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INGENIERO JOS GABRIEL GOMEZ

Capitulo 2.
Cementos

2.1. Historia.
La obra de hormign ms antigua de la cual se tiene evidencia cierta est
fechada alrededor de los aos 5600 A.C. y fue descubierta durante
excavaciones en las riberas del ro Danubio en Lepenski Vir (Yugoslavia).
Fu empleada para hacer pisos de chozas en un pueblo de la edad de piedra
(Ref. 2.1). Luego parece haber desaparecido la tcnica durante un largo
perodo de tiempo. No obstante, existen autores que sostienen que algunas
obras, especialmente las pirmides de Egipto y de ellas la de Giza (2500
A.C), emplearon en su construccin concreto. Incluso algunos autores sostienen que en el antiguo Egipto manejaban la tecnologa del hormign
geopolimrico.
La ms antigua referencia grfica que se tiene sobre trabajos de hormign
proviene de un mural en Tebas (Egipto) que data del ao 1950 A.C. aproximadamente y muestra varias etapas en la manufactura y usos de mortero y
hormign (Ref. 2.1). Por varios aos el hormign fu usado como material
de relleno en muros de piedra y solamente ms tarde fue empleado como
material estructural.
El arte de hacer hormign pas de Egipto al Mediterrneo occidental y
alrededor del ao 500 A.C. fu usado por los antiguos griegos. Ellos tambin
usaron compuestos basados en la cal para recubrir muros o ladrillos no cocidos,
llegando a mencionarse que los palacios de Creso y Atala fueron construidos
de esta forma. Previo al hormign como tal se empleo el llamado seudohormign que consista en una piedra fracturada en forma tosca y unida
mediante un material de cal y arena.
La civilizacin romana probablemente copi la idea de la manufactura del
hormign de los griegos. Se han encontrado hormigones romanos fechados
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con anterioridad al ao 300 A.C. Durante el siglo II A.C. explotaron una


cantera de material con apariencia de arena rosada, en un lugar cercano a la
poblacin de Puzzoli. Encontraron con agradable sorpresa que esta arena,
mezclada con cal, proporcionaba un material de mucha mayor resistencia
que los previamente producidos por ellos. De hecho, el material empleado
no era una simple arena sino una ceniza volcnica que contiene slice y almina que se combinaban qumicamente con la cal resultando en lo que luego
se conociera como un cemento puzolnico. Est material fu empleado en
gran escala en la construccin del teatro de Pompeya en el ao 75 A.C.
Existen referencias de que los romanos intentaron reforzar algunas de las
estructuras que construyeron con barras y lminas de bronce, si bien los resultados no fueron satisfactorios, entre otros aspectos porque el bronce tiene
un coeficiente de dilatacin por temperatura mayor que el del hormign, con
lo cual se causaban agrietamientos y descascaramientos de los elementos as
reforzados. A raz de esto, disearon sus construcciones para soportar cargas
de compresin, resultando estructuras con muros excesivamente gruesos,
algunos de ms 8 metros de espesor. A su vez, esto los llev a intentar desarrollar un tipo de hormign aligerado. Los primeros ensayos fueron hechos
dejando jarras de barro dentro de los muros y arcos, siguiendo luego con el
uso como agregado, de roca volcnica triturada, la pumicita.
Resulta interesante conocer la descripcin que sobre este material, la tierra
de puzzoli, hace Vitruvio, en su obra Los Diez Libros de la Arquitectura
escrita por los aos 738 - 741 D.C. y que se ha convertido en obra de obligada referencia cuando se habla de los conocimientos que los antiguos posean
sobre el arte de la construccin, puesto que se supone es un compendio de
los conocimientos existentes hasta el momento. Refirindose en el capitulo
VI del libro 2 al Polvo de Puzol, afirma (Ref 2.2) Hay tambin una clase
de polvo que por su propia naturaleza produce efectos maravillosos. Se le
halla en la regin de Bayas y en los territorios de los municipios que estn en
las cercanas del Vesubio. Este polvo, mezclado con la cal y la piedra machacada, no solo consolida toda clase de edificaciones, sino que incluso las obras
que se hacen bajo el agua de mar tienen solidez. La razn de ello parece ser
esta: en las entraas de aquellos montes hay tierra y numerosas fuentes de
agua caliente, que no existiran si no estuvieran debajo fortsimos fuegos,
alimentados o por azufre o por alumbre o por betn. Este fuego y estas
llamas, al penetrar y actuar a travs de los meandros y venas de la tierra, la
hacen ligera, y el tufo (o toba) que all existe es lmido y enjuto.
Con est tcnica de hormign aligerado fueron construidos algunos arcos
del coliseo romano y tambin el domo del Panten; el cual es una de las
estructuras antiguas ms interesantes y fu la de mayor luz (dimetro 50 mts)
durante mucho tiempo, atestiguando como el hormign, adems de su capa32

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cidad estructural para resistir compresiones, posee una buena durabilidad.


En el ao 122 D.C. el emperador Adriano, con el nimo de reorganizar el
sistema de defensas en la zona norte del imperio, orden construir el muro
que lleva su nombre, que se constituy en el ms grande proyecto romano de
construccin. De ms de 3 metros de altura y ms de 120 km de longitud, su
ncleo fue construido con hormign de apreciable resistencia. El sistema
contaba, aparte del muro, con una serie de 16 cuarteles para alojar entre 500
y 800 hombres cada uno, 80 pequeos fuertes conocidos como castillos de
milla y 158 torres.
Un tipo de mortero denominado cemento de maltha roscea fu empleado en la construccin del famoso Pont Du Gard, y consista en una mezcla de
cal, grasa de cerdo y jugo de higos sin madurar. El puente se ha constituido
en muestra de la calidad de la ingeniera y la arquitectura romana de la
poca, y es notable por su belleza, antigedad y tamao. Llevaba por gravedad agua de los manantiales prximos a la aldea de Ucetia hasta una ladera
de Nemausus (hoy Nimes), con una pendiente mnima (0.34 mt/kilmetro)
durante los 50 km de recorrido. Fu construido probablemente en el ao 19
A.C. por Marco Agripa. Tiene una longitud de 275 mt y una altura de 49 mt,
la cual se logr superponiendo tres hileras de arcos, con dimensiones respectivas de 21.9 mt de altura y 6.4 de ancho la inferior, 19.5 mt de altura y 4.6 mt
de ancho la intermedia y la superior, que soporta el canal de mortero, de 7.4
mt de altura y 3 mt de ancho. Mientras en el resto del acueducto la conduccin va enterrada, con piso de cemento, paredes de mampostera revocadas y
techo con bveda de media caa, en los tramos descubiertos v.gr. el puente,
era generalmente un rectngulo, cuyo techo se cubra, con grandes placas
horizontales. Tambin es notable que modernos estudios han concluido que
las dimensiones de la construccin dan una factor de seguridad de 2 para los
esfuerzos de tensin (los ms desfavorables para mampostera de las pilas)
generados por los vientos ms intensos de 150 km/hora presentes en la zona
(Ref 2.10).
Con la cada del imperio romano declin el uso del hormign y muchos de
los conocimientos adquiridos con su construccin y uso desaparecieron completamente. La tcnica comenz a ser recobrada en Inglaterra y se tienen
evidencias que hacia el ao 700 D.C. se construyeron en Saxon artificios
mezcladores de hormign en forma de recipientes superficiales en la roca, de
dimetro 2 y 3 mts, encontrndose que empleaban en la fabricacin del concreto
y el mortero una caliza del sector como agregado y una cal quemada como
cementante. Los Normandos emplearon hormign como material llenante en
muros que luego eran recubiertos con piedra. De esta tcnica da f la abada
de Reading en la regin de Berkshire, donde el recubrimiento de piedra cay
totalmente, dejando al descubierto un esqueleto en hormign.
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El hormign fue ampliamente usado durante esa poca. La catedral de Salisbury


