelle nourriture elle prenait, elle lui rpondit :
Je prends quelques bouches ( les restes des enfants ) le matin ;
le midi, rien ; le soir, rien ou un morceau de pain sec. Souventje
ne prends que quelques bouches de pain sec dans toute la jour
ne. Cependant lorsquej e suis ailleurs, j'vite dtre remarque, et
j e prends suffisammentpour ne pas paratre singulire 3.
1Albert W ojtczak, Angela Salawa, Rome, Postulazione Generale degli O.F.M. Conventuali, 1984, p. 258
2Louis B ouhier, p.s.s., Une mystique canadienne - Vie extraordinaire de Madame
Brault, Montral, Editions M. Kolbe, 1987, p. 119.
3lbid p. 119.

59

La mystique autrichienne - trs controverse - G abriele


(1896-1978) tait, elle aussi, une laque, mre de
famille jouissant d'une bonne sant et fort active. Elle aurait
prsent des stigmates visibles, et connu une indie complte
pendant chaque carme. Mais les lments d'un jugement
objectif font dfaut. Quoi qu'il en soit, les cas o l'indie ne
s'inscrit pas dans une pathologie svre du sujet restent l'excep
tion.
B itterlich

Entre nvrose et saintet ?


Toutes ces mystiques se distinguent, malgr les phno
mnes extraordinaires qu'elles ont expriments et les souf
frances que souvent elles ont endures, par un grand quilibre
psychologique, une force morale hors du commun et, la
plupart du temps, une trs grande transparence refltant leur
humilit. D'autres femmes, prtendument doues de charismes
identiques, ont fait montre - jusque dans l'affirmation de leur
indie suppose - d'un langage ambigu qui, davantage qu'il
recouvrirait une fraude, trahit peut-tre un dsquilibre
psychique, voire des dsordres imputables une nvrose plus
ou moins profonde. M arie-R ose F erron (1902-1936), une
stigmatise canadienne, semble appartenir cette dernire cat
gorie. Il est probable que l'existence de troubles caractre
nvrotique soit l'origine du refus catgorique par l'autorit
ecclsiastique d'ouvrir sa cause de batification. Celle-ci a pour
tant t rclame par de nombreux prtres et fidles de son
pays, mais aussi de Taiwan et des Philippines - o son renom
est trs grand -, mais elle se heurte de srieuses difficults. La
moindre n'est pas le soupon de fraude qui plane sur divers
phnomnes extraordinaires quelle aurait expriments, ou
l'incertitude quant leur origine surnaturelle, particulirement
sur son indie : sur ce dernier point, l'tude des documents se
rvle trs dcevante.
Marie-Rose est rpute n'avoir absorb durant les dix
dernires annes de sa vie aucune nourriture solide hormis
l'Eucharistie ( qu'elle recevait plus ou moins frquemment dans
la semaine, selon la disponibilit de ses directeurs spirituels ).
Dans la journe, elle avalait a et l quelque gorge d'eau, pour
attnuer la soif qui la consumait ; pendant le carme, l'indie
60

tait absolue. Telles sont, dans les grandes lignes, les faits qu'at
testaient les personnes proches de la stigmatise. Il semble que
l'on doive, avec le recul des annes et au terme d'un examen
critique des tmoignages, faire preuve de beaucoup de circons
pection dans l'apprciation de la ralit.
Comme Marthe Robin - et la mme poque -, MarieRose Ferron connut, dans le cadre d'une pathologie complexe,
de graves dsordres gastriques qui lui rendaient l'ingestion de
nourriture extrmement pnible :
Des troubles digestifs l'ont empche de prendre de la
nourriture solide pendant les dix dernires annes de sa vie.
U hostie consacre seule pouvait trouver refuge dans son estomac.
Quelquefois, surtout durant le Carme et le mois du PrcieuxSang, elle ne pouvait mme pas garder quelques gouttes deau.
Contrairement d'autres mystiques, Rose conserva la faim et la
soif, qui devenaient d'autres souffrances aigu1.
Marie-Rose aurait t atteinte d'un cancer l'estomac,
assum pour en soulager ou en dlivrer l'abb Adrien Gauthier,
son premier directeur spirituel :
Rose souffrait intensment et elle vomissait des "grains
de caf", symptme classique du cancer d'estomac (... ) Cela ex
pliquerait aussi toutes ses difficults garder la nourriture et le
breuvage pendant une dfaine d'annes, tout en gardant l'ai
guillon de l preuve de lafaim et de la soif.
L'impossibilit de se nourrir, provoque par cette
maladie, tait aggrave par une contracture des mchoires et
une pyorrhe qui, ayant fait tomber toutes ses dents, avait
ncessit la pose d'une prothse. Outre sa fonction esthtique,
la dentition est ncessaire une locution correcte, autant qu'
la manducation des aliments, aussi ne saurait-on taxer MarieRose de coquetterie. Il semble toutefois que son indie n'a pas
t aussi radicale ni aussi complte que ce que l'on en a dit ou
crit, et son mdecin traitant se montre trs nuanc :
l Dr Gendron dit que pendant les nombreuses annes
qu'il a visit Rose, il a observ qu'elle prenait de moins en moins12
1Jeanne S avard-B onin , Une stigmatise, Marie-Rose Ferron, Montral, Ed. Paulines, 1987, p. 54.
2Ibid., p. 94.

61

de nourriture. De temps en temps, on versait une cuillere d'eau


dans sa bouche qu'elle disait tre sche. La nourriture et le
sommeil taient compltement supprims quand Rose tait en
extase 1.
Il n'y a pas d'attestation mdicale de l'indie de MarieRose Ferron, qui - si elle fut relle - parat en fin de compte
n'avoir t qu'pisodique :
On lui conseillait de manger au dbut de sa vie con
templative, mais mesure qu'elle progressait, les aliments la
rendaient trs malade, et elle passa mme trois mois sans prendre
aucune nourriture, ni eau. Ses extases taient si frquentes que
son estomac aurait t dans un tat d'irritation constante et de
douleur" *2.
On se demande bien pourquoi l'extase - au cours de
laquelle sont suspendues ou abolies les fonctions organiques
( ce que la citation prcdente expose comme une singularit )
- aurait eu de telles consquences sur le systme gastrique de la
stigmatise ! Mais il y a plus troublant que ces imprcisions et
ces maladresses d'interprtation : malgr le dsir maintes fois
exprim par l'ordinaire du lieu, trs bienveillant envers la stig
matise, et par divers prtres dont certains la dirigrent, les
parents de Marie-Rose Ferron s'opposrent toujours avec la
plus grande nergie ce qu'elle ft examine selon un proto
cole de contrle mdical. On est donc tout fait fond dire
qu'il n'existe aucune preuve de la ralit de cette indie de dix
annes.
Ces lments un peu flous et des facteurs d'un autre
ordre ont incit l'vque de Providence, diocse des Etats-Unis
o vcut et mourut Marie-Rose Ferron, carter fermement
toute vellit de faire introduire sa cause de batification :
Ses dvots insistentpour que soit initie auprs de la Sa
cre Congrgation des Rites la cause de batification de MarieRose Ferron. Deux enqutes ont t menes dans le diocse de
Providence sous ma direction. Les rsultats des deux enqutes
sont en majorit ngatifs. Aussi est-ce avec un profond regret que
nous concluons que toute action ultrieure en vue de favoriser cette
cause n'est pas souhaitable. Nous enjoignons tous ceux qui ont
'Ibid., p. 138-139.
2bid p. 139.

62

manifest quelque intrt pour cette cause de mettre fin leurs


activits et de s'unir notre prire, afin qu'il soit accord cette
me pieuse de trouver sa place parmi la myriade de saints dont
l'Eglise n'a pas proclam officiellement la gloire et qui n'en jouis
sentpas moins au ciel de la vision batifique1.
Nous nous trouvons l en prsence d'un cas limite o
nvrose et saintet s'imbriquent trop troitement pour qu'il soit
possible de faire, dans la phnomnologie mme, la part des
choses entre ce qui est d'ordre psychopathologique et ce qui
relve d'authentiques interventions surnaturelles. Il est signifi
catif que le bienheureux Andr Bessette, thaumaturge canadien
contemporain de Marie-Rose, se soit montr fort rserv sur
elle*2, ce qui n'empcha point l'entourage de la stigmatise,
sinon elle-mme, de mentionner avec autant de complaisance
que d'indiscrtion les nombreuses visites qu'il aurait effectues
auprs d'elle.
En ralit, le frre Andr rencontra trs rarement
Marie-Rose et se dtourna bien vite d'elle et de son cercle.
Les mmes questions se posaient dj au XIXe sicle au
sujet de la stigmatise italienne M aria R osa A ndriani
( 1786-1848) qui, au cours de ses extases, aurait arrach de sa
poitrine des os tout chauds ! Elle est crdite d'une indie
totale qui, ayant dbut avec sa stigmatisation, le 8 juin 1820,
aurait dur 28 ans. Mais les preuves d'un contrle srieux font
dfaut, et les seules affirmations du trop crdule docteur
Imbert-Gourbeyre ne sauraient suffire3. L encore, toutes les
dmarches entreprises pour introduire une cause de batifica
tion se sont heurtes un refus catgorique de la part de l'auto
rit religieuse comptente.
Des causes surnaturelles ?
Chez certaines mystiques, l'abstinence complte de
toute nourriture semble rsulter d'une exprience perue
comme un ordre divin de ne plus manger. Ainsi, Alexandrina Da
'Etienne C atta, Le Frre Andr ( 1845-1937 ) et l'Oratoire Saint-Joseph du MontRoyal, Montral, Ed. Fides, 1965, p. 616, note 5. Dcret de Mgr RussellJ. McVinney, vque de Providence, en date du 9 janvier 1964,
2Cf. ibid., p. 775.
3Docteur ( Antoine ) I mbert-G ourbeyre, La stigmatisation ( 1894 ), dition tablie par
Joachim Bouflet, Grenoble, Editions Jrme Million, 1996, p. 461-463,

63

Costa n'absorbe plus, du jour au lendemain, aucun aliment


solide ou liquide : dans une vision, le Christ l'invite ne plus se
sustenter, et elle obit aussitt, sans se poser trop de questions,
amorant une indie de plusieurs annes.
On rencontre cette dmarche chez soeur A m b r o g in a
D 'U rso ( 1909-1954).
Inspire en octobre 1949 d'entreprendre un jene ab
solu, elle n'absorbe durant 40 jours qu'un peu d'eau, une
bouteille d'un litre lui suffisant pour une semaine, ainsi que l'at
teste soeur Biagina, charge de l'assister.
Le prodige ayant t rigoureusement contrl, la sup
rieure crit le 20 novembre 1949 la Mre Gnrale de l'insti
tut :
Les conditions de sant de notre soeur Ambrogina vont
empirant dejou r enjour. Il y a plus de 20 jours- qu'elle ne prend
aucune nourriture, seulement quelques gorges d'eau la nuit ou le
jour. Elle se lve ou se tient assise dans son lit\ comme laccou
tume, toujours souriante et tranquille, et rsigne la volont de
Dieu1.
Ce jene quasi total de 40 jours n'a aucune incidence
sur l'tat de sant de la religieuse, atteinte pourtant de tubercu
lose osseuse, affection douloureuse et gravement invalidante.
En revanche, L o u is e L a t e a u (1850-1883), la clbre
stigmatise belge du XIXe sicle, cesse peu peu de s'alimenter
ds le jour o elle reoit les stigmates - cela lui a t demand
par Jsus -, mais sa sant dj fragile se dgrade au point qu'elle
est bientt oblige de garder le lit :
Le 30 mars 1871 fu t le dernier jou r o Louise put
manger et digrer une nourriture solide sans douleurs aigus : elle
faisait de son mieux quand sa mre ou son confesseur insistaient
pour lui faire prendre quelque aliment, mais (... ) si elle se
forait, avec de grandes difficults, avaler quelque chose, son
estomac le rejetait presque immdiatement. Le Dr Warlomont,
en examinant du lait absorb et restitu de cette faon, observa
qu'il n'avait pas commenc cailler : preuve que les scrtions
gastriques nexistaientpratiquementplus *2.
'Fernando S paragna, Une vita per l'Eucaristia : Suor Ambrogina di S. Carlo, Postulazione, Pontone-Cassino, 1989, p. 135-136.
2Herbert T hurston, op. cit., p. 418.

64

L'indie de Louise Lateau suscita une vive polmique


au sein de l'Acadmie Belge de Mdecine, les uns tenant pour
la ralit du phnomne, les autres criant - sans aucune preuve
- la supercherie. De fait, nul ne fut jamais en mesure de
dmontrer, en dpit de toutes sortes d'observations et de
surveillances, qu'elle mangeait ou buvait quoi que ce soit. Le
prodige, qui se prolongea une douzaine d'annes, fut contrl
sur une dure de sept ans. A la veille de mourir, Louise raf
firma solennellement la ralit de son jene absolu au docteur
Lefvre, investi des pleins pouvoirs par l'vque de Namur :
Eouise, puisque vos forces s'en vont rapidement, puis
que vous tes prs de mourir, en prsence de Dieu dont le Tri
bunal vous jugera bientt, dites-moi si vous ave^ mang ou bu
quoi que ce soitpendant ces sept dernires annes ?
M quoi elle rpondit :
En prsence de Dieu qui sera mon juge, devant la
mort que j'attends, j e vous assure que j e n'ai ni mang ni bu
depuis sept ans 1.
Enfin, il arrive que le phnomne survienne partir
d'une affection organique qui serait elle-mme d'origine mysti
que : Theres Neumann prend sur elle les maux de gorge d'un
sminariste et se retrouve partir de l dans l'incapacit
presque absolue de manger, premire tape de l'indie totale
qui s'tablit quelques annes plus tard. Nous retrouverons ces
maladies de substitution dans un autre chapitre.
Le plus souvent, le phnomne s'tablit progressive
ment la faveur de pathologies complexes dont la symptoma
tologie n'entre dans le cadre d'aucune maladie connue
l'poque. Avec le recul, on est port envisager des affections
telles que la spasmophilie et la ttanie dans leurs formes les
plus aigus. Ainsi pour Domenica Lazzeri, dont la mystrieuse
maladie initiale ne fut jamais diagnostique avec prcision.
Soulignons que ces indiques se soumirent de bon gr aux
prescriptions de leurs mdecins traitants, et que souvent - dans
les premiers temps, du moins - elles tentrent d'elles-mmes de
manger et de boire, ft-ce en quantit minime : il n'v avait donc
pas cette "farouche dtermination se sous-alimenter volontai
'Ibid., p. 419-420.

65

rement" qui caractrise l'anorexie mentale. On ne peut cepen


dant exclure la possibilit d'un refus inconscient de se nourrir,
sorte de dfense rflexe contre les souffrances causes par l'in
gestion d'aliments solides, voire liquides.
La question des causes mmes de l'indie se rvle
donc singulirement complexe. Si les mcanismes du phno
mne sont peu prs connus - inapptence voluant, pour
diverses raisons organiques ou psychosomatiques, en partie
explicables naturellement, vers l'aversion pour toute forme de
nourriture, et le rejet pur et simple du moindre aliment ingr -,
il reste l'heure actuelle encore trs difficile d'en cerner le
facteur dterminant. Peut-tre les lments de rponse se trou
vent-ils non pas tant dans la recherche d'une cause prcise, que
dans la signification du prodige et son insertion dans la vie spiri
tuelle du sujet.
Signification du phnom ne
Presque tous les indiques ont peru, parfois grce
une rvlation surnaturelle, la signification du phnomne
qu'ils taient invits exprimenter. Nous avons relev l'expli
cation qu'en donnait le Christ Alexandrina Da Costa :
Je t'ai t l'alimentation. Je t'aifa it vivre de moi seul, et
j e continue de le faire, pour dmontrer clairement aux hommes
ma puissance, mon existence.
Est-ce dire que l'indie n'aurait qu'une signification
apologtique ? En instrumentalisant en quelque sorte le sujet,
elle le rend au milieu du monde tmoin et signe de la transcen
dance divine qui rgit - et donc peut modifier ou dpasser - les
lois naturelles.
Mais, de l'aveu mme des indiques, il importe de
dpasser cette premire lecture du prodige, pour y voir un
mode privilgi d'union la Personne du Christ, qui l'expliquait
Alexandrina dans les termes suivants :
Plusjamais tu ne talimenteras sur la terre. Ta nourri
ture est ma chair ; ton sang est mon sang divin ; ta vie est ma
vie : c'est de moi que tu la reois, lorsque j e te communique ma
chaleur, lorsquej'unis ton corps mon Coeur.

66

Je ne veux pas mme que tu uses de remdes qui


auraient une valeur alimentaire. Il est grand, le miracle de ta
vie ! 1.
On retrouve ces thmes, avec de semblables accents,
dans l'exprience mystique de Berthe Petit :
Souvent elle suppliait le Divin Matre de lui rendre une
existence "normale", afin, prcisment, d'carter les curiosits
indiscrtes et les suppositions malveillantes. "Ta vraie nourriture,
c'est Moi", lui avait-ll dit au dbut de son jene, en lui in
terdisant defaire encore de vains efforts pour tenter de prendre des
aliments solides. (... ) en 1910, il avait insist ainsi : "Sais-tu
que ta vie, c'est Moi et rien que Moi ?" *23.
Quelques annes plus tard - le 30 mars 1916 -, le Christ
lui dit :
J'ai voulu tre ton unique nourriture parce qu'ainsi en
a dcid mon amour et que cela entre dans mes vues
Les mystiques vivent donc l'indie comme modalit
d'une grce d'union particulire la Personne du Christ,
comme signe de l'amour vivifiant du Christ se communiquant
eux. Ils l'exprimentent la lumire du signe ou sacrement du
plus grand amour : l'Eucharistie. C'est pour cela qu'il y a
toujours, lorsqu'il s'agit d'une indie authentiquement mystique,
une relation directe entre le prodige et le sacrement de l'Eucha
ristie. Cette relation entre indie et eucharistie est ressentie
travers l'preuve de la faim et de la soif naturelles, organiques,
que la communion sacramentelle rassasie et tanche de faon
tonnante ; ou bien dans une faim eucharistique torturante que
comble la rception de l'hostie consacre.
Mais chez d'autres, c'est la perception sensible de la
prsence des espces eucharistiques restant intactes d'une
communion l'autre, qui souligne le lien entre indie et eucha
ristie. Ainsi chez la stigmatise M aria de la T rinidad
( 1604-1690 ), chanoinesse augustine de Salamanque :
Tille nourrit une brlante dvotion envers l'eucharistie,
peroit les saintes espces incorrompues en elle d'une communion
'Umberto M. P asquale, op. cit., p. 172 - Paroles du Christ le 7 dcembre 1946
( lindie totale durait depuis plus de quatre ans ).
2R.P. I. D uffner, op. cit., p. 35.
3Ibid., p. 35..

67

l'autre, connat des priodes d'indie et de totale privation de


sommeil1.
Cette troite relation entre indie et eucharistie se
retrouve de faon vidente chez Theres Neumann qui, d'un
jour l'autre, ds le moment o les espces eucharistiques se
dissolvaient, prouvait le besoin - peut-on parler de faim dans
son cas ? - de recevoir de nouveau le sacrement, ce qui fera
crire un de ses biographes :
Pour moi, le phnomne du jene absolu s'claire en
dernire analyse par son intime connexion avec ceux, galement
extraordinaires, de la vie eucharistique de Thrse : "Ma chair
est vraiment une nourriture, et mon sang est vraiment un breupage tt 2 .
Presque toutes les indiques - ce sont, une majorit
crasante, des femmes - ont vcu, la faveur d'une phnom
nologie eucharistique extraordinaire, cette parole de Jsus. Leur
existence est en quelque sorte rythme par le sacrement de
l'autel, elle en est transfigure, tout tant ramen l'Eucharistie,
sommet de la vie chrtienne et source de charit : l'indie
mystique devient ainsi un instrument de sanctification.
Forme ultime du je n e eucharistique
Lorsque, en 1949, soeur A m b r o g in a D 'U rso se sent
inspire d'entreprendre un jene complet, elle ne se pose pas
de question, mais s'efforce d'obtenir l'assentiment de ses sup
rieurs ecclsiastiques pour correspondre ce qu'elle interprte
comme la volont de Dieu. Au terme de cette indie presque
totale - elle n'aura absorb en tout et pour tout qu'un litre d'eau
par semaine -, on constate que le prodige a dur 40 jours, et
chacun pense aussitt au jene de Jsus dans le dsert. La reli
gieuse a vcu l'exprience dans une paix profonde, avec une
ferveur et une faim eucharistiques accrues, perues comme
autant d'invitations entrer dans le mystre de la Passion et de
la Rsurrection du Sauveur.*2

'Miguel C erezal, Agustinas devotas de la Pasion, El Escorial, Ed. Agustinianas,


1929, p. 275.
2Benot-Marie L avaud, o.p., dans La Vie spirituelle, supplment au tome XLI

68

En 1940, la religieuse T omasina P ozzi (1910-1944)


reoit du Christ l'ordre de se soumettre durant 40jours un
jene absolu. Elle est dans un tat pitoyable, puise par la
tuberculose et l'abondant saignement de ses stigmates, si bien
que la suprieure lui interdit de jener. Prudence compr
hensible et tout fait louable. Mais Tomasina ne parvient plus
manger : malgr sa bonne volont et son dsir d'obir la
suprieure, elle rgurgite instantanment et au prix de doulou
reuses convulsions ce qu'elle avale, ft-ce une gorge d'eau.
L'preuve dure une semaine. De guerre lasse, la suprieure
cde, d'autant plus que le confesseur de la stigmatise conseille
de laisser faire : on verra bien.
Durant cinq autres semaines, soeur Tomasina n'ab
sorbe strictement rien, sinon chaque matin l'hostie consacre.
Cette indie est marque d'incidents notables : jamais les stig
mates n'auront saign autant, et pourtant la soeur se porte bien,
rcuprant ses forces au fur et mesure ; malgr des attaques
sensibles du dmon, elle est dans une grande paix intrieure, et
la quarantaine se conclut par une extase de trente-six heures au
terme de laquelle, ayant repris conscience, elle rintgre sans
difficult la vie commune et ses trois repas quotidiens... L
encore, la rfrence au jene de Jsus dans le dsert est
vidente.
Un phnomne identique s'est produit plusieurs annes
auparavant chez la stigmatise M aria della P assione T arallo
( 1855-1912) :
Au dbut du Carme 1895, k Seigneur demanda
soeur Maria della Passione de ne se nourrir durant trois annes
que de pain et d'eau [...] Etant un jou r au rfectoire, tandis
qu'elle tendait la main pour prendre le plat pos devant elle, elle
sentit qu'on lui frappait le bras, tandis quune voix lui disait :
Eu ne veux pas obir ! Je t'ai dit de jener durant trois
annes, j e t'en rcompenserai . Alors la servante de Dieu s'ef
fondra sur la table en pleurant. Ea suprieure locale la conduisit
hors du rfectoire et lui demanda la cause de son troubk et de ses
larmes. Ea servante de Dieu hsita, mais par l'obligation que lui
en faisait lobissance, elle rvla que 1e Seigneur lui avait com
mand de jener au pain et leau pendant trois ans, et quelle
ne pouvait obtemprer la volont de Dieu pour nepas manquer
69

l'obissance qui l'obligeait partager les repas de la commu


naut.
Perplexes, les suprieurs lui refusent l'autorisation de
jener de cette faon. Alors se produit un phnomne trange :
ds que la religieuse absorbe la plus infime quantit de nourri
ture, elle la rejette au prix de violentes douleurs et de vomisse
ments de sang.
Ds que la permission est accorde, tout se passe pour
le mieux, soeur Maria dlia Passione recouvre ses forces,
renouveles par la rception de l'eucharistie qui, parfois, lui est
donne selon un mode extraordinaire : aux jours o il n'y a pas
de communion pour la communaut ( la pratique de la
communion quotidienne n'existait pas encore, mme chez les
religieuses ), elle affirme qu'un ange y pourvoit, et plus d'une
fois l'hostie s'chappe des mains du prtre pour voler jusqu'
ses lvres.
Un fort intressant phnomne d'indie "en srie" en
relation avec le sacrement de l'eucharistie a t signal dans le
contexte des apparitions de la Vierge et du Christ K ibeho
( Rwanda, 1981-83 ). Trois des voyants furent invits par leurs
interlocuteurs clestes entreprendre durant le carme 1983
des jenes extraordinaires. Anathalie Mukamazimpaka (18
ans ) vcut de la seule Eucharistie pendant huit jours, les six
jours suivants elle but un peu d'eau ; son jene, presque total,
couvrit la priode du 16 fvrier au 2 mars. Agns Kamagaju
( 23 ans ) amora le 27 fvrier une indie qui prit fin au bout de
huit jours, le 6 mars. Enfin, [Emmanuel] Segatashya (16 ans )
n'absorba pendant sept jours strictement rien, sinon l'Eu
charistie, puis il prit un peu de liquide durant les onze jours qui
le sparaient de la vigile de l'Annonciation, date laquelle il
devait mettre un terme l'exprience. Outre cette quasi totale
abstinence de nourriture, il devait se livrer divers exercices
pnitentiels - dormir la dure, ne pas parler -, et il tait devenu
sourd. A la demande de l'vque du lieu, ces phnomnes
furent contrls, pour Anathalie et Segatashya, par une
commission de mdecins qui estimrent les faits inexplicables :
'Domenico F rangipane, La serva di Dio Suor Maria dlia Passione, dette Crocifisse
Adoratrici di Ges Sacramentato ( 1866-1912 ), San Giorgio a Cremano, Suore
Crocifisse Adoratrici di Ges Sacramentato, 1949, p. 126.

70

Aprs une surveillance attentive du jene dAnathalie,


nous avons constat qu'elle a pass 98 heures 45 minutes ( du
19 fvrier 1983 17 h 15 au 23 fvrier 1983 20 h ) sans
manifester de signes cliniques et biologiques de dshydratation ;
nous l'avons vu vaquer quelques activitsjournalires, telles que
participer la prire communautaire, faire sa chambre, se laver,
lire, recevoir et accompagner ses visiteurs.
Nous constatons que ceci est contraire aux lois physiolo
giques, parce que l'organisme humain ne peut supporter un ap
port nul en boissons ( et une diurse nulle ) pendant quatrejours
sans prsenter des signes cliniques et biologiques de dshydrata
tion 1.
Le jene total n'avait donc entran ni dommage pour
la sant, ni cessation des activits quotidiennes. Segatashya tait
davantage prostr et inactif, cause sans doute des handicaps
qui accompagnaient son jene :
Conclusion de la Commission mdicale :
1 ) On peut affirmer avec certitude que Sagatashya a
observ unjene total de septjours, c'est--dire du 7 au 14 mars
1983. Ceci ne trouve pas d'explication physiologique.
2 ) Ca reprise brutale de l'alimentation normale et
abondante sans aucune complication est aussi trange.
3 ) Ce fa it que pendant la priode dejene total la diu
rse s'est maintenue ne trouve pas d'explication.
4 ) Ca surdit complte et transitoire ne trouve pas non
plus d'explication 213.
Ces voyants eux-mmes exposrent la signification de
ces pratiques insolites :
Ces voyants, interrogs, nous disent que ces jenes
avaient t demands par Jsus et la Vierge Marie pour concr
tiser la participation la Passion de Jsus et actualiser le mes
sage de pnitence communiqu Kibeho. Ctait aussi une faon
d'imiter le jene de Jsus dans le dsert o il eut faim et soif,
s'appliquant la prire et la mditation dans une pa faite
soumission la volont de son PreP.
1Grard G etrey, Kibeho ou la face cache de la tragdie rwandaise, Paris, Fran
ois-Xavier de Guibert, 1998, p. 104.
2Ibid., p. 106.
3Gabriel M aindron, Des apparitions Kibeho - Annonce de Marie au coeur de l'Afri
que, Paris, Ed. O.E.I.L., 1984, p. 74. Le caractre surnaturel des apparitions de Ki
beho a t reconnu le 29 juin 2001 par Mgr Augustin Misago, vque de Giko-

71

La rfrence est explicite, souligne encore par le fait


que cette indie a t demande aux voyants pour le temps de
carme et que le total des jours de jene de chacun d'entre eux
donne un nombre de 40 jours. Or le jene de Jsus, par sa
dimension prophtique, nous tourne vers l'Eucharistie : durant
le temps qu'il passa au dsert, il se prpara son ministre, qui
devait culminer dans l'accomplissement du mystre pascal.

U indie, mode d'union au Christ crucifi et glorifi


Comme explication de leur jene temporaire, les
voyants de Kibeho ont avanc, entre autres, la participation la
Passion du Sauveur. A compulser les documents relatifs aux
mystiques qui ont connu l'indie, on relve dans tous les cas
l'existence du trinme : indie - souffrance - eucharistie. Les
indiques sont des personnes menes par une voie ascticomystique douloureuse, qui les conduit la suite du Crucifi en
vue de la Rsurrection.
Le phnomne lui-mme est gnrateur de souffrances
spcifiques. Si assez peu d'indiques connaissent la torture
d'une soif dvorante ou d'une faim insatiable, tous doivent
assumer les invitables dsagrments qu'occasionne leur singu
lier mode d'existence. Outre l'angoisse de voir en quelque sorte
leur corps leur chapper dans ses fonctions les plus vitales, ils
ont dpasser les humiliations que leur vaut la singularit de
leur condition : interrogations et indiscrtion, impuissance
dsole de leurs proches en face de leur refus de se sustenter,
soupons de fraude qui parfois psent sur eux etc. Les lamenta
tions de parents qui n'y comprennent rien, les tentatives effec
tues pour les faire manger ou boire tout prix malgr leur
aversion pour la nourriture, les ractions de tristesse ou d'im
patience que provoque leur tat, tout contribue les stresser, en
les culpabilisant d'tre l'origine de la souffrance ou du malaise
de leur entourage. De plus, l'indie survient habituellement
dans un contexte d'preuves physiques et spirituelles qui,
exacerbes par la distanciation s'oprant entre le sujet et son
entourage, constituent les rudes purifications ncessaires
rongo, pour les voyantes Alphonsine, Anathalie et Marie-Claire. Deux des je
neurs , Agns et Sagatashya, n'ont pas t retenus comme voyants authenti
ques. Que penser alors de leur jene ?

72

l'me pour acqurir la sagesse de la croix : il est frappant de cons


tater chez les authentiques indiques un accroissement - parfois
jusqu' l'hrosme - des vertus qui sont celles-l mme que
manifeste le Christ durant sa Passion : patience et force,
douceur, discrtion, silence, sollicitude envers les autres. Fait
remarquable, elles illustrent la dfinition que le bienheureux
pre Antoine Chevrier donnait du prtre : Le prtre est un
homme mang . Les indiques sont manges, dvores par les
mes qui font appel leur charit, venant auprs d'elles solli
citer conseils, encouragements, consolations. Il n'est que d'vo
quer l'inlassable disponibilit d'une Marthe Robin, d'une Theres
Neumann, qui ont reu au cours de leur existence des milliers
de plerins en qute de rconfort spirituel.
Avec les souffrances morales et spirituelles qu'elle
engendre, l'indie intervient souvent comme la phase ultime
d'un total dlabrement de la sant, o accidents organiques,
dsordres fonctionnels et troubles psychosomatiques se multi
plient et s'imbriquent jusqu' constituer des tableaux cliniques
d'une ampleur terrifiante. Ces pathologies - nous en avons
rencontr suffisamment d'exemples - constituent des preuves
en lesquelles les mystiques voient autant d'occasions de
rejoindre Jsus en sa Passion, quand bien mme ils en portent
de surcrot les stigmates. L'indie revt alors une dimension
rparatrice, dans la mesure o elle s'inscrit dans cette dyna
mique de la souffrance rdemptrice du Christ, qui lui confre
une signification surnaturelle. Ainsi, chez Juliana Engelbrecht,
la premire communion dtermine l'indie absolue, mais aussi
les souffrances rparatrices qui ds lors donnent sens une vie
brise la fleur de l'ge et en apparence totalement inutile.
Cette dimension rparatrice de l'indie est tout aussi
explicite chez A ngelina P irini, morte l'ge de dix-huit ans :
durant le mois prcdant son dcs (2 octobre 1940), elle
connat - au sortir de la nuit de l'esprit - les sommets de l'union
au Christ crucifi, qui est marque par une indie de 30 jours,
et culmine avec la participation la Passion du Sauveur le
vendredi 16 septembre :
Du 5 septembre jusqu' sa mort, elle n'eut d'autre
nourriture que la sainte communion, rejetant tout autre aliment,
si minime en f t la quantit. Elle ne conservait que la sainte
73

hostie. Durant cette priode, elle endura des souffrances vraiment


pouvantables 1.
Cette indie n'entrane ni aggravation de l'tat de la
malade, ni cachexie ; au contraire, ses forces reviennent visible
ment chacune de ses communions, la stimulant dans son
ardeur s'offrir Jsus en victime de propitiation pour les
prtres, et c'est littralement consume d'amour qu'elle rend
son me Dieu, tout comme Juliana Engelbrecht. L'exemple le
plus impressionnant d'une indie rparatrice est celui - peu
connu - de la stigmatise italienne T eresa P alminota
(1896-1934). Elle fut dirige par Mgr Volpi ; dominicain,
ancien vque d'Arezzo, qui avait eu pour pnitente sainte
Gemma Galgani et tait trs vers dans la thologie mystique.
Les circonstances dans lesquelles Teresa devint indique sont
fort originales et mritent d'tre relates.
Elle mangeait dj bien peu lorsque, dans une appari
tion, le Christ lui demanda de se livrer durant tout le carme
1931 "un jene rigoureux et absolu, sans aliment solide, ni
mme une goutte d'eau". Elle soumit Mgr Volpi ce qu'elle
pensait tre une inspiration divine. Celui-ci, dans son extrme
prudence, crut devoir refuser l'autorisation, mais, devant l'insis
tance de Teresa, qui lui faisait part d'apparitions rptes du
Christ la poussant ritrer la demande, il finit par lui accorder
la permission titre d'essai pour quelques jours :
Mgr Volpi lui accorda en hsitant et titre d'exprience
fautorisation de s'abstenir de toute nourriture et boisson durant
quelques jours au dbut du carme 1931 : si cela ne prsentait
aucun inconvnient pour sa sant, elle continuerait. Va voyant
plus en forme que jamais, il donna l'autorisation pour tout le
carme.
Ve jene se poursuivit donc, rigoureux, durant tout le
carme, jusqu'au Samedi saint. A. Pques, Jsus lui-mme fit sa
voir Teresa qu'elle devait se nourrir comme les autres, et elle
obit ; mais, le mmejou r ou le lendemain, il lui dit de reprendre
le jene absolu et de le poursuivre jusqu la fin de sa vie. Et la
jeune fille, en ayant demand et reu jautorisation de Mgr
Volpi, ne s alimenta plus jusqu' sa mort, c'est--dire d'avril
1931 au 22 janvier 1934 : une priode de plus de 33 mois.
1 Tmoignage de Don Marchi, in Filippo D 'A mando, c.p., Angelina Pirini, un dono
del Signore alla sua Chiesa", Recanati, Ed. ECO, 1985, p. 119.

74

Durant ce temps, elle ne vcut que du pain eucharistique, et des


faveurs clestes que Jsus lui accordait de temps autre pour la
maintenir en vie 1.
Elle souffrit de la faim et de la soif - comme cela lui
avait t annonc dans ses visions -, sans que cela et la
moindre incidence sur sa sant : elle conservait sa bonne mine
et vaquait ses occupations, exprimentant la promesse que lui
avait faite le Christ : "C'est moi-mme qui te nourrirai de moi'. A
partir de Pques, faim et soif naturelles disparurent pour faire
place une faim eucharistique torturante, qu'exacerbait une
incoercible rpulsion pour tout aliment ou toute boisson, ft-ce
seulement de l'eau pure.
Le prodige n'tait pas facile grer car Teresa vivait
dans sa famille, et ses proches, surtout sa mre, se lamentaient
depuis longtemps dj de son peu d'apptit. Par obligation ou
convenance, elle tait tenue de s'asseoir la table commune ;
pour dtourner l'attention, elle se chargeait du service, mais il
arrivait qu'on insistt pour qu'elle manget quelque chose :
surmontant la nause, elle absorbait une ou deux bouches,
qu'elle vomissait presque aussitt au prix de grandes souf
frances. Cela crait une situation peu commode qui augmentait
encore les peines de la stigmatise, conformment ce qui
avait t annonc par le Christ : Ce jene sera un jene de pni
tence et de souffrances de tout genre, en expiation de tant de pchs qui se
commettent continuellement .
Teresa fut soumise un contrle trs strict chez les
Oblates de Sainte Franoise Romaine auprs desquelles elle se
retira durant une semaine, sous prtexte d'exercices spirituels :
il tait en effet difficile de la soustraire au milieu familial, qui la
couvait littralement cause de sa sant fragile, et surtout l'af
fection excessive que lui vouait sa mre. On put alors mettre en
vidence qu'elle n'absorbait strictement aucun aliment, ni
solide, ni liquide, et qu'elle n'avait plus aucune excrtion ; cette
indie s'tendait jusqu'aux mdicaments qui parfois lui taient
prescrits, et qu'elle vomissait aussitt. On constata que sa sant
tait d'autant plus florissante qu'on ne la forait pas manger argument de poids auprs de sa mre qui, se rjouissant des
bienfaits de ces retraites, fut dornavant plus encline les
1 Luigi F izzotti, c.p., Il segreto di Teresa - La direzione spirituals di una grande mistica, San Gabriele, Edizioni Eco, 1979, p. 91.

75

admettre - : Teresa disait tre nourrie par l'Eucharistie et par la


liqueur qu'elle buvait lorsqu'elle tait invite par Jsus poser
ses lvres sur la plaie du ct. Mais cette indie rparatrice de
Teresa, par les souffrances physiques et morales qu'elle occa
sionna, fut une des dernires preuves dans son existence.
Dimension pascale de l findie
Malgr son aspect pnitentiel, l'indie des mystiques
n'est pas rgression. Au contraire, elle est tension de l'tre en
son entier vers le jour que fait lever le mystre pascal, elle est
participation ce mystre qui dbouche sur la vie ternelle, elle
est signe d'esprance et annonce du salut ternel. Aussi ne
peut-on souscrire aux affirmations de Rudolph M. Bell qui,
citant comme indiques Umiliana de' Cerchi ou Marguerite de
Cortone, parle leur propos - et celui de leurs mules - de
masochisme extatique :
Ainsi, elles avaient dclar leur corps une guerre sans
merci, portant leur masochisme asctique des niveaux que l'on
ne connat pas chez les vierges souffrant d'anorexie sacre, et par
l chappant de prs aux profondeurs schizophrniques contre
lesquelles elles luttaient1.
Que ces femmes aient t de grandes pnitentes, c'est
certain. Mais elles n'ont jamais t indiques, et encore moins
atteintes de schizophrnie, ainsi que l'attestent la cohrence de
leur existence et la profondeur de leur spiritualit. Et si certains
psychanalystes estiment que l'anorexie mentale est une forme
particulire de schizophrnie, on ne peut en dire autant de l'in
die mystique, qui n'a somme toute pas grand chose voir avec
l'anorexie.
Plusieurs saints personnages sujets l'indie -
commencer par Nicolas de Flue, cit plus haut - ont soulign la
dimension pascale de leur jene, la perspective glorieuse que
celui-ci leur dcouvrait. L'une des plus grandes mystiques fran
Rudolph M. B ell, op. cit., p. 113. La bienheureuse Umiliana de'Cerchi
( 1220-1246 ) est une jeune veuve de Florence qui devint la premire tertiaire clo
tre franciscaine ; elle cessa de s'alimenter 22 jours avant de mourir, un cancer de
lestomac rendant toute ingestion de nourriture impossible. Sainte Marguerite de
Cortone ( 1247-1297 ), tertiaire franciscaine, pnitente et comble de rvlations
surnaturelles, mena une vie trs austre, ne mangeant que des lgumes crus, du
pain et des noix, et ne buvant que de l'eau ; elle n'est donc nullement indique.

76

aises du XXe sicle, S ymphorose C hopin ( 1924-1983), vivait


son jene presque total - elle n'absorbait que de l'eau, a et l
une gorge de vin - sur un mode jubilatoire, malgr les avanies
et les suspicions qu'il lui occasionnait. Elle y voyait une libra
tion des contraintes de la nature matrielle, la participation
anticipe la condition des corps glorieux. Elle n'prouvait ni
faim ni soif, et s'il arrivait qu'elle ft invite sjourner chez
des amis, elle prenait place la table commune sans partager le
repas : les intimes le savaient, qui lui pargnaient la gne de se
trouver devant une assiette qu'elle n'et pas utilise. Lorsqu'elle
tait en compagnie de personnes qui ignoraient sa situation,
elle faisait mine de manger, rgalant discrtement l'occasion
le chien de la maison, s'il s'en trouvait un. Parfois, elle se trou
vait dans l'obligation d'avaler quelque chose - de quoi nourrir
un moineau -, et alors elle s'clipsait bientt discrtement, pour
rgurgiter, au prix de vives douleurs et de vomissements de
sang, le peu qu'elle avait d absorber.Theres Neumann a connu
galement cette dimension festive du jene, tout comme la
stigmatise anglaise T heresa H elena H igginson ( 1844-1905 ),
qui vcut cinq ans sans prendre le moindre aliment :
Le Saint Sacrement tait sa nourriture, et elk n'en pre
nait aucune autre. Lille se mettait table avec les autres et p a
raissait prendre les aliments ordinaires ; toutefois, si on Fobser
vait de trs prs, on ne la voyaitjamais rien avaler1.
Si elle tenait son indie pour un signe de sa participa
tion au monde cleste, elle n'en souffrait pas moins du ct des
hommes :
Quant mon abstention de nourriture, etc., j e ne crois
pas que Notre-Seigneur la considre comme une preuve de la
vrit des rvlations ( sur la dvotion au Chef Sacr ), mais j e
crois qu'il veut par l me rendre capable de souffrir et d'endurer
certaines choses qu'il me serait impossible, sans cela, d'apprendre
ni de supporter. Je veux dire que j e ne pourrais avoir cet autre
sens, ou science, ou sensibilit spirituelle qui nous donne une
connaissance constante de Dieu et des choses spirituelles, et qui
est plus que tous les sens du corps runis en un, de mme que les
Anges connaissent et voient sans voir desyeux *2.
Lady Cecil K err, Thrsa Hlna Higginson, ou la vie merveilleuse d'une institu
trice libre anglaise, Saint-Cnr, Editions Saint-Michel, 1971, p. 263.
2lbid., p. 206-207, lettre au Pre Snow.

77

Aprs la grce du mariage mystique ( 1887 ), Theresa


revint un rgime plus normal , toutes proportions gardes :
Mais aprs le Mariage Spirituel qui est le plus haut
tat d'union sur la terre, un changement s'opre et fme sent que
le corps a besoin de s'alimenterpour tre capable de rpondre aux
desseins de Dieu ; alors elle se demande si ce sentiment n'est pas
une tentation de sensualit. Thrsa prouva ce doute et me
consulta. Toute la question est traite p a r Saint Jean de la
Croix. Je dis Thrsa qu'elle pouvait en toute scurit prendre
ce qui lui serait ncessaire. Ds lors, elle prit des aliments : un
peu de th, de pain et de beurre et, vers midi, une assiette de p u
re de pommes de teire 1.
Nous sommes trs loin des symptmes de l'anorexie
mentale. La dimension pascale de l'indie atteint sa pleine signi
fication chez A nfrosina B erardi (1920-1933). Cette fillette
italienne issue d'un milieu modeste, heureuse de vivre et d'une
saine pit, devint indique alors qu'elle n'avait pas douze ans,
la suite d'une appendicectomie qui provoqua une occlusion
intestinale incurable. Elle perdit l'apptit, au point de n'tre
plus en mesure d'avaler quoi que ce soit, fut-ce une gorge
d'eau : chaque tentative d'ingestion se soldait par des crises
convulsives extrmement douloureuses, seule l'hostie consa
cre pouvait tre absorbe sans dommage. Si les causes natu
relles du phnomne sont mal connues, on peut aisment -
partir des dclarations de l'enfant, et de ses ractions - faire la
part des choses entre les facteurs pathologiques et un lment
mystrieux, d'un tout autre ordre : Anfrosina tait convaincue
qu'elle ne devait plus manger ni boire. Un jour, son frre an et
son pre prtendirent lui faire avaler quelques cuilleres de
soupe ; faisant montre d'une force tonnante - elle tait gracile,
et de surcrot puise par sa maladie -, elle leur chappa et, se
plantant devant eux, leur dit avec dtermination : "Je ne peux pas
manger. Ta Madone ne veutpas. Taisse^-moi
Un peu plus tard, son frre qui, ne pouvant se
rsoudre la voir dprir, mettait en oeuvre tous les moyens
pour soigner ce mal incomprhensible, elle dclara avec
conviction :
'Ibid., p. 263, lettre du Pre Snow au Pre O'Sullivan, o s.b.

78

Ticoute-moi ! Il est temps que tu mettes fin tes insis


tances. Pour moi, ni mdecins, ni remdes, ni cures, ni piqres ne
servent rien. Je suis bien comme cela. Ne veux-tu pas com
prendre quej e dois mourir et aller au Paradis ? Mes mdecins et
mes remdes, ce sont uniquement Jsus et la Madone. Si tu con
tinues d'agir ainsi, j e ne te considrerai plus comme mon frre, et
tu devras oublier que j e suis ta soeur. Tu es si bon, au fond,
pourquoi te montres-tu aussi mchant avec moi ? 1.
Ce n'est pas une farouche dtermination ne pas s'ali
menter qui la faisait ragir de la sorte, mais le souci de corres
pondre une exigence divine qu'elle percevait intimement, et
aussi le besoin de prserver sa propre libert intrieure. Durant
les mois qui lui restaient vivre, Anfrosina assuma son indie
dans la joie, difiant son entourage et les nombreux visiteurs
qui, attirs par son renom de saintet, venaient s'difier son
contact. Elle voyait en ce jene extraordinaire qui dura prs de
deux ans les prmices de son union indissoluble Jsus et
Marie dans la flicit du paradis.
Sans tre indique, le saint P adre P io da P ietrelcina
( 1887-1968 ) mangea toujours trs peu. Mais, dans les
premiers temps de son sacerdoce, il connut une priode de
totale abstention de nourriture quand, envoy au couvent de
Venafro pour y reprendre la vie commune avec ses confrres
capucins, il se mit aussitt rejeter toute nourriture :
Malade depuis trois ans dsormais, son estomac ne peut
retenir aucun aliment, except lorsqu'il se trouve dans son village
natal. Durant prs de deux ans, il a respir l'air natal et n'a
jamais souffert le moindre vomissement, alors qu' chaque fois
qu'il est retourn dans un couvent, ne ft-ce que pour une
journe, il a subi de graves malaises, notamment de douloureux
vomissements. Il y a un mois et demi qu'il est ici, etje peux dire
sincrement quil n'ajamais retenu le moindre alimentplus d'un
quart d'heure : il est alit depuis 16 ou 17jours, et ne garde pas
mme une cuillere deau 12.

1P. V enanzio da C asacanditella, Anfrosina Berardi, Giglio purpureo delle vette, Ed.
Cantagalli, Siena, 1978, p. 101.
2F ernando da R iese P io X, Padre Pio da Pietrelcina, San Giovanni Rotondo, Edizioni
Padre Pio da Pietrelcina , 1998, p. 89.

79

Ce jene absolu de prs de deux mois fut contrl par


ses suprieurs ecclsiastiques et par les mdecins. L encore, il
s'agit d'une indie voulue par Dieu et perue comme telle
par l'intress : il y voyait une intervention surnaturelle pour le
retenir dans le monde malgr l'avis contraire de ses suprieurs,
l'empchant de regagner un couvent de son Ordre avant
l'heure fixe par la Providence.
Chez M aria M addalena dell a P assione S taracf.
( 1845-1921 ), fondatrice prs de Naples des religieuses servites
de la Compassion de Marie, le jene ajoute au caractre provi
dentiel, voulu par Dieu , une dimension rparatrice particu
lire :
U abstinence de nourriture dbuta en 1880, quand bien
mme elle n'tait encore pas totale. La soeurprenait quelque bout
de pain imbib de vinaigre, quelque fruit ou lgume cru, un peu
de caf au lait. Mais elle resta 70 jours sans absorber d'autre
nourriture que la sainte communion1.
Cette indie a t atteste par Mgr Sarnelli, vque de la
religieuse, et par les mdecins qu'il avait chargs de contrler
les faits. Elle s'accompagnait de manifestations tranges : ds
que soeur Maria Maddalena voulait avaler quelque chose, car
elle tait tenaille par une faim lancinante, elle rejetait aussitt
le moindre aliment, ft-ce de l'eau, dans des vomissements
extrmement douloureux et puisants. De plus, les mdecins
dcouvrirent que son corps tait par endroits cribl d'clats de
verre, d'chardes de bois, de bouts de fil de fer, introduits sans
laisser de marques sous son cuir chevelu, dans ses oreilles, sous
la peau de son ventre etc. Et, fait plus inquitant, la priode de
jene absolu fut ponctue de crises effroyables semblables
celles des possessions diaboliques, tandis que des meubles
s'abattaient avec fracas sur la religieuse, que des voix et des cris
lugubres se faisaient entendre autour d'elle. On comprit bien
vite que cette indie voule par Dieu provoquait un dcha
nement des forces du mal, cause de sa signification rpara
trice souligne par les souffrances qui l'accompagnaient. Il y
avait en quelque sorte, en Maria Maddalena Starace, une lutte
inexpiable entre Dieu et le Mal, dont son corps tait en quelque
sorte constitu le lieu, le thtre. C'tait si vident que la pauvre
1Paolo A. O rlandi, / Fenomeni fisici deI misticismo, Milano, Gribaudi, 1996, p. 172.

80

soeur ne pouvait parfois pas mme recevoir la communion, qui


tait son seul soulagement :
La figure de soeur Maria Maddakna est le symbole de
la prsence du mal autour de nous, mais avant tout en nousmme. Les forces du mal sont actives dans le monde, mais ga
lement lintime de chaque homme. Les limites entre le bien et le
mal ne sontjamais fixes dfinitivement, elles ne sparentjamais
defaon nette les bons des mauvais, elles se situentplutt lint
rieur de chaque personne. A. tout moment, chacun est appel
faire le choix entre le bien et le mal : Celui qui n'est pas avec
moi est contre moi, celui qui ne rcolte pas avec moi, perd tout
Si nous excluons Lieu de notre vie, nous finissons par hberger le
Malin, que nous nous en rendions compte ou non. Si notre visage
ne se transfigure pas peu peu en la Lace de Dieu, il finit par
devenir le masque du dmon, et nous nous trouvons la proie de
Satan, sans mme nous en apercevoir 2.
Les priodes d'indie de la servante de Dieu, contrle
d'autant plus rigoureusement qu'elles se droulaient dans
l'obissance l'vque, constituaient une rponse l'action
diabolique, une pnitence rparatrice qui suscitait, son tour,
une raction accrue des forces du mal : le cas de Maria Maddalena Starace - par ailleurs religieuse d'une haute vertu et fonda
trice d'une grande comptence - illustre sur un mode paroxys
tique la lutte permanente entre le Bien et le Mal dont Satan fait
de l'homme son enjeu : le combat se droule non pas autour de
l'homme, mais en lui. Si originale et terrifiante qu'elle soit, l'ex
prience de la servante de Dieu constitue un exemple apolog
tique original, o l'indie s'inscrit comme un lment signifiant.
Indie et liturgie
Souvent, l'indie des mystiques s'inscrit dans une chro
nologie liturgique : le carme est le temps par excellence du
jene, pouss parfois l'extrme. Ainsi, la bate, puis Clarisse
espagnole B eatriz M aria de J ess de E nciso N avarrete y
T orres ( 1632-1702 ) amora ds l'anne 1663, o elle reut le
stigmates, un jene absolu qui durait chaque carme et chaque
avent, parfois mme plus longtemps, ainsi qu'on le vrifia :
2Alessandro P ronzato, Farsi portare dalla croce, Torino, Gribaudi, 1984, p. 93-94.

81

Lors de l'enqute canonique laquelle elle fu t soumise


en 1664, on vrifia quelle n'absorba aucune nourriture ni
boisson durant cinquante jours, hormis une gorge d'eau chaque
semaine pour attnuer l'embrasement qui marquait ses extases
hebdomadaires de la Passion1.
Cette indie, non plus que les multiples manifestations
extraordinaires jalonnant son existence, n'eut aucune rpercus
sions sur sa sant et ses comptences : lue abbesse en 1699,
elle gouverna avec sagesse et prudence son monastre, avant
de mourir en odeur de saintet.
Dj l'hagiographie mdivale connat plusieurs cas
semblables, proposs aux pieux fidles comme des exempla plus
admirables qu'imitables, dans lesquels il est assez difficile de
faire la part des choses entre motions surnaturelles, lments
pathologiques et phnomne dordre mystique : ainsi, l'indie
presque totale de la tertiaire franciscaine E lisabeth A chler
( 1386-1420 ) de Reute, en Souabe, entrecoupe d'incidents mal
interprts. Une fois, durant le carme, immobilise sur sa
couche cause de ses stigmates, elle reoit de sa prieure l'ordre
de manger un peu de bouillie de gruau : elle la rejette au prix de
malaises si graves qu'elle est bientt toute extrmit. Affole,
la suprieure affirme qu'elle n'a jamais donn une telle
obdience la soeur, qui de son ct affirme l'avoir vue entrer
dans sa cellule avec le bol de bouillie. La communaut tient
l'pisode pour une intervention du dmon qui aurait pris les
traits de la prieure. Une autre fois, des religieuses affirment
avoir vu Elisabeth rder dans la rserve pour y chaparder
quelque nourriture : cette fois, le diable aurait revtu son appa
rence. Quelque temps plus tard, on dcouvre sous la couche de
la grabataire des morceaux de pain, du jambon : l encore, le
dmon est incrimin. Ces incidents s'expliquent aisment
lorsque l'on sait que la communaut est alors trs divise sur le
cas d'Elisabeth, et que plusieurs soeurs lui envient les grces
extraordinaires dont elle semble tre favorise. Au terme du
carme, la sainte religieuse ( son culte sera confirm en 1766 )
reprend normalement la vie rgulire, pour amorcer, l'anne
suivante, au mme temps liturgique, un jene total qui durera
plusieurs annes.
'Antoine Imbert-G ourbeyre, La stigmatisation, op. cit., p. 365.

82

Rien de tel chez P udenziana Z agnoni (1583-1608),


galement tertiaire franciscaine. Elle habite chez ses parents,
Bologne, menant une existence retire, et nul ne songe criti
quer les priodes d'indie totale qu'elle observe - la demande
de Jsus, affirme-t-elle -, durant l'Avent ou le carme, ou mme
une fois dans l'octave de la fte du Saint-Sacrement : pendant
une semaine, elle n'absorbe strictement rien, l'exception de
cinq amandes et d'une gorge d'eau, le dernier jour, avant de se
remettre son rgime alimentaire habituel : quelques herbes
cuites, un peu de pain et d'eau constituent son unique repas
quotidien.
Pdagogie sraphique
Au XIXe sicle, l'histoire de V e r o n ic a B ar o n f .
( 1856-1878 ), dont la brve existence se droule tout entire
Vizzini ( Sicile ), illustre de faon originale la dimension litur
gique du jene mystique. Baptise sous le nom de Febronia,
elle est l'ane des cinq enfants du pelletier Francesco et de son
pouse Vincenza, rputs pour leur pit sans ostentation, leur
affabilit et leur charit - aussi discrte que gnreuse - l'gard
des pauvres. La famille habite une agrable maison au centre de
la cit, o la fillette connat une enfance protge, d'autant plus
heureuse que son caractre facile, sa vivacit naturelle et sa
prcoce beaut la font choyer par son entourage. Pourtant,
quelque chose droute les parents : Febronia a en horreur tout
ce qui la met en valeur, et ce trs tt ; ds l'ge de quatre ans,
elle dnoue les tresses que vient de lui faire sa mre ; elle te de
ses robes rubans et colifichets, se spare sans regret des petits
bijoux que lui offrent sa marraine, ses tantes : "Ce ne sont pas l
des choses pour moi, le Seigneur ne veut pas que j e porte de semblables
vanits P On se demande d'o lui viennent de telles inspira
tions, tout comme l'extraordinaire ferveur qui la pousse se
retirer dans un rduit o elle a dress un petit autel orn
d'images de saints : durant des heures, elle prie et converse
avec ses amis du ciel. Fantaisies d'enfant ? Un jour, elle se blesse
incidemment avec une alne oublie sur un fauteuil ; elle serre
les dents - l'aiguille a touch le fmur - et supporte pendant
trois jours la douleur, sans rien dire ; il faut qu'elle soit au bord
de l'vanouissement pour que sa mre dcouvre l'norme abcs
83

qui s'est form partir de la plaie. On fait venir le mdecin, et


tout rentre dans l'ordre. Mais on se pose des questions sur cette
fillette singulire.
A l'ge de cinq ans, Febronia tombe malade ; puise
par une fivre infectieuse, le corps couvert de plaies purulentes,
la voici bientt toute extrmit. Soins et mdications se sont
rvls vains et, en dsespoir de cause, les parents implorent
saint Franois d'Assise. Le 3 octobre 1862, vigile de la fte du
saint, la gurison se produit : instantane, complte et dfini
tive, elle est tenue par tous - mdecins compris - pour miracu
leuse. L'enfant affirme avoir vu une belle dame qui lui a dit s'ap
peler Vronique Giuliani et venir de la part de Dieu pour lui
redonner la sant. La perplexit de son entourage est grande.
Puis la vie reprend son cours, sereine : quelques mois d'cole juste pour apprendre lire, le reste tant jug superflu sinon
dangereux -, et les travaux domestiques, le catchisme avec une
pieuse cousine, les crmonies religieuses.
Febronia montre une ferveur et une maturit spirituelle
si remarquables qu'elle est autorise communier ds l'ge de
sept ans, fait exceptionnel l'poque ( il a fallu une dispense de
l'autorit ecclsiastique ). Bientt surviennent extases, visions,
don de double vue, annonce d'vnements venir. La famille
est dsempare en face de ces trangets, lorsqu'elle les entre
voit : en effet, la fillette veille jalousement garder son secret.
Seul son confesseur reoit la confidence de longs et frquents
colloques avec le Christ, la Vierge, Franois d'Assise, et surtout
les saintes Claire et Vronique Giuliani, que l'enfant nomme
affectueusement ses grandes soeurs ; le prtre est d'abord dcon
cert, mais aprs tout, pourquoi pas ? Dieu est libre de ses
dons, et cette fillette est si diffrente des autres.
Un jour de l't 1869, l'adolescente - elle va sur ses
treize ans - entend une voix sortir du crucifix devant lequel elle
prie: "Prpare-toi la guerre !". Elle ne comprend pas. Le 13
septembre, vigile de l'Exaltation de la Croix, le mme crucifix
s'anime, le Christ lui montre son coeur tincelant de lumire et
lui prsente une croix. Bientt aprs, elle s'alite, frappe d'un
mal inexplicable : comme Domenica Lazzeri ou Juliana Engelbrecht, elle est dvore par une fivre brlante accompagne
de crampes et de convulsions qui cartlent littralement son
84

corps. Devenue grabataire, elle met profit cette maladie pour


s'absorber dans la contemplation de la Passion du Christ,
offrant l'preuve Dieu pour la conversion des pcheurs, "
commencerpar la mienne", dit-elle.
Neuvaines de je n e mystique
Le 18 mai 1871, aprs plus de deux annes de souf
frances continuelles que rien n'a pu soulager, Febronia annonce
soudain avec calme : "Je vais mourir /". Ses proches, dj affligs
par ses infirmits, sont vivement commotionns. De fait, quel
ques minutes plus tard, elle est en proie des spasmes d'une
telle violence que tout le monde autour d'elle prend peur. On
envoie qurir des mdecins - les docteurs Inguanti et Galante et le confesseur. L'adolescente est tire sur son lit, les bras en
croix, les mains serres, les pieds l'un sur l'autre, la tte incline.
A peine l'effleure-t-on, que le corps entier est agit de
secousses comme si un courant lectrique le traversait. Ayant
puis la panoplie des mdications en usage l'poque, les
docteurs finissent par prconiser des doses massives de sulfate,
que la malade rejette aussitt au prix de souffrances accrues.
Un bain glac finit par avoir raison des convulsions, mais le
coeur s'arrte. Febronia est bien morte, les mdecins ne
peuvent que dresser constat du dcs, le prtre s'efforce de
consoler les parents dsesprs. Le cadavre est expos durant
cinq jours, glac, immobile. Par centaines, les habitants de la
localit et des environs viennent se recueillir devant leur petite
sainte.
Au soir du cinquime jour, alors que les obsques sont
envisages pour le lendemain, de pieuses femmes croient
dceler quelques signes de vie dans le corps inerte. Ce n'est pas
une illusion, bientt Febronia ouvre les yeux, joint les mains,
les tend en avant ; ses lvres bougent parfois, comme si elle
parlait quelqu'un ; mais elle est totalement insensible ce qui
l'entoure. Appel la hte, le confesseur parvient en vertu de
l'obissance se faire expliquer par l'adolescente qu'elle est en
colloque avec la Vierge Marie. Cet tat extatique se prolonge
quatre jours entiers sans interruption. Au matin de la Pente
cte, le 27 mai 1871, Febronia est libre en un instant de tous
ses maux ; elle se lve et se rend l'glise paroissiale pour y
85

entendre la messe en action de grce. Elle est aussi frache et


vaillante que si elle n'avait jamais t malade, et elle n'a absorb
strictement aucune nourriture durant neuf jours entiers ! Tout
le monde crie au miracle, on le comprend, puis la vie reprend
son cours habituel.
Pas pour longtemps. Le 30 mai, neuf jours avant la
Fte-Dieu, Febronia retombe dans l'tat de prostration qu'elle a
dj connu. Le troisime jour, son corps secou de convulsions
s'tire comme s'il tait crucifi, et elle endure pendant 60
heures des souffrances si atroces que l'entourage n'en peut
supporter le spectacle. Seul le confesseur, qui entrevoit la signi
fication de ces phnomnes, est en mesure d'encourager sa fille
spirituelle. A la Fte-Dieu, Febronia - qui une fois de plus n'a
rien mang ni bu pendant neuf jours - ne recouvre pas la
sant : elle sera gurie le 9 juillet, en la fte de sainte Vronique
Giuliani, et revtira avec joie la bure des tertiaires capucines
sculires, prenant le nom de Veronica, en hommage sa
cleste protectrice. Elle n'a que quatorze ans et demi.
Pendant une anne environ, Veronica mne une exis
tence presque normale, consacre la retraite silencieuse, la
prire, aux travaux domestiques. Sa mre et ses cousines notent
simplement qu'elle mange trs peu - cinq grains de raisin par ci,
trois cerises par l ( en l'honneur des cinq plaies du Christ ou
de la Trinit ) -, et que parfois surviennent des neuvaines de
jene absolu, en prparation aux grandes ftes liturgiques. Le
26 octobre 1872, Mgr Morana, vque de Caltagirone, vient
Vizzini pour rencontrer cette diocsaine dont il se dit tant de
choses tonnantes ; il en profite pour lui administrer privment
le sacrement de confirmation. C'est comme s'il ne manquait
plus que cette dmarche pour que Veronica ft libre de
rpondre sans rserve sa vocation. A partir de cette date, elle
participe chaque semaine - du jeudi midi au vendredi soir - la
Passion du Christ, qu'elle contemple en des visions d'un vrisme
terrifiant et dont elle explore progressivement les profondeurs :
douleurs physiques du Sauveur, au fil des stations du chemin
de croix, mais aussi son agonie Gethsmani, ses souffrances
spirituelles et morales jusqu' l'ultime drliction du Calvaire.
Parfois les stigmates apparaissent sur son corps. Ensuite,
jusqu'au dimanche matin, elle partage les douleurs de la Vierge
Marie. Le reste de la semaine, elle se livre des austrits
86

inouies : elle dort mme le sol, se flagelle au sang, porte cilice.


Elle a reu mission de se faire mdiatrice de pardon pour les
pcheurs, dans la droite ligne du charisme de sainte Vronique
Giuliani. Sa prire est continue, universelle, embrassant des
intentions d'une rare originalit pour l'poque : l'oecumnisme,
la sanctification du Peuple de Dieu, et surtout des prtres, par
la voie de l'enfance spirituelle, le salut des Juifs et des musulmans.
Elle n'en connat pas moins la drliction, les tentations contre
la foi, la calomnie, et jusqu'aux svices diaboliques comparables
ceux que subirent le saint Cur d'Ars ou Yvonne-Aime de
Malestroit. Sa doctrine, trs novatrice, est fonde sur l'ac
ceptation de la "suave douleur du pur ptir d'amout3'.
Indie totale
Veronica cesse de s'alimenter. Dsormais, l'Eucharistie
quotidienne sera sa seule nourriture. Pendant quelques mois,
elle grappille encore a et l quelque baie dont elle suce la
pulpe, puis n'absorbe plus rien. Elle n'prouve aucune aversion
pour la nourriture, elle n'a plus faim, ne peut plus rien in
gurgiter sans le rendre aussitt, au prix de vives souffrances.
En revanche, elle attend chaque matin avec impatience l'Eu
charistie, qui lui redonne visiblement forces et clat ; s'il arrive
qu'un jour elle ne puisse communier, elle est toute extrmit,
prs de mourir. L'indie de Veronica durera au moins trois
annes. Le professeur Zappal, venu en dcembre 1877 tudier
le cas - contre lequel il est trs prvenu - doit s'incliner devant
la ralit des faits. Elle lui confie qu'elle n'a aucune excrtion
depuis des annes : "Si j e ne mange ni ne bois, pourquoi seraisje
soumise ces ncessits ?' Comme il lui fait remarquer qu'elle ab
sorbe chaque jour l'hostie, elle rplique en souriant : "Eh,
docteur, tu veux m'abuser ? Tu sais bien qu'il n'est rien, dans le sacre
ment de l'Eucharistie, qui soit rejet par le corps : le Seigneur ne s'incorpore-t-ilpas totalement notre me ?'
Le mdecin ne se contente pas des affirmations de la
malade - depuis deux annes elle est atteinte de tuberculose
pulmonaire et souffre d'un cancer de l'oreille gauche interne
qui lui cause des douleurs si atroces quelle serre les dents pour
ne pas crier - ; il interroge ses proches, la soumet un contrle
svre, s'entoure d'une quipe de confrres qui multiplient les
87

investigations et renforcent la stricte surveillance dont la stig


matise fait l'objet : la ralit de l'indie est mise en vidence.
De plus, comme signe qu'elle ne ment pas, Veronica annonce
qu'elle sera gurie instantanment le 8 dcembre, solennit de
l'immacule Conception. Le professeur et les collgues qui l'ac
compagnent ne peuvent retenir un sourire sceptique. Or, au
matin du jour dit, toute trace de phtisie et de cancer a disparu :
la place de l'odeur nausabonde diffuse par la purulence de
l'oreille, une exquise fragrance de lis remplit la chambre de la
malade, qui a retrouv en une nuit la fracheur de son teint et
son embonpoint.
Veronica Barone meurt le 5 janvier 1878, l'ge de 21
ans. Son extraordinaire rputation de saintet - sa prire et ses
pnitences, le don de conseil dont elle faisait preuve envers les
nombreuses personnes qui venaient la visiter, son humilit et
son souci de la sanctification du clerg, qui l'entoura toujours
d'une particulire vnration - a incit l'Ordinaire de Caltagirone entreprendre en 1919 la procdure en vue de sa
batification.
Comme Elisabeth Achler jadis, Veronica Barone a t
amene l'indie totale la faveur de rythmes liturgiques qui
constituaient une prparation et qui donnaient au phnomne
une signification, une lisibilit spirituelles. L encore, les entours
prodigieux du jene extraordinaire ( notamment la gurison
miraculeuse de maux incurables ) ne permettent pas de rduire
celui-ci la simple anorexie mentale, non plus que le dyna
misme apostolique dont fait preuve la jeune mystique.
Fraudes et supercheries
Comme les autres phnomnes extraordinaires accom
pagnant l'exprience mystique, l'indie connat depuis toujours
ses truqueurs et fraudeurs. Les exemples contemporains ne
manquent pas, et dans plusieurs cas, la supercherie a t mise
en vidence tt ou tard. L'un des faits de ce genre des plus
retentissants a suscit un norme scandale au Portugal, juste
aprs la Seconde Guerre mondiale. Depuis le 13 mai 1945, une
jeune paysanne du village de Vilar Cha nomme A melia
R odrigues faisait tat de visions et d'apparitions de la Vierge 88

Notre-Dame de Ftima - et montrait des stigmates cruciformes


au front et la main droite. Elle prtendait ne se nourrir que
d'eau pure et de ptales des roses qu'elle recevait du ciel...
Malgr les mises en garde ritres de la curie piscopale de
Coimbra, les vnements durrent plus de cinq ans, attirant par
milliers des plerins convaincus d'assister la suite extraordi
naire de Ftima, et des curieux avides d'motions fortes. La
comdie connut une fin brutale en avril 1951, quand la vision
naire dut bon gr mal gr se soumettre une enqute mdicale
que dirigea le professeur Joa Porto l'hpital de Coimbra : au
terme de quelques jours d'une troite surveillance, durant
lesquels Amelia supporta trs mal l'abstinence qu'on lui imposa
pour respecter son indie allgue, on dcouvrit sur elle les
instruments dont elle usait pour fabriquer ses stigmates : deux
petites croix de chapelet, un miroir et un flacon rempli de
liquide corrosif. Dmasque, et de plus tenaille par la faim, la
visionnaire avoua galement sa supercherie quant l'indie :
elle se nourrissait nuitamment l'insu de tous, grce la
complicit d'une de ses soeurs, qui se chargeait aussi de faire
disparatre ses excrtions. L'affaire connut un retentissement
d'autant plus grand que l'on parlait la mme poque de la
mystique Alexandrina Maria da Costa et de sa prodigieuse
indie ( cf. supra).
Toujours au Portugal, une autre prtendue jeneuse fait
depuis plus de 2 0 ans courir les foules son chevet : R osalinda
V ieira, habitant Tropeo, hameau perch flanc de colline
une cinquantaine de kilomtres de Porto, affirme ne rien
manger ni boire depuis son adolescence. En ralit, on est en
prsence d'un cas classique d'anorexie mentale, assaisonn de
fioritures mystico-visionnaires et habilement manipul par l'en
tourage qui en retire de substantiels profits :
Uune de ces santinas les plus rcentes, Maria
Kosalina, paralyse des jambes, gisait en 1987 depuis plus de
dix ans sur un lit parmi les fleurs et les images pieuses. Hile ne
s'alimentait plus depuis des annes et avait de frquentes conver
sations avec la Vierge. Deux fois par semaine, des autocars
dversaient dans sa maison un flot de plerins, qui ne man
quaientpas de laisser une gnreuse obole r.
'Jean-Pierre A lbert, Le sang et le Ciel - Les saintes mystiques dans le monde
chrtien, Paris, Aubier, Collection historique, 1997, p. 120.

89

En effet, ladite mystique passe ses journes dans


son lit, immobile et silencieuse, et les fidles dfilent dans sa
chambre pour lui confier des intentions de prire rdiges sur
de petits papiers que l'on dpose sur la couverture ou la table
de chevet. Beaucoup y joignent galement des papiers d'un
autre genre, de ceux que l'on appelle des billets de banque.
L'Ordinaire de Porto a publi diverses notes de mise en garde
contre cette exploitation financire de la crdulit publique1.
L'Italie a connu un cas comparable, en la personne
( 1902-1983 ), la visionnaire de Craveggia,
prs de Gnes. Elle aurait t gurie Lourdes le 5 aot 1955,
et aurait eu de 1961 1969 des apparitions hebdomadaires de
la Vierge, avant de sombrer dans un sommeil extatique dont
elle ne sortait que trs rarement pour dlivrer quelque message
de la Madone. Son entourage affirmait qu'elle ne mangeait ni
ne buvait absolument rien. Elle aurait donc connu une indie
totale de quatorze annes. En ralit, ce fut une supercherie
organise, l encore, avec la complicit d'une soeur cadette, qui
avoua le comprage aprs la mort de son ane. Alfonsina
Cottini refusa toujours de se soumettre au contrle mdical
qu'exigeait l'Ordinaire du lieu pour ouvrir sur ce cas une
enqute canonique.
d'ALFONSiNA C ottini

En France, le cas de la - trs suspecte - stigmatise


( 1850-1941 ), de La Fraudais, n'est pas
sans poser question :

M arie -J ulie J ahenny

Marie-Julie a gard un jene absolu pendant cinq ans,


un mois et 22jours : du 28 dcembre 1875 au 20 fvrier 1881.
Pendant ce temps, il n'y eut aucune excrtion, ni liquide ni
solide. Pin tmoignent principalement le docteur Imbert et
madame Grgoire. P e fa it tait connu et nous-mme l'avons vu
voqu dans un livre dont nous n avons malheureusement pas
retenu le titre. On sait, par madame Grgoire, qu'en 1884, elle
a recommenc boire du lait. Par la suite elle se nourrira norma
lement12.

1Ce qui n'empche pas Jean-Jacques A ntier de citer "Maria Roselina Veira" ( sic )
dans son tableau des indiques. Cf. op. cit., p. 71.
2Pierre R oberdel, Marie-Julie Jahenny, la stigmatise de Biain, 1850-1941,
Montsrs, Editions Rsiac, p. 120.

90

Il n'y a jamais eu de cette indie allgue un contrle


digne de ce nom, et ni madame Grgoire - une voisine qui ne
vivait pas sous le mme toit que la stigmatise -, ni le docteur
Imbert-Gourbeyre - trop crdule et qui ne fit La Fraudais que
de brefs sjours -, ne sont des tmoins fiables. De plus,
comment s'est nourrie Marie-Julie entre le 20 fvrier 1881, date
laquelle son indie aurait cess, et 1884, anne o elle a
recommenc boire du lait ?
Une gourmande biberonne
L'un des plus clbres exemples de supercherie l'indie est celui de C atherine F illjung ( 1848-1915 ). Cette fausse
mystique vcut Biding, en Lorraine : "infme menteuse,
escroc raffine et comdienne accomplie", que presque tout le
monde dans la contre surnommait die iJigenkatte ( Cathy la
menteuse ), elle donna durant prs de 40ans du fil retordre
aux divers vques qui se succdrent Metz. Elle parvint, par
des intrigues d'une audace honte, se faire une rputation
internationale de fondatrice victime des incomprhensions et
perscutions de ses suprieurs ecclsiastiques, et circonvenir pendant quelque temps du moins - jusqu' de hautes per
sonnalits politiques et religieuses. Outre les extases et stig
mates dont elle se disait favorise, elle assurait vivre sans
aucune nourriture depuis l'anne 1879 :
Depuis trois ans, j e ne prends plus la moindre nourri
ture, rien, absolument rien, et avec cela j e continue mon entre
prise... 1.
Son biographe souligne avec complaisance un "jene
absolu qui dura sept ans"1. On retrouve cette prtention dans
diverses lettres de la visionnaire aux personnes de bonne foi
qu'elle abusait :12

1Mgr. Jean-Baptiste P elt, vque de Metz, La vrit sur Catherine Filljung, fausse
mystique ( 1848-1915 ), Metz, Imprimerie du journal Le Lorrain, 1934, p. 102, note
- Lettre Melle Rousselle, en date du 4 aot 1882.
2Eugne E bel, Soeur Catherine - Notes biographiques sur la mystique lorraine Ca
therine Filljung, religieuse dominicaine, fondatrice de l'orphelinat de Biding,
1848-1915, Paris, Ed. Pierre Tqui, 1929, p. 126. L'ouvrage fut condamn par d
cret de Mgr. Jean-Baptiste Pelt, vque de Metz, en date du 18 dcembre 1933,
aprs avis du Saint-Office.
91

Depuis trois ans, j e ne prends pas de nourriture. 1m


sainte communion est ma vie et me soutiens ( sic ). Je ne crains
nifatigue ni travail1.
Affirmation quelque peu mitige par l'intresse ellemme dans une supplique Mgr Sallua, commissaire du SaintOffice :
Pourquoi donc depuis trois ansj e ne peux plus prendre
la moindre nourriture qu'un peu de l'eau sucre ( sic ) ? 123.
Ladite eau sucre devait titrer quelques degrs d'alcool,
si l'on en croit les dires de braves paysans du cru, scandaliss
par la conduite de celle qu'ils avaient tout loisir de ctoyer
chaque jour, ainsi qu'en fait foi la lettre d'un cultivateur de
Biding adresse - parmi tant d'autres semblables - Mgr.
Dupont des Loges, alors vque de Metz :
Elle veut aussi passer pour ne pas manger : or, elle
prend son caf le matin et son dner dans un coin ; tout le monde
la voit manger, except le cur ; c'est tout ce quilfaut... elle aime
le vin sucr et les liqueurs, mais elle vit de la communion. Une
canaille comme elle ne devraitplus oser communier }.
Bien renseign galement par le clerg local, l'vque
n'tait pas dupe des charismes de sa singulire diocsaine ; aussi
jugea-t-il superflu de mobiliser, pour une enqute dont le
rsultat ne faisait pas le moindre doute, des prtres et reli
gieuses qui avaient bien mieux faire. Catherine ayant clam
haut et fort que la hirarchie ecclsiastique ne voulait pas lui
rendre justice, Mgr. Fleck, successeur de Mgr Dupont des
Loges, ordonna une mise en observation de quinze jours chez
les moniales bndictines d'Oriocourt. L'exprience fut
concluante : la mystique exigea de quitter le monastre au bout
du douzime jour, fournissant ainsi bien malgr elle la preuve
qu'elle n'tait pas en mesure de supporter un jene prolong, ce
que prcise la prieure, femme de bon sens assurment :
Ce qui m a laiss un doute et m'a mis involontairement
la pense le proverbe : la faim fa it sortir le loup du bois. Il est
1Mgr. Jean-Baptiste P elt, op. cit., p. 106 - Lettre madame Puricelli, date du 21
juin 1883.
2lbid., p. 102 - Lettre du 12 octobre 1883.
3/>/cf., p. 84 - Lettre de Jean Klein, 27 aot 1882.

92

un peu trange qu'aprs un essai de bouillon et de potage pendant


troisjours, elle ait pu supporter du pain, sans avoir mal ; ilfaut
avouer qu'elle a l'estomac trs complaisant, si elle ne s'est nourrie
que d'eau de-puis cinq ans. Dans ma pense, c'est une maladie
imaginaire ou descroquerie 1.
L'observation, effectue du mercredi 22 septembre au
dimanche 3 octobre 1886, dmontra qu'on ne pouvait en
aucun cas parler d'indie : si en effet Catherine refusait toute
nourriture au moment des repas, elle prenait a et l de l'eau
sucre, du caf coup d'eau, du bouillon, et mme du pain ds
le quatrime jour. Ce qui n'a rien d'une prouesse, encore moins
d'un prodige. Mais la visionnaire ne dmordit jamais - si l'on
peut dire ! - de son prtendu jene absolu. Elle crivit quelques
mois plus tard Mgr Fleck :
Votre Grandeur parle encore de l'abstention de nourri
ture et doute de la ralit des phnomnes. Si cela avait tfaux,
pensee^vous, Monseigneur, quej e me serais mise pendant quinze
jours votre discrtion ? Vous en doutes^ mais vous en doutie^
aussi cette poque, et vous avie^ les moyens de dcouvrir lafour
berie pendant ces quinze jours d'Oriocourt. Il n'en fallait pas
tant" *2.
Or Catherine avait craqu au bout de douze jours d'un
rgime austre, certes, mais tout fait supportable, ayant scan
dalis les religieuses par son peu d'assiduit la table sainte, elle
qui prtendait que seule la communion eucharistique la soute
nait... Malgr l'vidence, il se trouva encore de nombreuses
personnes pour ajouter foi ses allgations en madre d'indie
et autres phnomnes mystiques. Quelques annes plus tard, le
procs de la visionnaire ( inculpe "uniquement pour une srie
d'escroqueries", et non pour des motifs d'ordre politique,
comme voulurent le faire croire ses adeptes ) fut loccasion
d'une nouvelle mise au point :
Elle a simul le jene ; mais en ralit elle est trs
friande, elle aime les ptisseries et les confiseries ; elle s'en faisait
envoyer en prison 3.
'Ibid., p. 150 - Lettre de la prieure l'vque de Metz, en date du 17 octobre 1886.
2lbid., p. 171 - Lettre de Catherine Filljung Mgr. Fleck, vque de Metz, en date
du 24 juin 1887.
3lbid., p. 229 - Rquisitoire du procureur Wilser, lundi 1 avril 1890.

93

Aprs un sjour la maison d'arrt de Sarreguemines


(3 avril 1890 - 21 mars 1891 ), Catherine Filljung fut mise en
observation l'asile des alins de Steinbach, dont les mdecins
la dclarrent irresponsable ; aussi fut-elle acquitte par juge
ment du 12 avril 1892. Le verdict provoqua un scandale et fit
rebondir la polmique autour de son cas : le 12 novembre
1892, cette "folle irresponsable de ses actes, dclare comme
telle par la justice du pays", tait de nouveau interne Stein
bach parce que "dangereuse pour la scurit publique". L'au
mnier de l'tablissement crivait l'vque de Metz :
Catherine reoit de trs nombreuses visites de Biding ; on
lui envoie, de partout, quantit de ptisseries et de vins fins, dont
elle est trsfriande1.
On voit ce qu'il en tait de l'indie de la prtendue
visionnaire. Catherine Filljung tait une joyeuse luronne,
quelque peu biberonne, et surtout une redoutable fausse
mystique, de celles qui peuvent empoisonner pendant des
annes la vie d'un diocse. L'minent directeur spirituel qu'tait
Mgr d'Hulst eut la connatre quand elle effectuait Paris des
voyages pour ses qutes ; son discernement ne fut pas pris en
dfaut, et il crivit l'vque de Metz :
Fa soeur Filljung m'a donn d elle l'ide qu'on peut
avoir d'une intrigante, d'une fausse mystique, cherchant capter
la confiance et largent des personnes pieuses par un mlange
choquant de prtendus tats surnaturels *2.
Pourtant, malgr les preuves et tmoignages qui l'acca
blent, Catherine Filljung trouve encore des partisans et des
dfenseurs jusque parmi les prtres et les auteurs traitant de
phnomnologie mystique !
nedia diabolica ?
A la mme poque, au Canada, une autre visionnaire
stigmatise jetait le trouble dans une famille religieuse de
fondation rcente. Autant le cas de Catherine Filljung est
'Ibid., p. 239 - Lettre de l'abb Schmitt, aumnier de Steinbach, Mgr. Fleck, en
date du 17 janvier 1893.
2lbid., p. 202 - Lettre du 1er aot 1892 Mgr Fleck

94

simple - un faisceau de supercheries en vue d'escroquer finan


cirement les fidles crdules -, autant les faits relatifs Vitaline
Gagnon, en religion soeur E sprance de J sus sont droutants
par leur complexit et l'audience qu'ils ont rencontre dans
divers milieux.
Le 15 mai 1862, Vitaline Gagnon (1844-1926) est
admise en qualit de converse chez les Soeurs de la Charit
d'Ottawa, congrgation institue une quinzaine d'annes aupa
ravant par Elisabeth Bruyre. Lorsque l'aspirante se prsente,
elle est ge de dix-huit ans. Sa sant dlicate n'a pas rsist
un premier essai chez les Hospitalires de Qubec, mais elle ne
s'est pas dcourage pour autant ; fort pieuse, elle a confi sa
vocation la Vierge et aux mes du Purgatoire, envers
lesquelles elle nourrit une dvotion particulire. Durant les
premiers mois de postulat, tout va pour le mieux. Un jour, elle
relate la matresse des novices un songe qu'elle a eu : une reli
gieuse dcde peu auparavant lui demande des prires et l'ins
truit des manquements de certaines soeurs, afin qu'il y soit
remdi. On ne prte gure d'attention l'incident. Mais les
"rves" se multiplient, o interviennent la Vierge, puis Mgr. de
Mazenod, fondateur des Oblats de Marie Immacule, mort en
1861, qui communique des messages l'intention de ses mission
naires : ceux-ci exercent leur apostolat dans tout le Canada, ils
y ont en charge des congrgations religieuses nouvellement
tablies et comptent dj des vques dans la hirarchie locale.
Voici la postulante promue au rang de messagre du ciel.
Durant deux annes, les rvlations se succdent ; on n'y trouve
rien redire, car le thme en est la sanctification de la congr
gation, et leur origine surnaturelle semble sanctionne par des
prodiges : la prire de la jeune religieuse ( admise la prise
d'habit le 12 juin 1863 ) obtient la gurison de malades dclars
incurables par les mdecins.
Elisabeth Bruyre est une femme avise. Elle assume sa
charge avec nergie, dans un esprit de parfaite obissance
ecclsiale : sa congrgation est en pleine expansion, les Consti
tutions ont t rdiges quelques annes auparavant, c'est le
temps des premires fondations et de pourparlers avec les
Oblats de Marie Immacule, en vue d'assurer aux religieuses
leur solide direction spirituelle. Dans ce contexte dlicat surgit
la visionnaire qui se faisait admirer par tous pour son obissance, son
95

humilit, sa pit, son hsitation transmettre les messages dans la crainte


d'tre dans l'illusion, son gle pour les pcheurs et non croyants
La fondatrice est perplexe. Elle soumet le cas l'appr
ciation du pre Aubert, suprieur local des Oblats et thologien
de Mgr. Bourget, vque de Montral. Ce prtre pondr et
docte - il a t le rdacteur des Constitutions de la congrgation
- tudie les faits ; se fondant sur les fruits spirituels ( ac
croissement de ferveur dans la communaut, conversions
l'extrieur) et sur les gurisons inexplicables vrifies par les
mdecins, il penche pour d'authentiques manifestations surna
turelles. La fondatrice, qui ne voit en tout cela que rveries,
adopte une ligne de conduite exemplaire : elle informe rgu
lirement son vque, Mgr. Guigues ( lui-mme Oblat de Marie
Immacule ), sollicite ses directives, exige de ses religieuses une
totale discrtion sur cette affaire ; elle-mme s'abstient de tout
jugement, d'autant plus que la congrgation s'est presque en
son entier rallie la thse de l'origine surnaturelle. Enfin,
ayant recommand la matresse des novices de tenir soeur
Esprance dans l'humilit et l'obissance, elle fait montre
envers celle-ci d'une sollicitude toute maternelle et donne pour autant que cela est compatible avec la vie rgulire - une
suite favorable ses messages.
Le 20 juin 1864, soeur Esprance est admise la
profession perptuelle. Mre Bruyre et prfr attendre pour
y voir plus clair, mais elle s'en remet Mgr. Guigues, tout
acquis la visionnaire : celle-ci n'a-t-elle pas t subitement
gurie d'une toux opinitre juge incurable par les mdecins, et
tenue pour un empchement la profession religieuse ? L'en
gagement de soeur Esprance dans la communaut est dsor
mais irrversible. C'est alors qu'elle est confondue par le pre
Aubert, celui-l mme qui a cm en l'origine divine de ses inspi
rations : il a sollicit de Mgr. de Mazenod, un des clestes inter
locuteurs, une rponse une question formule en latin ; la
nouvelle professe, ignorant cette langue, n'a pas t capable de
fournir le renseignement demand. Le pre Aubert conclut
des phnomnes provoqus par le magntisme - c'est trs la
mode - et il est convenu de faire le silence sur l'affaire : soeur1
1P. Angelo MITRI, o.m.i., postulateur de la cause de batification d'Elisabeth
Bruyre , Bref expos sur la vie et la cause de batification de la servante de
Dieu, Mre Elisabeth Bruyre, confrence donne le 19 fvrier 1978 aux Soeurs
Grises de la Croix d'Ottawa ( texte gracieusement communiqu l'auteur..

96

Esprance sera soigne "comme une personne aux nerfs atta


qus", elle rentrera dans le rang, et cette histoire ne sera bientt
plus qu'un dsagrable souvenir. Mre Bruyre est somme
toute bien soulage : "Ce sera une leon pour Favenid', confie-t-elle
ses proches.
Quelques mois s'coulent dans le calme. La jeune
professe difie les soeurs par sa rgularit, son esprit de prire
et de pnitence, son humilit. Les praticiens qui la soignent
notent son parfait quilibre physique et psychique. Soudain,
tout recommence, avec une ampleur insolite : au cours d'ex
tases quotidiennes, "des rvlations se firent, des visions distance
eurent lieu, des prodiges dpassant les forces humaines s'oprrent1' l.
Soeur Esprance prtend entretenir des relations avec les mes
du Purgatoire ; qui laissent comme signe de leur passage des
empreintes de mains incandescentes sur ses vtements et
mme sur son corps. Bien qu'analphabte, elle se met rdiger
avec aisance les messages qu'elle reoit. Atteinte d'une maladie
dont l'issue devrait tre fatale, elle se trouve rtablie instantan
ment, sur l'ordre de gurir qu'elle prtend avoir reu de la
fondatrice. Or Mre Bruyre n'a jamais formul un tel ordre,
son humilit se ft effarouche la seule perspective d'avoir eu
le faire ; aussi est-elle trouble, mais comme les mdecins
consults dclarent la gurison inexplicable naturellement, elle
se tait. Et puis soeur Esprance ne mange plus : de temps
autre elle absorbe quelques gouttes de vin, une gorge de jus de
pomme ou d'orange, pour ne plus boire finalement qu'un peu
d'eau claire a et l.
Confronte tant de manifestations droutantes, la
communaut se divise ; mais que l'on tienne pour ou contre
l'origine surnaturelle des faits, tout le monde redouble de
ferveur. Les messages transmis par soeur Esprance produisent
des effets positifs dans les mes, on note des conversions cla
tantes et des gurisons spectaculaires que l'on attribue la
prire de la visionnaire, on fait la preuve que celle-ci connat de
faon inexplicable des vnements lointains et des faits cachs,
on constate la ralisation de certaines prophties. Mre Bruyre
est dsempare, elle hsite, en proie un malaise profond : il
'Soeur Paul-mile, s.g.c., Mre Elisabeth Bruyre et son Oeuvre - Les Soeurs Gri
ses de la Croix - Tome I, mouvement gnral, 1845-1876,Ottawa, Ed. de l'Univer
sit, 1945, p. 381.
97

semble qu'elle voudrait bien croire, mais qu'elle ne le peut pas


vraiment. Pourtant, le confesseur de la communaut croit,
l'vque croit, les mdecins croient ! La fondatrice insiste pour
qu'un contrle rigoureux soit exerc, elle s'est adresse cet
effet Mgr. Guigues, bien sr, mais galement Mgr. Bourget,
vque de Montral, rput pour sa pit et sa science thologi
que, et mme Mgr. Baillargeon, archevque de Qubec : les
trois prlats se concertent sur cette affaire qui commence
faire beaucoup de bruit dans le pays, et un premier examen de
l'indie a lieu en 1866. Durant six semaines, soeur Esprance
est enferme dans une chambre et soumise une rigoureuse
surveillance de chaque instant, qu'assurent en se relayant nuit et
jour des religieuses assermentes. Une commission mdicale de
quatre praticiens a t nomme, deux catholiques et deux
protestants, dirige par le docteur Beaubien, mdecin-chef de
l'Hpital Gnral d'Ottawa depuis 1851. Les conclusions de
l'enqute sont formelles : durant tout le temps de l'observation,
soeur Esprance n'a rien mang ni bu, hormis quelques gouttes
d'eau pure ; elle pesait 113 livres au dbut de l'examen, elle en
pse 111 au terme ; mais, tandis qu'elle est sur la balance, celleci indique une subite augmentation de poids : en l'espace d'un
quart d'heure, soeur Esprance passe de 111 124 livres, rali
sant ainsi la prdiction qu'elle a formule en souriant au pre
mier jour de sa rclusion : "A la fin, j e pserai bon poids /' Les
mdecins concluent l'inexplicable.
Mre Bruyre devrait tre rassure. Pourtant elle ne
parvient pas retrouver la paix intrieure en ce qui concerne sa
jeune recrue. Elle crit son amie et confidente Mre Marcel
line Mallet, fondatrice des Soeurs Grises de Qubec :
Cette pauvre enfant me fa it bien souffrir. Je voudrais
que ces rves n'eussentjamais eu lieu. Ce bon Dieu l'a permis.
Que son saint nom soit bni ! Mais prie^pour nous. Ces sortes
d'affaires causent toujours de grandes preuves 1.
Les preuves allaient venir, en effet. Bientt, soeur
Esprance affirme revivre la Passion du Christ durant ses exta
ses ; des parfums suaves s'exhalent de son corps et remplissent
sa cellule, puis l'infirmerie, quand on l'y transporte atteinte
d'une tumeur cancreuse... qui disparat un jour sans laisser
11 b id p. 38t.

