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LA ERA DEL IMPERIO -Eric Hobsbawm

Capitulo III
o
Los pases avanzados dominaban a los atrasados: mundo imperialista.
o
1875-1914: la era del imperio; en ese perodo se desarroll un nuevo tipo de
imperialismo, y tambin hubo un gran nmero de gobernantes que se autotitulaban
oficialmente emperadores o que eran considerados por los diplomticos occidentales como
merecedores de ese ttulo.
o
El nuevo tipo de imperio fue el Imperio Colonial: entre 1880 y 1914 la mayor parte
del mundo ajeno a Europa y al continente americano fue dividido formalmente en territorios
que quedaron bajo el gobierno formal o bajo el dominio poltico informal de uno u otro de
una serie de estados, mayormente el Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, los Pases Bajos,
Blgica, Estados Unidos y Japn.
o
El nico estado no europeo que se resisti a la conquista colonial formal fue Etiopa.
o
Dos grandes zonas del mundo fueron divididas: frica y el Pacfico. No quedo
ningn estado independiente en el pacfico.
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Surgieron dos nuevos imperios: el primero, por la conquista francesa de Indochina,
iniciada en el reinado de Napolen III; el segundo, por parte de los japoneses a expensas de
China en Corea y Taiwn; y ms tarde, a expensas de Rusia.
o
El continente americano fue la nica gran regin del planeta en donde no hubo una
seria rivalidad entre las grandes potencias.
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El reparto del mundo realiz una divisin entre fuertes y dbiles.
o
Entre 1876 y 1915, una cuarta parte de la superficie del planeta fue distribuida en
forma de colonias entre 6 de estados: Reino Unido, Francia, Alemania, Blgica, Italia y
EE.UU. Es difcil calibrar las anexiones imperialistas en Rusia, ya que se realizaron a costa de
los pases vecinos y continuando un proceso de varios siglos de expansin territorial del
estado zarista. De las grandes potencias, slo los Pases Bajos no anexionaron territorios.
o
Los emperadores y los imperios eran instituciones antiguas, pero el imperialismo era
un fenmeno totalmente nuevo. La palabra imperialismo se incorporo al vocabulario en
1890
o
El anlisis del imperialismo, realizado por Lenin, se convirti en un elemento central
del marxismo revolucionario a partir del 1917. El mismo se basaba en que el nuevo
imperialismo tena sus races econmicas en una nueva fase especfica del capitalismo, que
conduca a la divisin territorial del mundo entre las grandes potencias capitalistas, en una
serie de colonias formales e informales y de esferas de influencia. Las rivalidades entre los
capitalistas que fueron causa de esa divisin engendraron tambin la primera guerra mundial.
Esos anlisis asumen que la expansin econmica y la explotacin del mundo en ultramar
eran esenciales para los pases capitalistas.
o
Los anlisis no marxistas del imperialismo negaban la conexin entre imperialismo
del siglo XIX y el del siglo XX. Negaban que el imperialismo tuviera races econmicas
importantes, que beneficiara econmicamente a los pases imperialistas, y que la explotacin
de las zonas atrasadas fuera fundamental para el capitalismo y que hubiera tenido efectos

negativos sobre las economas coloniales. Afirmaban que el imperialismo no desemboc en