tiene una cimentacin en hormign que aun permanece en buen estado y la torre
blanca de la famosa torre de Londres tambin emple ese material en su construccin. La casa Moretn en Cheshire, construida entre 1559 y 1580 tiene un
piso superior hecho en un material que combina la cal, arena y ceniza de madera
y que fue empleado en los cuartos que tenan chimeneas con el fin de evitar los
riesgos de incendio de los pisos de madera.
Durante la edad media y el renacimiento fue muy poco empleado el
material, a juzgar por las evidencias existentes. Existen algunas de que
fue empleado en 1753 por George Semple en la cimentacin del puente
Essex en Dublin.
En el ao de 1756 un ingeniero de Leeds fue comisionado para que construyera por tercera vez un faro en el acantilado de Edystone, situado a 14
millas al SW de Plymouth en Inglaterra. Los dos primeros haban sido construidos en madera, siendo destruidos la primera vez por un incendio y la
segunda por un vendaval. El encargado, John Smeaton, determin que la
nica manera de garantizar la solidez de la construccin deba ser empleando
piedra, pero se enfrentaba al problema de hallar con qu material unir esas
piedras para formar una construccin monoltica, con el inconveniente adicional que la parte inferior de ella estaba expuesta permanentemente a la accin
de las olas y vientos con alto contenido de finas gotas de agua de mar.
Decidi est ilustre ingeniero investigar las propiedades de diferentes
clases de morteros. La lectura de su obra Construccin y descripcin de la
ereccin del faro de Edystone resulta interesante y muy adecuado ejemplo
sobre las cualidades que deben distinguir a un ingeniero en cuanto a la rigurosidad en la realizacin de las pruebas y lo importante de una correcta redaccin de las experiencias. De esa obra (Ref 2.3) merece la pena citar algunos fragmentos. En el capitulo IV hace una descripcin de los experimentos
realizados para establecer una composicin completa para los cementos hidrulicos.
All menciona: Sobre este tema, me hallaba yo ya informado de que dos
medidas de cal muerta o apagada, en polvo seco, mezcladas con una medida
de Tarras holands, ambas bien batidas hasta obtener la consistencia de una
pasta, empleando la menor cantidad de agua posible, constitua el preparado
corriente, que se empleaba generalmente para la construccin de las mejores
obras hidrulicas, tanto en piedra como en ladrillo; el cual una vez fraguado,
se endurece despus, sin secarse nunca del todo; ms an, ste se endurece
con el tiempo, incluso debajo del agua. Este era, por tanto, el tipo de cemento
que pareca adecuado para nuestro uso; y lo que me quedaba todava por
averiguar, era, cules eran los mejores materiales, y el mejor modo de tratarlos y utilizarlos. En aquel tiempo ignoraba yo, si existira alguna diferencia
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en la firmeza de el mortero, por el hecho de obtener la cal de distintas clases


de piedra caliza, siempre que la dosificacin de los ingredientes fuese la conveniente. Me enter de que los Albailes aseguraban corrientemente, que cuanto
ms dura o resistente fuera la piedra Caliza, tanto ms fuerte sera la cal; ahora
bien, lo que no se deca es si esta mxima se refera principalmente a la
composicin habitual de cal y arena para las construcciones corrientes (que
eran las que ellos conocan sobre todo) o si vala tambin para el Mortero de
Tarras. Tambin estaban los Albailes de acuerdo en que, el mortero, si se
mezclaba con agua salada, nunca se endurecera hasta el mismo grado que lo
hara el mismo tipo de mezcla con agua dulce. Yo poda imaginarme, que si
se mezclaba un mortero con agua salada, y se utilizaba para revocar, o
incluso para los muros, de una vivienda, el muro construido as nunca
quedara perfectamente seco, y que cuando la atmsfera se hallara en
condiciones de humedad, las sales marinas, introducidas por este medio
en la composicin del mortero, atraeran la humedad del aire, haciendo
que el muro aparezca visible y palpablemente hmedo: Mas an, me haban dicho, que si se revoca una casa con una argamasa que tuviera arena
marina en su composicin, an estando mezclada con agua dulce, e incluso
si se emplea arena marina en las juntas de los muros, mostrar su tendencia a
humedecerse en tiempo muy hmedo, y la argamasa aparecer manifiestamente descolorida sobre las juntas. Pero como a mi entender, en el caso de
mortero de Tarras, el secado y el endurecido son propiedades distintas, sin
dependencia evidente entre ambas; podra ocurrir, que si bien el mortero de
Tarras preparado con agua salada, pudiera igualmente revelar su sensibilidad
a la humedad, si se utilizara para el mismo propsito, que el mortero ordinario hecho con arena solamente; dicha circunstancia no menoscabar, sin
embargo, su dureza, o firmeza de adherencia, donde no hiciese falta una
sequedad perfecta; en consecuencia no habra perjuicio, en lo que respecta a
la Construccin Hidrulica y como la necesidad del acarrear, o no, desde
tierra toda el agua que precisaramos para esta obra, era una cuestin de
importancia, el estudio a fondo del problema se convirti en algo muy serio.
Hace tambin una interesante consideracin sobre la diferencia de resistencias
obtenidas mezclando con agua dulce o agua de mar, problema de gran significacin para l, puesto que en el sitio de la obra no contaba con la primera. Al
respecto afirma:
Cual es la diferencia en cuanto a la resistencia del mortero cuando est
se prepara con agua dulce, o con agua de mar al sumergir el preparado en la
misma agua?
Se prepararon bolas con las mismas distintas dosificaciones que antes;
un par con agua salada y el otro par con agua dulce, repitindose esto
varias veces; el resultado fue, que por lo que respecta a lo que sucedi
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inmediatamente, o en el plazo de unos pocos das, no haba diferencias