98

aucune trace. L encore, les mdecins sont formels : "les mani


festations dpassent les forces physiques et, che% le sujet, rien d'anormal
physiquement et de dtraqu mentalement. On contrle nouveau
l'indie, dont la ralit est tablie sans aucun doute possible.
Mgr Guigues incline de plus en plus voir en tout cela une
grce accorde la jeune congrgation : il se fait rgulirement
informer par Mre Bruyre de l'volution de la situation, assiste
aux extases de la visionnaire quand il en a l'occasion, entretient
avec celle-ci une correspondance paternelle, se recommande
ses prires, enjoint aux religieuses de pratiquer les exercices de
pit prconiss par les messages etc. En 1868, soeur Esprance
prsente les traces de la flagellation, d'o s'coule une srosit
parfume, puis des stigmates aux mains, aux pieds et au ct,
qui saignent chaque vendredi ; parfois elle est marque de
mystrieuses plaies en forme de croix, cause de grandes souf
frances qu'elle offre Dieu pour la conversion des incroyants
et la dlivrance des mes du Purgatoire. Mre Bruyre souligne
discrtement propos de ces blessures prtendument mysti
ques que "cela ressemble trangement aux brlures causes par les
mouches noires" 12.
Si l'on admire toujours autant la rgularit et la ferveur
de soeur Esprance, on remarque aussi qu'elle intervient de
plus en plus frquemment dans les affaires de la congrgation
et mme du diocse, qu'elle est invite donner son avis sur les
relations des religieuses avec les Oblats, sur les fondations
projetes, sur la marche des communauts, elle est devenue
l'oracle d'Ottawa. Malgr les rticences qui se font jour, Mgr.
Guigues exige que la visionnaire - jusque l simple converse soit promue au rang des choristes : la crmonie a lieu le 4 juin
1868. Au chapitre gnral de la congrgation, quelques
semaines plus tard, s'il conseille de ne pas crier au surnaturel
trop vite, il prconise aussi de ne pas juger ni condamner hti
vement. A sa mort ( 1874 ), il est toujours convaincu de la mis
sion surnaturelle de la stigmatise, dont l'indie perdure depuis
huit ans. Certains signes auraient d pourtant l'clairer. En
effet, la publicit faite autour de cette affaire a grandement in
dispos le Provincial des Oblats de Marie Immacule contre la
11bid., p. 381.
2lbid., p. 381. Les "mouches noires" dsignaient alors, dans le langage courant,
les btons de nitrate d'argent, que l'on utilisait pour cautriser verrues, tumeurs
etc.

99

congrgation de Mre Bruyre, et mme contre celle-ci,


accuse bien tort de complaisance l'gard de soeur Esp
rance. Chez les Oblats comme chez les religieuses, les esprits
sont partags. De mme dans l'piscopat canadien, qui a t te
nu inform : Mgr Louis-Zphyrin Moreau, vque de SaintHyacinthe (batifi en 1987), se dclare sceptique sur les
visions et les stigmates, mais avoue sa perplexit quant cer
taines gurisons attribues la prire de la religieuse ; l'vque
de Toronto, de son ct, sollicite la faveur d'avoir la visionnaire
dans son diocse. D'minents jsuites de Montral la soumet
tent un examen rigoureux : leur conclusion favorable
empche de justesse le Gnral des Oblats de Marie Imma
cule de retirer aux religieuses de Mre Bruyre les aumniers
qu'il leur a donns depuis une vingtaine d'annes. Tous les
mdecins - protestants autant que catholiques - qui ont eu
tudier ce cas, attestent le caractre humainement inexplicable
des phnomnes observs. La situation est donc vraiment
d'une rare complexit.
Mre Bruyre a t la grande victime de cette affaire
peu banale. Elle fit preuve d'une prudence admirable, se
dfiant de ses premires impressions et s'efforant de recourir
aux lumires des personnes comptentes, mdecins et sup
rieurs ecclsiastiques. Elle n'en trouva gure chez ces derniers :
"Loin de recevoir une ligne de conduite prcise, elle fu t encourage consi
drer le tout comme expression des bonts divines pour la Communaut' h
D'une abngation hroque, vilipende par tout le monde taxe de froideur et d'incrdulit par les partisans du surnaturel
divin, suspecte de complaisance et de faiblesse par les adver
saires de soeur Esprance -, elle observa l'attitude que lui dictait
sa conscience et se conforma scrupuleusement tout ce que les
suprieurs lui signifiaient au sujet de la visionnaire. Celle-ci,
plusieurs fois dplace d'un couvent l'autre, parvint toujours
se soustraire aux ordres de l'autorit religieuse, en obtenant de
rintgrer la maison-mre Ottawa : soit qu'elle gagnt sa
cause les suprieures locales, ou les lasst par ses dolances ;
soit qu'elle circonvnt les mdecins qui l'observaient. Elle se
plaignait de la distance et de la svrit de Mre Bruyre son
gard, allant jusqu' en appeler l'vque, et n'avait de cesse de
se retrouver dans son entourage immdiat. Avec le recul du1
1P. Angelo Mitri, o.m.i., op. cit., p. 13.

100

temps, on peut mettre en vidence la sourde rivalit qui oppo


sait soeur Esprance la fondatrice, et l'habilet diabolique
qu'elle dploya pour contrecarrer et saper son oeuvre.
La vrit clata en 1877. Mre Bruyre tait morte un
an auparavant, ayant vu les dernires annes de son gouverne
ment assombries par cette histoire qui ne lui avait valu qu'an
goisses, humiliations et contradictions. Mais elle avait russi
maintenir la concorde parmi ses religieuses, consolider
l'union de sa jeune congrgation avec les Oblats de Marie
Immacule, multiplier les fondations - une quinzaine - et
leur insuffler une vitalit sans faille. Il appartint Mgr.
Duhamel, successeur de Mgr. Guigues, de dnouer l'affaire et
de rendre hommage l'attitude de Mre Bruyre, "femme defo i et
d'obissance envers les Suprieurs ecclsiastiques, qui lui avaient caus de
grandes preuves". Une religieuse confessa avoir t la complice
de la visionnaire pour l'laboration des messages que celle-ci
prtendait recevoir : elle recopiait de brefs passages empmnts
tel ou tel livre de spiritualit, puis les communiquait verbale
ment soeur Esprance qui, tout illettre qu'elle ft, avait une
excellente mmoire et une imagination fconde. Confondue
par ces rvlations, la visionnaire passa - non sans rticence aux aveux. Elle expliqua comment elle fabriquait elle-mme ses
stigmates l'aide de btons de nitrate d'argent qu'on lui procu
rait, et comment elle s'infligeait avec un canif les au
tomutilations en forme de croix qui impressionnaient tant son
entourage. Une comparse la fournissait en essences parfumes.
En reconnaissant ses impostures, soeur Esprance accusa
diverses religieuses de l'avoir seconde dans la supercherie ; il
est clair que, n'ayant plus rien perdre, elle tentait une dernire
fois de semer la division et le trouble parmi les soeurs : plu
sieurs de celles qu'elle accusait de comprage ragirent avec
une douloureuse indignation devant ce qui n'tait sans doute
que d'odieuses calomnies. De mme, elle reprocha ses direc
teurs spirituels et aux suprieurs ecclsiastiques leur incomp
tence et leur crdulit, s'efforant dans un ultime sursaut de
rage de les dresser les uns contre les autres.
Ayant nanmoins fait amende honorable et manifest
le dsir de rparer par une vie de prire et de travail les torts
dont elle s'tait rendue coupable durant une quinzaine d'an
101

nes, soeur Esprance fut envoye au couvent de Notre-Dame


du Dsert de Maniwaki, une centaine de kilomtres d'Ot
tawa ; mais elle s'enfuit en 1886, avec la complicit d'une de ses
adeptes, madame Baudin. Exclaustre et releve de ses voeux
en 1887, elle mena ds lors une vie errante et misrable, sollici
tant parfois la faveur d'tre rintgre dans son ancienne
famille religieuse, en s'excusant en ces termes : "J'ai t bien
mchante, oui ! Mais c'tait pour la gloire de Notre-Seigneur...". Si la
congrgation se montra toujours extrmement charitable en
face de cette dtresse spirituelle et matrielle, elle ne prit jamais
le risque d'accueillir nouveau la dangereuse visionnaire, qui
mourut le 27 mars 1926 Ottawa, l'ge de 82 ans.
Comment dcrypter cette effarante pope pseudo
mystique qui, par bien des aspects, rappelle l'histoire de la
fameuse Magdalena de la Cruz1 ? Si les prtendus stigmates et
phnomnes de fragrance ont pu tre aisment expliqus, il
n'en va pas du tout de mme pour les prophties, le don de
double vue et les gurisons extraordinaires observes tant chez
des tiers qu'en la personne de soeur Esprance. Et surtout pour
l'indie. On se trouve peut-tre devant un cas tout fait remar
quable de fausse mystique diabolique, tay par des prodiges
dpassant l'ordre normal de la nature.
Une jeneuse contemporaine : Anna Es^et
Dans les annes 1970-80, Anna Eszet*2, clibataire d'une
trentaine d'annes, menait une existence efface, se partageant
entre la prire et des travaux de secrtariat bnvoles pour des
ecclsiastiques. De l'avis de prtres qui la connaissaient, c'tait
une me contemplative, favorise d'une authentique exprience
d'union Dieu.
Cette jeune femme intelligente, ne manquant pas de
charme, aspirait - au moins inconsciemment - tre considre
dans sa fminit : elle souhaitait plaire, ce qui n'a rien que de
'Madeleine de la Croix ( 1487-1560), abbesse du couvent des franciscaines de
Sainte-Elisabeth-des Anges Cordoue, fut condamne par l'Inquisition en 1546
pour diableries, sortilges et impostures. Elle est voque par Herbert T hurston
( op. cit. ), et on lira son sujet l'ouvrage que lui a consacr Maurice G aron,
Magdeleine de la Croix, Abbesse Diabolique, Ed. Fernand Sorlot, "Vies romanes
ques", Paris, 1939.
2Par souci de discrtion, le cas n'tant pas tomb dans le domaine public, j'ai
chang le nom de la personne.

102

naturel. Elle tait tiraille entre le dsir lgitime de s'panouir


en tant que femme, et une farouche volont de n'tre pas rduc
tible au commun des filles d'Eve - "faibles, capricieuses, esclaves de
l'affectif, disait-elle - envers lesquelles elle affichait une condes
cendance peine dissimule. D'entre de jeu, elle se rendait en
quelque sorte prisonnire de ses propres contradictions :
femme par nature et sductrice par inclination, elle prtendait
transcender cette condition qui lui paraissait peu digne d'elle.
Etant toutefois incapable, si pieuse qu'elle ft, de nier une
fminit exacerbe, elle voulut canaliser celle-ci selon des
modes d'expression dont elle ne mesurait pas combien ils
pouvaient s'avrer frustrants. Pour atteindre l'idal qu'elle s'tait
fix, elle se mit en tte de devenir une mystique et choisit
comme modles Catherine de Sienne et Thrse d'Avila.
Elle avait jet son dvolu sur un jeune prtre, pensant
parvenir par ce biais concilier les mouvements de sa fminit
- contenus dans les limites qu'imposait la situation - et ses aspi
rations mystiques. On se trouve exactement devant le cas de
figure qu'illustre l'tonnante relation mystico-amoureuse entre
tenue au XIIIe sicle par la stigmatise Christine de Stommeln
et le dominicain Pierre de Dacie, cette diffrence prs que ce
dernier s'y prta avec d'autant plus de complaisance qu'il savait
ne rien risquer, compte-tenu de la distance qui le sparait de sa
fille spirituelle : elle vivait prs de Cologne, en Allemagne, et lui
en Sude ( 1).
Anna s'enferma dans une situation inextricable : s'auto
censurant, elle alimentait des inhibitions qu'un simple lan int
rieur tait bien impuissant dnouer. Dans un premier temps,
elle s'employa gommer les signes de coquetterie qui n'eussent
que trop soulign sa fminit : il fallait que l'on aimt son me,
que l'on aimt en elle la mystique, car c'tait la seule dimension
de sa personne qu'un prtre pt apprcier sans quelle lui ft
courir le risque de manquer son engagement au clibat. Elles
se livra un travail de ngation de sa personne en tant que
femme susceptible comme telle de sduire et prsenta ds lors
une caricature de vieille fille, mal fagote, enchignonne, pas
sant de longues heures en oraison dans un sanctuaire proche de
1Cf. ce sujet l'ouvrage d'Andr B illy, Extases et tortures - Vie de ia bienheureuse
Christine de Stommeln, traduite des Acta Sanctorum, Paris, Flammarion Editeur,
1957.

103

son domicile et aspirant une vie retire, consacre la prire


et au service de l'Eglise. Assurment, on ne pouvait que remar
quer cette orante discrte qui vitait presque farouchement tout
contact avec le monde : dans le cercle des dvotes frquentant
le sanctuaire, il se murmura bientt qu'une mystique cache ( sic )
hantait les lieux. Ayant eu connaissance de la rumeur, Anna en
prouva une secrte satisfaction : n'tait-ce pas la preuve qu'elle
avait en quelque sorte ralis la premire partie de son pro
gramme ? Cette phase initiale fut marque par un approfondis
sement de la spiritualit, sinon comme exprience vcue, du
moins comme idal de vie tudi la lumire des Pres et d'au
teurs mystiques dont elle avait fait sa lecture de prdilection.
Dans le mme temps, sous couleur de motions intrieures, elle
se lana dans un spectaculaire numro d'ascse.
La rencontre avec son directeur spirituel, qu'elle avait
repr depuis un certain temps, marqua le dbut d'une nouvelle
tape. Il convenait qu'elle exert la seule sduction possible :
celle de l'esprit. Il fallait pour cela d'autant plus rduire nant
une fminit dcidment encombrante (le prtre s'en serait
dfi ) au profit de la vie intrieure. Je crois ne pas me tromper
en avanant qu'elle esprait attirer l'attention sur sa beaut int
rieure, et qu' cette fin elle n'hsita pas un instant vouloir tre
regarde dans une fminit renverse. Elle s'enlaidit et parvint
devenir laide, par le jeu de mcanismes complexes relevant de
la psychologie des profondeurs b Qu'on en juge plutt : pous
ses d'acn qui la dfiguraient, dermatoses rsistant toute
mdication, gonflement spectaculaire des mains et des jambes,
comparable l'lphantiasis, qui rendait tout dplacement
presque impossible, etc. Dans ces conditions, comme en
contrepoint, Anna connaissait une exprience spirituelle exal
tante : confine par ses tranges maladies dans la solitude de
son appartement, elle pouvait y recevoir loisir son confesseur,
avec lequel elle avait des entretiens d'une grande lvation. Il y
avait un climat de pieuse mulation, qu'entretenait la perspec
tive, pour la Semaine sainte, de phnomnes extraordinaires
annoncs l'avance : stigmates, transverbration, mariage spiri
tuel, etc. Il convenait qu'elle s'y dispost par une ascse rigou
reuse, l'un des lments devant en tre une indie absolue : il
Ce que m'expliqua le docteur Andr Cuvelier, qui j'ai eu l'occasion d'exposer ce
cas dans tous ses dtails.

104

fallait aussi que le jeune directeur spirituel fut prsent nuit et


jour auprs d'elle, pour la soutenir de sa prire sacerdotale et la
porter dans son sacerdoce, comme le Christ entoure et porte
l'Eglise. Je ne m'tendrai pas sur ces lucubrations mystiques,
qui occuprent le carme.
Il sembla dans un premier temps qu'Anna tait devenue
vritablement indique : elle manifestait pour toute forme de
nourriture et de boisson une aversion insurmontable, n'absor
bant de temps autre qu'un peu d'eau. Cela ne dura pas long
temps : ayant lu qu'une stigmatise du Moyen Age refaisait ses
forces en buvant de la bire, elle s'y essaya. La mdication lui
convint si bien qu'elle en arriva en quelques jours descendre
allgrement quatre ou cinq canettes dans l'espace de deux
heures, ce qui connotait son discours et son oraison de je ne
sais quelle euphorie rien moins que mystique. Juin tant arriv
sans qu'aucune des manifestations extraordinaires qu'elle avait
prdites se ft concrtise, Franoise changea de rgime et se
mit boire des litres de jus de fruit, toujours - prtendait-elle sous inspiration divine : sa soif tant dvorante, on se rsolut
mettre contribution quelques personnes d'une discrtion
prouve qui la ravitaillrent, car il lui fallait chaque jour une
norme quantit de ce breuvage (parfois plus de dix litres ! ).
Ayant t inform de ce cas, j'eus loisir de l'observer jour aprs
jour. Je me trouvai en prsence d'une femme d'une volont et
d'un orgueil peu communs, dissimuls sous des airs d'humilit,
de dolence et d'abngation. Elle tait accable de maladies
cycliques, souffrait d'hydropisie, d'affections dermiques, qu'elle
supportait avec rsignation, dans un grand esprit de sacrifice :
ce dlabrement physique ayant empch les phnomnes de
stigmatisation prophtiss de revtir des formes visibles, ils
avaient - prtendait-elle - t assums selon un mode purement
spirituel qui lui occasionnait de vives souffrances. Malgr l'in
sistance de ses proches, elle se refusa toujours consulter un
mdecin, prtextant qu'aucun - fut-il croyant convaincu - ne
comprendrait son cas. Des prtres l'appuyrent dans sa dter
mination.
On dcouvrait parfois dans sa cuisine des sacs de plas
tique moiti remplis de victuailles - lgumes, fruits, fromage qui, n'ayant pas t consommes, pourrissaient sur place. Cela
devait-il tayer ou infirmer la thse de l'indie ? Anna s'en
105

expliqua : tant amene recevoir des visites, elle veillait ce


qu'il y et toujours des provisions dans la maison mais, ne s'ali
mentant pas, il lui arrivait d'oublier ces denres, qui se gtaient.
Bien trange faon de pratiquer la vertu de pauvret. Et qui
pouvait affirmer qu'elle ne se nourrissait pas la drobe, ftce trs peu ? Elle n'tait pas invalide au point de ne pouvoir se
dplacer dans son appartement. Par ailleurs, sa seule consom
mation de jus de fruit tait suffisante pour lui apporter la plu
part des lments nutritionnels ncessaires. Aussi doutai-je trs
tt de la ralit de cette prtendue indie. J'en doutai davantage
quand elle se mit au champagne : c'tait dsormais la seule
boisson qu'elle pt supporter sans tre prise de nauses.
Les prtres qui la suivaient laissaient faire, soit qu'ils
fussent impressionns par l'indniable profondeur de sa r
flexion spirituelle et par l'abngation avec laquelle elle assumait
ses souffrances, soit par discrtion, attendant un lment
dcisif qui leur permt de trancher.
Au bout de plusieurs mois, Anna annona qu'elle devait
se remettre manger. Les rgimes furent dlirants : elle ne con
sommait que de la cervelle d'agneau, puis passa aux laitages,
mais elle ne supportait que le fromage la coupe, les gouda et
autres gruyre conditionns sous vide tant aussitt rejets. Je
m'amusai - c'tait devenu un jeu, si grinant qu'il ft -
apprter des fromages ainsi commercialiss en les prsentant
comme des produits frais, venant juste d'tre dbits : l'es
tomac de l'indique n'y vit que du feu. Pour ma part, je savais
prsent quoi m'en tenir. Mais devant la conviction de son
entourage, je m'abstins de porter le moindre jugement ; tout au
plus fis-je part de mes conclusions quelques proches qui
avaient t informs de ce cas.
Enfin cette belle construction mystique s'croula d'un
coup, la faveur d'un grain de sable, comme il arrive souvent
en pareil cas. Eu gard au respect d aux personnes, je n'en
trerai pas plus avant dans les dtails. Il suffit de savoir qu'Anna
rvla sa vritable nature, celle d'une intrigante passablement
hystrique, d'une rouerie et d'une absence de scrupules excep
tionnelles. Prise son propre jeu, elle s'y tait complu ds lors
que cela lui attirait respect et considration de la part des
prtres qu'elle abusait, et que cela lui procurait de substantiels
106

revenus. En effet, s'tant rtablie compltement, elle s'tait vu


confier par un groupe de pieux lacs sa dvotion d'importan
tes responsabilits professionnelles, dont elle profita pour se
livrer en toute impunit de juteuses malversations. Suspecte
d'indlicatesse, menace d'une comparution devant les tribu
naux, elle restitua une partie des sommes qu'elle avait dtour
nes, et disparut de la rgion o elle avait vcu jusqu'alors.

107

Annexe I
Le je ne dvoy
Le jene est, depuis plusieurs annes, l'objet d'un vri
table engouement dans certains milieux catholiques influencs
par les apparitions allgues de la Vierge Marie Medjugorje. A
partir de messages attribus la Mre de Dieu en ce lieu, le jene
est rglement dans sa forme et dans ses rythmes. Par l mme,
il ne saurait rpondre aux exigences de discrtion dont Jsus
lui-mme a estim ncessaire de l'entourer :
Pour toi, quand tu jenes, parfume ta tte et lave ton
visage pour que ton jene soit connu non des hommes, mais de
ton Pre qui est l, dans le secret, et ton Pre, qui voit dans le
secret, te le rendra ( Mt 6, 17-18 ).
En totale contradiction avec l'Evangile, la Madone
( Gospa ) de Medjugorje propose un jene ostentatoire,
puisque connu de tous ds lors qu'elle en fixe les jours - le
mercredi et le vendredi, immuables et communs tous ses
fidles - et les modalits, tout aussi radicales, un jene au pain
et l'eau, comme elle le prcise le 21 juillet 1982 :
Le meilleurjene, c'est au pain et l'eau 1.
La qualit d'une dmarche d'ordre spirituel se juge-telle partir des formes qu'elle revt ou partir de l'intention
qui l'anime ? De plus, le meilleur jene n'est-il pas celui que
nous propose l'Eglise ? Il est vident que Marie n'exige pas cela
de nous. Elle est douce, elle n'attend pas de nous que nous ne
vivions que de pain et d'eau. L'Eglise enseigne que le jene
consiste en un seul repas et deux collations lgres dans la
journe. Pourquoi Marie serait-elle plus rigoureuse que
l'Eglise ? Dans un certain sens, Marie est l'Eglise. Aussi, ce ne
peut tre Marie qui parle ici de jene au pain et l'eau 12.
De surcrot, Gospa fait de son jene deux fois par
semaine une obligation :
1Ren Laurentin, La Vierge apparat-elle Medjugorje ?, Paris, O.E.I.L., 1990, p.
260.
2Rudo F ranken, Eine Reise nach Medjugorje, Roggel, 2000, p. 90-91.

108

Tous, sauf les malades, doiventjener ( 21 juillet 1982 ) 1.


Depuis 1982, le jene, sous sa forme la plus austre et
une frquence insolite, est un leitmotiv de Medjugorje. Gospa
reviendra avec insistance sur ce point :
Je voudrais galement que Fon jene le mercredi et le
vendredi ( mardi 14 aot 1984 ) 123.
Les finalits de ce jene sont pour le moins tranges,
qui limitent singulirement la signification de cette dmarche
telle que la comprend l'Eglise :
I l j a beaucoup de personnes qui jenent, mais elles le
fon t parce que les autres le font. C'est devenu une habitude que
personne ne voudrait interrompre. Je demande la paroisse de
jener en signe de remerciement, parce que Dieu ma permis de
rester si longtemps dans cette paroisse (jeudi 20 septembre
1984 f .
Ainsi, le jene de Medjugorje, bien loin d'avoir une
porte catholique - pour l'Eglise universelle - est ordonn au seul
lieu des prtendues apparitions et au projet que Dieu aurait
sur cette paroisse :
Avant tout, pratiquez le jene, parce que par le jene
vous obtiendrez et me donnerez la joie de voir ralis entirement
le projet que Dieu a ici, Medjugorje (jeudi 26 septembre
1985 ) 45.
Il est vrai que, dans les premiers temps, Gospa aurait
assign au jene une fin plus gnrale :
Le jene peut loigner la guerre [...] Il peut arrter les
lois naturelles (21 juillet 1982 J J.
Si la premire affirmation est tout fait recevable, la se
conde est plus contestable : Dieu serait-il tenu, par notre jene,
1Ren Laurentin, op. cit., p. 261. C'est moi qui souligne doivent. Contrairement ce
qu'affirme le pre Laurentin, il n'y a pas eu d'appel au jene dans les messages de
la premire semaine, ni mme probablement avant 1982.
2Medjugorje - I messaggi delta Regina dlia Pace - Raccolta complta - Storia
dette apparizioni - Vademecum del Pellegrino, Camerata Picena, Editrice Shalom,
2001, p. 197.
3lbid., p. 199.
i lbid. p. 220.
5Ren L aurentin, op. cit., p. 261.

109

d'accomplir des prodiges ? Quoi qu'il en soit, le jene assidu de


milliers de plerins de Medjugorje n'a malheureusement pas
cart la guerre de l'ex-Yougoslavie, ce qu'ayant constat,
Gospa se croira tenue de se justifier :
C'est seulement par la prire et le jene que les guerres
aussi peuvent cesser : les guerres de votre incrdulit et de votre
peur du futur (jeudi 25janvier 2001 ) 1.
Nous n'avions pas compris de quelle guerre il s'agissait.
Des messages relatifs au jene - il y en a une petite
dizaine peine de 1984 2002, ne prenons pas en compte les
trs suspectes communications antrieures 1984, pour la
plupart apocryphes ( l'exception de celles qui ont t dment
enregistres pendant les dix premiers jours, ou qui ont fait
l'objet de dclarations publiques chaud) -, il ne se dgage
aucun enseignement solide sur la pratique ecclsiale du jene.
Bien mieux, la question fait l'objet, de la part de Gospa, d'une
proposition parfaitement hrtique :
1m charit ne peut pas remplacer lejene. Ceux qui ne
peuvent pas jener peuvent toutefois le remplacer par la prire, la
charit et une confession (21 juillet 1982 ) *2.
La charit, objet du premier et plus grand commande
ment de Dieu, ne saurait tre ni supplante ni remplace par
quoi que ce soit. Sinon Medjugorje. De fait, renonce-t-on au
jene, que l'on y est aussitt montr du doigt comme incr
dule :
Au dbut, j'aije n pendant quatre ans chaque mercre
di et chaque vendredi au pain et Feau. Maintenant, j e ne peux
plus lefaire.
Q uandje l'ai dit au pre Jo^o, il m'a rpondu queje ne
croyais plus vraiment en la Vierge 3.
Par ses exigences ritualistes et ostentatoires, le message
de Medjugorje a totalement dvoy le sens profond du jene,
tel qu'il est depuis les origines du christianisme compris et
'Medjugorje - 1messaggi..., p. 346.
2Ren Laurentin, op. cit., p. 261.
3Rudo F ranken, op. cit., p. 90.

110

enseign par l'Eglise. Gospa semble mme donner des leons


l'Eglise de Vatican II :

Lejene a t oubli au cours de ce dernier quart de si


cle dans l'Eglise catholique ( mai 1984 ) 1.
C'est encore un texte apocryphe, qui n'apparat nulle
part dans le corpus officiel des messages. A moins qu'on l'ait
supprim, en prenant conscience que l, on allait vraiment un
peu loin.
Pourtant, ces messages de Medjugorje ont inspir des
faits d'indie dont certains ne manquent pas d'intrt. A l'heure
actuelle, Mary Et.t.f.n Lukas, une mre de famille amricaine de
Hazelton, connatrait une telle exprience, dans un contexte de
communications mystiques de Jsus assorties d'un jene perp
tuel rigoureux ( au pain et l'eau ) semble-t-il, tel que prconis
par Gospa :

Il lui a t demand dejener en permanence.


- Lu dcouvriras lafaim de l'Eucharistie.
Et ce pain quotidien ( supersubstantiel , dit l'Evan
gile de Matthieu ) lui suffit : Mais cela doit vous donner faim
quand vous cuisine^pour la famille ? lui ai-je demand.
- Non, m'a-t-elle rpondu... sauf quandje ne peux pas
avoir la messe. Alors, j e ressens la faim et je mange davantage
pour me soutenir.
Elle est raliste. Elle mange aussi aux repas de fte :
les anniversaires familiaux, si bien clbrs aux USA, mais
aussi Laques, Nol. Cela doit faire une dizaine de jours d'ali
mentation normale dans l'anne. Cest important pour la vie de
famille. Ces jours-l, elle prend les trois repas sans aucun acci
dent de ralimentation. C'est tonnant. Des mdecins l'ont
contrle. Toutes les analyses sont pafaitement normales. Ce qui
m'tonne aussi, c'est sa complexion pafaite, plutt replte que
maigre : rien d'une mine extnue?.
Quand bien mme il ne s'agit pas d'indie stricto sensu le texte cit n'est pas trs explicite - le cas est intressant ( s'il
est authentique ) car, interprt comme rponse au vouloir12
1Ren L aurentin, op. cit., p. 261.
2Ren Laurentin, Multiplication des apparitions de la Vierge aujourd'hui, Paris,
Fayard, 1995, p. 213.

111

divin, il se double de la faim eucharistique et d'une srnit qui


souligne la dimension pascale du jene mystique. D'autres faits
du mme ordre sont signals a et l, en relation avec des exp
riences allgues en relation avec les prtendues apparitions de
Medjugorje ( cf. infra Annexe I ), mais leur ralit est loin d'tre
tablie : dans la plupart des cas, toute investigation mdicale
srieuse fait dfaut.

112

A n n e x e II
U trange cas de Madame R
Ren Laurentin a consacr cette mystique franaise
un gros ouvrage prfac par le cardinal Coffy, alors archevque
de Marseille. La plus grande partie du livre reproduit le texte du
journal de Rolande ( c'est son prnom ), dont la lecture peut
parfois indisposer, tant y abondent non seulement les descrip
tions de svices et d'obsessions diaboliques d'une intensit et
d'une violence sidrantes, mais encore des relations sur la sant
de la scriptrice, qui npargnent au lecteur aucun dtail : mala
dies, accidents, examens mdicaux, et aussi multiples mentions
de diarrhes, coliques, dsordres digestifs et intestinaux, vomis
sements etc.
Au fil des pages se droule un cheminement spirituel,
avec ses hauts et ses bas parmi lesquels culminent deux phno
mnes extraordinaires : une indie amorce en 1975, et qui se
serait prolonge jusqu' la mort, rcente, de Rolande ; et une
stigmatisation sans signe visible, le Vendredi saint 1977. Sur ce
dernier point, il est plus exact de parler d'une participation la
Passion de Jsus, car il ny a pas eu impression des plaies du
Sauveur au cours d'une vision, mais perception spirituelle de la
drliction du Sauveur Gethsmani et sur la croix, et rejaillis
sement somatique de celle-ci sous la forme de douleurs corpo
relles :
J'ai souffert des pieds, des mains, du ct - douleur me
transperant le dos. Je ressentais des maux de tte violents comme
un casque douloureux descendant derrire ks oreilles et la nuque.
Mesyeux me faisaient mal. Dans mon lit, je souffrais dans tout
mon corps, dans mesjambes comme siftais roue de coups 1.
Il n'y a pas eu et il n'y aurait jamais d'extriorits : ni mar
ques, ni rougeurs, ni plaies videmment. Il est d'autant plus
inappropri de parler de stigmatisation que l'incident ne s'in
tgre en rien dans une phnomnologie mystique quasi inexis
tante : de rarissimes visions, fort espaces dans le temps, et,
'Ren Laurentin, La Passion de Madame R

113

op. cit., p. 30.

plutt que des paroles intrieures ou locutions, des motions


formules en un langage qui les traduit.
Quant l'indie, qu'en est-il ? Elle aurait dbut le 5
novembre 1975, la faveur d'une infection intestinale et grip
pale entranant une inapptence progressive, et bientt une
rpulsion pour toute nourriture, dont l'ingestion causait de
srieux dsordres digestifs. Elle se serait tablie progressive
ment, pour devenir totale partir de janvier 1976 : plus aucune
boisson, pas mme de l'eau. Chaque tentative pour manger,
plus forte raison, se serait solde par une subite aggravation de
l'tat de sant de Rolande.
Cette indie -demande par le Seigneur lui-mme le 5
novembre 1975 : Ne mange plus, ne bois plus, plus rien du tout n'est pas passe inaperue dans l'entourage de Rolande, qui
tait marie et mre de famille. Elle aurait t accepte par ses
proches sans difficult. Surtout, elle aurait t contrle mdi
calement par trois fois, sous la direction du professeur Bour,
l'hpital parisien de l'Htel-Dieu. Si les deux premiers
contrles ont t trop brefs ( six jours chacun ) pour tre
concluants, le troisime semble avoir apport la preuve d'une
abstention totale de nourriture et de boisson. Il s'est droul du
22 avril au 12 juin 1980 dans un couvent, la demande de
l'vque qui en avait fix la dure sept semaines. Ds le 7
juin, une perfusion a court ce contrle, exige par le cardio
logue traitant, le docteur Louis Callerot, cause de l'tat d'ex
trme faiblesse o se trouvait Rolande la suite de violents
assauts diaboliques. Mais plus de 40jours s'taient couls sans
qu'elle et absorb le moindre aliment ni une seule goutte
d'eau, le rapport mdical en fait foi :
le contrle rigoureux pendant 46jours - enfa it 47 - de
ce jene total tait important faire, cartant absolument toute
supercherie. Je n'ai pas d'ide personnelle sur la dure du jene
complet tolrable p ar l'organisme, Fopinion du professeur B. est
de grande valeur, savoir que sans eau on meurt au bout de six
jours ). Lm conservation de l'mission d'urine malgr Fabsence de
toute boisson, l'existence de diarrhes s'accompagnant de prise de
poids, les douleurs abdominales d'apparition et de cessation
immdiate, sont autant de phnomnes qui situent le cas en
dehors de la physiologie normale 1.
11 b id p. 339-340.

114

La ralit de l'indie ne fait donc aucun doute. Plus


dconcertant est l'ensemble des manifestations qui accompa
gnent le phnomne, comme pour perturber le droulement du
contrle et jeter ainsi la suspicion sur Rolande : attaques diabo
liques, dont les prires de dlivrance et les exorcismes rpts
finissent par venir bout, subite aggravation de l'tat gnral de
la patiente, violentes tentations, sensations de froid glacial ou
de chaleur pnible, rapparition et intensification des douleurs
stigmatiques , etc. Des troubles organiques insolites survien
nent :
A partir du 27 avril, la bouche de Madame K se rem
plit d'une mousse blanche et collante. Il lui fallait chaque jou r
plus de 50 mouchoirs de papier pour Fponger. Cette mousse
deviendra sanguinolente1.
La question se pose, videmment, de l'origine de cette
mousse, comme de celle d'autres matires organiques :
Samedi 24 mai : Soeur C. recueille une demi-assiette
pleine de peaux venant de la gorge brlante. Cette souffrance et
cette limination vont durer trois semaines jusqu'au vendredi 13
juin, avec souffrances particulirement abominables les 25-26
mai. Le 28, nouveau rejet d'une coupe pleine de peaux brles
venant toujours de la gorge. Commencement ce jour-l de glaires
ensanglants qui secouent tout le corps. Elle souffre terriblement
de partout, les douleurs des stigmates s'ajoutant aux autres. Le
plus terrible tait la gorge en feu 1.
Aprs une tentative d'alimentation trs lgre et
progressive - la demande du mdecin-, tentative qui se solde
par une recrudescence des souffrances auxquelles met fin
instantanment l'onction des malades, Rolande est autorise
reprendre son jene absolu le 14 juin :
La sant revient, dans les vingt-quatre heures, comme
prvu :plus de rejet de mousse, glaires et peaux brles venant de
la gorge. Madame K Veut parler normalement. Tout cela sans
aucun remde, du seulfait de la reprise dujenV.*23

'Ibid., p. 342.
2Ibid., p. 343.
3Ibid., p. 344.

115

Si l'on ajoute ce tableau clinique d'autres particula


rits, on ne comprend plus rien cette indie :
U limination urinaire et fcale fu t quotidienne pendant
tout ce jene, avec les diarrhes quotidiennes signales du 17 au
25 mai, ainsi que le 3juin 1.
Comment la patiente peut-elle vacuer ce qu'elle n'a
pas ingurgit ?
Le cas de Rolande N. est trs trange. Cette indie sera
interrompue a et l brivement, sur prescription mdicale, par
la prise de remdes accompagns d'un peu d'eau. Mais ces
particularits n'tent gure de poids au phnomne, dans lequel
on peut voir une indie authentique alliant une cause surnatu
relle des facteurs naturels, et sous-tendue de manifestations dia
boliques destines en brouiller la lisibilit, et par l en
amoindrir la signification. C'est de ce ct qu'il convient de
rechercher le pourquoi d'un tel jene : au terme de la lecture du
journal de Rolande N., la rponse n'est pas claire. Peut-tre
faut-il le lire l'envers : cette indie viserait prouver la ralit
des svices diaboliques, et non le contraire. Elle aurait alors
une valeur apologtique relativement un point trs contest
jusque chez certains thologiens : l'existence du diable, c'est-dire de Mal personnifi. Par certains aspects, ce cas pourrait
tre rapproch de celui, voqu plus haut, de Maria Maddalena
Starace.

'Ibid., p. 344.

116

A n n e x e III
Vous ave^ dit agrypnie ?
On recherchera en vain le terme agtypnie dans le Petit
Larousse. Ce nologisme, form partir d'une racine grecque
et du a privatif, dsigne l'absence ou la privation de sommeil.
Le phnomne, souvent voqu de pair avec l'indie, se serait
rencontr dans la vie de sainte C atherine de S ienne : elle n'au
rait dormi qu'une demi-heure tous les trois jours. On le retrou
verait galement chez plusieurs autres serviteurs de Dieu. A
une poque rcente, T heres N eumann n'aurait pris, de 1934
jusqu' sa mort, que quelques heures de sommeil par semaine
et, chaque anne, du Vendredi saint au soir au matin de
Pques :
Thrse Neumann dormait extrmement peu, au maxi
mum une heure ou deux par nuit et jamais d'une seule trait.
La mystique italienne M aria M archesi (1890-1962)
expose prcisment son confesseur son emploi du temps
nocturne :
A 23h dbutent mes heures bnies et ma vie vritable,
jusqu' 8h du matin. Te reste, mon pre, me semble tre un film
dans lequel les acteurs sont tenus de faire ce qu'ils doivent, tout
comme moi, cette diffrence prs que j e cherche faire de mon
mieux pour la gloire de Dieu [...] Sans grandes variations, ma
vie nocturne est peu prs la suivante. Mon sommeil excde rare
ment trois heures, ce m'est difficile. De 23h 24h, j e suis
toujours en prire, avec ce qui s'ensuit de la part de Jsus. A trois
heures, l'adoration, avec ce qui s'ensuit de la part de la bont et
de la misricorde de Jsus. Je la fiais avec joie et allgresse. Le
matin, et ce jusqu huit heures, j e suis avec Jsus, et c'est le
moment le plus beau. Puis Jsus vient moi et mus commenons
la vie de chaquejou r *2.
'Ennemond B oniface, op. cit., p. 188.
2Filippo D 'A mando, Nel misticismo eucharistico - Maria Marchesi, 1890-1962, Ariccia, Santuario di Galloro, 1977, p. 55-56. Lettre du 21 juillet 1940.

117

Elle prcise :
Je mange avec apptit et mme quandje n'en ai pas, je
m'y efforce en pensant que manger peut tre utile au corps, dans
le but de lefaire travaillerpour Jsus Eucharistie 1.
Elle n'est donc pas une indique. M arthe R obin, qui
tait tenue pour telle, avait galement la rputation de ne pas
dormir du tout :
Marthe ne dormit plus du tout, de novembre 1931 sa
mort en fvrier 1981, c'est--dire pendant 50 ans. J'ai d'abord
pens qu'elle dormait par petites fractions sans trop s'en rendre
compte, mais le Pre Pinet, s'appuyant sur les confidences de sa
dirige, me dit qu'il n'en tait rien *2.
Cette affirmation est nuancer. Il n'y a jamais eu de
contrle de cette absence de sommeil allgue, et le tmoi
gnage de Jean Guitton, selon lequel c'est lors de sa stigmatisation
que Jsus lui aurait dit qu'elle ne dormirait plusjamais 3, relve pour
le moins de l'extrapolation, sinon de la fantaisie : on ne
rencontre rien de semblable dans les pices du procs infor
matif en vue de la batification.
En ce qui concerne l'agrypnie, il est impratif de relati
viser ce genre de donnes, comme celles - comparables - que
l'on trouve dans nombre de rcits hagiographiques antrieurs.
S'il est vrai que certaines personnes sont capables de rcuprer
rapidement aprs quelques heures seulement de sommeil - qui
ne connat l'exemple de Napolon Ier ? -, il semble tout fait
impossible qu'un tre humain ne dorme jamais. Non seulement
pour des raisons organiques ( la mcanique a besoin de
dtente ), mais surtout pour des raisons d'quilibre psychologi
que : l'activit consciente ne saurait rester en veil permanent,
elle a besoin de phases de repos, si brves soient-elles. Cela est
si vrai que les thologiens de la mystique n'admettent la possi
bilit de l'agrypnie que dans la mesure o des extases compen
sent, en quelque sorte, une dure du sommeil extrmement
rduite. Il est un fait que les mystiques agrypniques sont
toujours des extatiques. Ainsi, par exemple, sainte L ydwine de
'Ibid., p. 55.
2Docteur Alain A ssailly, Marthe Robin, tmoignage d'un psychiatre, Paris, Editions
de l'Emmanuel, 1996, p. 111-112.
3Ibid., p. 113.

118

S chiedam, qui n'aurait dormi que quelques heures en 30 ans,


tait chaque jour ravie en de longues extases. De mme la stig
matise belge M arie B rognier, qui vivait encore en 1885 :

Ignore du plus grand nombre, elle tait dirige par le P.


Durand, matre des novices des Pres du Saint-Sacrement
Bruxelles ; celui-ci lui fit rencontrer Eugne Prvost
( 1860-1946 ), futur fondateur de la Fraternit sacerdotale, sur
qui sa spiritualit, minemment eucharistique et victimale, exera
une certaine influence. Marie Brognier participait la Passion
du Christ lors d'extases hebdomadaires, prsentant alors les mar
ques de la crucifixion ses mains et ses pieds. Chaque com
munion tait suivie d'une extase de plusieurs heures, o elle se
tenait agenouille sur son lit, l'instar d'une Maria von Morl.
Grabataire, elle vcut 25 ans sans dormir et sans prendre d'autre
nourriture que l'hostie consacre 1
En rgle gnrale, les serviteurs de Dieu crdits
d'agrypnie ont pris un minimum de repos nocturne : le francis
cain rform P ierre d 'A lcantara ( 1499-1562 ) se contentait, si
l'on en croit sainte Thrse d'Avila, d'une heure et demie de
sommeil par nuit, le capucin F lix de C antauce ( 1515-1587 )
de deux heures. Plus rcemment, P adre P io de P ietrelcina
( 1887-1968), consacrait au repos nocturne trois heures quoti
diennes. Mais nous manquons de prcisions sur ces cas. Quant
Y vonne - A ime de J sus ( 1901-1951 ), la clbre religieuse de
Malestroit, elle connut ds avant son entre en religion cette r
duction tonnante de son temps de sommeil :
Postaient les nuits. Elle avoue Mlle Bois^enou qu'il
lui arrivait de ne dormir qu'un quart d'heure :
- Humainement, j e ne devrais pas pouvoir tenir, mais
Jsus permet... a me suffit...
- C'est comme a toutes les nuits ?
- Oh ! peu prs !
Ces veilles lui permettaient de rpondre son courrier,
de peindre des images vendre, d'crire des romans, de faire un
peu de couture pour elle-mme, moins qu'elles ne soient livres
la prire, la souffrance, aux attaques du dmon, ou qu'elle
reoive des visitations clestes *2.
'Antoine Imbert-G ourbeyre, La stigmatisation, op. cit., p. 530.
2Paul Labutte, Yvonne-Aime de Jsus, ma mre selon l'Esprit - Tmoignage

119

Les visitations clestes s'accompagnaient, assurment,


d'autant d'extases rparatrices, ce qui rend tout fait crdible
cette agrypnie partielle.
Les renseignements que nous possdons sur quelques
autres saints personnages sont plus explicites et permettent
prcisment d'exclure l'absence totale de sommeil. Ainsi,
P ierre-F ranois N ron (1818-1859), prtre des Missions
Etrangres de Paris, martyr au Vietnam, canonis en 1988 :
Pour se prparer au martyre, il commena le 4 septem
bre un grand jene de plus de trois semaines, avec abstinence
totale de nourriture ; puis il entra dans un grand silence [...] Le
jou r de son supplice arriva enfin le 3 novembre 1850 ; on admi
ra son calme et sa tranquillit1.
On sait galement, par les tmoignages contemporains,
qu'il avait rduit l'extrme son sommeil, passant la plus
grande partie de la nuit chantonner des cantiques et de
vieilles complaintes franaises.
La mystique portugaise A na de M agalhes
(1812-1875), appele communment la Sainte d'Arrifana, du
nom de son village, qui vcut une indie presque totale durant
30 ans - elle buvait parfois un peu d'eau, avalait a et l dans la
semaine une bouche de pain -, ne dormait gure :
Une de ses soeurs, ignorant que l'abstinence de sommeil
f t le privilge de rares mystiques, apporte pour thistoire le t
moignage qu'Ana ne dormait pas, ou peu, quand elle dit un
prtre qui souhaitait voir celle-ci en extase : Ulle a en effet des
extases chaque jour, aux heures qu'elle consacre l'oraison
mentale. Je sais, sans aucun doute, qu'elle a coutume de faire
l'oraison chaque nuit, aux heures les plus profondes de la
nuit *12.
Il n'y a pas eu de contrle de l'agrypnie, et le tmoin
prend soin de nuancer son apprciation : Ana ne dormait pas,
ou peu . Ce qui est relat de la bienheureuse A gnela S alawa
apporte quelque lumire sur le phnomne :
et tmoignages, Paris, F.-X. de Guibert, 1997, p. 298.
1Guy-Marie O ury, Le Vietnam des martyrs et des saints, Paris, Le Sarment, 1988,
p. 184.

2Porfirio G. M oreira, Ana de Jsus Maria Jos de Magalhes,


fana , Edio de Parquia de Arrifana, 1975, p. 287.

120

Santinha de Arri-

Depuis qu'elle avait t repousse par son confesseur,


elle ne parvenait plus dormir la nuit. Dj auparavant, elle
dormait peu ; mais, aprs l'incident, elle ne russit plus dor
mir, et cejusqu' sa m ort1.
Mais l encore, le tmoin relativise son propos :
Elle ne parvenait pas davantage dormir. Elle passait
des nuits entires veille. Au petit matin seulement, elle pouvait
s'assoupir un pet?.
Cet assoupissement ou demi-sommeil tait, de surcrot,
troubl dans les derniers mois de sa vie, par des vexations
diaboliques. Marthe Robin, comme auparavant Anne-Catherine
Emmerick - rpute elle aussi ne point dormir - a connu ces
assoupissements de l'aurore, ainsi qu'il ressort l'vidence des
pices de la procdure en vue de la batification. En ralit,
l'agrypnie absolue n'existe pas, mais bien des rductions consi
drables du temps de sommeil, ou plus exactement d'un demisommeil que pallient des tats extatiques.*2

'Alberto W ojtczak, Angela Salawa, Rome, Postulazione Generale O.F.M. Conv.,


1984, p. 188.
2lbid., p. 258.

121

chapitre 2
Communions distance
Si quelqu'un m'aime,
il gardera ma parole,
et mon Pre /'aimera
et nous viendrons vers lui,
et nous nousferons
une demeure che%lui
( Jean 14, 23 ).

Tlkinsie est un terme introduit au sicle dernier dans


le vocabulaire de l'tude des phnomnes psychiques. La tlki
nsie est dfinie par l'Oxford English Eictionnary comme un
mouvement d'un corps ou dans un corps, cens se produire une
distance de, et sans lien naturel avec, la cause motrice ou l'agent . Le
Petit Larousse en donne une explication plus ambigu : En
parapsychologie, mouvement spontan d'objets sans intervention d'une force
ou nergie observable . Les rcentes recherches sur le pouvoir de
l'esprit sur la matire ont largi le champ des investigations,
permettant une approche plus prcise et plus nuance du
phnomne. Les thologiens et les hagiographes rpugnant
utiliser la terminologie des parapsychologues, et les auteurs
spirituels l'ignorant, ils emploient des formules telles qu'apports
surnaturels et, quand il s'agit plus prcisment des espces
eucharistiques, l'expression communions miraculeuses. Ce vocabu
laire n'est gure satisfaisant, parce qu'il rend compte de mani
festations parfois trs diffrentes.
122

Abordant la question de la tlkinsie, objet du chapitre


IV de son ouvrage, Herbert Thurston limite celle-ci aux seuls
prodiges relatifs l'eucharistie :
H type particulier de phnomnes que j e me propose
dtudier ici rpond exactement cette dfinition : c'est le trans
fert allgu de l'hostie dans lair, par quelque entremise inexpli
que, de l'autel ou des mains du prtre officiantjusqu'aux lvres
du communiantprt la recevoir3.
L'auteur produit surtout des exemples anciens. Ni
Aim Michel, ni Hlne Renard n'en font mention dans leurs
tudes sur les phnomnes physiques du mysticisme. Or, la
communion tlkinsique se rencontre frquemment dans les
rcits hagiographiques :
I jis exemples de ce genre de miracles sont consigns en si
grand nombre qu'il serait difficile, notre avis, de les expliquer
par les hallucinations simultanes de deux esprits qui seraient,
en quelque sorte, en rapport tlpathique *2.
Divers auteurs avancrent en effet cette tentative d'ex
plication : l'hostie dpose selon un mode insolite sur les lvres
du sujet ne serait qu'une image, une hallucination symbolique.
C'est faire peu de cas de la matrialit des faits, tablie sans
conteste dans de nombreux cas. C'est aussi passer sous silence
une ralit d'ordre surnaturel, qui relve du mystre, et qui
distingue radicalement l'apport miraculeux de l'hostie consacre
de celui d'autres objets, fussent-ils bnis ou sacrs : les espces
eucharistiques voilent la Personne mme du Fils de Dieu
Sauveur, la foi catholique l'enseigne.
Dans cette perspective, si l'apport tlkinsique d'objets
quelconques ne reste toujours qu'un apport, quand bien mme
prodigieux, la communion tlkinsique doit en revanche tre
considre comme la rencontre de deux personnes - le communiant
et la Personne de Jsus -, qui concrtise selon un mode particu
lier la rencontre de deux volonts. Pour cette raison, la ma
nipulation d'hosties - consacres ou non - des fins de super
cherie visant accrditer les prtendues communions
tlkinsique s de faux mystiques, est tenue par les thologiens
'Herbert T hurston, op. cit., p. 174-175.
2Ibid., p. 182.

123

comme gravement irrespectueuse, sinon sacrilge. Au XVIe


sicle, l'Inquisition espagnole intervint avec rigueur contre les
clbres stigmatises M agdalena de la C ruz (1487-1560) et
M aria de la V isitacin ( 1551-1612 ?), qui se seraient rendues
coupables de fraudes de ce genre. Au XIXe sicle le pape Pie
IX n'est pas moins svre l'encontre de la fameuse P auma
M atarelli d'Oria :
Ce que fa it l aima est l'oeuvre du diable, et ses prten
dues communions miraculeuses avec des hosties prises SaintPierre sont une pure supercherie. Tout cela estfaux, etj'en ai l
les preuves, dans le tiroir de mon bureau, d i e a tromp beaucoup
d'mes pieuses et crdules 1.
Parmi ces mes pieuses et crdules se trouvait le docteur
Imbert-Gourbeyre qui, ayant visit la stigmatise, lui avait
consacr des pages dithyrambiques aprs avoir assist l'une
de ses communions miraculeuses :
j'tais assis en travers de P aima, sa gauche, faisant
face au chanoine, lorsque j e me sens frapp doucement sur
l'avant-bras par la main de la voyante. En mme temps, l'abb
de Angelis se prcipite genoux. Je me retourne vers P aima : j e
l'aperois les yeux ferms, les mains jointes, la bouche toute ou
verte, et sur sa languej e vois une hostie. Immdiatementje m'age
nouille, j'adore et j e regarde. Palma sort davantage la langue,
comme si elle tenait bien me faire voir l hostie, puis elle l'avale,
ferme la bouche et reste profondment recueillie sur son fauteuil*2.
Si ce n'est pas une mise en scne destine convaincre
le bon docteur, cela y ressemble. De semblables fraudes sont
assez frquentes dans le microcosme des visionnaires du XXe
sicle, qui abusent toujours beaucoup d'mes pieuses et crdules .
Miracles de Vamour
Le modle de la communion tlkinsique est propos
par la legenda de la bienheureuse I melda L ambertini
(1320-1333), toute jeune dominicaine de Bologne, en Italie,
dont le culte a t reconnu en 1826. Si l'ge requis pour la
'Ibid., p. 175-176.
2Antoine Imbert-G ourbeyre, Les Stigmatises, Lyon, Palm, 1873, vol. Il, p. 15.

124

profession religieuse tait l'poque de douze ans, il n'en allait


pas de mme pour la premire communion, et l'adolescente
soupirait aprs le jour o elle pourrait enfin recevoir sacramentellement son Sauveur : cela dpendait du confesseur de la
communaut, qui ne semblait gure prouver autant de hte
que sa dirige. Un jour, les moniales retrouvrent leur jeune
consoeur la chapelle conventuelle, ravie en extase : devant ses
lvres, une hostie tait suspendue en l'air, entoure de lumire.
Fort impressionne, la mre abbesse fit qurir en toute hte le
confesseur qui, s'inclinant devant ce qui tait manifestement
une volont divine, communia Imelda avec l'hostie miracu
leuse. Aussitt aprs, la petite soeur s'endormit jamais dans
une extase d'amour. Lgende, dira-t-on, qui a fait d'Imelda la
cleste patronne des premiers communiants. Pourtant, des faits
analogues se rencontrent dans un grand nombre de vies de
saints, jusqu' une poque rcente.
U hostie qui lvite
Dans la legenda de la bienheureuse Imelda, l'hostie
semble en quelque sorte en lvitation, attendant d'tre, par le
ministre du prtre, donne la communiante. Un semblable
prodige constitue le signe donn par Dieu sainte L ydwine de
S chiedam ( 1380-1433 ) - et surtout son entourage - de l'ori
gine divine de ses visions :
lorsqu'elle demande un signe, une hostie plane au-des
sus de la tte du Christ et une nappe descendjusqu'au lit de l ji divine, portant une hostie miraculeuse couverte de gouttes de sang.
Et, desjours entiers, la nappe et lhostie restent au vu et au su de
tous. Ee prtre revient, ordonne Eudivine de ne pas parler du
miracle, finit tout de mme par se rendre sa demande et la
nourrit en la communiant de l'hostie miraculeuse1.
La tertiaire franciscaine P udenziana Z agnoni, voque
propos de l'indie, a connu par deux fois semblable faveur
dans la semaine qui prcda sa mort : une hostie resplendis
sante apparut un peu en avant son visage, immobile dans l'air,
jusqu'au moment o le confesseur de la sainte fille vnt pour
l'en communier.
'Caroline B ynum, Jenes et festins sacrs - Les femmes et la nourriture dans la
spiritualit mdivale, Paris, Cerf, 1994, p. 177.

125

Un tmoignage plus circonstanci a trait aux commu


nions miraculeuses de la stigmatise M agdeleine M orice
( 1736-1769 ), une modeste couturire bretonne :
E e 1 5 aot 1 7 6 4 , elle eut une extase qui dura
plusieurs jours, et ne prit aucune nourriture. Un matin, on
trouva encore la sainte hostie prs de ses lvres ; son confesseur
vint aussittpour la communier comme la premire fois 1.

Le prodige se rpta le 12 ou 13 mai 1766, alors que,


malade, elle n'avait pu se rendre la messe. Ses proches la trou
vrent dans son lit, inconsciente, une hostie suspendue devant
ses lvres :
Nous nous trouvmes au nombre de six pour voir ce
spectacle ; nous examinmes de prs les uns et les autres, passant
une lumire de tous cts pour voir si l'hostie n'tait point colle.
Enfin, persuad qu'une main suprieure pouvait seule la soutenir
ainsi, j e pris le parti d'envoyer chercher M. le recteur de Gur, ne
sachant quoi me dterminer. N'ayant pu venir, il me fit
rpondre de me comporter de la mme manire qu'on avaitfait
Plormel. En attendant cette dcision, il se passa trois heures et
demie environ. Vendant ce temps, nous ne cessmes d'observer la
malade qui tait sans connaissance, ple et dfigure comme une
personne morte, et ne donnant pour signe de vie qu'un lger
souffle qui portait directement sur l'hostie, sans cependant la faire
vaciller ; enfin, me dterminant agir, revtu d'un surplis et
d'une tole, j e pris la sainte hostie ; aussitt la malade revint un
peu elle-mme, je voulus lui faire quelques interrogations ; tout
ce qu'elle put me rpondre fu t : Faites ce que la prudence vous
dictera. Je la communiai, et aussitt il se fit un changement si
subit, que nous en fmes tous tonns. Son teint se colora, son
visage devint riant et brillant comme le soleil, et cela dans un ins
tant. Elle demeura trois heures ainsi, sans qu'on pt la faire
revenir de son extasi.
L'extase transfigurante de Magdeleine tait la preuve que
l'on se trouvait bien en prsence d'une hostie consacre, de la
Personne du Christ sous les espces eucharistiques.
En 1896, plusieurs personnes furent tmoins, auprs
de la mystique allemande A nna H enle ( 1871-1950 ) de ce que
'Antoine Imbert-G ourbeyr, La stigmatisation, op. c it, p. 422.
2lbid p. 422-423.

126

l'on appelait le miracle de la Nativit, parce qu'il se renouvelait


durant la nuit de Nol depuis 1887, anne de la stigmatisation
d'Anna. Ravie en extase, elle assistait alors en esprit la messe
de minuit clbre Bethlem :
Vint alors le grand moment de la communion et tout le
monde se disposa intrieurement au miracle [...] Tandis
qu'Anna Henle soupirait, le visage tout enflamm, une hostie
immacule apparut soudain dans sa chambre, tenue par une
main invisible, et s'approcha lentement, comme en planant dans
l'air, de la bouche de l'extatique. Dix-sept personnes, parmi
lesquelles - fait remarquable - taient deux prtres ( l'autorit
ecclsiastique leur avait accord la permission cette occasion de
rendre visite Anna Henle, mais non de clbrer la messe che%
elle ),furent tmoins de cefa it prodigieux et virent l'hostie sainte.
Te jeune abb Busert s'approcha alors du lit et
demanda la stigmatise :
- Anna, le Seigneur permet-il que j e vous communie
moi-mme ?
Sans sortir d'extase, Anna fit un signe de la tte et ma
nifesta l'acquiescement du Seigneur. Et, tout mu, lejeune vicaire
prit la sainte hostie. Comme il allait la poser sur la langue
d'Anna, une vague de doute le submergea : et si cela tait un
leurre, une illusion ? Alors, entre ses doigts qui tremblaient,
lhostie se mit saigner... Te sang en lourdes gouttes, ruissela
sur les doigts et sur l'tole du prtre. D'une voix plaintive, sur le
point de dfaillir, la stigmatise s'cria :
- Mon pre, donnez-moi mon Sauveur, il saigne !
Alors, devant les tmoins bouleverss, le pre Busert
communia Anna Henle qui retomba trs doucement sur son lit,
le visage radieux 1.
Cette fois, c'est le saignement de l'hostie qui constitue
pour l'abb Busert - et pour les assistants - le signe de la
prsence relle du Sauveur.
En 1941, un fait presque identique se produisit en
faveur d'Yvonne-Aime de Jsus. Elle avait pris quelques jours
de repos la Brardire, le manoir dlabr de ses amies
Boiszenou, tantes du jeune abb Labutte, qui se trouvait gale
ment sur place :
'Christian R ouvires, Une stigmatise contemporaine, Anna Henle ( 1871-1950 ) Vie - Prophties, Namur, Centre Bethania, s.d., p, 39.

127

Un de ces soirs de septembre 1941 ( elle n'a pas relat


le fa it ni prcis la date J, Mre Yvonne-Aime, souffrante, tait
assise en extase dans son lit, les mainsjointes. Ma tante Jeanne
et moi venus la saluer, nous comprimes ses paroles qu'elle sui
vait une messe qui tait clbre en Australie :
- Oh ! dit-elle, soudain mi-voix aprs un long silence.
Comme ce prtre clbre bien sa Messe ! ( Sur ses lvres, c'tait
le plus bel loge ). Et quelle foi, quel recueillement che% ses p a
roissiens !
Ea messe, l-bas, suivait son cours. Mre Yvonne-Aime s'inclina la Conscration, se frappa la poitrine l'Agnus
Dei, se redressa :
- Oh ! oui, j e veux communier avec eux !
A ces mots, un rayon de lumire, partant de l'angle sud
de la pice, traversa celle-ci en oblique : ilportait une petite hostie
qui, passant devant nous, vint, toute palpitante, se placer en
attente devant le visage, presque sur les lvres de Mre YvonneAime, qui joignait alors les mains dans une expression dado
ration et de bonheur. Sur un signe quelle me fit, j e pris cette
hostie pour len communier1.
Plus rcemment, un prodige analogue fut vrifi chez
par Mgr Combes, son directeur spirituel :
une hostie entoure d'un halo de lumire fut soudain visible en
avant de sa bouche, alors qu'elle reposait en extase au terme de
sa participation la Passion de Jsus, un Vendredi saint o elle
s'tait vue transporte Jrusalem pour y suivre les offices de la
Passion. Le prtre, qui se tenait en prire ses cts, la
communia avec cette hostie.
Il arrive que la communion se fasse directement, sans
l'intervention d'un prtre. A rmelle N icolas ( 1606-1671 ), la
servante mystique de Vannes dite la Bonne Armelle, reut un jour
l'eucharistie selon un mode insolite :
S ymphorose C hopin

Son confesseur lui avait dfendu de communier pour


prouver sa vertu. Or, se trouvant la messe et se disposant la
communion spirituelle au dfaut de la sacramentelle, aprs que le
prtre eut communi, elle vit un instant proche d'elle une main
qui tenait un flambeau et la sainte Hostie quelle reut, sans
savoir comment elle tait entre dans sa bouche 2.
'Paul Labutte, op. cit., p. 537-638.
"Antoine Imbert-G ourbeyre, La stigmatisation, op. cit., p. 329.

128

Imbert-Gourbeyre omet de prciser que la sainte fille


se trouve alors une tape dterminante de son volution
mystique : elle vient de connatre des grces d'union qui l'asso
cient la Passion du Sauveur ( 1629 ), et est en proie un faim
torturante de l'eucharistie. Dans le dernier quart du XXe sicle,
le docteur Cuvelier a observ le mme phnomne chez une
stigmatise de l'est de la France, confie ses soins et son
examen par l'autorit ecclsiastique : une hostie apparut devant
la bouche de l'extatique et, aprs tre reste quelques secondes
immobile dans l'air, alla d'elle-mme se placer verticalement sur
sa langue : U hostie tait debout entre ses lvres, me dit-il, comme
dans un ostensoir. Puis elle disparut d'un coup, sans le moindre mouve
ment de dglutition de la part de N. . Cette personne prouvait, elle
aussi, une faim eucharistique avive par les souffrances de sa
participation la Passion du Christ.
Dans ce cas, comme dans les prcdents, non seule
ment l'hostie plane sans aucun support, mais elle se dplace :
on peut alors parler stricto sensu de tlkinsie.
U hostie qui vole
Sans remonter jusqu'aux rcits mdivaux1, les tmoi
gnages d'apports tlkinsiques d'hosties ne sont pas rares dans
la littrature hagiographique ou difiante. Au XVIIe sicle, la
carmlite T eodora de S an J os ( 1580-1636 ), du monastre de
Salamanque, se distinguait par une remarquable ferveur eucha
ristique : plus d'une fois - rapporte la vnrable Ana de Jsus,
qui fut sa prieure -, l'hostie s'chappa des mains du prtre au
moment de la communion, pour aller se poser sur la langue de
la pieuse moniale. A la mme poque, soeur F ranoiseM adeleine de la R oussire, religieuse de la Visitation de
Nantes, connaissait de semblables expriences :
Notre-Seigneur a bien fa it voir le plaisir qu'il prenait
entrer dans cette sainte me. Nous l'avons appris de plusieurs
ecclsiastiques qui l'ont communie, entre autres de feu A4. l'abb
Olier qui, tant en cette ville, et logeant dans la petite maison de
nos jardiniers, disait souvent la AAesse en notre glise et commu
niait nos soeurs. Un jou r il demanda notre trs honore A4re
'Ainsi les textes relatifs sainte Catherine de Sienne, que reproduit Herbert
op. cit., p. 179-182.

T hurston,

129

de Bressand comment se nommait une des soeurs qui avait une


rougeur au visage ( ctait une marque qu'elle avait eue de nais
sance ) et, aprs qu'on la lui eut nomme, il dit qu'ilfallait bien
que ce f t une me trs pure, puisque la sainte hostie s'tait dta
che de ses doigts, et avait t d'elle-mme dans la bouche de cette
chre soeur.
Un autre ecclsiastique, le recteur de la paroisse de
Niort, qui est encore vivant, demanda, il ny a pas longtemps, si
la religieuse qui avait une marque au visage n'tait point morte ;
que c'tait assurment une sainte ; quil la croyait telle, ayant vu
la sainte hostie voler dans sa bouche en la communiant?.
Une autre visitandine franaise, soeur M arie-A nglique
G rave (1607-1689), du monastre d'Albi, a reu
plusieurs fois la communion sacramentelle de la mme faon :

de

la

Ua veille de Nol 1683, comme cette chre soeur s'ap


prochait de la grille pour communier, lhostie s chappa de la
main du prtre aprs le Domine, non sum dignus, et vint se
placer d'elle-mme sur ses lvres : la religieuse qui la suivait
aperut le prodige, aussi bien que plusieurs personnes sculires
qui taient dans l'glise. De bruit s'en rpandit promptement
dans la ville et le prtre, tmoin du fait, l'assura publiquement.
Aprs cette grce insigne, Notre soeur Marie-Anglique fu t plon
ge durant trois jours dans un recueillement si profond qu'elle ne
pouvait ni parler ni manger sans se faire une extrme violence.
Interroge sur ce qui s'tait pass, elle rpondit : Jsus-Christ
aime l'abaissement ; dans lEucharistie, il cherche s'humilier,
et il n'a daign venir moi que parce quej e suis la plus indigne
des cratures. - Cinq fois encore, Notre-Seigneur la gratifia de
la mme manire. Des ecclsiastiques qui disaient alors la messe,
le certifirent, et elle-mme l'avoua sa suprieure *2.
Comme ces prtres, le saint cur d'Ars s'est port
garant, au XIXe sicle, d'un prodige du mme ordre :
Il est venu, un de ces jours, deux ministres protestants
qui ne croyaient pas la prsence relle de Notre-Seigneur. Je
leur ai dit : Croyez-vous qu'un morceau de pain puisse se
dtacher tout seul et aller, de lui-mme, se poser sur la langue de
'[Anon.], Vie de Monsieur Olier, fondateur du Sminaire de S.-Sulpice, Paris,
Poussielgue-Rusand, 1853, p. 204-205.
2Antoine I mbert-G ourbeyre, La stigmatisation, op. cit., p. 350.

130

quelqu'un qui s'approche pour le recevoir ? - Non, ce n'est


pas du pain !
Puis M. Vianney ajoutait : C'est un homme qui
avait des doutes sur la prsence relle ; il disait : Q u en saiton ? ce n'est pas sr. 1m conscration ! Qu'est-ce que c'est ? Que
se passe-t-il sur l'autel en ce moment-la ? Mais il dsirait
croire, et priait la Sainte Vierge de lui obtenir la foi. Ecoute^
bien a :j e ne dis pas que cela est arriv quelque part, j e dis que
a m'est arriv moi. A.u moment o cet homme se prsentait
pour recevoir la communion, la sainte hostie s est dtache de mes
doigts, quand j'tais encore une bonne distance ; elle est alle
d'elle-mme se reposer sur la langue de cet homme1.
On signale de ces communions tlkinsiques gale
ment chez M arthe R obin . Quelques tmoignages, verss au
dossier de la cause de batification, ne permettent pas de
douter de leur ralit, mais l encore les biographes ont
souvent major la frquence et l'ampleur du phnomne ; tout
au plus relve-t-on, dans les milliers de pages du summarium,
une petite dizaine d'attestations de prtre qui ont senti l'hostie
s'chapper de leurs doigts au moment o ils allaient commu
nier la stigmatise :
Dans la pnombre de sa chambre, j e craignais de ne sa
voir trouver la bouche de notre petite Marthe et m avanais,
tenant la sainte hostie entre mes doigts. Je fu s trs mu de la voir
se dtacher de mes doigts pour entrer d'elle-mme dans la bouche
de Marthe. Ee Pre Pinet claira alors le visage de Marthe, que
j e vis alors en extase (j e n'avaisjamais rien vu de plus beau ) *2.
Le fait, d'autant plus rare que Marthe ne communiait
qu'une fois par semaine, a donn matire amplification, pour
ne pas dire exagration :
Plusieurs fo isje suis charg de Importer la communion.
Ea premire fois, table, un prtre me demande : Mve^-vous
remarqu quelque chose ? Je rpondis que l hostie m avait
chapp des mains. Il mexpliqua que ctait toujours comme a3.

'Alfred M onnin , Le cur dArs, Paris, Douniol, 1861, vol. Il, p. 394.
2Summarium, XIX, p. 5521, tmoignage du 13 juillet 1992.
3/>/d., XIX, p. 5521-5522, tmoignage du 15 janvier 1982.

131

En ralit, ce n'tait pas toujours comme a , et la


plupart des prtres qui ont eu l'occasion de communier Marthe
Robin n'ont rien remarqu de semblable. Dans ce cas prcis,
une legenda s'est labore, visant difier ceux qui n'ont pas
assist en direct au prodige, et ce d'autant plus que ce genre de
miracle revt, pour ceux qui en sont les tmoins, une porte
apologtique vidente :
[ dnomm Pametta se convertit aprs avoir vu de sa
fentre, durant la nuit de Nol 1930, soeur Clara qui commu
niait en recevant l'eucharistie d'une main invisible 1.
La franciscaine italienne C l a r a D i M a u r o ( 1890-1932 )
qui, sans en avoir conscience, fut l'origine de cette conver
sion, communiait frquemment de cette faon, quand bien
mme son confesseur tait auprs d'elle :
Ces phnomnes surnaturels, parmi lesquels le fa it ex
traordinaire des stigmates, et la communion donne par une main
invisible, j e les ai observs de mes propresyeux 12.
La communion frquente n'tait encore pas dans les
moeurs et le prodige palliait les rticences du prtre faire une
exception pour sa dirige.
Cet envol de l'hostie a t une fois pour Magdeleine
Morice l'occasion de cuisantes humiliations, mais aussi - par sa
suite inattendue - une dmonstration clatante du caractre
insolite du phnomne :
Tout coup, une hostie que quelques personnes disent
avoir vu se dtacher du ciboire, alla se fixer vis--vis de sa bou
che, l'extrmit touchant tant soit peu la lvre infrieure. Ceux
qui taient autour d'elle, tmoins de ce prodige, en avertirent le
recteur qui donnait la communion. Il interrogea publiquement
Magdeleine qui, menant Plormel une vie cache, lui tait peu
connue, et lui demanda ce que signifiait cette hostie ainsi
suspendue. Aussi tonne que personne, saisie defrayeur et de res
pect, Magdeleine ne put rpondre un seul mot. Prenant tout ceci
1Samuele C ultrera, Una vittima deI Sacro Cuore, suor Clara Di Mauro, Roma,
Postulazione, 1974, p. 53.
2Sebastiano U ccello, Suor Clara di Ges Agonizzante ( Adelaide Di Mauro ), storia complta desunta dai documenti raccolti e da quelli dlia Curia Arcivescovile di
Messina e di Siracusa, Messina, ms, s.d., p. 275.

132

pour impit, pour la punition peut-tre de quelque sacrilge, on


lui ordonna de sortir de l'glise. Hile obit et se mit en devoir de
gagner sa demeure, cachant avec les barbes de sa coiffe les saintes
espces qui demeuraient toujours vis--vis de sa bouche, sans tre
attaches ses lvres. Son confesseur, instruit de ce qui venait
d'arriver et connaissant la haute vertu de Magdeleine, se rendit
chety elle, prit la sainte hostie qui tait toujours demeure dans le
mme tat, etjugeant que le dsir de Notre-Seigneur, si miracu
leusement manifest, tait de descendre dans le coeur de son hum
ble servante, il communia Magdeleine sans prononcer les paroles
ordinaires dans l'administration de l'Eucharistie 1.
Mais, en rgle gnrale, le prodige n'est pas aussi spec
taculaire, ni n'a autant de tmoins. Souvent, il y a seulement
une, deux personnes, pour le constater, comme soeur Angela
Maria di Gesu, qui assista une communion tlkinsique de la
vnrable
dominicaine
M aria
G eltrude
S alandri
( 1690-1748 ), du monastre de Valentano :
Prive de la communion un certain jour, elle se tenait
loigne de la sainte table mais, dplorant son infortune, elle la
dvorait des yeux. Comme elle ne pouvait participer l'acte sa
cramentel, elle cherchait son rconfort au banquet du dsir, quand
soudain une parcelle s'chappa du ciboire et, traversant d'ellemme le guichet de la communion, vola tout droit vers soeur
Geltrude pour combler son ardente envie. Ce que fu t sa joie, je
n'ai pas de mots pour le dcrire. Je sais seulement que la reli
gieuse qui eut le privilge d'tre le tmoin de ce prodige ex
traordinaire, en fu t confondue d'tonnement et transporte d'un
tel lan de dvotion qu'elle s'empressa d'aller en faire le rcit
leur confesseur ; plus tard, elle se porta, sous serment, tmoin du
fait lors du procs de batification 12
Ce caractre intimiste est soulign par les confesseurs,
ou par les proches qui incidemment surprennent la communion
miraculeuse :
L'une de nos Soeurs l'a vue recevoir la Communion
l'autre soir, un peu avant dix heures. Je lui ai dit de n'en pas
parler, mais de le graver dans sa mmoire, afin qu'elle puisse en
tmoigner si, dans l'avenir, cela tait requis. Mlle H. est peu
1Antoine Imbert-G ourbeyre, La stigmatisation, op. cit., p. 422.
2[Anon.], Vita dlia Venerabile Suor Maria Geltrude Salandri, Roma, 1774, p. 240.

133

prs dans le mme tat que lorsque vous l'ave%vue ; elle souffre
beaucoup par moments, mais elle est toujours gaie et pas malade1
Il est question de T heresa H elena H igginson , ainsi
rconforte lorsqu'elle tait trop affaiblie pour se rendre
l'glise, ou quand il n'y avait pas de prtre dans les environs,
qui clbrt la messe. La communion tlkinsique reste avant
tout une rencontre entre Jsus qui a hte de se donner l'me,
et celle-ci qui se languit de lui, comme l'expose sobrement la
religieuse allemande E milie S chneider ( 1820-1859 ) :
Comme j'prouvais, au moment de la communion des
fidles, un dsir si inexprimable d'tre unie par la sainte com
munion mon bien-aim Sauveur, j e sentis - avant que le prtre
et quitt l'autelpour distribuer la sainte communion aux fidles
- l'hostie consacre sur ma langue et, au mme moment, j e
ressentis une jubilation et une batitude si grandes qu' peine
parvinsj e les contenir. Oh, j'avais le ciel dans mon coeur,
j'avais mon Jsus ?
Cette rponse au dsir ardent de l'me, qui s'inscrit
dans le cadre d'une mystique sponsale et traduit la hte de
l'Epoux acquiesant l'invitation de l'Epouse - L'Esprit et
l'Epouse disent : Viens ! (Ap. 22, 17)-, a une signification
eschatologique : pain de vie, l'eucharistie restaure jusqu'aux
forces physiques des extatiques, mais aussi elle est anticipation
de la condition des lus dont la seule nourriture est de faire la
volont du Pre, l'exemple de Jsus. Par l, ces communions
miraculeuses manifestent selon un mode extraordinaire l'troite
union tablie par Jsus avec l'me, la fusion de la volont de la
personne ainsi favorise dans le vouloir divin. Aussi n'y a-t-il
rien d'tonnant ce que cette grce survienne seulement
partir du moment o l'me a atteint un degr minent de la vie
contemplative, cette union pleine, extatique, qui prlude
l'union transformante ou mariage spirituel.
Cette pudeur des mystiques ainsi favorises contraste
avec la scnographie des communions miraculeuses que la stig
matise M arie-J ulie J ahenny aurait reues entre juillet 1877 et12
1Lady Cecilia K err, op. cit., p. 254.
2Karl R ichsttter, s.j., Eine moderne deutsche Mystfkerin - Leben und Briefe der
Schwester Emilie Schneider, Oberin der Tchter vom Heiiigen Kreuz zu Dssel
dorf, Freiburg i. B., Herder und Co., 1928, p, 116

134

le 28 dcembre 1888, priode pendant laquelle elle fut prive


des sacrements par ordre de l'autorit ecclsiastique :
Nous sommes tous attentifs de cette attention que je
n'avais jamais connue. Je suis 50 centimtres du visage de
Marie-Julie, clair par une lumire de la fentre et j e vois ses
deux mainsjointes sur sa poitrine.
Tout coup, elle ouvre la bouche et avance la langue : il
n'y a rien. Je me penche te j e peux sans peine apercevoir le fond
de son palais. Elle ferme la bouche, l'ouvre nouveau et montre
encore la langue : il n'y a rien encore. Ses lvres se rapprochent
puis elle ressort la langue : il n'y a rien, on ne peut s'y m
prendre. Une dernirefois, la preuve est donne.
Mais, prodige, Marie-Julie ouvre encore la bouche mo
destement et une hostie d'une blancheur plus brillante que la
neige est l, visible tous nosyeux. Un cri d'admiration sort de
tous nos coeurs.
Elle referme la bouche et, deux fois de suite, l'ouvrant
encore nos regards, montre toujours l'hostie sainte. Ee doute et
l'illusion ne sont pas possibles. Enfin ses lvres, aprs s'tre
runies, s'ouvrent pour une dernire fois. Ea langue apparat : il
n'y a plus rien 1.
Ce texte, publi dans les Annales du Surnaturel - une
revue qui, au dbut du XXe sicle, mlangeait allgrement spiri
tisme, mysticisme catholique et sotrisme - n'est pas sign.
Quel crdit lui accorder ? Chaque dimanche pendant plus de
dix ans, la scne se rptera, dont on cherche en vain la si
gnification, puisque les personnes qui y assistent sont d'avance
des plus convaincues :
Tout se passe selon le processus qui vient d'tre dcrit :
prires de prparation, puis Fextatique montre trois fois la lan
gue pour qu'on s'assure qu'il n'y a rien, l'hostie parat mais on
ne la voitpas venir *2.
La seule question est : d'o viennent ces hosties ? Estce une apport du ciel, ou bien une matrialisation relevant d'au
tres causes ? Il est difficile de rpondre.
'Pierre R oberdel, op. cit., p. 144-145.
2Ibid., p. 145.

135

Le corps et le sang du Christ


On relve dans la vie de T heres N eumann un singulier
incident, que la plupart de ses biographes ont repris et dve
lopp l'envi, au risque parfois d'enjoliver la ralit. Voici l'une
des versions les plus anciennes, et sans doute des plus exactes,
de la communion miraculeuse de la stigmatise bavaroise :
On avait conserv une hostie dans une chapelle voisine,
en me de la communion du lendemain. Pour la rconforter dans
sa souffrance, on voulut lui donner la communion au cours de la
nuit et on se disposait aller chercher le Saint-Sacrement. Mais
elle entra subitement en extase, prit le comportement et Pattitude,
etfit les gestes que l'on observe che^ elle quand elle commence en
cet tat. Elle entra en repos extatique et, se dsignant - comme
elle lefa it alors souvent - la troisime personne, dclara : "Elle
a reu le Sauveur. Alle^ voir, l'Hostie a disparu du tabernacle".
En fait, assure Fahsel, l'Hostie n'y tait plus. Cet auteur ra
conte un autre fa it bien extraordinaire : lui-mme un jou r s'ap
prtait communier Thrse, quand il vit une hostie sur sa
L'incident n'a rien d'original. Il est arriv souvent,
lorsque des mystiques taient rputes ( ce sont presque
toujours des femmes ) bnficier de communions miraculeu
ses , que l'on s'en apert uniquement parce que le prtre
dcouvrait la fin de la clbration qu'il manquait une hostie
dans le nombre qu'il avait compt. Ainsi ce prcdent Theres
Neumann, en la personne de la bienheureuse E lisabeth
A chler, dans le premier quart du XVe sicle :
Afin que l'on croie plus aisment ce que j'a i crit, j e
veux, humble prvt et confesseur de la jeune fille, relater quel
ques signes advenus de son vivant. Je prends Dieu tmoin que
ce sont l des choses vraies. En vendredi, comme j e clbrais la
messe, j e voulus, selon l'habitude, donner la trs sainte commu
nion aux soeurs. Elles taient trois, j e quittai l'autel avec quatre
hosties consacres. Ne voulant pas manquer aux soeurs, j e
n'avais pas Pintention de me rendrejusqu' la bonne Betha, qui
tait trs malade ; mais j'avais consacr quatre hosties afin qu'il1
1Marie-Benot Lavaud, o.p., in La Vie Spirituelle, supplment au tome XXVI
( juillet!933-septembre 1933): "Comment Thrse Neumann souffre et expie
pour son prochain", p. 90-91, note 2.

136

en restt une pour nourrir la pit des fidles s'ils venaient


l'glise adorer le vrai Dieu. Je devais gravir quelques marches
pour allerjusqu' l'endroit o les soeurs communiaient. Quand
j e leur eus donn le corps du Christ, la quatrime hostie disparut
soudain. Je fu s pris d'une vive frayeur et me mis trembler. Je
cherchai avec soin sur les marches, et sous les marches. Finale
ment, saisi de crainte et de respect, je redescendis l'escalier et
revins Fautel sans le Saint Sacrement. Aprs la messe, j e cher
chai de nouveau, avec plus de soin. Mais, n'ayant rien trouv,
j entrai dans l'ermitage pour confier la chre Betha mon trouble
et mes craintes, afin quelle me consolt et me conseillt. Forsque
j e pntrai dans sa cellule, elle se mit rire doucement et me dit :
Je sais bien ce qui vous manque et ce que vous cherche%. Vous
avez cherch le Saint Sacrement, maisj e Fai reu de mon Epoux
le Christ, le Fils de Dieu : j e Fai vu dans sa gloire cleste,
entour d'une foule d'anges et de saints qui le servaient ; et luimme m'a nourrie de ce divin sacrement. Aussi, ne soyez ni
troubl, ni afflig ! 1.
La visitandine M arie- A nglique
voque, communia de la mme faon :

de la

G rave ,

dj

Pendant le saint sacrifice, la particule de l'hostie que


l'on met dans le calice disparut sans que le prtre s en aperut,
chose qui le jeta dans une trange surprise, et luifit craindre que
Dieu n'et par l punir quelque faute o il tait tomb sans le
savoir. Cet vnement le proccupa toute la journe, mais il n'en
parla point et se contenta de prier intimement Notre-Seigneur de
lui faire connatre ce qu'tait devenue la sainte parcelle. Fe lende
main matin, notre chre soeur le fit appeler et lui dit : Mon
sieur, soyez en repos sur ce qui vous est arriv hier en clbrant ;
ce nest point, comme vous croyet en punition de vos fautes ; ap
prenez que Dieu, voulant favoriser une personne que j e ne puis
nommer, Fa communie miraculeusement de cette partie de
lhostie dont la disparition vous a tant troubl. *2
De mme, la tertiaire alcantarine sainte M aria
(1715-1791, canonise en 1867)
causa quelques semblables frayeurs son confesseur :

F rancesca delle P iaghe

'Konrad K gelin, Vita de la bienheureuse Elisabeth Achler, Waldsee, 1421, 11, in


Antoine I mbert-G ourbeyre, op. cit., p. 137.
2Antoine Imbert-G ourbeyre, La stigmatisation, op. cit., p. 350.

137

Quand j e fu s sur le point de lui donner la communion,


peine eusj e fa it demi-tour et prononc les mots Ecce Agnus
Dei j e m'aperus que l'hostie n'tait pas entre mes doigts. Je
fu s terriblement boulevers et demeurai l, examinant avec an
goisse ma patne et le sol : mais elle me fit signe qu'elle avait d
j l hostie sur la langue ; voyant cela, j'eus lesprit en repos.
U acolyte de la messe, le seigneur Francesco Borelli, fu t aussi t
moin de Fincident ; il en tait aussi mu que le prtre lui-mme1.
Dans l'un et l'autre cas, la disparition ou l'envol de
l'hostie vers la communiante est si instantan, si rapide, que le
clbrant ne s'en rend pas mme compte. C'est ce qui arriva
aussi l'aumnier des tertiaires franciscaines de Valence. Un
jour que l'une d'elles, J uana G uilhen (+ 1646) tait im
mobilise par un accident, il omit, lors de sa visite des soeurs
malades, de s'arrter sa cellule. Rentr chez lui, il s'aperut
qu'il manquait une hostie dans sa pyxide, et il passa un long
moment la chercher terre, en vain. Quand il revit Juana,
celle-ci lui reprocha de l'avoir nglige et lui dit qu'une main in
visible tait venue alors lui porter l'eucharistie.
Dans tous ces cas, le phnomne s'accompagnait de
lecture de la conscience du clbrant par la mystique, qui
pouvait ainsi l'clairer sur la disparition des saintes espces. Ce
second prodige, d'ordre charismatique, attestait le caractre
surnaturel du premier. Un exemple plus rcent est signal par
le confesseur de la vnrable A gnese S teiner (1810-1862),
rformatrice des clarisses de Nocera, en Italie. L'incident eut
lieu en 1849 :
Don Porfirio fit savoir qu'il ne communierait pas
Mre Agnese le lendemain, parce qu'elle devait se conformer aux
usages de la communaut dans laquelle elle se trouvait. Aprs
minuit, la Mre se sentit mal, et la Mre Eletta, accourue son
chevet, lui conseilla de prendre des calmants. Mais Mre Agnese
n'en voulut pas, afin de ne point rompre le jene eucharistique,
car elle souhaitait communier le matin. Alors Mre Eletta lui
apprit que le confesseur avait dcid de ne pas donner la com
munion le lendemain, ajoutant : E n ce genre de choses, ses
dcisions sont irrvocables, alors prenez ces calmants, par obis
sance ! . Ea Mre prit alors les cachets.
'Herbert T hurston, op. cit., p. 188.

138

A l'poque, lejene eucharistique dbutait minuit, et


la pratique de la communion frquente - mme dans les com
munauts religieuses - n'tait pas chose courante. Or, au matin,
arriv la chapelle, don Potfirio avait chang d'avis, et il fit
savoir la communaut qu'il communierait celles qui le souhai
taient. Il raconte : En donnant la communion, j e commenai,
selon lusage, par la Mre Abbesse, puis la Mre Vicaire. Au
moment o j'aurais d communier Mre Agnese, qui venait en
troisime lieu, peine eus-je pris l'hostie dans le ciboire quej e la
vis disparatre de ma main, tandis que j'entendais des exclama
tions de joie qui, assurment, ne venaient pas des religieuses
prsentes. Aussi restai-je trs surpris, ne sachant m'expliquer ce
qui tait arriv. Craignant d'avoirfait tomber la sainte hostie, je
regardai partout, mais ne vis rien. Portant alors le regard vers le
choeur des religieuses pour voir si l'hostie tait tombe de l'autre
ct de la grille, ce qu'et signal un mouvement des soeurs, j e vis
clairement une vive lumire qui irradiait le visage de Mre
Agnese, laquelle se tenait au fond du choeur, les mains jointes,
toute recueillie en Dieu. Je n'observai aucune agitation parmi les
religieuses .
Dcid en avoir le coeur net, don Porfirio fit appeler
Mre Agnese au parloir aprs la messe :
Je lui demandai : Qu'est-il arriv ce matin la
sainte communion ? Mais elle ne rpondit que par un sourire
trs doux.
- Vous n'avecpaspris les cachets, cette nuit ?
- Non, mon Pre. La Mre Abbesse a voulu tout
prix que j e les prenne, mais mon Epoux voulait venir en mon
coeur, aussi les pilules n'ont-elles pu franchir mes lvres, j e les ai
retrouves ce matin sous mon oreiller. Alorsj e les ai prises et mi
ses de ctpour une autre occasion.
- Et alors ? Elle se mit rire et rpondit : Les reli
gieuses n'ont rien compris ce qui se passait, maisj'ai reu mon
Epoux. Grces lui soient rendues pour tant de bont ! 1.
Plus trange encore est la disparition d'une certaine
quantit de vin consacr, lorsque ces mystiques communient
distance au sang du Christ, comme cela fut accord sainte
Maria Francesca delle Piaghe :
'Gino S igismondi, Nette chiesa e perla chiesa, Madr Agnese Steiner, Modena, Edizioni Paoline, 1973, p. 190-192.

