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Le cycle de leau
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Infiltration

Le grand cycle de
leau, cycle naturel
Evaporation
Sous laction du soleil, une partie de leau
de mer svapore pour former des nuages.
Avec les vents, ces nuages arrivent au
dessus des continents o ils sajoutent
ceux dj forms.

Prcipitations
Lorsquil pleut, quil neige ou quil grle sur
ces mmes continents, une partie de leau
de ces prcipitations repart plus ou moins
rapidement dans latmosphre, soit en
svaporant directement, soit du fait de la
transpiration des vgtaux et des animaux.

Ruissellement
Une deuxime partie, en ruisselant sur
le sol, rejoint assez vite les rivires et les
fleuves puis la mer.

Quant au reste, il sinfiltre dans le sol et est


stock en partie dans des nappes. Cette
eau finira aussi par retourner la mer,
beaucoup plus longue, voire trs longue,
chance, par le biais des cours deau que
ces nappes alimentent.
Cest ce mouvement perptuel de leau
sous tous ses tats quon appelle le grand
cycle de leau.
Les activits humaines peuvent parfois
perturber ce cycle et provoquer ou
amplifier des phnomnes de pnuries ou
dinondation.
Cf. fiches Besoins et ressources et Crues et
inondations http://www.eaurmc.fr/pedageau/lecycle-de-leau/le-cycle-naturel-de-leau.html (schma
interactif)

Glaciers,
torrents,
forts

Petit cycle
de leau
Prlvement
Traitement
Utilisation
Assainissement
Restitution

Prcipitations
Neige, pluie

Infiltration
Karst, nappes

Evaporation
transpiration
Lacs, rivires,
forts, landes,
zones humides

Evaporation
Ocans et mers

Le cycle de leau

Leau sous toutes


ses formes

Ds le XIXesicle, lhomme a labor


un systme pour capter leau, la traiter si
ncessaire afin de la rendre potable et
pouvoir en disposer volont dans son
domicile, en ouvrant simplement son
robinet.
Depuis, il a aussi tabli un systme
dassainissement pour grer cette eau une
fois salie. Cela consiste la collecter et la
traiter pour la restituer suffisamment propre
au milieu naturel. Ceci permet de ne pas
altrer ltat des cours deau et dviter tout
problme dinsalubrit pouvant provoquer
des maladies.
Ce cycle, totalement artificiel, est appel
petit cycle de leau. Lexistence dun tel
cycle est un vritable indicateur du niveau
de dveloppement dun pays.

Oxygne (0)

les ocans et les mers ;


les fleuves et les rivires qui senrichissent
des eaux de pluie venant ruisseler sur la
terre ;
les lacs et les plans deau, tendues
deau douce immobiles ;
les nuages ;
les glaciers et la neige ;
les zones humides, comme les tourbires,
les marcages et les landes humides ;
les eaux souterraines qui sont alimentes
par les infiltrations deau de pluie et deau
des rivires ;
la vapeur deau prsente en permanence
dans latmosphre.

Hydrogne (H)

Molcule deau H20

Cf. fiches Eau potable, Epuration de leau et


Eau dans le monde .

3
Cycle domestique de leau

7
8

9
10

Captage en rivire

2 Usine de traitement deau potable


3 Stockage en chteau deau

Rseau de distribution
deau potable
4

6
7
8 Rseau de collecte
des eaux uses (gouts)
9 Station dpuration
10

Rejet en rivire

Crdit photo : Fotolia

Le petit cycle de leau,


cycle domestique

Leau recouvre 72 % de la surface


du globe. Elle est un des lments
fondamentaux de notre plante.
Liquide, solide ou gazeuse, elle est
prsente partout autour de nous
sous des formes trs varies :

Leau dans tous ses tats


Ltat physique de leau est conditionn par sa temprature.

Cest la forme de leau la plus


rpandue sur Terre, notamment dans
les mers et ocans (eau sale).
Seul 1/4 de leau douce est liquide,
essentiellement dans des eaux
souterraines plus ou moins profondes
et dans les eaux de surface, cest-dire les lacs, fleuves et rivires. On la
trouve sous les formes suivantes:

La pluie
Il sagit de gouttelettes deau
provenant des nuages.

Etat solide
Les 3/4 de leau douce sont stocks
sous forme de glaciers ou sous
forme de neige, et trs difficilement
accessibles lhomme.

Crdit photo : Jean-Louis Aubert

Etat liquide

Les calottes glaciaires des ples Nord


et Sud sont les plus grands rservoirs
deau douce de la plante. Les
glaciers reprsentent une masse
si importante que sils fondaient, le
niveau des mers remonterait de prs
de 200 mtres.

Ils sont forms par accumulation,


dans les hauteurs de latmosphre,
de minuscules gouttelettes deau.
Les nuages les plus levs sont
constitus de cristaux de glace.

La neige
Elle est constitue de minuscules
cristaux de glace en forme dtoile
qui, en sagglomrant, forment les
flocons.

Le brouillard

Le givre

Il est constitu de minuscules


gouttelettes deau en suspension
dans lair. Quand le brouillard est peu
dvelopp ou limit aux points les
plus bas du relief, on parle de brume.

Il se forme par gel du brouillard.

tat de vapeur (tat gazeux)

Les glaciers

La vapeur deau prsente dans


latmosphre: il sagit dun gaz
qui devient visible sous leffet de
la condensation.

Ils sont ds au tassement, sous son


propre poids, de la neige accumule
en haute montagne.

La glace
Elle rsulte du gel de leau tombe
au sol ou en rivire.

Crdit photo : Etienne Bouju

Les nuages

Crdit photo : Jean-Louis Aubert

Leau ltat solide se trouve dans:

1 - Leau ltat liquide


2 - Leau dans les nuages
3 - Leau solide sous forme de glace

-Fotolia
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