rivalidades insuperables entre las potencias imperialistas y que no haba tenido consecuencias
decisivas sobre el origen de la primera guerra mundial.
o
El acontecimiento ms importante del siglo XIX fue la creacin de una economa
global que vinculaba a los pases desarrollados entre s y con el mundo subdesarrollado.
o
La red de transportes posibilit que las zonas ms atrasadas se incorporaran a la
economa mundial.
o
El desarrollo tecnolgico dependa de materias primas que por razones climticas o
geolgicas se encontraban exclusivamente en lugares remotos. Los pozos petrolferos del
Medio Oriente eran objeto de enfrentamiento y negociacin diplomticos. El caucho era un
producto tropical; el estao se encontraba en Asia y Sudamrica; el cobre, necesario para
fabricar automviles, se encontraba en Chile, Per, Zaire y Zambia; los metales preciosos en
frica.
o
El crecimiento del consumo de masas en los pases metropolitanos signific la rpida
expansin del mercado de productos alimentarios. El mercado estaba dominado por los
productos bsicos: carne y cereales.
o
Las plantaciones, explotaciones y granjas eran el segundo pilar de las economas
imperiales. Los comerciantes y financieros metropolitanos eran el tercero.
o
Los territorios coloniales y semicoloniales se convirtieron en productores
especializados de uno o dos productos bsicos para exportar al mercado mundial, de cuya
fortuna dependan por completo.
o
La funcin de las colonias y de las dependencias no formales era la de complementar
las economas de las metrpolis y no competir con ellas. Esta era imperialista se prolongo
hasta la gran crisis de 1929-1933.
o
La mayor parte de las inversiones britnicas en el exterior se dirigan a las colonias de
rpida expansin y de poblacin blanca, que pronto serian reconocidas como territorios
virtualmente independientes (Canad, Australia, Nueva Zelanda, Sudfrica).
o
Un argumento general de ms peso para la expansin colonial era la bsqueda de
mercados.
o
Las economas desarrolladas necesitaban encontrar nuevos mercados. Cuando eran
fuertes, su ideal era el mercado en los pases subdesarrollados, pero cuando carecan de esa
fuerza, intentaban conseguir territorios cuya propiedad situara a las empresas nacionales en
una posicin de monopolio o, al menos, les diera una ventaja importante. La consecuencia fue
el reparto de las zonas no ocupadas del tercer mundo.
o
1897: el primer ministro britnico le dijo al embajador francs: Si no fueran tan
proteccionistas, no nos encontraran tan deseosos de anexionarnos territorios.
o
La adquisicin de colonias se convirti en un smbolo de estatus.
o
Los enfrentamientos por el frica occidental y el Congo tuvieron causas econmicas.
India era la joya de la corona imperial y la pieza esencial de la estrategia britnica global.
o
Imperialismo social: intento de utilizar la expansin imperial para amortiguar el
descontento interno, a travs de mejoras econmicas o reformas sociales.
o
El imperialismo estimulo a las masas, y en especial a los elementos potencialmente
descontentos, a identificarse con el estado y la nacin imperial, dando as, de forma

inconsciente, justificacin y legitimidad al sistema social y poltico representado por ese


estado.
o
La idea de superioridad y de dominio sobre un mundo poblado por gente oscura en
remotos lugares, tenia arraigo popular y por tanto, beneficio a la poltica imperialista.
o
Esta fue la poca clsica de las actividades misioneras a gran escala. La conquista
colonial abra paso a una accin misionera eficaz.
o
La izquierda secular era antiimperialista. La libertad para India, Egipto e Irlanda era
el objetivo del movimiento obrero britnico.
o
En el movimiento socialista y obrero, los que aceptaban el imperialismo eran una
minora de la derecha, aunque muchos lderes sindicales consideraban que las discusiones
sobre las colonias eran irrelevantes o vean a la gente de color como una mano de obra barata
que planteaba una amenaza a los trabajadores blancos.
o
El socialismo fue, hasta 1914, un movimiento de europeos y emigrantes blancos o de
los descendientes de stos. El colonialismo era para ellos una cuestin marginal.
o
Eran pocos los socialistas que, como Lenin, centraban su atencin en el material
inflamable de la periferia del capitalismo mundial.
o
El anlisis marxista tenda a exagerar la importancia econmica de la expansin
colonial para los pases metropolitanos. Exista una competencia entre economas nacionales
capitalistas e industriales rivales. Las tarifas proteccionistas y la expansin eran la exigencia
que planteaban las clases dirigentes. Formaba parte de un proceso de alejamiento de un
capitalismo basado en la prctica privada y pblica de laissez-faire.
o
Los impactos econmicos del imperialismo fueron desiguales, porque las relaciones
entre las metrpolis y sus colonias eran muy asimtricas.
o
El 80% del comercio europeo, tanto importaciones como exportaciones, se realizaron
en el siglo XIX con pases desarrollados, y lo mismo puede decirse sobre las inversiones
europeas en el extranjero.
o
De todos los pases metropolitanos donde el imperialismo tuvo ms importancia fue
en el Reino Unido, porque su supremaca econmica siempre haba dependido de su relacin
especial con los mercados y fuentes de materias primas de ultramar. El xito del Reino Unido
en ultramar fue consecuencia de la explotacin ms sistemtica de las posesiones britnicas
ya existentes o de la posicin especial del pas como principal importador e inversor en zonas
tales como Sudamrica.
o
Una tercera parte del globo se convirti en britnica, en sentido econmico y cultural.
o
La gran depresin desemboc en una gran crisis de deuda externa internacional que
hizo correr un gran riesgo a los bancos de la metrpoli.
o
Los britnicos salieron bastante bien parados en sus actividades del imperio informal.
La mitad de todo el capital pblico en 1914 se hallaba en Canad, Australia y Amrica Latina.
o
Si Francia ocupo la mayor parte de frica Occidental, las cuatro colonias britnicas
de esa zona controlaban las poblaciones africanas ms densas, las capacidades productivas
mayores, y tenan la preponderancia del comercio. Sin embargo, el objetivo britnico no era la
expansin, sino la defensa frente a otros.
o
El nuevo colonialismo fue consecuencia de una era de rivalidad econmico-poltica
entre economas nacionales competidoras, rivalidad intensificada por el proteccionismo.