139

Le dsir de la communion tait, cheir elle, si ardent que


parfois, pendant ma messe, Dieu daignait la consoler par le mi
nistre des anges, au point de lui permettre de participer au
Prcieux Sang du calice [...] Elle prenait parfois trs peu, quel
ques gouttes seulement, mais c'tait suffisant pour m'amener la
questionner et m'assurer du fait. Une fois o elle but presque
la moiti, j e notai l'absence vidente et indubitable dune partie
du contenu du calice, et fu s extrmement surpris. Quand j e la
questionnai sur ce qui tait arriv, elle me rpondit : Si
l'A.rchange ne mavait pas rappel que le Saint Sacrifice doit tre
consomm dans les rgles, j'aurais bu le tout 1.
La servante de Dieu M aria della
buvait galement distance du vin du calice :

P assione T arallo

Unjour, soeur Maria della Passione tait radieuse etje


lui demandai quelle nouvelle merveille lui tait arrive... elle
resta silencieuse, mais ensuite, conformment au voeu d'obis
sance, elle baissa la tte et me dit : Le confesseur a eu peur, ce
matin, quand il a repris le calice la messe : il a vu que le vin
avait diminu, et il a regard s'il en tait tomb sur l'autel, mais
c'tait inutile : moi, j e l'avais bu, et j'en avais laiss trs peu
dans le calice, mais j e ne sais pas... comment tout cela est
arriv*2.
Evidemment, la religieuse n'avait pas boug de sa place.
Parfois, ses consoeurs sentaient autour d'elle une suave odeur
de vin, et elles en informaient le confesseur, qui pouvait vrifier
que cela concidait toujours avec le moment o le contenu du
calice avait diminu. Le mme phnomne fut remarqu plus
d'une fois par le cur d'un village o S ymphorose C hopin se re
posait dans une maison amie. Intrigu, il enquta adroitement
auprs des htes de la stigmatise, auxquels il tait trs li, et
apprit ainsi la vrit. Trs ouvert au surnaturel, il sut gagner la
confiance de Symphorose et devenu quelque temps son
confesseur occasionnel, il fut en mesure de vrifier non seule
ment les grces extraordinaires dont il fut parfois tmoin, et
d'prouver sa haute vertu, qu'il n'hsitait pas qualifier de sain
tet.
'Ibid., p. 189.
2Luigi M. F ontana, Vita della Vittima Riparatrice, Suor Maria della Passione, Scarsano, Suore Riparatrici, 1917, p. 293-294.

140

Comme Mgr Combes, il tenait cette humble fille pour


une des plus grandes mystiques franaises du XXe sicle.
La servante de Dieu C atherine- A urlie C aouette
communiait frquemment distance, quand bien mme elle se
trouvait chez elle, empche par la maladie d'aller l'glise. Le
plus souvent, elle recevait le Prcieux Sang, que lui apportait
dans un calice son ange gardien. Il arrivait aussi qu'elle reut
l'hostie :
Un jou r qu'il tait absent de Saint-Hyacinthe, l'abb
"Raymond disait la messe Saint-jean, dans la chapelle de la sa
cristie. Il rapporte lesfaits comme suit :
Le Cur me dit qu'il me donnait deux hosties
consacrer pour deux personnes qui devaient communier. En
dcouvrant la patne toffertoire, j e vis trois hosties bien distinc
tement, etj'en fu s surpris. J'ai toujours eu le mme nombre sous
les yeux pendant la Messe. En disant le Misereatur, j e nai
peru que deuxpersonnes prsentes la table sainte. J'ai eu alors
la pense de prier Dieu de donner l'autre Catherine-A urlie, et
de consommer cette Hostie son intention. En me retournant, je
n'aiplus trouv que deux Hosties. Le Cur, aprs la Messe, m'a
assur n'en avoir mis que deux .
Ceci est pass le 10 fvrier 1854. Dix jours plus tard,
l'abb Raymond voit sa dirige. Il lui pose quelques questions :
A ma question : Ave^-vous prouv quelque chose
d'extraordinaire ? elle m'a rpondu que le 13, elle avait cru voir
Jsus-Christ la faisant boire dans le calice son Sang prcieux, et
que l'un desjours prcdents, elle avait cru assister ma Messe,
et recevoir, sans voir la main qui la lui prsentait, la sainte
Hostie1.
Il y aurait donc eu un double mouvement tlkinsique : une hostie non consacre apporte sur la patne pendant
la messe, puis emporte aprs le Misereatur pour communier
Catherine-Aurlie qui, des kilomtres de l'glise, assistait en
esprit - ou par un phnomne de vue distance - la messe de
l'abb Raymond !

1Dom Grard M ercier, o.s.b., op. cit., p. 167-168.

141

Ministres extraordinaires de l'eucharistie


Les mystiques sujettes aux communions tlkinsiques
distinguent en celles-ci deux mouvements, parfois associs : le
dplacement instantan ou transfert de l'hostie depuis l'autel du
clbrant jusqu' la rcipiendaire ou bien, surtout si la commu
nion intervient en dehors de la messe, l'apport des espces
eucharistiques par un personnage cleste. Il est parfois difficile,
en lisant les textes, de dterminer si l'on a affaire une vision
dans laquelle le sujet se voit communier - ce serait alors une
communion symbolique, non sacramentelle puisque sans
espces concrtes -, ou s'il y a vraiment apport matriel d'une
hostie, voire du vin consacr :
Ainsi, lorsque dans son Historia occidentalis, Jacques
de Vitry raconte l'histoire d'une jeneuse qui une colombe
apporte thostie, il ajoute que, sur ordre de la colombe, la je
neuse reoit le lendemain la communion des mains d'un prtre,
pour que les gens ne croient pas qu'un simple fantasme l'avait
prive du vrai sacrement 1.
Vision, communion tlkinsique ? Dans cet exemple
prcis, la rception sacramentelle de l'eucharistie pallie le dfaut
de matrialit de l'hostie reue la veille par l'indique, mais lui
confre une ralit : ce n'est plus un fantasme visionnaire. De
mme, la bienheureuse allemande A nna S chffer ( 1882-1925 )
n'a-t-elle eu qu'une vision, ou bien a-t-elle rellement
communi, lors de l'pisode suivant,qu'elle relate dans sonjour
nal ? La rponse n'est pas vidente :
Le 11juin 1921, cefu t comme si elle devait se prparer
la sainte communion. Elle remarqua tout coup, dans sa p e
tite chambre, que la table sur laquelle le prtre avait thabitude
de poser la patne avec la sainte hostie, s'clairait d'une mer
veilleuse lumire. Et voici qu'elle vit le divin Sauveur lui-mme,
tout vtu de blanc - comme il est reprsent dans les statues du
Sacr-Coeur mais sans le manteau rouge - d'un blanc blouis
sant, entour d'une lumire et d'un clat indescriptibles. Il s'ap
procha delle, tenant une patne, et lui donna lui-mme la sainte
communion *2.
'Caroline B ynum, op. c/'t, p. 320.
2Anton Maria W eigl, Geschichte einer Liebe, Alttting, Verlag St Grignionhaus,
1966, p. 92-93.

142

En rgle gnrale, surtout partir de l'poque moderne,


les mystiques font tat de l'intervention, dans leurs commu
nions tlkinsiques, de ministres extraordinaires, hormis dans
le cas o l'hostie - bien matrielle - s'chappe d'entre les doigts
du prtre au moment o celui-ci la prsente. Et, trs souvent, la
matrialisation des espces eucharistiques vient confrer ces
communions miraculeuses une ralit sacramentelle : le phno
mne se droule sur un double plan, celui subjectif de la vision,
et celui objectif de la matrialit de l'hostie que les tmoins
peuvent voir, parfois toucher, et que le sujet ingre et assimile
suivant le processus naturel de la manducation et de la dgluti
tion propre toute communion sacramentelle normale .
Des saints et des anges
S ymphorose C hopin recevait la communion des mains
de la Vierge Marie, parfois de saint Jean de la Croix ou du
dfunt pape Pie XII, plus rarement de l'archange saint Michel.
Il arrivait que l'hostie se rendt visible des tiers, au moment
o la stigmatise ouvrait la bouche et avanait la langue pour la
recevoir. On peut se poser la question du rle de Marie dans ce
phnomne, surtout dans le contexte religieux de l'poque, o
les thologiens dbattaient parfois prement de la Mdiation de
Marie, et o le Saint-Office avait mis les plus grandes rserves
sur le titre de Vierge-Prtre que des spirituels, et non des moins
orthodoxes - il suffit d'voquer la figure de la bienheureuse
Marie de Jsus Deluil-Martiny ( 1841-1884, batifie en 1989 ) avaient promu quelques dcennies plus tt. Peut-tre l'inter
vention de la Vierge Marie donnant l'eucharistie, doit-elle se
lire la lumire d'un ministre diaconal, illustr aujourd'hui
dans certaines circonstances par des femmes, religieuses ou
laques, appeles prcisment ministres extraordinaires de l'Eu
charistie. Depuis le Moyen Age, nombre de saintes femmes notamment B eatriz da S ilva (1424-1490), fondatrice des
conceptionistes, et la moniale capucine V eronica G iuliani
( 1660-1727 ) - ont reu l'hostie des mains de la Vierge Marie,
ce qui n'a jamais suscit d'interrogation particulire, sinon chez
quelque thologien pointilleux. Mais le plus souvent, ce sont
des anges ou des saints qui remplissent cet office auprs des
serviteurs de Dieu ici-bas :

143

Vendant longtemps, son ange gardien l'veilla toutes les


nuits pour lui faire faire oraison. Grande adoratrice du SaintSacrement, elle passait la plupart de ses nuits au pied de l'autel.
Hile fu t communie plusieurs fois miraculeusement
pendant ces longues veilles 1.
L'auteur voque soeur M arie-A nglique de la
(1650-1685), tertiaire du Carmel Evreux. Sans
doute tait-ce son ange gardien qui lui apportait l'eucharistie,
tout comme M arie-B ertine B ouquillon (1800-1850), reli
gieuse hospitalire Saint-Omer, pour qui un esprit cleste se
substituait au prtre :
P rovidence

Unjour, au moment de la communion, la sainte Hostie


s'chappa des mains du prtre, et la soeur reut le corps de NotreSeigneur de la main d'un angj.
Immobilise par la maladie, la stigmatise belge R osalie
( 1869-1919) ne put, en l'espace de 30 ans, se rendre
l'glise paroissiale qu'une seule fois. Par ailleurs, conformment
aux rticences de l'poque envers la communion frquente, le
clerg paroissial lui apportait rarement l'eucharistie. Aussi bn
ficiait-elle chaque nuit de la grce d'une communion mystique,
qui s'accompagnait de tout un crmonial :
P ut

Chaque nuit, Rosalie recevait la sainte communion des


mains d'un ange du choeur de la Mre de Dieu. Une fois l'arch
ange apparaissait, vtu comme un prtre, l'autre fois comme un
plerin. Il tait accompagn de trois ou quatre mes, que Rosalie
venait de racheter la veille du purgatoire. Une clochette argentine
annonait leur arrive }.
Ce rcit d'une intime de la stigmatise fait-il rfrence
un phnomne visionnaire ou une ralit concrte ? A croire
le tmoin, ce serait bien une communion matrielle, sacramen
telle, qui aurait eu au moins un spectateur :
H cette poque Duchateau tait vicaire Uummen.
Rendant dix ans il fu t le confesseur de Rosalie. Par obissance
elle dut lui avouer les visites nocturnes de f archange. Ue vicaire*23
'Antoine Imbert-G ourbeyre, La stigmatisation, op. ct., p. 349..
2lbid p.472.
3Robert E rnst, Sur les traces d'A.C. Emmerick... Rosalie Put de Lummen - une
stigmatise du XXe sicle, 1868-1919, Genval, Editions Marie Mdiatrice ,
1980, p. 9.

144

Duchateau lui dit : Je viendrai moi-mme la Inuit, pour m'en


convaincre , mais Kosalie rpondit : De cela, j e ne puis en
dcider moi-mme puisque ma mre est la matresse ici. De
vicaire tant le confesseur de toute la famille, il parvint con
vaincre la mre. Un fauteuil fu t install ct du lit. Kosalie me
raconta plus tard : E n entendant la donnette tinter, il se leva.
A la vue de l'archange accompagn de trois mes, il fu t saisi d'ef
froi. Elus tard il me confia : De ma vie, j e ne veux plus jamais
rien voir de pareil ; si le Seigneur ne m a vait pas aid, j e serais
mort de peur et d'pouvante. Eafamille ignorait tout des visites
de l'archange et des autres phnomnes 1.
Bien qu'il soit circonstanci, le tmoignage n'est peuttre pas aussi fiable qu'il le parat : il est unique. De plus, l'en
gouement du biographe pour le merveilleux et son manque de
discernement en matire de phnomnologie mystique, sont
assez notoires pour que l'on demeure sur la rserve.
Plus discrtes et plus rares sont les communions mysti
ques de M echtild T haller (1868-1919), une femme marie
allemande gratifie de charismes aussi remarquables que
cachs :
Au moment o ma voisine quitta sa place pour se ren
dre la Table sainte, un trs bel ange, queje n'avaisjamais vu
encore, s'approcha de moi. Il me tendit une hostie consacre en
prononant ces paroles : Que le Corps du Seigneur conduise
ton me la vie temelle. Je ressentis une peur si vive, ou plu
ttje fu s saisie d'une tellejoie, queje pensai en mourir.2.
L'ange inconnu venait consoler la jeune femme qui,
pour l'prouver, son confesseur avait interdit de communier.
Parfois, l'ange est identifi ; lorsqu'elle tait retenue chez elle
par la maladie, sainte M aria F rancesca dette P iaghe tait
communie par un esprit cleste, et non des moindres :
En ralit, rapporte son confesseur, saint Francesco Saverio Bianchi ( il lui survcut de plus de 20 ans, et fu t canonis
en 1951 ), l'Archange Kaphal, aprs la conscration ou, en tout
cas, avant ma communion, lui apportait le calice de Fautel et lui
permettait de boire tandis qu'elle tait agenouille che^ elle }.*23
'Ibid., p. 9-10.
2Frdric de Lama , Les anges, daprs les communications faites par Mechtilde
Thaller, nomme Ancilla Domini, Stein am Rhein, Editions Christiana, 1994, p. 66.
3HerbertTHURSTON, op. cit., p. 189.

145

Toujours raliste, Thurston remarque judicieusement :


Je suis incapable de comprendre comment le bienheu
reux Francesco Bianchi en vint supposer que le calice lui-mme
avait pu tre retir de l'autel tandis qu'il disait sa messe : il est
difficile d'imaginer un liquide transport dans Hair comme une
hostie pourrait Htre 1.
Assurment, l'ange ne subtilisait pas le calice, et le vin
tait sans doute port par un processus que l'on appellerait,
faute de mieux, dmatrialisation / ( re )matrialisation. Mais le
comment nous en chappe totalement. Les modalits du trans
fert de l'hostie sont plus faciles comprendre, surtout quand il
est prcis que tel ange ou tel saint va la chercher dans un
tabernacle voisin, s'il ne la prend pas directement sur la patne
du clbrant. La rformatrice dominicaine D omenica N arducci
( 1473-1553), de Florence, recevait galement l'eucharistie de
la main d'un ange :
Quand elle s'agenouillait ma messe, dvore d'amour
spirituel, j e vis souvent l'Eucharistie dans sa bouche, prise du
Sacrifice que j'avais consacr. Elle lui tait apporte par le mi
nistre dun ange. Et ceci, j e le savais, non seulementparce quej e
le voyais, mais aussi cause du nombre des hosties, car il en
manquait une de celles quej avais consacres *2.
C'est l'archange Gabriel qui, cette fois, remplissait cet
office. Plus simplement, un ange vint un soir communier la
carmlite A nne de la P rsentation (1594-1647), du monas
tre d'Anvers, qui avait l'habitude de faire chaque soir la
communion spirituelle. De mme, c'est un de ces esprits
clestes anonyme qui apporta un jour l'hostie consacre
C aterina M odonia ( + 1655 ), une pauvre veuve de Corleone,
en Sicile, qu'un accident avait empche de se rendre l'glise.
Fort curieusement, Herbert Thurston n'voque aucun exemple
d'un saint dfunt qui et rempli ce ministre auprs d'mes
pieuses. De fait, il semble bien que jusqu' une poque rcente,
cet office ait t dvolu aux anges, quand il n'tait pas rempli exceptionnellement - par la Vierge ou par le Christ lui-mme.

'Ib id ., p. 189.

2lb id p. 186.
146

Au XXe sicle, la servante de Dieu E dvtge C arboni


( 1880-1952), une laque sarde venue s'tablir Rome pour y
seconder sa soeur qui y enseignait, et par la mme occasion se
soustraire la curiosit que suscitaient parmi ses compatriotes
les phnomnes extraordinaires dont elle tait abondamment
gratifie, prsente un nombre remarquable de communions
miraculeuses qui lui taient apportes par les habitants du ciel.
La ralit de ces apports tlkinsiques d'hosties a t maintes
fois mise en vidence par ses proches :
Le 9 fvrier 1942, elle tait malade. J'allai la voir le
marin pour lui proposer du lait. Sa soeur Paolina tait lcole.
J'entrai ( j'avais la clef ),j'appelai Edvige, mais elle ne rpondit
pas. Elle s tait dj leve et se tenait genoux, les mainsjoin
tes, devant le tableau de la Madone Auxiliatrice, la tte incline,
la sainte hostie dans la bouche. Jsus lui-mme l'avait communie.
Dans les premiers jours de novembre 1942, Edvige
tait de nouveau malade. Comme d'habitude, Paolina se trouvait
l'cole. J allai la cuisine, puis gagnai la chambre : j e vis
qu'Edvige tait en extase sur son lit, les mains jointes, l'hostie
sainte sur la langue 1.
C'est seulement vers la fin de sa vie que la servante de
Dieu se laissa aller quelques confidences sur les personnages
clestes qui venaient la communier :
Mardi 5 avril 1951. A peine leve, j e suis alle voir
Edvige, mais elle ne me rponditpas. Ea regardant, j e vis qu'elle
avait une hostie entre les dents. Pendant l'action de grces, elle ne
parla pas. Quand elle fu t revenue de son extase, elle me dit que
saint Paul de la Croix tait venu la communier, accompagn de
saint Gabriel de la Croix et d'un autrejeune passioniste *2.
Parfois, les personnages clestes qu'elle ne connaissait
pas lui fournissaient des renseignements sur leur identit :
11 avril 1951. Aujourdhui encore, quand je me suis
leve, Edvige tait dj en extase. Elle avait dans la bouche l'hos
tie, que l'on voyait un peu. Revenue elle, elle me dit que saint
'Fortunato C iomei, Vite dlia Serva di Dio Edvige Carboni - Una testimonianza cristiana delle virtu evangeliche, Aighero, PP. Passionisti, 1993, p. 289.
2Ibid., p. 290.

147

Paul de la Croix tait venu la communier, accompagn de deux


clercs : saint Gabriel de l'Addolorata, et un autre jeune passioniste dont le nom tait Nicolini. Il est mort en odeur de saintet
aprs saint Gabriel, il n'tait pas prtre. C'est Edvige qui lui a
demand son nom.
Ils sont entrs par la porte, vtus de surplis et tenant des
cierges. Avant la communion, saint Paul de la Croix lui a dit :
Tu dois te chercher de nouvelles croix pour le salut des prtres.
Sanctifiez-vous ! Saint Gabriel et Nicolini taient pleins de d
fauts, ils n'en ont pas moins atteint une haute perfection. Gabriel
surtout, qui aimait les vtements lgants, qui tait impatient,
qui plaisaient bals et thtre, et tous les passe-temps. Paolina et
toi aussi, vous pouvez devenir saintes ! 1.
Une autre fois, Nicolini se prsenta lui-mme :
14 avril 1951. Ce matin, j'a i trouv Edvige en extase,
les mains jointes. Elle avait l'hostie dans la bouche. Elle m'a
racont ensuite que saint Paul de la Croix tait entr par la
porte de la chambre, vtu du surplis sous son manteau. Il tait
accompagn de saint Gabriel et de Nicolini : Avant la com
munion, Nicolini m'a dit :j e m'appelle Galileo Nicolini ; j e me
suis efforc d'imiter la vie de saint Gabriel, etj e suis mort sain
tement, offrant mes souffrances au Seigneur.
Saint Gabriel et Nicolini portaient chacun un cierge
allum et, quand elle eut communi, tous repartirent p ar la porte
de la chambre 12.
Les indications fournies par Galileo Nicolini s'avraient
exactes : ce jeune clerc passioniste, mort l'ge de 15 ans en
1897, a t dclar vnrable en 1981. A l'poque o il se
montrait Edvige Carboni, il tait tout fait inconnu du grand
public.
De mme, le pre Nazareno dell'Immacolata
( 1859-1930 ), dont l'hrocit des vertus a t dclare en 1989,
et qui dit Edvige, aprs l'avoir communie, le 14 avril 1951 :
j e suis n Caldarola, dans la province de Macerata.
J'ai pass ma vie sur la terre comme un ange. J'ai t le matre de
nombreux novices, parmi lesquels deux seront levs aux
honneurs des autels : Galileo Nicolini et Eugenio delVAddolo1lbid p. 290.
2lbid p. 290-292.

148

rata. Je suis mort au Monte Argentario... La saintet estfacile,


pas difficile 1.
Edvige n'avait jamais entendu parler de lui. Fait intres
sant, la prdiction du pre Nazareno semble devoir s'accom
plir, puisque Galileo Nicolini est aujourd'hui - un demi-sicle
plus tard - sur le point d'tre batifi, tandis qu'est l'tude la
cause du clerc Eugenio dlia Madr del Bell'Amore, plus
communment appel dell'Immacolata ( 1894-1915 ).
D'autres saints sont venus communier Edvige
Carboni : l'vque passioniste Vincenzo Maria Strambi
(1745-1824, canonis en 1950), mais aussi saint Jean Bosco,
accompagn de son lve saint Dominique Savio, et le pre
Giambattista Manzella (1855-1937), le grand aptre de la
Sardaigne, dont la cause de batification est en cours depuis
1966.
Quand saint Jean de la Croix vint pour la premire fois
apporter l'eucharistie S ymphorose C hopin, celle-ci ignorait qui
il tait. Elle dcrivit Mgr Combes un petit homme brun aux
traits fins, au regard plein de douceur ; il tait vtu d'un habit
religieux marron, avec une cape blanche. La fois suivante, elle
lui demanda par obissance qui il tait, et il lui rpondit :
J'ai aid Mre Thrse dans la rforme de l'Ordre de la
Vierge Marie. Ta Mre est une trs grande sainte, elle sera bien
tt proclame docteur de l'Eglise.
Mgr Combes put ainsi identifier Jean de la Croix et
Thrse d'Avila. De fait, celle-ci est la premire femme docteur
de l'Eglise ( 1970 ). La prdiction remonte l'anne 1955. Plus
tard, saint Jean de la Croix se nomma, prcisant que ce qui lui
avait valu la prdilection de Dieu, tait son humilit. Parlant de
lui, Symphorose s'merveillait, s'exclamant : Qu'il est humble,
mon Dieu qu'il est humble ! Est-ce possible d'tre humble ce point ! .
Et elle le priait de lui obtenir de Dieu semblable humilit.
Dans sa dernire anne, Symphorose fut en proie aux
ultimes purifications d'une nuit de l'esprit rparatrice et de
terribles souffrances offertes pour la sanctification des prtres.
Alite en permanence, presque abandonne par la plupart de
ses proches, prive de l'eucharistie, sinon lorsque rarement un
'Ibid., p. 292.

149

prtre se dplaait son chevet, elle fut rconforte le 16 juillet


1983, fte de Notre-Dame du Carmel, par une ultime commu
nion que vint lui apporter saint Jean de la Croix. EJle mourut
une semaine plus tard, exactement dix ans aprs la date - 23
juillet 1973 - o la Vierge Marie lui avait dit : Je te demande de
rester encore dix ans sur terre, pour y travailler la gloire de Dieu \
M arie et l'Eucharistie
L'Eucharistie, sacrement de la caritas divine et assise de
la communion ecclsiale, est toujours - quand bien mme ce
n'est que par allusions - au coeur du message que la Vierge
Marie, en ses apparitions, dlivre au peuple de Dieu : Marie est
la servante de l'Eucharistie et, en celle-ci, de l'unit de l'Eglise.
Les mariophanies authentiques ont pour fonction de tourner le
peuple de Dieu vers l'Eucharistie, de l'y faire revenir lorsqu'il
s'en carte. C'est le sens de la demande d'une chapelle que,
frquemment, la Mre de Dieu adresse aux fidles par la
mdiation des voyants, ou de la demande d'une procession,
comme Lourdes et F tima. Dans ce dernier cas ( 1917 ), le
lien entre Marie et l'Eucharistie est soulign par les myst
rieuses prparations dont bnficirent les trois petits ptres de
la part d'un ange qui se prsenta comme l'Ange de la Paix, puis
comme l'Ange du Portugal.
Ces prparations culminent la troisime visite de
l'ange, en octobre 1916, avec ce qui semble bien tre une
communion tlkinsique :
Ds que nous fmes arrivs, nous nous sommes mis
rpter la prire de l'Ange : Mon Dieu, je crois, j'adore, j'es
pre et j e vous aime, etc... Je ne sais combien de fois nous
avions rpt cette prire, lorsque nous vmes qu'au-dessus de nous
brillait une lumire inconnue. Nous nous sommes relevs, pour
voir ce qui se passait, et nous avons vu FAnge, tenant dans la
main gauche un calice sur lequel tait suspendue une Hostie, d'o
tombaient quelques gouttes de sang dans le calice. D'Ange laissa
le calice suspendu en l'air, s'agenouilla prs de nous et nous fit
rpter trois fois : Trs Sainte Trinit, Pre, Fils et SaintEsprit, j e vous offre les trs prcieux Corps, Sang, Ame et Divi-1
1Tout ce qui a trait Symphorose Chopin est tir du volumineux dossier constitu
en vue de l'ouverture de sa cause de batification.

150

nit de Jsus-Christ, prsent dans tous les tabernacles du monde,


en rparation des outrages, sacrilges et indiffrences dont II est
Eui-mme offens. Et, par les mrites infinis de son Trs Saint
Coeur et du Coeur Immacul de Marie, je vous demande la con
version des pauvres pcheurs . Ensuite, il se releva et prit dans
ses mains le calice et l hostie. Il me donna moi la Sainte
Hostie, et, le Sang du calice, il k partagea entre Jacinthe et
Franois en disant : Prenez et buve% le Corps et le Sang de
Jsus-Christ, horriblement outrag par les hommes ingrats ! R
pare^ leurs crimes et consolevotre Dieu ! et, se prosternant de
nouveau terre, il rpta avec nous, encore trois fois, la mme
prire : Trs Sainte Trinit, etc. , puis il disparut. Nous
sommes demeurs dans la mme position, rptant toujours les
mmes paroles. Quand nous nous sommes relevs, nous avons vu
qu'il faisait dj nuit et que c'tait l'heure de rentrer la
maison1.
Aura-t-on relev que l'Ange donne l'hostie Lucie,
l'ane, celle qui doit rester plus longtemps ici-bas pour faire
passer le message de Marie, et le sang ses petits cousins, qui
mourront en 1919 et 1920, conformment lannonce de la
Vierge lors de l'apparition du 13 juin 1917 :
Oui, Jacinthe et Franois, j e les emmnerai bientt [au
Ciel}. Mais toi, tu resteras ici encore quelque temps. Jsus veut se
servir de toipour mefaire connatre et aimer 12.
A celle qui doit poursuivre encore son plerinage icibas, c'est le pain des forts qui est donn en viatique. Aux petits,
qui seront appels bientt entrer dans l'ternit bienheureuse,
l'ange fait boire le vin des noces ternelles, le vin du Royaume.
Il y a, jusque dans ces particularits dont les enfants sont
mille lieues d'imaginer seulement la signification, une tonnante
- et prophtique - pdagogie divine. D'autre part, on relvera
une remarquable correspondance entre les paroles que l'ange
adresse aux enfants en les communiant -le Corps et le Sang de
Jsus-Christ horriblement outragp a r les hommes ingrats ! RJpareg^ leurs
crimes et console^ votre Dieu !- et les paroles de la Vierge lors de la
premire apparition, le 13 mai 1917,
1Lucie raconte Fatima, prsentation de Dom J. N esmy, Paris et Mont srs. DDB, Fatima-Editions, Rsiac, 1975, p. 58-59.
2Ibid., p. 161.

151

Voulez-vous vous offrir Dieu pour supporter toutes les


souffrances qu'il voudra vous envoyer, en acte de rparation pour
les pchs par lesquels il est offens, et de supplication pour la
conversion des pcheurs ? 1,
et de la dernire apparition, le 13 octobre suivant :
Qu'ils [les pcheurs] n'offensent pas davantage Dieu,
Notre-Seigneur, car il est dj trop offens*23
La communion miraculeuse apporte par l'ange aux
petits voyants de Ftima prend a posteriori toute sa signification
- c'est une communion rparatrice ( comme celles des
premiers samedis que la Vierge demandera en aot ) -, la
lumire du message de Notre-Dame. Le tout constitue un
ensemble cohrent, d'une profonde richesse spirituelle. A lvi
dence, ces enfants illettrs n'ont pas pu inventer une telle
harmonie entre des lments qui, de loin, dpassaient leurs
capacits intellectuelles et les connaissances religieuses qu'ils
avaient acquises au catchisme.
A l'heure actuelle, Ftima est l'unique mariophanie dans
laquelle s'inscrit un phnomne de communion tlkinsique
signifiant par rapport au message qu'a dlivr la Vierge Marie. Il
est d'autres apparitions mariales allgues dont les voyants
auraient t gratifis de communions miraculeuses , mais
celles-ci n'ont pas une signification aussi riche, quand elles ne
se prsentent pas comme des faits erratiques dnus de sens.
Les apparitions de [San Sbastian de] G arabandal , en
Espagne ( 1961-1965 ), ont t ponctues le 18 juillet 1962, en
pleine nuit, par ce que l'on a appel le miracle eucharistique :
En effet, en ce jour, vers 1 h du matin ( minuit heure
solaire ), plusieurs personnes virent apparatre durant quelques
minutes une hostie suspendue dans l a ir la hauteur de la lan
gue de Conchita }.
Cette affirmation lapidaire de ce qui se veut la bible des
mariophanies ne correspond nullement la vrit. Aucun des
tmoins directs du miracle n'a jamais prtendu avoir vu
'Ibid., p. 159.
2Ibid., p. 167.
3Gottfried H ierzenberger et Otto N edomansky, Tutte le apparizioni dlia Madonna in
2000 anni di storia, Casale Monferrato, Piemme, 1996, p. 194.

152

semblable chose, les dpositions devant la commission cano


nique comme les attestations des assistants sont formelles :
Quand j'a i vu qu'elle sortait sa langue et que j'a i vu
qu'il n'j avait absolument rien dessus, j'a i vcu, j e pense, le pire
moment de ma vie. Mon Dieu ! - me suisj e dit - quelle affaire !
mais il n'y a rien du tout ! Et en disant cela, j'clairais tout l'in
trieur de sa bouche... Soudain, sans que la petite et boug sa
langue, il y apparut de la faon la plus inexplicable, comme
surgissant subitement, une chose ronde et blanche qui semblait
grandir... Je ne sais pas combien de temps cela dura, peut-tre
deux ou trois minutes 1.
Mme cho chez le frre de la voyante, qui se tenait
ct d'elle, comme le tmoin prcdent :
J'ai bien vu quil ny avait absolument rien sur sa lan
gue quand elle l'a sortie. Et sans qu'elle l'et rentre, une hostie
blanchey jaillit subitemenf.
Le pre Etelvino Gonzalez, dominicain, dcrit ainsi
l'hostie :
E'objet tait un corps blanc, de la mme taille et du
mme aspect que les hosties utilises pour la communion. Il tait
peut-tre un peu plus gros ; il donnait /'impression d'tre un peu
spongieux et il adhraitparfaitement la langue 123
Vritable prodige, ou supercherie sacrilge ? La ques
tion a t pose, videmment, et n'a reu ce jour aucune
rponse. Conchita - la voyante - est plus que rticente
voquer ces faits, qui remontent 40ans. Selon certaines
sources, elle aurait reconnu avoir procd une mystification
avec une hostie drobe dans le tabernacle de l'glise parois
siale, mais ce ne sont l que des rameurs : comment et-elle pu
avoir accs au ciboire, puisque le tabernacle tait ferm clef ?
Par ailleurs, sans s'tre le moins du monde concerts, des
tmoins ont remarqu un phnomne singulier :

1Pre Eusebio G arcia de P esquera, o.f.m., Elle se rendit en hte la montagne ,


Marly-le-Roi, Centre Information Garabandal, 1977, p. 381. Tmoignage de Pepe
Diez.
2lbid p. 381.
3/b/d p. 375.

153

M. Flix Gallego, mdecin de Polanco, dans la province


de Santander, vit parfaitement un halo autour de la petite,
aussitt aprs le miracle, alors qu'elle se dirigeait vers lglise. Fa
nuit mme, ds son retour Polanco, il rdigea un rapport quil
remit quelquesjours plus tard don Valentin, avec mission de le
remettre son suprieur hirarchique 1.
Une autre personne, venue de Madrid, a constat la
mme chose :
Sous le portail [de lglise], au milieu de la foule dispo
se en un vaste cercle, Conchita se dplaait en extase. Fes lam
pes de poche lclairaient, mais surpassant toutes ces lumires, il y
en avait une autre qui enveloppait dun clat tonnant la bouche
de la petite. Mme Femande^-Pacheco parvint se glisser prs du
portail et p ut contrler de face l'trange phnomne pendant quel
ques minutes. Ctait, dit-elle, comme s'ily et au centre de la
bouche de la petite, une hostie aurole de lumirF.
D'autres rcits existent, relatifs cette luminosit.
Quelle est la signification du prodige eucharistique ? Il tait
destin, disaient les voyantes, faire croire en la ralit des
apparitions. Il aurait donc eu une porte apologtique. Par
ailleurs, il renvoie au thme central des deux messages publics
de Garabandal : la dvotion l'eucharistie. Il y a donc une
cohrence entre le miracle et le message, mais nous sommes loin
de la profondeur spirituelle de Ftima.
A K e r iz in e n (France), o la Vierge Marie serait
apparue de 1938 1965 une modeste paysanne, JeanneLouise Ramonet, celle-ci aurait bnfici pendant plusieurs
annes de communions mystrieuses :
Jeanne-Fouise, qui habite 4 kms de Fglise et a une
infirmit la jambe, ne peut se rendre la messe que le diman
che. Fes autres jours, elle serait communie par un ange, sur le
lieu des apparitions. Cela se serait produit quotidiennement
pendant longtemps, j e crois comprendre quelle se rend chaque
matin loratoire pour prier et l reoit, intervalles irrguliers,
cette visite qui, pour elle, na plus rien dinattendu. Madame K
la dj vue deux fois, mais na pas m lhostie. Madame Fe B.*2
'Ibid., note 37, p. 376.
2lbid note 37, p. 377.

154

et Madame P. l'ont vue chacune trois fois. Elle entre ce


moment en extase, le temps d'une ou plusieurs dizaines de
chapelet, et lune de ces personnes au moins a t tmoin d'une
exprience : feanne-Eouise est ce moment insensible aux
piqres et brlures aux mains et au cou 1.
On ne possde gure d'autres dtails sur ces commu
nions qu'aurait apportes un ange, et qui parfois auraient t
visibles :
Monsieur labb B. a recueilli sur ce point les dclara
tions d'une douzaine d'enfants, dont 4 gs de plus de 12 ans.
Ces enfants ont dclar sparment avoir assist la communion
miraculeuse et avoir vu l hostie, ronde et blanche comme
l'glise, selon une expression employe par plusieurs d'entre eux.
E'un des enfants dclare avoir vu l'hostie descendre vers JeanneEouise, et non venir de la direction de f glise paroissiale comme
on aurait voulu le luifaire dire *2.
Il conviendrait de savoir dans quelles conditions ces
tmoignages ont t recueillis, afin de pouvoir juger de leur
valeur.
Jeanne-Louise Ramonet, dcde en 1994 l'ge de 84
ans, tait une femme simple, humble et discrte, efface. Les
messages qu'elle attribuait la Vierge Marie semblent avoir t
inspirs en partie par certaines de ses lectures. Mais plusieurs
prtres avaient d'elle la meilleure opinion, de mme que le
docteur Assailly, qui a pu la visiter et l'interroger longuement :
Ne dans une famille pauvre, Jeanne-Eouise n'a jamais
eu de satisfactions sur le plan matriel ; et l'on sait que, trs tt,
elle a trouv un certain panouissement dans la vie intrieure,
sans que sa constitution mentale puisse poser le problme de
tendances schgodes ou hystrodes.
Elle n'a rien de l'hystrique qui cherche des satisfactions
dans le domaine du sensible. Je n'ai trouv cheq elle aucune
propension l'hypersuggestibilit, la vanit morbide et la
mythomanie, et elle ne semble pas avoir eu de crises nerveuses,
mme au moment de sa formation.
'Andr de V auclairois, La vrit sur Krizinen, Montsrs, Editions Rsiac, 1974, p.
16.
2Ibid., p. 16.

155

Pille ne rpond aux questions que par peu de mots,


mais d'une faon prcise ; et contrairement la plupart des hyst
riques, elle avoue volontiers qu'elle ne sait pas quand on lui
demande, par exemple, pour quoi ses apparitions lui ont dit telle
ou telle chose.
On a vraiment l'impression qu'elle est absolument
loyale etfidle des clichs particulirement nets quelle ne cherche
nullement enjoliver ou interprter1.
Il semble tout fait exclu qu'elle se soit livre une
supercherie. Reste savoir quelle signification avaient ces
communions tlkinsiques allgues : peut-tre simplement la
rponse de l'Amour une me qui l'aimait beaucoup et qui
tait empche de le recevoir sacramentellement. Il faut noter
qu'il n'y a jamais eu de surenchre de la part de Jeanne-Louise
sur ce point, qu'elle n'voquait gure : partir du moment o
des fidles se sont proposs pour la conduire en automobile
la messe plusieurs fois par semaine, sinon chaque jour, les
communions miraculeuses ont cess. Mais, l encore, nous
sommes loin de la force signifiante de la communion des
enfants de Ftima.
A une poque plus rcente encore, la stigmatise
italienne R a f f a e l l a L io n e t t i ( 1918-1991 ) recevait frquem
ment l'eucharistie durant les extases o lui apparaissaient le
Christ et la Vierge Marie :
On peut considrer comme un prodige singulier, rpt
plus dune fois au cours de sa vie, la fait que l'hostie ( parfois
plusieurs hosties ) apporte par Jsus pour la communion, se ma
trialisait dans ses mains tendues vers l'apparition. De nom
breuses personnes en ont t tmoins, dans les circonstances les
plus diverses et les plus imprvues *2
C'tait toujours Jsus qui lui remettait l'hostie dans la
main, Marie se tenant alors en adoration devant son Fils.
Parfois il y avait plusieurs hosties, destines aux fidles qui
priaient avec Raffaella.

'Ibid., p. 66-67.
2A cura del gruppo di preghiera, Nel segno del dolore, Una stimmatizzata fra
noi - Biografia di Raffaella Lionetti, Udine, Edizioni Segno, 1992, p. 16.

156

Ces communions miraculeuses , souvent accompa


gnes de l'mission par la stigmatise de parfums exquis, ont
t pour pour beaucoup de fidles un appel approfondir leur
vie sacramentelle A travers feucharistie, matrialise dans ses mains et
quef a i eu la grce de recevoir tant defois,j'a i appris combien la
misricorde du Seigneur est immense, et combien, tel un bon Pre,
il aime tre invoqu pour venir en aide ses fils. J'ai compris
comment, par la frquente confession et par l'approche de Dieu
dans l'eucharistie, on peut instaurer un constant dialogue avec le
Seigneur .
-, pour des croyants tides, l'occasion de revenir la
pratique religieuse :
J'ai reu une fois seulement de ses mains la sainte com
munion, avec l'hostie apparue miraculeusement entre ses doigts
levs. Il est humainement impossible de dcrire ce quej ai ressenti
ce moment. Je peux dire seulement qu'alorsj'ai repens, durant
plusieurs jours et souvent en pleurant, ce qui m'tait arriv,
mesurant la grce qui m'avait t accorde d'approcher ce grand
instrument de Dieu : une personne qui a compltement
chang mon existence, en me donnant la certitude que notre exis
tence doit tre vcue dans la lumire de Dieu, comme prparation
la vie temelle *2.
Raffaella Lionetti menait une vie cache, dans la
pauvret et la solitude choisies en esprit de sacrifice : elle veilla
toujours ne pas confrer ses expriences spirituelles un
caractre public. Bnficiant de l'estime des autorits ecclsias
tiques, elle tait lie d'amiti spirituelle avec don C arlo
M ondin , cur de Berra, depuis qu'un jour o elle tait venue
sa messe l'hostie s'tait chappe des mains du prtre au
moment de la communion pour venir se poser sur ses lvres.
En 1975, par mesure prudentielle et non punitive, l'vque de
Ferrare avait cart don Carlo du ministre paroissial, cause
de manifestations extraordinaires survenant quand il clbrait
la messe : ravi en extase au moment de la conscration, il
n'tait pas rare qu'il s'levt du sol. Devenu un des conseillers
spirituels de Raffaella, don Carlo fut plus d'une fois tmoin de
'Ibid., p. 257.
2lbid p. 264.

157

ses communions mystiques. Il s'effora, autant que possible, de


la soustraire la curiosit des importuns, notamment quand les
indiscrtions de don Stefano Gobbi, fondateur du Mouvement
Sacerdotal Marial, eurent attir l'attention sur la stigmatise.
Supercheries sacrilges
Les communions miraculeuses allgues dans certains
faits apparitionnaires posent de graves problmes. Ainsi,
H eroldsbach, en Bavire, les fillettes qui disaient voir la Vierge
( de 1949 1952 ) firent tat, partir de 1950, de communions
mystiques pour le moins tranges :
Le plus souvent, mais pas toujours, la communion tait
reue sous les deux epces. C'tait l'ange appel Ange au calice,
ou bien celle des enfants qui voyait le calice, qui la distribuait.
Aux personnes qui ne voyaientpas, mais qui prenaient part la
communion, on guidait la main vers l'hostie ou le calice. Le
10.9.50, on ne fit pas passer le calice pour que chacun y bt,
mais le Prcieux Sang fu t puis dans le calice avec une petite
cuillre. Le jou r suivant, le contenu des calices ne diminua pas,
bien que chaque enfant bt jusqu' cinq fois la totalit de son
calice. Les calices se remplissaient aussitt d'eux-mmes 1.
Bien entendu, seules les visionnaires voyaient et sen
taient quelque chose. Lorsqu'elles furent excommunies et que
les apparitions eurent cess, les communions miraculeuses se
firent encore plus frquentes, suivant un mode que certains
thologiens n'ont pas hsit qualifier de rite magique, n'ex
cluant pas, par ailleurs, la possibilit d'une intervention diaboli
que : un visionnaire adulte aurait recueilli dans des fioles le
Prcieux Sang du calice de l'ange, et s'en serait servi par la suite
pour communier les fillettes ( voir ce sujet le tome 1 de
cet ouvrage ). Un prtre souligna les incohrences de ce rituel :
1. Le flacon de sang prsente les proprits d'un simu
lacre de sacrement caractre magique. Le mode et les circons
tances de son utilisation sont une grave insulte aux traditions de
l'Eglise relatives au sacrement de Feucharistie [...]
3. Pourquoi l'Ange au calice n'a-t-il pas dit : A u
temps de l'preuve, j e reviendrai vers vous pour vous apporter leu1Gerd S challenberg, Visionre Erlebnisse, Augsburg, Pattloch Verlag, 1990, p. 199.

158

charistie , chose qu'il aurait soi-disant faite si frquemment


l'poque des apparitions allgues ?[...]
7. Dans les temps d'preuve ou de perscution, l'Eglise a
jusqu' prsent recommand aux fidles la communion spiri
tuelle, ds lors qu'ils ne pouvaient recevoir la communion sa
cramentelle, et encore l'invocation des saints noms de Jsus et
Marie, l'utilisation de l'eau bnite, des sacramentaux et des re
liques ; maisjamais on n'a vu dans l'histoire de l'Eglise et la vie
des saints un flacon rempli de prtendu sang mystique du
Christ1.
Des communions tlkinsiques qui auraient t accor
des Maria da Conceia Mendes Horta, la visionnaire de
L adeira , au Portugal, la preuve a t faite qu'elles furent comme les saignements du crucifix dans son oratoire - le
produit d'une grossire supercherie :
Il y eut Eadeira, un jou r de plerinage, une pluie de
33 hosties de taille normale - autant que le nombre d'annes que
le Christ passa sur terre ( chiffre calcul pour accrditer le carac
tre surnaturel du phnomne ) ainsi quune grande hostie,
comme celles que l'on utilise dans les glises : elles seraient
tombes du ciel dans le local o la visionnaire attendait l'arrive
des plerins pour les accueillir *23.
Il s'est trouv assez de nafs pour croire sur parole
Maria da Conceio, quand elle leur dit que les hosties taient
tombes du ciel juste avant leur arrive ! De mme, ils lui
faisaient confiance quand elle affirmait avoir reu la commu
nion des mains d'un ange, et acceptaient de communier avec
les hosties qu'elle prtendait avoir reues du ciel pour eux :
Maria da Conceio dcida galement d'administrer la
communion , soit elle-mme ( disant qu'un ange lui
avait apport l'hostie ), soit aux autres ( les faisant prendre avec
la langue une hostie qu'elle dissimulait entre ses doigts ), mon
trant ensuite aux personnes prsentes celle qu'un personnage c
leste aurait introduite dans sa bouche }.
'Bruno G rabisnki, Flammende Zeichen der Zeit, Grberzell, Verlag Siegfried
Hacker, 1974, p. 142-144.
2Adelino A lves, A s vises da Ladeira. Realidade ou Mistificao ?, Torres Novas, Grafica Almondina, 1978, p. 43.
3lbid., p. 44-45.

159

Ayant fait, le 4 fvrier 1965 l'objet d'une mise en garde


de la curie patriarcale de Lisbonne, puis le 17 juin 1977 d'une
note pastorale ngative de l'vque de Santarm, la fausse
voyante s'est spare de l'Eglise catholique pour fonder avec
ses adeptes un mouvement sectariste encore actif l'heure
actuelle, 40ans aprs le dbut des faits.
En Espagne, les prtendues apparitions d'Ei. P almar de
T roya , qui eurent lieu partir de 1968 et durrent plusieurs an
nes, furent galement le thtre de phnomnes du mme
ordre :
Ensuite, elle [Maria Marin, une des visionnaires] reut
la Sainte Communion des mains de la Vierge. Tous, surtout
ceux qui m'avaient entendu parler de ce fa it qui se rptait si
souvent depuis le mois de septembre prcdent, nous esprions que
ce serait sous forme visible ; mais nous n'emes pas cette chance.
Maria Marin, Maria Euisa Vila et Rosario Mrenillas ont reu
plus de vingt fois la Sainte Communion, l'hostie restant visible,
toute blanche ou teinte de sang 1.
Ces faits, spectaculaires, taient assez frquents :
Ee 15 aot 1971, beaucoup la virent sur la langue de
Maria Euisa Vila - moi, non - Ee 16 septembre, on en prit des
photos en noir et blanc. E'une de celles-ci a t tire 9000
exemplaires, imprime sur lefeuillet de la Plegaria . Un mois
aprs, le 15 octobre, l'hostie fu t visible, teinte de sang sur la
langue de Rosario Mrenillas 12.
Quelle est l'intrt de ces manifestations, d'autant plus
qu'elles survenaient parfois des jours de fte d'obligation o
les visionnaires avaient auparavant assist la messe et
communi sacramentellement ? Il y a l une surenchre au
merveilleux, dont les entours sont toujours rests fort vagues :
habiles supercheries, prodiges d'ordre prternaturel diaboli
que ? Ces fausses apparitions - les successifs archevques de
Sville ont mis contre elles plusieurs jugements ngatifs - ont,
elles aussi, donn lieu une drive sectariste dont les protago
nistes ont t excommunis par le Saint-Sige ( cf. tome I de
cet ouvrage, p. 307-314 ).
1Padre L una, La Mre de Dieu m'a souri, les apparitions de Palmar de Troya, Paris,
Nouvelles Editions Latines, 1973, p. 109,
2lbid p. 109.

160

Il serait trop long, et surtout fastidieux, d'numrer les


prtendues mariophanies qui, l'heure actuelle, font appel ces
soi-disant miracles eucharistiques. La plupart ont fait l'objet de
jugements ngatifs de la part des autorits ecclsiastiques
comptentes d'autant plus que, dans presque tous les cas, la
supercherie a t mise en vidence.
Les faits de N aju, en Core du sud, sont un ensemble
complexe de phnomnes ( pleurs, larmes de sang ) se produi
sant depuis le 30 juin 1985 sur une statue de la Vierge Marie
appartenant une femme marie, Julia Kim. Celle-ci aurait reu
bientt des messages du ciel, puis on fit tat partir de 1991 de
plusieurs miracles eucharistiques , dont l'un se serait droul le
31 octobre 1995 au Vatican en prsence du pape Jean-Paul II,
au terme d'une messe que celui-ci avait clbre dans sa
chapelle prive et laquelle assistait la visionnaire Julia. L'inci
dent connut un certain retentissement. Le premier de ces
prodiges eut lieu le 24 novembre 1994 :
A l'improviste, elle ( Julia ) tendit brusquement les
bras, les paumes de ses mains ouvertes, diriges vers la croix. Elle
resta un temps ainsi, puis s'affaissa subitement vers la gauche,
s'appuyant sur son coude, l'avant-bras relev et la main ouverte,
donc les doigts relevs vers le haut. Sa main droite s'appuya sur
la paume de sa main gauche comme pour y retenir, protger
quelque chose qui s'y trouvait. Commeje viens de la prciser,
les doigts de la main gauche taient dirigs vers le haut, le majeur
lgrement cart, en retrait des autres doigts. On vit alors que la
moiti d'une grande hostie s'tait glisse entre lindex, le majeur
et l'annulaire : elle tait appuye contre l'index et l'annulaire,
mais retenue par le majeur lgrement cart '.
La visionnaire reut alors des indications de la Vierge :
En prtre en tat de pch allait communier, mais
comme cette Hostie ne pouvait pas vivre dans ce prtre, Je me suis
arrange pour qu'elle soit remise au reprsentant du Pape et
ton guide spirituel, par lintermdiaire de l'Archange Michel et
ton intermdiaire. Prends-la vite dans tes mains *2.
'Raymond S pies, Naju - Core du Sud, messages de la Vierge, Mendiante Cleste,
1985-1996, Marquain, Editions Hovine, 1996, p. 448.
2lbid., p. 448.

161

L'hostie, qui tait brise en deux, fut fractionne en


parcelles avec lesquelles on communia les quelque 70
personnes qui assistaient l'apparition parmi lesquelles se trou
vait le pro-nonce apostolique en Core. Ce dernier reut gale
ment un message de la Vierge. Ce n'est pas tout. Quelques
instants plus tard survint un deuxime miracle eucharistique ,
annonc Julia par la Vierge :
A l'instant o j e rpondis Amen , une petite hostie
descendit, entoure de lumire, apporte par lArchange Michel.
J'entendis la Vierge me dire : Keois-la vite. Comme j e te
nais par la main le Pro-Nonce et le pre Spies, qui m'entou
raient, j'ouvris la bouche de peur de la laisser tomber terre.
Aprs un court instant, j'entrouvris la bouche et Mgr le Pro
nonce retira l'hostie quej'avais sur la langue '.
Le pre Spies, conseiller spirituel de la visionnaire,
souligne :
Aucune des personnes prsentes ne remarqua l'arrive de
cette petite hostie ; il en avait t de mme pour la grande hostie *2*.
On se demande ce que signifient ces apports d'hostie,
avec leur scnographie complique. Dans la nuit du 30 juin au
1er juillet 1995, un miracle d'un nouveau genre eut heu dans
l'oratoire de Naju :
Avec sa main ensanglante, dclara la visionnaire, J
sus nous a alors tous bnis. Puisj e vis que le sang qui coulait de
Ses plaies se transformait en hosties. Plies decsendaient vers le
devant de la Statue, accompagnes d'un bruit sec : tac, tac. A
mes cts, le Pre Su, venu de Singapour, et d'autres personnes
prsentes, entendirent aussi ce petit bruit. Je restais debout,
comme hbte, sentant les hosties qui venaientfrler mes mainP.
Le Christ aurait alors dit Julia :
Ceci est ma chair et mon sang que j e vous donne
tous spcialement aujourd'hui 4.
Le pre Spies prcise :
'Ibid.,
2lbid
2lbid.,
4Ibid.,

p. 451.
p. 451.
p. 492.
p. 492.

162

Un film vido a t tourn. Ainsi que l'a crit Julia, la


Salle de la Vierge tait pleine de monde. Ve Pre JL Bosmans
tait l avec son groupe de plerins belges. En entendant le petit
bruit sec qui accompagnait les hosties descendant de la Croix, les
plerins s'taient redresss et criaient leur surprise. Ils virent les
hosties descendre avec lgret et se poser, joliment ordonnes,
devant la Statue. Julia avait bien essay de les recueillir dans ses
mains, craignant qu'elles ne tombent terre, mais elle ne russit
pas dtourner les hosties du chemin qu'elles devaient suivre 1.
Ayant t inform, Mgr Victorino Youn, archevque de
Kwanju et Ordinaire du lieu, donna l'ordre de consommer les
hosties, afin d'viter qu'on en ft l'objet d'une dvotion intem
pestive. Depuis ce temps, il y aurait eu une vingtaine de phno
mnes similaires, tous plus sensationnels les uns que les autres,
dont on cherche en vain la signification. Ils auraient pour but
de souligner le caractre surnaturel de l'exprience de Julia et
d'en convaincre les autorits religieuses. Le plus troublant est
que, destins communier sacramentellement la visionnaire ou
des tmoins ( parmi lesquels des clercs ), ces hosties prtendu
ment consacres ( par qui ? ) se matrialisent en prsence de
prtres, ministres ordinaires de l'eucharistie : il y a dtourne
ment du ministre sacerdotal et de la signification mme du
sacrement de l'eucharistie, raval au rang de prodige dont les
prtres ne sont plus que les tmoins passifs, et non les mi
nistres. Moins de trois ans plus tard, le 1er janvier 1998, Mgr
Youn publia une dclaration par laquelle il dniait aux faits de
Naju toute origine et tout caractre surnaturels.
Parmi les fausses apparitions contemporaines, les faits
de M anduria, en Italie ( diocse d'Oria ), ont dbut en 1992.
Ils mritent une mention spciale parce que, soutenus par des
publications spcialises - sous couvert d'tudes de la mystique
- dans le merveilleux et le sensationnel en matire de religion,
ils ont acquis une audience relativement importante auprs de
certains groupes de fidles par trop crdules :
Pendant l'apparition, on a souvent vu Debora recevoir
la communion. Aprs l'apparition, elle a montr une grande
hostie que venait de lui apporter la Madone. Outre les dires de
Debora, beaucoup ont vu l'hostie descendre du ciel et se poser sur
'Ibid., p. 492.

163

la langue de la voyante. Pour chacun de ces phnomnes, il y a


une documentation de photos et de films1.
Pitres thologiens - ils semblent ignorer que le diable
se travestit souvent en ange de lumire -, les auteurs poursui
vent :
Ces signes sont bien diffrents de ceux que laisse le Ma
lin quand il vient manifester sa colre sur Debora et son envi
ronnement en cassant objets et mobiliers, laissant les gens alen
tour dans l'interrogation. Depuis que Jsus a remis Debora
l'Eucharistie porter sur elle-mme, ces manifestations ext
rieures ont cess. C'est le signe permanent de sa victoire sur les
puissances du m al*23.
L'hostie consacre devient ainsi une sorte de
talisman, et on glisse du religieux au magique. Et que penser du
fait suivant ?
Comme autre signe eucharistique, une deuxime hostie a
t donne pour l adoration rparatrice 1.
Cette hostie cleste aurait-elle plus de valeur que les
espces eucharistiques consacres par le prtre ? Ou bien le
Seigneur prtendrait-il passer au-dessus des lois de l'Eglise qu'il
a lui-mme institue, en permettant l'adoration eucharistique
dans un lieu ( la chapelle des apparitions ) o l'Ordinaire du
lieu l'a interdit ? Pour Mgr Franco, vque d'Oria, les faits sont
le fruit du Malin, comme il l'a expressment crit dans sa lettre
pastorale du 14 dcembre 1997 destine tre lue dans toutes
les glises paroissiales du diocse. Si les prtendues commu
nions tlkinsiques qui accompagneraient de suspectes mariophanies contemporaines ne sont pas toutes opra diabolica, la
plupart sont le fruit de manipulations frauduleuses destines
impressionner les fidles crdules. Dans la mesure o elles
portent atteinte l'minente dignit du mystre et du sacre
ment de l'Eucharistie, elles sont galement des supercheries
sacrilges, contre lesquelles l'Eglise est amene prendre de
svres mesures disciplinaires.
'[Christian P armantier - Andr C astella], Manduria. Jsus, Roi de la Rvlation,
Marie, Vierge de l'Eucharistie, parlent Debora, Hauteville, Editions du Parvis,
1999, p. 61,
2lbid., p. 61.
3Ibid., p. 61.

164

Annexe
La signification des communions miraculeuses de
Teresa Palminota
Dans les dernires annes de sa vie, la servante de Dieu
Teresa Palminota ( 1896-1934) reut plusieurs fois la commu
nion selon un mode extraordinaire. Son directeur spirituel, le
pre Luigi Fizzotti, passioniste, a tudi la signification du
prodige, davantage que les formes qu'il revtait :
Dvore p ar la faim du pain eucharistique, Teresa souf
frait un vritable martyre quand, cause de la maladie, elle
n'tait pas en mesure de le recevoir. Ce martyre dura plusieurs
annes, mais Jsus eut piti de ses souffrances, et il accomplit des
prodiges pour teindre, ou plutt pour combler ces ardeurs sra
phiques de sa fille, qu'il avait lui-mme allumes. I l ralisa en
elle ce qu'il fit pour de nombreux saints, ainsi qu'on le lit dans
leur vie, et fit en sorte que cette me reut selon un mode prodi
gieux la sainte communion, quand elle ne pouvait absolument
pas sortir de che% elle pour la recevoir. Parfois c'tait Jsus luimme, parfois la Madone, ou l'ange gardien, qui la communiait.
Je ne me rappelle pas qu'elle aitjamais reu hostie de la main
d'un saint ou d'une sainte. Quand dbuta le prodige ? Je ne
saurais le dire avec prcision. Je me rappelle que vers la dernire
anne de sa vie, en 1933-1934, quand la faiblesse physique de
la jeune femme s'est aggrave, le phnomne s est rpt avec une
certaine frq u en ceIl s est produit encore la veille de sa mort, le
21 janvier 1934, fte de sainte Agns, un dimanche-, comme elle
me l'affirma elle-mme l'aprs-midi de ce jour, lorsque j'allai lui
faire ma dernire visite. Ce fu t un des motifs qui, outre le fait
quelle tait dans l impossibilit de dglutir, me porta lui refuser
la communion en viatique. Te viatique, elle f avait dj reu de
faon insolite. Tien sr, j e lui aurais nanmoins fa it apporter le
viatique, si dautres motifs, et spcialement sa maladie, ne
l'avaient empch.
Aprs ces considrations d'ordre gnral, le pre
Fizzotti reconnat que, pour des raisons indpendantes de sa
volont, il n'a jamais t tmoin du prodige :
165

Mais tait-il vrai que Teresa ret la communion selon


ce mode insolite ? C'est une question, parmi d'autres, que je me
suis souvent pose. Hile m'amena y penser et y rflchir
comme la question des stigmates 1. Pour connatre la ralit des
choses, j e ne pouvais vraiment pas prtendre la voir de mes
propres yeux en assistant une de ces communions : cause des
conditions dans lesquelles ce trouvait la jeune femme, c'tait tout
bonnement impossible. Ht, Fauraisje vu, que le problme n'au
rait pas t rsolu pour autant : il existe tant d'illusions de la
vue, et le dmon est capable de tant de tromperies ! Aussi n'ai-je
jamais dsir, ni mme pens, assister ces communions.
A dfaut d'une observation directe, le prtre procde
par rflexion et par dduction :
1. H'ardente et profonde dvotion de Teresa envers
l'Eucharistie ; la faim vraiment dvorante qui la torturait lors
qu'elle tait prive du pain des anges ; ses vertues thologales,
cardinales et morales, si minentes ; sa simplicit d'enfant ; les
dons extraordinaires dont elle tait comble, et dont, au moins
pour certains, il tait impossible de douter ; l'intime conviction de
la jeune femme que, dans ces communions, c'tait vraiment Jsus
qui lui tait donn ; les admirables effets spirituels qu'elle prou
vait en ces circonstances : considrant tout cela, ce complexe de la
vie de cette me, j e me demandai s'il tait probable que Dieu
permt quelle f t victime d'une illusion dans un domaine si
important, elle qui tait une me si intimement unie lui et si
privilgie par lui. J'en vins la conclusion que cela tait forte
ment improbable, alors que ce que la jeune femme m'assurait
semblait hautementprobable.
Aprs l'argument de convenance, le prtre tudie l'in
sertion du phnomne dans la vie spirituelle de sa dirige :
2. Recevoir la communion suivant un mode insolite ne
dpendait pas de la volont de Teresa. Elle dsirait ardemment
Jsus, mais ne prtendait pas qui l lui f t donn de faon prodi
gieuse. Elle se prparait de la meilleure faon possible la com
munion, durant la nuit et jusqu'au moment o elle pouvait se
lever pour se rendre l'glise. Si elle tait capable de se lever,
Le pre Fizzotti a t, en revanche, tmoin de la ralit matrielle des stigmates
et des phnomnes de fragrance et d'hyperthermie qui les accompagnaient ( cf.
volume I du prsent ouvrage, p. 112-114 ).

166

mme m e heure tardive, elle allait entendre la messe et com


munier. Si elle n'y arrivait pas, elle gardait en son coeur l'ardent
dsir de recevoir l'eucharistie, et alors le prodige avait lieu. De
cette faon, que ce f t de faon ordinaire ou suivant un mode
extraordinaire, la jeune femme ne passa jamais un seuljou r de
sa dernire anne - peut-tre mme des trois dernires annes de sa
vie - sans communier, pour autant quej e me le rappelle. Sa faim
du pain des anges avait alors atteint une telle intensit qu'elle ne
pouvait plus vivre sans la communion. Il me suffisait de lire ses
lettres pour en tre convaincu. Que l'on ne pense pas non plus que
le prodige se produisait des jours ou des heures prdtermins.
Jamais Teresa n'aurait t capable de dire queljour ou quelle
heure elle recevrait Jsus. De prodige avait lieu parfois tt, parfois
tard dans la matine, quelquefois mme vers on-ge heures. Lors
qu'il se produisait, la jeune femme ne s'attardait pas me le
dcrire avec complaisance, elle me le relatait simplement par
devoir de conscience et avec beaucoup dhumilit. Voyant que la
volont de Teresa nentrait pour rien dans ce fait, et elle n'ac
cueillait ce quoprait Jsus qu'avec une profonde humilit et une
immense gratitude. Tour ce motif galement, j e ne me crois pas
autoris expliquer la chose par une illusion. Les mes abuses,
quand bien mme elles sont de bonne fo i ; ne parlent ni n'agis
sent de la sorte.
Enfin, le pre Fizzotti conclut la ralit du phno
mne en exposant sa signification spirituelle :
Je dois ajouter que les affirmations de la jeune femme
regardant la ralit de ses stigmates, s'appliquent aussi ses
communions : Jsus donne ces signes pour dmontrer que c'est
bien lui qui opre en moi . A. cause de ces motifs, j'en suis venu
la conclusion que Teresa recevait vraiment la communion de
cette faon mystrieuse, comme on le lit dam la vie de certains
saints. Le lecteur en pensera ce qu'il veut1

1Luigi F izzotti, op. cit., p. 126-129.

167

chapitre 3
Apports tlkinsiques
T aparole de Yahv lui fu t adres
se en ces termes : a Va-t'en d'ici d'ici, dirige-toi vers l'orient et cache-toi au torrent de
Kerit, qui est lest du Jourdain. Tu boiras
au torrent et j'ordonne aux corbeaux de te
donner manger l-bas. Ilpartit donc etfit
comme Yahv avait dit et alla s'tablir au
torrent de Kerit, l'est du Jourdain. Tes
corbeaux lui apportaient du pain le matin et
de la viande le soir, et il buvait au torrent
(1 R 17, 2-6 ).

L'histoire du prophte Elie illustre un phnomne bien


connu dans la tradition hagiographique, l'apport prodigieux
d'aliments par un envoy cleste - ici, de simples corbeaux font
l'affaire, plus tard ce seront des anges - une personne chre
Dieu, qui a besoin de se nourrir et qui est dans l'incapacit de le
faire. Il ne s'agit pas exactement d'un apport ou dun dplace
ment tlkinsique comparable celui des hosties dans le
contexte des communions miraculeuses, puisque les espces
eucharistiques voilent la Personne mme du Christ, mais il
existe des cas o des objets matriels - des denres, mais aussi
de l'argent, des fleurs etc. - ont t vritablement remis des
serviteurs de Dieu par des personnages surnaturels, anges ou
saints, quand ce n'est pas par la Vierge Marie ou par le Christ
lui-mme. Ces cadeaux du ciel\ comme les appellent joliment les
hagiographes italiens, se matrialisent aux yeux des tmoins,
alors que la personne qui les reoit est le plus souvent en extase
168

et voit son interlocuteur cleste les lui remettre. Curieusement,


Thurston n'a pas abord cette question dans son ouvrage, alors
que des exemples anciens sont dment attests.
Il est difficile de concevoir le mcanisme du phno
mne : matrialisation, soit, mais de quel objet, qui proviendrait
d'o ? Existerait-il d'imaginaires jardins de paradis, des gardemanger, des banques et des ateliers angliques, d'o sortiraient
les produits dont la providence divine parfois rgale ses lus ?
Symphorose Chopin, tout comme Anne-Catherine Emmerick,
n'tait pas loin de le croire : elle envisageait des rserves o les
anges rcupreraient toutes sortes de biens prissables qu'ils
soustrairaient la destruction lors de certaines catastrophes
naturelles, pour s'en servir selon que Dieu en disposerait.
Encore la question se pose-t-elle de savoir o se situeraient
gographiquement ces silos et autres caves mystiques. Ayant eu
l'occasion, en 1992, d'aborder la question avec Jean Guitton,
celui-ci me relata un incident dont lui et son pouse avaient t
les bnficiaires au lendemain de la Seconde Guerre mondiale,
dans une localit du Midi de la France : il tait environ midi,
tous deux marchaient, affams, dans les rues dsertes du
village, quand une femme vtue de noir s'approcha d'eux et
tendit l'pouse du philosophe un pain frais, avant de dispa
ratre aussitt de faon inexplicable, comme une apparition. Ils
mangrent de bon coeur, et Jean Guitton m'assura qu'ils
avaient eu l'impression de la ralit objective de ce pain, dont
ils furent rassasis. Il expliquait cela prcisment par une vive
impression illusoire produisant les mmes effets que la ralit,
qu'il nommait oniroplastie, c'est--dire pseudo-matrialisation de
l'objet du dsir, du rve. Mais cette oniroplastie est-elle capable
de rendre compte de certains faits voqus ci-dessous ? il est,
de toute faon, dans la diversit de formes que revt le phno
mne de l'apport prodigieux de biens matriels, des manifes
tations trop complexes - par le nombre de personnes concer
nes, par la conservation post eventum des objets apports, etc. pour s'expliquer par la seule force de l'impression, donc de
l'imagination. Par ailleurs, le phnomne survient parfois de
manire totalement gratuite, ce qui exclut l'oniroplastie.

169

Apports d'aliments, d'argent, de fleurs


Trois anecdotes illustrent les diverses modalits suivant
lesquelles s'effectuent les apports extraordinaires d'objets :
Unjour, soeur Costante Geltrude se prsenta la mre
abbesse pour lui signaler qu'elle n'avait plus rien donner
manger la communaut.
- Confiance en Dieu ! rpondit la Mre.
- Mais il estpresque midi.
Mre Maria Maddalena lui rappela que, dj une
autre fois, il s'tait produit un incident semblable. Tille s tait
alors rendue dans le choeur de la chapelle pour y prier. Mais,
quelque effort qu'elle ft, elle n'avait pu chasser de son esprit des
images de victuailles, de charcuterie, de provision. Elle en avait
parl son confesseur, qui l'avait tance et chasse. Or, peu
aprs, tait arrive au monastre une belle quantit de viande
sale.
Cette fois encore, elle n'avait pas fin i de parler, que l'on
apportait au monastre un beau chevreau rti 1
A premire lecture, l'incident peut sembler une banale
concidence. Mais de telles concidences se sont rptes si
frquemment dans la vie de la servante de Dieu M aria
M addalena S ordini ( 1770-1824) - et dans celle d'autres saints
personnages - qu'il est difficile de n'y voir que l'effet du hasard.
L'apport providentiel de biens point donn par un donateur
ou, parfois, par un mystrieux personnage, est un des thmes
classiques de l'hagiographie.
Plus insolite est le prodige dont bnficia saint B enot(1786-1842), prtre italien, fondateur de
la Petite Maison de la Divine Providence Turin. Un marchand
d'toffe tait venu rclamer le paiement d'une crance notable,
mais il n'avait pas de quoi le satisfaire :

J oseph C ottolengo

Alors, il se prier devant la statue de Notre-Dame


qu'il avait sur le bureau de sa chambre, qu'il avait rapporte peu
auparavant de Cavoretto ; aprs Tavoir invoque brivement, il
eut par trois fois l'inspiration de regarder au pied de la statue
pour y prendre de largent qui s'y trouverait, afin de payer
1Matilde M eda, Un romanzo dlia grazia, Seregno, Monastero d e lle Adoratrici Per
ptue, 1968, p. 87-88.

170

Pansa ; et, de fait, il aurait rellement trouv sur le bureau la


quantit de monnaie d'or suffisante pour teindre la dette. On
disait galement que le serviteur de Dieu aurait dit Pansa de
garder prcieusement les pices d'or, car c'taient les pices d'un
miracle 1.
Soeur Pia Collomb ajouta quelques prcisions, dans sa
dposition au procs ordinaire en vue de la batification : le
serviteur de Dieu, distrait dans sa prire par ce qu'il croit tre
une tentation - regarder au pied de la statue - ne cda pas. La
"tentation" le harcela une deuxime fois, puis une troisime : il
finit par suivre ce qui lui apparut soudain comme une inspira
tion et vit, ct de la statue, une somme suffisante pour payer
le crancier. Soeur Patricia Falco dpose :
Ayant vu monsieur Pansa partir tout content, j'a i su
par soeur Telesfora - qui l'apprit elle-mme de la bouche du v
nrable - que celui-ci, s'tant retir dans sa chambre pour prier
devant la statue de la Madone, entendit p a r trois fois une voix
lui dire : Debout, prends la somme et paie ! A la troisime
injonction, il se leva et trouva exactement la somme qu'il devait
monsieur Pansa 12.
Les faits de ce genre, particulirement nombreux dans
la vie de ce thaumaturge, sont signals galement chez d'autres
saints : de l'argent ou de vivres dont on a un besoin urgent
apparaissent soudain, comme se matrialisant opportunment.
Enfin, une charmante legenda mdivale nous montre
un troisime type d'apport que l'on peut juste titre qualifier de
miraculeux : le franciscain italien F ranchsco da C astromiglio
( + 1468 ), disciple de saint Jacques de la Marche, s'efforait en
pure perte de convaincre le mari suspicieux d'une de ses pni
tentes de la fidlit de son pouse. Tous deux marchaient de
long en large dans une alle du couvent, mais le bonhomme ne
voulait rien entendre. A bout d'arguments, Francesco se mit en
prire et, tant tomb en extase, il reut d'un ange - lui seul
visible - une magnifique rose blanche, pour preuve de l'inno
cence de la jeune femme.

1Lino P iano, San Giuseppe Benedetto Cottolengo, Fondatore dlia Piccoia Casa
dlia Divina Prowidenza, Torino, 1995, p. 690.
2lbid p. 690.

171

Le miracle impressionna d'autant plus le mari jaloux que


l'on tait en plein hiver, et qu'il n'y avait pas une fleur dans les
environs.
Mme l'poque contemporaine, de tels faits sont bien
plus frquents dans l'hagiographie qu'on ne l'imagine, revtant
parfois des formes si tonnantes qu'il est difficile de n'y pas
voir l'intervention de Dieu en faveur de ses serviteurs.
Donateurs inspirs
On lit dans la vie de L on de L isbonne, un des
premiers compagnons de saint Pierre d'Alcantara ( XVP
sicle ) que, un jour qu'il tait en route avec un autre frre pour
une course apostolique dans une rgion dsertique des plateaux
de Castille, les deux religieux se trouvrent soudain dmunis.
Ils avaient encore un long trajet parcourir, et la faim les
tenaillait. Soudain, un corbeau descendit vers eux tire d'aile et
dposa leurs pieds un pain magnifique, encore chaud et
croustillant, comme s'il venait d'tre tout juste sorti du four.
En gnral, les donateurs sont autres que les corbeaux
pour qui le Seigneur, depuis Elie, semble avoir quelque prdi
lection ; en effet, on les retrouve tout aussi bien auprs de saint
P aul E rmite ( 2 3 0 - 3 4 2 ), qu'ils venaient - en croire saint
Jrme - sustenter dans sa solitude de la Thbade. La servante
de Dieu B arbara M icareeli ( 1845-1909 ) en fit une fois l'exp
rience, un jour o la communaut qu'elle avait fonde se trou
vait dans le besoin :
Il n'y a rien manger. La soeur cuisinire a obtenu
l'autorisation daller cueillir de la chicore dans lejardin, pour la
faire cuire, mais il n'y a pas mme une goutte d'huile pour l'ap
prter.
Un peu avant Fheure du djeuner, la cloche de l'glise
sonne. La cuisinire arrive et dit la Mre qu'elle a fa it cuire la
chicore, mais qui l n'y a pas mme un filet dhuile pour
l'adoucir. La Mre lui rpond : Peu importe, pour linstant,
allons l'glise ! Dieuy pourvoira .
Quand la clochette du djeuner retentit, toutes les soeurs
descendent au rfectoire. Les ayant rejointes, la Mre bnit la
table et toutes prennent place sur les bancs, attendant le repas.
172

Mais qui pouvait esprer se restaurer, alors que tout, ou presque


tout, manquait ?
- C'est bien, ordonna la Mre, que on apporte la chico
re cuite, mme sans huile. Ainsi, nous connatrons le got et les
effets de la pauvret !
En mme temps, elle lve les yeux, puis murmure une
prire. Qu'a-t-elle dit au Seigneur : Donne-nous aujourd'hui
notre pain quotidien ? Ee Seigneur pouvait-il le refuser ses
cratures ?
Ea clochette de l'entre retentit vigoureusement.
- Voici notre repas, murmure la Mre en souriant. Ees
autres religieuses sourient aussi, tandis que la soeur portire est
alle ouvrir. Quelle bonne surprise ! A lentre du monastre se
tient un homme qui a apport deux corbeilles, l'une contenant du
pain et du vin, l'autre une grande marmite pleine de soupe, avec
sa viande bouillie 1.
Miracle ou tonnante concidence ? Chacun en jugera,
tout comme de ce qui arriva un jour sainte C lelia B arbiri
(1847-1870), la jeune fondatrice des Soeurs Minimes de
Notre-Dame des Douleurs :
J'tais cuisinire. Un matin, mus n'avions plus rien
dans la maison, pas mme de quoi djeuner. On peut dire que
nous vivions aujou r lejou r de ce que nous envoyait la Providence
de Dieu. Je me prsentai la fondatrice avec une petite bouteille
contenant un peu d'huile : C'est tout ce que nous avons pour
aujourd'hui. Qu'allons-nous faire ? Elle rpondit : Avec ce
peu d'huile, allet^ alimenter la lampe de saint Franois de
Paule .
Je m'en fu s excuter l'obdience. Je me rappellefort bien
que, tandis que j'allumais la lampe, j e menaai du doigt notre
saint Franois, lui disant : Gare vous, si vous n'y pourvoyez
pas ! . Quelques heures s'coulrent, et on entenditfrapper la
porte. Bien que ce ne f t pas mon office ( chacune de nous avait
sa tche bien dfinie ), j'allai moi-mme ouvrir, et me vis en
prsence d'un homme qui portait une grande corbeille dbordant
des dons de Dieu : de la farine, du pain, du vin et toutes sortes
d'autres denres. Comme nous avions effectu pour lui quelques
travaux, j e lui demandai :
'Giuseppe P orto, La porta chiusa. Storia di Barbara Micarelli, Milano, Mursia, Pa
gine di vita, 9, 1981, p. 228-229.

173

- Est-ce le rglement des ouvrages que nous avons rali


ss ?
- Non, me rpondit-il, cela viendra en son temps. Cela,
c'est une charit que j e me suis senti port vous paire aujour
d'hui 1.
De semblables interventions providentielles ponctuent
les premires annes de l'orphelinat que fonda en 1928 la vn
rable E lena Atf.t.t.o ( 1898-1961 ) :
En mars 1934, il fallait payer un quintal d'huile
Pietro Bjpgv, de Montalto, et soeur Elena ne savait comment
paire. Ea veille de la fte de saint Joseph, elle invoqua son inter
cession et peu aprs se prsenta un bienfaiteur, qui venait faire
une offrande correspondant exactement au montant du prix de
l'huile *2.
Une autre fois, on manque de tout pour le repas :
Soeur Elena voit s'approcher quelques fillettes qui vien
nent lui dire qu'il n'y a la cuisine rien d'autre que quelques
ptes. Eeur caressant la tte, soeur Elena les invite allerprier
la chapelle, les assurant que le Seigneury pourvoirait.
Quelques instants plus tard, le commissaire de police se
prsentait la porte avec dix-huit kilos de poisson. Il fu t trs
mu en entendant soeur Elena lui raconter la requte des gami
nes, et plus encore quand, ayant t invit entrer la chapelle,
il les vit agenouilles sagement en prire 3.
Lorsqu'on tait court de pain, soeur Elena redoublait
de confiance et, de fait, jamais il ne fit dfaut, mme aux heures
les plus sombres de la guerre, o on l'achetait au prix fort :
Comme on manquait de pain, la soeur conome s'adres
sa en vain soeur Elena : il n'y avait plus un sou dans la
bourse. Elena f engagea nanmoins aller la boulangerie et
demander un crdit. Mais la soeur n'osa pas entreprendre la d
marche, et elle revint l'Institut sans pain. A. l'heure du djeu
ner, comme Elena entonnait selon son habitude le bndicit, elle
'Luciano G herardi, II sole sugli Argini - testimonianza evangelica di Madr Clelia
Barbiri, operaia dlia dottrina cristiana , Roma. Ed. Paoline, 1980, p. 126. D
position de soeur Anna Fomi.
2A ristide da N apoli, Elena Emilia Santa Aiello, la Monaca Santa di Montalto Uffugo, Cosenza, Editrice Satem, 1978, p. 152.
3Ibid., p. 153.

174

s'aperut quil n'y avait pas de pain ; alors, levant lesyeux vers
le ciel, elle implora l'aide du Seigneur. Au mme moment, un
garde civil sonna la porte : il apportait trente-six kilos de pain
qui avaient t rquisitionns le matin mme \
A la mme poque tragique, alors que l'Espagne en
ruines commenait se relevait de la guerre civile, l'abbesse
C lara de la C oncepcin S nchez G arcia ( 1902-1973) exhor
tait de la mme faon la confiance ses jeunes clarisses. Un
jour, le monastre manqua cruellement de pain, au point que la
faim torturait les jeunes estomacs des adolescentes :
Pille en souffrait beaucoup, et demandait au Seigneur de
quoi nourrir les religieuses, surtout les plus jeunes, dont elle crai
gnait qu'elles en vinssent perdre la sant. Je Fai vue prier Dieu.
Pille nous emmenait, nous les novices, avec elle au choeur pour
demander voix haute Jsus au Saint-Sacrement des pois
chiches, des lentilles, du pain, de lhuile, et elle mus disait :
PJpte^fort : Seigneur, donnez-nous des lentilles, etc. et ditesle trs fort, de toute votre me, en demandant avec confiance !
A chaque fois que nous avons pri ainsi, les choses que nous de
mandions sont arrives au tour de la manire la plus surpre
nante ; une personne venait et nous disait : J ai pens que ces
lgumes vous feraient plaisir ; Dieu a inclin mon coeur vous
les apporter 12.
Il est difficile de ne voir en ces incidents rpts qu'une
concidence, fruit du hasard. En revanche, y a-t-il quelque
chose de surnaturel dans le secours providentiel que reut saint
Benot-Joseph Cottolengo - encore lui - un jour o, une fois de
plus, il devait faire face des dettes ?
De boulanger qui pourvoyait en pain la Piccola Casa
[...] en tait rduit au point de devoir fermer sa boutique par
maque de fonds, parce qu'il ne pouvait recouvrer ses crances
auprs du serviteur de Dieu. Aprs plusieurs demandes qu'il
avait faites en vain celui-ci, il se trouvait un soir dans sa
maison en proie une profonde affliction, lorsqu'un inconnu se
prsenta lui : le visiteur s'enquit du montant de la dette
qu'avait son gard la Piccola Casa et, Payant appris, il la d
11 b id p. 153.
2Pelayo S inz R ipa, Madr Clara - La alegria de una vida, Soria, Monsatero de
Santa Clara, 1997, p. 95-96.

175

boursa sans sourciller, faisant signer au boulanger une quittance


qu'il lui laissa, le chargeant de lapporter le lendemain au servi
teur de Dieu1.
On sut plus tard que le bienfaiteur anonyme tait Agostino Lascaris, marquis de Vintimille. Il est probable qu'il tait
au courant, comme beaucoup de Turinois, des difficults finan
cires dans lesquels se dbattait le fondateur avec son oeuvre,
qui accueillait et nourrissait gratuitement des centaines d'en
fants pauvres et abandonns. Le saint avait pour impratif de
se confier sans rserve la Providence, et il y encourageait les
autres :
Des cranciers savent ce quils ont faire, ils savent que
j e nai rien, que nous navons pas de revenusfixes, et que, quand
bien mmej e pourrais les amadouer p ar la perspective d'intrts,
tout ne repose que sur la confiance quau milieu de tant de soucis
j e dois avoir en la divine Providence. Si les cranciers sont de
bonne foi, ils doivent tre convaincus quun prtre ne saurait les
tromper et que la divine Providence n'a jamais connu de banque
route : Dieu rcompensera tous ceux qui auront support quelque
chose pour les pauvres 12.
Et, de fait, cette confiance totale en la divine Provi
dence se trouvait toujours rcompense :
j e me souviens que plus dune fois, le serviteur de Dieu
me dit, ou en ma prsence d'autres cranciers que moi, lorsque
nous lui demandions de largent, que nous devions d'abord aller
la messe ; et il nousy envoyait, si nous ne Favions pas dj fa it ;
ou bien, lorsque nous lui rpondions que mus avions dj assist
la messe, il nous renvoyait l glise pour y rciter quelque
prire, par exemple sept Salve Pagina la Consolata, nous
disant de revenir ensuite le voir, car il esprait avoir entre-temps
reu quelque secours de la divine Providence3.
Effectivement, il tait toujours exauc, lorsque tous les
moyens humains avaient t puiss :
Un soir d'automne de Fanne 1836, ce qui me sem
ble, j e me prsentai devant le serviteur de Dieu pour lui exposer
1Lino P iano, op. cit., p. 687.
2lbid., p. 685-686.
3Ibid., p. 685.

176

que le lendemain matin, huit heures prcises, j e devais absolu


ment verser mes ouvriers leurs salaire de la quingaine, qui se
montait un total de 4000francs. Je ne les avais pas et me re
commandai instamment lui, afin qui l me donnt un accompte
sur mes principales crances ; il m'avaitjusque-l rpondu sans
cesse de me confier la divine Providence, qui assurment ne me
manquerait pas. Mais, comme lheure tait tardive - il tait neuf
heures du soir - et qu'il n'avait pas d'argent, ilfinit par me dire
queje pouvais rentrer cheg moi ; commej e prenais cong de lui, il
me demanda quelle heurej e devais effectuer le paiement, etje lui
rpondis que cela devait tre fa it huit heures du matin. Il me
suggra de la repousser neuf heures, me laissant esprer qu'alors
la somme maurait t remise. Je partis tranquille - poursuit le
tmoin - et, arriv cheg moi une demi-heure plus tard, car ilpleu
vait torrents, j e vis arriver monsieur Giovanni Battista Pantas,
ngociant en objets de mode, qui tait une de mes cautions pour
certaines de mes entreprises : il venait me dire simplement qu'il
n'avait plus pens depuis quelque temps renouveler mon fonds
de roulement, et quil venait mettre ma disposition 4000 lires
(francs ).1.
La servante de Dieu T eresa S olari (1822-1908),
disciple de saint Benot-Joseph Cottolengo et fondatrice d'une
Petite Maison de la Providence Gnes, manifestait la mme
confiance en la Providence divine :
Unjour, la maison tait court de cierges pour la cl
bration de la messe, et il n'j avait pas de quoi en acheter. Infor
me de cette situation critique, la Mre Solari avait rpondu :
Le Seigneurj pourvoira ! . Ce qui advint en effet. A la fin
de lajourne, le cur de San Giacomo vint inviter les orphelines
accompagner un servicefunbre solennel qui allait tre clbr la
paroisse. Elles acceptrent de grand coeur, et reurent en re
merciement une somme d'argent et un certain nombre de cierges
qui servirent pourvoir largement la chapelle de forphelinat*2.
Une autre fois, c'est le vin de messe qui fit dfaut, et
l'aumnier, s'tant adress Madr Teresa, en reut la mme
rponse : La Providence y pourvoira . Le lendemain matin,
'Ibid., p. 686.
2Raimondo S piazzi, o.p., Servire Cristo nei poveri - Madr Teresa Solari, Fondatrice
dlia Piccola Casa dlia Divina Prowidenza di Geriova. Roma, Icea Centra Edito
riale, 1981, p. 113.

177

avant l'office, une dame se prsenta l'orphelinat avec une


dame-jeanne de vin :
Ds son rveil, elle avait ressenti en son me une impuslion imprative, comme si une voix intrieure lui disait :
Porte du vin Teresa ! Elle avait voulu remettre plus
tard, mais cet appel intrieur la tourmenta tellement qu'elle partit
aussitt apporter du vin l'orphelinat1.
Semblable msaventure arriva une bienfaitrice de la
Mre J eanne C hanay ( 1795-1853), fondatrice des soeurs de
Saint-Joseph Bordeaux :
Ea provision de vin touche sa fin, ma Mre , lui
avait dit et redit soeur Marie-Gertrude, charge du rfectoire.
Bien, ma fille, avait rpondu invariablement Mre
Saint-Joseph, leve^ un peu la barrique.
Il arriva ce qui devait arriver.
A force de lever la barrique, la voil tout fait de
bout, dclara un beau matin la rfectorire. Comment, prsent,
corrigerons-nous notre eau, qui rend toutes les Soeurs malades ?
- Eh bien ! ma fille, rpliqua Fimperturbable Mre, du
vin, vous en aurei? .
Une demi-heure aprs, Soeur Marie-Gertrude revint lui
rafrachir la mmoire.
- J'y pense, j'y pense, mafille , luifut-il rpondu.
Ea Mre s'adressait au ciel pour cela, car du ct de la
terre, qu'attendre ? Il n'y avaitpas asse% d'argent dans la caisse.
Cependant, midi approchant, la Suprieure reprit sa
prire, tout en continuant paisiblement son travail : Mon
Dieu, disait-elle, j'a i promis en votre nom.
C'est vous de tenir ma parole !
Un instant aprs, survenait une charitable personne de
la ville, Mlle Guyon, qui l'aborda par cet aimable reproche :
Ah l ma Mre, c'est encore un de vos tours ! Je suppose que
c'est vous qui avec? charg Notre-Seigneur de me tourmenter.
N'ayant pu me lever de bonne heure ce matin, je suis alle la
messe du Chapitre. A peine avais-je commenc mes prires que
j'a i t obsde p ar la pense que vous manquiez de vin. Vais
porter du vin la Mre Saint-Joseph , entendais-je sans discon
tinuer. J'ai voulu m'appliquer l'esprit autre chose. Vainement.
'Ibid., p. 114.

178

Bien mieux, impossible de demeurer en place ! J'ai d, ma


grande confusion, sortir de la cathdrale avant la fin de la
messe.
Mre Saint-Joseph coutait en souriant.
Vous rie^j ma Mre, reprit Mlle Guyon. Mais tout
de mme, est-ce vrai qu'ilfaut vous envoyer du vin ?
- Mademoiselle, rpondit Mre Saint-Joseph, faites
comme vous v o u d r e C e nest pas moi qui vous ai demand du
vin. Suive^ les inspirations du Matre.
- Mais voyons, du vin, en ave^vous ?
- Non, Mademoiselle.
- Je veux bien vous en envoyer. Seulement, o prendraij e des hommes cette heure-ci ? Tous mes domestiques sont en
core au travail.
- Allet^ rpondit la Suprieure, prs de votre porte vous
trouverez deux hommes qui vous demanderont de Fouvrage.
Il en fu t ainsi, et au dner la communaut n'eutpas que
de l'eau non potable boire 1.
Ce n'tait pas le premire fois que Mre Saint-Joseph
Chanay avait reu semblables secours providentiels :
Un matin, vers onge heures et demie, la Soeur charge
de la cuisine vient prvenir sa Suprieure que, ce midi-l, il n'y
aura rien pour le djeuner. A llons toujours la chapelle faire
lexamen particulier , commanda Mre Saint-Joseph. A midi,
on passe comme de coutume de la chapelle au rfectoire - ce r
fectoire, extrmement exigu, servait aussi de dortoir. Va Sup
rieure commence le bndicit. Soeur Wilfrid et Soeur SaintStanislas gardent le silence. Mais soudain la Mre les a vues rire
sous cape.
- Qu'avespvous rire ainsi ? questionne-t-elle un peu
svrement.
- Ma Mre, que voulerpvous bnir ? Il n'y a rien sur la
table Va Suprieure tait alle vers la porte de la chapelle. Vile
l'ouvrit et, les regards sur le tabernacle, elle s'adressa NotreSeigneur avec sa familiarit habituelle : Nous vqye^ bon Ma
tre, comme vos servantes manquent de confiance en vous.
'Chanoine F. T rochu, Celle que le Cur d'Ars canonisa . La Rvrende Mre
Saint-Joseph Chanay ( 1795-1853 ), Bordeaux, Congrgation Saint-Joseph, 1936,
p. 135-137.