aparentes; pero de las bolas que se conservaron enteras, despus de permanecer bajo el agua durante dos, o tres meses, las preparadas con agua
salada, de haber alguna diferencia, parecan tener la preferencia. De aqu
deduje que no necesitbamos cargar con nuestra agua dulce hasta Edystone
para hacer el mortero: y en consecuencia todos los ensayos posteriores,
mientras no se diga otra cosa, fueron realizados con agua salada.
Del anlisis de sus experimentos llega a conclusiones que fueron las que
permitieron establecer las bases del que luego se denominara cemento
Portland; all menciona por vez primera la mezcla ntima de caliza con arcilla
y se esboza la idea de la calcinacin:
De los experimentos que acabo de describir, saqu el convencimiento de
que la piedra caliza ms pura no era la mejor para confeccionar morteros,
sobre todo cuando haba que construir en el agua: y esto me hizo recordar
una mxima que aprend de los obreros; que la mejor cal para la Tierra pocas
veces sola ser la mejor para la construccin; siendo la razn de la misma,
que la cal ms pura es la que proporciona la mayor cantidad de Sales Calizas,
o impregnacin, es la mejor para la Agricultura: en tanto que, por algn motivo
u otro, cuando una piedra caliza se halla ntimamente mezclada con una dosis
de Arcilla, la cual se convierte en ladrillo por calcinacin, sta acta con
mayor fuerza como Cemento. Esto me sugiri la idea, de que una adicin de
Arcilla en la composicin de la piedra caliza, tratada como se indic ms
arriba, pudiera constituir la caracterstica ms acertada para indicar la validez
de una piedra caliza para la Construccin Acutica: por otra parte, no ha
habido ninguna experiencia que lo contradiga desde entonces; como todas
las piedras calizas juzgadas como aptas para obras hidrulicas, con las que he
tropezado, presentan esta caracterstica; incluso la cal Darking muy estimada para
estos menesteres en Londres, y en la regin que lo rodea, es esencialmente
una especie de creta, impregnada de arcilla, de la cual constituye una decimosptima parte del peso original.
El faro fue entonces construido con rocas unidas con este cemento, en una
operacin que tard 6 semanas, entrando en servicio en Octubre de 1759. En
el ao de 1876 una parte de la estructura se debilit y el faro fue reemplazado
por uno ms grande. A peticin de los habitantes de Plymouth, el antiguo
faro fue desmontado hasta la cimentacin y vuelto a erigir como monumento
en esa poblacin, conservndose an. La cimentacin del faro an permanece,
desafiando el mar, despus de ms de 200 aos de construida.
Uno de los ejemplares de la obra escrita por Smeaton fue conocido por un
mampostero de Leeds, llamado Joseph Apsdin, sobre el cual parece que ejerci
una profunda impresin.
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Hacia finales del siglo XVIII existi gran inters en el desarrollo de nuevos
tipos de cemento, que en esencia eran variantes del desarrollado por Smeaton.
Es nombrado el cemento romano desarrollado por accidente por el vicario
James Parker, quien trajo de la playa de la isla de Sheppey unas rocas y
casualmente coloc algunas en el fuego, calcinndolas y logrando un cemento que fue patentado en 1796.
En el mismo perodo Apsdin trabajaba sobre un nuevo tipo de cemento,
influido por los trabajos de Edgar Dabbs que en 1811 haba obtenido una
patente para hacer cemento empleando arcilla, polvo de los caminos y cal.
Estos trabajos culminaron en la obtencin de una patente, el 21 de Octubre
de 1824 para fabricar el primer cemento Portland, as llamado porque la coloracin del mismo recordaba al inventor el color grisceo de las rocas de
Portland. Solamente nombraba en la patente los ingrediente bsicos, sin entrar en detalle de fabricacin.
Aparentemente, el inventor no vislumbr todas las potencialidades de su
descubrimiento y solo se empleaba para producir ladrillo con apariencia de
las rocas Portland. La primera fabrica de cemento se instal en Wakefield y
funcion entre 1826 y 1828, siendo luego demolida para dar paso a una va
frrea. De esa poca se conserva un edificio, la fbrica de armas de Wakefield,
muy cerca a la antigua fbrica de cemento, cuya fachada esta confeccionada
con cemento Portland. Tambin fue empleado en la reparacin del techo del
tnel del metro de Londres que atraviesa el Tmesis entre Whitechapel y
Newcross. Curiosamente una construccin de la poca emple cemento
Portland por accidente: un barco fue cargado con barriles conteniendo cemento, los cuales fueron saqueados por los habitantes de Sheerness, en la isla
de Sheppey, convencidos de que contenan whisky, encontrndose con la
sorpresa de que contenan cemento que ya haba endurecido, decidiendo
entonces emplearlo en la construccin de un edificio pblico el barco en la
playa (1848), el cual an permanece.
El hijo menor de Joseph Apsdin, William intent promocionar el uso del
hormign en la construccin de casas y emprendi en 1850 la construccin
de una gran mansin, la Portland Hall, la cual tuvo que abandonar a la mitad
de su construccin por problemas econmicos. Una parte del muro de cimiento se conserva y es famosa porque se constituy en la primera construccin que empleo prefabricados de hormign a escala comercial. Luego se
traslad, en 1860, a Alemania donde fund una fabrica de cemento, muriendo all 4 aos despus.
El proceso de produccin de cemento fu mejorado por Isaac Johnson. El
elev la temperatura a la cual se calcinaba el material y es tenido como el
padre del moderno cemento Portland.
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La que puede ser reputada como la primera construccin que emple en


gran escala el hormign fu la casa construida por John Bazley White en
Swanscombe, en Kent, en 1835. All se emple en muros, tejas, marcos de
ventanas, trabajos de decoracin e incluso en gnomos de adorno en el jardn
delantero. Lo nico que no est construido en ese material es el entrepiso,
puesto que an no se conoca la tcnica del hormign reforzado.
La primera referencia que se tiene de la idea de un hormign reforzado
viene del ao 1830 donde es mencionada en una publicacin titulada
Enciclopedia de la Arquitectura de casas de campo, granjas y aldeas, la
cual sugiere emplear una malla de barras de hierro embebidas en hormign,
para conformar un techo. Luego, en el ao de 1848 despert gran inters el
primer bote del mundo en hormign reforzado, construido por el abogado
francs Jean Louis Lambot, empleando una malla de barras de hierro y hormign con agregado muy pequeo recubrindola. Esta obra fu exhibida
con xito en la exposicin de Pars de 1855.
Posteriormente (1849) el ingeniero francs Joseph Monier construy algunas materas en hormign reforzado. Pero la persona a la que histricamente
se le ha dado el mrito de haber desarrollado el hormign reforzado es al
constructor Willian Wilkinson, de Newcastle, Inglaterra.
En su patente, obtenida en 1854, hablaba del mejoramiento en la construccin de habitaciones a prueba de fuego, bodegas, otras edificaciones y
partes de las mismas. Afirmaba all que un cierto nmero de tiras o aros de
hierro embebidas en el hormign a distancias del orden de 60 cm y que
podan variar dependiendo de la resistencia deseada en el piso. El sistema
estaba diseado para ser usado en techos y resulta interesante ver que los
dibujos que acompaan a las especificaciones muestran las cuerdas metlicas siguiendo las lneas de tensin, es decir en la parte superior en los
soportes y en la parte inferior en el centro de la luz de la viga. Escribi
una comunicacin, publicada el 5 de Enero de 1884 titulada El Constructor
donde describe los experimentos realizados antes de solicitar la patente.
Durante finales de la dcada de 1860 y comienzos de 1870 se us ampliamente del hormign, pero resulta interesante observar que no se acogieron
las ideas de Wilkinson y la mayora del material no era reforzado. En el ao
de 1869 el Hotel Waverley Castle, en Escocia fu construido en hormign sin
reforzar y fue calificado en su poca como una de las construcciones ms
grandes en hormign, la cual an permanece en buenas condiciones.
En el ao de 1870 fu terminado de construir el puente de Hamerfield
(Suffolk), en Inglaterra, tena una luz de 16.5 mt y consista en un entramado
de acero embebido dentro del hormign y dur en servicio cerca de 100
aos.
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2.2. El cemento en Colombia.