o
El imperialismo llevo a las elites potenciales del mundo dependiente a la
occidentalizacin.
o
Ghandi ilustra perfectamente el impacto especfico de la poca del imperialismo.
Nacido en el seno de una casta de comerciantes y prestamistas, adquiri una formacin
profesional y poltica en el Reino Unido.
o
El legado cultural ms importante del imperialismo fue una educacin de tipo
occidental para minoras distintas.
o
La novedad del siglo XIX consisti en que cada vez y de forma mas general se
considero a los pueblos no europeos y a sus sociedades como inferiores, indeseables, dbiles y
atrasados.
o
El imperio otomano alcanzo un temible prestigio porque, aunque estaba en
decadencia, posea una infantera que poda resistir a los ejrcitos europeos. Japn comenz a
ser tratado en pie de igualdad cuando empez a salir victorioso en las guerras.
o
El imperialismo tambin tuvo cierto impacto sobre las clases dirigentes y medias de
los pases metropolitanos. El nmero de personas involucradas en las actividades imperialistas
era reducido, pero su importancia simblica era extraordinaria.

LA ERA DEL IMPERIO -Eric Hobsbawm


Capitulo IV : La Poltica de la Democracia
Contexto:
Perodo histrico que comenz con una crisis de histeria internacional entre los gobernantes
europeos y entre las aterrorizadas clases medias, provocada por el episodio de la Comuna en Paris en
1871, cuya supresin fue seguida de masacres de parisinos, que habran parecido inconcebibles en los
estados civilizados. Esto reflejaba un problema fundamental de la poltica de la sociedad burguesa: el
de su democratizacin.
Dilema fundamental del liberalismo del siglo XIX: propugnaba la existencia de constituciones y
asambleas soberanas elegidas, que, sin embargo, luego trataba por todos los medios de esquivar
actuando de forma antidemocrtica.
A partir de 1870 se hizo cada vez ms evidente que la democratizacin de la vida poltica de los
estados, era absolutamente inevitable. Las masas acabaran haciendo su aparicin en el escenario
poltico, les gustara o no a las clases gobernantes.
Hechos

Pese al amplio desarrollo del derecho al voto (sufragio universal masculino en Francia, en el
parlamento Alemn, en Suiza y Dinamarca) la democratizacin era todava incompleta, solo el
30/40 % de la poblacin adulta gozaba del sufragio universal y el voto de la mujer era algo utpico.

Las agitaciones socialistas de la dcada de 1890 y las repercusiones directas e indirectas


de la primera Revolucin rusa aceleraron la democratizacin.