179

Montre^-leur votre puissance, venei? leur secours, et


elles apprendront qu'on ne s'en remet pas en vain votre bont.
Cela dit, elle referme la porte, se rassied sa place et
prie une des Soeurs de faire la lecture commande par la rgie.
Presque aussitt, la sonnette retentit annonant une visite. I m
servante de Mme Raige, personne aise du voisinage, apportait
trois portions pour le repas des Soeurs. Au moment de se mettre
table, Mme Raige avait pens que les religieuses manquaient
peut-tre du ncessaire. P t elle leur avait envoy de quoi djeu
ner1.
De tels faits n'appartiennent pas seulement un pass
dj lointain, que l'on aurait tendance considrer comme un
temps dj presque lgendaire. Le pre F rank S olano C asey
( 1870-1957 ), portier au couvent des capucins de Detroit, aux
Etats-Unis, et directeur du tiers Ordre, avait organis en 1929
avec ses confrres la Soup Kitchen, un restaurant gratuit qui
offrait aux pauvres, aux enfants abandonns et aux orphelins,
au moins un repas par jour :
Un jour, le pre Hermann s'aperut qu'il n'y avait
presque plus de pain pour la Soup Kitchen. Proccup, il sortit de
la salle du tiers Ordre et, passant dans k bureau du pre Solano,
qui tait au travail sa table, il lui dit que k pain manquait.
Le frre se leva, fit un signe de croix en direction de la
cuisine et l'exhorta avoir confiance en la Providence. A ce
moment, un homme arriva et monta ks marches, portant une
norme corbeille de pain provenant d'une grande boulangerie de
la ville : Mon camion est trop charg , dit-il simplement12.
De ces clins d'oeil de la Providence, le vnrable
(1850-1924), fondateur des
soeurs Trinitaires de Madrid, tait galement un habitu :

F rancisco M f.ndes C asariego

En dcembre 1894, il note qu'il a reu une corbeille de


pain un jou r o il n'avait pas de quoi en acheter . Deux
mois plus tard, il parle d'un garon qui arrive avec un grand
panier de pain blanc, prcisment unjou r o on n'avait pas de
quoi payer le boulanger . Il est plus explicite quand il voque la
rception de 24 livres de pain :
1lbid p. 128-129.
2James Patrick D erum, Solano Casey, il portinaio de! convento, Padova, Edizioni
Messagero Padova, 1983, p. 160.

180

Ilya en ce pain deux choses admirables, lut premire


est que ce pain fu t donn en remerciement d'une grce reue, et la
seconde - non moins admirable - est que ce soir mme, la soeur
dpensire avait vu qu'il n'y avait plus ni pain ni vin, ni rien
manger et qu'elle s'tait rendue la chapelle pour invoquer saint
Antoine, lui exposant la ncessit dans laquelle elle se trouvait et
lui demandant d'y porter remde. C'estprcisment Finstant o
l'on allait sonner pour le dner que l'on vint nous apporter le
pain, juste la quantit dont nous avions besoin 1.
Semblable vnement eut lieu frquemment, mettant
plus d'une fois la torture la soeur conome ( ou dpensire )
qui, suivre le fondateur dans son abandon la Providence,
avouait qu'il lui semblait marcher en permanence sur un fil,
comme les funambule des cirques. Elle rencontra un jour un
monsieur dans la me :
- Vous tes Trinitaire ? lui demanda-t-il.
- Oui.
- Aye^ la bont de remettre cette enveloppe au pre
Francisco.
Quand le pre ouvrit Fenveloppe, relate le tmoin, les
larmes lui vinrent presque aux yeux : elle renfermait 8000
pesetas. C'tait la somme exacte que Fon devait au boulanger,
qui nous avait menacs de ne plus nous fournir de pain si nous
ne le rglions pas immdiatement12.
Un autre fait semblable impressionna grandement la
communaut :
Fa communaut manquait de pain, il ne restait que
13 galettes que le pre gardait pour donner aux pauvres chaque
mardi. Et on tait prcisment un mardi. J'allai exposer la si
tuation au pre, lui confiant la ncessit dans laquelle nous nous
trouvions. Il tait midi, et dj les religieuses et les fillettes se
rendaient au rfectoire, sans qu'ily et ck pain. Je demandai au
pre de donner les 13 galettes aux fillettes, mais il refusa parce
qu'elles taient destines aux pauvres.
Alors il se rendit la chapelle. Il n avait pas encore
pass un quart d'heure immobile au pied du Saint-Sacrement,
1Alberto B arrios M oneo, Quien es mi projimo - Francisco de Asis Mendez Casariego, Madrid, Hermanas Trinitarias, 1981, p. 1013-1014.
2lbid., p. 1014.

181

sans s'loigner de l'autel qu'on sonna la porte : nous descen


dmes et vmes un homme si vnrable qu'il semblait tre saint
Joseph. Sans dire un mot, il dsigna ce que nous devions prendre
et emporter l'intrieur. Tout cela par signes. Il ne rpondit pas
quand nous lui demandmes qui nous devions remercier, et s en
retourna sans prononcer une parole 1.
Le mystrieux personnage avait apport de quoi nourrir
la communaut et les orphelines.
Clestes bienfaiteurs
Ainsi donc, les gnreux donateurs semblent venir de
l'autre monde, comme celui qui jadis tira d'une mauvaise passe
frre A lfonso de S calona ( f 1584 ), un franciscain parti van
gliser les Indiens de la Nouvelle Espagne : un jour qu'il s'tait
gar dans les monts dsertiques de Famalco, quelque
distance de Mexico et que, ayant puis ses provisions, il
tombait d'inanition, un ange lui apparut, qui lui apportait une
cruche d'eau frache et un pain tout chaud. Ragaillardi par ces
nourritures clestes, le pieux missionnaire put se remettre en
route et, ayant retrouv son chemin, gagner d'un pas alerte le
couvent qu'il avait quitt quelques jours auparavant. Deux si
cles plus tard, saint I gnace de L aconi ( 1701-1781 ), frre
quteur du couvent des capucins de Cagliari, en Sardaigne, fut
tir d'embarras par de semblables messagers :
Un matin, le Frre Ignace s'tait attard prier
l'glise ; le rfectorier, ayant prparer la table pour les reli
gieux, s'aperut qu'il n'y avait plus de pain. Courant la re
cherche du Serviteur de Dieu, il lui exposa le cas et le reprit de sa
coupable ngligence. Fe Frre couta, la tte basse, puis s'en
retourna l'glise prier. Peu aprs, le rfectorier vit venir sa
rencontre deux gracieux adolescents qui portaient chacun sur la
tte une grande corbeille de pain chaud et fumant comme s'il
sortait du four. Ne songeant mme pas au miracle, il dposa les
pains et se mit en mesure de rcompenser les deux gentils
porteurs. En vain il les chercha : p a r o ils taient entrs, p ar o
ils taient sortis, personne ne le sutjamais. Confus, le Frre r
fectorier se rendit auprs de Frre Ignace et, tombant ses pieds,
'Ibid., p. 1015.

182

il lui demanda humblement pardon. Le Serviteur de dieu le


releva doucement : Mon Frre, ne vous dfier^jamais de la
Providence : elle n'abandonne point ses serviteurs 1.
On pensa videmment des anges venus du Ciel. Mais
d'o sortaient-ils les pains ? De mme, d'o la Vierge Marie
prit-elle l'anneau d'or qu'elle remit un jour saint BenotJoseph Cottolengo -toujours lui- pour lui permettre de rgler,
une fois de plus, les dettes contractes auprs du boulanger ?
La cleste bienfaitrice avait t accueillie la porterie par soeur
Gabriella qui, videmment, n'avait pas souponn son identit
et qui faillit se trouver mal quand elle l'apprit rtrospective
ment.
Les religieuses de la bienheureuse B enedetta
C ambiagio ( 1791-1858) eurent moins de mal souponner
l'identit de la donatrice qui vint un jour les visiter :
Une dame inconnue, d'une extrme beaut, vtue comme
une paysanne, entra dans le couvent, salua avec affabilit la Mre
et conversa avec les soeurs, qui elle offrit une corbeille dbordant
de fruits exquis. Comme, alors qu'elle se retirait, on lui deman
dait d'o elle venait, elle rpondit : Je viens d'en-haut , et elle
disparut123.
C'est galement la Vierge Marie qui, plus d'une fois,
vint apporter Edvige Carboni des aliments, quand la nourri
ture se faisait rare la maison, cause de l'indigence de la
famille :
Une autre fois, le 12 septembre, fte du Saint Nom de
Marie, la Vierge Marie est apparue dans notre maison, et elle a
remis Edvige un paquet de biscuits de Savoie ;.
Dons et donateurs taient trs varis :
J'ai assist de nombreuses fois l'apparition miracu
leuse de toutes sortes daliments - du caf, du vin, des liqueurs,
des gteaux, etc. Elle recevait ces cadeaux clestes de Jsus, de la
1R. P. C onstant, o.m.c., La Lgende Dore des Capucins, Paris, Librairie SaintFranois d'Assise, 1932, p. 341-342. En dpit de ce que son titre pourrait laisser
croire, l'ouvrage s'appuie sur les actes des procs de batification et canonisation
des saints dont il restitue les figures.
2Mons. Luigi T raverso, Serva di Dio Madr Benedetta Cambiagio, Pavia, Editrice
Ancora, 1939, p. 371-372.
3Francesco N erone, Testimonianze e documentazione sulia serva di Dio Edvige
Carboni, Roma, Scopel, 1974, p. 114- Procs informatif, f. 202 r.

183

Madone, de sainte Anne, de sainte Agns, de saint Dominique


Savio, de saint Jean Bosco 1.
Dans les dernires annes de la vie de la servante de
Dieu, c'est saint Dominique Savio qui venait le plus souvent
ravitailler la maisonne :
De 28 janvier ( 1950 ), me trouvant la cuisine, j'en
tendis sonner la porte. J'allai ouvrir et reconnus Dominique Sa
vio, bien habill, pantalon et veste gris clair. Il me sourit et dit :
Je viens te faire un petit cadeau, pour toi et Paolina . Il nous
a offert un paquet de caf torrfi. Vous en donnerez aussi aux
pauvres prtres, ministres de Dieu, dont vous connaisse le d
nuement . A peine eut-il prononc ces paroles, qu'il disparut,
laissant dans mon coeur une immensejoie *2.
Parfois, les attentions clestes sont d'une exquise dli
catesse, comme ce jour o Edvige tait malade :
Un soir, sainte Thrse de l'Enfant-Jsus se prsenta de
vant moi : elle rpandit sur mon lit des ptales de rose, puis elle
disparut d'un coup3.
D'autres fois, ce furent des bouquets de violettes, des
lis, etc. Comme les denres, les fleurs taient relles, tangibles,
on pouvait ensuite les disposer dans des vases. De semblables
phnomnes se rencontrent chez la mystique M aria C oncetta
P antusa ( 1894-1953 ) :
C'est en 1939 que, pour la premire fois, desfleurs tom
brent sur elle, dans sa masure de la via 5. Caterina. Elles res
semblaient de larges flocons de neige qui tombaient du plafond
( totalementferm ), se posant sur sa tte et dans les plis de ses
vtements. Les tmoins de cette premire manifestation furent
soeur Speranqa et les enfants de l'orphelinat, qui battirent des
mains la vue de ce spectacle insolite. Les fleurs taient r
pandues sur elle par son ange gardien, elles le furent ensuite gale
ment par sainte Gemma Galgani, p ar saint Paul de la Croix,
par sainte Maria Goretti, par Jsus lui-mme 4.
'Ibid., p. 114 - Procs informatif, dposition de Flora Argerti, f. 202 v.
2lbid., p. 131 - Diario - Scritti, III, p. 150.
3/b/d., p. 129 - Diario -Scritti, III, p. 4.
Tommaso T atangelo, c.p,, Anima espiatrice. Profilo biografico dlia serva di Dio
Maria Concetta Pantusa, Abbazia di Casamari, 1978, p. 101.

184

Le ciel se montrait avec elle d'une extraordinaire prodi


galit :
II n'taitpas rare d'en trouver sur les meubles, sur le lit,
sur le sol. Elle en recevait quand elle tait seule, ou bien quand
elle se trouvait en compagnie d'autres personnes, qui ont observ
de leurs propres jeu x ce phnomne significatif. Des personnes
dignes de fo i m'ont rapport que le phnomne s'est renouvel un
nombre de fois incroyable : m'en tenant aux lments que j'a i
recueillis, et en serrant au plus prs la ralit, j e suis amen au
rythme de deuxfois par semaine, et cejusqu lanne 1952, qui
prcda sa m ort1.
Durant la guerre, Maria Concetta reut galement des
fruits, cadeau bienvenu en ces temps de privations :
Ees premiers fruits lui furent donns le 24 dcembre
1940, et elle en reut jusqu'en 1952, anne prcdant sa mort
[...] C'taient des fruits de toutes sortes, des pches, des mandari
nes, des poires, des pommes, des abricots, du raisin, etc., fruits de
saison, mais aussi hors saison *2
Trs souvent, c'tait la Vierge Marie qui offrait ces
fruits, en telle abondance que Maria Concetta en faisait profiter
son entourage. La Mre de Dieu lui expliqua :
Dans la Patrie cleste, il y a abondance de fleurs et de
fruits, alors quen votre exil ce sont surtout des pines et des
preuves. Telle est la disposition gnrale qua tablie la divine
Providence. Mais Dieu, pafiois, se plat faire quelque exception
enfaveur des mes simples3.
bnficia un jour de fte d'une
semblable exception, quand la Vierge Marie lui donna une
petite fleur mystrieuse :
T eresa P alminota

Nuit du 14 au 15 aot 1953. Aprs avoir pass plu


sieurs heures dans la contemplation du triomphe de Marie en son
Assomption, elle fu t sujette peu avant l'aurore un ravissement,
et se trouva devant la Madone qu'entouraient d'innombrables
esprits clestes. Ta Vierge, couronne de fleurs des plus varies et
des plus odorantes, semblait devoir monter au ciel, entoure
'Ibid., p. 101.
2lbid., p. 104-107 - Tmoignage de soeur Speranza Pettinato.
z!bid., p. 104.

185

d'anges. Et voici que, s'levant doucement, elle posa un regard


sur Teresa et, d'un geste de la main dtachant une petite fleur de
sa couronne, elle la lui jeta. Ea vision se poursuivit jusqu' ce
que Marie et disparu dans le ciel. Revenue elle, Teresa se
souvint de la fleurette. Elle regarda autour d'elle et dcouvrit
effectivement une petite fleur, asse? semblable une fleur
d'oranger artificielle, exhalant un parfum inconnu que lon sentit
durant quelques heures dans toute la maison. Ds qu'elle put
venir me voir, Teresa me raconta l'pisode et me donna la petite
fleur, qu'elle avait apporte avec elle.
Je la pris avec le dtachement habituel dont j'usais
l'gard de ma dirige. A. peine celle-ci fut-elle partie, que j'exa
minai avec attention la fleurette, dontj e respirai le pafum trs
agrable. Puis j e voulus m'assurer si l'objet pouvait avoir une
origine naturelle et, ayant pri Adelia de bien examiner cette
fleur, j e l'envoyai che% les principaux fleuristes et marchands de
Tome pour voir si, parmi les nombreuses fleurs artificielles que
l'on confectionnait, il s en trouvait de semblables. Moi-mme, par
la suite, j e la montrai plusieurs religieuses expertes en ce genre
de travaux, mais ne pus avoir aucune explication naturelle.
Mre Ugolini la vit aussi, et en sentit lafragrance.
Enfin, aprs l'avoir montre au rvrend don Carlo
Tecca, j e le priai d'acheter une petite custode de verre, dans la
quelle on plaa la fleurette. E'objet se trouve aujourd'hui au mo
nastre de Tor de Specchi 1.
C'est encore la Vierge Marie qui, le 3 0 novembre 1 9 6 9 ,
intervint auprs de la stigmatise T eresa M usco ( 1 9 4 3 - 1 9 7 6 )
pour lui offrir des fleurs. Trs malade cette poque, Teresa lui
avait demand dans sa prire de reporter sur une autre
personne la gurison qui lui avait t promise :
Elle vit alors une dame vtue d'une robe blanche avec
une ceinture bleue, et d'un manteau rouge, qui, s'approchant
d'elle, lui dit : Ma fille, vois, ceci est le signe queje te donne de
la gurison du malade. Prie, prie, ma fille, parce que le monde a
besoin de prire . Ce disant, elle lui rpandit sur la tte quel
ques merveilleux ptales de rose, qui longtemps conservrent toute
leur fracheur. Teresa en garda quelques-uns et donna les autres
des malades *2.
Luigi F izzotti, op. cit., p. 154.
2Gabriele M. R oschini, Teresa Musco, 1943-1976 - Crocifissa col Crocifisso ,

186

De semblables faveurs lui furent accordes aux


moments o elle tait au paroxysme de la souffrance, et
toujours dans la perspective de la charit agissante et oprante
l'gard de plus pauvres quelle.
Une gracieuse attention du Ciel semble avoir marqu
les premiers jours de la vnrable M aria C armelina L eone
(1923-1940), une adolescente sicilienne, mais son entourage
ne put identifier les mystrieux donateurs :
On nota autour du berceau quelque chose d'trange :
Le lendemain de la naissance de Maria Carmelina, sa mre,
grandement merveille, trouva dans le berceau ct de la fillette
un sou d'argent, quelques demi-lires de nickel et un petit bouquet
de roses. L'vnement surprit tout le monde, carpersonne dans la
famille n'tait capable d'en expliquer la provenance : tait-ce un
prsent dlicat et discret de quelque proche, ou bien tait-ce un
don de Dieu, de la bont de Jsus, qui manifestait et annonait
tous lafuture saintet de l'enfant ?
Le mme vnement - crit dans son tmoignage ma
dame Santina Passafiume, la maman de Maria Carmelina - se
renouvela presque tous lesjours, et, bien quej e fusse aux aguets,
surveillant quiconque venait, c'tait toujours la mme histoire .
On fit constater ce fa it trange mademoiselle Maria Kagusa,
matresse l'cole lmentaire, qui tait la propritaire de Fap
partement o habitait l'poque la famille Leone. Les roses
exhalaient un parfum dune suavit hors du commun, tait-ce le
signe de quelque chose de surnaturel ? Quant Fargent, il
arrivait point pour soulager notre existence, qui s'amliora de
jou r en jou r - affirme encore la maman -, car la situation finan
cire tait alors trs mauvaise, ce qui nous angoissait, et finale
ment nous pmes ainsi nous en sortir *1.
Ces apports mystrieux cessrent un beau jour aussi
soudainement qu'ils taient apparus, et nul n'en put jamais
donner une explication satisfaisante.

Castel Volturno, Comitato pro Teresa Musco , 1977, p. 189.


1Mons. Salvatore M. B ottari, La Serva di Dio Maria Carmelina Leone, Palernno,
Postilazione, 1982, p. 42-43.

187

La cuisine des anges


On lit dans certaines iegendae mdivales le rcit de
miracles si extravagants en apparence, qu'ils semblent tre le
fruit de pieuses imaginations. On serait port attribuer aux
narrateurs des intentions apologtiques dans lesquelles le souci
d'dification ne s'embarrasse point de vraisemblance. Ainsi, la
Clarisse A gns de B ohme ( 1205-1282) aurait plus d'une fois
obtenu par sa prire que des mets varis, du pain, du poisson,
apparussent soudain sur les tables du rfectoire o ses
moniales, rduites la plus extrme pauvret par la duret des
temps, se retrouvaient en silence, rsignes ne se nourrir que
des maigres restes que l'on avait grand'peine rcuprs dans
la cuisine. De mme, le pieux forgeron B uonavita da L ugo
( 1338-1375 ), un tertiaire franciscain dvou aux pauvres, trou
vait dans son coffre des vivres et des vtements qu'une main
mystrieuse y avait dposs, et dont il faisait bnficier ses pro
tgs.
L'poque contemporaine connat des faits identiques.
Les tmoignages ce sujet sont assez fiables pour, rtrospecti
vement, nous retenir de taxer de crdulit excessive les histo
riographes et chroniqueurs des temps anciens, ou de relguer
dans le domaine de l'imaginaire des prodiges qui, l'heure
actuelle, ont leurs rpliques pratiquement inchanges quant aux
circonstances qui les ont accompagnes et aux formes qu'elles
revtent. En mme temps, cette rptitivit inscrit les faits les
plus rcents dans une tradition hagiographique qui leur confre
une signification spirituelle, une lisibilit qui ne saurait se
limiter une interprtation paranormale ou mtapsychique des
vnements. Ainsi avec la vnrable M aria C armen del N ino
J ess G onzalez R amos (1834-1899), fondatrice des Francis
caines des Saints Coeurs de Jsus et Marie d'Antequera, prs de
Malaga, en Espagne :
Une fois, pour consoler sa soeur, qui tait trs prouve
et qui avait de soudaines envies de tomates - dont elle se riait, par
ailleurs -, la Madr lui dit, se tournant vers le mur : Regarde,
une tomate ! . Effectivement, elle en cueillit une, magnifique et
mre point, d'un plant qui tait apparu soudain prs du mur
dujardin. On tait en octobre1.
'Rafael Maria de A ntequera, Vida de la Sierva di Dios Madr Carmen del Nino

188

Dj fort surprenant, le prodige se renouvela une fois,


de faon encore plus spectaculaire :
Il arriva unjou r que la cuisinire de la Victoriafu t trs
proccupe, car il ne restaitpour le repas quun seulpain. Vile en
f i t part la servante de Dieu, qui lui dit d'aller bien regarder
dans la dpense. Va soeur obit, un peu dconcerte, car elle
croyait que la Madr mettait sa parole en doute. Puis elle revint,
rptant la mme chose : vraiment, il ne restait qu'un pain, tout
fa it insuffisant pour la communaut. Vafondatrice hassura en
souriant qu'elle n'avait sans doute pas bien regard, et la renvoya
inspecter le local. Va soeurpensa que peut-tre elle lui demandait
d'aller voir dans un petit rcipient quelle avait nglig, et, dans
le doute, elle retourna la dpense pour en scruter mlinutieusement tous les recoins. Mais elle revint, sans plus de succs. Alors
la Madr lui adressa quelques paroles relatives la sainte obis
sance et la ncessit de faire preuve d'une grande foi, car Dieu
rcompense toujours ceux qui se fient lui. Ce petit discours ne
surpritpas la soeur cuisinire, car elle savait bien comment, dans
les circonstances critiques, ragissait celle qui tait un modle de
fo i en la divine Providence. Alors, elle obit avec m e confiance
accrue et, pour la troisime fois, elle se rendit la dpense. Des
cris de joie s levrent alors de la pice, accompagns de pleurs
d'motion : un grand plat dbordait des mets les meilleurs qu'on
pt souhaiter ! Va Madr dit alors la soeur que, si par deux
fois elle avait trouv le plat vide, ctait uniquement cause de
son manque defo i 1
De quelles clestes cuisines les anges avaient-ils apport
ce plat, qui rgala toute la communaut ? Dans quel verger
taient-ils alls, quelques sicles auparavant, cueillir les succu
lentes poires d'Aragon que le bienheureux A ndrs
H ibernon (1534-1602), frre franciscain du couvent de
Gandia, en Espagne avait fait apparatre en plein hiver pour les
envoyer - une pleine corbeille ! - une pauvre femme malade ?
Et o allaient-ils chercher les mets qu'ils dposaient parfois sur
la table de la cuisine d'Edvige Carboni ?
Grand-mre a t malade pendant six ans environ.
Vile tait ge, et il lui arrivait de ne pas se contenter toujours de
Jess, Sevilla, Editorial Edelce, 1952, p. 318.
'Ibid., p. 318.

189

ce quej e lui prparais manger. C'tait pendant la guerre mon


diale, beaucoup de denres faisaient dfaut, surtout pour une
malade. Elle aimait par-dessus tout le poisson. Unjour, elle re
fusa de s'alimenter, elle voulait du poisson tout prix ! O en
trouver ? J'taisjeune, sans exprience. En pleurant, j e me mis
fouiller machinalement dans les tiroirs. Merveille ! Je trouvai un
plat de poisson bien apprt, tout fumant ! Comme le Seigneur
est bon, surtoutpour les malades ! 1.
Son amie Flora Argenti fut plus d'une fois tmoin de
semblables apports :
Unjour, j e me trouvais dans la cuisine avec Edvige, et
elle tait soucieuse, parce qu'il lui manquait du lard pour pr
parer le repas. Soudain, un plat de lard apparut sur la table.
Q uel fu t mon merveillement, on peut l'imaginer ! Edvige men
fit goter un morceau et, defait, il tait excellent.
Maria Concerta Pantusa rgalait, elle aussi, ses
proches de dlicieux aliments - des fruits - qui semblaient avoir
t apports par une main invisible des clestes vergers :
Vers le mois de juin 1945, on servit dans ma maison
de Casagiove ( Caserta ) un repas auquel prirent part soeur
Concetta Pantusa et soeur S per an qa Pettinato. Ce fu t pour les
miens un jou r de fte. Vers la fin du djeuner, soeur Concetta
remercia toute ma famille de son accueil charmant et gnreux, et
pria le Seigneur de nous le rendre en fruits de grce. Alors, la
surprise de tous, apparurent soudain sur la table des mandarines123.
Ces apports de fruits taient parfois spectaculaires :
Ee 14 aot 1942, vigile de la solennit de l'Assomp
tion, j'avais pass la journe en retraite de silence avec soeur
Concetta et soeur Speranqa, dans leur maison de la via F. Caterina. J'y avais vu des fruits, et les soeurs me dirent qu'ils avaient
t offerts par la trs Sainte Vierge, en remerciement du jene
que nous avionsfait.
J'exprimai au Seigneur le dsir de les voir arriver au
moment o ils taient donns et, quelques mois plus tard, tandis
1Francesco N erone, op. cit., p. 129.
2 - Ibid., p. 114.
3Tommaso T atangelo, op. cit., p. 107 - tmoignage de Giovanna Menditto.
190

quej e faisais mon heure d'adoration dans la mme maison, j en


tendis comme un souffle de vent imptueux etje vis tomber ( d'en
haut ) des pches, des poires et une grosse grappe de raisin noir,
qui resta intacte. Si cette vue, j e fu s merveille et terminai mon
oraison, rendant grces au Seigneur da voir exauc mon dsir et
de confirmer ainsi la ralit de ces apports de fruits la servante
de Dieu 1.
De semblables cadeaux du ciel taient accords - plus
rarement - la stigmatise Filomna Carnevale (1929-1959),
qui les commentait dans les termes suivants :
Il existe encore beaucoup d'ignorance sur ces phnom
nes, mme che^ les clercs et les mes consacres, car la plupart,
aussitt qu'ils entendent parler d'une me ainsi privilgie, se
montrent d'emble sceptiques, sinon hostiles [...] Or, ces mes
mystiques n'ont quun objectif commun : s immoler pour les
prtres afin de rparer leurs infidlits, de les inciter marcher
dans les voies de la saintet, de leur obtenir la fcondit de leur
apostolat. Pour que resplendisse encore mieux dans ces mes
mystiques l'oeuvre de Dieu, elles sont souvent choisies parmi des
personnes qui ont peu de dons, en apparence : Dieu prfre
faire entendre sa voix une me simple, mais attentive, dlicate,
obissante, prompte au sacrifice *2.
Il est vrai que ces dons extraordinaires gratuits, si
surprenants, entourent d'une atmosphre de fioretti des
personnes souvent trs simples, modestes, l'abri de tous les
prjugs et de tous les raisonnements intellectuels susceptibles
de briser l'lan de la foi : la plupart du temps, de pieuses
femmes sans relief, dont la discrtion et le silence cachent une
ferveur hors du commun, une fidlit sans faille dans la qute
de la volont de Dieu, une gnrosit hroque dans le don de
soi.
Hormis les cuisines, celliers et jardins, le Ciel semble
possder aussi quelques coffres-forts, si l'on en croit l'anecdote
suivante. La bienheureuse Marie-Rose Durocher ( 1811-1849 ),
fondatrice au Canada de la congrgation des Saints Noms de
Jsus et de Marie, avait une totale confiance en la Providence
divine, qui jamais ne la dut :
'Ibid., p. 108.
2lbid, p. 109-110.

191

Un jour, avec l'aide d'une jeune soeur, la Fondatrice


disposait quelques livres en vue d'une distribution des prix,
quand la soeur conome se prsenta :
- Ma Mre, c'est la blanchisseuse des pensionnaires qui
veut tre paye. Voil deux fois qu'elle revient etje n'ai toujours
pas un sou. File demande au moins deux piastres afin de
pouvoir donner manger ses petits enfants.
- Ma Soeur, rpond la fondatrice, j e n'ai pas d'argent.
Aile^ la chapelle et prie^ la Sainte Vierge de vous en envoyer.
Bientt aprs et sans savoir pourquoi, la jeune fille, qui
continuait de ranger les prix, ouvrit un livre tout neuf, sortant
de la librairie et dont lesfeuillets taient encore colls . Un billet
de deux piastres enjaillit.
Sans tmoigner la moindre suprise et comme si elle tait
accoutume ces interventions, la Suprieure dit en souriant :
- Aile^ chercher la chapelle la Soeur conome et diteslui de donner cet argent la pauvrefemme
Un sicle plus tard,
presque de la mme faon :

E lena A iello

tait secourue

Fe 12 septembre 1935, soeur Angela me demanda si


j avais encore de l'argent pour les dpenses du jour, et j e lui r
pondis que j e n'avais rien lui donner. Je me rendis alors la
chapelle. Un prtre clbrait la sainte messe : avec beaucoup de
ferveur, j e recommandai au Seigneur notre situation, notre ex
trme dnuement. Aprs l lvation ( moment o dautres soeurs,
deux petites orphelines et moi-mme sentmes un parfum extraor
dinaire ), j e rcitai l'office de la Vierge ; en tournant la
deuxime page, entre les images de sainte Thrse de l'EnfantJsus et de la Madone, j e trouvai un billet de 50 lires. Surprise
de cettte nouveaut - car la veillej'avais rcit le mme office etje
me rappelai bien qui l ny avait rien entre les pages du livret -, je
me dis que l'incident recouvraitpeut-tre quelquefa it miraculeux.
Je voulus m en assurer en interrogeant toutes les soeurs. Fuis j e
me tournai vers le Seigneur, lui disant que fta is toute dispose
admettre le miracle, si dans la mmejourne j e retrouvais un au
tre billet de 50 lires. Fe soir, vers 9 h, alors que nous tions la
chapelle, rcitant le confiteor pour l'examen de conscience, nous
R.P. D uchaussois, o.m.i., Rose du Canada - Mre Marie-Rose, fondatrice de la
Congrgation des Soeurs des Saints Noms de Jsus et de Marie, OutremontMontral, Maison-Mre des Saints Noms de Jsus et de Marie, 1932, p. 278-279.
192

sentmes de nouveau le parfum. Impressionne, et mme commo


tionne, j e n'ai pas eu le courage d'ouvrir le livret de prire. Mais
la soeur qui tait ct de moi, Teresa Infusino, ouvrit le manuel
et trouva, exactement au mme endroit, un autre billet de 50
lires, numrot 01670 et 0039 p ar la Banque d'Italie. Sur le
rond blanc qui marquait le billet, tait inscrits l'encre verte les
chiffres 50 + 50 = 100, et quelques lettres de l'alphabet. Le
matin suivant, j'appelai les soeurs pour leur montrer l'inscription,
mais celle-ci avait disparu 1.
La bienheureuse T eresa M aria della C roce M anetti
(1846-1910), fondatrice des Carmlites de Sainte Thrse,
tait galement habitue recevoir des secours du Ciel lors
qu'elle devait affronter ses cranciers :
Ecoute% monsieur le vicaire - dit-elle une fois son
confesseur -, hier une de mes nonnettes ma demand : Ma
Mre, vous ave^ mis 300francs ici, dans le coffre ? Je compris
aussitt : Eaisse^-les leur place , rpondis-je. J'avais juste
ment besoin de ces 300 francs pour rgler les dpenses du mois
pour l'A.doration. Mais j e suis bien certaine de ne pas les avoir
dposs dans le coffre ! *23
Pourquoi s'tonner ? Le phnomne a eu un illustre
prcdent, encore que peu connu : quand le paysan breton
Y ves N icolazic ( 1591-1645) bnficia d'apparitions de sainte
Anne qui lui demandait de raviver sa dvotion et de susciter un
lieu de plerinage -l'actuel sanctuaire de Sainte-Anne d'Auray-,
il sollicita de sa bonne Matresse , ainsi qu'il la nommait, un
signe qui accrditt sa mission auprs des autorits ecclsiasti
ques :
Ee vendredi en suivant, sa femme trouva douge quarts
d'cus sur sa table, desquels partie tait de l'an 1623, autre de
lan 1624, autres de date inconnue, et ce au mme endroit o il
avait vu auparavant une main tenant une chandelle, comme il est
dit \
L'un des premiers biographes du serviteur de Dieu
apporte quelques prcisions :
'A ristide da N apoli, op. cit., p. 183-184.
2Stanislao di S. Teresa, p. 241.
3Dclaration d'Yves Nicolazic, article X, ms., pices du procs ordinaire.

193

[.fdicolatfc se proposait de] vendre tout son bien pour


donner commencement au btiment de la Chapelle ; mais notre
glorieuse Sainte se contenta de sa bonne volont [...] Ce len
demain matin, sa femme ne sachant rien de ce que dessus, et
entrant dans la chambre de son mari, o il couchait seul, trouva
douqe quarts d'cus, partie desquels taient marqus du coin de
Paris, les autres de marques inconnues, sans qu'on ait pu savoir
qui lesy avait mis. Ce qui l'assura grandement dans son dessein,
lequel il achemina incontinent1.
Cet apport mystrieux - dcouvert par un tiers qui
ignore les dispositions intrieures du sujet - nest pas seulement
un signe, donn Yves Nicolazic et aux autorits religieuses,
mais un encouragement pour le voyant persvrer dans la
mission qu'il a reue de sainte Anne.
S ymphorose C hopin fut plus d'une fois assiste de la
mme faon : non pour elle-mme, qui vivait de presque rien,
mais pour les pauvres : malgr son indigence, elle s'efforait
d'aider les misreux du quart-monde dont elle tait issue,
nombreux dans le quartier o elle habitait. Parfois, les billets de
banque tombaient par liasses sur son lit : elle les cachait sous
son matelas, jusqu' ce que son confesseur ou une personne de
confiance vnt la visiter ; alors, elle lui remettait l'argent, en
indiquant la destination prcise : un arrir de loyer payer,
une famille dans le besoin. Elle en riait joyeusement, l'expri
mant en une formule lapidaire : On a beau faire, plus on donne,
plus 11 donne en retour ! Elle tait convaincue que les anges se
constituent de petits pactoles en rcuprant de l'argent dans les
ruines lors de catastrophes naturelles, afin d'avoir toujours une
rserve pour venir en aide aux serviteurs de Dieu : Vous
n'allee^pas mefaire croire qu'ils sefon t pour nousfaux-monnayeurs !

Dans la lumire du Cantique des cantiques


La symbolique des fruits, des fleurs et des parfums est
trs importante, et trs significative, dans le beau texte qu'est le
Cantique des cantiques : ds le prambule, le Bien-Aim est
voqu par le vin dlicieux de ses baisers et l'huile parfume,
'H ugues de S aint-F ranois, Histoire de la clbre et miraculeuse dvotion de
Saincte Anne en Bretagne, Paris, Chez Joseph Cottereau, 1634, p. 43-44.

194

puis il est compar un bouquet de myrrhe, une grappe de


cypre - l'arbrisseau qui produit le henn - reposant entre les
seins de l'Aime, un pommier dont les fruits la raniment
quand elle dfaille d'amour. Elle-mme, lis de la valle s'pa
nouissant parmi les pines, et narcisse de Saron, est pour lui un
jardin bien clos qu'embaument plantes aromatiques et arbres
fruitiers : le nard, le safran, le cinnamome, l'alos, le grenadier
aux fruits sanglants, la vigne et le noyer, la mandragore aux
lgendaires vertus aphrodisiaques. Leur idylle se droule dans le
cadre idal du jardin paradisiaque, vocation de l'Eden perdu
que l'Amant recre en son Aime au fil de leur histoire
d'amour.
Ce chant d'une grande force potique a inspir les mes
contemplatives, elles y ont reconnu l'allgorie de leur qute
amoureuse de Dieu, qui tantt se drobe et tantt se donne,
qui en elles se cherche le jardin o il trouvera ses dlices, et
avec lequel elles se montrent elles-mmes tour tour infidles
et passionnment prises, jusqu' l'union que consomme le
mariage spirituel. Elles en ont adopt le symbolisme, que Dieu
parfois se plat raliser sous des formes matrielles qui sont
autant de symboles des dons de sa grce. C'est l tout le
langage de la mystique nuptiale ou sponsale, laquelle ressor
tissent les apports ou matrialisations d'objets. Ces phno
mnes surviennent presque toujours partir du moment o
Dieu - qui est Epoux de sang - scelle, par la grce de la stigma
tisation, une union indfectible avec l'me qu'il aime : presque
tous les mystiques qui connaissent de telles faveurs sont des
femmes, et des stigmatises.
Parfois, cette lvation de l'me la grce de l'union
transformante - ou mme dj des fianailles spirituelles - est
signale par le don d'objets emblmatiques, le plus connu tant
l'anneau d'alliance : si, le plus frquemment, cet anneau est stig
mate davantage qu'objet matriel, les cas ne sont pas rares o
une bague prcieuse se matrialise au doigt des mes contem
platives, et mme o la munificence divine se plat parer
celles-ci de joyaux prcieux, leur offrir des prsents magnifi
ques qui sont autant de gages de fianailles ou d'pousailles. Le
phnomne, toujours actuel, est attest depuis le Moyen Age :
il avait alors pour source littraire et spirituelle le rcit, dans la
195

Ugende Dore, des noces mystiques de sainte Catherine


d'Alexandrie avec l'Enfant Jsus, qui aurait pass au doigt de la
vierge martyre un anneau d'alliance.
Gages d'pousailles
Un exemple ancien d'apport tlkinsique d'un bijou
l'occasion de la stigmatisation serait celui de la dominicaine
I lona de H ongrie ( + 1270 ), matresse des novices au couvent
de Veszprem :
On vit sur celui ( le stigmate ) de la main droite un f il
d'or, d'o naquit un lis et d'autres bellesfleurs 1.
Peut-tre la traduction d'Imbert-Gourbeyre est-elle
dfectueuse, et ne s'agit-il que d'un jonc d'or qu'elle aurait reu
du Christ en gage d'alliance, ainsi que de fleurs qui lui auraient
t apportes par la mme occasion ? Un peu plus tard,
M argherita da F aenza (+ 1330), abbesse bndictine de la
congrgation de Vallombreuse, prs de Florence, aurait reu du
Seigneur un anneau d'or, l'occasion de ses pousailles mysti
ques : mais cette alliance fut-elle jamais matrielle, visible ? On
ne sait.
C'est le mariage mystique de sainte Catherine de
Sienne, en 1367, qui ouvre la voie une exprience identique
chez les mystiques postrieures :
De seigneur parlait encore, quand apparurent la
Vierge, sa trs glorieuse Mre, le bienheureux Jean l'Evangliste,
le glorieux aptre Paul, le trs saint Dominique, pre de la reli
gion laquelle appartenait Catherine, et avec eux tous, le
prophte David ayant en main son harmonieux psaltrion.
Pendant que cet instrument rsonnait sous les doigts du saint roi,
avec une suavit qui dpasse toute imagination, la Vierge, Mre
de Dieu, prit avec sa main trs sainte la main de notre vierge, en
tendit les doigts vers son Fils et lui demanda qu'il daignt
pouser Catherine dans la foi. Ee Fils unique de Dieu, faisant
un signe tout gracieux d'assentiment, prsenta un anneau d or,
dont le cercle tait orn de quatre perles, et dont le chaton renfer
mait un diamant d'incomparable beaut. A.vec sa main droite, il
'Antoine I mbert-G ourbeyre, La stigmatisation, op. cit., p. 71.

196

mit cet anneau l'annulaire de la main droite de notre vierge et


lui dit : Voici que moi, ton Crateur et ton Sauveur, je
t'pouse dans une fo i que tu conserveras sans aucune atteinte,
jusqu'au jou r o tu clbreras, dans les deux avec moi, des noces
temelles. Courage donc, ma fille, accomplis dsormais virilement
et sans aucune hsitation toutes les oeuvres que Fordre de ma
Providence te remettra entre les mains. Parce que tu es arme de
la force de la foi, tu triompheras heureusement de tous tes adver
saires.
Aprs ces paroles, la vision disparut, mais l'anneau res
ta toujours au doigt de Catherine, visible pour elle seulement,
invisible pour les autres, d i e m'a confess, en rougissant, qu'elle
voyait toujours cet anneau son doigt, et qu'il ntait pas de
moment o elle ne FaperF.
Si l'on reste, avec Catherine de Sienne, dans le registre
visionnaire, trs vite de pieuses femmes feront tat d'un anneau
tout fait matriel, parfois visible leur entourage. Jusqu' une
poque rcente, et mme encore l'heure actuelle, certaines
stigmatises ont prsent cette alliance emblmatique toujours d'un or trs pur, tincelant, et le plus souvent orne de
pierreries d'un clat incomparable -, dcrite par des personnes
qui avaient eu l'occasion de l'entrevoir, parfois de le contem
pler loisir, quand ce n'est de le toucher. Le cas de F eliciana
d e J ess ( + 1664), disciple de sainte Rose de Lima, est intres
sant par la sobrit de la relation, que rapporte telle quelle
Imbert-Gourbeyre :
Va trs Sainte Vierge lui passa alors un magnifique
anneau au doigt, en mme temps quelle la prsentait son Vils
pour qu'il daignt l'accepter en qualit d'pouse. V'une de ses
soeurs dclara, dans la suite, lui avoir vu souvent cet anneau au
doigt, sous la forme d'un petit cordon dor : ce qui la surprit
d'autant plus qu'elle n'ignorait pas combien Vlicienne chrissait
la pauvret et tait loigne de porter sur elle desjoyaux de priV.
De mme ce qui se rapporte M arie-C atherine R uel
( 1801-1874 ), en religion Mre Marie de Saint-Augustin, qui en
1823 fonda Marseille les Soeurs des Saints Noms de Jsus et
de Marie, congrgation aujourd'hui florissante au Canada :*2
'R aymond de C apoue, op. cit., p. 118.
2Antoine Imbert-G ourbeyre, La stigmatisation, op. cit., p. 31 5.

197

Il fu t donn des religieuses de voir briller l'annulaire


droit de la Mre Saint-Augustin, ct du jon c de sa profession,
un anneau mystrieux, l'anneau des noces mystiques proba
blement [...] trois pierres d'un travail et d'une beaut
merveilleux y taient serties, symbolisant en blanc la foi, en
rose l'esprance, en rouge la charit 1.
Il se dit la mme chose de Mre M arie de la C roix
(1901-1999), fondatrice des Petites Soeurs, puis des Petits
Frres de Marie, Mre du Rdempteur. Il n'existe pas encore de
biographie de cette religieuse franaise, rpute pour sa saintet
autant que pour les grces mystiques dont elle est crdite 2.
C lara D i M auro reut galement une alliance, en
mme temps que les premiers stigmates :

Les plaies s'ouvrant et saignant aux tempes, au front et


parfois la tte entire, dbutrent le jou r o, avec l'autorisation
de son confesseur, elle pronona sousforme prive ( avec certaines
limites relatives la pauvret ) les trois voeux perptuels. C'tait
la couronne d'pines qui venait s'ajouter aux autres faveurs et
aux autres souffrances [...] Telle tait sa vocation, telles taient
ses aspirations : ressembler en tout lEpoux divin, lequel, en
change, la rendit participante, mme de faon visible, sa
Passion, lui donnant ses stigmates et un anneau nuptial*23.
Ds son enfance ; la Mre de Dieu lui avait remis un
gage de sa future vocation :
La Vierge donna Clara, quand elle tait encore toute
jeune, un crucifix qui, par la suite, opra de nombreux prodiges4.
L'anneau, qu'elle voyait en permanence, tait parfois
rendu visible ses proches, ce qui la plongeait dans la plus
grande confusion ; quant la croix, nul n'en connaissant la
provenance, elle la portait sans s'inquiter.
Sainte Colette de Corbie avait, elle aussi, reu une croix
en gage d'pousailles :
Quelques mots dits ses intimes mus ont seuls t rap
ports. Elle leur a montr un gros anneau d'or vierge, que saint
R.P. D uchaussois, op. cit., p. 120
2Le D.I.P. lui a consacr un bref article, vol. 6, col. 254, o sont voqus sa guri
son miraculeuse Lourdes en 1929 et ses dons charismatiques.
3Samuele C ultrera, op. cit., p. 37.
4Ibid., p. 43.

198

Jean l Evangliste est venu lui mettre au doigt. Elle conserve une
croix d'or et de perles qu'elle appelle sa croix du ciel et dont
l'origine est galement mystrieuse '.
Un biographe de la sainte a laiss une description de
cette croix prcieuse :
Elle est en or trsfin et lgrement chancre aux quatre
bouts. Ea hampe a de hauteur 35 millimtres ; le croisillon a 8
millimtres. D'un ct, il y a un crucifix dont les bras sont
presque horizontalement tendus, et les pieds, joints auprs l'un
de l'autre, sont attachs chacun par un clouDLu-dessus de la tte
du Christ se trouve le titre ordinaire de la croix. De l'autre ct,
il y a cinq pierres prcieuses, dont quatre bleues Fextrmit de
chaque croisillon, et la cinquime rouge, au centre mme la
runion des croisillons. Entre chacune de ces pierres, c'est--dire
aux quatre angles intrieurs, il y a quatre perles fines. Ees
pierres sont saillantes et enchsses dans un creuset en or. Ees
perles sont simplement attaches p ar un petit clou d'or. Ea croix
s ouvre au-dessous des pieds du Christ et renferme un morceau de
la vraie Croix qu'on ne voitpas 12.
Elle lguera cette croix, qui lui est si chre, ses reli
gieuses de Besanon, le couvent qu'elle chrit plus que les
autres. Au XXe sicle, la stigmatise ukrainienne N aszty
V oloszen recevra elle aussi, des mains de la Vierge Marie, une
croix grecque en or l'occasion de ses pousailles mystiques.
Pour sa part, la stigmatise hollandaise J anske G orjssen qui,
malgr elle, fut trs clbre jusqu' la Seconde Guerre mondiale
et qui ensuite parvint entrer dans un silence total, verra le
Christ lui passer au doigt un anneau d'or tincelant, qui sera
visible tous et dont elle s'efforcera de cacher l'clat sous les
mitaines qu'elle porte en permanence.
A l'occasion de son mariage spirituel dans la croix , le
8 dcembre 1968, la mystique allemande M aria E lisabeth
F luhr ( 1904-1983) reut de la Vierge une croix reliquaire en
argent qu'elle garda jusqu' sa mort, et qui fut ensuite
conserve avec soin, tandis que le Christ - sous la forme de
YEcce Homo - lui avait pass au doigt un jonc dor orn d'un
1E. S ainte-M arie P errin, La belle vie de sainte Colette de Corbie ( 1381-1447 ), Pa
ris, Librairie Plon, 1921, p. 210.
2Antoine Imbert-G ourbeyre, op. cit., p. 141, note 36.

199

rubis entour de trois brillants, qu'elle tait seule voir :


symbole du Coeur de Jsus, centre de la Trinit divine, repr
sente par les trois diamants. Elle eut l'occasion de rencontrer
Symphorose Chopin, avec laquelle elle noua une profonde
amiti spirituelle, et toutes deux s'extasirent du fait que leurs
anneaux taient rigoureusement identiques : Symphorose l'avait
reu du Christ en croix la mme date ! Chacune pouvait voir
l'alhance de l'autre, mais aucun tiers ne les vit jamais, ni chez la
premire, ni chez la seconde.
Yvonne-Aime de Jsus
L'exprience d'Y vonne-A ime de J sus B eauvais
( 1901-1951 ), la clbre religieuse de Malestroit, illustre de faon
remarquable les apports tlkinsiques susceptibles de souli
gner l'panouissement d'une mystique sponsale. Mais, si ton
nants que nous semblent les phnomnes insolites dont elle est
gratifie, chacun d'eux pris part a un prcdent dans l'histoire
de la spiritualit : c'est leur abondance et leur profusion chez la
mme personne qui sont extraordinaires.
Ils dbutent le 5 juillet 1922, par la remise d'un lis
qu'une main cueille et lui donne, alors qu'tant en retraite
Malestroit, elle contemple une croix de lumire appame devant
elle : arrache au pied de la croix, la fleur est gage d'une union
crucifiante, prlude l'ternelle union dans la gloire de la vision
batifque.
Le 16 juillet, pour son 21e anniversaire, elle est l'objet
de nouvelles prvnances du Seigneur :
Aussitt aprs complies, j e suis rentre dans ma cham
bre et sur ma chemine, j ai trouv un beau liseron tout blanc. Je
me suis inquite de sa provenance, mais personne n'tait venu
pendant les vpres. Seul, mon Jsus avait pu laisser un signe de
son passage et cette nouvelle gterie. J'avais 21 ans ce jour-l,
mon Pre, le Bon Jsus me jetait. Ce liseron est rest deux jours
sans eau sur ma chemine le troisime jour, en me rveillant, la
fleur n'tait plus l ! Jsus avait choisi un liseron, parce que
souvent, j e Cuijais cette prire :
Seigneur Jsus, dans notre jardin il y a beaucoup de
petits liserons ; ces fleurs s'enroulent autour des autres plantes, et
quand on veut les enlever, il faut les arracher, car ils ne veulent
200

pas se dtacher. Je veux mattacher sifortement Vous, que rien


ne pourra m'en sparer1.
Elle seule peut comprendre la signification du
cadeau . L'anne suivante est celle des fianailles mystiques :
Un 1923, le Seigneur lui passe au doigt l'anneau mysti
que et transforme en un diamant splendide une de ses larme.s123.
L'anneau sera aperu parfois par les proches de la reli
gieuse :
Cependant le 26 octobre 1947, en la fte du ChristRoi, pendant le chant du Gloria in excelsis, Mre Marie-Anne,
qui se tenait la droite de Mre YvonneAime, vit soudain res
plendir au doigt de celle-ci un anneau avec un diamant entour
de brillants. Soeur Marie de la Croix, de sa stalle, le vit gale
ment. Fugitif anneau qui n'tait pas dorigine naturelle, signe
d'autorit pastorale ? Symbole de la dignit royale du peuple de
Dieu ? Nouveau tmoignage de la munificence et de la tendresse
divines ? Ou rcompense de cette extraordinaire gnrosit
qui frappait Mgr Picaud .? Fa signification de ce fa it est loin
d'tre puise}.
Trois ans aprs les fianailles mystiques a lieu un
nouveau prodige. Yvonne se trouve Paris, attendant d'tre
admise Malestroit, et elle frquente un foyer de jeunes filles
o elle peut trouver quelques instants de dtente. C'est alors
qu'elle reoit le premier des petits Jsus de cire qui la rendront
clbre. Il se matrialise le 8 novembre 1926, aprs que Mlle
Doublet, la directrice du Foyer, ayant bris par inadvertance
l'Enfant-Jsus de cire que l'on dposait dans la crche de Nol,
lui a demand ingnument d'obtenir un miracle pour le rempla
cer :
J'tais la chapelle [du Foyer], lorsque tout coup, je
vis le Divin enfant devant moi.
Il me regardait avec tendresse en me tendant les bras. Je
lui tendis les miens et il vint s y blottir.
Nous ne nous sommes rien dit, mus nous sommes re
gards etje Fui ai promis de faire tout ce qui Fui plairait.
1A non., A u service de Jsus Roi dAmour, Monastre de Malestroit, 1955, p. 73.
2Ibid., p. 84.
3Paul Labutte, op. cit., p. 700.

201

En sortant de mon extase, j'avais dans les bras un petit


Jsus de cire ; tout le monde s'accorde dire qu'il est ravissant,
m oije le trouve bienjo li aussi, mais aprs U avoir vu rellement,
j e ne peux Le trouver merveilleux. E t pourtant, Il a encore ce
doux sourire et ce regard si tendre. Il garde sa pose d'abandon. Il
a encore l'air de nous dire : Vene^prs de moi et donnesmoi
votre coeur 1.
Le phnomne se reproduit le 6 novembre, puis le 4
dcembre suivants. Il aura lieu deux fois encore aprs son
entre Malestroit. A quoi correspond-il ?
Ces petits Jsus ( de cire ) m'ont bien longtemps
inquit. Pourtant, cette folie , comme on dit propos des
gestes les plus grandioses et les plus dconcertants de l'amour
humain, cette folie me parat singulirement raisonnable.
Nous jugeons de l'amour comme si Lieu tait un homme .
Jsus est le Fils de l homme, ce qui est tout autre chose. C'est dire
que ce que nous appelons trs vite niaiserie ou purilit
fminines, ne sont pas toujours ce que nous les croyons *23.
Peut-tre faut-il voir dans ces apports un signe de
future maternit spirituelle ? Par sa vocation rparatrice, mais
aussi en assumant les plus hautes charges dans sa famille reli
gieuse, Yvonne-Aime n'tait-elle pas appele faire natre et
grandir Jsus dans les mes qui lui taient confies ? Les prve
nances divines se multiplieront par la suite, instants de pure
joie dans un cheminement intrieur marqu par la souffrance et
la drliction de l'me :
Le 19janvier 1928, 20 heures, Mre Madeleine et
Mre Ange Gardien, ouvrant la porte de la cellule de Soeur
Yvonne-Aime qui, trs lasse, venait de se mettre au lit, trou
vrent celle-ci tendue et plonge dans le sommeil, les bras croiss
sur la poitrine. La cellule tait dcore profusion de fleurs fra
ches : touffes de violettes, gerbes de roses, oeilkts de toutes teintes,
pquerettes et renoncules. Un p afu m d'encens flottait au-dessus
de cesfloralies

'Paul Labutte, op. cit., p. 321.


2lbid., p. 322, note 2, du pre Jean Rolland, Facult des Lettres de l'Universit ca
tholique d'Angers, 1960.
3Ibid., p. 365.

202

Le rcit de Mre Ange Gardien, la matresse des


novices, est plus dtaill :
Entrant che% Soeur Yvonne-Aime, j'a i vu sa cellule
enguirlande dasparagus magnifiques de plus d un mtre de long
d'une fracheur ravissante. Ea guirlande comenait sur la ficelle
de la fentre, tait parseme de roses superbes, d oeillets et de
renoncules dunefinesse et d une beaut ravissantes. Ea guirlande
continuait tout le haut du lit, sur les deux coins duquel tenaient
deux beaux bouquets de roses et d oeillets rouges. Sur le petit
tabouret, devant la fentre, tait dpos lEnfant-Jsus, enguiland lui aussi et ses pieds une gerbe de roses, doeillets
blancs et de marguerites. Sur le prie-Dieu, un gros oeillet bland.
Chaque anne, la mme date est signale par un apport
de fleurs :
Ctait lanne du 19 janvier 1919 ; ce jour-l,
Yvonne, ge de 18 ans, avait vendu des fleurs dans les rues de
Paris, pour remplacer une pauvre petite bouquetire, dont la mre
tait malade ( Chaque anne, en souvenir de cejour, confia plus
tard Yvonne-Aime, le Seigneur m'envoie toujours desfleurs. En
cette anne 1928, j e n'en aurai pas sans doute, car j e suis au
couvent. ) Mais, le Seigneur avait tfidle son habitudri
Cet apport de fleurs se renouvellera dans des circons
tances dramatiques. Mre Yvonne-Aime, se trouvant Paris, a
t arrte par la Gestapo le 16 fvrier 1943 et conduite la
prison du Cherche-Midi, o on l'a torture. Le 17 au soir, elle
se retrouve miraculeusement dans son bureau de l'Oasis, petit
prieur parisien de la congrgation, qu'elle avait fond en 1941
( cf. infra, chapitre sur la bilocation ). Le pre Labutte, qui s'y
est retir, l'y dcouvre. Puis il la revoit dans sa chambre :
Nous la trouvmes dans sa chambre voisine, tendue
tout habille sur son lit, le visage extatique, plonge dans un
sommeilpaisible, enveloppe dun grand voile de tulle blanc, serr
au front par un troit cercle d'or. Ee lit, la chambre, la chemine,
les meubles taientjonchs ou pars de fleurs fraches, o domi
naient ( en ce mois de fvrier 1943, dans Pans occup p a r les
Allemands ) des arums, des tulipes et des lilas blancs.*2
'Au service de Jsus Roi cfAmour, op. cit., p. 96.
2Ibid., p. 365-366.

203

Il aurait fallu deux jardiniers au moins pour apporter


ces fleurs et un grand artiste pour disposer, sur Yvonne-Aime,
les plis du voile qu'elle-mme n'aurait pu arranger. Soeur SaintVincent-Ferrier et moi, nous demeurmes, en silence, son
chevet.
Mire Yvonne-Aime se rveilla, s'tonna de voir tant de
fleurs, se leva avec son long voile, fit un ou deux bouquets avec les
tulipes et les arums qui taient sur son lit, mais, n'en pouvant
plus, s'interrompit. Soeur Saint-Vincent-Ferrier resta pour
panser les blessures que portait Mre Yvonne-me sous ses
vtements 1
Aux fleurs se sont ajouts le voile et le serre-tte d'or.
Symbole nuptial ? Dix ans plus tt, une autre mystique aurait
fait l'objet de semblables cadeaux du ciel :
A peine arrive, elle fu t saisie d'un grand trouble, vou
lut s'enfuir, puis me pria de sortir et elle s'enferma dans le petit
bureau ? Quelques minutes plus tard, elle entrebilla la porte et
j e fu s bloui. Sur ses cheveux noirs, elle portait un diadme orn
de trois fleurs de lys. Elle avait revtu une robe de satin d'une
clatante blancheur. En cordon blanc la serrait la taille. Elle
me dit rayonnante : Ees anges sont venus apporter ma parure
de marie. 12.
Il s'agit de R aymonde B onnenfant ( 1907-1973), en
religion Marie du Christ, fondatrice d'une petite communaut
de religieuses rparatrices. Elle partagea avec Yvonne-Aime
de Jsus le douloureux privilge d'aller en qute d'hosties
profanes, une mission minemment sponsale de consolation
de l'Epoux divin outrag. Le pre Labutte en a t une fois le
tmoin, avec Yvonne-Aime de Jsus :
Je rcitais mon brviaire dans une alle du petit bois,
lorsque j entendis Mre Yvonne-Aime qui poussait des excla
mations de douleur. Vite, j'accourus :
- Oh ! disait-elle, l'Hostie, ils la profanent, ils la
percent avec un poinon ! Oh ! elle saigne !
Je compris qu'il s'agissait d'un sacrilge qui, en ce mo
ment mme, taitperptr Paris.
1I b i d p. 573.
2Franois L ohat, Raymonde Bonnenfant - Soeur Marie du Christ raconte par ses
premiers Fils spirituels, Montsrs, Rsiac, 1989, p. 88-89.

204

Se redressant, le visage boulevers, elle pria haute


voix. Je n'ai retenu que les paroles qu'elle adressa Lumen, son
Ange gardien :
- Cette hostie, j e la veux. Lumen ! Oh, va chercher J
sus !
A linstant mme, nous vmes, traversant la cime dun
grand chne double, quelque chose de blanc, une hostie qui tait
porte par un rayon lumineux et qui descendait doucement en
oblique vers un jeune sapin. Je revois encore trs nettement ce
rayon de lumire qui passa au-dessus de nous.
Nous courmes et trouvmes cette hostie qui venait de se
poser sur une des branches du sapin, un peu en dessous de la
cime de ce jeune arbre, porte de la main. IJhostie se tenait
debout sur la branche. Nous nous regardmes interdits : cette
hostie, une petite hostie comme celle que l on remet aux jidles,
tait transperce au milieu et, de ce coup de poinon qu'elle avait
reu, un peu de sang coulait et s tendait1.
La recherche des hosties profanes a dbut en 1923,
Paris, et semble s'tre poursuivie jusqu' la mort de la servante
de Dieu.
Dans cette existence hors du commun, les phnomnes
tlkinsiques apparaissent comme autant de manifestations de
l'union transformante : soulignant la dimension nuptiale de
l'union de l'me Dieu, ils sont parfaitement cohrents et
harmonieux entre eux, ce qui est loin d'tre le cas lorsqu'ils se
prsentent comme des lments isols, erratiques, en particulier
l'occasion d'apparitions mariales allgues.
Prodigalit de M arie ?
En 1967, des apparitions prsumes de la Vierge Marie
N atividade, au Brsil, suscitrent - outre l'habituel engoue
ment des foules - un rel intrt de la part des autorits reli
gieuses : les faits taient sobres, le message la fois simple et
novateur, dans la ligne du concile Vatican II, et la personnalit
du voyant, le docteur Sebastia Fausto de Faria ( 1915-1981 )
constituait une garantie de plus, car c'tait un homme pieux,
rput pour sa droiture et sa gnrosit l'gard des pauvres.
Au cours de la troisime apparition, le 12 juillet 1967, la Vierge
'Ibid., p. 538.

205

parla pour la premire fois et lui dit de plonger ses mains dans
l'eau de la source auprs de laquelle elle se montrait et d'y pren
dre la cefas qu'elle avait apporte : une pierre sombre, luisante et
dense, que les analyses effectues ultrieurement par les labora
toires du Ministre des Mines et de l'Energie identifirent
comme de l'hmatite, d'une varit totalement inconnue dans
la province de Natividade. Par la suite, la Vierge expliqua que
cette pierre - qu'elle avait nomme en aramen, kepha[s] - sym
bolisait l'Eglise, constamment vivifie et purifie par les eaux
de la grce divine. Par ses rfrences l'Evangile et au nom de
Simon chang en celui de Pierre ( Jn 1, 42 ), puis la primaut
de celui-ci (M t 16, 18 ), le message donnait sens au symbo
lisme de la pierre mystrieuse apporte par Marie. Aujourd'hui
conserve dans un reliquaire, la cefas est porte chaque anne le
12 juillet en procession et plonge dans les eaux de la source,
conformment la demande de la Vierge : c'est l'occasion pour
les prtres attachs au sanctuaire de dvelopper, partir du
symbole, une pdagogie sur le mystre de l'Eglise.
Si droutant qu'il soit au premier abord, ce don d'une
pierre par Marie s'inscrit avec une remarquable cohrence dans
le langage des signes propre certaines mariophanies. Un
exemple mouvant en est fourni lors des apparitions de NotreDame de Guadalupe au bienheureux J u a n D ie g o
( 1474-1548 ) : lors de la quatrime et dernire apparition, le 12
dcembre 1531, la Vierge
lui demanda d'aller cueillir des fleurs au sommet de la
colline. Au lieu et place des rochers, des chardons et des pineux,
lIndien, tout tonn, trouva un parterre de fleurs magnifiques. Il
en fit toute une brasse quil tint serre sur son manteau. Puis la
Vierge lui dit daller trouver lvque : Tu ouvriras ton
manteau, et tu lui montreras ce que tu lui apportes (... ) Avec
cela tu toucheras le coeur de ton vque et il consentira lever
lglise quej e lui demande.
Juan Diego s'en retourna voir l'vque. Il ouvrit son
manteau, les fleurs en tombrent, puis apparut, comme peinte
sur le tissu blanc du vtement, une image de la Vierge Marie1.
L'histoire de la tilma miraculeuse portant l'effigie de la Vierge
'Yves C hiron, Enqute sur les apparitions de la Vierge, Paris, Perrin-Marne, 1995,
p. 99-100.

206

est bien connue, il serait dommage de passer sous silence l'ap


port de fleurs qui l'accompagna - des roses de Castille , prci
sent les sources, qui murent l'vque, d'origine espagnole,
avant qu'il ft boulevers par l'empreinte miraculeuse1.
Plus anciennement encore - dans la seconde moiti du
XIIIe sicle -, la Vierge Marie, portant sur son bras le divin
Enfant, serait apparue Simon Stock, sixime prieur gnral de
l'Ordre du Carmel, pour lui remettre le scapulaire, cette pice
du vtement religieux longtemps propre aux carmes, qui souli
gnait leur conscration mariale. Remise relle ou vision symbo
lique ? Peu importe. Rpondant la prire que lui adressait le
bienheureux Fleur du Carmel, vigne fleurie
Splendeur du ciel, Vierge incomparable
Mre du Sauveur
Mre trs douce quijamais ne connus d'homme,
A tes Carmes accorde tes privilges,
FLtoile de la mer !
-, elle lui donnait un signe de sa spciale dilection, gage
d'esprance au moment o l'Ordre connaissait la perscution
en terre Sainte. Le prodige, si prodige il y a eu, avait une signifi
cation.
On ne peut en dire autant de la plupart des apparitions
mariales dans lesquelles intervient un apport d'objet prtendu
ment venu du ciel. Dj en 1523, Francisca la Brava, une
pauvre femme du village de Q uintanar de la O rden, dans la
Manche ( Espagne ), confie ses voisines, puis son cur,
qu'elle a eu deux apparitions de la Vierge :
durant la seconde, la Vierge entoure d'anges lui donne
une bougie, un morceau de tissu et une pierre aimante quelle
remet le lendemain son cur. Convoque devant lInquisition,
elle est condamne au fouet par un jugement en date du 28
novembre 1523 12.
L'Inquisition du diocse de Cuenca justifie la condam
nation dans les termes suivants :
1Voir le livre du Pre Brune "La Vierge du Mexique ou le miracle le plus spectacu
laire de Marie" aux Editions Le Jardin des Livres, 2002.
2Joachim B ouflet et Philippe B outry, Un signe dans ie ciel - Les apparitions de la
Vierge, Paris, Editions Grasset et Fasuqelle, 1997, p. 46.

207

Ladite Francisca a commis une grandefaute et a grave


ment pch contre notre sainte fo i catholique pour avoir publi et
affirm que Notre-Dame lui est apparue par deux fois la
manire et dans la forme quelle a nonces et affirmes dans ses
dites confessions, alors que ce n'est que moquerie et fausset,
comme il ressort clairement de l'ensemble desdites confessions et
dpositions 1.
Quelle est la signification de l'apport, par la Vierge Marie,
de ces objets usuels que sont de l'amadou, un bout de tissu et
un aimant ? Ils n'ont aucune valeur symbolique, et leur dispa
rit n'a aucun sens. Il s'agit d'une supercherie - mise en scne
nave destine convaincre les tmoins -, qui se retrouvera par
la suite dans de nombreuses fausses apparitions : ainsi, toujours
en Espagne, mais cette fois au Pays basque, lors des vne
ments d'E zkioga (1931-1934), o la visionnaire Ramona
Olazaba, non contente de simuler une stigmatisation surnatu
relle avec un rasoir que l'on retrouva un peu plus tard dans le
champ des apparitions , exhibait un chapelet qu'elle prten
dait avoir reu de la Vierge Marie au cours d'une de ses extases.
Plus troublantes sont les pluies de ptales de roses qui
signalaient, en 1948, les apparitions de la Vierge Lipa, aux
Philippines : se dtachant des mains de Notre-Dame, les
ptales se rpandaient profusion sur le lieu o elle se montrait
la novice carmlite Teresing ( Thrse ) Castillo, et la rumeur
affirmait que le bureau de l'vque en avait, t recouvert,
comme signe de la surnaturalit des faits.
Lgende sans fondement, mais qui eut la vie dure, d'au
tant plus qu'en 1949, le phnomne se serait renouvel non
plus sur le site des apparitions, mais sur une maison particu
lire, o une fillette de neuf ans avait t prtendument gurie
d'une atrophie de la jambe par application de l'eau de Lipa :
La gurison causa une grande sensation, et des foules
venues d'un peu partout se mirent affluer vers la maison des
Sunga : des proches, des prtres, des religieux, mais aussi nombre
d'inconnus qui voulaient voir lafillette gurie par Heau de Lipa.

'Ibid., p. 46.

208

Quelques jours plus tard, des voisins remarqurent


qu'un extraordinaire parfum defleurs se rpandait autour d'eux,
tandis quune pluie de ptales s'abattait sur la maison des
Sunga, au grand bahissement des occupants 1.
Un prcdent a fait sensation quelques annes plus tt
au Portugal, V ilar C ha, o svit de 1945 1951 la fausse
stigmatise Amelia Rodrigues Fontes :
Un jou r de juin 1945, Amelia, encore couche, appelle
son pre :
- Pre, viens voir, un ange est en train de me jeter des
fleurs.
Le pre ne voit pas lange mais constate, merveill,
qu'une pyramide de fleurs tombant du plcfond s'accumule peu
peu sur le lit. Les voisins, aussitt convoqus pour assister au
miracle, emportent chacun unefleur 12
Le miracle s'oprait avec la complicit d'une soeur
d'Amelia qui, du grenier, jetait les fleurs sur le lit de la malade.
En 1948, la visionnaire Anna Morelli, de Gramolazzo
(Italie, Toscane), se distingua lors des prtendues apparitions
de Marina di P isa, o elle s'tait rendue en plerinage :
Tous ceux qui se trouvaient l m'observer me virent
tout coup avec un ptale de rose entre les doigts. Le ptale passa
ensuite de main en main, au grand merveillement de tous car il
n'y avait aucune fleur aux alentours, seulement du sable. Il fu t
par la suite analys et il apparut qu'il appartenait une fleur de
la famille des roses-th. C'est dans l'aprs-midi de ce mmejou r
que se produisirent des prodiges des plus stupfiants. En appa
raissant moi, la Vierge me dit beaucoup de choses, puis elle
m'invita ouvrir les mains. Elle tenait dans la sienne une petite
patne en or sur laquelle se trouvait une hostie : Ouvre tes
mains car j e vais y laisser tomber l'hostie. Tu feras avec une
communion spirituelle. Entre-temps, les hosties s'taient multi
plies et taient maintenant au nombre de trois ; une sur chacune
des paumes de la Vierge et une troisime entre ses mains : la
deuxime hostie sera conserve, et la troisime sera donne aux
1Jane K eithly, Lipa - With the original accounts of the everts at Lipa Carmel in
1948 by Mother Mary Cecil of Jsus, o.c.d., Manila, Centerof Peace, 1992, p. 89.
2Grard de S de, Fatima, enqute sur une imposture, Paris, Alain Moreau, 1977, p.
221 .

209

malades. . Cest alors que les gens me virent tendre les mains
vers le ciel et recevoir trois hosties 1.
Les habiles tours de passe-passe de la visionnaire firent,
avec ses prtendues apparitions et ses stigmates, l'objet d'une
svre condamnation de la part du Saint-Office en 1951.
Depuis 1975, les hosties tombent en pluie et volent
toute vitesse chez Pierre Poulain, qui s'est autoproclam le
Restaurateur ( de la France et de l'Eglise ). A ce fort suspect
gourou de La M artais, dans le diocse de Nantes, la Vierge,
qui se dit la Femme-Dieu, manifeste de cette faon sa prsence
mystique permanente sur les lieux :
J'tais prsente dans la salle lorsqu'elles sont venues
s'appliquer sur les tableaux. J tais genoux, ici, je priais avec
une autre personne et, tout coup, j'a i vu comme des clairs qui
passaient et puis aprs, des hosties se sont plaques sur les ta
bleaux *2.
Les dvots conservent avec le plus grand soin ces
hosties, qu'ils scotchent l'endroit o elles sont venues s'appli
quer, quitte les voir moisir ou s'mietter au fil des mois. Si les
fidles de Jsus-Pierre - un autre surnom du visionnaire - n'ont
aucun doute quant la provenance cleste des hosties, les
voisins ne sont pas dupes, tmoin cette dclaration d'une
commerante de la localit :
I l j a che^ eux unefemme dune cinquantaine d'annes
qui fa it des tours de passe-passe. Elle camoufle des hosties dans
ses manches. Unjour, elle est venue ici, et elle en a fa it appara
tre dans le magasin ! 3.
Mme attrait pour les pluies d'hosties chez Marie Prouteau, alias maman Claudine, la visionnaire de K er A nna, toujours
en Bretagne, qui diffuse ses messages du Ciel depuis 1991 :
Ce qui inquite le plus chei>elle, c'est la prolifration du
merveilleux gratuit :
'Anna Maria T uri, Pourquoi la Vierge apparat aujourd'hui, Paris, Editions du Flin,
1988, p. 153.
2Patrick et Philippe C hastenet, Prophties pour la fin des temps, Paris, Denol,
1983, p. 124.
3Ibid., p. 132.

210

des mdailles et des hosties, qui ne sont point eucharisti


ques, mais pleurent dans ces runions de prire1.
Le premier directeur spirituel de la voyante en tait
ahuri, et a demand dans l'obissance la cessation de ces sima
gres, mais au bout de neuf jours d'interruption, les phno
mnes ont repris de plus belle, avec cette explication attribue
au Christ :
Termettes^moi de continuer ces signes qui me sont n
cessaires pour toucher les petites mes simples et pures. Quant
aux autres, vous souffrirez de leurs doutes, de leurs refus, de leurs
calomnies, jusqu'au jou r o ils se laisseront toucher *2.
Monseigneur Julien, archevque de Rennes, ne s'est
gure laiss toucher, qui a publi une note de mise en garde
contre l'Arche de Maman Claudine, invitant ses diocsains
s'abstenir de toute participation ses activits .
Dans cette perspective, quel crdit et quelle significa
tion attribuer l'extravagant apport par Gospa, M edjugorje,
d'un objet mystrieux relatif aux dix secrets que la Madone
croate aurait confis ses confidents ? Le 25 juin 1985, la
visionnaire Mirjana Dragicevic a fait sensation :
Ixi Gospa m'a remis un simple feuillet spcial sur
lequel sont crits les dix secrets. Il est d'une matire qu'on ne
peut dcrire. Cela semble du papier, mais ce nest pas du papier.
Cela semble de Ftoffe, mais ce n'est pas de Ftoffe. C'est visible.
On peut toucher, mais on ne voit pas l'criture. Au moment
opportun, j e remettrai le feuillet au prtre choisi.
Il recevra grce pour lire seulement le premier secret,
plus tard les autres. Mon cousin, ingnieur en Suisse, l'a
examin, mais n'a pu identifier la matire 3.
Malgr un prjug favorable sur les prtendues appari
tions, Ren Laurentin ne peut dissimuler sa gne :
Ce point singulier me laisse perplexe, car un tel mode de
rvlation ressemble plus la magie qu' la manire habituelle
de Dieu selon la Tradition de l'Eglise.
'Ren Laurentin, Multiplication ..., op. cit., p. 179.
2lbid p. 179.
3Ren Laurentin, Medjugorje - Dernires nouvelles des apparitions, n 5, Paris,
o . e .i . l . ,

1986, p. 38.

211

Il convient de rester rserv sur ce point, les voyants


ntantpoint infaillibles1.
Comme s'il s'agissait l d'infaillibilit. Cet apport d'un
objet mystrieux est-il rel, ou s'agit-il d'une invention de la
visionnaire ? Mirjana a-t-elle vraiment reu cet trange docu
ment, ou affabule-t-elle ? Dans ce dernier cas - le plus probable
-, c'est la crdibilit de l'ensemble des faits qui est remise en
question. Il serait intressant de savoir ce qu'est devenu ce
singulier feuillet d'une matire inconnue, plus de 20 ans aprs
qu'il aurait t remis par la Vierge la visionnaire. Mais, para
doxalement, nul ne s'en soucie, de tous ceux qui dfendent bec
et ongles ces prtendues apparitions, et qui auraient l sinon
une preuve, du moins un signe en faveur de leur authenticit.
A l'vidence, ces apports clestes ponctuant des mariophanies pour le moins suspectes, n'ont aucune signification. Y a-til fraude consciente dans tous les cas ? Elle est avre dans les
apparitions du F rchou, au diocse d'Agen, o le faux
prtre et pseudo-stigmatis Roger Kozik, alias Pre Jean-Marie,
a dploy un ventail de manifestations spectaculaires,
auxquelles ne pouvait manquer le don d'un gage d'pousailles :
I x 26juillet 1979, au pied de l'autel, Notre-Dame lui
a pass au doigt l A nneau mystique *2.
Voici, parmi tant d'autres dont est crdit ce nouveau
Padre Pio (condamn en justice le 10 mai 1991 pour abus de
confiance ), un prodige d'apport tlkinsique prsum, qui
nous ramnerait la dimension sponsale du phnomne, s'il
n'tait entach de fraude et s'il s'inscrivait dans un ensemble
cohrent, signifiant. Ce n'est pas le cas, on se trouve en
prsence du merveilleux sensationnel gratuit, qui n'a aucune
porte dordre spirituel. Peut-tre mme a-t-on affaire au
prternaturel diabolique, comme il semble se manifester
l'heure actuelle dans les fausses apparitions de Manduria, en
Italie, comme coup sr il s'est dploy au XIXe sicle l'occa
sion des faits de S assay, en France, dans le diocse de Blois.
Dans ce paisible village sis aux confins de la Sologne,
plusieurs fillettes font tat, partir du 12 juin 1873, d'appari
'Ibid., p. 38.
2Bulles, n 29, 1er trimestre 1991, p. 17.

212

tions dans l'glise paroissiale d'une de leurs compagnes morte


trois mois auparavant, puis de la Vierge Marie, et enfin de la
Sainte Famille. Les faits, sobres et dignes au dbut, voluent de
faon incohrente, avec l'apport de vases de plumes et de fleurs
visibles aux seules petites visionnaires, qui l'apparition promet
qu'ils deviendront visibles aux yeux de tous le 15 aot. Au jour
dit, non seulement les vases ne sont pas rendus visibles, mais ils
disparaissent aux yeux des fillettes ! Entre-temps, des messages
extravagants ont sem le doute chez le cur et plusieurs parois
siens, mais la prtendue Vierge a laiss un signe destin les
convaincre : elle s'est arrach quelques cheveux, qu'elle a laiss
tomber aux pieds des petites visionnaires. Et, de fait, on a
retrouv sur le pavement de l'glise, au terme de leur extase, de
longs cheveux blonds trs fins. Lorsque, dans les premiers
jours de septembre, les apparitions allgues cesseront, on
apprendra que'dans un village quelques lieues de Sassay, une
jeune fermire tait la mme poque en proie des svices
diaboliques, au cours desquels une force mystrieuse lui arra
chait les cheveux, qu'elle avait blonds, fins et fort longs. Fort
trangement, les vexations diaboliques ont cess peu prs la
mme poque que les prtendues apparitions.

213

La fausse mystique Catherine Filijung


(1848-1915) qui prtendait ne se nourrir
que de l'hostie mais qui, par-dessus
tout, raffolait de gteaux et liqueurs.

Marie-Julie Jahenry '1 -i50-1941) la


visionnaire de La Fraudais, dans les
premires annes de sa vie mystique.
Elle affirmait ne se sustenter que de l'eu
charistie, mais cela n'a jamais t tabli.

L'unique photo de la communion


mystique de Conchita, la principale
voyante de Garabandal (Espagne) le 18
juillet 1962-, authentique miracle ou
La bienheureuse Jacinta Marto morte en
supercherie sacrilge ? La question a
1920 une des premires voyantes de
t pose.
Fatima retrouve inconrompue lors de
l'exhumation du 12 septembre 1935
l'occasion de la translation canonique
des restes. L'enfant avait reu la commu
nion des mains d'un Ange avant les
apparitions de 1917.

214

Marthe Robin (1902-1981), la plus


clbre indique partielle du XXe sicle.
Mais certainement une des plus
grandes saintes contemporaines.

Theres Neuman (1898-1962), authen


tique indique : le jene semble plutt
bien lui russir en croire sa mine floris
sante.

Encore une stigmatise et grande


jeneuse peu connue : Marie Louise
Brault (1856-1910) photographie ici
avant sa mort, pas du tout macie par
son indie.

215

Marie Martel, la voyante de Tilly sur Seulles, que la pluie ne mouillait pas quand
elle tait en extase lors des apparitions de la Vierge (1896 - 1903)

Brbel Ruess (1924-1996) voyante de


Marienfried qui eut des apparitions de
la Vierge en 1946: les portes de
l'glise s'ouvraient d'elles-mmes
devant elle, quand elle venait y prier la
nuit.

Saint Jospeh Benot Cottolengo, le Saint


de la Providence toujours court d'ar
gent auquel la Vierge venait en aide de
faon miraculeuse pour l'aider rgler
ses dettes.

216

Prtendue communion mystique de


Rosario Arenillas, visionnaire d'EI
Palmar de Troya (1968). On notera la
taille minuscule de l'hostie, et ta diff
rence avec la Conchita de Garabandal

La pierre ou Cefas apporte par la


Vierge Marie lors de ses apparitions
Nativide, au Brsil le 17 mai 1967.
Riche de symbolisme, elle est
conserve dans la chapelle leve sur
les lieux avec l'autorisation de l'vque.
Un des petits Jsus apports mira
culeusement Yvonne-Aime de
Jsus (1901-1951), la clbre reli
gieuse de Malestroit.

217

Le bienheureux Joseph
Benoit Dusmet
(1818-1894) cardinal
archevque de Catane, qui
un jour ressortit parfaite
ment sec de la rivire o il
avait plong pour sauver
un enfant qui se noyait.

Le bienheureux Joseph
Grard (1831-1914)
missionnaire au Basutoland que les indignes
appelaient le faiseur de
pluie .

218

La vnrable
Elena Aiello
(1895-1961)
clbre mystique
italienne qui bn
ficia plus dune fois
d'apports miracu
leux de nourriture
pour les orphelines
qu'elle avait
recueillies.

La sainte des
fleurs la bien
heureuse Francisca Ana Cirer
Carbonell
(1781-1855) : sa
prire, les bran
ches mortes se
couvraient de
fleurs magnifiques.

219

La vnrable Anne
Catherine Emmerick (1774-1824)
devant laquelle
s'ouvraient toutes
les seules les
portes de l'glise
de Coesfeld quand
elle venait, de nuit,
y vnrer le Christ
miraculeux.

Le Christ miracu
leux de Coesfeld
qui venait la
rencontre d'Anne
Catherine Emmerick en faisant
tinter les chanes
et les mdailles
d'argent dont il est
par.

220

Saint Franois de
Paule (1416-1507)
fait sortir vivant du
four chaux son
agneau Martinello
que des ouvriers
avaient captur et
proprement grill
avant de le
dguster et de
jeter les restes
dans la fournaise.

Saint Egidio di San


San Guiseppe
(1729-1812) le
grand thaumaturge
de Naples, rendait
la vie aux poissons
crevs et ressus
cita en 1809 sa
vache Catarinella,
vole et dpece
par un boucher.

Le bienheureux
Diego Oddi
(1839-1919)
couramment
appel Fra
Giuseppe, spcia
liste des miracles
sur le... vin.

chapitre 4
Multiplication de biens
Le soir venu, les disciples s appro
chrent et lui dirent : L'endroit est dsert et
l'heure est dj passe : renvoie donc lesJoules
afm quelles aillent dans les villages s'acheter
de la nourriture. Mais Jsus leur dit : Il
n est p a s besoin qu'elles y aillent ; donnes^
leur vous-mmes manger.
Mais, lui disent-ils, nous
n avons ici que cinq pains et deux poissons.
I l dit : Apportecples moi ici. Et, ayant
donn Uordre de faire tendre les Joules sur
lherbe, il p rit les cinq pains et les deux pois
sons, leva les yeux au ciel, bnit, puis,
rompant les pains, il les donna aux disciples,
qui les donnrent aux Joules. Tous mangrent
et Jurent rassasis, et l'on emporta le reste des
morceaux : douge pleins couffins ! Or ceux
qui mangrent taient environ cinq mille
hommes, sans compter les femmes et les
enfants ( M t 14, 13-21 ).

Le miracle de la multiplication des pains par Jsus, qui


donne aux foules affames un aliment pour les corps, prfigure
et annonce l'eucharistie qui, inpuisablement et jusqu' la
consommation des sicles, donnera aux mes le pain de la vie
ternelle. Accompli publiquement, il frappa ce point l'imagi
nation de ses bnficiaires que ceux-ci voulurent enlever Jsus
pour le faire roi. De plus,
il revtit une telle importance dans Fesprit des disciples
du Seigneur que nous le trouvons rapport avec des dtails varis
dans les quatre vangiles. Il est le seul miracle de Jsus qui ait les
honneurs d'un quadruple rcit. S'il est un vnement historique
attestparmi les donnes vangliques sur l'activit surnaturelle de
222

Jsus, c'est bien celui-ci. On ne peut donc le rcuser que pour des
motifs qui ne sont pas des motifs d'histoire et qui p a r consquent
auraient besoin eux-mmes dtre d'abord lgitims, qu'ils soient
de critique ou de philosophie 1.
Aussi n'est-il rien d'tonnant ce que le miracle de la
multiplication des biens - non seulement du pain et des
aliments - soit un thme rcurrent dans la littrature hagiogra
phique : nous le trouvons, jusqu' l'poque contemporaine,
signal dans les vies des saints plus souvent que tout autre
prodige.
Le phnomne est complexe. Il revt des formes
diverses, suivant la nature du produit qui est multipli. Il est rela
tivement facile d'imaginer la multiplication d'un certain nombre
d'units initiales, comme les cinq pains des Evangiles : bnis et
rompus par Jsus, ils deviennent une quantit de morceaux
propre nourrir une foule de plus de 5000 personnes et
produisant encore suffisamment de restes pour remplir douze
corbeilles. Semblable cas de figure est le plus classique. Mais
qu'en est-il lorsqu'il s'agit de vin, d'huile ? On assiste tantt
une augmentation de la masse du liquide qui soudain remplit le
rcipient o il n'en restait plus gure, parfois jusqu' dborder,
ou bien un coulement qui semble inpuisable. Et que dire
alors quand est question de mets cuisins combinant liquide et
solide - de la soupe, par exemple - ou, comme cela a pu se voir,
de toile, de drap ? On avancera l'hypothse, sans doute exacte,
d'une multiplication molculaire : qu'y a-t-il de fonda
mentalement diffrent entre l'augmentation du nombre de
pains dans une corbeille, de grains dans un tas de riz, de mol
cules de farine ou de vin ? Dans tous les cas, il sagit dune
augmentation significative et naturellement inexplicable de la
quantit initiale du produit, qui parfois se rapproche beaucoup
du phnomne de l'apport voqu dans le chapitre prcdent,
de sorte que la quantit initiale s'en trouve augmente.

'Alexandre W estphal, Dictionnaire encyclopdique de la Bible, Valance-sur-Rhne,


1973, p. 264.

223

Donne-nous aujourd'hui notre pain de cejo u r


De tout temps, l'homme a connu la faim. Qu'elle soit
occasionnelle et gnrale -due une mauvaise rcolte, une
famine- ou plus permanente, personnelle, lie aux conditions
de vie parfois dramatiques de certaines personnes, mme dans
nos pays riches, qui reclent derrire leur faade nombre de
dtresses insouponnes. Et la demande du Pater., si elle
concerne ( peut-tre ) au premier chef l'Eucharistie, traduit
l'vidence une des proccupations vitales de l'tre humain :
avoir de quoi subsister au jour le jour. Nombre de saints
personnages ont t bouleverss par la misre matrielle et non
seulement spirituelle de leurs contemporains. Certains, jusqu'
une poque rcente -mre Teresa de Calcutta est morte il y a
moins de dix ans- ont consacr leur vie et leurs forces
soulager quelque peu l'indigence de leurs frres, en la palliant
par des oeuvres de charit, certes, mais aussi en la partageant,
dans une exigence de pauvret vanglique radicale : les
congrgations religieuses voues au soin des pauvres et les
rejoignant dans leur condition, sont un des fleurons de l'Eglise.
A cette radicalit de l'amour, il est arriv parfois que Dieu
rponde par la prodigalit de ses dons, et ce d'une manire
prodigieuse. Pour permettre ses saints de tmoigner dans les
faits de la libralit de l'amour divin, parfois aussi pour leur ve
nir en aide, ds lors que, s'tant dpossds de tout, ils se
retrouvaient eux-mmes plus pauvres que leurs protgs. Mais
aussi, il y a une merveilleuse gratuit de Dieu - avec souvent
une pointe d'humour - dans les dons extraordinaires qu'il
accorde ses serviteurs, lorsqu'il veut travers eux manifester
sa sollicitude paternelle, en multipliant les vivres non seulement
pour les ncessiteux dont ils ont la charge, mais encore leur
profit ou celui de leurs bienfaiteurs. De tels prodiges sont des
plus charmants et rejoignent la tradition des fiorefti.
Privilge sraphique ?
Les miracles de multiplication de vivres sont un des
lieux communs de la littrature hagiographique relative aux
disciples de saint Franois d'Assise - le Poverello { petit pauvre )
du Christ, qui avait pous Dame Pauvret -, que leur vocation
la pauvret et au secours des indigents confronte aux besoins
224

matriels, les plus immdiats, des populations : si les quteurs


des couvents mendiaient pour la subsistance de leurs commu
nauts, ils n'hsitaient point partager avec plus dmunis
qu'eux les dons qu'ils avaient reus de leurs bienfaiteurs, quand
ils n'allaient pas jusqu' s'en dpossder totalement, remettant
la Providence divine le soin de pourvoir aux ncessits de leurs
frres en religion. Aussi n'est-il pas tonnant que Dieu ait
manifest, parfois sur le mode du prodige, combien lui est
agrable une charit si radicale. Il n'est, jusqu' une poque
toute rcente, presque aucune vie de saint personnage de
l'Ordre sraphique qui ne mentionne un miracle de multiplica
tion de vivres.
Dj le bienheureux G uy de C ortone (+ 1245), un
des premiers disciples de saint Franois, avait la rputation de
multiplier les denres au profit des indigents : un jour, alors
qu'une grande famine frappait la rgion, une pauvre femme
vint le supplier de l'aider. Il ne lui restait qu'une poigne de
farine au fond d'un sac. Ayant pri le Seigneur, frre Guy traa
un signe de croix sur le sac, qui se trouva aussitt rempli
craquer de farine. Chose plus merveilleuse, le contenu du sac
ne s'puisa pas durant quatre mois, jusqu' l'poque de la
moisson. Telle est la legenda, qui nous semble incroyable. Est-ce
pour autant qu'elle n'est pas vraie ?
Frre J orge de C alzado (+ 1583), compagnon de
saint Pierre d'Alcantara, tait un spcialiste de la multiplication
des pains, notamment en priode de disette : plus d'une fois, il
en augmenta le nombre pour nourrir tantt les ouvriers qui
travaillaient au couvent, tantt les pauvres qui se pressaient la
porterie. Quand il ne restait plus une miette dans la huche, il y
faisait d'un signe de croix apparatre des miches tout chaudes et
croustillantes, ou bien sa prire obtenait qu'arrivt soudain,
venu d'on ne sait o, un mulet charg de deux corbeilles
remplies de pains frais. Son renom de saintet tait aussi grand
que sa rputation de thaumaturge, si bien qu'on instruisit sa
cause de batification ds 1635, mais la procdure n'aboutit
pas.
En Sicile, son contemporain, B enedetto M anassari de
San Filadelfo ( 1526-1589 ), appel le Maure parce qu'il descen
dait d'esclaves africains convertis au christianisme, eut plus de
chance : il fut canonis en 1807 et, en souvenir de lui, on
225

changea le nom de son village natal en celui de San Fratello : le


saint Frre. Les miracles de multiplication des pains sont des
moindres parmi les prodiges extraordinaires qu'il accomplit
durant sa vie. Un jour, rencontrant des voyageurs puiss et
mourant de soif sous la canicule, il leur donna boire du vin de
la cruche qu'on lui avait offerte pour le couvent : tous se dsal
trrent satit, et il poursuivit son chemin avec son rcipient
aussi plein qu'auparavant.
Au couvent de Gandia, en Espagne, qu'avait illustr la
saintet de l'humble frre lai Andrs Hibernon, son disciple
P ascual de la P ia z a ( + 1644 ) accomplissait les mmes prodi
ges : s'il multipliait les pains avec une aisance dconcertante, il
rcompensa galement la gnrosit d'une pauvre femme qui
lui avait fait l'aumne de tout ce qui lui restait : un petit pot
d'huile. Le religieux remercia la donatrice et traa un signe de
croix sur le rcipient, qui se mit dborder, si bien qu'on dut
en verser le surplus dans un tonneau : en quelques minutes, le
ft tait rempli. Frre Pascual ne faisait en cela qu'imiter son
bienheureux matre, qui avait nagure rempli de la mme faon
le tonneau d'un bienfaiteur, et qui multiplia le vin d'un autre
donateur, Federico Rombau : la barrique vide s'tait soudain
trouve pleine d'un excellent vin dont le niveau ne baissa pas
durant une anne entire, quelle que ft la quantit qu'on en ti
rt. Lgendes, dira-t-on. Pourtant, le trs critique Prospero
Lambertini a tudi avec rigueur nombre de cas, consacrant au
sujet un chapitre de son trait De Beatificatione. (Livre IV, Iere
partie, ch. Xxm ) : Il reconnat pleinement le caractre surna
turel de ces multiplications lorsque les prcautions indispensa
bles sont prises contre les erreurs, dfauts d'observation etc. Il
cite lui-mme nombre de cas o de tels incidents sont formelle
ment qualifis de miraculeux dans les bulles de canonisation de
saints trs connus. Il mentionne en particulier sainte Claire
d'Assise, saint Richard de Chichester, sainte Thrse d'Avila,
sainte Franoise Romaine, sainte Marie-Madeleine de Pazzi,
saint Pie V, etc., il signale aussi d'autres exemples, associs aux
noms de saint Thomas de Villanova, de saint Louis Bertrand,
sainte Rose de Lima, saint Louis de Gonzague, saint Franois
Xavier, sainte Elisabeth, reine du Portugal, et quelques autres
encore1. Il et pu citer encore le franciscain P edro de la M adr
'Herbert T hurston, op. cit., p. 468-469.