Hasta la construccin de la primera hidroelctrica de la empresa de Energa
de Bogot, todo el cemento empleado era importado. Ante la necesidad de
contar con ese importante material, los hermanos Samper Brush establecieron
la primera fbrica de cementos, en cercanas de la estacin de la Sabana, la
cual inicio produccin en 1910, conmemorando el centenario de proclamacin
de la Independencia, con un horno vertical que produca del orden de 40
toneladas en cada operacin. Con el fin de emplear el cemento que no reuna
las requisitos de calidad exigida para estructuras, se organiz una fabrica de
baldosines.
Hacia el ao 1927 cemento Samper decidi iniciar la construccin de una
nueva fbrica, en el sector de Siberia, en el municipio de la Calera, trabajos
que debieron ser suspendidos en 1930 debido a la recesin econmica
mundial, siendo reiniciados en 1933, empleando maquinaria y tcnicas
alemanas. El primer horno instalado, marca Polysius inicia la produccin de
clinker el 1 de Abril de 1934. Especial atencin merece el hecho de que el
transporte de la caliza se realizaba mediante un cable areo, sistema muy
eficiente, cuyas primeras torres, por facilidad de consecucin de material,
fueron hechos en madera. La construccin fue realizada por el ingeniero
Antonio Morales. Posteriormente los torres fueron cambiadas a estructuras
metlicas.
En el ao 1930 inicia operacin en el sector de la la naveta, municipio de
Apulo (Rafael Reyes) la fbrica de cementos Diamante. Posteriormente la hicieron las compaas : Cementos Argos (Medelln) en 1936, Cementos del Valle en
1941, Cementos Diamante (Bucaramanga) y Cementos Nare (Magdalena Medio)
en 1943, Cementos Caribe (Barranquilla) en 1949, Cementos el Cairo y Cementos Hrcules en 1950. La primera fbrica de cemento blanco, Cementos
Blanco de Colombia, entrara a operar en 1955, fusionndose ms tarde (1984)
con cementos Nare. Luego aparecieron Cementos del Norte en 1964, Cementos Paz del Ro, que incorporaron el uso de escorias de alto horno en
1981, Cementos Samper en Santa Rosa (Cundinamarca) en 1982, y Cementos Ro Claro en 1987.
Dado que la mayora de las plantas son relativamente antiguas, en la
produccin prima el proceso por va hmeda (a pesar de su mayor consumo energtico) y solo hasta 1950 se empez la utilizacin del proceso por
va seca en la planta de Cementos Hrcules, y luego en Cementos Nare, Paz
del Ro, Samper (Santa Rosa) y Ro Claro. Se estima que del orden de un
tercio de la produccin del pas se hace mediante va seca. El combustible
ms utilizado es el carbn. El gas natural tambin se emplea con frecuencia,
especialmente en la costa Atlntica y la produccin de cemento blanco, donde
es problemtico el empleo de carbn. Tambin es notorio el grado de
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automatizacin de las plantas de produccin y el empleo, gracias a la nueva


y severa legislacin ambiental, de elementos de recoleccin de polvos que
disminuyen la contaminacin ambiental.
La compaa de cementos Samper estableci una firma tcnica, donde
capacitaban maestros y oficiales de construccin en labores hasta entonces
desconocidas en nuestro medio, como clasificacin y lavado de agregados,
dosificacin y mezcla de cemento en proporcionas preestablecidas, figuracin y colocacin de varillas de refuerzo, elaboracin de formaletas, etc.
La primera construccin en hormign en la ciudad de Bogot fue el kiosco
Samper (parque de la independencia) y luego la terraza Pasteur (cra 7, cll 24),
hoy demolida y tambin el sistema de compuertas de La Ramada sobre el ro
Bogot en cercanas a Fontibn. Los primeros prefabricados de hormign
(baldosines y tubos de drenaje), fueron producidas en el ao 1916, dentro de
la misma fbrica por un departamento que luego se convertira en la Compaa
Manufacturas de Cemento. (Ref 2.9). A comienzos del siglo XX la familia
Moore introdujo los tubos de drenaje en gres vitrificado y las uniones
entre ellos pasaron a ser de argamasa de cal a mortero de cemento, con un
empaque de yute entre espigo y campana.

2.3. Definiciones y tipos de cemento.


En trminos generales, se emplea la palabra cemento para designar a una
sustancia que tiene propiedades conglomerantes. El Icontec en la norma 31
(2a revisin) Cemento . Definiciones define el cemento como Un material
pulverizado que adems de xido de calcio contiene slice, almina y xido
de hierro y que forma, por adicin de una cantidad apropiada de agua, una
pasta conglomerante capaz de endurecer tanto en el agua como en el aire. Se
excluyen las cales hidrulicas, las cales areas y los yesos.
De otro lado, existen dos propiedades muy importantes del cemento: la
propiedad hidrulica y la propiedad puzolnica. La propiedad qumica
(propiedad hidrulica) se define como la Aptitud de un material pulverizado de fraguar y endurecer en presencia de agua y de formar compuestos
estables, mientras que la segunda (propiedad puzolnica) se define como la
Aptitud de un material pulverizado de reaccionar qumicamente en
presencia de agua con hidrxido de calcio a la temperatura ambiente,
formando compuestos que poseen propiedades hidrulicas.
Tambin es importante definir los trminos ms empleados en tecnologa
del cemento: Clinker Portland y puzolanas. El primero (Clinker Portland) es
definido como componente del cemento en forma granulada, constituido
principalmente por silicatos, aluminatos y ferroaluminatos de calcio y que se
obtiene por la coccin, hasta fusin parcial (clinkerizacin), de una mezcla
convenientemente proporcionada y homogeneizada de materiales debidamente
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seleccionados. El segundo (puzolana) es definido como el Material slico