La poltica democrtica no poda posponerse por ms tiempo, el problema era como


conseguir manipularla:
Poniendo lmites al papel poltico de las asambleas elegidas por sufragio universal (segunda
cmara)
Sufragio censitario (exigencias de una cualificacin educativa)
Gerrymandering (manipulacin de los limites de los distritos electorales)
Sistema de votacin pblica
Clientelismo poltico
Sabotaje (para dificultar el proceso de acceso a los censos electorales)

Estos mecanismos podan retardar el ritmo del proceso poltico hacia la democracia, pero no detener
su avance. El mundo occidental avanzaba hacia un sistema poltico basado en un electorado cada
vez ms amplio dominado por el pueblo comn.
Consecuencia lgica: movilizacin poltica de las masas para y por las elecciones, con el objetivo
de presionar a los gobiernos nacionales. Lo que implicaba la organizacin de movimientos y
partidos de masas, la poltica de propaganda de masas y el desarrollo de los medios de
comunicacin de masas. Los polticos se vean obligados a apelar a un electorado masivo, a hablar
directamente a las masas o de forma indirecta a travs del megfono de la prensa popular.

Nueva sociologa poltica: la era de la democratizacin se convirti en la era de la


hipocresa poltica pblica, o ms bien de la duplicidad y stira poltica. Exista un abismo
entre el discurso pblico y la realidad poltica.

Masas polticas: Clases formadas por estratos sociales situados hasta entonces por
debajo y al margen del sistema poltico, que podan formar alianzas ms heterogneas,
coaliciones o frentes populares. La mas destacada era la clase obrera, que se movilizaba en
partidos y movimientos con una clara base clasista.

Pequea burguesa tradicional (maestros artesanos y pequeos tenderos): clase en


descontento, cuya posicin se haba visto socavada por el avance de la economa capitalista,
por la cada vez mas numerosa clase media baja formada por los trabajadores no manuales y por
los administrativos.

Las clases medias establecidas no eran proclives a admitir como iguales a los miembros
de las clases medias bajas. A partir del decenio de 1880, el antisemitismo se convirti en un
componente bsico de los movimientos polticos organizados desde las fronteras occidentales
de Alemania hacia el ste en el imperio de los Hasburgo, en Rusia y en Rumania.

Campesinado: constitua todava la gran mayora de la poblacin y el grupo


econmico ms amplio. Rara vez se movilizo poltica y electoralmente como una clase sino
que bajo estandartes no agrarios.

Cuerpos de ciudadanos unidos por lealtades sectoriales como la religin o la


nacionalidad tambin se movilizaban. No obstante, la aparicin de movimientos de masas
poltico-confesionales se vio dificultada por el ultra conservadurismo de la institucin que
posea la mayor capacidad para movilizar y organizar a sus fieles, la Iglesia catlica. Se opuso a
la formacin de partidos polticos catlicos apoyados por ella, sin embargo apoy generalmente
a partidos conservadores o reaccionarios y a los movimientos nacionalistas no infectados por el
virus secular; apoy a cualquiera frente al socialismo y la revolucin.

As como la religin tenia un enorme potencial poltico, la identificacin nacional era


un agente movilizador igualmente extraordinario y en la prctica mas efectivo.

Los nuevos movimientos de masas eran ideolgicos. Se multiplicaron los grupos


organizados con intereses especficos para ejercer presin sobre los gobiernos y los parlamentos
nacionales.

En conclusin: la religin, el nacionalismo, la democracia, el socialismo y las


ideologas precursoras del fascismo de entreguerras constituan el nexo de unin de las
nuevas masas movilizadas, cualesquiera que fueran los intereses materiales que
representaban tambin esos movimientos.

Las elites lograban controlar aun las nuevas movilizaciones de masas con una serie de
estrategias. El liberalismo ingles consigui impedir el desarrollo de un partido laborista de
masas hasta 1914. En Francia, el radicalismo republicano intento absorber y asimilar las
movilizaciones de masas, agitando el estandarte de la repblica y la revolucin con sus
enemigos.

Las movilizaciones de masas eran, a su manera, globales. Quebrantaron el viejo marco


local o regional de la poltica, minimizaron su importancia o la integraron en movimientos
mucho mas amplios. La poltica nacional en los pases democratizados redujo el espacio de los
partidos puramente regionales.