226

Dios (+ 1627), missionnaire aux Indes Occidentales,


( Mexique ), qui multipliait la soupe destine aux pauvres en
s'agenouillant devant la marmite : il nourrissait ainsi de grandes
cohortes de misreux, assurs de trouver la porterie du
couvent toujours de quoi manger.
Les actes du procs de canonisation de G iuseppe da
L eonessa ( 1556-1612 ), un capucin italien qui fut missionnaire
en Turquie, ont t galement scruts par Prospre Lambertini,
qui n'a pas mis en doute les miracles oprs par le serviteur de
Dieu, tant les tmoignages taient unanimes et convergents.
Embarqu en 1586 pour Constantinople - les Europens appe
laient encore ainsi Istanbul -, le jeune moine se signale sur le
navire par un premier prodige : les provisions s'tant puises,
cause d'un contretemps dans la traverse, il sort quelques
crotons de pain dur de sa besace et, ayant pri Dieu, les
distribue aux membres de l'quipage et aux passagers, qui ont
l'agrable surprise de recevoir des pains tout frais. Arriv bon
port, Giuseppe se consacre l'apostolat auprs des galriens et
des prisonniers chrtiens, mais son zle ne tarde pas lui attirer
des ennuis de la part des autorits locales. Emprisonn une
premire fois titre d'avertissement, il se met en tte, aussitt
libr, de convertir le vizir et, pour cela, de forcer les portes du
palais. Cette fois, il est condamn au supplice : on le pend par
le pied gauche et la main droite - traverss par un crochet -
une potence au pied de laquelle les bourreaux allument un feu
dont la fume est destine l'touffer : au bout de trois jours,
toujours vivant, il est dtach du gibet par un enfant myst
rieux qui le restaure de deux pains et d'un flacon de vin, avant
de lui enjoindre de regagner l'Italie.
Rentr au pays, il se partage entre les missions popu
laires et la prdication. En 1601, il est Orticoli, o svit une
terrible disette. La prsidente de la confrrie du rosaire, qui il
demande de nourrir les pauvres, ne parvient recueillir que
douze livres de farine ; il lui ordonne nanmoins de prparer la
pte pain, l'assurant de sa bndiction : bientt la pte gonfle
un point tel qu'elle dborde du ptrin et que la brave femme
doit faire appel son mari, puis deux, et trois voisins, pour
endiguer le flot.
On obtient ainsi deux fournes de 300 livres de pain !
En 1608, c'est sur la rgion de Borbone que s'abat la famine.

de

227

Les habitants font appel Giuseppe. Il s'en va qumander


auprs de gens fortuns quelques poignes de farine, en tire
deux corbeilles de pains, ce qui dj impressionne les tmoins.
Bien plus, il procde une distribution laquelle toute la popu
lation est convie : inlassablement, il retire les pains de ses
corbeilles, raison de six douze par foyer. Quand tout le
monde est rassasi, il reste encore 60 pains.
Quelques dcennies plus tard, un semblable prodige se
rpte la prire de B e r n a r d o d a O f f id a ( 1604-1694 ), le frre
quteur du couvent de Fermo, toujours en Italie :
Un soir, le cuisinier, bout de provisions, attendait,
pour prparer le souper, le retour du quteur. Or, celui-ci n'avait
pas t heureux et revenait la besace vide. Mais il avait une petite
provision : un pain rserv de la veille et un flacon de vin.
Ayons confiance, dit-il au cuisinier, et prenons ce que le bon
Dieu nous donne . Il se mit lui-mme diviser ce pain en
morceaux qui formaient chacun peine une bouche, et verser
dans la coupe de chaque religieux une quantit minuscule de son
vin. Ceux qui le voyaient l'oeuvre taient tents de sourire.
Dieu cependant allait oprer dans ce modeste rtfectoire une
grande merveille, en renouvelantpour le Frre Bernard, en faveur
des religieux en dtresse, le miracle de Cana et celui du dsert :
les coupes se trouvrent remplies et le pain fu t multipli de telle
sorte qu'ilfallut en recueillir les restes 1.
Mme si ce n'est pas exactement le miracle de Cana - la
transformation d'eau en vin - qui est ritr, le phnomne
mrite quand mme considration.
En plein sicle des Lumires, comme pour se rire des
prtentions de la desse Raison qui amorce sa brve carrire, le
Seigneur suscite dans l'Eglise des saints, souvent atypiques,
dont le charisme personnel et les dons extraordinaires sont un
dfi au rationalisme ambiant. Il n'est que d'voquer l'attachante
figure de Benot-Joseph Labre ( 1748-1783 ), le pouilleux de Dieu
comme le surnommaient les libres-penseurs du XIXe sicle,
ajoutant : l'Eglise canonise la crasse ; celle, bouleversante, de la
stigmatise Maria Francesca delle V Piaghe (1716-1791), qui
s'offrit en victime d'expiation pour les malheurs qu'entranerait
1R. P. C onstant, op. cit., p. 166.

228

dans son pays et dans l'Europe entire la Rvolution franaise.


Chez les capucins d'Italie et d'Espagne, d'humbles frres
convers affermissent la pit populaire par les miracles qu'ils
accomplissent en faveur des indigents et des ncessiteux, tandis
que des prtres exemplaires se dvouent dans les missions
auprs des couches les plus humbles de la population.
A l'poque, la saintet d'iGNAZio da L coxi rayonne sur
toute la Sardaigne, on se raconte mi-voix les prodiges qu'il
sme profusion, et que ses confrres eux-mmes attestent :
n'ont-ils pas, sa prire, reu un jour de disette des corbeilles
de pain apportes par deux messagers du ciel ? Et le jeune
Giuseppe Agostino, le clerc qui l'accompagne dans ses dplace
ments depuis qu'il est chenu et presque aveugle, n'a-t-il pas t
tmoin d'un vritable miracle ? Ayant laiss Fra Ignazio la
chapelle, il s'tait avis d'aller fureter dans sa cellule : ayant
faim, il cherchait quelque chose se mettre sous la dent. Dans
l'armoire du vieux moine, il avait trouv quelques crotons
rassis, des figues sches, un peu de poisson fum. Il en avait
grignot, puis s'tait mis au travail. Quelques instants plus tard,
Fra Ignazio tait venu le retrouver : Ah, Peppino, qu'as-tu fa it !
Ne sais-tu pas quil faut respecter les affaires d autrui ? Q ui est fidle
dans les petites choses, le sera dans les grandes . Tout confus, l'tu
diant s'agenouille devant le vieux frre pour lui demander par
don, mais celui-ci le relve avec bont :
Si tu me l avais dit, j e t aurais satisfait . Et il va
vers la vieille armoire o les araignes avaient tiss leurs toiles et
en tire un beau pain et un plat de poissons frits, si chauds quon
ne pouvait les tenir la main. Etudiant n et alors os toucher
sans linvitation du saint Frre ; mais alors, se prcipitant dans
le couvent, il se mit crier : Miracle 1Miracle !
Les religieux accoururent et chacun voulut emporter
comme relique un morceau de pain ou de poisson 1.
A Guastalla, le pre L o r e n z o d a Z ib e l l o ( 1695-1781 )
accomplit de semblables prodiges, pour la plus grande difica
tion des simples et la confusion des savants :
Le pauvre Suprieur, soucieux, souffrait pour sa com
munaut qui allait manquer de pain. Ee Pre Laurent s appro
'Ib id., p. 344.

229

cha et lui dit avec un grand calme : Pre Gardien, j'a i t


jeune et j'a i vieilli, j e n'ai jamais vu le juste abandonn, ni sa
descendance manquer de pain . Et il invita lesfrres aller voir
dans la corbeille. Hlas ! elle tait compltement sec...
dhetoume^ et regarde^ mieux , leur dit le saint homme. Les
religieux lui obirent, mais sans grande confiance. Heureuse sur
prise, la corbeille tait pleine dborder et il y eut largement du
pain pour toute lajourne 1.
En Espagne, le capucin D ie g o J os d e C a d iz
(1743-1801 ) inaugure en 1772 sa vie de prdicateur et de
thaumaturge par un coup d'clat. A peine envoy en mission
dans la ville d'Ubrique, que ravage depuis des mois une
effroyable disette, il qute auprs de familles aises en faveur
des plus pauvres. Certaines n'ont plus rien, d'autres peuvent lui
donner encore des lgumes secs et des pains, en quantit large
ment insuffisante pour couvrir les besoins de toute la popula
tion. Il ne se laisse pas abattre :
Dans la cour, il avait fa it prparer une asse% grande
quantit de pains et des corbeilles remplies de pois, de fves et de
lentilles. A.ussitt la distribution commence. On se prcipite sans
ordre, comme il arrive en pareille occurrence : chacun veut arriver
bon premier pour ne pas manquer laubaine. Les pains passent
avec rapidit des mains de Diego et de son compagnon dans les
mains tendues des solliciteurs. D'abord, on ne remarque rien
d'extraordinaire, chacun se retirant avec son petit trsor. Mais
bientt, les flots succdant aux flots, les couches profondes aux
couches les plus profondes, les mainsfinement gantes aux mains
rudes des travailleurs, les mmes revenant plusieurs fois la
charge et les pains ne s'puisant pas, jusqu' ce que les deux
Pres, n'en pouvant plus de fatigue, laissent tomber les bras et
cessent la distribution : on se regarde, on comprend, les larmes
s'chappent desyeux, un cri intense d'admiration et de reconnais
sance monte de la foule jusqu'aux deux. Le miracle de la multi
plication des pains par le divin Matre sur les collines de la
Galile, vient de se reproduire dans l'heureuse vilk d'Ubrique,
par le serviteur de Dieu, le Pre Digo de Cadix*2.

'Ibid., p. 315.
2R. P. C onstant, op. cit., p. 439-440.

230

Toujours dans la famille sraphique, et la mme


poque, F rancesco da L agonegro (1717-1804) merveille la
population de Naples par de semblables prodiges :
11 recueillait table tous le pain qu'il pouvait, le rom
pait en petits morceaux qu'il mettait dans une serviette pour les
distribuer aux pauvres et aux enfants. Ce geste de chant ca
ractrisait sa prsence au milieu du peuple, il est rest li ja
mais sa figure dans l'iconographie, et grav dans la mmoire
reconnaissante desfidles.
Un geste humble, imprgn de bont vanglique, dans
lequel ne manquait pas, loccasion, de se multiplier de manire
prodigieuse ce petit don. Les enfants taient les destinataires
privilgis du pain de la charit, ils attendaient le pre la porte
du couvent et accouraient en foule autour de lui, qui les
accueillait avec bienveillance, leur disant : Mange% manges^
c'est le pain de la Maman du ciel, quil vous rassasie ! 1.
Ce pain, souvent multipli par miracle, a d'tranges
proprits :
Ces petits bouts de pain devaient avoir quelque chose de
vraiment singulier, car souvent les mres des enfants s accordaient
dire qu'elles constataient qu'avec cette simple bouche, leurs
gamins se trouvaient rassasis pour toute la journe *23.
Le bon pre accompagne cette distribution de quelques
paroles d'encouragement, d'une invitation prier Dieu avec
confiance, aller l'glise, suivre les leons du catchisme.
Tout cela cre une ambiance la fois bon enfant et recueillie :
La valeur qu'avait ce don dans le climat de l'poque, et
son caractre providentiel, une femme du peuple Texprima lors
des obsques du vnrable lorsque, passant devant son cercueil,
elle fondit en larmes et s'cria : Et qui, maintenant, donnera
de ce pain mes enfants ? }.
Si gratuits que soient ces prodiges, ils reclent toujours
une part d'enseignement, que les humbles sont mme de
comprendre, parce que le langage des signes parle leur coeur.
'M ariano d'A latri, Santi e santit nell'Ordine Cappuccino, II, Roma, Postulazione
generale dei Cappuccini, 1981, p. 269.
2lbid., p. 269.
3Ibid., p. 269.

231

Le vin de Fra Giuseppe


Plus proche de nous dans le temps, le bienheureux
D ie g o O d d i (1839-1919), un franciscain italien que ses
contemporains appelaient Fra Giuseppe ( son nom de
baptme ), s'est fait en quelque sorte une spcialit de la mul
tiplication du vin. Certes, il qutait auprs des paysans des
Castelli Romani, rgion vinicole, et il tait charg spcialement
de pourvoir la communaut en vin. Il convient de prciser que
ce breuvage, outre les qualits qu'on lui connat, tait alors
utilis pour rendre potable l'eau avec lequel on le coupait : l'al
cool tait tenu pour dtruire les bactries et autres lgionelles et
salmonelles susceptibles de prolifrer dans les puits et les r
servoirs, peut-tre tait-ce vrai. Il tait galement rput
restaurer les forces des paysans qui s'reintaient dans leurs
champs. Aussi les bienfaiteurs des couvents n'hsitaient-ils pas
en donner aux frres quteurs, et ils en taient parfois rcom
penss de faon tout fait tonnante :
Dans un village des Castelli Romani', un de nos bien
faiteurs se trouvait court de vin et, pire encore, n'avaitpas dar
gent pour en acheter. Le pre Bemardo, tant all le visiter, lui
dit, comme en badinant : Veux-tu me conduire la cave, pour
voir les tonneaux ? - lons-j , rpondit le bienfaiteur. Et
ils descendirent.
Le pre frappa une barrique, parmi les plus grandes, et
couta : elle sonnait creux, vide ! Il sortit de son habit une image
du saintfondateur, l appliqua contre le ft, sur lequel il traa un
signe de croix, puis il repartit. Quelque temps plus tard, le bien
faiteur redescendit dans la cave. Il frappa contre le tonneau, le
grand rcipient mit un son sourd : il tait plein de vin ! Le pre
Bemardo avait refait le geste de saint Paul de la Croix qui,
autrefois, avait de la mmefaon consol un autre bienfaiteur 1.
Ce fait, isol dans la vie du passioniste B e r n a r d o M ari a
d i G es (1831-1911), tait frquent chez son contemporain
Diego Oddi. Comme il se trouvait un jour, en 1905, chez des
proches, ces derniers ne purent lui offrir un verre de leur petit
vin, malgr la chaleur de l't :
1P. S erafino, c . p., All'ombra dlia Croce. P. Bernardo Maria di Ges passionista,
Isola del Liri, Macioce & Pisani, 1940, p. 163.

232

- Il est bien bon, notre petit vin, mais il n'y en a plus.


- Mais si, il y en a encore !
- Fra Giuseppe, nous avons relev le tonneau, et le vin
ne coule plus, ajouta-t-elle sur un ton mlancolique.
Fntre-temps, il avait pris la bouteille et Partait, fa i
sant glisser sur le fond vert sombre les dernires gouttes noires du
vin. Fuis il se dirigea vers la cave, tourna la clef dans la porte,
alla vers le tonneau et en tira une demi-bouteille de vin. Retour
nant la cuisine, il posa la bouteille sur la table avec un sourire
de satisfaction : Tire% tirei^ donc, il y a du vin, et qui ne
demande qu' tre bu ! Ds lors, souvent et autant que nous le
voulions, nous tirmes du vin pendant quatre mois, jusqu'aux
vendanges. Alors nous dmes remplir le tonneau avec le mot
nouveau, mais il rsonnait comme s'il tait encore plein. Nous
remplmes toutes les bouteilles et tous les rcipients que nous
avions, mais le f t en donnait toujours. Four voir combien il en
restait, mon pre retira la bonde de lige et j e passai mon bras,
touchai le fond avec ma main et, me tournant vers mon pre,
m'exclamai : Mais il n'y a plus de vin, cest tout sec ! On
ouvrit alors le tonneau et on vit alors avec stupfaction que l'int
rieur en tait entirement sec 1.
A l'automne 1907, Vincenzo Sebastianelli et son parent
Luigi Galizia taient la cave en train de prparer les fts pour
la vendange. Il ne restait pratiquement plus de vin vieux, sinon
un fond dans un tonneau. C'est alors que Fra Giuseppe arriva,
demandant au nom de saint Franois un peu de vin :
- Combien en veux-tu ? questionna Ga h fa .
- Autant que tu veux, rpondit Fra Giuseppe.
Mais, se tournant vers Fuigt) son cousin Vincenzo le
reprit : Tu n'as pas mme de quoi remplir un tonneau, et tu
veux donner le peu qui reste ! Sans se poser davantage de ques
tions, Tuigi en offrit au religieux une cruche pleine ras bord :
Cela te suffit ? - Oh oui, rpondit toutjoyeux lefrre qu
teur, saint Franois te le rendra ! .
T'aumne faite, G alifa et Sebastianelli quittrent la
cave, qu'ils fermrent clef, et regagnrent la maison. Aprs le
repas, ils retournrent leur travail, dcids retirer la canette
du tonneau, pour le vider et le nettoyer avant de le remplir de vin
1Rocco G uerini, Fra Diego Oddi, un dono di Dio. Roma, Amici Fra Diego , 1987,
p. 137-138.

233

nouveau. Arrivs devant le tonneau, alors quils allaient ter la


canette, ils s'aperurent que, de quelque joint, du vin trs pur
giclait. Frappant tous deux des doigts sur les douelks, ils consta
trent que le rcipient tait plein. Ils se regardrent, effars, et
comprirent alors que saint Franois les avait visits, les rcom
pensant de la charit quils avaient faite celui qui s'tait pr
sent en son nom. Mais le tonneau commenait dborder et,
pour parer au plus press, les deux hommes rcuprrent a et l
dans la cave toutes les baquets, fiasques et autres rcipients qui
tranaient dans les coins et sous les cuves 1.
A la mme poque, Fra Giuseppe se rendit chez un
certain Elio Morelli, dans la campagne de Genazzano, pour
quter un peu de mot :
Morelli venait de terminer la vinification. Il dit au
pieux quteur qu'il n'avait plus de mot, pas mme une cruche.
Sans se dcourager, le religieux le pria de le laisser simplement
poser le rcipient sous le tonneau dj vide. Son confrre, qui l'ac
compagnait dans sa qute, plaa la cruche et k mot commena
couler abondamment, si bien quilfallut en remplir trois cruches,
de la contenance de trois demi-tonneaux.
On en chargea deux sur une charrette, la troisime fu t
laisse Morelli jusqu'au prochain passage de Fra Giuseppe et
de son compagnon.
Plus mortifi qu'merveill par ce qui s taitpass dans
sa cave, Morelli dcida un beaujou r de profiter de ce qui restait,
et qui avait t transvas dans une dame-jeanne : il verrait bien,
quand Fra Giuseppe reviendrait. Il prit la dame-jeanne, mais
celle-ci lui chappa des mains et alla rouler par terre, et tout fu t
perdu, hormis les tessons de verre. Quelque temps plus tard,
comme il racontait Fra Giuseppe sa msaventure, celui-ci lui
rpondit : Eh ! tu avais donn le mot saint Franois, il ne
t'appartenait plus, c'est pourquoi k Seigneur a permis ce qui est
arriv ! 2.
*
Pendant la guerre de 1914-18, Fra Giuseppe se
prsenta sur le seuil de la cave de Pietro Zazza. C'tait au
temps des vendanges et, accompagn d'un confrre, il tirait une
charrette sur laquelle tait un petit tonneau a demi plein de
'Ibid., p. 163-164.
2Ibid., p. 164-165.

234

mot, qu'il avait bien l'intention de remplir avant la fin de la


journe :
Pietro rpondit chaleureusement sa salutation, et Fra
Giuseppe lui demanda cinq ou six mesures de motpour remplir
son tonneau. Puis, descendant dans la cave, il traa un signe de
croix sur le baril du donateur, lui disant : Pietro, que saint
Franois accroisse ta mesure et la mienne ! A peine Pietro
avait-il vers trois mesures de mot ptillant dans le tonneau du
frre quteur, qu'il s aperut que dans son propre baril le mot
avait augment du double de ce qu'il en avait retir. Fra
Giuseppe le salua et se retira. Mais, comme dans k baril de la
charit, le mot ne cessait de monter, menaant de dborder, Fe
bon Pietro et son commis furent obligs de chercher d'autres rci
pients - deux tonnelets et un baquet - pour recueillir le
surplus.
Quelques jours plus tard, comme Fra Giuseppe repas
sait devant sa cave, Pietro lui lana en riant : Eh, Fra
Giuseppe ! si tu veux encore du mot, j e t'en donne autant que
tu veux, car plus tu en prends et plus il y en a ! Toutjoyeux,
le moine lui rpondit : Tu vois, il est bon, notre saint Fran
ois ! 1.
Ces multiplications de vin taient, si l'on peut dire,
choses coutumires Fra Giuseppe. Les exemples en sont
nombreux. En voici un dernier, qui illustre la gratuit du
miracle. Quand le frre quteur rentrait au couvent, il avait l'ha
bitude de s'arrter quelques instants dans la famille Cimaglia,
pour dire son chapelet. Souvent, on l'invitait s'tendre un peu
pour se reposer, puis prendre une collation ; il dclinait
toujours avec dlicatesse la premire proposition mais, pour ne
point froisser ses htes, il acceptait parfois de manger un
morceau :
Un soir dejuin 1908, press par les Cimaglia de pren
dre place table, il accepta, condition qu'on lui donnt ce qu'il
y avait de plus simple. Aprs qu'il eutfini de prier, il s approcha
de la table et Agostino lui dit : Fra Giuseppe, ce soir nous
n'aurons malheureusement pas de vin, car k tonneau est sec,
nous l'avons retourn et redress, sans succs . Fra Diego - si
compatissant envers les pauvres - lui rpondit : Mais si, il y en
'Ibid., p. 178-179.

235

a, il y en a ! A ces mots, Antonia, la femme d'Agostino, des


cendit la cave, suivie par le frre, puis p a r son mari et sa soeur
Susanna. Fra Giuseppe considra le tonneau, tourna la canette,
et le vin jaillit avec force. Longtemps, ce tonneau donna du vin
sans s'puiser, au point que dans la famille des donateurs, on se
mit comparer au tonneau de Fra Giuseppe toute chose agrable
qui se prolongeait1
Il serait facile de multiplier les citations, tant sont
nombreuses les dpositions au procs de batification du servi
teur de Dieu, que le pape Jean-Paul II a lev aux honneurs des
autels le 3 octobre 1999. Les faits, assez rcents puisqu'ils
remontent un sicle peine, sont encore dans la mmoire
collective, et le bienheureux - figure trs populaire dans la
rgion vinicole des Castelli Fomani, au sud de Rome - est
invoqu l'poque des vendanges pour obtenir de Dieu la
grce d'un climat favorable au raisin et d'une bonne rcolte.

La banque du ciel.
Pain et vin - aliments emblmatiques s'il en est - sont
les vivres que le Seigneur semble se plaire multiplier tout
particulirement en faveur de ses serviteurs. Mais il est, surtout
dans les familles religieuses voues la pauvret et aux oeuvres
de charit, d'autres ncessits matrielles qui requirent de l'ar
gent : constructions, matriaux payer, main d'oeuvre sala
rier, achats de denres, de vtements, etc. Nombre de fonda
teurs ont d affronter ce genre de situation, se pencher la fin
de la journe, de la semaine ou du mois, sur les livres de
comptes, parfois contracter dettes et emprunts pour poursuivre
l'oeuvre entreprise. Parfois la Providence, pour les tirer d'af
faire lorsque les besoins se faisaient urgents et que s'impa
tientaient les cranciers, multiplia non seulement les vivres,
mais l'argent, comme il se lit dans la vie de R osa T eresa B renti
( 1790-1872 ), fondatrice des Dominicaines du Saint-Sacrement
Fognano, en Ombrie. En 1853, la rgion tait prouve par
une disette qui dura prs d'un an et dont les religieuses furent
les premires souffrir, puisqu'elles se privaient mme du strict
ncessaire pour se porter au secours de la population :
'Ibid., p. 287.

236

Mais Jsus pourvut miraculeusement aux besoins de sa


famille religieuse, en multipliant tantt l'argent, tantt la farine
ou d'autres vivres. Il se laissa toucher par les prires et la gnro
sit de son pouse qui, au milieu de tant de soucis, restait
toujours sereine, toujours tranquille, remplie de confiance en la
bont de son Amour et de son Tout1
En 1929, confronte aux nombreux frais qu'entranait
l'installation de sa petite communaut d'ursulines, la vnrable
L u c ia M a n g a n o fit semblable exprience de la prodigalit de
Dieu :
Tucia m'a parl d'un prodige survenu cesjours-ci. Elle
et Maria ont pris l'argent de leur bourse, et elles ont vu se mul
tiplier prodigieusement les quelques pices qui s'y trouvaient.
Elles y ont trouv le ncessaire ds quelles en avaient besoin, et
aprs qu'elles l'avaient dpens, la bourse tait encore plus pleine
qu'auparavant. D'o vient cet argent ? Il est certain quelles ont
d dpenser gnreusement, et que la bourse est enferme dans un
coffret dont Eucia et son assistante Maria Eanqa seules ont la
clef. Aussi doit-on exclure totalement une intervention trangre
[...] Eucia et Maria m'ont dit que ce n'est pas la premire fois
que se multiplient argent et vivres. Elles mont racont d'autres
faits, o l'intervention de la Providence est visible *2.
Ces prodiges se retrouvent ponctuellement chez tel ou
tel serviteur de Dieu, mais A n n a M a r ia L a p in i ( 1809-1860),
fondatrice des religieuses dites Stigmatines, semble s'en tre fait,
en quelque sorte, une spcialit. Elle s'tait dj distingue en
obtenant de Dieu qu'il pourvt la subsistance de ses filles :
Ee soir de l'ouverture de l'ermitage de Sora, la religieuse
charge de la dpense vit que le pain manquait et recourut la
Mre. Celle-ci, confiante en la bont de Dieu, qui ferait un
miracle s'il ne pouvait en tre autrement, lui dit : Aye^Jbi, le
pain suffira , et elle lui demanda de le distribuer. On raconte
que, non seulement il y en eut largement pour toutes, mais qu'il
en resta encore 3.
'Domenico M. A bbrescia, Rosa Teresa Brenti, una donna per la socit e per ta
Chiesa, Roma, Citt Nuova Editrice, 1993, p. 431-432.
2Generoso F ontanarosa, op. cit., p. 527-528.
3P. Mauro R icci, Suor Anna Lapini, fondatrice delle Povere Figlie dli Sacre Stimmate del S. P. Francesco, dette comunemente Stimatine , ( 130G-1S6C ), Firenze, Calasanziana, 1937, p. 454-455.

237

Mais c'est l'argent, surtout, qu'elle avait un rapport


des plus tonnants :
Durant l't 1857, la fondatrice tant revenue de voyage
l'ermitage de la Fantina, demanda la suprieure, soeur
Clementina dlia Piet, si elle avait des dettes. Elle s'entendit
rpondre qu'ily avait payer d'urgence 40lires de viande, et la
gronda un peu, ajoutant : Faites comme vous voulez mais j e
n'ai pas dargent vous donner. Dbrouillez-vous pour rgler
cette dette, mais veillez bien ne pas toucher la dot que vous
avez l, car un jou r j e reviendrai la prendre . C'tait la dot
d'une postulante, que la suprieure conservait dans un coffre dont
elle portait la clef sur elle. Eorsque Mre Eapini fu t partie, la
pauvre suprieure n'tait pas plus avance pour rgler ses dettes.
Elle se mit compter et recompter la dot, pour la tenir la
disposition de la fondatrice la premire requte. Surprise, elle
trouva quatorze pices de plus, dont elle se servit pour payer le
boucher. Quand la fondatrice revint, elle demanda si la dette
avait t rgle et, ayant entendu comment, elle sourit sans rien
dire 1.
On admettra peut-tre que la brave soeur Clementina
avait mal compt, encore que le montant de la dot dt tre
rigoureusement contrl. Il est plus probable que soeur Maria
Anna aura voulu la tirer d'embarras, tout en lui donnant une
petite leon de confiance en la divine Providence. Elle agissait
souvent de faon dconcertante, comme si elle puisait pleines
mains dans la banque du ciel, sans se soucier prcisment de
tenir les comptes :
Deux ans plus tard, revenue dun long voyage, Mre
Eapini avait sur elle une somme de 70 pices d'argent, qu'elle
avait recueillies lors de sa tourne des ermitages et grce des
dons quavaient voulu luifaire de pieuses personnes. Enjour, elle
retira de cette somme 20 pices pour les donner au couvent de
l'incontro, qu'elle chrissait particulirement. Puis elle confia les
50 pices restantes la soeur dpensire. Peu aprs, elle demanda
celle-ci de refaire le compte des pices, il y en avait 50. Ea Mre
dit la soeur qu'il devait s'en trouver 70. Ea pauvre soeur refit
le compte : 50 pices. ors, souriant, la fondatrice lui dit qu'elle
ne savait sans doute pas compter, qu'il devaity avoir 70 pices.
11 b id p. 455.

238

Ea soeur dpensire refit le compte et trouva 70 pices. Tandis


que les religieuses prsentes s'merveillaient, Mre Eapini
retourna sa tche comme si de rien n'tait1.
Elle tait totalement dtache de l'argent, n'y voyant
qu'un moyen parmi d'autres de procurer Dieu la gloire qui lui
est due :
Souvent, face aux dpenses quentranait l'entretien de
l'ermitage du Portico, o les soeurs taient nombreuses, on dis
posait les pices sur la table pour les compter et elles se rvlaient
la plupart du temps en nombre insuffisant. Alors, la Mre les
prenait elle-mme, se mettait les compter et les rpartir, et la
somme ncessaire tait l, quand en plus il n'j en avait pas de
reste ! *2.
Il arrivait que, pour la secourir, le Seigneur agt en
quelque sorte par personne interpose :
U.nefois, tandis que soeur Vittoria del Cuore di Maria
l'accompagnait, elle sentit soudain des pices dans sa poche.
Etant absolument certaine qu'il n'j avait rien avant quelles ne
sortent du couvent, elle en fit part la fondatrice qui, sans
s'tonner le moins du monde, lui rpondit : Justement, j'en ai
besoin. Ce sont des choses qui m'arrivent lorsque je suis dans la
ncessit, Jsusy pourvoit 3.
Il y pourvoyait toujours. Parfois, les choses se passaient
encore diffremment :
Un jou r o elle avait besoin d'argent, qu'elle n'avait
pas, elle dit - remplie de confiance en Dieu - qu'il fallait aller
inspecter le coffret qu'elle avait plac devant la statue de Jsus
expose dans une pice : Allons voir s'il y a pourvu ! . Et on
y trouva l'argent ncessaire, sans qu'on st qui ly avait dpos.
Elle, avec dtachement, le prit en s'exclamant : Comme Jsus
est bon ! Commentpeut-on ne pas Faimer ? .
Semblables pisodes sont si frquents dans la courte vie
de cette servante de Dieu, que l'on serait port croire qu'elle
avait un compte ouvert en permanence la banque du Ciel !
'Ibid., p. 455-456.
2Ibid., p. 456.
2Ibid., p. 456.

239

Elle avait sans doute aussi accs aux celliers des anges, car sa
prire les vivres, l'huile, le pain, paraissaient inpuisables en cas
de ncessit, surtout au moment des runions gnrales de la
congrgation, o il y avait foule nourrir. Elle ne s'en tonnait
point : Dieu ne pourvoit-il pas toujours ?
Pdagogie du miracle
Ces prodiges de multiplication de biens intressent les
objets les plus varis, en fonction de besoins prcis. Ainsi,
d'une simple bndiction, la vnrable M a r ia C a r m e n d e l N in o
J ess (1834-1899), fondatrice espagnole, augmentait la quan
tit d'toffe destine confectionner les habits de ses reli
gieuses ou des orphelines dont elle avait la charge :
Nous avions une pice de toile d'o l'on tira six habits.
Aprs en avoir dcoup les pices, il ne restait pas mme de quoi
confectionner un scapulaire : la matresse des novices, qui tait
l'poque mre Concepcin de Jsus - religieuse bolivienne nourris
sant une grande vnration envers la fondatrice et une fo i
inbranlable en tout ce quelle ordonnait, car elle la tenait pour
une sainte - dit avec assurance une des soeurs : Aile^ ap
porter ce bout de tissu notre Mre fondatrice, afin quelle le
bnisse, et rapportet^le pour que nous en tirions encore un habit,
et qu'il en reste ! La soeur entra dans la chambre de la Mre
qui, ayant pris connaissance de Fobjet de l'ambassade, sourit et
dit : Eh quoi ! Que va donc imaginer la mre matresse !
Enfin, obissons et que Dieu fasse k miracle, car nous sommes
pauvres et nous en avons besoin ! Ea Mre fondatrice rendit le
paquet la soeur pour qu'elle le remt la mre matresse. Nous
toutes - et moi qui l'cris - vmes bien ensuite qu'il y avait eu
miracle, car de cette pice d'toffe nous tirmes encore deux ou
trois habits complets. 1.
Ces miracles se produisent toujours dans une atmo
sphre de ferveur, la prire de saintes mes qui ont en la
Providence divine une foi inbranlable, et dans une dynamique
de charit : celle-ci doit tre active, oprante, qu'elle soit
l'amour que l'on porte Dieu ou celui dont on fait preuve
l'gard du prochain. C'est dans la lumire du premier et plus
'Rafael Maria de A ntequera, op. c/f., p. 322.

240

grand des commandements que l'on peut comprendre ces


manifestations merveilleuses qui chappent tout raisonne
ment.
Charit tous azimuts
Ce double amour de Dieu et du prochain guidait la
bienheureuse T eresa della C roce (1843-1910) lorsque,
soucieuse de procurer aux paysans de la rgion un lieu de culte
plus vaste et plus dcent que la vieille glise paroissiale qui
tombait en mines, elle engagea des frais importants pour faire
difier un nouveau sanctuaire o les fidles pourraient leur
aise venir adorer le Seigneur et se retrouver dans la clbration
de l'eucharistie. Or,
pendant les travaux de la nouvelle glise de 31 Martino,
l'argent vint manquer, et la Mre dut contracter un emprunt de
2000 lires. A. l'chance, l'argent vint de nouveau manquer. A
force de prts et d'aumnes, on recueillit 1700 lires. Fa Mre se
rendit Florence avec une soeur, pour rembourser le crancier.
Files eurent beau compter et recompter, il manquait toujours
300 lires pour couvrir le prt : Comptons encore une fois les
billets dit la Mire la soeur - Ma Mre, nous les avons
compts tant de fois dj ! . Fa servante de Dieu ouvrit de
nouveau l'enveloppe et recompta... 2010 lires - Vois, tu ne sais
pas compter , dit la Mre en souriant et, montrant les dix
lires : Cela couvrira mme les dpenses d'aujourd'hui ! . Fa
soeur, qui avait compris ce qui s'tait pass, s'agenouilla boule
verse auprs de la Mre, et toutes deux rendirent grces Dieu1.
Dieu avait fait savoir sa servante combien cette
oeuvre lui agrait, en venant son secours de faon insolite. La
charit ne connat point de limite, ni ne fait acception de
personne. Les saints savent contempler en leurs frres plus
pauvres le visage du Seigneur, quand bien mme, dfigur, il se
rvle comme la Face du Christ aux outrages : l'intercession
des amis de Dieu a flchi le ciel en faveur de personnes qui
s'taient, par leur propre faute, mises dans l'embarras. En effet,
la misricorde divine est illimite, parce que prcisment elle
1P. S tanislao di S. T eresa, La Madr Teresa Maria della Croce, Firenze, Istituto di
Santa Teresa, 1968., p. 141.

241

est l'expression la plus sublime de l'amour de Dieu. Si le vn


rable G iovan B attista J ossa (1767-1828), un lac de Naples
qui consacra son existence au soin des plus pauvres et des
marginaux, obtenait pour eux des signes concrets de la
tendresse de Dieu leur gard, il n'en oubliait pas pour autant
les prisonniers de droit commun qu'il allait rgulirement
visiter et consoler, et sa prire leur valait eux aussi des mar
ques extraordinaires de la dilection divine :
II est de notorit publique qu'une fois, comme il se
trouvait l'Hpital des Incurables, il distribua des cerises aux
malades et que, plus il en donnait, plus le nombre en augmentait
entre ses mains.
Lx mme fa it se produisit avec une soupe qu'il avait
mise de ct pour les prisonniers : il leur en avait apport un peu,
et i l j en eut suffisammentpour cent hommes'.
De mme, toujours Naples, F rancesco S averio
( 1743-1815 ), prtre barnabite qui avait dirig la stig
matise Maria Francesca delle V Piaghe, s'effora - sans porter
aucun jugement - de secourir un homme qui s'tait imprudem
ment endett :

B ianchi

I J anne suivante ( 1809 ) Vincen^o Parlati - qui


s'tait endett pour 1470 ducats - n'en avait p u runir que 700
la veille du jou r o il devait rembourser. Il tait dsespr de ne
pouvoir tenir parole et d'tre ainsi expos au dshonneur. Par
trois fois, il tait venu trouver le saint, k suppliant de faire une
exception et de lui avancer le ncessaire, en prenant dans la caisse
de la Servante de Dieu. Peignant de ne pas comprendre, le saint
s'tait content de rpter comme une ritoumelk : Aye%
fo i ! ; mais finalement il s'tait montr plus explicite : Ru
nisse^ tout l'argent que vous ave% sans vous proccuper de comp
ter : aye% confiance en Dieu, l'heure dite tout sera rgl .
P e jou r o il devait rembourser, le pauvre homme - qui
n'avait pu fermer l'oeil de la nuit - s'en remit totakment la
Providence. Il compta son argent une dernire fois et, abasourdi,
arriva pice par picejusqu' la somme de 1470 ducats, et il y en
avait encore 150 de plus, conformment ce que le saint lui avait1
1P. Giuseppe G allina, o.s.a., Ven. Giovan Battista Jossa, apostolo di carita, usciere del Tribunale di Napoii, Terziario agostiniano, Vice-Postulazione, Napoli,
1955, p. 20.

242

annonc : Demain, vous paierez et il vous restera encore de


Fargent 1.
Lorsque la bienheureuse F rancisca C irer gtait les
enfants qui venaient lui faire fte, elle ne cherchait nullement
savoir s'il y avait parmi eux quelque garnement qu'elle et pu
carter cause de ses drleries, elle donnait pleines mains ce
que le Seigneur lui prodiguait pour eux :
I m servante de Dieu avait coutume de donner ses pe
tits lves quelque friandise. Souvent, elle mettait la main dans
sa poche et en tirait quelques bonbons. Lorsque les enfants la
voyaientfaire, ils s'agglutinaient autour de la sainte femme, et ces
quelques bonbons se multipliaient dans sa main de telle sorte
qu'ily en avait toujours pour tous, sans quejamais on ne la vt
remettre la main dans sa poche 2.
Par ces prodiges, Dieu entend souligner la charit inlas
sable dont font preuve ses amis. A ntonio M aria P ucci
( 1818-1892 ), le saint petit cur de Viareggio, tait rput
pour son amour des humbles et sa sollicitude leur gard. Il
vivait lui-mme fort pauvrement, mais il arriva plus d'une fois
que le Seigneur multiplit entre ses doigts l'argent et les vivres
qu'il leur distribuait, venant de sa propre maison ou de qutes
qu'il effectuait pour eux :
Il rconfortait les pauvres, les affligs et les infirmes.
Bien que pauvre, il avait une telle confiance en Dieu quilfaisait
de nombreuses aumnes, parce que les personnes aises avaient en
lui une telle confiance quelles lui donnaient largement, assures
que largent irait aux ncessiteux ; ses aumnes taient si
grandes, et si illimite sa charit, quil semblait que les pices,
ainsi que dautres biens, se multipliaient entre ses mains}.
Si la bienheureuse A nne-M arie R ivier ( 1768-1838),
fondatrice des Soeurs de la Prsentation, fait des miracles , c'est
en faveur des enfants pauvres qu'elle a recueillis :*3
'Felice M. S ala, LApostolo di Napoli, S. Francesco Saverio M. Blanchi, sacerdote
barnabita, Pompei, Scuola Tipografica per i Figli dei Carcerati, 1951, p. 69-70.
Francisco F orms, Vida popular de la Sierva de Dios Sor Francisca-Ana de los
Doiores de Maria, Cirer y Carbone!!, Palma de Mallorca, Imprenta Mossn Alcover, 1943, p. 188.
3Ubaldo Maria F orconi, Piccola storia di un buon pastore. Vita di Fra Antonio Maria
Pucci, il santo curatino di Viareggio, Viareggio, L'Ancora, 1978, p. 138-139.

243

Un jour, vers 1823, soeur Louise, charge des orphe


lines de la maison de Thuejts, s'aperut que dans le coffre du
grenier le bl allait manquer. Elle en avertit Mre Vivier qui
rpondit que le domestique en apporterait ds qu'il serait libre.
Mais il n'arrivait pas, et soeur Louise, aprs avoir prcieusement
ramass le reste du blpour la soeur boulangre, fit un nouvel ap
p el o perait un peu d'humeur. Fille de peu de fo i - lui rpon
dit la Suprieure - croyez-vous que j'aie pris ces enfants pour les
faire mourir de faim ? Je vous dfends de vous inquiter davan
tage. Dieu y pourvoira. Soeur Louise remonta au grenier et
trouva encore du bl dans le coffre.
On en fit du pain et il en fu t ainsi jusqu' ce que la
provision annonce parvint au couvent de Lhueyts 1.
Il en va de mme pour T eresa M aria della C roce, qui
reoit du Ciel tout ce qu'elle veut, ds lors que c'est pour le
bien de ses orphelines :
Une fois, soeur Angelica vint dire la Mre qu'il n'y
avait plus mme un verre de vin la cave, pour les enfants :
Sois en paix, il viendra , rpondit la Mre. Peu avant le
djeuner, soeur Angelica, qui avait une grande confiance dans les
paroles de la servante de Dieu, descendit la cave, tourna la ca
nette et le vin jaillit en si grande quantit qu'on put en remplir
encore plus de deux autres tonneaux en rserve. Quand on vint
lui raconter le prodige, la Mre sourit : Jsus sait bien que
nous n'avons pas le sou, et il y pourvoit *2.
Quant M aria M addalena dell'Incarnazione, fonda
trice de l'Adoration Perptuelle du Saint-Sacrement, elle
obtient du Seigneur qu'il rcompense ses bienfaiteurs... et leur
vite les ennuis que pourrait leur valoir leur charit :
Le pre Baldeschi faisait porter chaque jou r aux
pauvres soeurs franciscaines une bouteille de vin car, cause de
leur dnuement elles ne pouvaient s'en procurer. Le vin apparte
nait son frre, qui voyait avec apprhension augmenter la quan
tit que lon envoyait aux soeurs, et diminuer proportion n'est-ce pas une loi naturelle ? - le contenu du tonneau, destin
couvrir durant une anne les besoins de safamille.
'Anatole M oulard, La Vie Apostolique de la Vnrable Marie Rivier, Lyon, E. Vitte
Editeur, 1934, p. 209-210.
2P. S tanislao di S. T eresa., op. cit. , p. 141.

244

Un beau jou r ou, pour mieux dire, un sombrejour, on


lui dit que le tonneau tait presque vide. Il courut la cave pour
s'en assurer, pensant dj l'avalanche de reproches que ne
manquerait pas de lui faire son frre : pour secourir les nonnes aprs tout, n'avaient-elles pas elles-mmes choisi une vie de priva
tions et de pnitence ? - , il menait les siens la ruine ! Arriv
dans la cave, il s'effora de redresser la barrique pour en tirer le
fond de vin qui y restait... Il la sentit trs lourde [...] Il est
signal dans les procs en vue de la batification que, de cejour, le
tonneau ne cessa de donner du vin en abondance, au point que
lorsque arriva le temps des vendanges, il fallut, pour le remplir de
vin nouveau,, distribuer aux pauvres tout ce qui restait1.
C'est sans doute ce que l'on appelle l'extension de la
charit.
Du bon usage des miracles
En face de ces phnomnes dconcertants, la raison se
cabre. Sans doute cherche-t-elle une explication l o il n'en est
d'autre que celle de la foi, qui chappe toute logique, quand
bien mme elle claire d'une lumire suprieure l'ordre naturel
des choses. A dfaut d'abandon radical la Providence, A nneM arie R ivier attend de ses filles une foi solide, qui se traduise
par un acte d'obissance, sinon par une adhsion de l'entende
ment :
Un 1821 ou 1822, un moment o la gne tait
grande, l'huile vint manquer. U conome avertit la Mre qui
rpondit laconiquement : Nous nous en occuperons . Huit
jours aprs, Uconome insiste de nouveau, et la rponse est aussi
brve, avec un petit ton de reproche : Je ne puis croire que
huile vous manque. Vous n'ave% pas bien visit vos pierres Non seulement, ma Mre, nous les avons visites, mais nous les
avons laves pour y mettre de l'huile nouvelle - le^ aile^ j e ne
vous crois pas. Descende^ la cave avec soeur Louise et je suis
sre que vous trouverez de l'huile . Les deux soeurs, sceptiques
mais obissantes, descendent la cave et trouvent la haute et
profonde pierre remplie d'huilejusqu'au bord*2.
'Matilde M eda, op. cit., p. 90-91.
2Anatole M oulard, op. cit., p. 420.

245

Peu importe le scepticisme des religieuses, il suffit


qu'elles soient obissantes : Mre Rivier a une foi assez solide
pour obtenir ce qui parat inconcevable, absurde, aux deux
soeurs bien assures de leur fait. Dieu bouscule souvent nos
raisonnements pour les incliner la seule loi qui vaille, celle de
l'Amour.
C'est aussi la foi de ses religieuses que fait appel Mre
lorsque, durant la seconde Guerre
mondiale, Dieu rcompense de faon visible la charit qui
mobilise toutes les ressources du couvent de Malestroit pour
l'envoi des colis aux prisonniers et aux ncessiteux :
Y vonne- A ime de J sus

Au grand tonnement de la Soeur dpensire , mal


gr Fexpdition quasi quotidienne des colis, il y avait parfois,
la rserve de la cuisine, certaines denres qui ne diminuaient pas
de volume ou d'autres qui se multipliaient comme la farine ou
Fhuile de la veuve de Sarepta ( 1 Rois 17, 7-10 ). Mre
Yvonne-Aime, mise au courant, se contentait de rpondre :
Remercie%saint Joseph. Continue^ d'avoir confiance en lui !
1

A la mme poque, le capucin S erafino da


( 1875-1960), que tous appellent avec admiration
le moine qui prie tout le temps, n'agit pas autrement :

P ietrarubbia

C'tait en 1943, en pleine guerre sur tous les fronts,


dans les villes et les campagnes. La rcolte de bl fu t maigre et,
videmment, la qute des frres s'en ressentit. En effet, dans le
grenier conventuel, le tas de bl tait bien plus petit que les annes
prcdentes. Le pre gardien du couvent s'avisa de le peser, pour
savoir combien il en faudrait acheter. Mais Fra Serafino ne le
voulutpas, disant :
- Pre gardien, ce n'est pas ncessaire. Prions la Provi
dence divine !
On ne pesa pas le grain, et on neut pas en acheter,
car il y en eut asse^Jusqu' la rcolte suivante 12.
En se dfendant de peser le bl, l'humble frre entend
bien souligner la ncessit d'une confiance radicale en la Provi
1Paul L abutte, op. c il, p. 556.
2Francesco Maria da S an M arino, Fra Serafino da Pietrarubbia, San Marino, Edizioni g.p.e., 1971, p. 192-193.

246

dence divine. Sans doute aussi espre-t-il que l'on ne remar


quera pas l'inexplicable augmentation ou multiplication du
grain, mais le prodige aura t trop manifeste pour passer
inaperu. Son confrre sicilien P ietro P rivitera ( 1881-1939)
sait bien, lui, que de tels faits ne sauraient rester cachs, aussi
ne lsine-t-il pas lorsqu'il s'agit de manifester aux foules les
merveilles de Dieu. Mais il entend bien inscrire le geste dans
son juste contexte, celui de la confiance que Dieu exauce
toujours :
Messina racontait ses petits-enfants que, tandis qu'il
se trouvait avec d'autres personnes au moulin de la neve - le der
nier moulin eau de Monreale, sis prs du pont de Villa Gra
cia -, et tandis que chacun attendait son tour en bavardant avec
ses voisins, voici qu'arriva Fra Pietro, tirant sa charrette charge
du bl moudre pour le couvent. Aprs un salut et une exhorta
tion spirituelle, qui ne manquait jamais, Fra Pietro prit un
tonnelet de vin sur sa charrette et le passa la ronde, invitant
chacun en boire.
Le tonnelet passa de main en main, sans excepter les
meuniers, et revint son propritaire presque vide : peine y
restait-il l'quivalent d'un gobelet. Entre-temps, d'autres per
sonnes taient arrives et, ayant appris que Fra Pietro avait offert
du bon vin aux prcdents, ils en demandrent, et le bonfrre leur
en offrit. Et c'est prcisment monsieur Messina qui fit remar
quer :
- Mais, Fra Pietro, le tonnelet est dj vide, que pouvet
vous leur offrir ?
L'homme de Dieu reprit, s'adressant aux autres :
Buve% tranquillement et volont, il y en aura pour tous .
Tous en burent autant qu'ils voulurent, et il y en eut pour tous1
S'il est bien un exemple qui illustre l'adage la foi fait des
miracles , c'est bien celui relat par le pre Biagio Valentini,
disciple de saint G aspare D el B ufalo ( 1786-1837 ), fondateur
Rome des Missionnaires du Prcieux-Sang. Il s'tait plaint un
jour de ne pouvoir pas subvenir aux besoins de la commu
naut :

'Basilio G. C arruba, Fra Pietro da S. Pietro Clarenza, cappuccino, Palermo, Curia


Provinciale dei ff. mm . Cappuccini, 1970, p. 119-120.

247

Il n'y avait, dclarait-il, pas d'autres ressources que les


pierres, qui abondaient en ce lieu. Il reut en rponse ce seul
message : Bnisse les pierres, et elles se changeront en pias
tres. Ilprit cette rponse pour une plaisanterie, mais, peu aprs,
il lui arriva dtre harcel pour le paiement immdiat dune dette.
Il convoqua lejeune homme qui exerait les fonctions d'conome,
et, ensemble, ils examinrent le contenu de la cassette. Ils y trou
vrent 50 bajocchi : disons cinquante sous, et rien de plus.
Cette somme tait absolument insuffisante : le Pre Valentini, ne
sachant quel saint se vouer, se souvint du message qu'il avait
reu et, dans un esprit de foi, pronona une bndiction sur les
picettes dposes devant lui. Puis, les deux religieux se mirent
compter une fois de plus les espces et trouvrent cinq piastres
( dollars ) et cinq paolo (francs ), la somme exacte qu'il leur
fallait. Les piastres taient des pices leffigie de Pie V U , et le
Pre Valentini, dans sa dposition sous serment, insiste avecforce
sur l'impossibilit d'une erreur initiale, ou dune supercherie qui
puisse expliquer le mystre 1.
La confiance est requise en permanence. Vient-elle
flchir, que le miracle n'a pas lieu, ou bien il cesse, comme le
pre de la bienheureuse F rancisca C irer en fait un jour l'exp
rience :
Ayant besoin de pain pour ses ouvriers, la servante de
Dieu se prsenta la maison de son pre et le pria de lui donner
un peu de bl pour le porter au moulin. Or son pre tait pauvre,
et plus dune fois la pieuse fondatrice de la maison de Charit lui
avait envoy une aumne. Comme il lui rpondait qu'il n'avait
qu'un peu de grain dans une corbeille, et un peu dans un sac, et
qu'il lui offrait le tout, Francisca Ana lui dit qu'il n'avait qu'
lui en donner une partie, et en mettre un peu de la corbeille
dans le sac ; et elle ajouta que s'il agissait ainsi toutes les fois
qu'elle lui en demanderait, le grain dans le sac durerait long
temps.
Le conseil semblait d'une grande simplicit, et il semble
que ce nefu t rien d'autre qu'une manire de cacher le miracle que
la divine Providence allait accomplir. Le gnreux Cirer, obis
sant cette singulire admonition, lui donna du bl et en mit un
peu dans le sac. Ensuite, quand il avait besoin de bl pour en
'Herbert T hurston, op. cit., p. 465.

248

faire de la farine, il n'avait qu' en prendre autant qu'il en


voulait dans le sac, puis le remplacerpar une poigne tire de la
corbeille, conformment ce que lui avait dit la servante de Dieu.
Pendant dix mois, cette petite adjonction lui procura du bl en
quantit suffisante pour couvrir les besoins de lafamille. Mais au
bout de ce temps, pouss par la curiosit, il chercha comprendre
et versa tout le bl de la corbeille dans le sac.
Et c'en fu t fini, plus jamais il n'eut la quantit de bl
quil en tirait auparavant1
Et quand bien mme la prodigalit de Dieu semble illi
mite, elle n'empche point ses bnficiaires d'tre ralistes :
Une autre fois, dans des circonstances analogues [alors
que le vin manquait, n.d.t.] soeur Angelica se rendit toute pr
occupe cheii la Mre, qui lui dit : Essaie encore une fois, tu
verras bien ce qu'il en est ! Effectivement, il y eut suffisamment
de vin pour le djeuner. U en restait mme un peu dans le ton
neau, et la soeur pensa : Nous prendrons le reste demain .
Eejou r suivant, quelles ne furent pas sa surprise et sa stupfac
tion de trouver le tonneau sec ! Ee miracle, la reprit en
souriant la Mre, il faut le prendre quand il vient, et non
imaginer quil se plie notre volont ! 2.
Le Seigneur sait doser le miracle, pour lui conserver
son caractre exceptionnel, et si l'abandon confiant la Provi
dence divine est une vertu, il ne saurait pour autant donner lieu
une accoutumance au merveilleux. La prire demandez, et
l'on vous donnera donn (Le 11, 9) est recommande par
l'Evangile, mais l'adage aide-toi, le ciel t'aidera reste toujours
valable, surtout pour les tmoins du Christ engags sur le
terrain, au coeur des masses.
Prire exauce
A une poque relativement rcente - c'tait vers 1970 un cas de multiplications de biens fit quelque bruit dans les
milieux dvots de l'Italie. Le stigmatis Fratel Gino B urresi ( n
en 1932) prcha un jour une rcollection dans l'glise des
Augustins, San Gimignano. Fidles et religieux l'coutrent
'Francisco F orns, op. cit. p. 186-187.
2Ibid., p. 142.

249

avec intrt et, la fin de la journe, il suggra ceux qui s'en


gageraient mditer les mystres du rosaire chaque jour, de
s'avancer vers le choeur afin qu'il leur donnt chacun un
chapelet : il en avait apport une petite quantit, des bleus et
des roses, comme les aime la pit populaire italienne. Sa prdi
cation avait impressionn les fidles, aussi un grand nombre de
personnes vinrent-elles chercher les chapelets. Bientt, la
corbeille dans laquelle il les avait mis se trouva presque vide,
alors que la foule de ceux qui en voulaient ne cessait de crotre.
Dconcert, Fratel Gino s'adressa aux Augustins, pour leur de
mander s'ils n'en avaient pas en rserve. Ils n'en avaient pas :
ors Fratel Gino se tourna vers la Vierge Marie. Il
rcita, suivi p a r l'assemble, un Je vous salue Marie. Instantan
ment, la corbeille fu t pleine de chapelets semblables ceux qu'il
avait distribus, mais de couleur blanche. Les prtres prsents,
qui procdaient la distribution, furent stupfaits. Ils continu
rent de donner les chapelets, et finalement il nen resta plus que
quelques-uns dans la corbeille, que Fratel Gino offrit aux prtres
qui l'avaient second. Or, beaucoup de ceux-ci avaient depuis
plusieurs annes abandonn cetteforme de dvotion. 1.
Si ahurissant qu'il soit, le prodige a t attest par de
nombreuses personnes, notamment ces mmes prtres augus
tins qui tenaient pour dsute cette forme de dvotion. Par la
nature des objets multiplis, autant que par la prire de Fratel
Gino, la dimension pdagogique du miracle tait souligne de
faon vidente. S'il est rponse une prire, il est galement tel un stimulant notre foi - invitation persvrer dans la
prire.
Il est dit de Jsus que, lorsqu'il s'apprta multiplier les
pains sur la montagne, il leva lesyeux au ciel, les bnit, les rompit et
il les donnait aux disciples pour les servir la foule' (Le 9, 16 ). Le
don du Pre est rponse la prire confiante du Fils. Les saints
le savent qui, avant de solliciter de Dieu le miracle, nous sont
montrs se recueillant, priant avec une ferveur confiante. Ce
qui frappe le tmoin du prodige opr par la bienheureuse
B enedetta C ambiagio , c'est d'abord sa prire :

'Robert J. Fox, Call of Heaven - Fr. Gino, stigmatist, Front Royal, Christendom
College Press, 1986, p. 139.

250

Au moins une fois, sinon deux, la cuisinire, qui


n'avait la dpense plus quun seulpain, recourut soeur Benedetta, afin qu'elle y pourvt. Celle-ci se recueillit dabord en
prire ; puis, prenant le pain dans ses mains, elle Fleva vers le
ciel, accompagnant ce geste des plus ardentes invocations. Enfin,
elle le donna la soeur cuisinire, afin que cette dernire le distri
but : et, de ce pain unique, toute la communaut, qui comptait
plus de cent personnes, fu t rassasie. Aprs cela, la Mre prit
part la cuisinire, unique tmoin du fait, et lui dit : Aye^
toujours confiance, ma fille. Mais garde^vous bien de raconter
qui que ce soit ce que vous ave^ vu . 1
De mme, les assistants sont impressionns par la
prire de J eanne C hanay, lorsqu'il lui arrive de multiplier les
vivres :
Au temps o la Providence quelle fonda dans la ville
piscopale tait en pleine prosprit, elle emmena unjou r toute sa
grande famille de religieuses, de bons vieux et de jeunes or
phelines, la maison de campagne de Echaud, peu distante de
Pelley. Au moment du retour en ville, un orage terrible s'abattit.
Impossible de repartir ! Mais que devenir Echaud 1 Pas de
provisions, pas de lits ! Ea Mre, trs souffrante, avait d s'ten
dre sur une chaise longue ; elle priait en toute confiance le Matre
divin ou de calmer l orage ou de donner du pain aux pauvres
de Jsus-Christ . Appuye sur lpaule dune Soeur, elle va au
rfectoire examiner les reliefs du djeuner : il reste juste un
morceau de pain. Alors, ne vous tourmentec^pas, mes enfants,
s crie-t-elle, il y en aura pour tout le monde. Notre Mre a
la fivre bien forte, songeaient les religieuses inquites. Mais,
prenant le morceau de pain, elle adressait Dieu ses humbles et
audacieuses adjurations : Seigneur, vous ave% de rien cr le
monde ; ici vous ave^ du pain. Multiplie^k, s'il vous plat !
Elle fit des parts quelle distribua. Tout le monde en eut son
content. Aprs ce dnerfrugal, on se chercha qui une chaise, qui
un banc, qui une table pour dormir, et, concluent les chroni
ques, nul n'oubliajamais le prodige dont il avait t le tmoin 7.
Saint A ndr-H ubert F ournet ( 1 7 5 2 - 1 8 3 4 ) o b tin t par
sa prire la mme grce pour les Filles de la Croix qui, en12
1Luigi T raverso, op. cit., p. 366.
2Chanoine F. T rochu, op. cit., p. 340. Le prodige s'est droul vers 1835.

251

temps de disette, n'osaient pas se runir pour leur retraite


annuelle, de crainte de n'avoir pas assez de vivres :
Le Serviteur de Dieu grimpa au grenier, oj'tais alors
occupe avec une autre religieuse. Comme d'habitude, son do
mestique l'accompagnait, car il avait coutume de nejamais venir
parmi les soeurs sans un compagnon. Il tourna autour de deux
petits tas de grain, l'un de bl, l'autre d'orge, je ne me souviens
pas s il bnit les tas, et j e ne peux dire non plus exactement, ne
les ayant pas pess, combien de boisseaux ils pouvaient contenir
chacun, mais les tas taient trs petits. Le Serviteur de Dieu dit
alors, une seconde fois, notre bonne Mre, d'inviter, sans plus
de dlais, les soeurs venirpour la retraite. En consquence, elles
arrivrent en temps voulu, et, avec les religieuses de la Maison
Mre et une vingtaine d'orphelines, le nombre de personnes
nourrir s'leva peu prs deux cents. J'allai chaque jou r au
grenier pour y prendre le grain ncessaire, et, pendant deux mois
et demi - en d'autres termes depuis le mois de juillet jusqu la
mi-septembre - j e tirai mes vivres journaliers de ces deux petits
tas, sans y voir aucun signe de diminution. Je ne peux dire avec
certitude combien de temps les soeurs des paroisses restrent la
Maison Mre. Je le rpte, j e n'avais pas mesur les deux tas. Ils
contenaient, peut-tre, plus de 20 boisseaux, mais certainement
pas 40 - et ctait la quantit qui, pour 200 personnes, aurait
dur, au maximum, une semaine 1.
Une autre fois, ce pouvoir de la prire fut encore plus
manifeste :
Soeur Marie-Madeleine vint moi un matin et me dit :
Je ne sais pas quoi faire. Il ne reste plus que huit ou dix bois
seaux de bl au grenier, au grand maximum. Notre bonne
Mre Elisabeth ne se trouvaitpas la maison ce moment ; elle
tait, j e crois, Paris. Soeur Marie-Madeleine, alors, alla trou
ver le Pre et lui dit que la Communaut manquerait bientt de
pain. Il rpondit : Ma chre enfant, que votre fo i estfaible ! !
Le Providence de Dieu veille nos besoins. Envoy%au moulin
le bl que vous ave%pour le faire moudre. Peu de temps aprs,
j e remarquai que le Serviteur de Dieu se dirigeait vers le grenier,
'Summarium super dubio an sit signando commissio Introductionis causae Servi
Dei Andrae Huberti Fournet, Roma, Poliglotta Vaticara, 1977, p. 177-178. Dposi
tion de Soeur Bartholom.

252

et, ma curiosit tant veille par ce que soeur Marie-Madeleine


m'avait dit, j e le suivis. Il monta au grenier et ferma la porte
derrire lui, mais j e pus voir ce qu'il faisait par le trou de la
serrure. Il s'agenouilla ct d'un petit tas qui tait l, et se mit
prier avec une grande ferveur. Je ne sais s'il fit quelque chose
d'autre, car, dans ma peur qu'il ne me voie l'espionnant, et qu'il
me rprimande pour ma curiosit, j e me retirai presque aussitt.
Mais, plus tard, aprs que le Pre eut quitt la maison, la soeur
Marie-Madeleine revint avec les hommes du moulin et elle me
dit, ce mme jour, quelle avait mesur la farine et trouv 60
boisseaux 1.
Frre S imon S ruji (1877-1943), un religieux salsien
natif de Nazareth, en Palestine, priait et faisait prier saint
Joseph pour obtenir par son intercession les secours du ciel :
Le mercredi ne pouvait tre consacr qu' saint Joseph,
l'conome de la Sainte Famille, et aussi de la maison de Beitgemal, place sous son patronage. Simon Sruji avait une grande
confiance en saint Joseph et se permettait envers lui dinnocentes
liberts qui, tout en exprimant sa dvotion et son affection, ne le
cdaient en rien en dlicatesse. Un jour, le pre prfet lui dit :
Frre Sruji, prie% car nous n'avons plus un sou en caisse .
Alors le bon frre attacha au cou de la statue du saint une petite
bourse renfermant un petit mot, puis il alla Fglise avec les
enfants les plus petits, pour prier avecferveur le saint : Toi qui
es riche, l-haut, au Paradis, pargne ce souci aux suprieurs et
envoie-leur l'argent ncessaire ! Et sa prire, affirment les
tmoins, tait presque toujours exauce. Il arriva mme une fois
que l'on trouva dans la bourse dix livres sterling q u ij taient
venues Fieu seul sait comment.
Etait-ce un apport surnaturel ? Il est permis de le croire
car, la prire de ce saint religieux, fier d'tre le compatriote de
Jsus, le peu d'argent qui restait en caisse se multiplia aussi plus
d'une fois de faon mystrieuse.
La prire de saint Benedetto Giuseppe Cottolengo tait
tout aussi candide, alla buona, comme disent les Italiens :

'Ibid., p. 384. dposition de soeur Mamertus.


2Ernesto F orti, Un buon Samaritani concittadino di Ges, Torino-Leumann, Edi
trice Elledici, 1967, p. 131.

253

Quelqu'un avait apport Cottolengo un petit panier de


cerises qu'il distribuait, poigne par poigne, la foule de ses
disciples. Tilles suffirent pour tous les lves, mais la quantit
ainsi distribue tait tout fa it hors de proportion avec ce que le
panier avait pu contenir. Le chanoine et son compagnon s'en
furent, tonns, mais trs difis, se rjouissant de ce que la divine
Providence semblait prendre part un jeu ( quasi schergare J avec le Serviteur de Lieu, au coeur gnreux 1.
Il est dit galement de C laire F erchaud ( 1896-1972 ),
la voyante de Loublande, fondatrice d'une communaut reli
gieuse dans son village, qu'elle obtint durant la dernire guerre,
par sa prire et en se recommandant au Sacr-Coeur - dont elle
distribuait gnreusement l'emblme -, la multiplication de
pains en faveur de nombreux soldats et civils venus en pleri
nage. Si dcrie ou mconnue que soit cette sainte femme, les
nombreux tmoignages relatifs ce miracle ne sauraient tre
balays d'un revers de main.
La table du Seigneur
Les repas, espace de convivialit, tiennent une grande
place dans les Evangiles, qui nous montrent le Seigneur invit
chez telle ou telle personne qui dsire l'honorer. Jsus ne refuse
jamais ces invitations - il partage, au grand dam des Pharisiens,
la table des publicains et des pcheurs (M t 9, 10 ) - et il met
profit ces moments de dtente pour enseigner, en paroles cer
tes, mais aussi par des gestes : le lavement des pieds, le soir de
la dernire cne, en est l'pisode le plus remarquable. Les
gestes des personnes prsentes peuvent avoir galement valeur
d'enseignement, ainsi le geste de Marie, sans doute la Magdalenne, qui, prenant une livre d'un parfum de nard pur, de grand
prix, oignit les pieds de Jsus et les essuya avec ses cheveux ; et la maison
s'emplit de la senteur du parfum (Jn 12,3). Geste prophtique,
ainsi que le souligne le Seigneur. Lui-mme n'a-t-il pas
accompli son premier miracle dans le contexte d'un repas de
fte, lors des noces de Cana ? Le repas par excellence est la
table du Seigneur, le banquet eucharistique. Si la messe est la
ractualisation du sacrifice de Jsus sur la croix, elle est aussi,
comme l'a opportunment rappel le concile Vatican II, l'an1Herbert T hurston, op. cit., p. 472.

254

ticipation du festin de noce de l'Agneau ( Ap 19, 9 ), auquel les


fidles sont invits prendre part dans la foi, l'esprance et la
charit fraternelle. Aussi n'est-il rien d'tonnant ce que cer
tains miracles de multiplication de vivres se produisent dans le
contexte festif de repas, jusqu' culminer - fait rarissime - dans
la multiplication des hosties lors de la clbration d'une messe
par un saint prtre.
Charit conviviale
Hormis les divers exemples dj cits, o le Seigneur
pourvoit la subsistance de certaines communauts en cas
d'extrme besoin - quand on s'aperoit, au moment de passer
au rfectoire - qu'il n'y a rien manger, l'hagiographie offre
quelques cas de multiplication des aliments l'occasion d'un
repas offert gracieusement, dans un lan de charit spontan.
Pure gratuit de la tendresse de Dieu.
Un jour, le pre carme A ngiolo P aoij (1642-1720)
voulut rcompenser ses bienfaiteurs de la peine qu'ils prenaient
pour le seconder dans ses oeuvres de charit, en leur offrant un
pique-nique dans la campagne romaine :
Une journe brlante de juin, le Pre invita un groupe
d'entre eux une sorte de partie de campagne o il apporta des
laitues et des radis pour faire une salade, une tarte, un panier de
fraises, toutes choses pratiquement introuvables en cette priode de
scheresse .? Ces provisions, d'o qu'il les obtnt, suffirent, sans
tre puises, fournir des rafrachissements pour une douzaine
de personnes ; un seul carafon de vin fu t employ libralement
pour tous, et il restait cependant demi-plein 1.
Il combinait apport et multiplication de vivres. Ses
miracles en ce domaine taient frquents. Une autre fois, il
procda avec son disciple Don Giovanni Santinelli une distri
bution de pain aux indigents. Il avait dans sa besace 52 miches
entires et quatre demi-pains, que compta scrupuleusement
Don Santinelli :
- Prenons le sac, dit le pre Angiolo, et alkns-y.
Ils descendirent, firent aligner les pauvres, les compt
rent : il y en avait 284. Alors Santinelli demanda : Comment
'Herbert T hurston, op. cit., p. 471.

255

ferons-nous, Pre, pour donner chaque homme et chaque femme


un pain, et un demi aux enfants ? Il faudra accomplir des
prouesses pour en donner ne serait-ce qu'un morceau chacun /
I x pre Angelo lui rpondit : Dieu y pourvoira, j e veux faire
mon aumne habituelle ses pauvres ! Et il commena
distribuer les pains, tandis que Santinelli lui tenait le sac ouvert.
II en sortait lui-mme les pains, un pour chaque homme, un pour
chaque femme, et mme - contrairement son habitude - un
entier chaque enfant.
Il est inutile de prciser que Santinelli suivait cette g
nrosit avec une inquitude grandissante. Comment allonsnous faire ? Comment allons-nous faire ? , pensait-il, tandis
que le Pre Angiolo continuait de donner un pain chaque per
sonne. Ea distribution termine, chacun des 284 pauvres avait
eu son pain. A quel four, Pre - demanda alors Santinelli vous approvisionnerons, et quel est ce boulanger qui multiplie
pour vous les pains ? - Au four de la Providence, rpondit le
Pre Angiolo qui, soudain, ajouta : C'est bon, ne parle pas
me qui vive de ce que tu as vu ! '
A Majorque, deux sicle plus tard, F rancisca C irer
obtint de Dieu la mme grce. Elle avait propos des bienfai
teurs de se restaurer :
Ils acceptrent de bonne grce /invitation, et le premier
qui entra dans la salle mangerfu t Matias. Il vit, disposs sur
une pauvre table, une petite tourte, une demi-bouteille de vin et
quelques olives dans une assiette. Voyant tant de simplicit, il se
dit en lui-mme : Si la tourte ntait destine qu moi, il n'en
resterait pas une miette. Mais nous sommes trois, et il s'en
faudra de beaucoup pour satisfaire m s apptits ! Pendant qu'il
pensait cela, la servante de Dieu, aimable et souriante, commena
servir le repas. Elle-mme coupa la petite tourte dont elle donna
une part chacun, laissant la quatrime sur la table. Les parts,
la stupfaction des trois hommes, taient asse-y copieuses. Elle
les servit une deuxime, puis une troisime fois, jusqu' ce qu'ils
n'eussent plus faim, ils burent du vin satit, et remarqurent
que le contenu de la bouteille ne diminuait pas, et que les restes
de la tourte taientplus consquents que ne Htait la tourte avant
d'tre dcoupe.1
1Giorgio P apsogli et Giovanni V errienti, Un apostolo sociale, Pare Angiolo Paoli,
Milano, Editrice Ancora, 1952, p. 92.

256

Cela ressemblait au miracle de la multiplication des


pains 1.
La bienheureuse ne se posait pas ce genre de ques
tions : elle voulait simplement manifester ses bienfaiteurs sa
reconnaissance, et leur montrer par un geste trs humble, trs
naturel, que Dieu n'est jamais en reste de gnrosit : sa grati
tude, exprime dans les moyens pauvres qu'taient les siens,
entendait faire passer ce message. Imaginait-elle que le Seigneur
le manifesterait de faon aussi extraordinaire ? Rien n'est moins
sr. De mme, quand elle s'invita sans faon chez une de ses
amies :
Une fois, la servante de Dieu alla avec sa compagne
Magdalena dans une proprit de Costitx appele Castell
d'Ams, et aprs avoir salu la matresse de maison avec les d
monstrations de la plus sincre affection, elle lui dit qu'elles
souhaitaient partager le repas de la famille. Ua dame, qui se
sentait honore de cette visite, protesta qu'elle n'avait plus qu'un
demi-pain. Prparesgen une soupe , rpondit la servante de
Dieu. De mets ne pouvait suffire pour tous, car il y avait dix
convives, et les gens de la campagne ont bon apptit. Mais la
matresse de maison obit, elle prpara une soupe et tous en
mangrent abondamment, et il resta encore un demi-pain *2.
Ces repas improviss avec les - maigres - moyens du
bord, taient le cadre dans lequel Dieu se plaisait manifester
sa prodigalit. Il la faisait aussi, occasionnellement, pour d'au
tres. Ainsi M aria C armen del N ino J ess :
I m demoiselle interne Benigna Tamayo [..J offrit cin
quante pesetas afin que l'on achett des ptisseries pour la com
munaut l'occasion des ftes de fin d'anne. Ea Madr fitfaire
un gteau et, l'aprs-midi, elle runit toutes les religieuses et les
enfants, environ une quarantaine de personnes. A. voir la petite
taille du gteau destin tant de monde - il faisait une trentaine
de centimtres de diamtre, et son prix ne devait pas avoir
dpass quinze pesetas -, la demoiselle se sentit rougir de confu
sion, regrettant de n'avoir pas elle-mme achet le dessert, a Et
elle me dit ( crit la religieuse qui relate lesfaits ) : Quelle honte
pour moi ! Voil, j e ne peux plus rien faire. Mais tu vas voir,
'Francisco F o r n s , op. cit., p. 186.
p. 188.

2Ibid.,

257

Madr Carmen va faire un miracle ! Comme son habitude,


la Madr donna la bndiction, puis elle coupa une bonne part
du gteau, qu'elle tendit Benigna ; celle-ci h refusa, voulant
que les soeurs fussent les premires servies ; alors la Madr
rpartit la part entre quatre ou six petites malades, puis elle
continua de couper, donnant un morceau chaque religieuse.
Cntre-temps, Benigna constatait que le gteau ne diminuait pas,
au fu r et mesure que la Madr en distribuait. Si bien que,
lorsque toutes - religieuses et fillettes -furent rassasies, il restait
encore la moiti du gteau sur le plateau 1.
Trois ans avant la mort de S ymphorose C hopin, une de
ses bienfaitrices, dame du monde au grand coeur mais quelque
peu vapore, lui offrit pour Nol une truffe en boite. La
mystique - qui ne mangeait pas, ce qu'ignorait la dame- la
remercia avec effusion et, une fois seule, se demanda ce qu'elle
allait faire de ce cadeau original. Elle le rangea dans son coffre
( un espace amnag sous son lit ), et finalement l'oublia. L't
suivant, invite en Allemagne chez son amie Maria Elisabeth
Fluhr, elle se rappela la petite boite et l'ayant emporte, elle la
lui donna. Maria Elisabeth savait que son amie tait indique,
et elles rirent de bon coeur. La scne tait d'autant plus cocasse
que, chacune parlant dans sa langue, elles avaient de longues
conversations sans que cela les empcht de se comprendre.
Elles se concertrent et dcidrent de faire, pour le dner, une
salade de pommes de terre aux truffes. Du moins, la truffe.
Aussitt dit, aussitt fait. Il y avait huit personnes, sans
compter Symphorose. Tandis que l'une coupait en tranches les
pommes de terre cuites la vapeur, l'autre ouvrait la boite.
Amuss, les membres de la maisonne les regardaient en
souriant. Tout se passait en famille, dans la grande cuisine. A
un moment prcis, les deux femmes se rapprochrent, hum
rent le fumet de la truffe dans son jus et rendirent grces
Dieu d'avoir cr de si bonnes choses. Puis elles prirent
ensemble pour la donatrice. Symphorose passa le jus de truffe
Maria Elisabeth, qui le versa dans le vin blanc tide dont elle
allait assaisonner les pommes de terre, et les convives eurent
l'impression qu'il y en avait vraiment beaucoup qui sortait
d'une si petite boite. Enfin, Symphorose se mit couper la
truffe en lamelles. Cela ne semblait pas devoir finir. On passa
1P. Rafael Maria

de

A ntequera,

op. cit., p. 318-319.

258

table et tous se rgalrent - hormis Symphorose - du mets ainsi


apprt. Chacun eut de la truffe en abondance, et, la fin du
repas, on en recueillit les morceaux qui restaient, pour les
utiliser dans une autre salade ; il y en avait largement plus que
la quantit initiale, et les deux saintes femmes, souriant d'un air
entendu, dirent ensemble, : Deo gratias !
Il reste toujours quelque chose. Signe de l'inpuisable
misricorde de Dieu, qui prodigue tous, surtout au pcheur
repentant, au fils prodigue de l'Evangile, bien plus que ce qu'ils
esprent. Anecdotes, certes, mais si fraches, riches d'un ensei
gnement plus percutant que bien des sermons.
Miracle E l Paso ?
Miracle El Paso ? est le titre d'un livre de Ren
Laurentin, paru en 1981 ; suivi sept ans plus tard d'un autre
ouvrage : El Paso, le miracle continue . de quoi s'agit-il ? De
l'insolite, voire troublante, exprience d'une communaut
charismatique amricaine tablie dans une localit la frontire
du Mexique. Tout fait dans le style yankee, avec un leader
grand, blond, yeux bleus - le pre Rick Thomas, un jsuite,
quand mme - fils d'un propritaire de ranch, qui a d'ailleurs
appel le lieu Tord's Ranch : le ranch du Seigneur. Et une popu
lation des plus diversifies, o de rares blancs ctoient les
Latinos et les Indiens. Tout a dbut par un miracle, l'au
tomne 1972, quand, animant un groupe de prire charisma
tique, le pre Thomas dcide son groupe mettre en pratique
un passage de l'Evangile :
Quand tu donnes un dner, n invite pas tes amis, tes
frres ou tes parents, ou de riches voisins qui tinviteront leur
tour, car tu aurais ta rcompense. Mais, quand tu donnes une
fte, invite les pauvres, les estropis, les boiteux, les aveugles. Tu
seras bni parce qu'ils n'ont rien te donner en retour.
- Cela, nous ne l avons jamais fait, et nous avons le
faire, conclut le groupe, dans la prire 1.
Chose dite, chose faite. Ils invitent les pauvres de
Juarez, de l'autre ct du Rio Grande :
1Ren Laurentin, Miracle El Paso ?, Paris, DDB, 1981, p. 5.

259

Ee repas eut donc lieu, lejou r de Nol ( de 11 h 16h


30 ), grce la trve obtenue. Mais les convives vinrent deuxfois
plus nombreux que prvu : 300 au lieu de 120. Et pourtant,
rien ne manqua. Chacun reut un bon morceau de jambon. Ees
provisions non consommes restaient abondantes, et les convives
furent invits les emporter.
Depuis lors, dit-on, le miracle advient Juares. Ees
conversions sont nombreuses et profondes 1.
Miracle, le mot est lch, bien que - Ren Laurentin
l'crit lui-mme - Mgr Talamas, vque d'El Paso, lui ait recom
mand de ne pas voir le miracle l o il ny a pas miracle ( p. 56 ).
Pourtant, les deux ouvrages fourmillent de mentions de
prodiges des plus extraordinaires : gurisons, mais aussi multi
plications de vivre, qui - tout en tant considres comme
embarrassantes par l'auteur ( on se demande pourquoi elles le
seraient plus que les gurisons ou les conversions ), font l'objet
d'une tude de plus de quatre pages :
Multiplication de farine ( lundi 10 ou 17 dcembre
1975 ) : Carole Raymond, Amricaine d'El Paso, charge de
doser un mlange de farine servant faire des tortillas s'tonne
que le sac o elle puise de la maseca ne diminue pas autant
quelle en enlve : Cela commena quandj e mlai les 10 pre
mires livres. J'eus peu prs une demi-livre de reste aprs avoir
mlang 5 sacs de 2 livres. Je pensai avoir commis une erreur de
mesure et pris grande peine pour peser le secondpaquet ( batch )
mais il y avait encore un large surplus. Cette fois, j tais fort
ennuye de moi pour n'avoir pas saisi mon erreur et parce qu'il
est important que les mesures soientjustes pour l'quilibre dit
tique de la nourriture. Aussi je recommenai une troisime fois,
plus soigneusement encore. Il en resta trois quarts de livre de trop.
Je n'y comprenais rien. Cest alors queje pensai Dieu 2.*
Gure gnreux, le Seigneur ! Un peu plus d'un kilo de
reste pour plus de douze. Mais si la brave Carole ne s'est effec
tivement pas trompe dans ses calculs, qu'il reste 500 grammes
ou 3 kilos ne change rien au caractre insolite de l'incident.
Plus convaincantes, la multiplication de raisin de juillet 1977
'Ibid., p. 5.
2Ibid., p. 138-140.

260

Il y avait seulement 26 petites boites de raisins de 10,5


x 6 x 13 pouces ( inches ). Les 400 personnes ou plus, venues
pour le service des gurisons reurent chacune une gnreuse
portion de raisins [...] Chaque personne reut entre une et deux
livres de raisins, certains d'entre eux une double portion 1.
et celle des boites de lait, en janvier 1978, qui, au
nombre de 350 l'origine, suffisent largement satisfaire 500
personnes :
Donc il manquait 150 boites comme celle-ci. Pour que
personne ne soitfrustr, nous avions prpar le remplacement des
150 boites manquantes par un quivalent : soja et sucre. On a
commenc la distribution (... ) Et il en restait ! On en a donn
2 chacun des 25 travailleurs et, aprs cela, il en est rest encore
2. Total : 202 boites de plus. J'ai compt. Je n'y comprenais
rien. J'en ai parl avec soeur Unda. Pourtant nous avions bien
calcul avant. Ma femme me l'avait bien dit : Il n'y en a pas assee. Et nous avions bien prpar le supplment ncessaire qui n'a
pas t utilis. C'est le premier miracle que f a i vu ici. Mais
depuis, j'en ai vu dautres. Ee Seigneur ne fa it pas spectacle de
ses miracles, mais le, mardi, il y a toujours ce qu'ilfaut*2.
Dans le deuxime ouvrage, une part plus discrte est
faite ces multiplications de vivres, alors que l'auteur insiste sur
les gurisons et les conversions, et sur les ralisations mat
rielles du Eord's Ranch. Citons encore un exemple, assez intres
sant :
Le 16janvier 1983, trois tmoins expriment leur ton
nement d'avoir distribu plusieurs reprises des pommes partir
de paniers qui ne s'puisaient pas. Celeen Huppert rsume ainsi
son tmoignage :
80 enfants reurent une pomme chacun.
20 femmes en reurent 2 chacune, soit 40.
120 au totalfurent distribues partir d'un panier qui
contenait seulement 50 pommes3
Une brve nomenclature fait tat - entre 1975 et 1984 de multiplications de raisin, de pommes, de pamplemousses,
'Ibid., p. 140.
2lbid., p. 78. Tmoignage de Miguel Angel Enriquez Chaides.
3Ren Laurentin , El Paso, le miracle continue, Paris, DDB, 1988, p. 117

261

d'abricots, d'oranges, mais aussi de pois, de galettes, de viande,


de boites de lait, et mme d'argent. Ces prodiges s'inscrivent
dans la vie, bien des gards exemplaire, des fidles du Lord's
Ranch et de ses succursales. Une belle oeuvre la fois philan
thropique, humanitaire et spirituelle, o, si l'on se retrouvait
( se retrouve ? ) table pour les repas de fte, on se rassemblait
( se rassemble ? ) aussi dans la chapelle autour de l'eucharistie :
la; Seigneur nous enseigne davantage dans la prire et
nous investissons davantage dans la formation des jeunes la
prire. L Seigneur fa it beaucoup de choses avec nous dans la
prire 1.
Telle est sans doute, rsume par le pre Rick Thomas,
la vritable leon d'El Paso. On aimerait savoir ce qu'il est ad
venu de cette exprience - suivie en ses dbuts avec attention
par l'autorit religieuse -, mais Ren Laurentin s'est, depuis,
investi dans d'autres phnomnes d'ordre mystique, plus cla
tants et mdiatiques assurment. Il est regrettable qu'il n'ait pas
accompagn l'volution de cette communaut jusqu' nos
jours, et surtout qu'il n'ait pas approfondi la question de ces
miracles de multiplication de vivres, dont le pre Rick Thomas
reconnaissait que, faute d'une tude critique rigoureuse, ils
n'avaient fait l'objet que de tmoignages improviss *23. Pourtant,
la lecture des documents est des plus intressantes, quand bien
mme l'auteur crit :
Les miracles d'Ll Paso ne peuvent entrer en comptition
avec ceux de Lourdes ni mme de Medjugorje }.
Pourtant, on n'a jamais not Medjugorje - non plus
qu' Lourdes, du reste - le moindre prodige de multiplication
de vivres, et les ralisations humanitaires qui sont issues de ces
apparitions allgues ne sont gure plus originales ni plus
remarquables que celles d'El Paso.
Le Pain de vie
Quelques pisodes de la vie de saint J ean B osco
( 1815-1888 ) nous amnent, de pain en noisettes, un phno
'Ibid., p. 132.
2Ibid., p. 116.
3Ibid., p. 124-125.

262

mne plutt rare dans l'hagiographie : la multiplication miracu


leuse des hosties consacres. Un jour, on vient prvenir le
fondateur des Salsiens qu'il n'y a presque plus de pain pour les
jeunes de la maison - plus d'une centaine -, et on doit 12000
francs au boulanger : pas question d'en obtenir la moindre
avance ! Don Bosco ne se dmonte pas :
Bien, bien. Dans ce cas, mette^ dans la corbeille ce
que vous ave^pu runir ; le reste, le bon Dieu l'enverra. Je viens
l'instantfaire, moi-mme, la distribution .
Le petit Dalmasyo, qui navait pas perdu un mot de ce
dialogue, fu t surtoutfrapp des dernires paroles de Don Bosco ;
et, quand il le vit se lever, il le suivit avec une curiosit bien natu
relle, et d'autant plus vive que, les jours prcdents, on avait
beaucoup parl de faits merveilleux, survenus Oratoire, et
auxquels Don Bosco n'auraitpas t tranger.
U enfant se plaa donc derrire Don Bosco, et compta,
avec soin, les petits pains contenus dans la corbeille. Il y en avait
quinze. Or, 300 gaillards attendaient leur djeuner et, parmi
eux, pas de bouches inutiles, on peut le croire.
Quinze pour trois cents ! Trois cents pour quinze ! se
disait l'enfant, et la lumire ne se faisait pas dans sa tte.
Le dfil commence. Chacun passe son rang, et reoit
son petit pain. Le tmoin tout saisi, regardait avec des yeux ef
fars, Don Bosco qui, souriant, ne renvoyait personne les mains
vides.
Le dernier servi, le jeune Dalmatyo compte ce qui res
tait aufond de la corbeille : quinse petits pains, juste.
Ses notions d'arithmtique taient absolument boule
verses. Une division qui devient une multiplication !
Quoi qu'il en soit, il annona sa mre qu'il restait d
cidment l'Oratoire.
L'enfant devenu prtre fu t plus tard le premier cur de
la paroisse salsienne du Sacr-Coeur Rome, et mourut sup
rieur du grand sminaire de Catanearo, toujours salsien1.
Or, Dalmazzo avait justement fait venir sa mre pour le
retirer de l'Oratoire, car il ne s'y sentait pas laise. Quelque
temps plus tard, un nouveau prodige est observ par les jeunes
de l'Oratoire :
1A . A uffray, Un grand ducateur, saint Jean Bosco ( 1815-1883 ). Paris, Emma
nuel Vitte, 1929, p. 291-292.

263

Cejour-l 1erjanvier 1886, ces enfants, l'issue de la


causerie, offrirent Don Bosco leurs hommages et leurs voeux.
Ils pouvaient tre environ trente-cinq, nous a racont un des
derniers survivants de la scne, leur surveillant, le P. Saluyyo.
Don Bosco, aprs les avoir couts et remercis, ajouta : Mes
enfants, j e voudrais bien pouvoir vous donner quelque chose !
Ce disant, le bon Pre cherchait autour de lui, lorsquil
avisa, sur la table, un petit sac de papier qui contenait des noi
settes. Il se mit immdiatement y puiser pleine main, et il en
donna une grande poigne Utudiant plac prs de lui. Les
autres se mirent sourire ; il tait vident que, s'ilprocdait avec
une pareille largesse, il ne pouvait y avoir de noisettes que pour
trois ou quatre d'entre eux. Mais, leur grande surprise, la
distribution continua, et tous en reurent autant que pouvaient en
contenir leurs deux mains runies. Lorsque tout k monde fu t
pourvu, on fit observer Don Bosco que trois ou quatre des
lves taient absents, et qu'ils regretteraient bien de ne pas avoir
leurpart. Immdiatement, ilplongea de nouveau la main dans le
sac, et en tira plusieurs petites poignes de noisettes. Un de ceux
qui avaient assist cette trange scne, racontait ensuite : Je
ne sais o il a p u aller les pcher, k sac ne contenait presque
rien ! 1.
Miracle parmi tant d'autres observs chez le saint thau
maturge, qui ne concernent que des denres usuelles. En
revanche, il lui arriva une fois de voir se multiplier les hosties
consacres, prodige peu courant dans les annales de la saintet,
et peut-tre le seul cas moderne solidement attest :
C'tait le jou r de la Nativit de la Sainte Vierge, et les
enfants, runis autour de l'autel pour la sainte messe, pouvaient
tre environ 600. Six cents assistants pareil jour, c'est bien
prs de 600 communiants dans une maison salsienne. Par
malheur, l'unique ciboire que renfermait k tabernacle tait
presque vide : 15 20 hosties au plus. Le sacristain ne l'igno
rait pas, il avait mme prpar un second ciboire consacrer,
mais, la dernire minute, sa distraction l'avait oubli sur le
meuble de la sacristie. Il s'en souvint aprs l lvation, trop tard ;
il ne lui restait plus qu' attendre la douloureuse surprise du
saint, et sa paternelle rprimande aprs la messe. De fait, au
'Ibid., p. 292-293.