o slico-aluminoso que posee propiedades puzolanicas. Puede ser en estado
natural (tierra de diatomeas, rocas opalinas, esquistos, cenizas volcnicas,
pumitas), de material calcinado (los nombrados anteriormente y algunos como
las arcillas y esquistos ms comunes) o de material artificial (xido de silicio
precipitado y cenizas volantes).
Existen diversas clases de cemento, si bien el ms conocido y el nico
producido comercialmente en nuestro medio es el Portland. Entre estos se
pueden citar:
- Cemento Portland: Producto que se obtiene por la pulverizacin del clinker
Portland con la adicin de una o ms formas de sulfato de calcio. Se admite
la adicin de otros productos siempre que su inclusin no afecte las propiedades del cemento resultante. Todos los productos adicionales deben ser
pulverizados conjuntamente con el clinker.
- Cemento Portland puzolnico: Producto que se obtiene por la pulverizacin conjunta de clinker Portland y puzolana o de una mezcla ntima
y uniforme de cemento Portland y puzolana finamente pulverizada con
adicin de una o ms formas de sulfato de calcio. El contenido de puzolana
debe estar comprendido entre el 25% y el 50% en masa de la masa total.
- Cemento Portland con adiciones: Producto que se obtiene por la pulverizacin
conjunta de clinker Portland y otros materiales que cumplan con lo indicado en el
numeral 2.8, con adicin de una o ms formas de sulfato de calcio. El contenido de
otros materiales debe estar comprendido entre el 15% y el 30% en masa de la masa
total.
- Cemento Portland de escoria de alto horno: Producto que se obtiene por la
pulverizacin conjunta de clinker Portland y escoria granulada de alto horno o
de una mezcla ntima y uniforme de cemento Portland y escoria granulada
finamente dividida, con adicin de una o ms formas de sulfato de calcio. El
contenido de escoria granulada de alto horno debe estar comprendido entre
el 15% y el 85% en masa de la masa total.
- Cemento siderrgico supersulfatado: Producto que se obtiene por la
pulverizacin conjunta de escoria de alto horno con pequeas cantidades
de clinker Portland, cemento Portland y cal hidratada con o una combinacin
de estos materiales y cantidades apreciables de sulfato de calcio. El contenido
de escoria de alto horno debe ser superior al 70% en masa de la masa total.
- Cemento aluminoso: Es el constituido en su mayor parte por aluminato
de calcio. En el clinker aluminoso la cantidad de xido de aluminio debe ser
superior al 30% y la de xido de hierro inferior al 20% en masa de la masa
total.
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- Cemento de albailera: Producto que se obtiene por la pulverizacin


conjunta de clinker Portland y materiales que carezcan de propiedades
hidrulicas o puzolanicas con la adicin de una o ms formas de sulfato de
calcio. El contenido de materiales adicionales debe estar comprendido entre
el 15% y el 50% en masa de la masa total.
Dentro del cemento Portland existen cinco (5) tipos de cemento, que se
diferencian bsicamente por la proporcin de compuestos presentes en ellos,
la que a su vez le imprime ciertas caractersticas a cada tipo de cemento
Portland, a saber:
2.4. Composicin del cemento:
Dado que las materias primas para la fabricacin del cemento son bsicamente
cal, slice, alumina y xido de hierro, el clinker Portland estar formado bsicamente por silicatos, aluminatos y ferroaluminatos. Se emplea una notacin
qumica abreviada, as:
Se establece una composicin potencial del cemento, dado que estos
compuestos no se encuentran realmente aislados, basada en frmulas
desarrolladas por el qumico francs R.H. Bogue, y que se fundamentan
en el contenido de xidos del cemento. Es muy importante anotar que las
frmulas de Bogue fueron desarrollados para cemento Portland sin ningn
tipo de adiciones distintas al yeso que actuara como regulador del fraguado,
por lo cual no son aplicables a cementos con algn tipo de adicin, cementos
que actualmente son los de produccin corriente. En la Tabla N 2.2 se muestra
la composicin potencial para diferentes tipos de cemento Portland, como
tambin un anlisis caracterstico de xidos en un cemento tpico:

% del
compuesto
C3S
C2S
C3A
C4AF

I
48
27
12
8

Tipo de Cemento
II
III
IV
40
62
25
35
13
50
5
9
5
13
8
12

V
38
37
4
9

TABLA N 2.2 Composicin para cementos tipo portland

Caractersticas de cada uno de los compuestos:


Cada uno de los componentes existentes en el cemento posee una serie de
caractersticas propias, que a su vez le imprimirn un determinado comportamiento al cemento, dependiendo de la proporcin en la cual estn presentes.
En la practica resulta en una situacin de compromiso, dependiendo de la
caracterstica que se desee potenciar. Las caractersticas principales de
cada uno de los compuestos son:
42

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Silicato triclcico (C3S)


Es el compuesto con mayor actividad del clinker. Es el responsable de las
resistencias iniciales elevadas,pero tambin es elevado su calor de hidratacin.
Aparece en elevada proporcin en cemento de endurecimiento rpido y de
altas resistencias iniciales.

Silicato biclcico (C2S)


Es el compuesto responsable de las resistencias a largo plazo, pero tambin es
bajo su calor de hidratacin. Es lento su endurecimiento y tiene un mejor comportamiento frente al ataque qumico que el Silicato triclcico, por lo cual aparece en mayor proporcin en los cementos de buen comportamiento frente a
sulfatos.

Aluminato triclcico (C3A)


Presenta una elevada velocidad de fraguado, un calor de hidratacin muy grande y gobierna, junto con el C3S las resistencias a corto plazo. Tiene buen comportamiento frente al agua de mar, pero muy pobre frente a los sulfatos. La razn de
aadir un regulador de fraguado (yeso) al clinker es para moderar la velocidad de
reaccin de este compuesto; el mecanismo de este proceso es: (Ref 2.6)
3CaO.Al2O3 + 12H2O + Ca(OH)2 = 3CaO.Al2O3.Ca(OH)2.12H2O
(Aluminato agua (hidrxido
(Aluminato tetraclcico
triclcico)
de calcio)
hidratado)
Simultneamente el yeso reacciona con el C3A, as
3CaO.Al2O3 + 10H2O + C4SO4.2H2O = 3CaO.Al2O3.CaSO4.12H2O
(Aluminato
agua
yeso
(sulfoaluminato de calcio)
triclcico)
(Ettringita)
El sulfoaluminato de calcio rodea al C3A, retardando la reaccin. Esta
continua lentamente, rompiendo el recubrimiento. La reaccin tiene lugar
alternadamente, cerrando y abriendo la capa, hasta cuando es alcanzado el
estado 4.

Ferroaluminato tetraclcico. (C4AF)


Su presencia en el cemento se debe a la necesidad que existe en su proceso
de produccin, de utilizar fundentes que contengan hierro (Ref. 2.5). Prcticamente no aporta nada a las resistencias mecnicas, presentando un bajo calor
de hidratacin y alta velocidad de fraguado. Tiene un buen comportamiento
frente a los agentes agresivos y su color oscuro puede resultar indeseable
para ciertos cementos.
Las propiedades ingenieriles del hormign relacionadas con la resistencia,
endurecimiento y estabilidad dimensional dependen principalmente de los
43