La nueva poltica de masas se hizo cada vez mas incompatible con el viejo sistema
poltico, basado en una serie de individuos, poderosos e influyentes en la vida local, conocidos
como notables. Ahora era el partido el que hacia al notable y no al contrario. Las antiguas

elites se transformaron para encajar en la democracia aunque en los ltimos decenios del siglo
XIX y los primeros del siglo XX se produjeron conflictos complejos entre los notables y los
nuevos agentes polticos que controlaban los destinos de los partidos. La democracia que
ocup el lugar de la poltica dominada por los notables sustituyo el patrocinio y la
influencia por una organizacin, por los comits, los notables del partido y las minoras
activistas.

Nuevo movimiento de masas: tendencia a venerar las figuras de los lderes. Para
quienes lo apoyaban, el partido o el movimiento les representaba y actuaba en su nombre.

Las grandes revoluciones sustituiran a los viejos regmenes, estados y clases


gobernantes por partidos y movimientos institucionalizados como sistemas de poder
estatal.

La democratizacin, aunque estaba progresando, apenas haba comenzado a transformar


la poltica, pero sus implicaciones plantearon graves problemas a los gobernantes de los estados
y a las clases en cuyo inters gobernaban. El problema era mantener la unidad, incluso la
existencia, de los estados, problema que era urgente en la poltica multinacional confrontada
con los movimientos nacionales.

Se planteaba el problema de garantizar la legitimidad, tal vez incluso la


supervivencia, de la sociedad tal como estaba constituida, frente a la amenaza de los
movimientos de masas deseosos de realizar la revolucin social.

Esta amenaza pareca tanto ms peligrosa por la ineficacia de los parlamentos y por la
indudable corrupcin de los sistemas polticos (los polticos aprovechaban el valor de su
apoyo a los hombres de negocios o a otros intereses.) Estos dos aspectos podan ir de la mano
en los casos en que los gobiernos formaban mayoras sobre la base de la compra de votos a
cambio de favores polticos.

Los contemporneos pertenecientes a las clases ms altas de la sociedad (burgueses,


elites, minora educada y culta) eran perfectamente conscientes de los peligros que planteaba la
democratizacin poltica y con ello la creciente importancia de las masas.

La nueva situacin poltica fue implantndose de forma gradual y desigual, sin embargo,
fue la sbdita aparicin en la esfera internacional de movimientos obreros y socialistas de
masas en la dcada de 1880 y posteriormente el factor que pareci situar a muchos gobiernos y
clases gobernantes en unas premisas bsicamente iguales.

Cuando los gobiernos se encontraron frente a la aparicin de fuerzas aparentemente


irreconciliables en la poltica, su primer instinto fue, muchas veces, la coaccin.

El decenio de 1890, que conoci la aparicin del socialismo como movimiento de masas,
constituy el punto de inflexin. Comenz entonces una era de nuevas estrategias polticas.

A diferencia de lo que ocurri en los decenios posteriores a 1917, (caracterizados por la


incorporacin masiva de gobiernos anticonstitucionales y antidemocrticos), la sociedad
burguesa en conjunto no se senta amenazada de forma grave e inmediata ya que se esperaba
que el comportamiento civilizado, el imperio de la ley y las instituciones liberales continuaran
con su progreso secular.

Las clases dirigentes optaron por las nuevas estrategias, aunque hicieron todo tipo de
esfuerzos para limitar el impacto de la opinin y del electorado de masas sobre sus
intereses y sobre los del estado, as como sobre la definicin y continuidad de la alta poltica.
Su objetivo bsico era el movimiento obrero y socialista que era ms fcil de controlar que los
movimientos nacionalistas de la misma poca. De todas maneras no fue fcil conseguir que los
movimientos obreros se integraran en el juego institucionalizado de la poltica, por cuanto los
empresarios, enfrentados con huelgas y sindicatos, tardaron mucho mas tiempo que los polticos
en abandonar la poltica de mano dura. Tambin se plantearon difciles problemas polticos
donde los nuevos partidos obreros se negaron a cualquier tipo de compromiso con el estado y
con el sistema burgus a escala nacional.