264

moment de la communion, quand Don Bosco, dcouvrant le


ciboire, s aperut du malheur, un air de dsolation couvrit son
visage. Navr de ne pouvoir communier tous ses petits, il leva les
yeux au ciel dans une muette supplication, et descendit distribuer
l'Eucharistie aux premiers enfants agenouills. Mais ceux-ci
d autres succdrent, et dautres encore ; les tables de commu
niants remplaaient les tables et le ciboire ne s puisait pas.
Quand Don Bosco remonta l'autel, tous ses petits avaient
communi, et l'Eucharistie demeurait encore au fond du vase
sacr. Ee sacristain ny comprenaitplus rien 1.
Plus que le miracle, et que la stupfaction du sacristain
tourdi, la confiance silencieuse, implorante, de saint Jean
Bosco mrite d'tre releve. L encore, c'est la foi et la force de
la prire qui obtient de Dieu le prodige. D'autres cas rcents de
multiplications d'hosties par des candidats aux honneurs des
autels ont t signals a et l, mais ils ne semblent pas aussi
bien documents. Surtout, ils souffrent depuis quelques annes
de plagiats qui, de plus en plus, sont allgus dans le contexte,
tout fait diffrent, de prtendues mariophanies. Ainsi, dans
les annes 1972-75, les fidles de la Madone des Roses de San
Damiano, en Italie, faisaient tat ( en catimini d'abord, puis
ouvertement, lorsque la nouvelle avait t avalise par les plus
convaincus ) de multiplications d'hosties en faveur des
nombreux plerins qui assistaient la messe dominicale du
cur Don Pellacani. Il est vident que, dans la situation de
dsobissance l'vque o se trouvaient ces plerins - qui par
ailleurs pouvaient fort bien assister d'autres messes dans des
paroisses voisines -, le Seigneur n'a certainement pas accompli
de miracle ! Non plus qu' La Ladeira, au Portugal, la mme
poque, o la fausse stigmatise M aria da C onceio M endes
affirmait bnficier, malgr l'excommunication qui la frappait,
de communions miraculeuses. Non plus qu' Medjugorje,
comme d'aucuns ont tent de le faire croire, avant de renoncer
colporter semblables sornettes, ou Manduria, o la pauvre
D ebora M oscioguri serait, de l'avis de l'vque du lieu, la
victime de ses illusions et des prestiges de l'Ennemi. LEucha
ristie est un mystre trop sublime pour tre galvaud, ft-ce au
nom d'une prtendue Madone ou Gospa.
11 b id p. 293.

265

Annexe
Miracles de saints
Si les saints font des miracles durant leur vie ici-bas, ils
en font galement aprs leur passage dans la vraie vie, qui ne
finit pas. Seuls comptent, pour la glorification des serviteurs de
Dieu, les miracles accomplis post mortem, aprs qu'ils ont t
dment invoqus cet effet : pour obtenir de Dieu une grce
de gurison, notamment. La Congrgation pour les causes des
saints exige un miracle - pass au crible de la critique historique
et de l'examen mdical le plus rigoureux - pour la batification
( les martyrs en sont dispenss ), puis un second miracle pour
la canonisation des bienheureux, qu'ils soient martyrs ou non.
Le miracle est en quelque sorte le signe divin que Dieu accorde
l'Eglise de leur saintet. Le plus souvent, il s'agit de miracles
de gurison, tant exclues les curations de dsordres psycholo
giques ou mentaux, les rsolutions de troubles d'ordre psycho
somatique et les sanations de certaines affections organiques
trop lies au mental. Les gurisons de cancers, de lsions trau
matiques gravissimes, d'affections invalidantes telles que la ma
ladie de Parkinson ou la sclrose en plaque, ainsi - depuis peu,
et pour cause - du sida ( un rcent miracle attribu l'interces
sion de Mre Teresa ), sont les plus convaincantes. Mais il
arrive aussi que les juges de la Congrgation s'intressent
certains phnomnes de multiplication de biens, ds lors que
celles-ci sont avres et surviennent dans des circonstances qui
permettent d'en reconnatre le caractre objectif et miraculeux.
Un miracle - plutt des miracles en chane - de ce genre
fut retenu par la Congrgation pour la batification de sainte
G ermaine C ousin ( 1579-1601 ) :
Au couvent de Bourges au cours de lhiver exception
nellement rigoureux de 1845, la farine diminuait rapidement au
grenier.
Ilfallait nourrir 116 personnes ; la disette tait mena
ante. La Suprieure se voua la Vnrable Germaine Cousin.
Des neuvaines furent faites en son honneur. Chaque jour, on
lisait haute voix un passage de sa vie ; des mdailles son
266

effigiefurent distribues, l'une d'elle fu t suspendue aufournil. Les


soeurs prposes la boulangerie aveint coutume de ptrir doute
paniers de farine tous les cinq jours, ce qui donnait 20 grosses
miches de pain. La Suprieure leur dit de ne travailler dsormais
que huit paniers la fois, et la Vnrable Germaine fu t supplie
de faire le reste. Les religieuses n'obtinrent pas k rsultat dsir,
le pain ne dura que trois jours. La deuxime et la troisime
tentative n'eurent pas plus de succs. Sans perdre confiance, la
Suprieure implora la petite Sainte : De grce ! faites que la
quantit de farine suffise pour 20 pains Le miracle eut lieu.
La premire fourne, faite de huit paniers seulement, produisit
20 grands pains, pesant de 20 22 livres chacun. La seconde
cuisson fu t encore plus merveilleuse : en ptrissant la pte, elle
gonfla tel point qu'elle dborda du ptrin en quelques instants.
Les soeurs en remplirent le four, puis calculrent qu'il leur restait
20 livres de pte, sans compter le levain, et pourtant elles
navaient employ que quatre paniers de farine. Cinq jours plus
tard, la mme multiplication eut lieu aux deux fournes. Ceci
n'tait que le commencement d'une srie de faveurs, reues par
l'entremise de la Vnrable Germaine. Dans le grenier du
couvent, il y avait une provision defarine qui pouvait tenir deux
mois, tout au plus, en la mnageant avec soin. Aprs quelques
semaines, les soeurs remarqurent que 1e niveau avait baiss,
mais sans proportion avec la quantit consomme. Souhai
tant , dirent-elles, surprendre la petite Sainte en flagrant
dlit , au dbut de fvrier, elles commencrent mesurer 1e bl.
Aprs une quingaine de jours, elles refirent l'opration. La
farine avait exactement le mme poids que deux semaines plus
tt, en dpit de deux boulanges : sans le savoir, la communaut
avait reu directement des vivres des greniers de la Divine Provi
dence. De novembre 1845 fvrier 1846, sainte Germaine avait
pratiqu toutes lesformes de multiplication de pain et defarine 1.
Une sainte venait au secours d'une autre sainte, car la
suprieure de la congrgation tait M arie de S ainte E uphrasie
P elletier ( 1796-1868), fondatrice des Soeurs du Bon-Pasteur
d'Angers, qui serait elle-mme canonise en 1940.
Un autre exemple, plus rcent, de multiplication de
vivres due l'intercession d'un personnage en voie de canoni
1[Anon.] Blessed Mary of Ste Euphrasia Pelletier, Burns, Oates S Wash tourne,
1933, p. 253-254.

267

sation, est signal dans une excellente enqute sur les proc
dures et les tapes ncessaires la glorification des serviteurs
de Dieu :
Un tel miracle fu t accept en 1975 pour la canonisa
tion de Juan Madas ( 1585-1645 ), un frre dominicain qui
mourut au Prou etfu t batifi en 1837. Ee miracle survint 304
ans aprs sa mort, PJbera del Fresno, son lieu de naissance, o
Madas tait connu comme le bienheureux et considr
comme le saintpatron de son village.
Pelles furent les drconstances : on servait chaque soir
dner dans le hall de la paroisse aux enfants d'un orphelinat
proche ; les familles pauvres pouvaient aussi recevoir un repas
la porte. Dans la soire du 25 janvier 1949, la cuisinire dcou
vrit qu'elle n'avait asse% de ri^ et de viande ( 750 g de chaque )
que pour le repas des enfants, mais que les pauvres ne pourraient
tre nourris. La cuisinire implora alors le bienheureux et se
rendit sa cuisine. Soudain, elle vit que le rsf bouillant dbor
dait de la casserole, aussi transvasa-t-elle un peu de r fi dans un
autre rcipient, puis dans un troisime. Pendant quatre heures
elle se tint devant son fourneau tandis que la casserole originale
continuait produire du rig. Pa mre du cur, puis le cur luimme furent appels pour tmoigner du phnomne. A. la fin de
la soire, il y avait plus qu'assetj de ri% et de viande pour nourrir
les 59 enfants, avec encore du surplus pour les pauvres. En tout
22 personnes attestrent la miraculeuse multiplication de la nour
riture. Et bien que celle-ci et cuitpendant des heures, la dernire
cuillere de ri% tait aussi frache que la premire. Comme dans
la multiplication biblique des pains et des poissons, chacun fu t
rassasi. Heureusement pour la cause certains des convives conser
vrent un peu de ri% qui fu t examin p a r la congrgation onge
ans plus tard. Ees consulteurs ne purent trouver aucune explica
tion naturelle cet extraordinaire phnomne. E t cela, assorti
d'un miracle mdical traditionnel, fu t suffisant pour canoniser
Macas 1.
Ce sont, ma connaissance, les seuls cas o le carac
tre miraculeux de la multiplication de vivres a t reconnu
dans le cadre des procdures de batification et canonisation
des serviteurs de Dieu.
'Kenneth L. W oodward, Comment l'Eglise fait les saints, Paris, Grasset, 1992, p.
223-224.

268

chapitre 5
Changer leau en vin
Le troisime jour, il y eut des
noces Cana de Galile, et la mre de Jsus
y tait. Jsus aussifu t invit ces noces, ainsi
que ses disciples. Or il n'y avait plus de vin,
car le vin des noces tait puis. La mre de
Jsus lui dit : Ils n'ont p a s de vin. Jsus
lui dit : Q ue me veux-tu, fem m e ? Mon
heure n'est pas encore arrive. Sa mire dit
aux serviteurs : Tout ce qu'il vous dira,
faites-le.
Or il y avait l six jarres de
pierre destines aux purifications des Juifs, et
contenant chacune deux ou trois mesures.
Jsus leur dit : Remplisse^ d'eau ces
jarres. Ils les remplirent jusqu'au bord. Il
leur dit : Puise% maintenant et porte^en
au matre du repas. Ils lui en portrent.
Lorsque le matre du repas eut got f eau
change en vin - et il ne savait pas d'o il
venait, tandis que les serviteurs le savaient,
eux, qui avaient puis l'eau - le matre du
repas appelle le mari.
( Jn 2, 1-9).

Ayant relat le changement de l'eau en vin - un vin


excellent, prcisera le texte quelques lignes plus loin -, l'Evan
gliste ajoute que ce fut le premier miracle que Jsus accomplit
et qu' partir de l ses disciples crurent en lui. Le don d'oprer
des prodiges comparables, et mme plus spectaculaires, a t
accord par le Seigneur quelques saints, conformment la
promesse qu'il fit ses aptres. Cependant, ces miracles sont
relativement rares, en comparaison avec d'autres, ce qui
explique la brivet de ce chapitre.
269

La capacit de changer l'eau en vin - ou telle denre en


telle autre - accompagne souvent les autres phnomnes lis
aux denres, apports et multiplications de vivres. Elle est plus
frquente, et de loin, chez les hommes : peut-tre le Seigneur
ne veut-il pas que la femme s'occupe de boissons fortes ? Il lui
permet de temps autre un prodige comparable, mais hors de
l'enclos et du fruit de la vigne. Mme la fausse voyante de La
Ladeira, la trop clbre M aria da C onceio M endes, n'a pas
os empiter dans ce domaine rserv, elle s'est contente de
changer de l'eau en huile. Du moins l'affirmait-elle, et Jsus luimme comparait explicitement ce miracle celui de Cana :
J 25 dcembre 1969, Jsus lui dit dans une extase :
Bientt j e ferai un miracle semblable celui de Cana . Sur
ordre du Seigneur, on remplit un rcipient de dix litres d'eau et,
en prsence de huit tmoins, on y appos les scells pour avoir la
preuve qu'il n'y auraitpas defraude.
Ce 1er octobre, on ouvrit le rcipient, et on y trouva cinq
litres d'huile qui, analyse, se rvla tre de Fhuile nouvelle ( bien
que ce ne f t pas encore la saison de la rcolte dans les olivaies ),
et de la meilleure qualit. Blus tard, Fhuile augmenta jusqu'
atteindre la quantit de plus de 20 litres.
Comme dtail curieux, nous pouvons ajouter que, bien
que l'on puist de cette huile pour divers usages, le niveau nen
baisait pas. Nous dirons encore que, grce cette huile, de nom
breuses gurisons ont t obtenues, jusquen Espagne 1.
Les supercheries auxquelles se livrait ( et se livre
encore ) cette fausse mystique sont trop connues et ont t
suffisamment dmontres pour que l'on n'accorde aucun crdit
ces miracles en srie, dont on se demande quelle signification
ils peuvent avoir. Il est plus profitable de s'difier la lecture
d'authentiques interventions divines dans la vie de certains
saints, et d'y dcouvrir la prodigalit et la dlicatesse de la
Providence divine, qui accorde ces signes en vue de la crois
sance du Corps mystique dans la charit.

1Jos Luis L pez de S an R omn, Messaggio carismatico a Ladeira ( Fatima conti


nua ), Messina, Editrice Dielle, 1973, p. 37-38.
270

D e Veau transforme en vin


Le cas de figure le plus courant, et le plus symbolique,
est la transformation d'eau en vin, l'exemple de ce que Jsus
fit Cana. La tradition franciscaine - la plus riche en ce
domaine - en connat quelques cas, qui remontent aux tout
premiers temps de l'Ordre puisque G uy de C ortone, disciple
de saint Franois, changea une fois de l'eau en vin pour rcon
forter des malades : il lui suffit de tracer un signe de croix sur le
rcipient. Le mme miracle se retrouve, parmi d'autres, chez le
vnrable F rancesco da P recetto ( 1564-1645 ), prtre capucin
sicilien :
Un jour, il demanda boire. On lui prsenta une bou
teille vide. Entre ses mains, elle semplit dexcellent vin. Une
autre fois, il changea l'eau en vin ; et il multiplia le froment en
faveur d'une pauvre femme 1.
Il fit mme mieux, si lon peut dire :
Un jeune homme lui demanda boire. Ue Pre Fran
ois bnit une pierre d'o il sortit une eaufrache et limpide 123.
Pourtant, cet homme si attentif aux besoins des autres
tait un grand pnitent et ne faisait aucune concession son
apptit non plus qu son got :
Sa nourriture tait des plus grossires. Ilprenait des ali
ments gts ou le restant de la soupe des chats. S il ne le pouvait,
il saupoudrait de cendre sa portion du rfectoire J
Il s'efforait de n'tre point remarqu. Si cela tait rela
tivement facile au rfectoire, c'tait plus dlicat en d'autres
circonstances. Un jour, tant invit chez des amis du couvent,
on lui servit du poisson : sous prtexte de se rchauffer, car le
temps tait froid, il se tourna avec son assiette vers le feu et fit
habilement rouler deux ou trois fois sa part de poisson dans la
cendre, avant de le manger. Quand il prit cong de ses htes, il
remercia la matresse de maison : J ai vraiment bien mang, j a i
fait la noce aujourd'hui ! . La dame, qui avait remarqu son tour
de passe-passe, fut trs difie et recommanda plus tard aux
membres de sa famille de faire comme si de rien n'tait s'ils
dcouvraient les pnitences du saint prtre.
1R.P. C onstant, op. cit., p. 110-111.
2lbid p. 110.
3lbid., p. 108.
271

Le bienheureux B ernardo da O ffida, lui aussi capucin,


mais simple frre lai, tait portier de son couvent de Fermo, et
ce titre charg de recevoir les pauvres, de les assister en cas
de besoin :
Un soir d't, p ar une chaleur accablante, un groupe
d'ouvriers travaillait en plein air, non loin du couvent. Brls par
un soleil ardent et accabls de fatigue, ils soupiraient aprs un
verre d'eaufrache que personne ne songeait kur apporter. Mais
une petite fille vint passer et elle consentit alkr en requrir
la porterie du couvent des Capucins o coulait prcisment une
fontaine renomme. Cefu t Frre Bernard qui faccueillit et, s'api
toyant sur le sort de ces pauvres ouvriers, alla au robinet et
remplit la cruchejusquau bord. Tout s'taitfait sous lesyeux de
l'enfant, qui tait bien sre de napporter que de l'eau. Mais
quand le premier ouvrier porta le rcipient ses lvres, avec une
certaine hte, il s'arrta soudain, saisi d'un agrable tonnement
qui fu t partag p a r tous ses compagnons. La divine Providence,
complice de la charit du Frre Bernard, avait chang l'eau en un
vin dlicieux, qui dsaltra les pauvres ouvriers et restaura leurs
forces 1.
Il se trouve toujours, ct des saints, des esprits
chagrins prompts les critiquer. Certains de ses confrres
blmaient ce qu'ils appelaient sa prodigalit et, un jour, s'avis
rent de le dnoncer au pre gardien : il venait de voler - eh oui !
- un gros morceau de viande la cuisine et le cachait dans sa
manche, pour aller le porter ses pauvres. Ayant rejoint Fra
Bernardo, le suprieur lui demanda ce qu'il dissimulait dans sa
manche et lui ordonna de le montrer :
Le Frre obit aussitt tout confits, et dtachant ses
mains croises sur sa poitrine, laissa tomber sur le sol une gerbe
de bellesfleurs *2.
Transformation de la viande en fleurs, comme il est dit
de sainte Elisabeth de Hongrie et de sainte Elisabeth de
Portugal, dont les pains qu'elles portaient aux misreux se
seraient transforms subitement en roses lorsque leurs poux
avaient prtendu dmasquer leur pieuse industrie ? Ou bien Fra
Bernardo avait-il rellement cueilli des fleurs, pour aller, discr
'Ibid., p. 167.
2lbid p. 168.
272

tement, en orner quelque autel de la Madone ? Peu importe, en


fait. Il tait m, dans l'un ou l'autre cas, par la mme charit qui
dcoule de la Source de tout amour.
Histoires de vinaigre
la mme poque, en Espagne, le carme A ngel de la
R esurreccin ( + 1629 ) se livrait des pnitences comparables
et accomplissait les mmes prodiges :
A

Il faisait d'autres merveilles, comme augmenter la quan


tit d'huile en certaines occasions durgente ncessit, et on
rapporte de lui d'autres choses. Il alla un jou r che un de ses
amis pour lui demander l aumne d'un peu de vin pour la
communaut, mais celui-ci lui rpondit qu'il ne pouvait lui en
donner, car le vin avait tourn en vinaigre dans le tonneau : le
pre Angel l'invita donner ce vinaigre aux pauvres au nom du
Seigneur, et l assura que l'anne suivante son vin se conserverait.
Fe bienfaiteur suivit son conseil et, quand vint l'poque de la
vendange, il ordonna ses commis de laver le f t grande eau.
A leur grande surprise, tous virent que l'eau dont on avait
rempli le tonneau pour le nettoyer s'tait transforme un vin des
plus exquis 1.
En des temps beaucoup plus rcents, le stigmatis
Gino Burresi aurait chang du vinaigre en vin :
Unjour, Fratel Gino se rendait Guidonia pour y vi
siter un malade, quand un vieil homme l'arrta et lui dit :
Fratel Gino, le vin de ma cave a tourn en vinaigre. Il fa u t que
vous m'aidiegj car j e suis pauvre, et j e ne peux acheter d'autre
vin. Fratel Gino le suivait dans la cave, bnit le tonneau et
dit : Votre vin est bon, et il ne tournera plus jamais en vi
naigre.
Quelques mois plus tard, le vieil homme vint San
Vittorino pour y trouver Fratel Gino. On clbrait cejour-l une
fte, et lvque du diocse tait prsent. Fe vieil homme entra
dans le rfectoire, o se trouvait la communaut, sejeta genoux
devant Fratel Gino et s'cria : Vous tes un grand saint !
Mon vin tait devenu du vinaigre, mais aprs votre bndiction il
1J os de S anta T eresa, Flores del Carmelo o Ano Cristiano Carmelitano, t. III, Ma
drid, Ediciones de Espiritualidad , 1952, p. 215.

273

est devenu le meilleur vin de Guidonia ! Mais vous deve^ me


faire une autre faveur : revenez la prochaine vendange.
Trs embarrass par la scne, surtout cause de la pr
sence de l'vque, Fratel Gino rougit. Fuis il dit au vieil homme :
Tout est bien. Ayeeffoi, et Notre-Dame vous assistera. 1
L'incident aurait pu en rester l, du moins Fratel Gino
le pensait-il. Or, un jour du mois de novembre suivant, le vieil
homme revint San Vittorino et demanda parler son bien
faiteur :
Vous tes un grand saint ! Vous m'ave^promis queja
mais mon tonneau ne serait court de vin. Torsque la vendange
est arrive, j'a i vid le tonneau de ce qu'ily restait de vin, quej'a i
vers dans un autre rcipient o j e l'ai mis chauffer, pour en
faire du vinaigre. Une semaine plus tard, j e l'ai got, mais
c'tait toujours du bon vin. Des amis m'ont conseill d'j mettre
un peu de pain. Je l'ai fait, mais le vin avait toujours aussi bon
got. A lorsj'y ai ml des herbes. Rien faire. J'avais une petite
bouteille de vinaigre :j'en ai pris la mre, pour la mettre dans le
vin, ce que lon fa it habituellement. Cela n'a pas fait plus d'effet
que si j e l'avais mise dans l'eau. Alors, j e me suis rappel ce que
vous m'avie^ dit : Jamais votre vin ne tournera en vinaigre .
Je suis venu vous demanderpardon pour mon manque defo i *2.
Et il avait apport avec lui une bouteille de l'excellent
vin de sa cave, pour en rgaler Fratel Gino.
Histoires de pierres et autres
Au XVIIIe sicle, deux autres frres capucins italiens se
signalrent l'attention de leurs contemporains par un miracle
identique, accompli dans des circonstances diffrentes. Le
bienheureux F elice da. N icosia (1715-1787), petite localit
sicilienne, tait le quteur du couvent :
Il semblaitjouer aux miracles. Au retour de ses qutes,
Frre Flix stationnait toujours aux pieds de Addalorata, prs
du couvent. De mchants enfants le voyant un jou r absorb dans
sa prire, s'approchrent de lui et glissrent de gros cailloux dans
'Robert J. Fox, op. cit., p. 137.
2lbid., p. 137.

274

sa besace. Le Frre n'y prit pas garde et, sa prire termine, il


regagna tranquillement le monastre. Une personne pieuse qui
avait vu de loin l'action de ces vauriens, se hta de venir au
couvent pour exprimer toute son indignation etfaire connatre les
coupables. Madame, lui dirent les Frres, vous nous dites
qu'on a gliss des pierres dans la besace de frre Flix ; quant
nous, nous n'y avons trouv que du pain. Il est vrai cependant
que plusieurs de ces pains taient notablement plus petits que les
autres, et diffrents quant la forme de ceux quon donne d'ordi
naire aux quteurs 1.
Le bon frre fut victime une autre fois de la mme plai
santerie de la part de galopins :
De jeunes espigles glissrent encore de gros cailloux
dans sa besace. Frre Flix, lui dirent-ils en souriant, lorsqu'il
revint lui, d on n eron s p ar charit un peu de pain. Fe Frre
plonge sa main dans la besace et en retire des pains de mme
forme que les cailloux et les donne aux enfants qui se retirent
stupfaits. Dieu avait chang dans la besace les pierres en painF.
Lgendes, dira-t-on en souriant. Que non ! Ces faits
extraordinaires ont t attests nombre de fois sous serment
par diverses personnes, lors de la procdure de batification du
saint religieux.
Son confrre saint I g n a z io d a L a c o n i , qui vivait la
mme poque en Sardaigne, rput pour les miracles d'apports
et de multiplication de vivres dont le gratifiait le Seigneur, reve
nait un jour de qute, sans avoir rien reu pour la communaut.
Le gardien le renvoya la qute, et il repartit avec Fra Giambattista da Escolca :
Arrivs quelque distance du couvent, o il y avait des
fours chaux abandonns, pensant aux frres qui n'avaient pas
de pain, Fra Ignacio commena recueillir des pierres et les
mettre dans sa besace, et fit faire de mme son compagnon .
Chemin faisant, ce dernier prouva une vive chaleur aux paules
et dposa durant quelques instants sa besace par terre.*2

'Ib id., p. 396.


2lbid p. 396-397.

275

Entrs tous deux dans le rfectoire, ils trouvrent leurs


besaces pleines de pains chauds etfumants 1.
Fra Ignazio n'avait-il pas dit quelques instants aupara
vant son compagnon : Aye% confiance en Dieu qui nourrit les
oiseaux du ciel : il ne laissera pas souffrir de la faim ses enfants qu'il
destine au paradis ! Les miracles qu'il accomplissait - profu
sion - avaient toujours une porte pdagogique, c'taient de
vritables paraboles :
Gioacchino Franchino, un opulent ngociant, se lamen
tait auprs du suprieur des capucins de Cagliari de ce que le
saint frre la besace nentraitjamais che% lui pour quter. Re
pris par son suprieur, Fra Ignafio se rendit che% le commerant,
o il fu t accueilli chaleureusement et d'o il repartit la besace
pleine, un vritable butin de brigands . Aux abords de la
Porta dell'Angelo, il fu t interpell par des passants qui lui si
gnalrent que du sang suintait de sa besace.
Arriv au couvent, le quteur dposa devant le pre
gardien son fardeau tout rouge de sang. Comme on lui demandait
ce que c'tait, il s'agenouilla et rpondit : C'est ce qu'on a vol
aux pauvres . Et il expliqua que la richesse de Franchino
s'tait btie sur lusure pratique depuis des annes avec injus
tice et avec des moyens illicites , et que pour cette raison il s'tait
jusque-l senti une extrme rpugnance aller demander la
charit cet homme qui saignait les pauvres. Ea leon servit.
Franchino restitua aux pauvres le bien qu'il avait si mal
acquit.
Il usa du mme moyen surnaturel pour corriger la
malhonntet d'un crmier, qui vendait du lait coup d'eau :
Fra Ignafio accepta un large don de lait, quilfit verser
tel quel dans sa besace. Eayant mise sur ses paules, il allait
partir quand de leau se mit en suinter : C'est l'eau dont
vous ave-,coup votre lait , dit-il au laitier malhonnte }.
Beaucoup plus classique, mais tout aussi instructive est
l'histoire de la tertiaire franciscaine L u c r e z ia B r u n e l l i
( 1600-1647 ) qui, tant alle un jour porter du bl au moulin,*23
Mariano d'A latri, op. cit., p. 146.
2Ibid., p. 146.
3lbid., p. 146.

276

s'tait arrte pour prier devant une petite chapelle. Son pre
lui reprochait sa dvotion : elle portait, disait-il, du tort son
travail. L'ayant suivie de loin, il la rattrapa et se mit la tancer
vertement pour sa paresse . Il lui arracha des mains le sac de
grain qu'elle portait, l'ouvrit et de trouva rempli d'autant de
farine qu'il y avait prcdemment de grain. Ds lors, il la laissa
vaquer ses dvotions.
Tels sont les quelques exemples relativement rcents de
miracles de transformation d'une matire en une autre, que j'ai
pu recueillir a et l. Il en existe certainement d'autres ; il
faudrait, pour les reprer, dpouiller les milliers de pages des
Positones tablies l'occasion de procs de batification. Malgr
cela, il est douteux que l'on en trouve autant de cas que d'autres
phnomnes abords jusqu' prsent.

277

Annexe
Changements de couleur
En 1965, un prodige qui se serait accompli San
Damiano - dans la cadre des apparitions allgues de la Madone
des Roses Rosa Quattrini. Les auteurs de l'tude la plus
complte ce jour sur la mariophanie italienne signalent :
La transformation des couleurs de la statue de NotreDame des Roses, survenue le 7 octobre 1965, dans l'oratoire de
la voyante 1.
Une note en bas de page prcise :
Elle tait l'origine d'une couleur presque blanche,
peine veine de bleu. Ee 7 octobre 1965, en la Fte de NotreDame du Rosaire, devant de nombreux tmoins, elle devint,
toute d'une couleur bleu intense, puis, aprs quelques minutes,
elle reprit, sur son manteau, sa couleur trs blanche, mais la robe
resta bleu aqur ( Il Trionfo dlia Madonna, p. 59 ).
Les auteurs ne s'attardent gure sur cette anecdote,
alors qu'ils consacrent par ailleurs de longs dveloppements
d'autres signes prtendument miraculeux. Il est vrai que l'on
cherche en vain la signification de cette transformation du vte
ment de la statue. Et que les tmoins voqus font partie du
proche entourage initial de la visionnaire, qui colportaient
l'poque toutes sortes d'histoires plus ou moins rocambolesques, sinon dlirantes, pour avaliser l'origine surnaturelle des
faits. Sans doute n'aurait-il pas t intressant outre mesure de
rapporter ce prodige allgu, si des faits du mme ordre ne
signalaient pas certaines apparitions actuelles.
Il ne s'agit pas, premire vue, du changement d'une
matire en une autre. Encore que, de blancs ou de bleus qu'ils
aient pu tre, en virant au bleu ou au blanc, les pigments ont d
subir une transformation de leurs molcules. Sil y a vraiment
eu phnomne extraordinaire, ce qui est loin d'tre prouv.
1[un groupe de recherche pluridisciplinaire], S a n D a m ia n o - Histoire et docum ents,
Paris, Editions Tqui, 1983, p. 172.

278

Plus rcemment, voquant les charismes dont serait


gratifi J am es B r u c e , vicaire de Lakebridge, aux Etats-Unis,
qu'il qualifie tort de deuxime prtre stigmatis aprs Padre Pio il y a eu entre-temps d'autres prtres marqus des plaies du
Sauveur, - Ren Laurentin signale :
Quand on lui amne des statues bnir, parfois elles
changent de couleur ou versent des larmes, attestent paroissiens et
visiteurs quef a i rencontrs plusieurs reprises 1.
Si le langage des larmes est loquent, on se demande,
une fois de plus, ce que peuvent signifier ces changements de
couleur. Le Seigneur ne cherche certainement pas nous
dmontrer que la garde-robe cleste de la Vierge Marie est bien
fournie, c'est une vidence ; rpondant ses juges qui lui
demandaient si l'archange saint Michel qu'elle contemplait, tait
nu, Jeanne d'Arc avait demand : Croyez-vous que Messire Dieu
n'aitpoint de quoi le vtir ? . A plus forte raison lorsqu'il s'agit de
sa Mre.
A Medjugorje, et dans les multiples succursales amri
caines de ces apparitions allgues qui ont acquis une
renomme mondiale, ce sont les chapelets qui changent de
couleur :
Depuis 1986, j'entends parler, surtout en Amrique,
de rosaires ou mdailles qui auraient t <<changs en or
Medjugorje. On m'a montr les pices conviction. J ai eu le
sentiment qu'il ne s'agissait pas d'une transmutation mtaphy
sique, mais plutt dujaunissement de la chane des chapelets 12.
Qu'est-ce qu'une transmutation mtaphysique ? La
dcouverte de la pierre philosophale ? Des examens apparem
ment srieux et asses pouss ont t effectus sur ces chape
lets miraculeux , par une quipe de chercheurs amricains :
Des chanes de beaucoup de chapelets sont composes de
cuivre ( brass ) plaqu argent. A force d'usage, l'argent s'use et
prend la couleur orange du cuivre sousjacent. U n'y a pas chan
gement dans les chanes, dans les cas examins. Des croyants va
lorisent ce changement lorsqu'ils sont motivs p a r un vnement
1Ren Laurentin, Multiplication... op. cit., p. 214.
2Ren Laurentin, 8 a n n e s d'apparitions - Rconciliation, approfondissem ent, a ve
n ir - D e rn ires n ou velles de M edjugorje n 8. Juin 1989, Paris, o .e j . l , 1989, p, 45.

279

spcial, ils pensent qu'il est survenu au moment mme o ils s'en
sont aperu pour la premire fois. Ces chapelets changs en or
semblent donc le rsultat d'une illusion 1.
Illusion et erreur de lecture, qui n'empchent pas les
croyants d'attacher une valeur surnaturelle l'incident. Tous
ne sont pas aussi mesurs que cet anonyme cit par Ren
Laurentin, qui tire de ce changement de couleur une leon
spirituelle :
Ea couleur de mon chapelet sest change en or juste
avant quej'crive ces lignes (fvrier 1988 ). J'entrais alors dans
une priode d'preuves inattendues. Mais grce cette lumire et
amour de l'Esprit Saint, j e me trouve conduit plus de confiance
et plus de prire en ces preuves, et j e perois le propos de Dieu
sur ces purifications qu'il m'envoie. Je les accepte comme un don
magnifique de sa grce, pour me conduire plus prs de sa connais
sance et de son amour. Chaque fois quej e rcite mon Rosaire et
vois cette couleur or de la chane, cela me rappelle l'importance
dtre purifi, pour une plus grande saintet et m e plus profonde
prire *23.
Pour une personne capable de dpasser la matrialit
du fait de et raison garder, combien de fanatiques qui s'accro
cheront au prtendu miracle ! Et Ren Laurentin ne contribue
malheureusement pas clarifier la situation, lorsqu'il veut dis
cerner scientifiquement [les phnomnes] extraordinaires, prodi
gieux ou inexplicables sans oublier le langage spirituel de la
prire ( ibid. ), sans tenir vraiment compte des dangers que
reprsente en ce domaine dlicat l'illusion. Il reconnat que le
fait d'insister sur ces faits aussi secondaire qu'ils sont explica
bles, n'est pas facteur d'quilibre spirituel non plus que de
charit :
Ceux qui ont voulu passer outre, et publier comme pro
diges des signes de teneur incertaine auxquels ils attachaient trop
d'importance, ont souvent suscit de vaines polmiques et des
oppositions inutilementpnibles pour eux etpour les autref.
Ces dviations, qui s'expliquent par le climat miraculiste
ayant prsid aux dbuts de Medjugorje, n'auraient pas lieu
'Ibid., p.
2lbid., p.
3Ibid ., p.

45.
46.
47.

280

d'tre si, ds le dpart, ont n'avait major ces signes de teneur


incertaine que constituaient le fait apparitionnaire lui-mme, et
les pseudo-prodiges solaires et autres phnomnes prtendu
ment observs sur la croix du Krizevac.

281

chapitre 6
Marcher sur leau et sur le feu
A la quatrime veille de la nuit, il
vint vers eux en marchant sur la mer. Les
disciples, le voyant marcher sur la mer, jurent
troubls : <<C est un fantme , disaient-ils,
et pris de peur ils se mirent crier. Mais
aussitt Jsus leur parla en disant : A yeg
confiance, c'est moi, soyeg sans crainte. Sur
quoi, Pierre lui rpondit : Seigneur, si c'est
bien toi, donne-moi fordre de venir toi sur
les eaux.
Viens. , dit Jsus. E t Pierre,
descendant de la barque, se mit marcher sur
les eaux et vint vers Jsus. Mais, voyant le
vent, il prit peur et, commenant couler, il
s'cria : Seigneur, sauve-moi I Aussitt
Jsus tendit la main et le saisit, en lui di
sant : Homme de p eu de foi, pourquoi astu dout ?
(M t 14, 25-31 ).

La marche de Jsus sur les eaux internent presque


aussitt aprs le miracle de la multiplication des pains, alors
que les disciples sont encore sous le coup de l'merveillement,
ce qui explique la raction de Pierre. Enthousiasme, tmrit ?
Non, simplement un lan de foi spontan, bien conforme ce
que nous connaissons de la personnalit du Prince (princeps,
premier ) des Aptres, que la crainte du vent soufflant sur le lac
de Tibriade fait retomber bien vite : le dfaut de foi abolit le
miracle, on pourrait dire - si dans ce cas l'expression ne revtait
pas quelque ambigut - qu'il rompt le charme. Pour le chrtien,
le prodige ou le miracle n'a de valeur que dans la mesure o il
est relatif la foi dans le Christ Sauveur, qui lui permet de se
282

raliser et lui confre sa signification. Les paroles de Jsus sont,


dans cet pisode, tout fait explicites : Aye? confiance, soye^
sans crainte, homme de peu de fo i . Cette exigence de la foi comme
pralable au miracle se rencontre dans tous les phnomnes
extraordinaire qui surviennent dans la vie mystique : le don de
Dieu, dans ses modes insolites, est rponse un acte ou une
dmarche de foi.
Avec ces prodiges, nous poursuivons l'investigation de
phnomnes qui sont rares dans l'hagiographie et dont on peut
se demander quelle est leur signification, tant ils paraissent
gratuits, encore que la marche sur les eaux trouve son modle
dans le rcit vanglique : mais la sequela et l'imitatio Christi
impliquent-elle s dans certains cas une ncessaire duplication du
miracle ? Quant aux marches sur le feu, l'archtype en peut tre
trouv pour le christianisme dans le livre de Daniel lors de
l'pisode des trois jeunes gens dans la fournaise. Sur lordre du
roi Nabuchodonosor, trois jeunes juifs qui refusent d'adorer les
idoles sont jets dans une fournaise ardente :
Il donna ordre de chauffer la fournaise septfois plus que
d'ordinaire et des hommes forts de son arme de lier Shadrak,
Meshak et A.bed N ego et de lesjeter dans la fournaise de feu ar
dent. Ceux-cifurent donc lis, avec leur manteau, leurs chausses,
leur chapeau, tous leurs vtements, et jets dans la fournaise de
feu ardent. L'ordre du roi tait premptoire ; la fournaise tant
excessivement brlante, les hommes qui j portrent Shadrak,
Meshak et A.bed Nego furent brls mort p a r la flamme du
feu. Quant aux trois hommes Shadrak, Meshak et Abed Nego,
ils tombrent tout lis dans la fournaise de feu ardent. Ht ils
marchaient au milieu de la flamme, louant Dieu et bnissant le
Seigneur ( Dn 3, 19-24 ).
Finalement, les trois garons - appels dans le texte
grec Azarias, Ananias et Misal - sortent indemnes des flam
mes :
Le feu n'avait pas eu de pouvoir sur leur corps, les che
veux et leur tte n'avaientpas t consums, leur manteau n'avait
pas t altr, nulle odeur de feu ne s'attachait eux ( Dn 3,
27).

283

Les flammes n'avaient fait que consumer leurs liens,


puisque le texte les montre marchant dans la fournaise et chan
tant la gloire de Dieu. Devant l'vidence du miracle, Nabuchodonosor comble de ses bienfaits les trois jeunes gens et met un
terme la perscution contre les Juifs. Le prodige a pour effet
d'entraner l'adhsion du souverain et de l'amener contribuer
au bien du peuple de Dieu. C'est exactement la raison d'tre
qu'en donne l'un des artisans de la canonisation de saint
F r a n o is d e P a u l e (1416-1507), fondateur des Minimes et
coutumier de prodiges ayant trait au feu. En 1516, crivant
Lon X pour hter la glorification du serviteur de Dieu, le
comte de Grotteria avana, entre autres raisons, qu'il savait,
ainsi que son pouse, que
Franois, comme les trois jeunes gens de Babylone, a
travers sain et saufplusieursfournaises ardente ; et ilportait des
charbons rouges dans ses mains pour rchauffer certains de ceux
qui n'avaient pas confiance en lui : la vue de ses mains exemptes
de toute brlure ( immaculatio manuum ) les a amens unefo i
sans dfaillance 1.
Est-ce galement le but des marches sur les eaux ?
Assurment, si l'on se rfre aux paroles de Jsus saint Pierre.

L feau apprivoise
Il semble que le miracle de la marche sur l'eau fasse son
apparition assez tardivement dans la tradition hagiographique
et, que, comme celui du changement d'eau en vin, il s'inscrive
particulirement dans le lgendaire franciscain. Les fils de saint
Franois entretiendraient-ils avec l'eau un rapport privilgi,
depuis que leur sraphique pre a chant dans son cantique des
cratures notre soeur eau [...] qui est utile et humble et chaste ?
Peut-tre, mais, dans sa magistrale tude sur la saintet baroque
en Italie mridionale, Jean-Michel Sallmann relve un autre
phnomne relatif l'eau qui est frquent dans une autre
famille religieuse :
Dans un registre voisin, on prtait aux vnrables le
pouvoir de marcher sous la pluie sans se mouiller L j Ce genre
'A A . S S .

Avril, vol i, p. 189 e .

284

de prodiges fu t relativement courant, surtout che les Thatins de


Naples dont il constitue un des lieux communs du lgendaire1.
Quel que soit le cas de figure, marche sur les eaux ou
invulnrabilit la pluie - et, dans les cas extrmes, aux tour
billons d'un cours d'eau -, on assiste dans les prodiges de ce
genre une vritable matrise des serviteurs de Dieu sur les
lments : l'eau est en quelque sorte apprivoise. Cela devient
encore plus manifeste lorsque ces saints personnages comman
dent l'eau, ainsi que nous le verrons dans le chapitre suivant. Si
la rfrence Jsus s'avanant sur les vagues du lac de Tib
riade est tout fait claire dans le premier de ces miracles, elle
n'est plus gure lisible dans les autres, qui semblent pure gratuit
dans la sollicitude que Dieu manifeste en certaines occasions
tel ou tel de ses fidles expos l'action nfaste des lments.
Mais, parce qu'ils sont un reflet de la toute-puissance divine sur
sa cration, et le signe que Dieu y associe de faon vidente ses
serviteurs, semblables phnomnes acquirent, auprs de ceux
qui en sont les tmoins, une porte apologtique dpassant de
loin la personne du rcipiendaire. Comme tout miracle authen
tique, ils tournent l'homme vers Celui qui en est l'auteur.
D e diffrentesfaons de marcher sur les eaux
Le cas de figure le plus traditionnel de ce type de mira
cles est donc celui de la marche sur les eaux. Il est attest chez
un des premiers disciples de saint Franois, le bienheureux
T e o b a l d o d 'A ssise ( + 1260 ) qui, se trouvant un jour empch
de poursuivre une course apostolique parce que le Tibre au
courant gonfl par les pluies d'hiver n'tait plus guable, fit un
signe de croix, puis traversa le fleuve en marchant dessus
comme sur un chemin. Trois sicles plus tard, saint P e d r o d e
A l c a n t a r a n'agit pas autrement pour franchir le Tage en crue.
Le bienheureux A n g e l o d a A c r i ( 1669-1739), capucin
italien, fut un grand prdicateur populaire et l'aptre de la
Calabre. Bien qu'il exert de hautes charges dans son Ordre, il
participait avec une ferveur contagieuse toutes les manifesta
tions de la pit populaire. Un jour, le clerg et les habitants de
1Jean-Michel S allmann, N a p le s et s e s saints l'ge baroque ( 1540-1750 ), Paris,
u.f ., Ethnologies, 1994, p. 279.

p.

285

Mendicino, localit proche de Cosenza, l'invitrent conduire


une procession travers champs, au terme de laquelle on rige
rait solennellement trois croix sur la colline de Santa Maria, en
souvenir du Calvaire :
L'une des croix, celle qui devait tre au milieu, trs grande et
d'un bois trs dur et encore vert, se trouva si lourde que cinq prtres trs
robustes ne pouvaient russir la soulever de terre. Le bienheureux
s'avana souriant : Laisses-moi, dit-il, j e vais la porter. Lit prenant
la croix dans ses mains, il l'leva sans difficult : puis, la dposant sur ses
paules, il commena marcher. Le peuple, stupfait, criait : Miracle !
Miracle ! Tous voulaient voir la merveille et sejetaient genoux'.
Si remarquable qu'elle soit, la prouesse n'a peut-tre
rien de surnaturel, sinon aux yeux des Calabrais pour qui tout
est miracle. En revanche, ce qui suit l'est probablement :
La procession devait traverser une petite rivire. Tout le
monde passait sur le pont. Le Pre Ange, toujours charg de son
norme croix, voulant sans doute se mortifier davantage, prit le
chemin le plus mauvais et le plus difficile et s'avana rsolument
vers la rivire. 0 merveille ! malgjr 'abondance des eux, il
traversa le torrent pied sec, et comme s'il n'et fiait qu'effleurer
la surface liquide. Arriv sur l'autre rive, tous purent constater
que pas une goutte d'eau n'avait touch ni son habit ni ses
sandales 12.
Ce privilge n'est point rserv aux seuls hommes. La
pnitente M a r ia d e l a R o sa ( + 1632 ), tertiaire franciscaine de
Cartagena, en Espagne, multipliait les miracles autour d'elle :
une fois, par temps de famine, elle fit apparatre pour une
pauvre femme et son enfant un pain tout frais, qui ne s'puisa
pas pendant plusieurs jours ; toujours pour un motif de charit
- elle allait visiter un malade -, elle traversa pied sec une
rivire dont les eaux taient gonfles par une crue. Sa contem
poraine et consoeur italienne M a r ia Z o c c h i , de Chieti, qui
entreprenait de frquents plerinages aux sanctuaires de la
rgion, et mme plus loin, malgr une sant fragilise par les
effroyables pnitences auxquelles elle se livrait, connut la
mme aventure :
1R. P. C onstant, op. cit., p. 260.
p. 260.

2Ibid.,

286

V tertiaire ne pouvait mme pas retirer son cilice sans


crainte d'arracher des lambeaux de peau [...] ( elle ) se rendit au
plerinage de Lorette, pieds nus et en franchissant lesfleuves sans
se mouiller1.
Sans doute a-t-elle march sur les ondes, mais il est
possible qu'elle ait eu recours au moyen qu'employait le
capucin G iuseppe da L eonessa en pareilles circonstances :
Il prchait le carme Acumole, dans la rgion d'Ascoli, vanglisant en mme temps les pays circonvoisins. Unjour, il
tait parti pour se rendre dans une paroisse que la rivire de
Tronte spare dAcumole. Il la trouva si enfle et si rapide que
personne n'eut le courage de la passer gu, mme cheval.
Aprs unefervente prire, il tendit sur les eaux son manteau sur
lequel il monta avec son compagnon et, en un instant, ils se trou
vrent sur l'autre bord de la rivire 123.
Le saint n'innovait pas. Nul n'ignorait, qui ft quelque
peu familiaris avec les Vies des saints, que dj au XIIIe sicle
saint P ierre N oeasque (1180-1249), fondateur des Mercdaires, aurait franchi de la mme manire l'tendue de mer qui
spare Palma de Majorque de Barcelone, afin de se rendre aux
ordres du roi Jaime d'Aragon. Et, bien que l'pisode ne mrite
gure de crance - on attribuait un miracle semblable son
contemporain J ean de M atha (1160-1213), fondateur des
Trinitaires ( vous, comme les Mercdaires, la libration des
esclaves chrtiens des Maures ), or les renseignements que nous
avons sur sa vie ne sont souvent pas crdibles 3 -, de tels rcits indi
quent que ce type de miracles tait dj bien inscrit dans la
tradition hagiographique et ne concernait pas uniquement
l'Ordre de saint Franois. Mais c'est bien chez les franciscains,
en la personne d'ERVAsio de T oledo ( + 1342 ), un frre lai es
pagnol, qu'est attest le premier exemple de l'usage du manteau
comme esquif : les biographes tardifs de Jean de Matha et de
Pierre de Nolasque ont rcupr l'pisode au profit de leurs
saints.

1Jean-Michel S allmann, op. cil., p. 272, 280.


2R. P. C onstant, op. cit., p. 60.
3Bndictins de Ramsgate, Dix mille saints - Dictionnaire hagiographique, Paris,
Brpols, 1991, p. 270.

287

Plus fort encore, l'exploit du Minime F rancesco L embo


( 1541-1629), un simple convers qui n'en fut pas moins l'i
mage vivante de saint Franois de P aule :
Parmi ses miracles, reste clbre la traverse quil effectua
de l'Espagne la Sicile en traversant la mer sur son manteau 1.
( 1390-1456 ), rformateur franciscain
espagnol, agrmentait l'pisode d'une touche digne des Fioretti :
P edro R egalado

comme, dans ses tournes apostolique, il tait souvent


accompagn de son petit ne, il le faisait monter avec lui sur son
manteau, qui loccasion lui servait de nacelle pour franchir les
eaux gonfles du Douro.
Le capucin F rancesco da P recetto, connu pour ses
nombreux miracles, procda un jour de la mme faon :
Revenant avec son compagnon des environs de Terni, un
lac arrta leur marche. Il demanda au batelier de les passer. Sur
son refus, il tendit sur les eaux son manteau qui servit aux
deux voyageurs de barque solide *2,
tandis que G esualdo da R eggio C alabria ( 1725-1803 )
marchait pied sec sur les fleuves, entranant lui aussi ses
compagnons sa suite :
Unjour, il passa sans se mouiller, lui et le Frre Mansuet, le fleuve de Ammendolca. Arriv sur l'autre rive, il se met
genoux, remercie Dieu et dit son compagnon : Ne soye^pas
surpris, le Seigneur a permis cela parce qu'il veut que j'aille
prcher 3.
Vaste intelligence, crivain fcond, auteur d'un trait de
philosophie en deux tomes et d'un cours de thologie en cinq
volumes, sans compter des oeuvres historiques, apologtiques,
morales, il tait en outre un infatigable prdicateur que ses
prgrinations menaient travers toute la Calabre. Appel un
jour en Sicile, et trop pauvre pour payer le prix de la traverse,
il aurait tendu son manteau sur les vagues et travers ainsi le
dtroit de Messine :
'[Collectif], L'Ordine dei Minimi nella luce dei santi, Rcma, Postnlazions Generale,
1927, p. 76.
2R. P. C onstant, op. cit., p. 110.
3/>/ct, p. 419.

288

Malgr ses 75 ans, il continuait de prcher. Pour ne pas


manquer son engagement de prcher le carme dans l'glise des
Filippini de Messine, comme il n'avait pas trouv d'embarcation
qui p t lui faire traverser le dtroit, il posa son manteau sur
leau et, accompagn de son insparable Fra Mansueto, il gagna
ainsi le rivage oppos, un peu plus de trois kilomtres. Une
relation sous serment de cet incroyable vnement- fu t crite et
signe par-devant notaire par des tmoins. Ce nefu t pas l'unique
fa it de ce genre : dj dans les annes prcdentes, il avait travers
par sixfois au moins des rivires pied sec, sur son manteau 1.
Alors, pourquoi pas le dtroit de Messine ? Aprs tout,
la distance est moindre que de Palma de Majorque Barcelone,
ou de l'Espagne la Sicile. Et saint F ranois de P aule
( 1416-1507 ) l'avait fait, lui aussi, en 1460 :
En plein jour, un certain Pietro Coloso, propritaire
d'une barge, tait prs d'embarquer de Catona pour la Sicile,
avec un chargement de bois. Francesco, dans son grand amour de
la pauvret, n'avaitjamais un sou sur lui. Upria Coloso de bien
vouloir le prendre dans son embarcation pour la traverse du
dtroit de Messine. Volontiers, rpondit le bonhomme, ds lors
que vous me payei? ! - Mais, mon bon frre, nous nous
sommes adresss votre charit prcisment parce que nous
n'avons pas d'argent - Q ue m'importe ? Si vous n'avet^pas
d'argent, j e n'ai pas de bateau !
Ee saint n'insista pas. S'tant retir avec ses compa
gnons la distance d'unje t de pierre, prcisent les tmoignages, il
pria durant quelques instants, puis il se redressa vers la mer et la
bnit :
Puis il tendit son manteau sur l'eau, en redressant un
pan qu'il fixa l'extrmit de son bton comme une voile, et,
absorb en prire, il monta d'un pas assur sur cette embarcation
qu'il guida, tel un nautonier improvis, vers la rive oppose. Des
cris d'admiration et de stupeur s'levrent du groupe des
personnes prsentes, et Coloso, regrettant son avarice, s empressa
de l'appeler, mais en vain : Francesco, sans se retourner, poursui
vait sa prodigieuse traverse. Il ne restait plus qu'au marinier,
confus et repentant, embarquer les deux compagnons du saint
et faire voile dans son sillage.
1Mariano da A latri, op. cit., p. 255.

289

I js tmoins qui dposrent au procs de canonisation


affirmrent, sous serment, que du port de Messine on vit arriver
quelque chose d'trange par voie de mer, et que beaucoup de
curieux s'approchrent des quais :
Mais Francesco, qui les avait vus, eut le rflexe, pour se
soustraire leurs applaudissements, de dvier au-del du phare
vers un endroit dsert appel le sanctuaire de la Madone de la
Grotte. Finalement, Coloso aborda et s'empressa d'aller rejoindre
le saint pour se jeter ses pieds, confessant son avarice et lui
demandantpardon pour son incivilit1.
Le nombre des dpositions, leur convergence, la qualit
des tmoins, et surtout l'minente saintet du pre Gesualdo et
de Franois de Paule, ne permettent pas d'carter d'un revers
de main ou d'une moue dubitative ces miracles, qui se sont
produits non pas dans la priode prtendument obscurantiste
du Moyen Age, mais en pleine poque moderne, et pour les
plus rcents, au temps o Napolon dominait l'univers et
imposait un joug de fer la pninsule italienne. Gesualdo da
Reggio Calabria estimait que les prodiges qui closaient autour
de lui avaient pour but de fortifier la foi du peuple, afin de le
soustraire l'influence nfaste des jansnistes, mais aussi celle
des francs-maons incrdules, contre lesquels il lutta durant ses
dernires annes.
ha traverse du Saint-Laurent
Un pisode assez droutant marque la vie du bienheu
reux F rdric J anssoone ( 1838-1916), un franciscain franais
missionnaire au Canada. Il avait alors 55 ans. On l'avait appel
de sa paroisse au chevet d'une malade, dans un village situ de
l'autre ct du fleuve. Trajet et situation gographique sont
exposs de faon prcise :
h a soeur de Zotique, fille de M. Adolphe Petit, avait
manifest le dsir de voir le Pre Frdric avant de mourir. Fans
l'aprs-midi du 15 avril 1893, l'artiste-peintre alla chercher au
presbytre du Cap-de-la-Madekine le missionnaire pour lamener
au chevet de la malade, Bcancour, situ en face du Cap, sur la
rive sud du Saint-haurent. h e voyage s'effectua par la traverse
'Alfredo B ellantonio, San Francesco di Paola, Ftoma, Postulazione Generale dei
Minimi, 1973, . 108-109 - Dposition des tmoins IX et XXII, Procs calabrais.

290

d'hiver qui reliait le quai du Cap Sainte-Angle, paroisse


voisine de Bcancour. A cet endroit, le fleuve mesure environ un
mile et demi ( 2,4 km ) de large 1.
Aprs quelques heures passes auprs de la mourante,
le pre Frdric regagne sa paroisse dans des conditions
rendues plus difficiles par un dbut de dbcle :
Vers les neuf heures du soir, lefils de M. Rho, Zotique,
reconduisit le Pre p ar le mme chemin. Il faisait un beau clair de
lune. Ve cheval s'engage sur la glace dufleuve. Dj il a franchi
bonne allure la distance de prs d'un mile (1,6 km ), quand
soudain il s'arrte de lui-mme et ne veutplus avancer. Intrigus,
les deux voyageurs descendent de voiture. Ve franciscain est
chauss de bas blancs dans des sandales.
- Voyeti cette mare deau une quingaine de pieds ( 4,
57 m ), constate le jeune Rho. Je comprends maintenant Farrt
du cheval. Ve courant emporte, en plein chenal, des morceaux de
glace.
- Comment se fait-il ? reprend le moine, tout pensif.
Nous avons pourtant travers cet aprs-midi.
- Cette mare d'eau s'est donc forme dans la soire. Je
vais vous reconduire par la traverse de Trois-Rivires.
- Non ! Retourne cheg toi, ordonne le Pre d'un ton d
cid *2.
La dbcle prsente assurment de grands dangers pour
quiconque voudrait traverser le fleuve ce moment :
Ve fleuve Saint-Vaurent lui paraissait bien couvert de
glace. Mais il faut bien connatre que les banquises de glace qui
descendent au courant sont seulementjuxtaposes et laissent a et
l une grande quantit de petites mares qui, avec le froid et la
neige, finissentp ar se solidifier }.
Pourtant, le prtre s'est engag sur la glace brise en
morceaux que charriait le courant -

'Romain L gar et Constantin B aillargeon, Le bon Pre Frdric, Montral, Edi


tions Paulines, 1988, p. 361.
2Ibid., p. 361-362.
2Ibid., p. 364.
291

Ix jeune homme avait bien vu le Pre Frdric marcher


quelque temps sur les glaces, essayant sans doute de contourner
Fespace d'eau libre en face duquel le cheval avait refus davancer.
Mais il ne pouvait savoir comment le Bon Pre avait effectu le
reste du trajet qui le sparait encore de la rive nord et du Cap.
Cela devait lui paratre dautant plus mystrieux quil avait bien
vu, en plein chenal, le courant emporter les morceaux de glace en
drive. Fe jugement populaire a vite trouv son explication de
l nigme en disant que le Pre Frdric avait march sur les eaux
1

-, et il est arriv sans grande difficult sur lautre rive, ce


qui a donn lieu la croyance populaire selon laquelle il aurait
march sur les eaux. Bien plus, il a atteint son but avant que
son cocher et regagn son point de dpart, comme ce dernier
l'a su plus tard :
Il apprit plus tard du cur Duguay que le Pre Frdric
lavait battu de vitesse : le missionnaire avait r join t le Cap-dela-Madeleineplus vite que lui-mme sa maison de Bcancour.
En voyant arriver le Pre Frdric, le cur Duguay lui
dit :
- Avertisse^ le cocher de mettre son cheval dans l'curie,
il s'en ira demain.
- I l ny a ni cheval ni cocher.
- Comment tes-vous venu ?
- J ai travers sur la glace.
- Mais il y a eu un commencement de dbche !
- Eh oui ! etje ne sais commentje suis rendu ici. Je me
suis recommand la Sainte Vierge et me voil ! *2
Le pre Frdric, dans son humilit, est toujours rest
extrmement discret sur les circonstances et les modalits de
cette traverse du fleuve. Il s'est seulement confi quelque peu
son cur :
Parti pied sur des glaons asse>;pais pour porter des
pitons, tout alla bien tant qu'il fit clair, car Upouvait viter
assesfacilement les mauvais passages. Arriv la dernire partie
du trajet parcourir, il tait dj pris par la nuit noire. Il voyait
bien les lumires de la Cte ( rive nord ), mais il ne distinguait
'Ibid., p. 363.
2Ibid., p. 362.
292

plus la glace ni l'eau. Il ne pouvait plus retourner en arrire, il


constatait les dangers et ne pouvait plus les viter : avancer ou
reculer, c'tait le mme pril. L, ce moment, il comprit qu'il
tait seul et sans secours possible du ct de la terre 1.
Face la difficult, il s'est confi la Mre de Dieu :
Dans cette situation pnible, il eut recours au Ciel. Il
demanda la Vierge du Cap de lui venir en aide et de ne pas
permettre l'impression mauvaise que causerait la disparition sous
les flots d'un franciscain qui s'tait expos involontairement au
danger p ar charit : Je suis le seul franciscain dans ma
mission, au Canada. Marie, ma bonne Mre du Ciel ( selon son
expression ordinaire ), c'est par charitpour le pauvre conducteur
que j'a i entrepris cette traverse ! Venet? mon secours !
Notre-Dame du Cap ne lui fit pas dfaut en cette circonstance.
Grandement mu des dangers qu'il avait courus, il me disait
qu'il ne savait pas comment il avait atteint le rivage. Je compris,
son langage tout mu, que Notre-Dame du Cap tait venue
son secours d'une manire providentielle *2.
On n'en a jamais su davantage. Il semble assez difficile
de considrer que le pre Frdric est arriv bon terme sans
l'aide d'une intervention providentielle, sinon miraculeuse.
Compte-tenu de la situation, d'une part, et de l'extrme humi
lit du pre Frdric, il n'est pas exclu qu'il ait effectivement
march sur les eaux entre des blocs de glace, d'autant plus qu'il
n'a jamais dmenti la rumeur populaire, se contentant de dire,
lorsqu'on insistait :
Le bon Dieu peut faire des choses beaucoup plus
grandes que celle-l3.
Plus tard, son Provincial regrettera de ne lui avoir pas
demand, au nom de la sainte obissance, davantage de prci
sions. Un prcdent cette aventure, toujours au Canada mais
deux sicles plus tt, est narr par la bienheureuse Marie de
l'Incarnation, l'ursuiine pionnire de la Nouvelle-France au
XVIIme sicle : un certain frre B o n n e m e r , jsuite, qui se
rendait de Qubec Sainte-Ptronille, s'aventura sur les blocs
'Ibid., p. 364.
2lbid p. 364.
3Ibid., p. 363.

293

de glace charris par le fleuve lors de la dbcle de printemps.


Le fait se produisit le 6 avril 1652, et le religieux attribua sa
sauvegarde la Mre Marie de Saint-Joseph, ursuline morte
deux jours plus tt, qu'il avait invoque au plus fort du danger :
Durant tout l'hiver, les glaces avaient port, mais elles
s'taientfondues et mines par le dessous aux approches du prin
temps, en sorte qu'il ne paraissait plus quune petite crote
luisante qui s'tait forme la nuit. [De frre] crut que sous cette
petite glace la grosse tait cache et qu'elle subsistait encore. Il
poursuivit donc son chemin sans crainte ; mais, lorsqu'il fu t
avanc, notre chre dfunte, qui l'accompagnait partout en la
manire quej'ai dit, lui dit intrieurement cesparoles : ^Arrtetoi ! ors il revint lui et, ouvrant lesjeux, il se vit tout en
tour d'eaux. Il ficha son bton sur cette petite crote pour sonder
s il n'y en avait pas une plus forte au-dessous, mais il ne trouva
que de l'eau. Il fu t fort surpris de se voir dans un danger si invi
table. Pour l'viter nanmoins, il s'adressa celle qui lavait si
charitablement arrt. Il se recommanda elle et s'en retourna
sur ses pas, mais avec tant de facilit et d'une manire si
incroyable qu'il croyait marcher sur rien. Il m'a assur qu'il
chemina sur les eaux l'espace de plus de 300 pas la faveur de
sa chre bienfaitrice, qui, comme il Fa dit, l'a tir d'un lieu d'o
il ne pouvait sortir sans miracle 1.
Si intressant qu'il soit, l'vnement n'a pas la mme
porte que le prodige accompli en faveur du bienheureux
Frdric Janssoone : le frre Bonnemer tait sans doute
quelque peu distrait, et surtout il a t oblig de rebrousser
chemin, donc de revenir sur le trajet qu'il avait jusque-l
parcouru sans encombre. Le reste est littrature difiante, vrai
dire fort en vogue cette poque et dans le contexte hroque
des missions.
Pluie qui ne mouille pas
Le fait de n'tre pas mouill par la pluie est une autre
forme de pouvoir sur l'eau. Un pouvoir que l'on pourrait quali
fier de passif, puisque ce n'est gnralement pas la personne
1Abb R ichaudeau, Lettres de la Rvrende Mre Marie de l'Incarnation, Paris-Tournai, Casterman, 1876, tome I, lettre cvm, p. 530-531.

294

concerne qui commande la pluie de ne point la mouiller,


mais Dieu qui intervient. Encore que. Il est quelques rares
exemples o les serviteurs de Dieu ont, par leur prire,
prserv des effets de l'averse de tierces personnes. Jean-Michel
Sallmann voit en cette mystrieuse prservation un topos de
l'hagiographie des thatins, congrgation religieuse fonde au
XVIe sicle en Italie par saint Gaetano da Thiene ( 1480-1547 )
et implante surtout dans le royaume de Naples. Si le fondateur
lui-mme n'est pas crdit - malgr les multiples miracles qui
lui sont attribus - de ce prodige spcifique, presque tous ses
disciples sont rputs avoir t l'une ou l'autre fois protgs de
la pluie de faon extraordinaire :
Andrea Avellino traversa tout Naples sous la pluie
sans se mouiller pour porter le viatique un mourant, et sa
suite, Francesco Olimpio et Giuseppe Caracciolo l'imitrent1.
Le prodige n'tant pas rserv aux thatins, le carme
dchaux A ngel de la R esurrecccin en fit une fois l'exp
rience :
Unjou r qu'il tait en chemin pour prcher une mission,
un orage clata soudain et il se mit pleuvoir torrents. Son
compagnon lui dit qu'il serait plus prudent de retourner au
couvent, d'autant plus qu'ils empruntaient un chemin encaiss et
trs dangereux. Fe serviteur de Dieu l'couta, puis, s inclinant
humblement sur l'ne qui le portait, il pria durant quelques
instants et encouragea son compagnon poursuivre la route. Ils
arrivrent au terme sans tre le moins du monde mouills, et sans
avoir subi la moindre msaventure 12.
De mme, sa contemporaine L ucia G onzalez,
tertiaire franciscaine de Naples :
Forsque la tertiaire de Fecce Fucia Gengaleq voulut
rendre visite au vnrable Giuseppe da Copertino qui rsidait
Grottaglie, lorage menaait. Sa soeur et son beau-frre, qui l'ac
compagnaient dans ce voyage, lui dconseillaient de s'aventurer
sur les routes par un temps pareil, mais elle ne voulut pas les
couter. Tant qu'ils marchrent, l'orage n'clata pas. Slais son
confesseur lui avait donn la permission de s'absenter pour un
jou r seulement, et elle devait absolument rentrer Fecce avant la
1Jean-Michel S allmann, op. cit., p. 279.
2
J os de S anta T eresa, op. cit., p. 215.
295

nuit. Dntre-temps la pluie s'tait mise tomber avec violence,


mais comme Ducia devait imprativement respecter sa promesse,
tous trois reprirent le chemin du retour. Malgr les trombes d'eau,
ils parvinrent che% eux aussi secs qu'ils en taientpartis1.
La servante de Dieu M aria A ntonia de S an J os
( 1730-1799), fondatrice de la Maison de Retraite de Buenos
Aires, tait galement prserve de la pluie, l'occasion Dans les grands orages et les averses qui clataient sur
la campagne, elle restait indemne, les vtements aussi secs que s'il
n'avait pas plu. Lm tradition de la cit rapporte que, lorsqu'elle
passait dans les rues ou sortait de che% elle, elle traversait la pluie
sans tre mouille. Une fois qu'elle tait dans la maison, elle
passa dans la cour intrieure pour se retirer dans le jardin et y
prier tranquillement, lorsque survint une violent orage ac
compagn d'une pluie diluvienne : quand ses compagnes se rap
pelrent qu'elle tait dans le jardin, elles l'appelrent pour la faire
rentrer : elles la retrouvrent parfaitement sche, comme si elle
s'tait tenue sous un toit123.
- et, comme pour Lucia Gonzalez, ce privilge s'ten
dait son entourage :
Unefois lors de son sjour Buenos Aires, o elle avait
organis une retraite, celle-ci se droulait dans une maison o il
n'y avait pas de cuisine : on prparait les repas dans un patio
intrieur dcouvert. Or, il survint une pluie abondante, si bien
que la cuisinire, ne sachant que faire, alla trouver la Mre :
celle-ci lui ordonna de se rendre dans le patio et d'y prparer le
repas, l'assurant que Dieu y pourvoirait. Quand la pluie cessa,
les personnes qui vinrent la trouvrent assise sur un banc, et les
vtements secs : elle avait fa it la cuisine, comme la Mre le lui
avait ordonn, et le repas taitprt tre servi aux retraitantes
La part que prend la servante de Dieu dans la prserva
tion miraculeuse de sa cuisinire se rapproche du pouvoir
qu'exercent certains saints sur la nature, mais il peut tre tenu
galement pour une extension occasionnelle de la grce qui lui
est accorde frquemment, l'un n'tant pas exclusif de l'autre.
1Jean-Michel Sallmann, op. cit., p. 279.
2Monsenor Marcos Ezcurra, V id a d e S o r M a ria A n to n ia d e P a z y F ig u e ro a , Buenos
Aires, Editorial Difusin, 1947, p. 100.
3to/d p. 100.

296

A quoi peuvent bien servir de tels prodiges ? Le plus


souvent, ils soulignent - tel un enseignement concret - l'impor
tance que les serviteurs de Dieu ainsi favoriss accordent au
primat de la charit : ils sont souvent prservs miraculeuse
ment de la pluie ( ou marchent sur l'eau ) alors qu'ils se dpla
cent pour le ministre des mes ou pour un motif de secours
pastoral. Us illustrent galement la grandeur de la vertu d'obis
sance, comme c'est le cas chez Lucia Gonzalez et chez Maria
Antonia de San Jos. Le signe peut avoir une destination plus
prcise, comme pour une pnitente de saint V incenzo
P allotti :

C'est prsment le fa it d'avoir pu passer sec sous la


pluie qui, le 1erjanvier 1837, dtermina Benedetta Gabrielli
entrer dans l'Apostolat Catholique.
Un soir, Don Vincenzo sortit avec Stefano Cocchipour
se rendre l'ermitage du Janicule. Il faisait dj nuit, et ils fu
rent surpris par une pluie torrentielle ; or, bien qu'ils neussent
pas de parapluie, ils arrivrent tous deuxparfaitement secs.
Une autre fois, il devait se rendre FOspifio S.
Michle p o u r j prcher. On envoya sa rencontre un petit clerc,
afin qu'il le guidt. Or, ils furent surpris p a r une pluie dilu
vienne, et pourtant, ni l'un ni l'autre nefu t mouill1.
Ou bien il peut sembler totalement gratuit, attention
dlicate de la Providence divine en rponse la gnrosit
d'une me :
Le 17 septembre 1901, Madame Brault revenait de
l'glise aprs la messe. Ilpleuvaitfort, dit-elle, etje n'avais pas
de parapluie, j'aurais d tre toute mouille, j e ne Ftais pas du
tout, j'aurais voulu cacher cette attention dlicate de mon jsus ;
mais mon mari me vit arriver. Croyant me trouver toute trempe
par la pluie, il fu t trs surpris de voir mes habits parfaitement
secs 2.
accueille avec sa simplicit coutu
mire cette faveur, une parmi tant d'autres que lui accorda le
Seigneur durant sa vie de charit hroque. De mme, c'est sans
se poser de questions que le petite V eronica N ucci
M arie-L ouise B rault

'Francesco A moroso, San Vincenzo Pallotti, Romano, Isola del L ii, Pisani, 1962, p.
400-401.
zLouis B ouhier, op. cit., p. 123.

297

( 1841-1862) connat semblable exprience, lorsque, le 19 mai


1853, la Vierge Marie se montre elle dans un pr aux environs
du village de Cerretto ( Toscane ). Durant l'apparition, il pleut
torrents, et la Mre de Dieu explique la fillette que les pchs
du monde sont plus nombreux que les gouttes de cette averse.
Lorsque cesse la vision, Veronica se retrouve agenouille dans
l'herbe trempe : ses vtements sont parfaitement secs, alors
que ceux de son jeune frre - qui n'a pas vu la Vierge et qui,
ds le dbut de l'orage, s'est mis l'abri sous une grange proche
- sont tout mouills. Par ce signe tonnant, la Mre de Dieu
donne la bergerette illettre un enseignement qui se gravera
dans sa mmoire, mais aussi elle indique peut-tre prophti
quement que le pch n'aura gure de prise sur la fillette : celleci, devenue franciscaine Ischia, mourra saintement l'ge de
20 ans. Cette apparition, trs limpide, est l'origine d'un sanc
tuaire toujours trs frquent.
Semblable prservation de la pluie est signale l'occa
sion des apparitions de la Vierge Tilly-sur-Seulles, dans le
Calvados (1896-1899) :
A plusieurs reprises, lors des apparitions, de violentes
temptes se produiront : les personnes prsentes seront complte
ment trempes, tandis que la voyante sera pargne. D'aprs des
tmoignages multiples, Marie Martel ne recevait aucune goutte
d'eau, sinon celles du parapluie cens la protger et tenu par sa
bienfaitrice, Madame Henry ! 1.
La voyante M arie M artel (1872-1913) tait assur
ment une trs pieuse personne. Elle tait sincre, mais a-t-elle
eu d'authentiques apparitions ? L'Eglise ne s'est pas prononce
sur ce point. A lire le texte prcdent, le prodige allgu n'est
pas vraiment avr : la voyante tait abrite par un parapluie ;
et comment distinguer, de celles qui mouillaient la voyante, les
gouttes de la pluie et les gouttes qui coulaient du parapluie ? Le
tmoignage du pre Carbonnier, cur d'Orcival, est plus
convaincant :
D'eau tombait par torrents. C'tait une vritable
trombe. Il tait impossible de tenir un parapluie, j tais tremp
jusqu'aux os : mes vtements taient aussi mouills que sij'tais
Pierre-Marie G rneissen, Prsence mariale Tilly-sur-Seulles, Tily-sur-Seulles,
les Amis de Tilly, 1996, p. 67.

298

sorti de la rivire. J'avais dans la poche droite de ma soutane


deux mouchoirs, dont lun n'avait pas t dploy ; lorsque j'a i
voulu les prendre, tous deux taient tremps comme s ils sortaient
de l'eau. Marie Martel tait genoux, en extase. Hile marcha
sur les genoux, et avana de plusieurs mtres dans Fherbe inonde
d'eau. S'tant arrte, elle tendit le bras gauche [...] Elle resta le
bras tendu pendant plusieurs minutes. C'est ce moment que,
voyant son bras tendu, j'a i constat que ses vtements n'taient
pas mouills, qu'ils n'avaientpas reu une goutte d'eau, alors que
tous les autres taient tordre.
H'extase termine, les personnes prsentes me communi
qurent leur tonnement de ce phnomne extraordinaire, j'a i
examin de plus prs Marie Martel, j e vis sur son jupon,
droite, du ct o s'tait tenue Mme Henry, une trane d'eau
d'environ 4 5 centimtres de large, provenant probablement de
l'gout du parapluie de Mme Henry, qui avait essay de s'en
servir pour se protger. Comme, en revenant du Champ, nous
faisions remarquer avec tonnement cette protection extraordinaire
contre la pluie, Marie nous rpondit avec une telle simplicit
qu'elle semblait nous dire que cela lui tait habitue!.
Il faut signaler encore le cas de M a r ie E y m a r d
( 1881-1973), qui la Vierge serait apparue trois fois en
septembre 1910, Tourtres ( Isre ) et qui, lors de la troisime
apparition, aurait t de la mme faon protge miraculeuse
ment de la pluie. L'Eglise a dni ces faits tout caractre
surnaturel. D'autres mariophanies allgues, plus rcentes,
auraient t l'occasion de semblables prservations, mais les
tmoignages n'emportent pas vraiment l'adhsion.
Pour conclure cet expos, voici le rcit de ce qui arriva
au bienheureux Diego Oddi en cette mme anne 1910 :
Quelques jeunes gens de San Vito taient un soir en
grand discussion prs de la route qui mne de cette localit Fermitage, alors qu'un violent orage menaait. Voyant passer Fra
Diego, ils se firent la rflexion qu'il ne serait pas mme parvenu
la hauteur de la scierie Theodoli, que la pluie l'aurait rejoint.
Comme ils avaient engag des paris sur la question, ils dcidrent
de se rendre le lendemain matin Fermitage de Saint-Franois.
Horsque, le jou r suivant, ils y allrent aux nouvelles, ils appri-1
1[Collectif], Notre-Dame de Tilly, Caen, Les Amis de Tilly, 1966, p. 254-255.

299

rent par les frres que Fra Diego tait rentr la veille l'heure
habituelle, et parfaitement sec 1.
Le saint religieux n'ayant jamais comment l'vne
ment, on ne sait s'il avait t prserv de la pluie de faon
extraordinaire, ou s'il fut transport en quelques secondes
destination avant que la pluie ne tombt. En effet, ce phno
mne de clrit prodigieuse lui tait, si l'on peut dire, assez
familier :
Un soir, aprs la qute Subiaco, quelques amis lac
compagnrentjusqu' la porte de la cit. Ayant pris cong de lui,
ils salurent un marbrier qui passait, puis se retournrent pour
regarder partir le religieux : ils le virent arriv dj la hauteur
de la gare, distante denviron un demi kilomtre. Ils en furent
stupfaits et commentrent l'incident comme quelque chose dex
traordinaire. A ce moment, une calche dboucha du tournant de
la gare et, lorsquelle arriva leur hauteur quelques instants plus
tard, ils demandrent au cocher s'il avait vu Fra Diego.
F homme rpondit : Je lai crois au pont Peppino , c'est-dire quatre kilomtres de Subiaco !
Cette faon de traverser l'espace et le temps accrdi
tait auprs du peuple la conviction que le saint religieux chemi
nait avec les anges *2.
Alors, prservation miraculeuse ou clrit - non moins
prodigieuse - proche du phnomne de la translocation ? Celuici fera l'objet d'un prochain chapitre, dans le troisime tome de
cet ouvrage.
Invulnrabilit au fe u
Le christianisme connat plusieurs exemples de prser
vation extraordinaire des effets du feu : de saints personnages
ont t insensibles la chaleur des flammes, invulnrables lors
qu'ils touchaient des braises ou marchaient sur le feu. Le
prodige se retrouve dans nombre d'autres traditions religieuses,
notamment celles qui pratiquent le chamanisme. En occident,
le phnomne est troitement apparent, dans ses origines,
l'ordalie ou jugement de Dieu : ds le haut Moyen Age, une
'Rocco G uerini, op. cit ., p. 200.

2lbid p. 200.

300

pouse accuse d'adultre tait parfois amene dmontrer son


innocence en prenant, Dieu aidant, un fer brlant ou des char
bons ardents entre ses mains, ou en plongeant la main dans un
rcipient rempli d'eau bouillante, quand elle ne devait pas
marcher sur des socs de charrue chauffs blanc. Pareil traite
ment n'tait pas rserv aux femmes, on recourait l'ordalie en
cas de meurtre, d'accusation calomnieuse, etc. On remettait
Dieu le soin d'innocenter l'accus si les charges portes contre
lui taient sans fondement, et que l'on n'en avait pas la preuve
matrielle : c'tait un moyen de rechercher la vrit lorsque, en
cas de litige, le tribunal manquait de preuve, et qu'il devait
apprcier la valeur de la parole de l'une des parties contre celle,
a priori tout aussi crdible, de l'autre.
Le lgendaire chrtien mdival est de ces rcits hauts
en couleur, mais la tradition des corps respects par le feu
remonte bien plus haut, et dj vers le milieu du IIe sicle, le
martyr saint Polycarpe de Smyrne fut pargn par les flammes
du bcher auquel on l'avait livr :
Les piles de bches flambaient violemment : les flam
mes, formant une vote, encerclrent doucement le corps du martyr
sans lui faire aucun mal ; si bien que ses perscuteurs, pour en
finir avec lui, dpchrent un homme d'armes lui percer la
poitrine d'un fe r de lance. Le je t de sang teignit f embrasement,
mais quand saint Popcarpe eut expir, le bcher fu t ranim et
son corps, sauf les os, fu t rduit en cendres 1.
Plusieurs cas d'ordalie sont cits par saint Grgoire de
Tours dans le De Gloria Martyrum et le De Gloria Confessorum, du
chrtien orthodoxe qui, pour prouver la fausset de l'hrsie
arienne, saisit sans dommage un anneau chauff au rouge dans
un brasier, ou d'un autre qui, dans le mme contexte et
toujours sans la moindre brlure, rcupre un anneau dans un
chaudron d'eau bouillante. Au XIIe sicle, l'impratrice Cungonde, pouse du trs chaste ( et impuissant ) Henri II de
Germanie - tous deux canoniss - aurait, sans en prouver le
moindre dsagrment, foul aux pieds des socs de charrue
incandescents pour rpondre l'accusation d'adultre porte
contre elle. La lgende relate aussi l'histoire de la reine Emma,
mre de saint Edouard le Confesseur, roi d'Angleterre la
'Herbert T hurston, op. cit., p. 209.

301

mme poque, qui aurait march avec succs sur neuf socs de
charrue rougis au feu, mais ce n'est que lgende. Mais cette in
vulnrabilit ne concerne pas uniquement l'ordalie, et l'hagio
graphie est riche de faits du mme ordre dans lesquels se
dploie une sorte de gratuit divine, souvent dans un but
apologtique.
Salamandres humaines
La salamandre, au demeurant charmant batracien, tait
autrefois rpute ne point souffrir les atteintes du feu, et Fran
ois Ier en fit son emblme, plus glorieux certes que le porcpic de son prdcesseur Louis XII, mais moins clatant que le
soleil qui allait, en la personne de Louis XIV, rayonner plus
tard sur le monde entier. A cause des proprits supposes de
la bestiole, on nomma la Salamandre une certaine Marie Sonnet,
jansniste bon teint qui, au dbut du XVIIIe sicle, se faisait
suspendre au-dessus d'un brasier enveloppe en tout et pour
tout d'un drap : les flammes ne lui causaient aucun dommage,
et le miracle tait cens rallier aux convulsionnaires du cimetire de
Saint-Mdard, Paris, les catholiques hostiles lhrsie :
lu? Sonnet ne s'exposait pas au feu quelques instants,
elle restait tendue au-dessus d'un grand feu, supporte par deux
tabourets de fer, le temps ncessaire pour faire rtir une pice de
mouton ou de veau. Parfois, il lui arrivait de s'endormir1
Olivier Leroy, dans son tude sur les phnomnes d'in
combustibilit du corps humain, a repris l'expression salaman
dres humaines pour dsigner ces personnages que le feu ne
semble pas atteindre le moins du monde.
L'un des exemples les plus solidement attests de cette
trange invulnrabilit concerne un saint cardinal bndictin de
Vallombreuse, P ietro A ldobrandini (+ 1089), appel juste
ment par antinomie Pierre Ign ( Igneus : de la nature du feu, ou
enflamm ). Il n'tait encore que simple moine quand son
suprieur, saint Giovanni Gualberto, lui ordonna de se
soumettre l'preuve du feu pour dmontrer le caractre simoniaque de la nomination de l'vque de Florence :
1Olivier L eroy, Les Hommes Salamandres. Recherches et rffexions sur incom
bustibilit du corps humain, Paris, DDB, 1931, p. 24,

302

Deux grands monceaux de bois furent forms, de dix


pieds de long chacun, un passage trs troit fu t rserv entre eux.
Des deux tas furent allums et attissjusqu' ce qu'ils flambent
avec force, et mme ce petit sentierfutjonch de braises ardentes.
Alors Pierre, ayant clbr la messe, se dpouilla de sa chasuble,
mais il garda les autres vtements sacerdotaux et parcourut lente
ment le chemin entre les deux brasiers crpitants. Pas un cheveu
de sa tte ne fu t touch, son aube ne fu t mme pas roussie. Il
allait revenirpar le mme sentier, mais lafoule l'en empcha : les
spectateurs taient convaincus que la volont de Dieu s tait ainsi
rvle. D'vque simoniaque fu t dpos, il donna plus tard des
preuves de repentir sincre 1.
L'vnement, qui s'est droul en 1062, est bien docu
ment. Deux sicles plus tard, le bienheureux G iovanni B uono
( + 1249 ), fondateur des ermites de Saint-Augustin, ritrait
l'exploit, non pour convaincre une foule, mais pour raviver la
vocation vacillante de frre Giacchino, un de ses disciples.
Ayant entrepris pour la communaut une instrucdon sur la
bont de Dieu et sa fidlit dans les preuves que connaissent
les hommes, il passa l'illustration du propos :
Il se leva soudain et, s'avanant dans le feu, il se mit
pitiner les braises comme si ctaient de l'eau, restant ainsi en
viron le temps qu'il faut pour dire le psaume Aliserere. Puis,
quittant le foyer, il se rendit sa cellule et fit appeler Fra Matteo, ainsi que le dposant et deux autres frres du mme Ordre
dont il a oubli le nom. Il les exhorta tre les amis de Dieu et
U aimer de tout coeur ; or, comme le tmoin tait convaincu que
Fra Giovanni Buono avait souffert quelque mal des braises
ardentes, il s'approcha tout prs de lui afin de mieux texaminer,
et il observa si ses pieds, sesjambes ou sa tunique n'avaientpoint
subi quelque dommage : il les scruta de trs prs, mais ne vit
nulle trace de brlure ou d'une quelconque lsion *2.
Il s'agit, comme dans le cas prcdent, de dfendre le
droit de Dieu, ce que fit galement la bienheureuse A ngelina
da M arsciano (1377-1435), quand le roi de Naples Ladislao
da Durazzo, excd par les reproches qu'elle lui adressait sur
ses luttes contre la papaut et les scandales de sa vie prive, la
'Herbert T hurston, op. cit., p. 210.
2AA. SS. Octobre, vol. IX, p. 773 e . f. Dposition du pre Salveti.

303

menaa de la dfrer devant son tribunal et de la faire brler


comme sorcire : pour l'amener de meilleurs sentiments, elle
se prsenta devant lui et, ouvrant son manteau, lui montra,
ardentes et bien tasses contre sa poitrine, les braises qu'elle lui
avait apportes en prmices du feu de l'enfer : le contenu entier
d'un grand pole ! S'il ne se convertit pas vraiment, le souverain
la laissa dsormais en paix.
C'est dans le mme esprit qu'en 1498, peine un mois
et demi avant son martyre, le dominicain G irolamo
S avonarola (1452-1498), rformateur de Florence, accepte
l'preuve du feu laquelle l'ont dfi ses ennemis franciscains :
Fra Domenico da Pescia s'est propos pour tre le champion
de son suprieur mais, force d'atermoiements et d'exigences,
les franciscains arrivent retarder l'ordalie jusqu' ce qu'un
violent orage clate, la rendant impossible. Les franciscains
sont d'autant plus soulags que, convaincus que l'preuve et
tourn en faveur de Savonarole, ils ont le plaisir de voir
nombre de partisans de celui-ci lui tourner le dos, dpits. Le
23 mai suivant, Girolamo est pendu avec ses compagnons Fra
Domenico et Fra Silvestro Maruffi, et leurs cadavres sont livrs
aux flammes.
Dans tous ces exemples, il reste prcisment l'exempla
rit : le prodige est destin convaincre des tiers. Mais il est des
cas o le phnomne semble totalement gratuit, comme ce qui
arriva sainte C atherine de S ienne :
Unjou r o, commeje Fai dit, notre sainte s'occupait des
services les plus bas de sa maison, elle tait assise pris du foyer
plein de charbons ardents et tournait des viandes rtissant la
broche, ainsi que le fon t les dernires des servantes. Mais cette
occupation extrieure ne diminuait en rien k feu de l'Esprit
Saint qui brlait intrieurement son me. Elle pensait au Bien m de son coeur, et, lui parlant mentalement, elle tomba en
extase et cessa tout mouvement extrieur. Sa belle-soeur Lysa,
qui en rend encore tmoignage, s'en aperut. Connaissant les
habitudes de la sainte, elle tourna la broche sa place et la laissa
jouir des baisers de FEpoux cleste. Ea viande acheva de cuire,
toute la famille prit son repas, l'extase durait toujours, ly s a fit
tout l'ouvrage quefaisait habituellement Catherine, et la laissa se
dlecter tout son aise dans ses divines consolations. Elle se
304

rendit ensuite dans les appartements plus intrieurs de la maison


pour y servir, comme de coutume, son mari et ses enfants. Quand,
par ses soins, tous eurent commenc de reposer dans leurs lits, elle
voulut veiller jusqu ce que la sainte revnt elle, afin de voir
ainsi la fin de cette extase.
Tout le monde semble avoir pris son parti des ravisse
ments de la sainte, qui n'a plus rien prouver son entourage.
C'est dans ce contexte blas que, pourtant, surgit l'extraordi
naire :
Aprs un bon moment, elle sortit de son appartement et
vint au lieu o elle avait laiss en ravissement la sainte vierge du
Seigneur. Elle trouva alors le corps de Catherine compltement
affaiss sur les charbons ardents ; et lefeu dans cette maison tait
toujours aliment d'une grande quantit de braise, car on consu
mait beaucoup de bois pour cuire les couleurs. A ce spectacle,
Lysa s'cria en se lamentant : Hlas ! Catherine est toute
brle ! Elle s'approcha bien vite, retira la sainte du feu, et
s'aperut que la flamme avait laiss absolument intacts le corps et
les vtements : pas de trace, pas d odeur de brlure. Bien plus, on
ne voyait pas mme de cendres sur les habits. Et cependant,
d'aprs le calcul soigneusement fa it aprs cet accident, la sainte
avait d resterplusieurs heures sur ce foyer.
Si remarquable que soit l'incident, il se semble pas desti
n aux proches de Catherine, convaincus de sa saintet, mais aux
trangers et aux gnrations venir. Raymond de Capoue, le
fidle biographe de la grande Siennoise, en tire une page d'apolo
gtique, qu'il conclut ainsi :
Compreneg^vous, lecteur, quelle devait tre la vertu du
feu intrieur cach dans l'me de cette vierge, pour qu'ilpt anni
hiler compltement la vertu du feu extrieur. Ne vous semble-t-il
pas que le miracle des trois enfants dans la fournaise se trouve
comme rvl ici ? Et ce miracle dufeu nest pas seulement arriv
unefois pour Catherine, mais il s e st rpt souvent1.
Contrairement ce qui se passe chez les personnages
voqus prcdemment - dans le cadre notamment de l'ordalie
-, le prodige est li, chez Catherine, l'tat particulier qu'est le
ravissement ou extase : dans cette altration de l'tat de
conscience ou e m c ( tat de conscience modifi), l'insensibi
lit du sujet se joint l'invulnrabilit, deux lments indissocia'Bienheureux Raymond

de

C apoue,

op. cit., p. 135.

305

bls du prodige. On retrouvera, dans une moindre mesure et


sous une forme moins spectaculaire, le phnomne chez sainte
B ernadette S oubirous ( 1 8 4 4 - 1 8 7 9 ) , dans le contexte des
apparitions de l'immacule dont elle fut favorise Lourdes en
1 8 5 8 . Le phnomne fut observ lors de la dix-septime appa
rition, le 7 avril 1 8 5 8 :
II [le docteur Voyous] s'ponge, inquiet davoir pris mal
en courant. Mais voici quun phnomne insolite mobilise son
attention et lui fait oublier tout le reste. Bernadette tient, cejourl, un long cierge pos terre que Blagy, son hte de la veille, lui
a fourni. Pour protger la flamme contre le vent, ses deux mains
sont montes le long de la tige qu'elle enserre entre ses poignets.
Pille enveloppe la mche allume, comme entre les deux valves
d'un coquillage.
A travers les doigts entrouverts, la flamme claire les
paumes incurves :
- Mais elle se brle ! crie-t-on dans lafoule.
- Paisseejaire, s'crie Dosons.
Il n'en croit pas sesyeux. Aprs l'extase, il examine les
deux mains de la voyante, qui ne comprend rien son mange :
- N ouy a pas arr ! Il n'y a rien ! s'exclame-t-il.
Pa fo i l'a gagn, d'un coup. Avec l'exubrance explo
sive qui le caractrise, il proclame le prodige au Caf franais,
dans toute la ville 1.
Ses propos ont t nots par le commissaire de police :
C'est un fait surnaturel pour moi, de voir Bernadette
agenouille devant la grotte, en extase, tenant un cierge allum et
recouvrant la flamme de ses deux mains, sans qu'elle part
ressentir la moindre impression du contact de ses mains avec le
feu. Je les ai examines. Pas la plus lgre trace de brlure ?.
Une contre-expertise effectue aprs l'apparition, alors
que Bernadette n'est plus en extase, entrane une raction
rflexe : l'adolescente sursaute et retire vivement la main quand
on en approche la flamme d'une allumette, se demandant par
ailleurs quel sens a cette plaisanterie de mauvais got.*2

Ren Laurentin, Vie de Bernadette, Paris,


2Ibid., p. 96.

ddb ,

306

1978, p. 95.