MATERIALES PARA INGENIERA CIVIL

silicatos biclcicos y triclcicos. Al reaccionar ellos con el agua forman dos


compuestos hidrxido de calcio y silicato de calcio hidratado, frecuentemente
llamados gel de Tobermorita. En un cemento totalmente hidratado la
proporcin de gel de Tobermorita es del 50% en peso y la de hidrxido de
calcio alrededor del 25% en peso. Sobre esta parte de hidrxido de calcio
ser sobre la cual actuar la adicin (puzolanas, escorias, etc) fijndola y
mejorando entonces sus resistencia mecnicas y su durabilidad. El gel tiene
una estructura coherente y muy finamente dividida. Esta gran superficie especifica (3000.000 cm/gr) de la Tobermorita es la que le suministra las fuerzas
de atraccin superficial que ocasionan la gran adherencia de las partculas. El
proceso qumico desarrollado es as:
2(3CaO.SiO2) + 6H2O = 3CaO.2SiO2.3H2O + 3Ca(OH)2
(silicato
agua
gel de tobermonita hidrxido
triclcico
de calcio)
2(2CaO.SiO2) + 4H2O = 3CaO.2SiO2.3H2O + Ca(OH)2
(silicato
agua
gel de tobermorita hidrxido
biclcico
de calcio)
Composicin por xidos:
Una manera de expresar la composicin qumica del cemento es mediante
lo que se denomina anlisis por xidos o descripcin del contenido de
xidos presentes. Se muestran tres comparaciones citadas por diversos autores
(Tabla N2.3). Como se nota, el xido preponderante es el de calcio (del
orden de las 2/3 partes) de carcter bsico y el responsable de imprimirle un
alto Ph al cemento y consecuentemente al hormign, estando presente en
menor proporcin la slice, alumina y hierro, de carcter cido. Las otras
sustancias estn presentes en pequeas proporciones y son indeseables, es
decir sera preferible que su presencia fuera nula.

Cal combinadas CaO


Slice SiO2
22.0
Almina Al2O3 6.0
Oxido frrico Fe2O3
Trixido de azufre SO3
Oxido Magnsico MgO
lcali Na2O+K2O0.6
Prdida al fuego PF
Residuo insoluble RI

Sandino
(Ref 2.7) %

Calleja
(Ref 2.5) %

Snchez
(Ref 2.8) %

63.0
21.0
6.5
2.5
2.9
2.5
0.5
-

62.5
21.0
4.5
2.5
2.0
2.0
0.5
2.0
1.0

62.0

3.5
2.0
1.0
3.0
1.5

Tabla N 2.3 Anlisis por xidos (Segn diversos autores)


44

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Estos xidos le imprimen ciertas caractersticas al cemento. Dentro de las


ms importantes se pueden citar:

Oxido de Magnesio (MgO):


Durante el proceso de fabricacin del cemento el enfriamiento del clinker
debe ser relativamente rpido, para que el magnesio presente quede en estado
vtreo (cristales en desorden), pues en caso contrario queda cristalino (cristales
ordenados) lo que se denomina periclasa. En este estado es nociva la presencia
del magnesio pues su hidratacin para pasar a hidrxido de magnesio
[Mg(OH)2] es lenta y es un proceso de carcter expansivo.

Trixido de azufre (SO3):


Su presencia se debe a la adicin del regulador de fraguado (yeso) durante
la molienda, si bien puede provenir del combustible usado en el horno. Si el
contenido es elevado se puede producir el fenmeno del falso fraguado, que
consiste en un endurecimiento sbito del material, debido a la hidratacin
total del yeso semihidratado. Este fenmeno es reversible si se ejerce una
accin mecnica (remezclado) y que la distingue del fraguado instantneo,
proceso en la cual la accin mecnica no surte ningn efecto.

lcalis (Na2O+K2O):
Su presencia proviene generalmente de las materias primas empleadas en
la fabricacin del cemento y es indeseable puesto que puede reaccionar con
ciertos agregados (rocas conteniendo slice realmente reactiva o ciertos tipos
de carbonatos), presentando fenmenos expansivos a largo plazo, en lo que
se denomina reactividad lcali-agregado.

Cal libre (CaO):


Si el contenido de cal libre en el cemento es alto (del orden del 2% o ms)
una parte de ella se hidrata durante el endurecimiento del mismo, a edades
tardas, produciendo fenmenos expansivos.

Prdida al fuego (PF):


Esta determinacin, que consiste el evaluar la prdida de peso de una determinada cantidad de cemento (1 gr) al ser sometida a una temperatura de 95 50
C, es un ndice de la presencia de adiciones de naturaleza caliza. Si el cemento
ha sido mal almacenado, o almacenado durante un perodo prolongado, la
prdida al fuego puede provenir del agua o CO2 fijados por el cemento; constituyendo entonces la prueba una medida de la meteorizacin del cemento.

Residuo insoluble (RI):


Este ensayo consiste en determinar el peso del residuo que queda despus de
someter la muestra de cemento a la accin del cido clorhdrico, es un ndice de la
presencia de adiciones de naturaleza inerte, las cuales no aportan poder
conglomerante al cemento.
45

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El Icontec, en su norma 321 Cemento Portland. Especificaciones Qumicas fija los siguientes contenidos mximos y mnimos que deben cumplir
los cementos Portland, los cuales se muestran en la Tabla N 2.4
Tipo 1 Tipo 1M Tipo 2 Tipo 3 Tipo 4a Tipo 5a

Dixido de slice SiO2,


mnimo %
Oxido de aluminio Al2O3,
mximo %
Oxido de hierro Fe2O3,
mximo %
Oxido de magnesio MgO,
mximo %
Trixido de azufre SO3,
mximo %
Prdida de fuego
mximo %
Silicio triclcico 3CaOSiO2,
mx %
Silicato biclcico 2CaOSiO2,
mn %
Aluminato
triclci3CaOAl2O3, mx %

21.0

6.0

6.0

6.5

7.0

7.0

7.0

7.0

7.0

7.0

3.5

3.5

4.5

5.0

4.0

4.0

3.5

4.0

35.0

40.0

8.0

15.0b

7.0

5.0

TABLA N 2.4 Especificacin qumicas

NOTAS
a.) Se hace notar que los cementos que se adaptan a los requisitos de los tipo
4 y 5 no se tienen generalmente en almacenamiento. Antes de especificar
su uso, los compradores o sus representantes determinarn si esos tipos
de cemento se encuentran disponibles
b.) Cuando se requiere una resistencia moderada a los sulfatos para el
cemento tipo 3, el aluminato triclcico debe limitarse al 8%. Cuando se
requiera una alta resistencia a los sulfatos el aluminato triclcico debe
limitarse al 5%.
2.5. Propiedades fsicas del cemento.
La determinacin de las propiedades fsicas del cemento es de importancia
en el campo de la tecnologa del hormign, pues permite establecer una serie
de valores que suministran informacin del material y su papel dentro del
hormign tanto en estado fresco como endurecido. Es de importancia recordar
que los ensayos de propiedades fsicas del cemento fueron desarrolladas para
cementos sin ningn tipo de adiciones, razn por lo cual la validez de
algunos de ellos (v.gr. Expansin en autoclave) ha sido cuestionada para
cementos adicionados.
46

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Peso especfico (Densidad)


Bsicamente consiste en establecer la relacin existente entre la masa de una
porcin de cemento y el volumen ocupado por esta, asumiendo que la porosidad
del material es nula. El volumen generalmente es determinado mediante el
empleo del frasco de Le Chatelier y un lquido no reactivo con el cemento
(kerosene nafta). El procedimiento est regido por la norma Icontec 221
Mtodo de ensayo para determinar el peso especfico del cemento hidrulico.
No existe un valor estndar de peso especfico del cemento y su valor puede
variar, entre otras razones, por la presencia de adiciones que generalmente
son de menor peso especfico.