Hacia 1900 exista ya un ala moderada o reformista en todos los movimientos de


masas. Poda tener buenas posibilidades de xito la poltica de incluir cuando menos a los
representantes moderados de los trabajadores en un frente mas amplio en favor de la reforma, la
unin de todos demcratas, republicanos, anticlericales u hombres de pueblo contra los

enemigos movilizados de esas buenas causas. Esta poltica funcion, al menos en la medida en
que consigui dividir a los movimientos obreros de masas en un ala moderada y otra
radical de elementos irreconciliables, aislando a esta ltima.

La democracia sera ms maleable cuanto menos agudos fueran los descontentos.


Por lo que la nueva estrategia implicaba la disposicin a poner en marcha programas de
reforma y asistencia social, que socav la posicin liberal clsica de mediados de siglo de
apoyar gobiernos que se mantenan al margen del campo reservado a la empresa privada y a la
iniciativa individual.

Incremento inevitable de la importancia y el peso del aparato del estado as como la


burocracia poltica.

El problema era que embarcarse en una poltica social de grandes gastos podra reducir
los beneficios de los hombres de negocios de los que dependa la economa. Por lo que se tena
la conviccin no solo de que el imperialismo poda financiar la reforma social, sino tambin
de que era popular. La guerra, o al menos la perspectiva de guerra victoriosa, tenia incluso un
potencial demaggico mayor.

La agitacin nacional era cada vez ms fuerte. Este fue el momento en que los
gobiernos, los intelectuales y los hombres de negocios descubrieron el significado poltico de la
irracionalidad. Los intelectuales escriban, pero los gobiernos actuaban. La vida poltica se
ritualiz y cada vez mas se llen de smbolos y de reclamos publicitarios, tanto abiertos como
subliminales. La necesidad de encontrar otros medios para asegurar la subordinacin, la
obediencia y la lealtad se cubra por medio de la invencin de la tradicin, utilizando
elementos antiguos y experimentados capaces de provocar la emocin, como la corona y la
gloria militar, el imperio y la conquista colonial. Las imponentes masa de mrmol y de piedra
as como las coronaciones se utilizaban como operaciones poltico-ideolgicas para ocupar la
atencin de las masas. La invencin de tradiciones fue un fenmeno paralelo al descubrimiento
comercial del mercado de masas y de los espectculos y entretenimientos de masas. Las
iniciativas oficiales alcanzaban un xito mayor cuando explotaban y manipulaban las
emociones populares espontneas e indefinidas o cuando integraban temas de la poltica de
masas no oficial.

Los regmenes polticos llevaron a cabo, dentro de sus fronteras, una guerra silenciosa
por el control de los smbolos (himno nacional, marcha militar, bandera nacional) y ritos de la
pertenencia a la especie humana. Entre estos, el control de la escuela pblica as como de
grandes ceremonias del nacimiento, el matrimonio y la muerte.

Los estados y los gobiernos competan por los smbolos de unidad y de lealtad emocional
con los movimientos de masas no oficiales, que muchas veces creaban sus propios contra
smbolos como forma de rivalizar con el estado.
Conclusin general: Consiguieron las sociedades polticas y las clases dirigentes de la Europa
occidental controlar esas movilizaciones de masas?
En la mayor parte de los estados del Occidente burgus y capitalista el perodo transcurrido entre
1875 y 1914 fue de estabilidad poltica, a pesar de las alarmas y problemas. Los movimientos que
rechazaban el sistema, como el socialismo, eran engullidos por ste o podan ser utilizados incluso
como catalizadores de un consenso mayoritario (nada una tanto como un enemigo en comn).
Los grandes movimientos socialistas anunciaban la inevitable revolucin, pero por el momento tenan
otras cosas en que ocuparse.
En el perodo que transcurre entre 1880 y 1914, las clases dirigentes descubrieron que la democracia
parlamentaria, a pesar de sus temores, fue perfectamente compatible con la estabilidad poltica y
econmica de los regmenes capitalistas.
Sin embargo, el progreso de la poltica democrtica entre 1880 y 1914 no haca prever su
permanencia ni su triunfo universal.