Des faits comparables - et bien plus impressionnants ont t observs en 1932-33 dans le contexte d'autres appari
tions mariales, Beauraing, puis Onkerzele, en Belgique.
Dans le premier lieu, les expriences effectues par les mde
cins sur les enfants Voisin et Degeimbre furent relativement
anodins. En revanche, les tests auxquels fut soumise la vision
naire Berthonia Holtkamp sont impressionnants :
On s'tonnait Beauraing de l'extase et de Finsensibili
t des enfants, qui ne ragirent pas sous les coups de canifpru
demment infligs ou la brlure d'une allumette bientt retire,
lorsqu'on a suivi bon nombre d'expriences mdicales faites en
pleine lumire Onkerzele et Etikhove, on sourit de celles de
Beauraing. U unique allumette de Beauraing est remplace par
cinq ou six allumettes brlant en mme temps sous les mains de
Berthonia Holtkamp, qui ne bronche pas et ne garde aucune
trace. Elle reste de mme insensible sous la brlure du thermo
cautre, qui laisse cependant des traces persistantes. Ea petite
lampe de poche de Beauraing est remplace p a r une grosse lampe
cylindrique, braque 2 centimtres sur un oeil qui ne cille pas et
reste sans aucun rflexe 1.
Pourtant, si le caractre surnaturel des apparitions de
Beauraing fut reconnu par l'autorit ecclsiastique comptente,
les faits d'Onkerzele ont t dnoncs comme de fausses
visions :
Malgr tous ces signes plus surprenants et plus mou
vants qu' Beauraing j e fu s amen, dans le courant de janvier
1934, rejeter l'explication surnaturelle des faits survenus dans
le diocse de Gand, que j'avais spcialement tudis. J'y relevai
des traces patentes de nvropathie, d'hystrie et, chose plus faci
lement constatable un profane en matire mdicale, de simu
lation et de mensonge 2.
La simulation et le mensonge ne portaient pas sur l'in
sensibilit et l'invulnrabilit au feu, mais sur d'autres lments
des prtendues apparitions, et le mdecin comparait fort
propos les phnomnes tonnants qu'il constatait, ce qui*2
'Gustave L eurquin, Beauraing : notre rponse. Critique historique, in Etudes Carmlitaines , mystiques et missionnaires, Paris, dob, 19 anne, vol II., octobre
1934, p.315.
2lbid., p. 315.

307

faisait au XVIIIe sicle la clbrit de la fameuse Marie Sonnet,


la convulsionnaire du cimetire de Saint-Mdard. Le jugement
de l'Eglise porte sur l'origine et la nature de l'extase, et non sur
ses caractristiques : un ecm peut tout fait tre mis en
vidence chez une personne, sans qu'il soit d'origine divine. Il
n'en prsentera pas moins les mmes caractres extrieurs que
l'extase surnaturelle. Aussi les tests scientifiques pratiqus sur
tel ou tel visionnaire - mme Medjugorje - ne constituentjamais
une preuve de /'origine surnaturelle de l'extase, ils n'ont strictement
qu'une valeur indicative. Ils sont susceptible simplement de
signaler la ralit de I'ecm et de dmasquer les extases simules,
comme on le voit fort bien dans le rcent film espagnol Visionarios inspir des fausses - apparitions d'Ezkioga, au Pays
basque, en 1931-33.
Peut-tre est-ce l l'une des raisons - il en est d'autres pour lesquelles les prodiges d'invulnrabilit au feu ont perdu
de leur importance et se sont faits plus rares dans l'hagiogra
phie depuis le XIXe sicle. On ne signale plus gure d'exemples
comparables ceux, dj ancien, de la vnrable D omenica
N arducci (1473-1553) qui, pour chauffer sa communaut,
apporta dans ses mains nues les braises qu'on lui avait donnes
dans une maison voisine du monastre, et ^ A ndrea P epoli
( 1536-1621 ), un oblat des Minimes, qui
ne se brlait pas lorsquil maniait mains nues le feu
et les charbons ardents. Avec un petit flacon de vin, il dsaltra
un grand nombre d'ouvriers qui travaillaient dans le couvent
Castellamare di Stabia 1.
Faute de preuves plus videntes de sa saintet, la cause
de batification d'Andrea Pepoli a t interrompue assez rapi
dement. Il tait un disciple de saint Franois de Paule, que l'on
pourrait juste titre appeler l'homme salamandre.
U homme salamandre : saint Franois de Paule
Saint F ranois de P aule (1416-1507), fondateur des
Minimes, est l'un des thaumaturges les plus extraordinaires que
connaisse l'histoire de la saintet catholique. Dans la biographie
qu'il lui a consacre, le pre Bellantonio, postulateur gnral de
'[Collectif], LOrdine dei Minimi op. cit., p. 66.

308

l'Ordre des Minimes - un prtre trs rigoureux sur le plan histo


rique, et plutt critique en matire de miracles - signale un
prodige presque chaque page, oblig, comme il l'avoue, de
s'incliner devant la solide documentation que fournissent les
procs informatifs de la cause de canonisation : pas moins de
quatre !
L'un des exploits les plus clbres du thaumaturge cala
brais est celui que l'on a appel le miracle du four chaux :
Le biographe anonyme et de trs nombreux tmoins af
firment que le fou r o l'on cuisait la chaux pour les travaux du
couvent tait depuis vingt-quatre heures en proie aux flammes.
Les pierres s'branlaient et se fendaient, commenant cder et
menaant de faire s'crouler l'difice, avec la perspective de devoir
suspendre les travaux.
Les ouvriers ne trouvrent d'autre solution que de
s'adresser Francesco, lequel les exhorta avoir corfiance dans
le Seigneur et leur ordonna de s'carter. Ayant lev les yeux au
ciel et murmur une brve prire, il se signa, puis entra dans la
fournaise au milieu desflammes, et, de ses mains nues, rpara les
fissures, puis ressortit, absolument indemne dans sa personne et
ses vtements 1.
Dans son tude consacre aux hommes salamandres,
Olivier Leroy consacre plusieurs pages au saint, et Herbert
Thurston souligne :
[Ces manifestations tonnantes] furent, de mme, tenues
pour une preuve particulire de la saintet du pieux homme pour
qui le feu n'offrait pas de terreurs. Elles prsentent un intrt
spcial, car Vimmunit aux brlures semble avoir t coutumire
ce Saint, et parce qu'il parait aussi avoir possd la facult de
communiquer cette mme immunit autrui1.
Cela advint Paterno o, lors de la construction d'une
maison de Minimes, on avait, selon l'habitude, difi un four
chaux. Il tait dj allum, quand on vint dire au saint qu'il s'ef
fondrait :
Dans un cas similaire, il voulut, en revanche, mettre
l'preuve Iobissance dun religieux. Le four en flammes me-*2
'Alfredo B ellantonio, op. cit., p. 53.
2Herbert T hurston, op. cit., p. 211-212.

309

naait de s'crouler, cause d'une grosse pierre qui allait cder.


Francesco donna son bton l'un de ses ermites, que la tradition
nomme Fra Santolino, et lui ordonna d'aller, au nom de la
charit, le placer sous la pierre comme tai. Fe religieux obit et
vit sa vertu rcompense par une participation Fimmunit du
fondateur1.
Les documents prcisent que Fra Santolino tait un
tout jeune moine, auquel le saint dit de n'avoir pas peur de
s'engager dans la fournaise. On ne sait qu'admirer le plus, du
prodige ou de l'obissance extraordinaire du moinillon. Il arri
vait au thaumaturge de porter des braises dans ses mains, pour
se rchauffer, croyait-on, en ralit pour stimuler la foi de son
entourage. Cela se produisit lors de l'enqute ecclsiastique
qu'ordonna le pape Paul II en 1470, car il craignait de se
trouver - avec cette nouvelle famille religieuse en formation en face d'une rsurgence du courant illuministe des Fraticelles.
A l'un des chanoines enquteurs, qui reprochait au saint et ses
compagnons l'austrit de leur vie - cela vous est facile, parce
que vous tes un paysan habitu la dure ; si vous tiez de
noble lignage, vous ne pourriez pas mener ce genre de vie - ,
et qui mettait en doute les miracles attribus au fondateur,
Franois rpondit :
Il est tout fait vrai que j e suis rustique, et si je ne
l'tais pas, j e ne pourrais pas faire des choses comme cela. E.t ce
disant, il se pencha vers le feu, qui tait grand et brlait belles
flammes. Il remplit ses mains de tisons et de charbons ardents et
le garda ainsi, et se tournant vers le chanoine, il dit : Vous
vojegjje ne pourraisfaire cela, sije n'tais un paysan. Alors le
chanoine se jeta genoux devant ledit Frre Franois et voulut
lui baiser les pieds et les mains, mais k Frre ne le lui permit
pas2.
Il lui arriva aussi plus d'une fois d'inviter l'une ou l'autre
des personnes prsentes prendre des braises dans ses mains,
mais il semble bien qu'aucune n'osa jamais s'y risquer.
L'exemple donn par Fra Santolino est d'autant plus admirable.
Un autre pisode mrite d'tre cit :12
1Alfredo B ellantonio, op. cit., p. 86. Dposition de Conforte de Affriento, tmoin
oculaire. Procs calabrais, tmoin XX.
2Herbert T hurston, op. cit., p. 212-213.

310

Un certain Bernardino de Paimondo attesta que son


matre l'avait envoy la forge pour faire ferrer une de ses btes.
U opration acheve, il restait un grand morceau defer chauff au
rouge. Sur ce, Francesco, qui arrivait par hasard, demanda au
marchal-ferrant s'il lui restait asse de mtal pour effectuer un
travail semblable, qu'il voulait faire excuter. F'homme montra
la barre qui avait t chauffe, et Francesco la prit calmement
dans ses mains. Fous s crirent : Pre, nefaites pas cela, vous
alleg' vous brler ! , mais le saint rpliqua : Permette%j e le
prendsjuste pour me chauffer. 1.
Bien qu'il semble avoir t un spcialiste des fours
chaux, aucune forme de feu ou de chaleur n'avait sur lui la
moindre prise :
Les incidents de cette espce sont trs nombreux dans la
biographie de Franois de P aule. Nous apprenons qu'il mit son
bras dans une marmite dhuile bouillante, un autrejou r dans de
la lessive en bullition. Lorsqu'on lui apporta des braises in
candescentes sur deux plateaux de bois, pour allumer du feu, il
prit les charbons rouges pleines mains et rejeta les plateaux. Il
y a aussi l'histoire de certains bcherons-charbonniers qui avaient
si maladroitement recouvert de terre leur meule de bois, que les
flammes s'chappaient par plusieurs fentes. Franois posa son
pied nu sur chaque crevasse tour tour, jusqu' ce que l'on
apportt de la terre frache pour boucher les ouvertures. Ilprit de
ses mains un gros morceau de chaux dans unfou r allum et, une
autre fois, quand le fou r se dtriora, il y pntra dix ou douce
heures aprs qu'il fu t ouvert, alors que d'habitude on estimait
ncessaire d'attendre cinqjours qu'il ait suffisamment refroidi*2.
On pourrait multiplier les exemples, pour la plupart
solidement attests. Quelle est la signification de ces phno
mnes extraordinaires dans la vie de saint Franois de Paule ?
Le premier motif en est la charit : il vient en aide de pauvres
ouvriers en difficult, en parant au plus urgent comme il le
peut. Mais il y a galement le tmoignage qu'il porte ainsi de la
toute-puissance de Dieu et de la lgitimit de la mission dont
celui-ci l'a charg, comme c'est le cas lors de l'enqute eccl
siastique de 1470. Il y a, enfin, le souci permanent de raffermir
'AA. SS., avril, vol. I, p. 175 A.
2Herbert T hurston, op. cit., p. 213.

311

ou d'encourager la foi de ses frres en religion, parfois drouts


par l'austrit de leur vie, ou des autres chrtiens, qui se laissent
sduire par le discours ambiant : nous sommes en Italie en
plein panouissement de l'humanisme qui, ct d'un ind
niable essor de la pense et de la culture, vhicule aussi des
ides susceptibles de remettre en question l'enseignement de
l'Eglise, et par l la dvotion populaire et la foi des humbles.
Le miracle discrdit ?
Herbert Thurston cite longuement un article paru dans
The Spiritual Magazine de janvier 1872, consacr un Noir qui
fait montre d'une surprenante invulnrabilit au feu :
Un beau jeu d'anthracite flamboyait dans un pole
charbon ordinaire, une pelle de fe r fu t place dans le foyer et
chauffe blanc. Quand toutfu t prt, le ngre retira ses souliers
et plaa la pelle brlante sur la plante de ses pieds ; il la garda
ainsi jusqu' ce que l'ustensile redevnt noir. Ses pieds furent
alors examins par les mdecins ( ils taient trois, ce soir l ),
mais ils ne trouvrent aucune brlure et ils affirmrent tous
qu'aucune trace de contact avec une matire brlante n'tait
visible 1.
Ce n'est qu'un dbut, dans le contrle qu'ont entrepris
juges et mdecins sur les proprits tonnantes d'un forgeron
du Maryland, aux Etats-Unis. On racontait de lui les choses les
plus surprenantes :
Il accomplissait des exploits tonnants, comme de manier
du fe r rouge mains nues, de le forger sans se servir de tenailles,
il le mettait sur sa langue, etc. 2.
Ces prodiges n'ont aucun caractre religieux. L'exp
rience se poursuit :
Ta pelle fu t de nouveau chauffe au rouge, retire du feu
et prsente au ngre. Il tira sa langue aussi loin que possible et
posa la pelle dessus, lchant le fe r jusqu' ce qu'il devnt froid.
Tes mdecins examinrent la langue, mais ne relevrent aucun
signe que cet homme et souffert le moins du monde de ce fe r
'Ibid., p. 217-218.
2!bid p. 218.

312

ardent. Une grosse poigne de petit plomb de chasse fu t ensuite


dpose dans un rcipient de mtal et chauffejusqu' fusion. Ee
ngre prit alors le plat, versa le plomb fondu dans la paume de sa
main, et le porta ensuite la bouche, le laissant couler autour de
ses dents et de ses gencives. U rpta l'opration plusieurs
reprises, gardant chaque fois le plomb fondu dans sa bouche
jusqu solidification. Aprs chaque opration, les mdecins
l'examinaient avec soin, mais ne pouvaient trouver dans sa chair
rien qui rvlt qu'il et t atteint. Ensuite, il mit dlibrment
la main dans le pole o brlait un feu trs vif, y prit unepoigne
de charbons incandescents et les montra autour de la pice
toutes les personnes prsentes, les gardant quelque temps dans sa
main. Pas la plus lgre trace de brlure visible sur ses mains
aprs qu'il eut rejet les boulets dans lefourneau'.
Le Noir expliquait cette invulnrabilit par une disposi
tion naturelle remontant son enfance Je prends souvent mon fe r dans la forge avec la main
quand il est chauff au rouge, mais cela ne me brle pas. Dj
quandj'tais enfant, j e n'aijamais eu peur de tripoter kfeu 2.
-, qui se serait confirme dans une situation particu
lire :
Quand j'eus peu prs treise ans, Massa Emeiy me
loua un homme de loi, qui s'appelait Pumell. Il me traitait
mal, et ne me donnait pas asseg manger. Je tournais autour de
la cuisine un jour, et quand le cuisinier sortit, j e bondis au four
neau, plongeai la main dans la marmite, et tirai une bouktte de
pte cuisante. Eeau bouillante ne me brla pas etj e mangeai le
pudding brlant sans sourciller ; alors, depuis ce jour, j'a i
souvent attrap mon dner comme cela. Bien des fois, j'ai ramass
la graisse fondue sur l'eau bouillante etje la buvais. J'avale mon
caf quand il bout, et cela ne me gne pas plus que de boire un
verre d'eau frache. Je l'aime toujours aussi brlant que possible'.
Rien, a priori, ne distingue ce cas de celui de saint Fran
ois de Paule, hormis le contexte religieux et la signification
que le thaumaturge calabrais attribuait ses exploits. Peut-tre
'Ibid., p. 218.
2lbid., p. 219.
3lbid p. 219.

313

a-t-il eu cette invulnrabilit inne, dont il aura pens qu'elle


tait un don charismatique de Dieu, et qu'il aura mise au
service de sa mission ? Cela ne change rien la ralit et la
matrialit du phnomne, mais est-il vraiment miraculeux. Il
constitue plutt un signe, ordonn la gloire de Dieu, et dans
ce sens, il remplit le rle que joue tout prodige relatif l'exp
rience mystique. Certaines traditions religieuses autres que le
christianisme ne s'y trompent pas, qui font de cette forme d'in
vulnrabilit un des lments constitutifs de leurs rites d'initia
tion, notamment dans les fameuses marches du feu. Le docteur
Glanvill Corney en fut plus d'une fois spectateur, aux Iles Fidji,
avant la Premire Guerre mondiale. La marche se droulait sur
des dalles de pierre chauffes au rouge :
Unjour, unjeune garon de quatorze ou quinze ans qui
y participait pour la premire fois, ne p ut terminer le parcours des
pierres brlantes de la fosse, soit cause de la chaleur, soit par
manque de savoir, ou d'habitude viter le pril. Il sauta vive
ment hors de la file des hommesjusqu' la bordure du parterre de
feu, etj'examinai ses pieds sance tenante. Je n'y trouvai aucune
espce de lsion, quoique les pierres fussent asse% brlantes pour
avoir transform en quelques secondes un mouchoir en un petit
tas de cendre noire et crpitante ; quelques dalles taient encore
rouges sur leur paroi infrieure, vers le milieu du puits '.
Il conclut :
Je ne peux m'empcher de penser qu'un phnomne phy
sique se produit -.phnomne qui n'a pas encore t compris ou
expliqu *2.
Ets-ce que l'explication, dans ces cas prcis comme
dans celui, par exemple, de saint Franois de Paule, ne se trou
verait pas dans la signification religieuse du prodige ? On serait
tent de le penser, la lecture du phnomne de marche sur le
feu organis par un Turc ( musulman ) du nord de l'Inde, relat
par Mgr Despasture, vque de Mysore, au sud de l'Inde, qui y
assista en 1921-22 :
Ce fu t ensuite le tour des musiciens du roi, parmi les
quels il y avait plusieurs chrtiens. Ils dfilrent trois par trois
'Ibid., p. 231.
2Ibid., p. 231.

314

dans le feu. A ce moment, on apporta quelques charretes de


grandes feuilles de palmier dessches et on lesjeta sur les braises
d'o s'levrent aussitt des flemmes plus hautes qu'un homme.
\x Turc persuada plusieurs employs du palais de traverser les
flammes, ce qu'ils firent sans dommage. Tes musiciens y repas
srent leur tour. Ils portaient leurs instruments avec, au-dessus,
leurs feuilles de musique. Et je remarquai que les flammes qui
venaient lcher leur figure contournaient les diverses parties des
instruments et effleuraient les feuilles de musique sans les
enflammerf.] A ct de moi se trouvaient deux Anglais : le chef
de la police du royaume ( un catholique ) et un ingnieur. Ils
allrent demander au roi s'ils pouvaient aussi tenter l'exprience.
Te roi leur dit qu'ils pouvaient le faire sous leur responsabilit.
Ils s'adressrent au Turc qui leur fit signe de s'avancer dans le
brasier. Ils traversrent sans apparence de brlure. Quand ils
revinrentprs de moi, j e leur demandai leur impression : Nous
sentions, dirent-ils, que nous tions dans une fournaise, mais le
feu ne nous brlaitpas 1.
L'vque prcise :
Il ne peut tre question d'hypnotisme ou de prestidigita
tion ou d'illusion d'optique : le feu tait un vrai feu comburant,
il consumait le charbon de bois et les feuilles de palmier qu'on y
jeta par charretes pourfaire desflammes 2.
Surtout, ce qui est tout fait intressant est la conclu
sion de l'exprience :
Quand le roi se leva pour indiquer que la sance tait
termine, le Turc, toujours ct du brasier, se tordait sur le sol,
comme en proie d'atroces souffrances. Il rclama de l'eau. Des
domestiques lui en apportrent qu'il but avec avidit. Un
Brahme fit ct de moi cette rflexion : Il a pris sur lui la
brlure dufeu 3.
Cela n'est pas sans rappeler certains rebouteux de nos
campagnes qui soufflent le feu et attnuent ou suppriment ainsi
la douleur des brlures de leurs patients, quand ils ne les guris
sent pas tout fait : certains d'entre eux prennent sur eux la
'Ibid., p. 228.
2lbid p. 229.
'Ibid., p. 228.

315

souffrance cause par ces lsions. Cela s'apparente aux maladies


de substitution qui feront l'objet d'un prochain chapitre.
La signification religieuse du phnomne apparat peuttre de faon significative chez les mystiques contemporaines
S y m p h o r o s e C h o p in et M a r ia E l is a b e t h F l u h r . Toutes deux
taient capables, dans l'lan de la charit, de saisir pleines
mains des objets brlants, de plonger la main dans des lessives
bouillantes, sans pour autant en tre affectes. En revanche, s'il
leur arrivait de se brler accidentellement, par maladresse, les
effets en taient des plus naturels : cloques, douleurs, etc. Ce
qui constitue le miracle, dans le christianisme, n'est-il pas,
prcisment, cette inscription des phnomnes dans leur justifi
cation ultime, le mystre de la charit dont le Christ est la
source ? il n'y a rien de semblable, par exemple, dans les
prodiges allgus chez les spirites, et dont la ralit ne fait
aucun doute. Herbert Thurston cite notamment les expriences
ralises avec le fameux mdium D a n i e l D o u g l a s H o m e , dont
je ne citerai qu'un exemple. Les faits se droulrent le 30 avril
1873 :
M r Home alla vers la chemine, retira le garde-feu et
s'assit sur le devant du foyer. J Ji, il sembla tenir une conversa
tion par signes avec un esprit. Il s'inclina plusieurs fois, et, enfin,
se mit au travailpour magntiser sa tte de nouveau. Il bouriffa
ses cheveux touffus jusqu ce quils se dressassent tout droits,
comme un balai, puis s'tendit dlibrment et posa sa tte dans
le beau feu vif. Ses cheveux taient dans les flammes et, dans des
circonstances ordinaires, auraient d flamber d'un seul coup. Sa
tte tait dans /tre, et son cou au niveau de la barre suprieure.
Ceci fu t rpt plusieurs fois. Il mit aussi sa main dans le feu,
galisa le bois et les tisons et saisit une braise ardente, qu'il tint
dans sa main quelques secondes, mais il la reposa bientt, disant
que le pouvoir n'tait pas suffisant. Il essaya de donner un
charbon brlant Mr Crookes, mais ne put lefaire. Il vint alors
auprs de chacun de nous, pour que mus constations qu'il n'y
avait pas dodeur de fume dans ses cheveux : il n'y en avait
absolument aucune 1.
Nous sommes loin de la spontanit d'un saint Franois
de Paule, et mme des participants aux marches sur le feu
'Ibid., p. 224.

316

voques plus haut. Il y a une mise en scne du prodige, qui


n'est pas attach la personne du mdium mais dpendant d!es
prits, d'un pouvoir dont on reconnat les limites et les caprices.
L'effet recherch n'est pas tant l'dificadon spirituelle des assis
tants que le sensationnel. On mesurera par l toute la diff
rence entre le miracle chrtien et les prodiges spirites. Ces
derniers, sortes de contrefaons que d'aucuns n'hsitent pas
qualifier de diaboliques, ont certainement port au XIXe sicle
un rel prjudice au miracle, en le ramenant un banal tour de
passe-passe comparable aux exploits ( souvent entachs de
fraude ) des spirites et en lui enlevant toute signification
d'ordre spirituel.

317

Annexe
La saint archevque et la fausse mystique
En 1992 est paru, sous le titre La messagre du Christ-Loi
- Soeur Olive \ un ouvrage qui se proposait de prsenter la vie et
la mission d'une prtendue mystique bretonne, M a r ie - O l iv e
D a n z , en religion soeur Marie du Christ-Roi (1906-1968),
qui fut durant une quinzaine d'annes bndictine du SaintSacrement, avant d'tre exclaustre et de mener jusqu' sa mort
une existence plus ou moins errante marque par l'chec de la
mission qu'elle croyait avoir reue du Ciel. Par sa spiritualit, et
surtout les implications politiques de celle-ci, Marie-Olive
Danz se situe dans la ligne de la trs suspecte Marie-Julie
Jahenny ( 1850-1941 ), la visionnaire stigmatise de La Frau
dais. Un passage de sa biographie fait allusion ce qui aurait
t une marche sur les eaux. Au mois de mars 1927, alors
qu'elle est retourne dans sa famille Plogoff pour faire signer
ses parents un document, elle demande son pre de l'ac
compagner sur la plage de la Baie des Trpasss :
Et voil que son pre et elle se trouvent marcher sur le
sahle, en bordure de la mer et tout coup elle disparait. Son pre
s'en tonne parce que le temps est beau et videmment cela parais
sait anormal qu'elle puisse se noyer et disparatre. Il cherche un
peu partout, il ne trouve rien. Il se rsigne p a r consquent
retourner che% lui et annonce la noyade de la petite soeur. ors,
c'est laffolement. On prpare dj pratiquement k dbut de l'an
nonce de la mort. 12.
Curieuse raction : le pre admet, sans en avoir la
moindre preuve, sans chercher plus avant - et sans en avertir
les autorits civiles et les garde-ctes - la mort de sa fille ! Or
celle-ci reparat soudain :
Voil qu'on voit la petite Olive toute trempe arriver en
courant jusqu' la maison, environ 2 heures aprs [..J Elle a
1Henri-Pierre B ourcier, La Messagre du Christ-Roi - Soeur O/ive . Montsrs, Rsiac, 1992.
2Ibid., p. 284-285.

318

dit : Voil, pendant que nous tions sur la plage, le Seigneur


est venu et il m'a emmene sur les eaux de la Baie des Trpasss.
Et pour confirmer ce quej e vous dis, le Seigneur m'a remis trois
marques qu'il a prises dans la Baie des Trpasss. Ces marques
sont :
- 1 ) Tes armoiries de Bretagne.
- 2 ) Le cachet du Loi de Bretagne.
- 3 ) Unefleur de lys.
Trois choses trs anciennes et qu'elle ne pouvait en aucun
cas avoir elle-mme. Et les parents, voyant ce miracle, acceptrent
tout de suite de signer le document1.
Outre la raction du pre, plusieurs dtails clochent dans
ce rcit. Si les trois objets que le Seigneur aurait remis la soeur
suffisent convaincre les parents de sa marche sur les eaux de
la Baie des Trpasss, pourquoi la petite soeur est-elle toute
trempe ? L'une des caractristiques des marches sur les eaux
relevant du miracle est prcisment que les sujets n'en sont pas
mouills. D'autre part, l'apport de ces trois objets mystrieux et improbables - nous renvoie aux lgendes de Merlin l'En
chanteur ou un trs mauvais film pseudo-historique sans
effets spciaux. Il serait aussi trs intressant de savoir ce que
sont devenus ces objets en apparence si importants. Et quel est
leur lien avec la vritable mystique ? On retombe, avec soeur
Olive, dans ce qu'il y a de pire en matire de vaticinations
prophtico-eschatologiques et de spculations sur la mission de
la France. Mme l'extravagante Marie-Julie Jahennv n'a pas os
imaginer un tel scnario.
En revanche, par le cachet de simplicit qu'il revt, le
miracle d'immunit dont fut l'objet le bienheureux G iuseppe
B enedetto D usmet (1818-1894), archevque de Catane, et
plus tard cardinal, est bien significatif la fois de la charit du
prlat et de la gratuit de la toute-puissance de Dieu :
Au moment o le serviteur de Dieu passait travers la
proprit, un enfant tomba dans un des deux bras de la rivire
Amenano qui traverse la proprit. Courageusementj k saint
archevque se jeta dans l'eau tourbillonnante, rattrapa l'enfant et
le ramena sain et sauf sur la rive. Je vis tenfant, vanoui, qui
on prodiguait les premiers soins pour lui faire reprendre
'Ib id .,

p. 285.

319

conscience. Et l'merveillement de la joule tait son comble, non


seulementparce que l'archevque s'taitjet au milieu du courant,
mais parce qu'il en tait ressorti les vtements et les chaussures
absolument secs. Tout le peuple avait remarqu le fa it et expri
mait son enthousiasme, et il voulut accompagner le serviteur de
Dieujusqu' l'archevch1
L'incident se passe de commentaire, tant il est transpa
rent dans sa signification. Le mme Seigneur, qui a permis que
l'archevque sortt indemne de l'eau - signe du caractre divin
du prodige, donn pour l'dification des fidles - aurait permis
que la petite religieuse bretonne ft, sans aucune raison ni
utilit, toute trempe la suite de sa prtendue marche sur les
eaux ? On nous permettra de classer sans l'ombre d'une hsita
tion soeur Olive parmi les fausses mystiques, quand bien mme
elle aura t tout fait sincre et convaincue de sa mission
surnaturelle, confondant simplement les rcits lgendaire du
pays d'Armor avec l'Evangile.

'Tommaso L eccisotti, Il cardinale Dusmet, Catania, o .v .e., 1962, p. 581-582.

chapitre 7
Pouvoirs sur les lments
Ce jour-l, le soir venu, il leur
dit Passons sur /autre rive Ht laissant
la foule, ils l'emmnent, comme il tait, dans
la barque, et il y avait d'autres barques.
Survient alors une forte bourrasque, et les
vagues se jetaient dans la barque, de sorte que
dj elle se remplissait. E t lui tait la
poupe, dormant sur le coussin. Ils le rveillent
et lui disent : Matre, tu ne te soucies pas
de ce que nous prissons ? S'tant rveill,
il menaa le vent et dit la m er : Silence !
Tais-toi ! E t le vent tomba et il se f i t un
grand calme. Puis il leur dit : Pourquoi
avespvouspeur ainsi ? Comment n''avesvous
p a s de fo i ? Alors ils furent saisis d'une
grande crainte et ils se disaient les uns aux
autres : Q u i est-il donc celui-l, que mme
le vent et la mer lui obissent ?
( M c 4, 3 5 4 1 ).

L'pisode de la tempte apaise est un des miracles les


plus spectaculaires de Jsus. Qui connat quelque peu le lac de
Tibriade - que les Juifs de l'poque appelaient alors simple
ment la Mer -, savent combien ses caprices sont violents autant
qu'imprvisibles. L encore, le Seigneur fait appel la foi de ses
disciples, que le signe vient conforter. L'pisode, sans doute
assez impressionnant, a inspir nombre de peintres qui, le plus
souvent, montrent Jsus tendant les mains sur les flots
dchans, dans un geste de sereine majest.
Les Evangiles nous relatent plusieurs autres pisodes
o Jsus agit en souverain sur la nature, pour en bousculer en
quelque sorte les lois : lorsque, instantanment, il dessche le
321

figuier strile (Le 21, 19) ; lorsqu'il obtient pour ses disciples
une pche miraculeuse (Jn 21, 4 -6 ); lorsque, ressuscit, il
entre toutes portes de closes dans la pice o se tiennent les
aptres (Jn 20, 19), et, bien sr, lorsqu'il ramne la vie les
morts, le plus clbre d'entre eux tant Lazare. En ralit, il ne
va pas contre les lois naturelles, qu'tant Dieu, il a lui-mme
tablies : il en inflchit ponctuellement le cours et le sens, sans
en modifier le rsultat. Ainsi, la rsurrection des dfunts, qu' la
suite de Jsus plusieurs saints ont eu le privilge d'oprer,
n'entre pas dans le cadre de cette tude car elle relve du
mystre ultime de la parousie et de la rsurrection de la chair,
article de foi, dont elle est un signe prophtique : la libert de
l'homme et sa destine surnaturelle sont en jeu, qui de trs loin
chappent totalement l'action immdiate des charismes des
saints. En revanche, il est de multiples gestes miraculeux des
mystiques qui tmoignent de la libert de Dieu et de sa toutepuissance sur la cration. Dj les manifestations tudies dans
les chapitres prcdents ont donn quelque ide de la soumis
sion du monde cr au dessein salvifique de Dieu. Les quelques
cas exposs ci-aprs - la plupart, mme rcents, ont une saveur
de fioretti - paratront beaucoup extravagants : ils ne sont
qu'extraordinaires, ils nous tournent vers le surnaturel, c'est-dire vers la contemplation du Crateur. En mme temps, tout
en illustrant la foi et la charit des saints qui en ont t favo
riss, ils nous rappellent trs souvent le respect que nous
devons la cration, sortie de la main toute puissante et du
coeur dbordant d'amour de Dieu Crateur : ils sont une leon
d'cologie, car le Seigneur a confi la cration aux soins de
l'homme. A cet gard, le rcit de la Gense est explicite :
l'homme est charg de faire prosprer et de protger la cra
tion. Aussi l'cologie n'est-elle pas le monopole d'une certaine
gauche branche, non plus que d'aucun parti politique, mais un
devoir pour tout chrtien. Si chacun d'eux prenait plus coeur
les prceptes de l'Ecriture, tous seraient davantage engags
dans la dfense de l'environnement et la prservation de la
nature, dont on oublie trop souvent qu'elle est pur don de la
gratuit d'amour de Dieu.

322

Les lments
Lorsque Dieu confre certains de ses lus des
pouvoirs particuliers sur les lments, cela intresse aussi bien
les phnomnes atmosphriques ou les objets inanims que les
rgnes vgtal et animal : la cration entire lui appartient, il en
est le Matre, prodigue de ses dons. Quand - la suite et
l'exemple du Christ - un saint opre le changement de l'eau en
vin, quand il multiplie les pains, quand il marche sur les eaux
ou foule aux pieds les braises, il manifeste la soumission de
toute crature la puissance de Dieu, mais aussi de la cration
entire l'homme qui en est le sommet et qui, par dlgation
de l'amour divin, devrait en tre le matre aimant. Les cratures
servent la gloire de Dieu et le bien surnaturel de l'homme, c'est
tout un : les prodiges que l'homme opre sur elles visent le
rappeler, en servant la charit, en confortant l'esprance et en
encourageant la foi de ceux qui en sont les tmoins. Mme un
miracle banal comme celui qui suit, peut y concourir :
Un jou r qu'elle tait Vittoria pour quter de l'huile,
soeur Na^arena se prsenta la porte d'une olivaie. Elie vit les
ouvriers debout autour du pressoir, les bras croiss, dsempars
parce que la machine tait tombe en panne : le moteur tait en
dommag. Que faire ? Elle s'approcha de la machine, la cares
sant doucement de sa main en souriant, murmurant des invo
cations. Comme rappele de la mort la vie, la machine se remit
lentement en marche d'elle-mme, jusqu' retrouver sa vitesse
normale, la stupeur de ceux qui taient l '.
1878-1954) tait une petite
soeur toute simple, proche des humbles et des pauvres, atten
tive leurs soucis de tous les jours. Cette charit, toute en dli
catesse, la rendit trs populaire et lui permit d'accomplir jusque
dans les milieux les plus modestes - manoeuvres, saisonniers
agricoles, chmeurs, chiffonniers - un apostolat des plus
fconds : on l'appelait affectueusement Soeur Vive Jsus /,
formule de salutation qu'elle adressait tout un chacun. Bien
sr, le miracle qu'elle accomplit sur le moteur nous semble
insignifiant, mais il impressionna ceux qui en furent tmoins : il
tait pour eux un signe de la familiarit que la religieuse entreN azarena del C rocifisso (

Placido C avarra, La Missionaria del Viva Gesu , Ragusa Ed. Paoline, Coll.
Gens Sancta, 01972, p. 175.

323

tenait avec le Seigneur, et par l de l'authenticit de sa foi, tout


comme il leur manifestait la part qu'elle prenait leurs d
tresses, fussent-elles les plus ordinaires. D'autres prodiges, plus
tonnants, n'ont pas d'autre but : servir la charit et par l
tourner les hommes vers Celui qui est Amour, source de toute
charit.
Temptes, orages et volcans
Plusieurs serviteurs de Dieu ont exerc une puissance
spectaculaire sur les phnomnes naturels les plus impression
nants, ce qui ne manquait pas de marquer durablement leurs
contemporains. A l'instar de Jsus, il leur est arriv parfois de
faire preuve d'une pouvoir souverain sur les lments
dchans. On le rapporte de saint G aetano da T hiene, le
fondateur des Thatins :
Il s'embarqua sur FAdriatique, et tout l'quipage put
bientt juger du grand pouvoir quil avait auprs de Dieu. Une
horrible tempte s'tant leve sur cette mer si fconde en nau
frages, chacun se crut sur le point de prir : mais Gatan ne per
dit pas un instant sa srnit ordinaire. 'Prenant un Agnus Dei
qu'il portait sur lui, il le jeta avec confiance dans les flots irrits.
Ceux-ci s'apaisrent l'instant. Ue Saint ne manqua pas d'at
tribuer la vertu de la bndiction de l'Eglise un prodige aussi
manifeste ; mais les tmoins de cette scne ne se tromprentpas en
j voyant une rcompense de la fo i hroque dont il avait fait
preuve 1.
Si, par humilit, Gaetano s'abrite derrire un Agnus Dei,
le jsuite Francesco Pavone (+ 1637) recourt l'intercession
de saint Franois-Xavier pour oprer le mme genre de mira
cle :
Alors que Francesco Pavone tait en mission Duras
sano et qu'il faisait un sermon dans Fglise du lieu, une forte
tempte se leva, accompagne de vent; de pluie et de grle. Des
cultures taient menaces, le peuple se lamentait et le vnrable
invoqua l'aide de saint Franois-Xavier. Quand l'office fu t ter
min, les habitants s'aperurent que leurs champs avaient t
1F. D umortier, Saint Gatan de Thienne ou le saint de ia Providence, Paris, Librai
rie Victor Lecoffre, 1882, p. 199.

324

pargns par le flau alors que les villages voisins avaient t


ravags 1.
La population ne s'y trompe pas, qui attribue au prdi
cateur - tenu pour un ami de Dieu -, et non au saint qu'il a
invoqu, la prservation miraculeuse du village.
Saint Ignace de Laconi, le grand thaumaturge sarde,
invoquait dans de semblables circonstances la Consolata
( Madone de la consolation ) envers qui il nourrissait une filiale
dvotion :
Il suffisait au frre de marmonner quelques paroles,
pour que se calment les eaux dchanes du beau golfe de Cagliari, pour la plus grande tranquillit des mariniers, et qu'elles
donnent du poisson en abondance ceux qui vivaient de la
pchri.
Le rcollet italien L eonardo da P orto
( 1676-1751 ) multipliait les prodiges de ce genre :

M aurizio

Comme il tait oblig, la plupart du temps, de prcher


en plein air, cause de l'affluence de ses auditeurs, s'il arrivait
qu'au moment du sermon le temps vnt se troubler, le tonnerre
gronder et jeter l'pouvante dans Pauditoire, il faisait rciter
un Pater et un Ave, et soudain la pluie cessait, k ciel redevenait
serein. C'est ce qui eut lieu Monticei, diocse de Tivoli,
Port-Maurice et ailleurs*23.
Jean-Michel Sallmann souligne :
De telles interventions sur la nature avaient lieu souvent
au cours de missions d'vanglisation, quand les intempries
perturbaient le bon droulement des processions ou que la commu
naut des habitants, dsempare par la survenue d'une catas
trophe, s'en remettait pleine d'espoir en l'intercession du vn
rable. Lors d'une mission San Severino en 1667, A.ndrea da
San Severino s'adressa un orage menaant et lui interdit dcla
ter ; Tolve en Basilicate, le jsuite Domenico Bruno loigna un
orage par une bndiction4.
'Jean-Michel S allmann, op. cit., p. 279.
2Mariano D 'A latri, op. cit., p. 144.
"Chanoine L abis, Vie de saint Lonard de Port-Maurice, missionnaire apostolique
de lOrdre des Frres mineurs rcollets, Paris, Casterman, 1863, p. 300.
4Jean-Michel S allmann, op. cit., p. 279.

325

S anthi

L'intervention du capucin pimontais


( 1686-1770 ) est plus intimiste :

I gnazio da

Un matin, vers 10 heures, le Pre Ignace demande au


Frre Eusbe de Veneria, son novice, si ce n'tait pas l'heure de
loffice. Mon Pre, l'horloge du couvent est arrte, et j e ne
pourrais vous dire l'heure. - AUee^ mon fils, et vqye% le ca
dran solaire. - Mais, mon Pre, il pleut verse et le temps
est trs sombre. - Aile% vous dis-je ! allet5 et voye^ le ca
dran. Ue novice obit, mais l'heure n'tait point marque !
Alors, mon fils, vous ne save\point commander au soleil de se
faire voir un instant ? Fe novice sourit : Eh bien ! Pre,
comment devrai-je dire ? - Soleil, montre-toi ! Ee novice
courut au cadran et, sous la pluie, avec grande foi, il profra la
parole suggre par son Pre Matre : Soleil, montre-toi !
Prodige ! Les nuages s entrouvrirent et un rayon de gai soleil vint
frapper le style dont l ombre marqua 10 heures, tandis que la
pluie continuait tomber abondante 1.
Au dbut du X I X e sicle, le franciscain E gidio di S an
1729-1812) allie ce pouvoir - exerc distance -
une tonnante facult de double-vue :
G iuseppe (

Unjou r de tempte, quelques pcheurs qui se trouvaient


au large ne parvenaient pas regagner le port cause d'un fu
rieux vent contraire. Ctait en t, et quelques heures de retard
auraient empch d'couler le poisson, car celui-ci se serait dt
rior irrmdiablement. Le patron du bateau, un certain Anto
nio Di Gragia, ami des frres, se recommanda intrieurement
fra Egidio, lui promettant que si le vent tournait, il lui offrirait
une corbeille de poissons. A peine avait-ilformul sa prire que le
vent tomba, et une demi-heure plus tard, les pcheurs abordaient.
Descendant de leur embarcation, ils virent avec surprise que le
frre quteur les attendait : leur rptant Je veux ma rcom
pense , il se dirigea tout droit vers le panier quil savait
dj prparpour lui 12.
Les saints de Naples avaient galement le privilge de
domestiquer le Vsuve, dont les brusques sursauts menaaient
constamment la cit parthnopenne, la plus grande frayeur
des habitants, qui d'emble se tournaient vers les serviteurs de
1R. P. C onstant, op. cit., p. 280.
2Angelo Montanati, op. cit., p. 104.

326

Dieu, les sommant en quelque sorte de prserver la cit. Ainsi,


l'austre B artolomeo R osa ( XVIIe sicle ) , provincial des
Minimes :
Au cours d'une ruption du Vsuve, qui menaait ga
lement Castellamare di Stabia, il ordonna ses religieux de se
mettre en prire et de faire pnitence ; puis il organisa une pro
cession dont, pieds nus, il prit la tte. Chantant des psaumes,
tous se rendirent la cathdrale. Iri, il monta en chaire et ex
horta les fidles la pnitence, quand, s'interrompant soudain, il
s'cria : Allons accueillir le Fils, qui vient la rencontre de sa
Mre ! Sortant alors de la cathdrale ddie la Vierge, il
alla, suivi de ses religieux et de la population, jusqu'au bord de
la mer. Et l, admirable spectacle, apparut un crucfiix apport
par les vagues. Ee saint prdicateur le prit avec la plus grande
rvrence, le couvrit de baisers et l'emporta jusqu'au sanctuaire
o il est toujours vnr1.
En mme temps, l'ruption se calmait. Le saint barnabite F rancesco S averio B ianchi exera la mme autorit sur le
volcan :
Aprs lpouvantable ruption de 1794, quavait pr
dite soeur Maria Francesca, le gant s tait assoupi dun long
sommeil interrompu seulement p a r les rumeurs sourdes et les
sursauts inoffensifs de 1799. Mais en 1804, il se rveilla avec la
fureur dun fauve affam. De mai aot, il vomit desfumes qui
se rpandirent en vagues vers Torre del Greco, affolant les habi
tants. Unjour, un torrent de lave en bullition s'chappa furieu
sement du cratre suprieur, vritable tempte de feu. Mais la
crainte fu t plus grande que les dgts. Ixe lave s'arrta bientt et
se solidifia, telle une muraille de basalte. C'tait une trve, brve,
trs brve. Quelques jours plus tard se manifestrent les signes
prcurseurs dune ruption, Peau se tarit dans les puits et la mer
se retira. Ee soir du 22 novembre, un tremblement de terre secoua
la rgion, accompagn de longs grondements sourds. Ee feu coulait
torrents et se rpandait dans les cols qui entourent Torre del
Greco. Mais la localit abritait alors le saint, hte du couvent de
la Visitation, dont son disciple le prtre Pasquale Eombardo
tait l'aumnier. Au moment du plus grand pril, Francesco
Saverio tait en prire. Il fu t impressionn p a r le remue-mnage
1L'Ordine dei Minimi... op. cit., p. 64-66.

327

continuel de la maison, o Fon mettait labri e mobilier.


Sortant de sa chambre, trs serein, il recommanda le calme,
ordonna de poser une image de soeur Maria Francesca sur le toit
et, accompagn des personnes prsentes, il sortit sur une terrasse
dcouverte. Joignant les mains, il pria, puis leva la main droite
vers la lave qui dvalait et lui ordonna au mm de Dieu de s'ar
rter. Ceux qui l'entouraient regardaient, stupfaits : la lave
s'arrta aussitt, n'avana plus d'un pouce. Torre del Greco tait
sauve 1.
Le prodige se renouvela quelques annes plus tard :
Toujours Torre del Greco, le saint sefit conduire sur le
lieu du dsastre et, ayant pri avec le peuple accouru sur son
passage, il leva la main et bnit la lave qui s'arrta aussitt, res
tant dresse comme un mur de pierre aride 12.
Enfin, peu de temps avant sa mort, on fit encore appel
lui, qui se trouvait alors Portici, parce que la lave coulait de
nouveau :
Cette fois, il ne se dplaa point. Prenant une image de
soeur Maria Francesca, il ordonna qu'on la mit enface dufleuve
de feu qui s'avanait. On lui obit. Fa lave tait arrive
jusqu'aux abords de la proprit dite villa du Cardinal. File
s'arrta tout prs du mur, comme stoppe la vue de l'effigie de
la sainte, que l'on avaitfixe sur le tronc d un arbre3.
On n'appela plus alors le vnrable prtre que le saint
du volcan . Il invoquait, pour barrer le chemin la lave, sa pni
tente dcde quelques annes plus tt en grande rputation de
saintet ( elle a t canonise ), la stigmatise Maria Francesca
delle V Piaghe. En signe de gratitude pour sa protection, le
cardinal Sanfelice, archevque de Naples, fit difier en 1893 un
sanctuaire ddi Francesco Saverio, qui venait d'tre batifi.
Fait tout fait extraordinaire, cette domination sur le
Vsuve - tenue pour un privilge des hommes - fut concde
une fois une femme, comme s'il n'y avait plus alors dans la
cit de serviteur de Dieu digne d'intercder auprs du Ciel :
1Felice M. S ala, op. cit., p. 54-56.
2lbid p. 56.
2Ibid., p. 56-57.

328

Mme la carmlite Serafina di Dio - c'est rare che une


femme -, calma les temptes Capri et arrta une ruption du
Vsuve 1.
Il est vrai que la carmlite en question - la vnrable
1621-1669) - passait pour une femme d'une
vertu surminente, une poque o Naples tait littralement
une ville de saints.
P rudenza P isa (

Sous le signe du fe u
Si les saints sont capables de commander aux orages et
la tempte, s'ils ont le pouvoir de domestiquer le Vsuve, il
ne devrait pas leur tre bien difficile de matriser le feu, notam
ment lorsqu'il se propage la faveur d'un incendie. Pourtant hormis les prodiges d'invulnrabilit aux flammes ou aux
braises - les miracles relatifs au feu sont plutt rares, comme le
relve Jean-Michel Sallmann :
Plus rare, mais il faut quand mme k signaler, le pou
voir sur le feu qui permet V incent Cangiano et Angelo
d'Acri d'teindre les incendies 12.
V incenzo C angiano tait un dominicain qui vcut au
XVIIe sicle, dont on a retenu - hormis la grande vertu - qu'il
teignit une fois d'un signe de croix un incendie qui s'tait
dclar dans son couvent. Quant au capucin Angelo d'Acri,
que nous avons rencontr plus d'une fois au fil de ces pages,
on lui attribue un miracle semblable ; mais il est rest clbre
surtout pour l'ardeur qui le consumait d'amour :

Il avait la coutume, aprs la messe, de boire, mme en


hiver, un grand bocal d'eau frache. Ve Pre Bonaventure de
Rossano, tonn de cette pratique, prit la libert de lui dire :
Mais quelle est donc cette soif qui vous tient, Pre Ange ?
Hier, il a neig. Aujourdhui, la gele est trsforte, nom sommes
tous morts defroid, et vous buvet>de l'eau ? - Vous ne save%
pas, mon enfant, reprit le Bienheureux, quej ai toujours dans la
poitrine unfeu trs ardent qui me brle et maltre.

1Jean-Michel S allmann, op. cit., p. 279.


2lbid., p. 280.

329

Et le Pre Bonaventure comprit que ce feu n'tait autre


que celui de la divine Charit 1.
C'est un cas classique d'incendium amoris ou hyper
thermie, comme ceux qui ont t exposs dans le premier
volume. La servante de Dieu C ostante M aria C astreca
( 1670-1736), abbesse capucine du monastre de Fabriano, en
Italie, connaissait aussi ces brlures d'amour, mais surtout elle
se distingue par son tonnant rapport au feu. Cela dbute trs
tt :
Elle avait un an environ. Tandis que sa mre la tenait
sur son giron, il se dtacha du bois qui brlait dans la chemine
un brandon enflamm qui, clatant en cinq clats, alla frapper
les mains, les pieds et le ct de la fillette, la marquant en quel
que sorte, Ftonnement des personnes prsentes, des cinq plaies
du Christ12.
Entre, malgr les oppositions familiales, chez les capu
cines de Fabriano, elle connat de rude preuves, parmi
lesquelles la moindre n'est pas celle du feu :
Quand elle s'approchait des sacrements, elle voyait le
confessionnal entour de flammes, dont elle sentait Fardeur ; elle
voyait sa place au choeur jonche de charbons ardents, qui se
dployaient sous ses pas en une alle rougeoyante quand elle allait
communier ; et alors elle ne pouvait s'avancer qu'enjetant devant
elle de leau bnite
Au terme de plusieurs annes de vie claustrale
marques par la maladie, les purifications mystiques et l'incom
prhension de ses suprieurs ecclsiastiques, elle est lue
abbesse. C'est ce moment que la communaut vote , malgr
sa pauvret, le dgagement d'une certaine somme pour cons
truire un four pain qui permettra une plus grande autonomie
financire et de moindres frais. Madr Costante prie, car le
monastre n'a gure les moyens :
Ayant fa it venir un maon pour rparer un mur qui
menaait ruine, tandis que celui-ci se mettait Fourrage, un pan
1R. P. C onstant, op. cit., p. 202.
2[Anonyme], Compendio dlia vita dlia venerabile Serva di Die Suor Costante
Maria Castreca, abbadessa delle Cappuccine di Fabriano, Padova, Ed. Antoniana,
1923, p. 7-8.
:,lbid., p. 16.

330

de la cloison s'croula, dgageant une large niche parfaitement


adquate pour l'amnagement d'un four, sans qu'il en cott un
sou. Or, jamais on n'avait entendu parler de ce renfoncement1.
Apparemment voue par le Seigneur tout ce qui a
trait au feu, la Madr gouverne avec sagesse et prudence sa
communaut. Elle connat une exprience mystique qui l'unit
la Passion du Sauveur, jusqu' la stigmatisation, avec des rper
cussions somatiques tout fait extraordinaires :
Elle souffrait les tourments les plus atroces, prouvant
dans ses viscres un froid insupportable, tandis qu'extrieurement
elle transpirait grosses gouttes. Ce qu'elle souffrit dans les
dernires annes est indescriptible, elle ne pouvait tre soulage
d'aucune faon : elle ne mangeait rien et quand ses soeurs, avec
un amourfilial, lui prparaient quelque mets exquis ou quelque
boisson froide qui pt soulager sa gorge en feu, elle n'en pouvait
rien prendre, car cela accroissait lefeu qui la dvorait*2.
Elle vivait littralement immerge dans une mer de feu.
Elle semait les miracles autour d'elle, obtenant de Dieu la
gurison de nombreuses personnes qui avaient recours sa
prire, multipliant les vivres - l'huile, le vin, la farine, le poisson,
les fruits -, et surtout exerant sur le feu un tonnant pouvoir :
elle tait le feu aux personnes qui s'taient brles, d'un signe de
croix elle arrtait un incendie, de loin elle teignait les flammes
qui ravageaient un champ ou une futaie. Morte dans un embra
sement d'amour, elle poursuivit aprs son dcs son oeuvre
caritative, manifestant une sorte de prdilection pour les
personnes atteintes de fivres rebelles ou sujettes des
brlures. Et, quand parfois elle apparaissait aux malades, c'tait
environne de flammes et le coeur semblable un tison d'o
jaillissaient des torrents de feu. Sa cause de batification n'a pas
eu de suite, peut-tre en raison de ces phnomnes insolites
qui, en plein sicle des Lumires, ne pouvaient bnficier d'un
accueil favorable et qui, plus tard, la firent taxer d'hystrie.
En revanche, l'un des miracles retenus par la Congrga
tion pour les causes des saints dans la procdure de batifica
tion de V ictoire R asoamanarivo ( 1848-1894 ), a trait au feu :
'Ib id ., p. 30.

2Ib id ., p. 36.

331

Ix miracle attribu son intercession arriva en 1934,


durant la saison sche. Unefemme mit involontairement le feu
de hautes herbes proximit de son village. Un vent fort attisa
les flammes en un foyer qui menaait de dtruire toute la commu
naut. Un toit de chaume s'tait dj enflamm, quand unjeune
catchiste sortit en brandissant une image de Victoria et en lim
plorant de sauver le village de l'incendie. A. ce moment, les vents
tournrent et lefeu s'arrta 1.
La vnrable P iedad de la C ruz (1842-1916), une
fondatrice andalouse, n'attendit pas aussi longtemps pour
manifester la puissance de son intercession. Elle tait morte
depuis moins d'un mois, lorsqu'un violent incendie se dclara
dans un dpt de bois, menaant la habitations alentour. Les
religieuses de la vnre Mre, assures de sa saintet - et donc
de sa capacit faire des miracles - retrouvrent un scapulaire
qu'elle avait port durant sa vie, et se mirent en tte de le jeter
dans les flammes. Un homme qui assistait au spectacle, s'offrit
aller au-devant du feu pour y porter l'objet :
Cet homme, plein de foi, baisa le scapulaire et, le porta
bout de bras pendant que nous tions agenouilles dans la rue,
priant haute voix. Nous rcitmes une station au Saint-Sacre
ment et trois Pater en l'honneur de notre vnr Mre. Et,
prodige ! un cri s'leva : Miracle, miracle, le feu s'teint ! Ea
nuit tait claire, pourtant une pluie trs fine commena tomber,
teignant les flammes : Miracle, miracle ! criait Pedro
Cascales, l'homme qui avaitjet le scapulaire dans le feu. Vin
cendie s'teignit, et nous rentrmes che^ nous, pleurant dejo if.
Le lendemain, un jeune homme qui contemplait les
ruines fumantes, avisa un objet qui attira son attention : il alla
le chercher, c'tait le scapulaire, rest intact au milieu des
cendres. Le jeune homme, Antonio Sema Garcia, le conserva
comme une prcieuse relique.
Ces prodiges s'inscrivent dans une longue tradition o
l'on voit un prtre ou un simple fidle opposer avec succs
un danger imminent une effigie sacre, parfois le Saint-Sacre-*2
'Kenneth L. W oodward, op. cit., p. 224.
2[Anonyme], Vida de la Sierva de Dios Madr Piedad de la Cruz Ortiz Real, Murcia, Sucesores de Nogues, 1982, p. 253-254.

332

ment. Dj sainte Claire d'Assise avait porter un ostensoir


renfermant l'hostie consacre au-devant des profanateurs qui
allaient, violant la clture pontificale, envahir son monastre ;
et saint Francesco Saverio Bianchi usait contre le Vsuve d'une
image de sa pnitente Maria Francesca delle V Piaghe, lui attri
buant le succs de ses entreprises : par conviction, assurment,
car il la tenait pour une me trs proche de Dieu, ce qui tait
exact ; mais le peuple y voyait plutt un signe d'humilit de sa
part, et c'est lui qu'il attribuait les miracles de protection qu'il
obtenait par ce moyen.
Commander Veau
De tout temps, les saints ont entretenu avec l'eau une
relation privilgie : eau lustrale du baptme, pluie qui fertilise
la terre et lui permet de produire son fruit, flots fconds de la
mer, voie de communication particulirement apprcie, onde
purifiante, dsaltrante, salvatrice, l'eau est la crature de Dieu
prfre des hommes. Parfois, chappant leur contrle, elle
sait se faire menaante, et n'est plus don de Dieu mais chti
ment. Alors, humblement, les serviteurs de Dieu prient et
parviennent, la grce aidant, apprivoiser la rebelle. Lorsque se
gonflent les eaux des rivires, les saints ne se laissent pas
impressionner :
Sur le modle vanglique, certains pouvaient marcher
sur les eaux. Ce capucin Angelo d'Acri traversait les rivires
pied sec ; les fleuves s'ouvraient devant les pas du jsuite Domenico Bruno.1.
Le frre lai P acifico G uiso (+ 1630), un franciscain
sarde, obtient de Dieu semblable miracle et en fait profiter ses
concitoyens de Nuero :
Unjou r qu'il tait all quter pour le couvent dans m e
ville voisine, il rencontra sur son chemin une profonde rivire
grossie par les eaux de pluie, et dont le gu n'tait plus pratica
ble. Un assetgrand nombre de paysans attendaient sur le bord
avec leurs chevaux et leurs voitures, et n'osaient s'exposer m e
mort certaine. Frre Pacifique arriva, fit un signe de croix audessus de la rivire, et les eaux, s'arrtant, formrent tout coup
1Jean-Michel S allmann, op. cit., p. 279.

333

comme une muraille, tandis que le saint homme passait avec


toute cettefoule de peuple. Une autrefois, ilfranchit la rivire sur
son manteau comme sur une nacelle1.
La rfrence Mose ouvrant les eaux de la Mer pour
faire accomplir au peuple de Dieu sapque - son passage - s'im
pose la lecture de tels prodiges, que l'on trouve galement
dans la vie de saint G iovan G iuseppe delle C roce
( 1654-1734) : volont, il ordonne la pluie de cesser si elle
devient dommageable aux rcoltes, ou au contraire de se
rpandre si la scheresse dure trop longtemps, il subit une
averse sans en tre mouill, non plus que le frre qui l'accom
pagne, d'un signe de croix il ouvre un chemin dans une rivire
dont les eaux s'cartent de part et d'autre, ou ramne dans son
lit un fleuve que les crues font dborder. Un demi-sicle plus
tard, le vnrable L orenzo da Z ibello commande pareillement
l'eau :
Un 1780, le P tait sorti de son lit et avait envahi
toute la campagne de Guastalla. C'tait, pour la ville, une
menace imminente. Ues habitants effrays se prcipitrent au
couvent pour demander les prires et la protection du Serviteur de
Dieu. Ils le trouvrent l'glise en train de nettoyer les autels.
Comme en triomphe, ils le portrent sur les rives du fleuve, l'en
droit mme o il tait le plus menaant. Ue Pre Daurent leva la
main, bnit les eaux qui insensiblement rentrrent dans leur lit
naturel12.
L'eau est aussi bndiction, dont le manque se fait
parfois cruellement sentir. Alors, les amis de Dieu vont la cher
cher, mystiques sourciers, et la font jaillir par charit, pour
dsaltrer les assoiffs :
Afin d'tancher la soif de quelques ouvriers, car il n'y
avaitpas d'eau dans les parages, Francesco en fitjaillir une veine
dun rocher. Aujourd'hui encore, la fontaine existe, tmoin du
prodige oprpar le saint3.

1Mgr Paul G urin, Le Palmier sraphique ou Vie des saints et des hommes et fem
mes illustres des Ordres de saint Franois, Bar-le-Duc, Louis Gurin Editeur,
1872, tome 6, p. 308.
2R. P. C onstant, op. cit., p. 309-310.
3Alfredo B ellantonio, op. cit., p. 100.

334

Nanmoins, F rancesco di P aola - c'est de lui quil s'agit


- se donne parfois la peine de creuser un puits, mais l'eau n'en
est pas potable, qu' cela ne tienne :
Ayant for tout seul, ce qui tait un norme travail, il
trouva au fond du puits une eau trouble et sale. D'un signe de
croix, il la rendit claire et buvable. Puis, se tournant vers ses
frres, il leur dit : Bni soit le Seigneur, qui a daign nous se
courir dans notre dtresse ! Mais rappelez-vous que quand les
religieux auront construit une citerne pour recueillir eau de
pluie, celle du puits redeviendra saumtre ! En effet, quatorze
ans plus tard, l'eau du puits de saint Franois, comme l'appelait
le bon peuple, retrouva son amertume. 1.
Les frres de San Biagio, prs de Messine, avaient craint
de manquer d'eau, et leur manque de confiance en la Provi
dence fut ainsi puni.
Une autre fois, voulant fournir de l'eau son couvent
de Corigliano Calabro, le saint se rendit dans les collines avoisi
nantes, jusqu' trouver, quatre miles de distance, un peu d'eau
qui sourdait parcimonieusement entre les rochers :
Il bnit l'eau qui coulait en un mince filet : Par chari
t, suis-moi, ma soeur ! Et feau, comme si elle avait entendu,
se mit suivre le petit sillon que, du bout de son bton, le saint
traait dans le sol, jusqu' atteindre le couvent. Ee ruisseau, que
la tradition appelle l'eau nouvelle de San Francesco, existe
toujours 2.
Saint G irolamo M iani, que nous connaissons sous le
nom de Jrme Emilien, ne procdait pas diffremment :
Girolamo n'est pas homme se dcourager. Il entre dans
une grotte naturelle voisine et prie le Seigneur de bien vouloir,
comme en d'autres circonstances, pourvoir aux besoins de ses
orphelins. Il n'a pas encore fin i de prier que, de la paroi rocheuse
de cette grotte se met sourdre de l'eau, qui ds lors ne cesse de
couler. Miani attribu le prodige Hinnocence de ses protgs.
Mais tous savent que c'est lui qu'il convient de remercier, que
cest lui quon est redevable de ces miracles du Seigneur.
Ibid., p. 112.
Ibid., p. 103.

335

T'eau de cette source, qui est toujours appele la fon


taine du bienheureux , non seulement servira abreuver les or
phelins de la Valletta, mais elle procurera rconfort et souvent
mme gurison aux malades qui en boiront avec foi. Cela arrive
encore, il existe ce sujet une abondante documentation1.
Plus modestement, c'est d'une simple pierre que
fait jaillir de l'eau pour dsaltrer un
pauvre :
F rancesco da P recetto

Un jeune homme lui demanda boire, lue Pre Fran


ois bnit une pierre d'o il sortit une eaufrache et limpide *2.
De tels miracles se sont faits rares par la suite. L'un des
plus touchants est sans doute le jaillissement de l'eau sous les
doigts de Bernadette Soubirous, lors de la neuvime apparition
de l'immacule Lourdes, le jeudi 25 fvrier 1858 :
Aquer m'a dit :
leiy boire la fontaine et vousy laver.
Ne voyant pas d'eau, j allai au Gave. Mais elle me fit
signe avec le doigt d'aller sous la roche. J'ai trouv un peu d'eau
comme de la boue : si peu, qu' peine j e pus en prendre au creux
de la main. Trois fois, j e la jetai, tellement elle tait sale. A. la
quatrimefois, j e p u s 3.
Quand ils n'affirment pas, telle A loisia L ex
(1907-1984), la voyante d'Eisenberg, en Autriche, que la
Vierge - dsormais incapable de faire jaillir une source, comme
Lourdes - bnit purement et simplement l'eau du robinet, nos
modernes visionnaires font appel des entreprises de forage
pour faire jaillir des beux de prtendues apparitions le flot mira
culeux qui authentifie leur mission : c'est ainsi ( sur les indica
tions de la Madone, prtendaient-ils ) qu'agirent Rosa Quattrini, San Damiano, et Enzo Alocci, Porto San Stefano.
Les miracles des saints authentiques ne s'encombrent
point de telles prtentions, qui effaroucheraient leur humibt.
Quand le pre J oaquin R ossell ( 1833-1909 ), fondateur des
Missionnaires des Saints Coeurs obtient une prservation extra
Bernardino Lavallire, San Girolamo Emiliani, Padre dgti orfani e degli poveri,
Siena, Edizioni Cantagalli, 1994, p. 100-101.
2R. P. C onstant, op. cit., p. 110.
3Ren Laurentin, Vie de Bernadette, op. cit., p. 69.

336

ordinaire de la pluie, c'est de faon discrte, qui passe presque


inaperue :
Quand le pre Rossell tait Randa, o il prchait
une retraite aux Filles de Marie, mon frre Miguel l'accompa
gnait. Comme ils traversaient le village de Florito, un orage
pouvantable clata. F eau courait dans les rues, haute de plus
d'une palme et pntrant jusque dans le vhicule, dont la bche
ne servait plus rien. Alors tous deux rcitrent un Pater en
l'honneur de saint Raphal, et la pluie cessa aussitt. Quelque
temps plus tard, un autre orage clata. Il se mit pleuvoir comme
la premire fois et, une fois de plus, l'eau atteignit m e palme de
hauteur dans les rues qu'elle dvalait. Alors ils rcitrent un
autre Pater saint Raphal, et pas une goutte d'eau nentra
dans la voiture 1.
Il pouvait ainsi attribuer l'archange Raphal protec
teur des voyageurs*2, le miracle que sa prire obtenait.
Sa compatriote Francisca Ana Cirer semblait galement
commander la pluie :
Un jour, la servante de Dieu voulut se rendre dans sa
maison des champs avec Pedro-Jos Cirer. Fe ciel, lourd de
nuages, menaait tout instant de s'ouvrir en une pluie violente.
Pedro-Jos en tait convaincu et il dit sa parente qu'ilfallait se
hter pour viter l'averse : Il ne pleuvra pas, rpondit Fran
cisca Ana, il ne pleuvra pas tant que nous ne serons pas arri
vs ! Et ils poursuivirent tranquillement leur chemin. Il
semblait que la pluie f t suspendue au-dessus de leurs ttes. A
peine eurent-ils pntr dans la maison, que l'orage clata, avec
une violence inoue. Comme il se prolongeait, la servante de Dieu
sortit sur le seuil et, levant lesyeux vers le Ciel, elle s'exclama :
Mon Dieu, est-ce que cela ne suffit pas ? A peine avait-elle
parl que, chose rare, il cessa instantanment de pleuvoir3.
Elle la retenait de mouiller les personnes qui lui taient
recommandes, comme il arriva la petite Margarita Carbonell,
qui tait venue la visiter et qui devait regagner son village :
J. Nicolau B auz, U n h om bre que crey en e l am or, Palma de Mallorcs, Misioneros de los SS. Corazones, 1968, p. 366.
2cf. Pierre J ovanovic, E n q u te su r l'existence des an g e s gardiens, Paris, Le Jardin
des Livres ; et Alix de S aint-A ndr, A rchives d e s A n g es , Paris, un. Editions.
Francisco F orns, op. cit., p. 145.

337

Elle donna la fillette sa capuche de laine, l'invitant


partir, bien qu'ilplt torrents : ainsi couverte, elle ne seraitpas
mouille. U pleuvait abondamment, sans interruption, mais le
petite prit la route de Winisalem. E'averse dura tout le temps du
trajet, l'eau ruisselait dans les champs, mais Fenfant arriva
Winisalem sans tre mouille, sinon quelques gouttes sur la pointe
de la capuche, sur les chaussures et sur l'ourlet de sa large jupe.
Et les gens du peuple s'criaient, admiratifs : Vqyei^ cette
gamine n'est mme pas mouille , tandis que le pharmacien
pouvait d'autant moins comprendre comment, malgr les rafales
de pluie, tous ses vtements taient pafalternent secs, l'excep
tion du bas de sajupe 1.
Une autre fois, elle protgea de la mme faon son
pre, qui elle avait demand d'apporter au couvent trois
chariots de chaux :
Sur la route, les trois quipages furent surpris p a r une
pluie torrentielle qui empcha les btes d'avancer, si bien que
celles-ci s'immobilisrent au bord du chemin, tandis que Matias
et ses compagnons taient obligs de s'abriter sous les vhicules
pour se prserver de l'orage. Ils considraient que leur mar
chandise tait perdue, mais leur surprise fu t extrme quand, la
tourmente tant pass et l'eau ruisselant encore sur le chemin, ils
virent que non seulement la chaux n'tait pas mouille, mais que
le pelage des btes qui tiraient les chariots taitpafaitement sec *2.
Le bienheureux J oseph G rard (1831-1914), oblat de
Marie Immacule et aptre du Basutoland, que les Africains
appelaient Ramehlolo - Pre des miracles - tait tenu par ses
ouailles pour un faiseur de pluie :
Il tait prolixe quand il parlait de Dieu. Mais la pluie,
p ar temps d'orage, joignait sa morgue Fimpatience de certains
auditeurs, et ses grosses gouttes grenaient d'interminables rosaires
sur les toitures de fine qui rsonnaient comme des meropa ( tam
bours ). Redoublant, la pluie couvrait la voix du prdicateur,
s'appliquait lui faire courter son sermon, lui mettait nant
ses menaces contre le pch, se flattait la fin de le contraindre
vider la chaire.
'Ib id ., p. 144.

2Ib id ., p. 185.
338

Ramehlolo s'interrompait alors, joignait les mains et


priait ; puis il sommait la pluie d'avoir cesser son tintamarre.
Ht la pluie, docile comme un enfant bien lev qui laisse la parole
aux grandes personnes, touffait peu peu sa voix, puis se
taisait. Ht Ramehlolo de prcher, de prcher ne plus s'arrter.1.
Il savait galement la faire tomber, lorsque la scheresse
menaait. Il le note dans son Journal\ sans imaginer un instant
qu'il y est pour quelque chose :
Depuis des mois il n'a pas plu ; scheresse extraordi
naire ; les ruisseaux sont desschs. Une multitude (d e ) gens,
hommes, femmes ( e t ) enfants de la valle ( sont venus ). Nous
avons fa it la prire ( pour la pluie ). Tous taient bien contents,
nophytes etpaens. Ha pluie commena tomber aprs la prire.
Le premier dimanche aprs l'Epiphanie on fit de
mme ; le lundi, bonne pluie.
Le dimanche, fte du Saint Nom de Jsus, les paens
sont venus encore en foule, disant : Ajoute un peu de pluie !
Nous avons pri le lundi et le mardi : de bonnes averses sont
tombes *23.
Les indignes ne s'y trompaient pas, qui venaient lui
demander davantage de pluie. Il commandait galement la
grle, comme son boy et disciple Paulus en fit un jour l'exp
rience :
A u premier ave, le ciel commena se dgorger. Mais
les voyageurs et leur monture voluaient avec aisance au milieu de
l'orage, comme protgs par un globe d'espace qu'une invisible
main dplaait au rythme des chevaux. Cela dura presque une
demi-heure. La grle s'enttait sottement, fouettait l'air, hachait
l'herbe ; mais sa fureur tait vaine et ressemblait plutt un
badinage d'enfant.
J'tais si sais de terreur devant pareil spectacle, a ra
cont Paulus, le compagnon de Ramehlolo. Aujourd'hui encore,
quelque 40ans de distance, j e crois contempler la merveille
comme si elle tait d'hier. Cette grle, j e l'ai vue de mes yeux :
elle nousfaisait place, puis recommenait tomber derrire nous*.
'Aim R oche, Clarts australes, Lyon, Editions du Chalet, 1951, p. 331.
2Ibid., p. 332.
3lbid., p. 332-333 - Paulus, Procs de l'Ordinaire.

339

Il passait galement sec les rivires en crue, ce qui lui


valut son surnom :
- Tu risques ta vie, lui crient un jour, de Fautre ct
d'une rivire, deux paens qui ont vainement essay de la passer
gu.
Mais Tamehlolo fa it Ji de cette alerte, et son cheval se
mouille peine les sabots, alors que, 5 ou 6 heures plus tard, les
poneys des indignes avaient encore de leaujusqu'au poitrail.
Stupfaits, les deux hommes questionnent :
- Comment donc as-tu pass ?
- Il n'y avait pas de danger, leur explique Ramehlolo.
Ta Vierge Marie tait l ; et moi, j e devais me hter cause des
mes1.
L'explication de tels prodiges tient en ces deux ralits :
la prsence de la Vierge Marie ( ou de son Fils ), et l'urgence de
la charit.
Objets inanims
Capables parfois, l'exemple du Seigneur, de
commander aux lments, certains saints ont a fortiori bnfici
l'occasion d'un tonnant empire sur toutes sortes d'objets des
plus usuels. L'tude de ce genre de prodiges risquerait de
tourner une nomenclature quelque peu htroclite et sans
intrt, si l'on perdait de vue le motif sous-jacent de ce qui
semblerait premire vue tre une srie d'exploits plus specta
culaires qu'difiants. Mais il n'est pas de vain miracle, dit un
proverbe, et si droutante que paraisse telle action, il importe
de la relire la lumire de sa finalit pour en comprendre la
signification, sauf n'y voir qu'un banal tour de passe-passe de
caractre magique davantage qu'un signe donn par Dieu en
vue de la charit. Alors qu'il s'apprtait, sur l'ordre du pape,
gagner la France, saint F rancesco di P aola fu t l'hte Naples
du roi Ferrante d'Aragon qui tait curieux de rencontrer le
thaumaturge dont il se disait tant de choses merveilleuses et
qui, plus ou moins sceptique quant l'authenticit de ces
merveilles, justement, se faisait fort de surprendre le saint en
flagrant dlit d'humaine faiblesse :
'Ibid., p. 324 - Dsir, Procs de l Ordinaire.

340

Il lui prsenta un plat rempli de pices d'or, afin qu'il


l'utilist la fondation d'une maison de son Ordre dans la cit.
Cet argent, pensait-il, serait l'occasion de venir bout de tesprit
de pauvret du religieux. Francesco refusa l'offre avec politesse, et
de faon dcourager toute nouvelle proposition de la part du
souverain. Ayant remarqu le dsappointement de celui-ci, il lui
adressa, avec la franchise qui le caractrisait - surtout lorsqu'il
s'agissait de dfendre, devant Dieu et les hommes, les droits des
opprims et des pauvres - peu prs les paroles suivantes [...] :
Cet argent que vous voulez me donner ne vous appar
tient pas. Il est le sang de vos sujets, que vous ave%oppresss au
prix d'normes injustices. Je vous conjure, sire, d'amender votre
conduite et de rformer votre gouvernement. Si vous ne ramener
pas dans votre peuple l'ordre, la paix et la justice, j e vous le dis
de la part de Dieu, votre trne sera abattu et il ne s'coulera gure
de temps que votre postrit ne soit balaye.
Et, pour donner plus de poids ses paroles, il prit une
pice d'or et la brisa entre ses doigts, en faisant jaillir du sang :
Voici le sang de vos sujets qui crie vengeance devant la face de
Dieu ! Atterr, le souverain promit de changer de vie. Mais
l'histoire nous fa it savoir qu'il ne tint pas son engagement ; et,
comme le lui avait annonc le saint, du vivant mme de celui-ci,
sa descendance s'teignit1.
Le geste n'aurait gure eu de signification s'il n'avait
illustr les remontrances du saint. Il en est de mme dans tous
les prodiges de cet ordre, quand bien mme Es apparaissent
comme des incidents purement gratuits, presque des jeux entre
le Ciel et la terre. Trs tt, l'hagiographie en a tir une argu
mentation apologtique qui dpasse de loin le pieux commen
taire ou le simple rcit d'dification, le langage des signes
n'tant qu'une illustration - si spectaculaire qu'elle puisse se
prsenter parfois - du message de l'Evangile. Il en est de mme
pour tous les phnomnes extraordinaires dans la vie mystique,
dont les plus tonnants restent toujours en-de du discours
qui les sous-tend et de la cause premire qui les motive : le
mystre de la charit. Dans cette perspective, les miracles les
plus droutants qu'accomplissent parfois les saints, acquirent
leur exacte signification, quand bien mme leurs formes inso
lites, voire extravagantes, dconcertent les thologiens.
'Alfredo Bellantonio, op. cit., p. 140-143

341

Rochers, colonnes, croix, bton, pes


Parmi les charismes extraordinaires dont il tait pourvu
en abondance par le Ciel, saint Francesco di Paola en comptait
de fort curieux, tel celui de rendre lgers les objets les plus
pesants. En 1454, il avait runi la somme ncessaire l'difica
tion de l'glise de son couvent, et les travaux dbutrent sous
sa direction. C'est cette occasion que commena de se vrifier
ce mystrieux pouvoir :
Pietro Genovesi atteste que, tandis que l'on creusait
pour les fondations, un norme rocher affleura dans le sous-sol.
Les tentatives de plusieurs ouvriers pour le remuer furent vaines,
et on recourut lhomme de Lieu, lequel - il tait dj midi invita les ouvriers faire une pause pour se restaurer. Comme ils
se retiraient, il s'agenouilla et, lesjeu x levs vers le ciel, se mit
prier. Quand il se releva, le rocher s'tait m de lui-mme, lais
sant le terrain dgag, si bien que ton pouvait poursuivre les
travaux de soubassement. A. leur retour, les ouvriers constatrent
avec stupfaction le prodige 1.
Avait-il fait se dplacer le rocher de lui-mme, ou bien
l'avait-il cart de ses propres mains ? Les ouvriers ne virent
que le rsultat, et conclurent la premire solution, mais la
seconde et t parfaitement plausible :
Giovanni di Franco, de San Lucido, s'tait offert
transporter des pierres, et sa surprise fu t grande de voir le saint
soulever avec une extrme facilit un rocher sur lequel il avait
trac un signe de croix, et de le poser sur ses paules pour quil
temportt. Or quatre hommes nauraientjamais pu le remuer ;
mais lui-mme le transporta avec aisance \
Il pouvait en effet communiquer ce pouvoir volont :
Une autre fois, Francesco demanda Nicola Picardi,
patricien de Paola, de porter de la carrire au chantier une co
lonne de granit ( de 2 m de long et 25 cm de diamtre ). Picardi
se mit rire et, s'excusant, lui fit observer qu'ilfaudrait un at
telage pour charrier le ft. N'en doute^ pas, lui dit le saint,
vous la porterez bien vous-mme ; et, la saisissant, il la lui
'Alfredo B ellantonio, op. cit., p. 51 - Procs de Cosenza, tmoin XIII.
2lbid., p. 51 - Procs de Cosenza, tmoin LVIII.

342

plaa sous le bras. Le distingu seigneur obit, et tout se passa


suivant la volont de Francesco 1.
Il fit de mme bien des annes plus tard, en 1483,
lorsque g de 67 ans, il partit pour la France, o l'avait fait
demander le roi Louis XI. Ayant dbarqu en Provence, il y
trouva la peste, et les portes des cits ne s'ouvraient pas aux
voyageurs, par crainte de la contagion. Il put nanmoins pn
trer dans Bormes. Sa premire dmarche fut d'aller prier dans
une chapelle ddie saint Roch, que l'on invoquait justement
contre les pidmies :
Quelques ouvriers occups des rparations s'activaient
autour dune pesante colonne. S'approchant, Francesco la toucha
et lui dit, comme si elle tait capable d'entendre : Par charit,
tu dois servir la gloire de Dieu en sa maison, sans obliger ces
frres dployer tant d'efforts ! A ce geste et ces paroles, la
colonne devint si lgre quelle put tre transporte avec une ex
trmefacilit
En quelques heures, la nouvelle du prodige fit le tour
de la ville, et les foules accoururent pour voir le thaumaturge.
Les autorits civiles lui demandrent de bien vouloir prier Dieu
de mettre fin l'pidmie. Emu par la dtresse des habitants,
Francesco se mit tracer le signe de la croix sur les malades et
les gurir, si bien que l'on vint jusque de Toulon implorer la
cessation du mal. Il gurit galement les pestifrs de Mous,
o il s'arrta quelques jours plus tard, puis poursuivit sa route
vers Plessis-ls-Tours, o l'attendait le roi de France.
On pourrait multiplier les exemples. Une fois, c'est un
norme tronc qu'il dplace, une autre fois il tire un bateau
envas l'embouchure du Tibre. Tout cela ne serait pas
croyable s'il n'y avait eu des dizaines de tmoins, qui dpos
rent lors des diffrents procs instruits en vue de sa canonisa
tion, quelques annes peine aprs sa mort.
On relate semblable prodige dans les actes de la proc
dure en vue de la canonisation de saint G iuseppe da C opertino
( 1603-1663 ). Le prodige aurait eu pour cadre le monastre de
Grotella, lors de l'rection d'un calvaire par les religieux :
'Ibid., p. 52 - Procs de Cosenza, tmoins XVII, XLV et LXXXVII.
2lbid., p. 154 - Procs calabrais, tmoin XXIII.

343

Deux croix taient dj places, mais dix personnes,


unissant leurs efforts, ne pouvaient soulever la troisime : celle-ci
tait trs lourde et mesurait 54 paumes de haut ( environ 12
mtres ). Voyant cela, Joseph, plein d ardeur, vola de 80 pas
( environ 65 mtres ) de la porte du couventjusqu' la croix, la
souleva comme si elle tait une plume, et la plaa dans le trou
prparpour elle 1.
Qu'il soit li une des lvitations - incontestables - dont
Giuseppe da Copertino tait favoris une frquence peu
commune, ne change rien l'exploit. Mais Thurston tient l'pi
sode pour fortement exagr, sinon lgendaire. Un sicle plus
tard, on retrouve nanmoins un cas similaire chez le capucin
A ngelo d 'A cri, dans les mmes circonstances :
U rne des croix, celle qui devait tre au milieu, trs
grande et dun bois trs dur et encore vert, se trouva si lourde que
cinq prtres trs robustes ne pouvaient russir la soulever de
terre. Le Bienheureux s'avana en souriant : Laisses-moi, ditil, j e vais la porter. Et, prenant la croix dans ses mains, il
l'leva sans difficult ; puis, la dposant sur ses paules, il com
mena marcher. Le peuple, stupfait, criait : Miracle ! Mira
cle ! Tous voulurent voir la merveille et sejetaient genouQ.
Ce pouvoir sur les objets inanims s'exerce de mille
faons, plus surprenantes les unes que les autres. L'histoire du
bton de saint G iovan G iuseppe della C roce est des plus
connues, des mieux attestes aussi :
Quelques annes avant sa mort ( 1734 ), alors que le
vieil homme ne pouvait se mouvoir sans laide dun bton, il
s'aventura dans la foule dense qui accourait l pour vnrer le
sang de saint Janvier. Revenant de la grille de Fautel, sa canne
lui fu t arrache des mains, et sans elle il tait impotent. Il se
tourna donc vers son cher San Gennaro et le pria de venir son
secours. Dans l'instant, il se trouva lev au-dessus de la foule et,
sans toucher le sol, il fu t emport jusqu' la porte de la cath
drale. L, il s'assit sur les marches, et quand un de ses amis, le
duc de Lauriano, lui demanda ce qui lui arrivait, il rpondit
gaiement : Rien, rien, j'a i seulementperdu mon coursier . Le
duc lui offrit alors son carrosse, mais le vieillard rpondit :
1Herbert T hurston, op. cit., p. 26.
2R. P. C onstant, op. cit., p. 260.

344

Non, non, il viendra, mon bton va venir. Pntrant avec


difficult dans la cathdrale, le duc s'aperut bientt d'une norme
agitation dans la foule, qui criait : Miracolo ! miracolo ! et,
levant lesjeux, il vit le bton du Saint qui voguait dans l'air,
un pied et demi au-dessus de la tte des gens. Puis le bton vola
hors de l'glise et vint s'abattre auprs de son propritaire ; celuici le saisit et s'en fu t che% lui, pour chapper la vnration
empresse de ceux qui Fentouraient1.
L, en revanche, Thurston tient le phnomne pour des
plus crdibles. Peut-tre et-il accord la mme foi l'aventure
dont saint E gidio da S an G iuseppe fut le protagoniste, toujours
Naples, mais quelques dcennies plus tard :
Un matin, alors qu'il se rendait Capodimonte en ca
lche, il se vit barrer la route par deux soldats s'apprtant se
battre en duel. Il descendit immdiatement pour tenter de les
apaiser, mais, ivres de fureur, ils ne voulurent rien entendre.
Ah, vous ne voules^pas obir ? s'cria alors k frre, Vos
armes m'obiront ! Q uelles se brisent ! U un des duellistes
dposa au procs : Au premier engagement, nos pes se rom
pirent en mme temps . Et cela suffit arrter la rixe *2.
Ce don extraordinaire parat, bien des gards, extrava
gant nos mentalits. Certains, pourtant, invoqueront la puis
sance de l'esprit sur la matire, la tlkinsie - elle devrait en
certains cas tre d'une formidable puissance ! - ou le fameux
effet Uri Geller des annes quatre-vingt du sicle dernier.
Mais ces arguments suffiraient-ils expliquer ce qui
advint un jour au bienheureux J oseph G rard au cours d'une
de ses tournes apostoliques en Afrique ?
Basile, ce jour-l, accompagnait Ramehloh. Ils lon
geaient ensemble la montagne, quand soudain la falaise qui les
surplombait craqua.
- Pre, cria Basile, nous sommes perdus.
Ramehlolo releva peine sa tte infirme. Ee blocfondait
sur eux.
- Mon enfant, arrte ton cheval, commanda Ramehlolo
sans le moindre trouble dans la voix.
'Herbert T hurston, op. cit. P. 37.
2Angelo M ontonati, Egidio di Tutti - La leggenda de! santo cercatcre Fra Egidio Ma
ria di San Giuseppe, Torino, Ed. San Paolo, 1996, p. 103,

345

Ta masse aveugle roula, bondit, tituba un instant et


s'cartela devant les cavaliers quelle encercla. Ils taient sains et
saufs. Tombant genoux sur les bords du sentier, au milieu des
boulis de roches, ils murmurrent alors leur gratitude Dieu 1.
A l'heure actuelle, bien que les miracles de ce genre
semblent s'tre rarfis, une mre de famille italienne, R ita
C utolo ( ne en 1948 ), ferait preuve de pouvoirs comparables,
encore que moins spectaculaires. Gurisseuse - par imposition
des mains -, elle aurait reu ce don, qu'elle exerce de faon tout
fait dsintresse, lors d'une apparition de l'archange saint
Michel qui la gurit d'une tumeur au sein. L'nergie que
dispenses ses mains suffirait soulever trois bouteilles pleines
d'eau relies ensemble ou d'autres objets simplement appliqus
contre sa paume :
Mais le mystre, comme lindiquent clairement les rares
paroles que prononce cette femme, ne rside pas seulement dans ce
pouvoir nergique qui en fa it un phnomne rare, sinon unique.
Te mystre est aussi et avant tout dordre moral et spirituel*2.
Catholique pratiquante, nourrissant une particulire
dvotion envers la Madone et Padre Pio ( et, bien sr, saint
Michel), Rita Cutolo est avant tout une priante, attentive aux
autres et soucieuse de mettre leur disposition le don qu'elle a
reu de Dieu, et que la science est incapable d'expliquer.
Mais est-il ncessaire de chercher une explication natu
relle des faits qui n'en requirent point, car ce qui compte est
leur signification ?
Omelette gante, mas obissant et pain bni
Les denres ont souvent t, de la part des saints thau
maturges, l'objet d'intervention des plus tonnantes. La plus
connue est la multiplication de pains ou d'autres aliments,
prsente dans un prcdent chapitre, mais il est d'autres mira
cles relatifs la nourriture ou aux denres usuelles, objets de
consommation ncessaires dont le manque se fait parfois cruel
lement sentir. Les prodiges relatifs ces objets ont pour fin
'Aim R oche, op. c/t, p. 333.
2Anna Maria T uri, Guaritori, Santi vivi, Luoghi santi, Milano, De Vecchi Editore,
1997, p. 151.

346

d'apporter une solution l'indigence de ceux qui, ayant mis leur


confiance dans la Providence divine, se sont faits pauvres avec
les plus pauvres, et ont voulu partager leur condition, la suite
et l'exemple du Seigneur. Mais ils sont parfois aussi le signe
d'une sollicitude l'gard des ncessits du prochain, une illus
tration charismatique de la charit agissante et oprante. Ainsi,
les miracles qui closaient sous les mains de saint Egidio,
voqu prcdemment :
Une paysanne qui venait vendre ses oeufs au march,
glissa sur une pluchure et tomba, entranant dans sa chute la
corbeille d'oeufs qu'elle portait sur la tte. Dsespre, elle con
templait le dsastre, son maigre pcule parti en fume. Fra Egi
dio passait par l : ce n'est rien, calme-toi ! Il s'agenouilla
sur le pav, recueillant les dbris et les remettant dans la corbeille
et, quelques instants plus tard, tous les oeufs taient intacts.
E'pisode se reproduisit d'autres fois, dans la via Toledo, devant
le palais du prince de Stigliano, et dans le chemin de Bisignano,
prs de la route du port : l, il y avait quelques 200 oeufs, une
omelette colossale, dont, comme par enchantement, il ne resta plus
trace. Une fois, la msaventure arriva fra Egidio lui-mme :
Ee gardien m'avait charg d'apporter au couvent un panier
d'oeufs pour le repas du soir de la communaut. Je portais au
bras gauche le panier rempli d'oeufs. Il avait plu pendant la
journe, et la rue tait trempe. Je glissai sur les pavs et tombai
sur le panier, le coude en plein dedans, si bien que tout son
contenu se brisa. Dans ma chute, j'invoquai saint Pascal, lui
disant : Mon cher saint Pascal, que vais-je donner ce soir aux
moines ? Ce fu t un vrai miracle de saint Pascal ! Mes frres
arrivrent pour m'aider, ils me relevrent et recueillirent les oeufs,
dont certains avaient roul hors du panier, et il n'y en avait pas
un de bris ! 1
Pour d'autres, il s'agira d'illustrer - par des actes consti
tuant autant cfioretti - la fois la pauvret et la confiance radi
cale en la Providence divine. Ainsi l'histoire de la chandelle du
vnrable D omenico A ntonio da R oma (1745-1813), un
capucin italien :
Un certain Thomas Caradonna, pnitent du Pre Do
minique, qui lui servait chaque jou r la messe, laccompagnait
1Summarium du procs de batification, Roma, 1844, p. 13.