Superficie especfica (finura).


Es una de las caractersticas fsicas ms importantes del cemento, puesto que
de ella depende, entre otras, la velocidad de hidratacin y consecuentemente
las tasas de endurecimiento , la ganancia de resistencia y de desprendimiento
de calor. Naturalmente, a mayores finuras ser mayor la velocidad de hidratacin,
pero tambin ms rpido el desprendimiento de calor.
La medida de la finura se expresa por el rea superficial de las partculas
contenidas en una unidad de masa, usualmente m/Kg cm/gr. Esta medida
se puede efectuar mediante mtodos directos, como el tamizado a travs del
tamiz #200 #325, el mtodos indirectos como el permeabilmetro de Blaine
(permeabilidad al paso del aire), el turbidmetro de Wa gner (mtodo
fotoelctrico) o el de conteo atmico. La ms empleada en nuestro
medio es la medicin de la finura por permeabilmetro de Blaine (norma
Icontec 33 Mtodo para la determinacin de la finura del cemento por
medio del aparato Blaine de permeabilidad al aire). Bsicamente consiste
en hacer pasar una corriente de aire a travs de un volumen dado de cemento
compactado mediante procedimiento estandarizado, desequilibrando un
manmetro, permitiendo luego el paso del aire y registrando el tiempo que
tarda el lquido del manmetro en pasar entre 2 marcas preestablecidas. El
aparato debe ser frecuentemente calibrado, puesto que es muy sensible al
desgaste del mbolo de la cmara de permeabilidad, al cambio de calidad en
el papel de filtro empleado a la prdida de lquido en el manmetro.

Consistencia normal.
Con este ensayo se busca establecer una cantidad de agua que suministre a
la pasta una determinado viscosidad, expresada en porcentaje en peso del
cemento seco. El ensayo est regido por la norma Icontec 110 Mtodo para
determinar la consistencia normal del cemento y emplea el aparato de Vicat,
que consiste en un soporte y vstago de peso 300 gr, con cilindros en sus
extremos de dimetro 10 y 1 mm respectivamente. Se prepara una pasta con
500 gr de cemento y cantidades diferentes de agua, mezclando mediante un
procedimiento estandarizado y llenando un molde tronco-cnico de dimetro
47

MATERIALES PARA INGENIERA CIVIL

70 mm y 60 mm y altura 40 mm y determinando la profundidad de penetracin


de la aguja de dimetro 10 mm en un tiempo de 30 segundos. Se considera que
la pasta tiene una consistencia normal si la aguja penetra 101 mm dentro de
la pasta 30 segundos despus de haber sido soltada.

Tiempos de fraguado.
Estrictamente hablando, los tiempos de fraguado no tienen relacin
exacta con algn fenmeno fsico determinable dentro de la masa de
pasta y tratan ms bien de determinar una rigidez de esta (comienzo de
los enlaces entre granos de cemento y prdida de viscosidad de la masa)
y el comienzo de una resistencia a la cizalladura (inicio de la rigidez y
adquisicin de valores de resistencia mecnica). Es importante aclarar
que los tiempos de fraguado inicial y final en pasta no tienen una relacin directa, no siendo por tanto estrictamente correlacionables, con
los tiempos de fraguado en el hormign, ya que en este ltimo intervienen una serie de factores adicionales, especialmente la presencia de agregados y un medio ambiente diferente.
En el caso colombiano la determinacin de los tiempos de fraguado se
realiza mediante la aguja de Vicat y est recogido por la norma Icontec 118
Mtodo para determinar el tiempo de fraguado del cemento hidrulico
mediante el aparato de Vicat. Bsicamente, consiste en hacer una pasta con
una relacin A/C determinada en el ensayo de consistencia normal y someterla
despus de 30 minutos, a la accin de la aguja de 1 mm de dimetro del
aparato de Vicat, en el caso de fraguado inicial hasta obtener una penetracin
de 25 mm menor. Para el tiempo de fraguado final se emplea la misma
aguja, pero en este caso la aguja solo debe dejar una huella sobre la pasta, sin
penetrar en ella. Dado que no es factible determinar con exactitud los tiempos
de fraguado inicial y final, se hace una grfica de profundidad de penetracin
vs tiempo y all, por interpolacin, se obtienen los mencionados tiempos.

Falso fraguado del cemento.


En ocasiones puede suceder que en el cemento exista la presencia accidental
de yeso en forma semihidratada, que proviene de una deshidratacin parcial
del yeso aadido al clinker para que acte como regulador de fraguado y
causado a su vez por una elevada temperatura (mayores a 100C) durante la
molienda conjunta de los dos materiales. Debido a la avidez de agua del yeso
parcialmente hidratado, se forman cristales de yeso durante el proceso de
mezcla, formando una especie de costal de agujas dentro de la masa, que
conforma una cierta rigidez, presentndose todas las caractersticas de un
fraguado real casi instantneo. Existe el peligro de que la persona encargada
del proceso de mezclado, si es poco experimentado o informado, agregue
ms agua a la mezcla para mejorar la trabajabilidad, con catastrficas
consecuencias desde el punto de vista resistencia y durabilidad.
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INGENIERO JOS GABRIEL GOMEZ

El falso fraguado se distingue del fraguado instantneo en que en este ltimo


caso hay un gran desprendimiento de calor, caso que no sucede en el primero.
Adems en el fraguado instantneo la rigidez es irreversible, mientras que en
el caso del falso fraguado el uso de una accin mecnica vigorosa (un
remezclado fuerte) romper los cristales de yeso y el material volver a tener
una manejabilidad adecuada.
El falso fraguado puede presentarse ms fcilmente en los cementos
muy finamente molidos con mucho contenido de yeso, siendo ms
probable su aparicin en ambientes fros. El fraguado instantneo se
puede presentar en cementos con alto contenido de aluminato de triclcico
(que tiene una alta velocidad de hidratacin y un altsimo calor de hidratacin)
y poco contenido de regulador de fraguado (yeso), como tambin en los
cementos aluminosos o mezclas de cemento Portland y aluminosos.