347

rgulirement du monastre de Sainte-Claire au couvent des


Capucins. Un soir qu'ilfaisait trs sombre>on eut, pour retour
ner, besoin de lumire. Ee Pre prit simplement, vers la porte, un
toutpetit bout de bougie qui brlait et touchait sa fin. Mais,
mon Pre, nous n'arriverons mme pas la porte de la ville, avec
ce peu de bougie. - A h ! rpondit le Pre, homme de peu de
foi, homme de peu de fo i ! Et ainsi, ils arrivrent jusqu'au
couvent. Eh bien, homme de peu de foi, vous voyez bien que la
lumire a suffi ! - Oui, rpondit l'autre, vous, vousfaites des
miracles, mais non pas moi ! 1.
Ce qu'auraient pu dire galement les religieuses de
dans de semblables
circonstances :

M aria M addalena dell'Incarnazione,

Un soir, on s'aperut qu'il n'y avait plus d'huile pour


l'clairage. Que faire ?
- Mettez de l'eau dans les lampes, dit srieusement la
Mre.
Ees converses repartirent en riant, convaincues que leur
suprieure avait voulu plaisanter pour ddramatiser la situation.
Mais quand la nuit tomba, elles revinrent la charge :
- Mais, ne vous avais-je pas dit de mettre de l'eau ?
Et comme les soeurs hsitaient encore, l'une d'elle
s'cria : Pourquoi n'obirions-nous pas ? de fait, ainsi que
lavait dit la Mre, les lampes brlrentparfaitement2.
Que s'est-il pass, l'eau s'est-elle transforme en huile,
ou bien est-elle devenue, par Dieu sait quelle opration, soudai
nement combustible ? Les soeurs n'auraient pourtant pas d
hsiter excuter l'ordre de la Mre, car sa facult de faire des
miracles tait notoire. De mme, de quelle trange alchimie
relve la facult qu'on certains serviteurs de Dieu de restituer
des aliments gts leur saveur et leurs qualits premires ? Saint
Francesco di Paola tait une eau saumtre sa salinit, pour la
rendre potable. Le bienheureux Diego Oddi assainit les olives
des soeurs Adoratrices du Prcieux-Sang de Bellegra. La
communaut, trs pauvre, avait reu un jour des olives fraches
que l'on mit dans la saumure pour les conserver, au terme des
prparations d'usage. Mais bientt les olives rancirent, se gt
R. P. C onstant, op. cit., p. 457.
2Matilde Meda, op. cit., p. 90.

348

rent et devinrent immangeables. La suprieure ne s'mut pas


pour autant : Attendons le prochain passage de Fra Diego ! .
Quand le frre quteur vint les visiter, elle lui exposa la situa
tion :
Il regarda la jarre, observa les olives. Puis, entour des
religieuses, il se recueillit et se mit prier, tout en entourant le
rcipient de son cordon franciscain. Soeur Rosa Germani, soeur
Concetta Cavallaro et soeur Fucia Ciambella l'accompagnaient
de leur prire, attentives au droulement de la pieuse opration.
Celle-ci tant termine, le frre les rassura et les invita avoir
confiance en Dieu et en saint Franois. Puis il repartit, en qute
d'mes et de pain, travers la campagne de San Vito. Quelques
mois plus tard, les soeurs constatrent un changement dans la
jarre : les olives taient redevenues pafaitement comestibles 1.
Les religieuses, enchantes, ne lsinrent pas distri
buer ces olives miraculeuses qui en voulait, d'autant plus
qu'elles semblrent pendant un certain temps ne pas devoir
s'puiser.
Parfois, le prodige a valeur d'enseignement, voire de
correction fraternelle, comme cela est manifeste chez I g n a z io
da

L aconi :

Allant quter sur le port de Cagliari, Ignafio vit un


homme qui vendait de l'huile, qu'il tirait dun tonneau. Il alla
lui en demander un peu, en aumne pour saint Franois , et,
le marchand n'ayant pas de rcipient, non plus que le frre qu
teur, celui-ci le pria de verser son offrande dans sa besace de toile.
S'tant excut, le marchand constata que pas une goutte du
liquide ne suintait de ltoffe . Emerveill par le prodige, il fit
envoyer au couvent le tonneau entier, qui se conserva longtemps et
qui tait connu sous le nom de tonneau de Fra Ignafio 2.
Le saint frre quteur eut une autre fois moins de
chance, mais il ne se dcouragea pas pour autant :
. Ayant avis un troupeau de moutons, Ignafio s'en ap
procha et demanda au berger laumne d'un peu de fromage. Il
essuya un refus grossier. Il se borna dire : Patience ! , puis
s'loigna, remontant la pente de la colline. A peine eut-il tour
1Rocco Guerini, op. cit., p. 192-193.
2Mariano D'Alatri, op. cit., p. 146-147.

349

n le dos, que plusieurs fromages se mirent rouler derrire lui,


comme s'ils taient anims . Le berger avare comprit la leon :
il rejoignit le frre et ajouta encore d'autres fromages ceux qui
avaient couru derrire lui 1.
En revanche, quelle leon renferme le gracieux miracle
qu'accomplit, comme en se jouant, l'humble frre franciscain
G iuseppe G ir a l d i (1853-1889), sinon un tmoignage de la
gratuit de l'amour de Dieu et de la joie franciscaine ?
Un beau jou r d't, il cheminait sur la route de Prato
avec un sac de mas sur les paules, ahanant et ruisselant de
sueur. Comme il arrivait aux environs de Chiasino, le sac lui
chappa et tout le grain se rpandit p a r terre. Voyant cela, des
paysans qui travaillaient dans les champs voisins, accoururent et,
compatissants, ils s'offrirent l'aider recueillir le mas. Mais
Giuseppino refusa, en les remerciant : Soyez? tranquilles,
reposez-vous un peu lombre, car vous tes plus fatigus que
moi. C'est moi qui ai renvers le grain, c'est moi de le ramas
ser ! Chose trange : l'merveillement des assistants, il lui
suffit de dire amen pour que tout le grain se regroupt en un tas
prt tre remis dans le sac ! Il chargea alors celui-ci sur ses
paules, et, toutjoyeux, reprit sa route d'un pas alerte*2.
Tout aussi pauvre et humble, le bienheureux F e l ic e d a
N ic o s ia tait toujours joyeux malgr la croix que reprsentait
pour lui son suprieur, le pre Macario da Nicosia : celui-ci,
voulant tout prix en faire un saint, recourait aux moyens les
plus contestables, allant jusqu' l'humilier en public, le traitant
de fourbe, d'hypocrite, de frre poltron, de trompeur des
fidles et autres saint de La Mecque ! Il n'en tait pas moins
convaincu de la trs haute vertu du bon frre, et voulut un jour
en montrer un exemple une noble assemble venue en visite
au couvent. Sous prtexte de dsaltrer ses htes, il appelle Fra
Felice et lui enjoint d'aller puiser de l'eau la citerne, dont il a
pris soin de faire retirer le seau. Le frre revient pour signaler
l'incident :
A.h ! frre Misre, s crie le Pre Macaire avec sa ru
desse habituelle, vous ne vous tirerez? donc jamais d'aucun em'Ibid., p. 147.
2Paolo G reganti, I Fioretti di fra Giuseppino - Breve vita di Giuseppino Giraldi,
Pontelungo, Convento di Giaccherino, s.d., p. 34.

350

barras ? Quoi, parce que les cordes sont rompues et les seaux
tombs au fond, il faudra que ces messieurs souffrent de la soif
n'est-ce pas ? Ce n'est pourtant pas bien difficile tirer de
leau ! Tene% pauvre tte, voil de quoipuiser, alle%
vite !
Il lui prsente une cordelette et un panier fait de roseaux
tresss :
Soit, pour l'amour de Dieu ! rpond Flix, et il
court vers la citerne. Fes assistants taient stupfaits. Fe baron et
quelques autres, s'avanant vers l'escalier, observaient de loin les
agissements de Flix. Ils le voient attacher tranquillement la
cordelette l'anse du panier, lancer celui-ci dans la citerne, et Fen
retirer plein d'eau qu'il verse dans la bouteille. Ils le voient
ensuite, observant que la bouteille n'est point remplie, plonger de
nouveau le panier et l'en retirer encore plein jusqu'aux bords.
Mais alors le baron se prcipite vers Frre Flix et lui demande
boire mme le panier. Aprs lui, viennent les autres tmoins.
Tous boivent longs traits : et le panier que leur prsente Flix
ne laisse pas suinter une goutte d'eau. Enfin, la bouteille tant
remplie, le Serviteur de Dieu va la prsenter genoux son
suprieur, en disant : Soit pour l'amour de Dieu ! Puis,
ayant bais la terre, il se retire, toujours impassible. Tous les
assistants, et le Pre Macaire lui-mme, taient muets de stupeur
t

Ils ne savent qu'admirer le plus, du prodige, ou de


l'obissance et de la joie inaltrable du religieux, malgr les
avanies dont - dfaut d'eau - il tait abreuv :
J ai constat - relate Giuseppe Pontomo, docteur in
utroque - qu'il tait tourn en drision, injuri et ridiculis, ap
pel Frre Mcontent, mais jamais il n'a perdu sa srnit cou
tumire. Fe baron Giovanni Antonio Mario Spciale, tmoin de
visu, rappelle de Fra Felice qu'il avait le visage toujours
souriant et joyeux ; il tait, dans sa conduite, plein de mansu
tude, simple et confiant 2.
Un jour, le Seigneur montra la faveur dont il entourait
Fra Felice en oprant un miracle dlicat, digne des Fioretti. Fe
religieux avait t appel au chevet d'un mourant :
Avant dentrer dans la chambre de lagonisant, Frre
Flix te sa besace et la jette sur un rayon de soleil qui perait
1R.P. C onstant, op. cit., p. 398-399.
2Mariano D'Alatri, op. cit., p. 165.

351

p ar une petite lucarne. Elley resta suspendue. Une petite fille fu t


la premire s'en apercevoir, elle alla appeler sa mre : Ma
man, maman, criait-elle, vene%voir : Frre Flix ajet sa besace
sur un rayon de soleil, pensant que c'tait une poutre 1.
Terminons ce paragraphe par la relation de deux mira
cles relatifs la conservation exceptionnelle de pain. Le
premier a pour acteur - l'auteur en est Dieu - le grand thauma
turge F rancesco di P aola :
Comme Paolo F>ella Porta venait recevoir sa dernire
bndiction, il lui dit : Cherfrre, que t'accompagne toujours la
grce de notre bni Jsus-Christ : elle est le plus grand et le plus
prcieux de tous les dons . Puis, retirant de sa manche un petit
morceau de pain blanc, il le lui donna. Dlia Porta le conserva
durant cinq ans dans un coffret, comme un souvenir d'autant
plus cher qu'il exhalait un parfum suave. Un jou r d'extrme
disette, il se rappela l'existence de ce morceau de pain, qu'il
retrouva p a f alternent frais, et avec lequel il put nourrir durant
troisjours sept membres de safamille, qui taient affams 2.
L'autre miracle concerne saint G irolamo M iani

Unjou r d'hiver, la neige est tombe en abondance sur la


Valletta et sur les environs. Les rares sentiers qui mnent
Somasca et la valle de San Martino sont absolument impra
ticables. Il est impossible de descendre mendier de la nourriture
pour les orphelins, ou d'en faire apporter de Somasca. Confor
mment la volont de Girolamo, on n'a conserv aucune provi
sion, ds lors que l'on avait de quoi subsister au jou r le jour. Ou
plutt, dans un recoin de la rserve, il y a encore trois pains.
Mais comment nourrir avec seulement trois pains les 60
personnes qui se trouvent alors la Valletta ?
Emiliani n'est nullement aussi angoiss que ses compa
gnons. Il ne se trouble absolument pas. U s'loigne lcart du
rant un certain temps. Quand il revient, aprs une prire trs
fervente, il ordonne que tous prennent place au rfectoire, comme
de coutume. Lorsque chacun est sa place, Girolamo se ceint les
reins d'un tablier dans lequel il met les trois pains et commence
faire la distribution aux convives. Entre ses mains, les pains se
multiplient, si bien que chacun en a un entier et qu'il peut en
1R. P. C onstant, op. cit., p. 397.
2Alfredo B ellantonio, op. cit., p. 131.

352

avoir en surplus. C'est un pain bis, de ceux qu'on cuit habituel


lement dans la valle, mais il semble plus savoureux que jamais
aux orphelins. E'un de ceux-ci - Martino Martinello - en conser
vera un morceau pendant plus de 25 ans, sans qu'il se corrompe
ni se dessche.
Devenu prtre, il le distribuera jusqu' puisement
quelques malades, qui en recevront parfois la gurison, toujours
un soulagement notable1.
Hautement symbolique, le pain est porteur de la grce
de Dieu. Ces miracles, qui ont t bien attests, ramnent au
mystre du pain de vie qu'est l'eucharistie, source de tout bien
fait.
Portes et clefs
La bienheureuse C hiara A golanti ( 1282-1346), de
Rimini, tait rpute pour l'austrit de sa vie :
Elle devint tertiaire franciscaine et fonda un monastre,
mais elle-mme ne fu t jamais moniale. Elle pratiqua de ri
goureuses pnitences, dont certaines furent mme estimes ex
travagantes par ses contemporains 2.
Non moins extravagantes taient les facults qu'on lui
attribuait, notamment celle de passer travers les murs de la
cellule o on l'avait enferme. Franchissait-elle vraiment les
cloisons, ou bien les portes s'ouvraient-elles mystrieusement
devant elle ? De mme, pour le dominicain M artin de P orrs
( 1569-1637 ), humble convers du couvent del Rosario, Lima,
o il remplit durant de nombreuses annes l'office d'infirmier.
Parce qu'il tait multre, on le mprisait, mais cela n'altrait en
rien sa srnit :
Si prvenu qu'on f t contre lui, on finit par s'aperce
voir que, en faveur de ses malades, le frre Martin faisait des
miracles. Malgr les portes verrouilles, selon l'usage, aux deux
extrmits du dortoir du noviciat, malgr les clefs aux mains du
Pre Sous-Matre, l'infirmier pntrait partout, toute heure.
Jamais il n'tait besoin de l'appeler. Rpondant la pense la
plus secrte du malade, il apparaissait dans la cellule sans qu'on
'Bernardino L avallire, op. cit., p. 115-117.
2[Bndictins de Ramsgate], op. cit., p. 119.

353

pt deviner comment il y tait entr ; il apportait du linge, un


fruit rafrachissant, celui que dvorait la fivre, puis disparais
sait aussi mystrieusement qu'il tait venu'.
Pour la tertiaire du Carmel C atalina de J ess
( 1555-1612), de Sville, c'taient les portes des glises qui
s'ouvraient de faon prodigieuse :
Un jou r qu'elle tait reste en oraison toute la matine,
elle avait laiss passer le temps et, lorsqu'elle avait dsir com
munier, elle avait trouv toutes les glises fermes, car il tait
midi, Miraculeusement, les portes de la chapelle du couvent de la
Victoria s'ouvrirent devant elle, et elle y reut la communion des
mains des anges 2
D'autres motifs amenaient le Seigneur oprer
semblable miracle pour G iuseppe da L eonessa :
Durant ces carmes, donnait-on de ces spectacles licen
cieux qui perdent la jeunesse, il apparaissait soudain au milieu
des danseurs. Sa vue, sa parole indigne arrtaient, comme par
enchantement, ces rjouissances coupables.
Il apprit qu'ily avait un bal che% le gouverneur. Il s'y
rendit l'instant. On avait dj ferm les portes du chteau.
Devant le saint religieux, elles s'ouvrirent d'elles-mmes. On fu t
tellement surpris de le voir paratre, que chacun se leva pour lui
faire honneur. Son discours fu t si efficace qu'on suspendit jeux,
danses, festins et autres divertissements. On ne s'assembla, le
reste du carme, que dans l'glise pour assister aux offices divins,
la prire et aux prdications qui s'y donnaient.
La vnrable A nna K atharina E mmerick ( 1774-1824)
voyait, elle aussi, d'ouvrir devant elle les portes fermes clef,
mais c'taient celles de l'glise :
A. Hpoque o Anna Katharina tait encore en service
la ferme, elle quittait souvent la maison ds le soir et on ne la
voyait plus jusqu'au lendemain matin. Des gens commenaient
jaser. De fermier prit avec lui son valet Bernard Eversmann, et
tous deux la filrent dans la nuit. Borsquils l'eurent suivie123
1M. C. de G anay, Les bienheureux frres convers de lOrdre de saint Dominique, in
La Vie spirituelle, asctique et mystique, Saint-Maximin, Ecole thologique, 5e an
ne, 49, tome IX, n 1, octobre 1923, p. 58,
2Jos de S anta T eresa, op. cit., p. 397.
3R. P. C onstant, op. cit., p. 62.

354

jusqu' l'glise de Coesfeld, ils la virent pntrer dans l'glise, en


ressortir au bout de quelque temps et se mettre suivre les
stations du chemin de croix. Aprs cet exercice de pit, elle revint
pour visiter unefois de plus le divin Sauveur dans le Saint-Sacre
ment. Puis elle regagna Flamske l'aube, pour y reprendre son
travail. Le fermier ainsi que son valet eurent tout loisir d'ob
server, avec tonnement, le courage intrpide de la jeune fille, son
amour et sa ferveur pour le Saint-Sacrement et pour les souf
frances du Christ. Mais ce qui les surprit le plus, c est que la
porte de l'glise s'ouvrait d'elle-mme devant Anna Katharina et
se refermait derrire elle ds qu'elle quittait le sanctuaire. Comme
ils ne parvenaient pas le croire, ils interrogjerent plus tard le
sacristain, pour savoir si peut-tre la porte tait dfectueuse, si
p a fois elle s'ouvrait et se fermait d'elle-mme. Mais lorsqu'ils
eurent acquis l'assurance que la porte tait ferme clef chaque
soir, et que personne ne pouvait l'ouvrir, ils furent convaincus que
cela se produisait de faon extraordinaire, et que le Ciel manifes
tait ainsi son assentiment aux pieux exercices de lajeune fille 1.
Il y avait une bonne dizaine de kilomtres de Flamske,
o l'adolescente tait en service, jusqu' Coesfeld, o elle allait
prier dans l'glise qui abrite le crucifix miraculeux trs vnr
dans la rgion. D'autres personnes furent tmoins de ces pleri
nages nocturnes et du prodige qui les accompagnait, et mme
d'autres merveilles :
Une fois, 3 h du matin, elle avait accompli avec une
pieuse amie le chemin de croix. Quand elles furent revenues du
chemin de croix et qu'elles arrivrent en priant devant l glise, le
saint crucifix serait alors sorti leur rencontre, tout par de ses
ex-voto dargent. Son amie n'aurait pas vu le crucifix, mais elle
aurait trs bien entendu le tintement des multiples mdailles d'ar
gent quiy sont suspendues *2.
La servante de Dieu G iuseppina F aro (1847-1871 )
voyait galement les portes s'ouvrir devant elle, plus prosaque
ment celle de son jardin, quand il lui fallait chapper la vigi
lance de son pre, qui la voyait d'un fort mauvais oeil s'adonner
aux oeuvres de charit, au lieu de se chercher un mari :
'Hermann Josef S eller, Im Banne des Kreuzes - Lebensbiid der stigmatisierten
Augustinerin A. K. Emmerik, Aschaffenburg, Paul Pattloch Verlag, 1974, p. 62.
2Ibid., p. 63.

355

Un soir, rentrant d'une de ses habituelles visites aux


pauvres, et ayant vit la rue principale pour ne pas rencontrer
son pre qui s'y promenait avec des amis, elle voulut rentrer comme de coutume dans ces cas-l - en traversant un jardin at
tenant la demeure familiale. Q uel ne fu t pas son dsappointe
ment, et celui de sa compagne, quand elles saperurent que,
contrairement l'accoutume, la porte du jardin tait verrouille,
et qu'il tait impossible de l'ouvrir. Aprs avoir tent en vain de
la forcer, Giuseppina se tourna vers damie qui l'accompagnait et
dit :
- Prions la Mre de Dieu, elle va s'en occuper.
Nous nous agenouillons - rapporte Teresa Caudullo -,
nous rcitons un Ave, et avant mme que nous nous soyons re
leves, la porte s'ouvre d'elle-mme 1.
Le mme prodige se rencontre dans la vie de l'oratorien
1846-1926 ) :

G iulio C astelli (

Monsieur Uuigi Vissichio, de Cava, raconte qu'un soir,


alors que son pre tait la fin de sa vie, il alla en avertir le pre
Castelli. Il tait onte heures du soir. Comme d'habitude, le
Serviteur de Dieu le suivit aussitt et resta auprs du mourant
jusqu' trois heures et demie du matin. Monsieur Vissichio le
raccompagna et, lorsqu'ils furent arrivs devant la porte des Filippini, le pre Castelli frappa plusieurs fois, mais personne ne
vint ouvrir. Monsieur Vissichio voulut de nouveau frapper, mais
le Serviteur de Dieu ne le lui permit pas ; au contraire, il s'ap
procha dune porte qui donnait dans le choeur de la chapelle, se
recueillit un moment en prire, puis fit un signe de croix etpoussa
doucement la porte, qui s'ouvrit. Forsque le Serviteur de Dieu fu t
entr, monsieur Vissichio, hors de lui cause de ce qu'il avait vu,
retourna che^ lui et rapporta l'incident, qui produisit sur tous la
plus vive stupeur 12.
L'incident n'est pas isol. Un de ses lves de l'Oratoire
raconte le fait suivant, dans le cadre de la procdure en vue de
la batification du serviteur de Dieu :

1Rino G iaccone, Lass volato un angelo , Vita di Giuseppina Faro da Pedara,


Catania, Edizioni Paoline, 1975, p. 44.
2Fausto M. M ezza, Sotto l'olmo di Maria - Il Serve di Dio P. Giulio Castelli, Badia di
Cava, 1950, p. 319.

356

Un matin, j e descendis la chapelle plus tt que d'habi


tude, pour y entendre la messe. Je rencontrai au parloir le frre
Rajfaele, pratiquement au bord de l'vanouissement. Il ne rus
sissait pas parler, tant il tait boulevers. Finalement il me
dit : Histoires de fous ! J'ai rencontr le pre Castelli, qui ren
trait par l'escalier du portail, avec son chapeau et son parapluie.
Il m'a dit qu'il revenait de Molina di Vietri, o il tait all
assister un moribond. Sur le moment, j e n'ai pas fait attention.
Fuis j e me suis avis que toutes les portes taient closes, et que
j'avais encore en main le trousseau de clefs, que j e venais de
prendre dans ma chambre, tel quej e l'j avais dpos hier soir. Je
ne comprends pas comment cet homme a fa it pour sortir et
entrer : la chapelle est ferme, le choeur estferm, la porte des es
caliers estferm, etj'en ai toutes les clefs. Je le lui ai demand, il
a bredouill quelque chose, mais j e n'ai pas compris . Laissant
frre Rajfaele, j e suis all vrifier que toutes les portes taient bien
fermes : elles l'taient toutes. Alors je suis all raconter aux
autres cefait merveilleux 1.
( 1924-1996 ), la voyante de Marienfried elle vit par trois fois la Vierge Marie en 1946 - a connu le mme
type d'expriences, l'poque qui prcda les apparitions. Elle
tait invite par son ange gardien consacrer certaines nuits
l'adoration, en rparation pour les pchs contre le Saint-Sacre
ment.
B rbel R uess

Un jour, une lettre anonyme arriva la cure, dnonant


avec malveillance les activits nocturnes de la jeune fille :
Hauteur de la lettre mettait le cur en garde contre
Bdrbl : celle-ci se glissait nuitamment dans l'glise pour s'y en
fermer. Une fois, cette personne voulut l'y suivre, mais Bdrbl, de
l'intrieur, auraitfa it semblant de vouloir ouvrir la porte, sans le
faire *2.
Perplexe, le cur interrogea le sacristain :
Lorsquon lui demanda si chaque soir il fermait bien
l'glise, il rpondit affirmativement. Lorsque le cur sollicita de
Bdrbl une explication, elle s'tonna : Quand, tard le soir, j ai
'Ibid., p. 329.
2Lisl G utwenger, Die Seherin von Marienfried, Stein a. Rhein, Christiana Verlag,
1999, p. 42.

357

voulu aller prier dans l'glise, soit sur une invitation de l ange,
soit pousse par une motion intrieure, j'a i toujours trouv la
porte de l'glise non verrouille, et le sanctuaire tout clair.
Hile se rappelait qu'une fois quelqu'un avait tent de forcer la
porte de l'extrieur, et que lorsque elle-mme avait voulu l'ouvrir
de lintrieur, cela lui avait t impossible1.
La lettre anonyme, malgr les menaces - au demeurant
ridicules - qu'elle recelait, n'eut pas de suite, la femme qui
l'avait crite s'tant repentie quelque temps plus tard. Elle tait
jalouse de l'ascendant que, s'imaginait-elle, Brbel exerait sur
le cur.
En aot 1978, la porte d'une chapelle proche du domi
cile de S ymphorose C hopin s'ouvrait de la mme faon myst
rieuse lorsque celle-ci, tant encore une fillette ingambe,
souhaitait s'y retirer pour prier. Pourtant, l'difice tait ferm
clef en permanence, car il tait presque dsaffect, on n'y cl
brait la messe qu'une ou deux fois par an. De mme, durant
l't 1978, quand elle tait en visite chez son amie Maria Elisa
beth Fluhr, en Allemagne, la porte de la chapelle du cimetire qui abrite un mouvant Christ aux outrages - s'ouvrait sans la
moindre difficult la prire des deux femmes. Elles attri
buaient cette action insolite leurs anges gardiens, envers
lesquels elles nourrissaient une vive dvotion.
On rencontre, au fil des rcits hagiographiques,
plusieurs exemples de ces ouvertures miraculeuses de portes :
le premier rcit de la tradition chrtienne n'en remonte-t-il pas
aux Actes des Aptres, lorsqu'un ange dlivra les disciples du
Seigneur de la prison o ils avaient t jets sur ordre du grand
prtre ?
Mais pendant la nuit l'ange du Seigneur ouvrit les por
tes de la prison et, aprs les avoir conduits dehors, leur dit :
Allet? annoncer hardiment au peuple dans le Temple tout ce
qui concerne cette vie-l. Dociles ces paroles, ils entrrent au
Temple ds le point du jou r et se mirent enseigner ( Ac 5,
19-21 ).
Quelque temps plus tard, saint Pierre fut dlivr de la
mme faon :
'Ibid., p. 42.

358

Or, la nuit mme avant lejou r o Hrode devait lefaire


comparatre, Pierre tait endormi entre deux soldats ; deux
chanes le liaient et, devant la porte, des sentinelles gardaient la
prison. Soudain, l'ange du Seigneur survint, et le cachot fu t
inond de lumire. U ange frappa Pierre au ct et le fit lever :
Debout ! Vite ! dit-il. Et les chanes lui tombrent des
mains. Eange lui dit alors : Mets ta ceinture et chausse tes
sandales : ce qu'il fit. Il lui dit encore : jette ton manteau
sur tes paules et suis-moi. Pierre sortit, et il le suivait ; il ne se
rendait pas compte que c'tait vrai, ce qui se faisait par l'ange,
mais il se figurait avoir une vision. Ils franchirent ainsi un pre
mierposte de garde, puis un second, et parvinrent la porte defe r
qui donne sur la ville. D'elle-mme, elle s'ouvrit devant eux. Ils
sortirent, allrent jusqu'au bout d'une rue, puis brusquement
l'ange le quitta. ors Pierre, revenant lui, dit : Maintenant
j e sais rellement que le Seigneur a envoy son ange et m'a arrach
aux mains d'Hrode et tout ce qu'attendait le peuple des Juifs
(A c 12, 6-11 ).
L'intressant, dans ce rcit, outre la dlivrance miracu
leuse de Pierre, est l'tat dans lequel il se trouve : les faits sont
tellement hors du commun qu'il lui semble avoir une vision. Il
lui faut se retrouver seul dans la rue, et libre, pour raliser que
tout est bien vrai.
Pouvoir sur le rgne vgtal
Les saints ont toujours aim les fleurs, soit simplement
pour leur beaut, soit parce qu'ils en faisaient des bouquets
qu'ils dposaient par dvotion auprs des effigies de la Mre de
Dieu ou au pied des crucifix. Ils ne sont pas insensibles non
plus aux arbres - combien se sont retirs au profond des forts,
pour y trouver le silence et la solitude propices leur oraison,
et y tablir des ermitages o, trop souvent et trop tt leur gr,
on finissait par les dcouvrir -, qui rappellent nombre d'entre
eux cet Arbre de Vie qu'est la croix salvatrice. Les fruits aussi
leur sont agrables, quand bien mme c'est par un fruit
{pomma) que le Tentateur sduisit Eve, faisant ainsi entrer le
pch dans la cration : nombre d'exgtes estiment que la
fameuse pomme prsente par le serpent la premire femme
tait en ralit une figue, d'autres, plus rares, inclinent pour une
359

grenade. L'un et l'autre se dfendent. Ils sont une des nourri


tures les plus agrables que le Crateur offre aux hommes, et
certains, telle l'olive, prcieuse entre tous, fournit cette huile
aux usages sacrs autant que profanes. Le Cantique des cantiques
regorge d'allusions, comparaisons et symboles se rapportant au
rgne vgtal, et les Evangiles nous montrent Jsus voluant
dans un monde agreste, parmi champs et vignes, prairies et
herbages. Et n'est-ce pas du bl qu'il a voulu tirer la substance
mme de l'eucharistie, ces hosties de pur froment qui, par le
miracle de la transsubstantiation, deviennent rellement son
corps ? N'est-ce pas du fruit de la vigne qu'il a voulu, par le
mme mystre, faire son sang prcieux ? Aussi n'est-il pas ton
nant que les vgtaux aient jou, dans la vie de nombreux
saints, un rle important, qui ne fut pas toujours symbolique :
qui sait que, sur son lit de mort, saint Jean de la Croix eut envie
d'asperges - les savoureux tarions de Castille -, comme saint
Franois d'Assise dsira goter une dernire fois du massepain
que savait si bien prparer, base de miel et d'amandes, sa
fidle disciple Jacobea de Settisoli ? Tous deux furent exaucs,
par une dernire dlicatesse de Dieu leur gard. Enfin, le
lgendaire chrtien n'a-t-il pas reconnu dans certaines fleurs et
plantes autant de symboles des vertus que tout fidle est amen
pratiquer ? La rose de la charit, la violette de l'humilit, le lys
de la puret ont t ce point exploits par crivains et artistes,
qu'ils sont devenus des lieux communs, tout comme le lierre de
la fidlit : Je m'attache ou j e meurs . Mais sait-on que le rosaire
tait l'origine une couronne ou chapel de roses dont on parait
les statues de la Vierge, et qu'on le mua en un chapelet d'Ave
Maria constituant la plus belle couronne pour la Reine du Ciel ?
Arbres de Vobissance, plantes de la justice
Dj dans les premiers sicles du christianisme, sont
vhiculs des rcits difiants, tel celui relatif J ean le N ain,
ermite dans le dsert de Sct au Ve sicle : par obissance, il
plante un morceau de bois dans le sable et l'arrose pendant des
mois. Le bton finit par reverdir et devient l'arbre de l'obis
sance , illustrant la vertu du pieux anachorte.
Les anecdotes de ce genre ne manquent pas, dont on
ignore la plupart du temps si elles sont lgendaires, allgori
360

ques, ou bien si elles correspondent une ralit. Un exemple


qui semble bien attest est celui de D omingo de J ess M aria
(+ 1643), tertiaire franciscain Ergurgelo, au Portugal. Il
planta, on ne nous dit pas dans quelles circonstances, son
bton de plerin dans la cour du couvent, et le bois mort prit
racine, devenant un olivier dont les fruits taient rputs avoir
des pouvoirs miraculeux. Et est-ce par obissance, ou simple
ment pour montrer aux incrdules la toute-puissance du Cra
teur, que le bienheureux G iovanni M a rinom (1490-1562),
prtre thatin de Naples, redonna sa fracheur premire un
buisson de marjolaine qu'avait brl le soleil ?
Dans le domaine des interventions sur le monde vgtal,
les Thatins de Naples semblent avoir t crdits d'un grand
savoir-faire. De premier de la srie fu t Giovanni Marinoni qui
fit reverdir un bouquet d'origan sch 1
C'est dans un esprit de justice que d'autres saints
personnages sont intervenus sur le rgne vgtal :
Domenico da Muro, qui avait coup une grappe de rai
sin dans l'intention de la manger et qui s'tait fa it rprimander
p a r le propritaire de la vigne, dut la reporter l o il l'avait
cueillie. Da grappe se ressouda 'elle-mme au cep. Aussi les
paysans faisaient-ils appel lui pour qu'il bnisse leurs terres et
assure la prospritpar sa protection 12.
Le vnrable D omenico da M uro ( 1632-1683) avait
cd la tentation de la soif, qui lui fit drober - peut-tre sans
le savoir - une grappe de raisin un paysan. Il le ddommagea
comme il put, par un miracle, signe que le Seigneur n'tait
point fch contre lui. pour sa part, saint F rancesco di Paola
n'avait rien vol, au contraire ; ayant besoin d'un arbre pour
tailler une poutre porteuse pour le toit d'une glise, il se fit indi
quer un endroit o il trouverait de grands chtaigniers. Il alla
donc demander au propritaire de la futaie l'autorisation
d'abattre un arbre :
Au lieu de trouver le fermier, il tomba sur sa femme,
qui bien volontiers luifit don d'un chtaignier. Da pauvre n'ima
ginait pas ce qui se passerait au retour de son mari. En effet,
1Jean-Michel S allmann, op. cit., p. 280.
2Ibid., p. 280.

361

quand celui-ci revint et apprit la bonne action de son pouse-, il


devint furieux au point de la maltraiter, puis il courut vers le
bois pour rvoquer la donation faite Francesco. Mais l'arbre
tait dj coup. Plus en colre que jamais, il se mit insulter
tout le monde. Quelqu'un en informa Francesco, qui se hta de
laller trouver pour le calmer. Mais ni les arguments, ni les
prires n'eurent d'effet. Alors le saint sortit de sa poche sept
chtaignes et, se servant de son bton comme d'un soc, il les
planta tout autour de la souche. Et on vit avec stupfaction surgir
de terre autant d'arbres qui, en quelques instants tendirent leur
ramure au-dessus des tmoins 1.
La dvotion populaire entoura bientt les arbres du
miracle d'une enceinte de pierre, ce qui n'empcha pas les fidles
de piller deux d'entre eux, au point qu'ils crevrent.
Quelque temps aprs cette msaventure, tandis qu'il se
dirigeait vers la Sicile, o il avait t appel prcher, les habi
tants de la rgion de Terranova virent avec merveillement que
des violettes poussaient dans l'empreinte de ses pas. Ils lui
firent le meilleur accueil et, tant dpourvu de tout, le saint
demanda l'aumne d'un morceau de pain un certain Nicola
Sacca, mais celui-ci n'en avait pas, tant la misre tait grande
dans la rgion. Alors Francesco y pourvut :
Donnez-moi votre besace, dit-il, car je suis certain
qu'ilj a dedans un pain. E'homme s'excuta, et, la stupfac
tion des personnes prsentes, o n j trouva un pain de froment tout
chaud. Francesco traa sur la miche un signe de croix, et en dis
tribua les morceaux. Tousfurent rassasis, et il en resta *2.
La charit, comme le souci de la paix - ft-elle conju
gale - inspirent sans relche le thaumaturge calabrais. C'est
galement ce dsir de paix qui, un sicle plus tt, a incit un
autre Calabrais, le moine bndictin G iovanni T h r is t e ( le
moissonneur), mort en 1380, hter le mrissement des bls et
les prserver de la grle : la famine menaant la contre, les
habitants commenaient se soulever et se piller les uns les
autres. Une rcolte anticipe et abondante, due l'intercession
de l'homme de Dieu, calma les esprits.
'Alfredo B ellantonio, op. cit., p. 92.
2lbid., p. 108 - Procs calabrais, tmoin XXII ( Bernardino, fils de Nicola Sacca ).

362

Pour sa part, la Clarisse F elipa de S anta C lara ( +


1610), abbesse du couvent de l'Alcazer, au Portugal, cherche
galement restaurer l'harmonie parmi ses soeurs, aprs une
priode de tensions et de difficults. Porte la tte de la
communaut, elle obtient de Dieu un miracle qui sera lu
comme un signe : elle redonne vie un oranger qui dprissait
sous le gouvernement de l'ancienne suprieure, en l'arrosant
tous les jours et en lui commandant, au nom de Dieu, de porter
du fruit : en quelques semaines, l'arbuste donne cinq fleurs qui
se muent bientt en autant d'oranges succulentes, dont les reli
gieuses se rgalent. L'allgorie est claire : l'eau de la grce,
dispense par l'autorit lgitime, l'obissance Dieu et la d
votion la Passion du Sauveur - les cinq plaies de Jsus, repr
sentes par les cinq fleurs - assureront, sous le nouvel abbatiat,
la prosprit spirituelle et matrielle du monastre.
Fruits etfleurs de la charit
Etudiant les prodiges attribus aux saints napolitains de
l'poque baroque (XVI - XVIIIe sicles), Jean-Michel Sallmann se demande :
Pourquoi Angelo d'Acri prouvait-il le besoin de faire
pousser desfigues fraches en plein mois de mars ? 1.
Au-del de toute tentative d'explication raisonnable, la r
ponse est assurment dans les paroles que pronona juste avant
de mourir la sainte moniale capucine Veronica Giuliani, pour
rsumer une existence marque de prodiges clatants et de
terribles souffrances : C'est lamour qui a tout fa it ! . Le mme
amour, qui faisait s'crier A ngelo d 'A crj : Q u'il est beau d'aimer
Dieu ! Amour qui n'es pas aim ! , le couronnait parfois de roses
qui apparaissaient soudain la vue de ses proches, et redonnait
vie un figuier rabougri qui se couvrait de fruits succulents :
une pauvre femme mourante n'avait-elle pas manifest timide
ment, au terme de l'hiver, qu'elle et volontiers savour une de
ces figues au got de miel qu'en plein t le soleil gonfle faire
se fendre ? Peut-tre, mu de compassion, le capucin s'est-il
rappel l'ultime dsir du sraphique Pre.
1Jean-Michel S allmann, op. cit., p. 280.

363

Le thatin A ndrea A vellino procda de faon plus


naturelle, pour un rsultat tout aussi merveilleux :
[II] planta un noyau de pche dans un peu de terre de
vant sa cellule. Chaque anne, l'arbre produisait quinze fruits,
quinze comme les mystres du Rosaire. Mme si les fruits tom
baient, il en restait toujours quinze sur l'arbre. Giuseppe Caracciolo qui occupa la mme cellule, prit soin de cet arbre mi
raculeux dont lesfruits et lesfeuilles taient expdisjusque dans
lesfamilles princires de toute l'Europe 1.
Au XIXe sicle, le vnrable G iuseppe G iraldi
( 1853-1889) tait m galement par la charit, lorsqu'il
accomplit ce que l'on appela le miracle des chtaignes :
Unjour, Fra Giuseppino et Fra Feliciano, son compa
gnon de qute, frapprent la porte d'une masure Baggio, un
hameau des monts de Pistoia. G'tait une frache matine d'oc
tobre bien avanc, vers midi, l'air tait sec et piquant. Fes deux
frres, partis pour la qute annuelle dans les montagnes, de
mandrent l'aumne d'une petite collation. Chers petits frres,
vous tombei? bien mal, car nous sortons - dirent le mari et la
femme gs qui leur ouvrirent ; nous allons notre chtaigneraie
qui est prs de la route et, si nous n'y allons pas maintenant, les
rares chtaignes qui seront tombes cette nuit et ce matin, les
autres nous les prendront, or c'est l toute notre richesse.
Giuseppino leur rpondit : Bonnes gens, rester l et aye^
confiance en la promesse queje vousfais : tant que vous aurei? les
petits frres cbe% vous, nul ne touchera vos chtaignes. Il en
fu t ainsi, et, cejour-l, ils rcoltrent une vritable avalanche de
chtaignes , en si grande quantit et si belles, qu'ils n'en avaient
jamais vu de semblables *2.
Le petit frre franciscain n'avait pas trouv d'autre
moyen pour rcompenser, au nom de Dieu, la charit et la foi
de ces braves paysans. Multiplia-t-il et embellit-il distance les
chtaignes dj tombes, ou bien les arbres donnrent-ils subi
tement de magnifiques fruits mrs ? Peu importe, mais l'une et
l'autre solution sont possibles, quand on connat les pouvoirs de
Fra Giuseppe :
'Ibid., p. 280.
2Paolo G reganti, op. cit., p. 38.

364

Dans une autre occasion, il multiplia les grappes de rai


sin sur les ceps ( San Sebastiano di Piuvica ) et cueillit de
succulents melons dans un champ o ils taient loin d'tre mrs.
Une autre fois, ilfit trouver dans la maison de pauvres gens, du
pain et de l'huile dans la maison qui tait vide 1.
Un autre franciscain thaumaturge, Diego Oddi, dut
insister pour vaincre la rsistance dune de ses bienfaitrices.
C'tait la saint Michel de printemps ( 8 mai ), et la communaut
voulait fter son suprieur, prnomm Michle. Fra Diego se
demandait ce qui pourrait lui faire plaisir, et contenter tous les
frres. Il eut lide de chercher, dans sa qute Genazzano, des
artichauts romains, de ceux que lon apprte lhuile dolive et
qui font une dlicieuse entre ; pour cela, il s'adressa
Vincenzo et Natalina Sebastianelli, de fidles amis du couvent.
On lui dit que Natalina venait de partir au march, pour y
vendre justement les quelques artichauts qu'elle avait cueillis le
matin mme. Fra Digo alla prier la Madone dans son sanc
tuaire, puis il repassa chez les Sebastianelli. Natalina lui
confirma qu'il ne restait plus rien dans le jardin, hormis quel
ques lgumes loin d'tre mrs :
- Mais non, non, va, va en cueillir au potager, il y en a,
des artichauts, volont !
Cdant, par respect, aux douces insistances du frre,
Natalina prit sa corbeille et son couteau et se rendit d un bon
pas, mais contrecoeur, jusqu'au jardin. Arrive l'enclos, il lui
sembla voir et ne pas voir dans les rangs quelque chose d'insolite
au sommet des plantes. Incrdule, elle vit que les rangs ployaient
sous le poids de gros artichauts romains mrs point. A chaque
geste qu'elle faisait pour couper les lgumes, le coeur lui battait
trsfort, tant la bouleversait le prodige *2.
Fra Diego repartit avec une corbeille pleine d'arti
chauts, et il en resta encore en abondance Natalina.
C'est pour la corriger de ses caprices que M aria L uisa
P rosperi (1799-1847), abbesse des bndictines de Trevi,
accomplit semblable miracle en faveur d'une jeune personne du
monde, Costanza Pellegrini, qui venait d'entrer comme postu
lante au monastre :
'Ibid. p. 48.
2Rocco Guerini, op. cit., p. 166.

365

Un jou r de juin 1842, Costan^a se promne dans le


jardin avec la mre abbesse et une soeur converse. De temps au
tre, elles s'arrtent, contemplant les fleurs et les arbres chargs de
fruits. A un moment, l'adolescente considre avec surprise
certains fruits verts et durs qui pendent entre les rameaux, igno
rant ce que c'est. Da converse rit de cette mconnaissance : mais
ce sont des prunes, qui l'ignorerait ? Des prunes ? Comme il
serait agrable d'en manger une !
lu i pauvre soeurproteste : mais non, il n'y faut pas son
ger, les premiers fruits ne sont mrs que pour Notre-Dame du
Carmel, le 16juillet, et on est peine au dbut du mois dejuin !
Costan^a ne se laisse pas dmonter : elle veut goter aux prunes,
insiste auprs de la soeur, tandis que la mre abbesse assiste,
amuse, la scne. Pour mettre fin cet enfantillage, il n'est
qu'une solution : si Costarifa trouve une prune mre, elle la
mangera.
Evidemment, comme la bonne converse l'a dit, on ne
trouve aucun fruit mr, et l'adolescente, mortifie, va marcher
toute seule l'cart dans une alle. Ea mre abbesse la suit du
regard. N attendons pas de sa part une solennelle rprimande.
Non, rien de cela. Au contraire, elle rejoint par un autre chemin
lajeune capricieuse :
- Regarde, regarde ! Il y en a une de mre !
Effectivement, elle lui montre une prune toute mre,
niche dans le feuillage. Elle la cueille elle-mme et la lui tend,
gonfle de soleil et colore. Ea coupable, mortifie, voudrait bien
la remettre sa place, mais il ny a rien d'autre faire que la
manger1
A la mme poque, mais Gnes, le capucin F rancesco
( 1804-1866 ) obtint un prodige comparable en
l'honneur de la Madone, envers laquelle il nourrissait une vive
dvotion :
da

C amporosso

Chaque samedi, le Frre Franois passait au palais du


seigneur Marchese. Ee jardinier ou le domestique lui remettait
rgulirement un bouquet de fleurs fraches pour la Madone. Un
samedi, le domestique vint lui ouvrir, mais de fleurs, point. Il y
avait eu un mariage et l'on avait tout cueilli pour les poux.
Aile^ voir s'il n'y a pas quelques fleurs pour la Vierge ! 'lldegarde C abitza, Un flore benedittino, Donna Maria Luisa Prosperi, Firenze, Pax,
1980, p. 108.

366

Je vous assure qu'il n'y a plus mme un seul bouton. Le


Frre insiste. Plutt pour lui faire plaisir, le domestique retourne
au jardin et revient avec un superbe bouquet. Voici, mon
Frre ! vraiment, vous tes un saint, et moi j e me suis
tromp ! 1.
tait sans doute aussi une sainte,
tmoin le prodige qu'elle opra un jour avec des fleurs. Etant
venue avec une amie la visiter pour la premire fois - c'tait au
printemps 1971 -, un jeune homme lui avait apport un
bouquet de roses, plus exactement une botte, achete sur le
march. Il s'tait mme piqu une pine, incident frquent en
pareil cas. Symphorose, souffrante, tait alite. Elle reut les
fleurs avec beaucoup de joie et, durant toute la conversation,
les garda dans ses bras, contre sa poitrine, les effleurant de
temps autre de la main. Quand les visiteurs prirent cong,
Symphorose, s'adressant au jeune homme, tira une fleur du
bouquet et la lui tendit : Vous la placerez devant la petite statue de
la Vierge que vous ave% sur la commode de votre chambre . Trs sur
pris, car il possdait effectivement une statuette de la Vierge
qu'il avait, quelques jours plus tt, dplace d'une table de
chevet une commode, il prit la rose, et on se spara. Alors
qu'ils avaient parcouru une bonne centaine de mtres dans la
rue, le jeune homme s'adressa son amie : Ne m'attende^ pas, je
retourne che Symphorose Et il revint sur ses pas en courant. Il lui
sembla que la malade l'attendait : Fixcuserymoi, est-ce quej e peux
voir les roses que j e viens de vous apporter ? Elle sourit : Rien de
plus facile, maman vientjuste de les mettre dans l'eau. Il examina les
fleurs, une une : les tiges taient dpourvues d'pines, lisses,
sans aucune trace, comme la fleur qu'il avait la main et dont il
avait senti soudain, alors qu'il tait dans la rue, qu'elle n'avait
plus d'pines. Comme il la regardait avec stupfaction,
Symphorose lui dit gravement : Petit Jean, moi les pines, mes
frres les roses, moi la croix, Dieu la joie . Ce fut le dbut d'une
amiti de plus de dix annes, durant lesquelles petit Jean eut
maintes occasions de constater que ce n'taient pas de vaines
paroles.
S ymphorose C hopin

R. P. C onstant, op. cit., p. 466,

367

La sainte desfleurs
La bienheureuse F rancisca A na C irer pourrait tre
appele la sainte des fleurs, cause de la relation toute particu
lire qu'elle entretenait avec le monde vgtal. Les visiteurs le
savaient, qui venaient lui demander des fleurs quand bien
mme elle n'en avait pas, car elle les faisait apparatre aux
endroits et aux moments o on s'y attendait le moins :
Sor Conception del Corasfm de Jsus racontait une de
ses soeurs, Catalina Ramis, de Ca'n Oratge Inca ( aujour
d'hui moniale hironjmite ) que, frquemment, le bois sec dans la
cour du couvent de la Charit se recouvrait soudain de fleurs, et
que d'un jou r l'autre, des rameaux secs se mettaient fleurir
profusion 1.
Une fois, le cur et le sacristain furent tmoins d'un
prodige ahurissant. Comme ils qutaient de maison en maison,
ils arrivrent au couvent de la Charit et dcidrent de jouer un
tour innocent la religieuse :
Ils frapprent la porte et demandrent des fleurs Sor
Francisca Ana, qui tait venue leur ouvrir. File ramassa quel
ques cailloux par terre et les leur tendit, en disant : Pr
enez ! . Ils s'taient transforms en fleurs. Emerveills, mais
non satisfaits, ils lui en demandrent davantage. Alors, saisissant
dans le bcher voisin un rameau dessch d'olivier sauvage, elle le
leur donna : il s'tait en un instant couvert defleurs *2.
Tous n'taient pas convaincus de la ralit de ces mira
cles, comme par exemple le cur de Sansellas et son vicaire
Bartolom Llabrs, qui vinrent une fois la mettre l'preuve :
Ils vinrent lui demander des fleurs. Elle leur rpondit
d'aller en cueillir, selon leur got, dans le jardin, o elle les ac
compagna. Il n'y avait pas une fleur. Ils lui montrrent alors un
rameau sec contre un muret ; elle k cueillit et le leur tendit, il
s'tait converti en une branche charge de roses superbes 3.
Une fois, un orage ravagea tous les jardins du village,
brisant et dcapitant les plantes, si bien qu'il ne restait pas une
'Francisco F orns, op. c/t, p. 173.
2Ibid., p. 174.
'Ibid., p. 174.

368

seule fleur pour la fte du Rosaire, qui se clbrait traditionnel


lement le premier dimanche de mai :
A l'offertoire de la messe, on donnait une rose chaque
fidle. Ennuys par le manque de fleurs, les prtres dirent aux
organisateurs de la crmonie : Aile^ la Charit, et soeur
Francisco Ana vous en trouvera n'importe o. Ils s adressrent
donc elle et, en effet, elle leur trouva des roses, largement plus
qu'il n'en fallait pour satisfaire tous lesfidles1.
La rputation de la religieuse avait fait le tour de l'le, et
on parlait beaucoup d'elle, jusqu' Palma de Majorque :
On racontait, par exemple, qu'une dame de Faima tait
alle la voir et que la servante de Dieu lui avait tendu un rameau
d'asperge sauvage, transform entre ses mains en une branche de
roses dont elle avaitfait cadeau la visiteuse 2.*
Les faits de ce genre ne se comptent plus dans la vie de
la bienheureuse, on voquait les prodiges quelle oprait
comme un miracle continuel. Un jour, quelques fillettes, qui
avaient entendu voquer les faits extraordinaires, allrent visiter
soeur Francisca Ana :
Elles lui demandrent des fleurs. Ea bonne religieuse,
toujours dispose faire plaisir autrui, leur rpondit : Que
llesfleurs puis-je vous donner ? Il n'y en a aucune ici, en cette sai
son. Mais comme les gamines insistaient, elle cueillit un ra
meau d'un chne-vert voisin et le leur tendit. Merveille, il s'tait
instantanment couvert defleu rs3.
Un jour, tant sortie du couvent, elle rencontra le
vicaire Bartolom Llabrs, qui tait occup dbiter en
bchettes des branches de bois mort. Connaissant l'humour
dont n'tait pas dpourvue la bonne religieuse, il lui en tendit
une : Tiens, c'est pour faire cuire les escargots ! Elle rit de bon
coeur et la lui rendit, fleurie :
Du bois sec sortaient trois petites corolles trs blanches et
trs fines, avec un pdoncule de quelque deux centimtres [...] Ea
bchette mesurait environ dix centimtres, les petites fleurs
'Ibid., p. 174.
2lbid., p. 174-175.
'Ibid., p. 175.

369

paraissaient fraches et comme jaillissant du bois, elles taient


petites, un demi-centimtre peine, et trs blanches 1.
Ces fleurettes se conservrent assez longtemps sans
aucune altration. Une autre de ces fleurs fut garde pendant
plusieurs annes dans un petit rcipient de cristal :
C'est un brin sch d'asphodle, qui porte une petite
fleur blanche. Celle-ci parat frache, malpr les annes coules.
Son pdoncule, de quelque dix millimtres de haut, porte comme
des barbes trs fines. La fleur semble jaillir du morceau de tige
sche, comme si elle tait unefleur d'asphodle *23.
Un jour, Francisca Ana accomplit en faveur d'une
petite infirme, sujette de frquentes attaques d'pilepsie, un
charmant miracle :
Caressant avec bont la fillette, elle lui demanda : Te
plairait-il de voir le jardin du Ciel ? Comme la petite acquies
ait, elle l'envoya avec sa soeur ane, regarder la vigne qui oc
cupait alors le petit terrain o se dresse aujourd'hui la Via cru
els. Les deux enfantsy coururent, l'ane - Maria Antonia - en
tte, que suivait grand peine sa soeur. Maria Antonia fu t d
ue : il n'y avait l que ceps noueux et sarments desschs ras
sembls a et l en tas. Mais, sa petite soeur l'ayant rejointe,
poussa des cris dadmiration : elle voyait, disait-elle un jardin
magnifique, plein de fleurs et de roses. Comme Maria Antonia
ne voyait rien, elle traita sa soeur et la religieuse de menteuses.
Sor Francisca Ana, qui les avait rejointes, dit alors la petite
infirme : Veux-tu une rose de toutes celles que tu vois, si bel
les ? Alors, vas-y, mais n'en cueille qu'une seule ! La gamine
s avana parmi les pieds de vigne et, d'un geste dcid, cueillit une
rose splendide l o son ane ne voyait rien ; et elle vint, toute
contente, la lui apporter^.
C'tait une dernire joie que la bonne religieuse voulait
procurer la petite malade. Celle-ci devait mourir quelque
temps plus tard, toute rconforte l'ide d'aller bientt dans le
jardin du ciel qui, la prire de soeur Francisca Ana, s'tait
ouvert durant quelques instants pour elle ici-bas.
'Ib id .,
2Ibid.,
3lb id

p. 176.
p. 178.
p. 177.

370

Pouvoir sur le rgne animal


Lorsqu'on voque les saints et les animaux, on pense
d'emble Franois d'Assise et aux pisodes du sermon aux
oiseaux et du loup de Gubbio, par exemple. Quelques souve
nirs iconographiques viendront rappeler saint Jrme et son
lion, saint Antoine et son cochon, saint Roch et son chien.
Ceux qui connaissent la vie de Jean Bosco penseront aussi au
mystrieux chien Grigio, qui apparaissait toujours fort propos
pour sauver le saint des multiples dangers qu'il devait affronter
dans ses courses apostoliques. Les plus rudit sauront pourquoi
l'aigle est attribu l'Evangliste Jean, le Mon Marc et le
taureau Luc. .
Depuis les temps les plus anciens du christianisme, les
exemples sont frquents de ces rapports privilgis entre les
serviteurs de Dieu et les animaux. L'abbesse bndictine
Milburge de Wenlock ( + 715 ), en Mercie, parlait aux oiseaux,
qui venaient en bandes joyeuses l'couter et qui vitaient, lors
qu'elle le leur ordonnait, de manger les fruits du verger. Aidan,
vque de Lindesfarne ( + 651 ), rendit invisible un cerf pour
suivi par des chasseurs, alors qu'il tait encore simple moine
Iona. Un autre bndictin, l'ermite Godrich de Finchale
(1069-1170), conversait avec les fauves de la fort, qui
venaient se coucher ses pieds. Saint PhiHppe Neri avait une
petite chatte blanche laquelle il tait d'autant plus attach
qu'elle le distrayait de ses extases : ds qu'il sentait le ravisse
ment prt de fondre sur lui, il se mettait caresser l'animal et
jouer avec lui... mais cela ne marchait pas toujours. Les stig
matises contemporaines Symphorose Chopin et Georgette
Faniel, une laque canadienne encore vivante, avaient chacune
une colombe apprivoise, d'une incroyable famiHarit, qui leur
obissait comme si elle comprenait
Mais les rapports avec le monde animal taient parfois
moins idylques, car il fallait protger les cultures contre para
sites et prdateurs, ou calmer des btes dangereuses :
Il semble qu'on ait affaire une tradition franciscaine rappelons que saint Franois parlait aux oiseaux - puisque Bonaventura da Potenea apprivoisait les merles Ischia. Mais sur
tout le pouvoir du vnrable sert dtourner les effets destructeurs
du monde animal sur la vie des hommes. Giovanni Andra degli
371

Ajflitti dbarrasse le diocse des Marses d'une invasion de saute


relles en 1688 ; Angelo d'Acri calme un cheval rtif et limine la
vermine d'une fort qu'elle infestait, repousse une invasion de
criquets et chasse du golfe de Naples les dauphins qui endomma
geaient lesfilets des pcheurs 1.
Quelques exemples prcdents ont montr que cette
proximit avec le monde animal n'est pas le propre de la tradi
tion franciscaine - sinon peut-tre Naples, l'ge baroque - ;
et l'histoire de sainte Radegonde ( + c. 1300), servante au
chteau de Wattenburg, en Bavire, indique que la confronta
tion avec les animaux peut tre dramatique : comme elle se
rendait l'hpital d'Augsburg pour y soigner les malades, elle
fut assaillie par une meute de loups qui la dvorrent. Les
martyrs livrs aux fauves dans les premiers sicles n'exeraient
pas non plus, sauf rares exceptions, un pouvoir su les btes
susceptible de les sauver.
A nim aux amis, anim aux hostiles
Le dominicain M a r t in d e P o r r s tait connu pour son
amour des animaux : d'instinct, ils venaient lui lorsqu'ils
taient blesss ou maltraits, et, infirmier de ses frres, il se
faisait galement le mdecin des cratures du bon Dieu. Il se
trouva pourtant un jour confront un cruel dilemme ; des
rongeurs ayant envahi le couvent, allant jusqu' s'attaquer aux
ornements liturgiques, aux cierges et aux linges sacrs aprs
avoir dvor une partie des provisions de la rserve, le prieur
lui ordonna de les exterminer :
Cruellement partag entre l'obissance et la compassion,
il s'avisa d'un expdient ? Ayant captur un des petits d
linquants, il lui tint ce discours : Petitfrre rat, va trouver tes
semblables et dis-leur de venir ici. Je me chargerai de votre nourri
ture si vous cesse^ de causer des ravages dans la maison. Puis il
disposa sur le sol tout ce qu'ilput runir enfa it de corbeilles et de
paniers. Bientt on vit arriver les rats et ks souris, qui d'euxmmes s'y prcipitrent ; le frre ks emporta au fond du jardin,
o il leur donna la libert ( l'histoire ne dit pas ce que les voisins
en pensrent ). De part et d'autre, l'engagementfu t tenu : rats et
1Jean-Michel S allmann, op. cit., p. 280.

372

souris ne reparurent plus au couvent et, de temps en temps, le


frre allait leur porter manger. Une m ille et nave gravure
rappelle le fait. Ony voit la sacristie envahie par les rats, il y en
a jusque sur les corniches, occups grignoter ce qui est leur
porte. Au milieu de la pice, le frre, facilement reconnaissable
au type de sa race, d'un doigt autoritaire fa it signe ses protgs
de se runir dans les rcipients poss ses pieds. Cette gravure
semble tre de peu postrieure celui qui en est le sujet ; elle est
trs rpandue dans les vieux couvents d'Espagne et dItalie, o le
Bienheureux est surtout regard comme protecteur contre les dgts
causs par les rongeurs. En Italie, o l'on ignore son nom, on a
recours f intercession du saint des souris, il santo dei top.
Le franciscain G e n e r o s o d a P r e m o s e l l o (1729-1804)
agit de la mme faon avec les souris qui avaient envahi une
maison. Connaissant son empire sur les animaux, les propri
taires l'avaient fait venir afin qu'il exorcist les lieux, et il dit au
confrre qui l'accompagnait de s'occuper des rongeurs l'ext
rieur de l'habitation, tandis qu'il se chargerait de ceux de l'int
rieur :
Comme si elles s'taient donn le mot pour se rallier
son appel, les souris arrivrent de toutes part et en si grand
nombre qu'elles remplirent la maison. Buis elles disparurent
toutjamaif.
Le bon frre avait pu viter, en les envoyant Dieu sait
o, qu'on les massacrt. Il fit preuve de la mme sollicitude
l'gard de fourmis :
Une femme se lamentait de ce que les fourmis rava
geaient ses framboisiers. Ee pre Generoso lui dit : Ne crains
plus qu'elles viennent dvorer tes baies . De fait, on ne les vit
plus et elles ne revinrentplusjamaiB.
C'est en faveur de la mme - la femme de Roberto
Vecchiani - qu'il multiplia le bl, quelque temps plus tard,
quand une trs mauvaise rcolte fit craindre une disette :123

1M. C. de G anay, op. est., p. 60-61.


2Giuseppe V aretta, Il venerabile Servo di Dio P. Generoso M. Fontana, dei Frati
Minori, Santa Maria degli Angeli, Porziuncola, 1927, p. 111.
3lbid., p. 111.

373

Craignant que le grain ne sufft pas pour nourrir la fa


mille, et mme simplement pour de prochaines semailles, Koberto
Vecchiani avaitfait appel au pre Generoso. Ayant contourn le
petit tas, celui-ci avait dit : Ne craigne%rien. Aye^ confiance
en Dieu et en la Vierge tris Sainte, qui vous consoleront. Et le
grain s'tait rvl suffisant non seulement pour la famille, mais
encore pour la qute des religieux et pour les pauvres1.
Peut-tre aussi pour les souris et les fourmis, qu'en bon
disciple de saint Franois, il entendait bien faire obir sans en
arriver des solutions extrmes. De mme, il est probable que
le trinitaire espagnol M ig u e l d e l o s S a n t o s ( 1591-1635)
conclut galement un pacte mystrieux avec les parasites qui
menaaient les cultures :
Unjour, un paysan vit ses champs envahis par une nue
de criquets, qui menaaient de ravager une rcolte des plus
prometteuses. Il eut recours au saint, et les criquets, comme subju
gus, dvorant toutes les mauvaises herbes et les plantes nuisibles,
laissrent intacts le bl, les lgumes et les arbres fruitiers^.
Le pre
dialogue :

iu l i o

C astelli

usait d'une autre mthode, le

A Civitella, le fermier Alessandro De Blasiis vit ses


champs infests p ar des insectes qui sortaient de nuit pour ronger
les plantes. Il fit appel au serviteur de Dieu, le priant de venir
bnir ses terres. Ee pre Castelli vint et demanda voir un des
insectes. C'tait en plein jour, sous un soleil brlant et, l'mer
veillement de tous, Fun d'eux, sorte de petit scarabe, sortit de
terre et s'avana vers le saint homme : celui-ci lui tint un petit
discours, lui ordonnant de ne plus causer de dommages aux
cultures, et de faire passer le message ses semblables. Ds ce
moment, les insectes disparurent, et on n'en vit plus un de toute
l'anne*23.
Plus expditif, saint A g r ic o l a ( 630-700 ), vque
d'Avignon, avait dissip d'un signe de croix sans rplique une
invasion de cigognes qui dsolaient la cit. Moyen utilis gale 'Ibid., p. 111.

2A ngelo R omano

di S. T eresa, Vita e scritti mistici di S. Michle dei Santi, Trinitario,


Isola del Liri, Macolce & Pisani, 1925, p. 115.
3Fausto M. M ezza, op. cit., p. 328.

374

ment en 1659 par le capucin espagnol J o s d e C a r a b a n t e s


( 1628-1694) pour dissiper un vol de sauterelles toutes dispo
ses s'abattre sur les champs de Lugo. Quant J o s e p h
G r a r d , il jouait sur l'antagonisme de deux espces qui convoi
taient le mme bien, les plants de sorgho :
Quitte^ nos champs et nous laisse^ quelques grains pour
vivre, ordonne Paimehlolo, un soir d't, une pliade de larves
grouillantes qui rongent le champ de sorgho de la mission !
Et voici que le lendemain, aux premires lueurs, arri
vent du septentrion, en escadrilles serres et rapides, quelques
milliers de ces oiseaux siffleurs, au plumage noir et blanc, aux
ailes franges de marron, si redouts des indignes. Aprs avoir
tournoy quelques instants sur la rcolte, ils s'abattent sur elle
d'un coup et n'ont d'apptit, ce matin-l, que pour la vermine
maudite dont ils se solent1.
Le saint capucin Padre Pio d a P ie t r e l c in a
(1887-1968), sans doute le plus grand thaumaturge du XXe
sicle, se montrait en pareilles circonstances encore plus
radical. Jeune prtre, alors qu'il sjournait dans son village
natal, un paysan nomm Domenico Fucci lui confia incidem
ment que son champ de fves tait envahi de puces, qui dvo
raient feuilles et pousses nouvelles, risquant de ravager une
rcolte pourtant prometteuse grce des pluies abondantes.
Tous les paysans taient dans le mme cas. Il demanda Padre
Pio s'il voulait bien venir bnir ses cultures :
Ee lendemain matin 11 h, Domenico ? attendait. Pa
dre Pio avait pris son tole violette et de Feau bnite. Ayant
pass l'tole, il gagna le champ de fves et commena prier
haute voix, avec ferveur. Puis, s'avanant entre les ranges de
lgumineuses, largement il aspergea d'eau bnite les plantes
couvertes de parasites : son passage, ceux-ci tombaient terre,
commefoudroys. Ee paysan le suivait, abasourdi, incrdule :
- Ils crvent tous !, s'criait-il, toutjoyeux.
- Eh, que crois-tu ? Que le Seigneur ne viendrait pas
ton aide ? Tu Fas invoqu avec foi, il t'a cout. Il est crit dans
l'Evangile :

'Aim R oche, op. cit. Soeur Marie, Procs de l'Ordinaire.

375

Demande^ et il vous sera donn ; frappe^ et on vous


ouvrira ; prie% et vous recevrez . Dieu ne ment pas, il tient ce
qu'il a promis1
Domenico Fucci alla ensuite raconter d'autres paysans
ce qui tait arriv, mais ils se moqurent de lui, jusqu'au
moment o, l'ayant accompagn son champ, ils virent que les
plants de fves taient totalement dbarrasss de ces mmes
puces qui infestaient les leurs. Alors ils eurent recours Padre
Pio qui, bnissant leurs champs, les dbarrassa des parasites.
Le pouvoir des saints sur les animaux s'exerce aussi
dans des conditions moins conflictuelles, l'instar de ce qui
advint saint Franois d'Assise :
Dans les sombres forts du Casentin, un jour, le Poverello s'taitpresquefch :
- Frres oiseaux, taiset^vous un peu ! s'tait-il cri.
On ne s'entendplus. Laisse^-nous chanter notre psaume.
Le psaume chant :
- Et maintenant, avait dit Franois, allesj plein go
sier f
Le capucin Serafmo da Montegranaro entretenait avec
les oiseaux des relations des plus pacifiques :
Au printemps, c'tait une joie pour Sraphin de consi
drer les oiseaux voleter d'ici, de l, en qute d'un brin d'herbe,
d'un ftu de paille, d'un flocon de laine, d'un peu de terre glaise
pour construire leurs nids. Alors, il leur faisait navement ses
recommandations : Gentils oiselets, soye^ bien bons pour vos
petits ! soigne^ les ! qu'ils grandissent pour bnir et chanter
leur tour le Crateur ! Et les oiseaux, comme s'ils compre
naient, battaient des ailes et venaient voleter autour de lui et
semblaient, par leur joyeux babillage, promettre de suivre ses
conseilF.
Et les

franciscaines T e r e s a *234 et
deux soeurs qui vivaient
modestement du travail de leurs mains, avaient hrit
G

iu s e p p in a 5

tertiaires

C o m o g l io ,

'Renzo A llegri, La vita e i miracoli di Padre Pio, Milano, Mondadori Editore, 1999,
p. 146-147.
2F. T immermans, La Harpe de Saint Franois, Paris, Bloud & Gay, 1942, p. 210.
3R. P. C onstant, op. cit., p. 52.
4 ( 1843-1891 )
5 ( 1847-1899)

376

de leur sraphique pre cette dlicate familiarit avec les


oiseaux :
On leur avait offert deux passereaux encore sans plu
mes. Hiles les nourrirent et, lorsqu'ils eurent grandi, ils rejoi
gnirent leurs congnres qui ppiaient dans les arbres proches de
la maison de la famille Comoglio. Mais tous les matins, lorsque
Teresa et Giuseppina se rendaient la messe che^ les capucins,
les deux oiseaux les accompagnaient, voletant autour d'elle et leur
faisant mille ftes. Elles eurent galement deux tourterelles, qui
les accompagnaient Fglise jusque dans le choeur, lorsqu'elles
allaient prier. Teresa leur ordonnait de ne pas troubler leur
oraison, et les oiseaux restaient sagement les attendre durant
tout le temps de l'office, sans mettre le moindre roucoulement.
L'existence de ces deux saintes filles est remplie d'pi
sodes de la mme saveur toute franciscaine.
Pacte avec les poules, trait avec les boeufs
A une poque o la famille se trouvait dans une grande
pauvret, les soeurs Comoglio s'en remirent un soir avec
confiance la Vierge. Le lendemain matin, un chat se prsenta
leur porte, tenant entre ses mchoires un pigeon intact, qu'il
leur offrit :
Ds lors, pendant un asset^ long temps, le chat alla tous
les matins la chasse pour elles. Eorsqu'elles revenaient de la
messe, elles trouvaient la porte de la maison quatre ou cinq
oiseaux, parfois plus, que le chat leur prsentait de sa propre
gueule, un un, sans les abmer le moins du monde. Unefois, il
apporta une bcasse, une autre fois un poulet.
Mre Maria Maddalena dell'Incarnazione mettait, elle, le
poulailler contribution quand le couvent se trouvait sans
ressources. Bien sr, il lui arrivait de multiplier les vivres, ou
d'obtenir par sa prire l'arrive impromptue d'un bienfaiteur
apportant des victuailles pour la communaut, mais ce n'tait
pas toujours le cas, aussi fallait-il trouver d'autres moyens de
subsistance :12
1Giovanni S andigliano, Due Gigli - Le due Sorelle Teresa e Giuseppina Comoglio,
Torino, Postulazione o .f .m ., 1933, p. 4.
2Ibid., p. 5.

377

Unefois o la communaut criaitfamine, Mre Maria


Maddalena eut une nouvelle trouvaille. Elle appela la soeur con
verse Felice, qui tait charge du soin du poulailler, et lui dit
d'aller y prendre suffisamment d'oeufs pour nourrir la com
munaut, car il n'y avait rien d'autre dans la maison.
- Mais il n'y a plus un seul oeuf dans le poulailler, r
pondit la converse.
Usant de son autorit, la mre abbesse lui ordonna d'al
ler au poulailler et de dire aux poules que c'tait un ordre :
Mutant d'oeufs qu'il en faut aujourd'hui pour nourrir toutes
les religieuses .
Soeur Felice savait quil ntait dautre issue qu'un mi
racle. Mais il fallait obir. File se rendit auprs des pauvres vo
latiles qui, elles aussi, avaient besoin de pte, et auxquelles on
demandait des oeufs, et un bon nombre, de surcrot !
Fa converse leur tint un beau discours : Aujourd'hui,
Mre Abbesse veut suffisamment d'oeufs pour suffire nos be
soins. Je n'y suis pour rien, c'est l'ordre de la Mre, et j e dois
obir . Fuis elle s'loigna. Quand elle revint midi, elle trouva
un nombre d'oeufs bien suprieur ce qui tait ncessaire, et la
communaut comptait alors 38 religieuses'.
Le miracle des oeufs se renouvela. Affames elles
aussi, les poules avaient cess de pondre. Cette fois, Mre
Maria Maddalena alla elle-mme leur parler et, de ce jour, elles
se remirent pondre en quantit, et elles obirent chaque fois
que cela tait ncessaire :
Une autre fois, comme elle avait promis un plat de ma
caronis deux ouvriers qui taient venus rparer le puits, la
soeur cuisinire lui fit remarquer quil n'y avait pas d'oeufs : elle
revenaitjuste du poulailler, o elle n'en avait trouv aucun.
- Ketoume^y, et vous verres^ qu'ily en a.
Confiante, soeur Felice regagna k poulailler, o elle
trouva une bonne quantit d'oeufs. Il semblait qu'un pacte
d'amiti et tpass entre les religieuses et leurs pouleF.
Les saints, connaissant l'empire que l'homme a reu sur
les cratures de Dieu ds lors qu'il les respecte, ont fait appel
aux animaux non seulement pour leur subsistance, mais aussi
pour en recevoir de l'aide dans leurs travaux. Au XVIIe sicle,12
1Matilde M eda, op. cit., p, 88.
2lbid., p. 90.

378

le franciscain F r a n c is c o d e E s p a r r a g o s a ( + 1654) tait connu


dans toute l'Espagne comme le saint aux boeufs : il exerait un
pouvoir tonnant sur les bovids : lorsque ceux-ci tiraient des
charrois de pierre ou de bois pour les constructions du
couvent, ils obissaient sa voix, excutant rigoureusement les
ordres qu'il leur donnait ; ils passaient dans des chemins troits
entre deux champs de bl tendre sans en distraire un seul pi,
et se pliaient docilement toutes ses volonts. Les bouviers
faisaient appel lui pour passer le joug aux jeunes boeufs rtifs,
pour apprivoiser les taurilions que nul ne parvenait dompter.
Le franciscain G iu s e p p e G ir a l d i jouissait, au XIXe sicle, du
mme pouvoir :
Un incident qui ressemble au dlicieux pisode du loup
de Gubbio racont dans les Fioretti, arriva San Pietro A.gliana unjou r de march. Un taurillon, pris de peur ou pour un tout
autre motif, s'tait chapp de son enclos et, rendu furieux, galo
pait a et l, renversant les tals, la grande frayeur de tous.
Cest alors qu'arriva le petitfrre.
Des fentres, on lui criait : Fuis, fuis et cache-toi,
sinon f animal va te tuer ! Et lui : Non, j e n'ai pas peur,
confiance, confiance ! Ee taurillon fona sur lui. Devant son
bton, le frre l'arrta comme s'il se f t agi d'un agneau, puis il
dit la foule : Fe voici, votre veau, venet^ donc lentraver !
Fous taient bahis1.
Aprs la mort de sa soeur ane, G iu s e p p in a C o m o g l io qui connaissait de srieux problmes de sant - se retira
pendant une anne la campagne. Le fermier qui lui offrait
l'hospitalit avait des difficults avec ses boeufs :
Il se dsesprait, car il ne savait qu'en faire : ils couraient
de tous cts, gtant les cultures. Giuseppina eut piti de la
dtresse du fermier. Elle appela les boeufs, qui aussitt s'arr
trent devant elle, et elle leur tint un petit discours : Chers
boeufs, Dieu vous a crs pour travailler et pour servir Fhomme.
Vous devee^ obir votre matre, qui vous nourrit. Si vous ne
travaille^ pas, vous dsobisse^ votre Crateur ! Paissant la
tte, les boeufs allrent d'eux-mmes se placer devant la charrue,
et, de cejour, ilsfurent parfaitement docileF.12
1Paolo G reganti, op. cit., p. 48.
2Giovanni S andigliano, op. cit., p. 23.

379

L'oratorien G iu l i o C a s t e l l i , pour sa part, fit un jour


preuve d'une surprenante autorit sur des chevaux. A Cava dei
Tirreni, pendant une nuit pluvieuse, deux chevaux tirant
grand peine un lourd chariot, gravissaient laborieusement la
route en pente qui va du pont la Madonna dell'Olmo et qui
passe devant la maison des Filippini. Epuiss, ils firent halte
juste devant la porte du couvent et le charretier se mit jurer et
blasphmer. A ce moment, le pre Castelli sortit et reprit
svrement l'homme : Puis il s'approcha d'un des chevaux et le
toucha lgrement de la main, comme s'il le caressait ; aussitt, les
animaux se remirent en route d'un pas allgre, et le convoi s'branla, al
lant se perdre dans la nuit, tandis que le charretier, tout essouffl, courait
aprs ses btes pour les rejoindre. Le lendemain, le pauvre homme se trou
vait encore Cava ; il tait au caf et racontait qui voulait l'entendre,
son aventure dans les moindres dtails, incapable de s expliquer comment
ce long et maigre prtre surgi dans la nuit avait pu, d'un simple effleure
ment de la main, redonner ses chevaux leur vigueur3.
Ces faits relatifs aux animaux, si tranges qu'ils parais
sent, sont encore de l'ordre du crdible. Avec les prodiges
suivants, nous entrons dans le domaine de l'extraordinaire,
dont certaines manifestations ont t tenues par l'Eglise pour
miraculeuses, tant elles dpassaient l'ordre naturel des choses.
Pches miraculeuses et poissons crevs
Un jour, Fra Serafino da Montegranaro, tant all
quter avec un de ses confrres, manqua l'occasion de faire une
pche miraculeuse. Les deux religieux taient arrivs au bord
d'un tang, et ils pensrent qu'il serait bon de capturer quelques
poissons pour le dner de la communaut. Comment faire, sans
ligne ni filet ?
Sraphin, genoux, se penche sur l'eau, appelle les pois
sons : Vene^ cratures de Dieu, vene^ moi ! Et voil
que les poissons, gros et petits, sortant la tte hors de Feau comme
pour couter, s'lancent vers le Frre, bondissent sur la rive,
sautent dans la main qu'il leur tend et se glisse dans les manches
de son habit. ors se tournant vers son compagnon merveill :
Voye% dit-il, comme ces petites cratures de Dieu sont obis-1
1Fausto M. M ezza, op. cit., p. 321.

380

sants ! Ne serait-ce point dommage de leur ter la vie ! Mieux


vaut les laisser dans leur tang : ils continueront de louer le
Seigneur ! 1.
Les deux frres rentrrent bredouilles au couvent, mais
enchants d'avoir vcu cette exprience hors du commun. Le
franciscain P a s c u a l d e l a P l a z a , en revanche, ne sut rester
sourd aux lamentations de son ami Miguel Navarro, un
pcheur de Gandia, qui se dsesprait de n'avoir pas pris de
poisson depuis plusieurs jours : son gagne-pain tombait l'eau,
c'est le cas de le dire. Alors le frre lui fit jeter ses filets un
point de la mer sur lequel il avait trac un large signe de croix,
et Miguel retira ses pleins craquer. Le prodige dura 25 jours.
Le rdemptoriste V it o M ic h l e D i N e t t a (1787-1849) tait
un spcialiste de ce genre de pches miraculeuses :
Tropea tant une cit maritime, et beaucoup de ses habitants
gagnant leur vie comme pcheurs, il n'tait pas rare que l'on
recourt sa prire pour faire une bonne pche. Une anne, entre
autres, il y eut grande pnurie de poissons, et le peuple se lamen
tait. On l'appelait l'anne de la famine de mer. Un jour, quel
ques pcheurs se rendirent che% le serviteur de Dieu, dsols mais
pleins de confiance. Il les accueillit avec bonhomie, s'exclamant :
Confiance, mes enfants, confiance en Dieu ! Et, sans rien
ajouter, il bnit la mer. Onjeta aussitt les filets. Et voici que la
mer se montra soudain riche et grouillante d'habitants, si bien
qu'on retira les filets remplis et tendus craquer. Comme c'tait
le 24 octobre, jou r ddi saint Raphal, cette pche fu t appele
la pche de saint Raphal 12.
Les pcheurs lui taient reconnaissants de ses interven
tions en leur faveur et s'efforaient de lui plaire, non seulement
en se montrant fidles leurs devoirs religieux, mais en multi
pliant les attentions son gard :
C'tait le jou r de la fte du serviteur de Dieu, et mon pre,
qui nourrissait pour lui une grande vnration, voulut lui offrir,
ainsi qu' la communaut, unejourne de dtente la campagne.
Ee serviteur de Dieu n'accepta ni pour lui ni pour ses confrres.
1R. P. C onstant, op. cit., p. 52-53.
2Antonio Di C oste del SS. Redentore, L'apostolo delle Calabrie, ven. Vito Michle
Di Netta, Valle di Pompei, Scuola Tipografica Pontificia pei Figli de carcerati, 1914,
p. 193-194.

381

Alors mon pre, qui tait propritaire de plusieurs bateaux,


proposa une partie de pche dont le produit serait offert au
couvent. On irait lancer les filets justement au large de la plage
qui s'tale en contrebas du collge des Pres. Comme le projet ne
dplaisaitpas au serviteur de Dieu, mon pre l'invita sejoindre
eux avec ses confrres. Ils promirent de venir, mais seulement
aprs avoir termin les confessions Fglise. Or, c'et t une
heure trop tardive pour entreprendre la pche, aussi les hommes de
mon pre se mirent-ils seuls l'oeuvre de grand matin. En vain !
Ils jetrent les filets plus d'une fois, sans faire la moindre prise.
Puis le serviteur de Dieu arriva, accompagn des pres, et il s'enquit aussitt du produit de la pche : Hlas, rpondit mon
pre, nous n'avons mme pas pris une sardine ! Ee pre Di
Netta devint grave et ordonna : Au mm de Dieu, jete^ les
filets ! Et il indiqua lendroit o Fon devait le faire. Ees
pcheurs rpliqurent : C'est justement l, pre, et dans les
parages immdiats, que nous avons lanc nosfilets, toujours sans
succs ! Alors lui de rpondre : Recommence% et aye%
confiance ! Ils obirent et, cette fois, la pche fu t si abondante
qu'ily eut de quoi en remplir six corbeilles1.
Naples est aussi une cit maritime, et la pche est une
de ses principales ressources. Elle fait vivre un nombre impor
tant d'habitants, parmi les plus dmunis. Les saints de la cit
parthnopenne sont souvent venus au secours des pcheurs,
leur obtenant de semblables pches miraculeuses ou
oprant d'autres prodiges, tels ceux rapports au sujet de saint
E

g id io d a

Sa n G

iu s e p p e

En matin davril 1786, un vendredi semble-t-il, passant par le


quartier de Santa Eucia, qu'habitaient surtout des pcheurs, il
fu t abord par Di Gr agi a qui, boulevers, lui raconta ses
msaventures : la veille au soir, il avait achet Terradna
quatorze corbeilles d'anguilles vivantes qui, durant la traverse
du retour, taient toutes mortes inexplicablement. Il en avait dj
dcharg quatre corbeilles. Ee frre, l'ayant accompagn son
bateau, lui dit en souriant, pour le rconforter : Antonio, ne
t'affole pas, les bestioles dorment ! Ee pcheur le prit mal et se
mit grommeler. Suivant le tmoignage de son fils Gaetano, il
laissa mme chapper un juron. A ce moment, fra Egidio tira de
'Ibid., p. 194-195. tmoignage de Mattia Barone Di Tocco.
382

sa besace sa relique de saint Pascal et, se penchant au-dessus du


bassin plein deau de mer o taient les anguilles, il ttendit en
rptantplusieursfois : Rveillez-vous, animaux du bon Dieu,
ne faites pas dsesprer cet homme ! Le frre resta dans cette
position durant un quart d'heure environ, et, ajoute Gaetano,
j e me rappelle que la sueur ruisselait sur son front ; et nous tous,
de ce peuple de mariniers, nous tions agenouills, et nous avons
vu de nos propres jeu x ressusciter ces anguilles, que nous avions
vue auparavant creves, sans qu'il en restt une seule morte. Etje
dois ajouter que seules les anguilles dont s'occupa fra Egidio
revinrent la vie, alors que celles qui avaient t dcharges
terre dans les quatre corbeilles restrent mortes . Le fait connut
un tel retentissement que, sur toute la plage de Santa Lucia,
toutes les catgories de personnes en parlaient avec la plus grande
stupfaction1.
Un miracle semblable se produisit une autre fois,
destin servir de leon au bon peuple de Naples, toujours
enthousiaste en paroles, mais parfois plus lent mouvoir ds
lors qu'il s'agit de passer l'acte :
Il j avait un rassemblement au coin de la rue. A.u d
but, nous crmes quil s'agissait d'une rixe, mais, pousses par
la curiosit, nous nous approchmes et mus entendmes les gens
dire qu'un poissonnier avait refus fra Egidio une aumne, et
qu' l'instant toutes les sardines qu'il vendait taient mortes. Je
m'approchai du baquet o taient les poissons, et j e vis queffec
tivement ils taient crevs, le ventre en l'air ; en mme temps, je
vis des gens courir pour rattraperfra Egidio, qui s'en allait tran
quillement. Le marchand tait d'autant plus dsespr que ses
confrres lui reprochaient d'avoir refus une aumne au bon frre.
Se rendant aux appels de la foule, fra Egidio revint auprs des
sardines et, les voyant toutes mortes, il se mit rire. Tous le
priaient de les ressusciter, alors ilprit son cordon, le plongea dans
la cuve et dit : RJveilleeyvous, petits poissons , etj e vis alors
de mes propres jeu x les sardines se mettre grouiller, toutes
taient ressuscites. Ce voyant, j e me mis pleurer de commotion,
tout comme pleuraient mon mari et plusieurs personnes de l'assis
tance. Et tous criaient : Miracle ! Miracle ! *2.
'Summarium du Procs de batification, Roma, 1844, p. 484.
2Summarium du Procs de batification, Roma, 1844, p. 421.

383

Avec ce genre de prodiges, nous abordons un domaine


qui est un vritable casse-tte pour les austres thologiens de
la Congrgation pour les causes des saints : d'une part, les faits
paraissent tellement extravagants qu'ils risquent d'tre ridicules
et de jeter le discrdit sur la religion, d'autre part il est impos
sible de balayer d'un simple revers de main les tmoignages
sous serment recueillis dans le cadre des procdures de canoni
sation. Quelques exemples tout fait ahurissants nous permet
tront de clore ce panorama des phnomnes extraordinaires
sur le ton d'une Lgende Dore dont la lecture - celle des signes parle aux humbles, qui ne stonnent de rien ds lors qu'ils
croient que Dieu est Tout et capable de tout.

384

En guise de conclusion
Martinello, Catarinella et les autres
Jean-Michel Sallmann signale que le vnrable Domenico Girardelli da Muro, qui vivait au XVIIe sicle, ressuscita
un jour des becfigues grills b Le mme miracle, extravagant en
apparence, est signal chez plusieurs saints franciscains, surtout
l'poque baroque, prcisment, et pas uniquement dans le
royaume de Naples. A priori, on peut se demander quoi il
rime. Quelle est sa signification ? L'histoire de saint F rancesco
di P aola apporte ce sujet quelque clairage :
Un jour, tant table, [le roi Ferrante] fit apporter
Francesco, p a r son page Don Girolamo Cavaniglia, une portion
de la firiture dont il se rgalait. Quant le saint eut le plat devant
lui, il traa un signe de croix et, les poissons ayant repris vie, il
les mit dans deux rcipients d'argent qui se trouvaient l. Il les
fit rapporter au souverain, lui faisant dire qu'il et, de la mme
faon, remettre en libert tant de malheureux qui croupissaient
dans sesprisonf
Le mme saint avait reu en cadeau un agneau, qu'il
avait appel Martinello. L'animal s'tait attach lui et le suivait
partout, rpondant son appel par de joyeux blements, et
foltrant autour de lui :
Un jour, des ouvriers, tenaills par la faim ou plutt
pousss par la gourmandise, capturrent l'agneau, le turent, le
rtirent et, l'ayant mang, en jetrent la peau et les os dans un
fou r chaux. Quand Francesco l'apprit, il en fu t profondment
attrist, mais il affirma ses proches que l'agneau tait si obis
sant qu'il rpondrait encore sa voix. Il se rendit l'entre du
four chaux et appela : Martinello, sors ! Chose incroyable,
Martinello sortit tout joyeux de la fournaise, gambadant et b
lant*.123
1Jean-Michel S allmann, op. cit., p. 280.
2Alfredo B ellantonio, op. cit., p. 1400 - Procs calabrais, tmoin XCVIII ( Ambrogio
Coppola, aumnier de la cour ).
3Ibid., p. 56.

385

Le miracle tait-il destin illustrer, selon un mode ex


trme, le prcepte de l'obissance ? Un autre Martinello - un
mulet, cette fois ( l'agneau tait mort entre-temps ) - donna sur
ce point une bonne leon aux jeunes religieux qui entouraient
le fondateur :
On se rappelle Eauria un autre miracle. Martinello,
le mulet que le saint emmenait avec lui au cours de ses prgri
nations, avait us ses fers force de trotter et peinait marcher.
Francesco s'en aperut et, ayant trouv un marchal-ferrant dans
un village, il lui demanda de changer, par charit, les fers du
pauvre animal. Uhomme s'excuta, mais, ayant termin son
ouvrage, il exigea d'tre pay : Frre, supplia Francesco, j e te
l'ai demand au nom de la chant, comme une aumne, parce
que ni moi ni mes frres n'avons de quoi te payer. Mais sois
assur que le bon Jsus saura te rcompenser de cette charit que
tu nous auras faite. - Feu m'importe votre pauvret - lui
rpondit grossirement le marchal - j e vous ai rendu service et
j'exige d'tre pay ! En vain, le saint s effora-t-il de Fapitoyer,
l'homme se mit jurer et blasphmer. Pour lefaire taire, Fran
cesco se tourna vers le mulet : Martinello, j e te l'ordonne,
restitue les fers cet homme si peu chantable ! En quelques
ruades, Martinello envoya les fers vers Fhomme qui, pouvant et
soudain calm, s'offrit les remettre au mulet. Mais Francesco
n'y consentit point et reprit la route avec sesfrres1.
L encore, les leons sont claires, quand bien mme
illustres de faon pour le moins extraordinaire. Toujours
propos de ce saint thaumaturge, il reste encore conter l'his
toire de la truite Antonella. L'archevque de Cosenza, monsei
gneur Bernardino Caracciolo, sjournait au couvent des
Minimes, et Francesco se demandait comment il pourrait
honorer un hte si prestigieux. Or, un bienfaiteur se prsenta
avec une corbeille de poissons. En compagnie de l'archevque,
le saint se rendit la fontaine pour laver les poissons afin de les
faire apprter, et le premier qu'il plongea dans l'eau, se mit
soudain frtiller et nager. C'tait une truite, peut-tre n'taitelle pas morte encore. Francesco la laissa dans le bassin de la
fontaine, o elle vcut dsormais. Il l'appela Antonella.

'Ibid., p. 135-136.

386

Il venait la voir et la nourrissait de morceaux de pain


qu'elle s'amusait happer dans sa main :
Unjour, un ecclsiastique, qui connaissait les habitudes
du saint, russit capturer Antonella l'aide de quelques bouts
de pain et l'emporta cbe% lui. Il la passa la pole, tout content
la perspective de ce repas inattendu. Francesco, qui avait eu
connaissance en esprit de ce qui tait arriv, envoya un frre
l'ecclsiastique pour rclamer la truite. Mais le prtre nia, joua
l'indignation et, finalement, exaspr, prit le plat de poisson et le
jeta par terre. Conformment ce que lui avait indiqu le saint,
le frre recueillit les morceaux du plat et du poisson, et les
rapporta Francesco : Pauvre Antonella ! Voil quoi t'a
rduite la gloutonnerie de cet homme ! Puis, ayant dpos les
morceaux dans le bassin de la fontaine, il ordonna : Par chari
t,