2.6. Cementos con adiciones.


Los cementos con adiciones ha venido ganando cada vez ms terreno
dentro de la tecnologa del hormign. De hecho el futuro apunta a que
reemplazarn casi en su totalidad a los cementos normales o Portland,
puesto que presentan una serie importante de ventajas sobre ellos. A pesar
de que en nuestro medio se emplea el trmino cemento Portland, la verdad
es que la mayora de ellos contienen adiciones de naturaleza diferente,
con miras a aprovechar las ventajas que suministran dichas adiciones,
tanto para el fabricante como para el consumidor.
De acuerdo con la definicin adoptada por el Icontec, el cemento Portland
adicionado es el producto que se obtiene de la pulverizacin conjunta del
clinker Portland y otros materiales arcillosos, calcreos, slico-aluminosos,
calcinados o no, que poseen propiedades hidrulicas o puzolnicas.
Se suele confundir, o emplear indistintamente el trmino puzolana como
adicin al cemento. Como se ver ms adelante, puzolana es una de las posibles
adiciones que pueden agregarse al cemento y la propiedad puzolnica es realmente una propiedad que debe ser inherente a una adicin para que pueda
considerarse activa. En otras palabras, a pesar que la adicin puede ser activa
o inerte, cuando se habla de adicin generalmente se est pensando en una
adicin activa. La actividad puzolnica o propiedad puzolnica consiste en la
capacidad de la adicin para combinarse con el hidrxido de calcio producido
durante la hidratacin del clinker de cemento Portland, formando compuestos
que son tambin cementantes. Aqu radica entonces una de sus principales
caractersticas: una adicin (o puzolana entendiendo el trmino como general)
necesita de la presencia del hidrxido de calcio (es decir de clinker de
cemento hidratado), para desarrollar sus propiedades cementantes; por si sola
no pude desarrollar esa actividad puzolnica o lo har a unas velocidades irrelevantes desde el punto de vista prctico. La mayora tienen como caracterstica tener
49

MATERIALES PARA INGENIERA CIVIL

un alto de contenido de slice (SiO2) y una estructura interna vtrea amorfa


(cristales en desorden, en contraste con la cristalina donde los cristales se
encuentran en orden), como tambin estar finamente molidos, lo que les
confiere una gran superficie especfica.
El trmino puzolana viene de la poblacin Puzzoli (Italia) donde se halla un
depsito de cemento natural, lo que le confiri gran ventaja a las construcciones
romanas, que contaban con un material ligante de gran calidad, como se comprueba con el paso del tiempo (v.gr. el muelle de Anzio) de enorme durabilidad.
Es ms, griegos y romanos fueron de los primeros en emplear la cal, a la que
aadieron por casualidad agregados de origen volcnico, con lo que crearon
ellos mismos cementos naturales puzolnicos o con adiciones. Este hecho
ha dado origen a otra definicin de puzolana: Material natural de origen
volcnico, capaz de combinarse con la cal a temperaturas ordinarias y en
presencia de agua, dando lugar a compuestos con propiedades hidrulicas
conglomerantes. (Ref. 2.11).
Conocida entonces la accin y las ventajas de stas adiciones, una vez que
se desarroll la moderna tecnologa del cemento Portland (John Smeaton en
Inglaterra 1756 y luego Joseph Apsdin en Inglaterra en 1824) se pens en
combinar los dos materiales, experimentando con adiciones de diversas
procedencia, en cuantas diferentes y con procedimientos de mezcla
dismiles. Naci entonces el Trass en Alemania y Rusia, la Tierra de
Santorin en Grecia, la Puzolana en Italia y Espaa, el Gaize en Francia,
Moler en Dinamarca, el Kieselghuhr en otros pases europeos y el Surki
indio o egipcio.

2.6.1 Clasificacin.
Las adiciones han sido clasificadas de diversas maneras, segn el autor y el
criterio con el que se juzgan.
Una de las ms conocidas es la de F. Massazza (Italia), la cual clasifica las
puzolanas as:
a. Puzolanas naturales
a.1. Rocas Piroclsticas.
a.2. Materiales de origen mixto (alterados).
a.3. Rocas clsticas.
b. Puzolanas artificiales.
b.1. Cenizas volante (Fly Ash).
b.2. Humo de slice (Silicafume).
b.3. Esquistos calcinados.
50

INGENIERO JOS GABRIEL GOMEZ

b.4. Bioslice.
b.5. Materiales activados qumicamente.
b.6 Arcilla calcinadas.
Las escorias son consideradas, junto con las puzolanas, como un tipo de
conglomerante hidrulico. A su vez, la A.S.T.M. clasifica las cenizas volantes
en dos grupos, basada en el contenido total de cal.
b.1.1 Clase C: contenido mayor o igual al 10% de CaO.
b.1.2 Clase F: contenido menor de 10% de CaO.
Posteriormente K. Mehta, basndose en su origen, las clasific en los
siguientes grupos (Ref 2.13).
1. Puzolanas naturales: Tierras diatomceas, cherts opalinos y shales. tufas y
cenizas volcnicas. Las puzolanas naturales son calcinadas en ocasiones
para mejorar su actividad, y es indispensable esa calcinacin en arcillas y
shales puzolnicas.
2. Cenizas volantes: Provenientes de la combustin del carbn pulverizado.
Las originadas en carbones butiminosos y antracticos (clase F) son
puzolnicas (requieren clinker para trabajar), mientras que las originadas
en carbones lignticos o sub_bituminosos (clase C) son cementantes y
puzolnicas.
3. Escorias de alto horno granuladas o enfriadas rpidamente. Debido a su
alto contenido de calcio, son cementantes.
4. Humo de slice condensado: Proveniente de las industrias de silicio o
aleaciones de ferrosilicona, es una adicin altamente puzolnica.
Ms recientemente, Kumar Mehta (U.S.A.) present una nueva clasificacin
de las adiciones, que fue adoptado por el Comit Tcnico de la RILEM
(Reunin Internacional de Laboratorios de Ensayos de Materiales), (Ref
2.12). Tabla N 2.5
Desde otro punto de vista, el Icontec define varios tipos de cementos con
adiciones activas, entre ellos el Portland de escoria de alto horno y el Portland
puzolnico. El primero es definido como el cemento que se obtiene mediante la
pulverizacin conjunta de clinker Portland y escoria granulada finamente molida,
con adicin de sulfato de calcio (yeso). El segundo es definido como el cemento
que se obtiene mediante la pulverizacin conjunta de clinker Portland y puzolana,
o de una mezcla ntima y uniforme de cemento Portland y puzolana finamente
pulverizado, con adicin de sulfato de calcio.
51

MATERIALES PARA INGENIERA CIVIL

TIPO
I

COMPOSICION QUIMICA
Y MINERALOGICA

CLASIFICACION
Cementantes

Principalmente cristales de
sili-catos conteniendo calcio,
magnesio y aluminio.
II
Cementantes y Puzolnicas
Principalmente cristales de sili(ceniza volante con alto
catos conteniendo calcio,
contenido de Ca) (> 10% CaO) magnesioy aluminio. Puede
(C)
estar presente cal libre y
periclasa. Carbn sinquemar
usualmente < 2 %.
III a. Humo de slice (Silica Fume )
b. Ceniza de cascarilla de
arroz
(R.H.A) con quemado
Esencialmente slice en forma
controlado
no cristalina
Esencialmente slice en no
cristalina
Principalmente cristales de
IV Puzolanas normales
silicatos conteniendo hierro y
(ceniza volante con bajo
contenido de Ca) (< 10% CaO) aluminio. Carbn sin quemar
usualmente65%, pero en
(F)
ocasiones > 10%.
V
Otros
Principalmente minerales de
a. Escoria de alto horno
silicato cristalino y pequeas
enfriada lentamente
cantidades de material
b. Ceniza del fondo de caldera
cristalino
(R.H.A) quemada sin control.
(Amorfo)
TABLA N 2.5 Clasificacin de las adiciones (Segn Kumar MehtaACI SP-79)

2.6.2 Reaccin.
Como se ha mencionado, las adiciones usualmente requieren la presencia de
hidrxido de calcio, obtenido por la hidratacin del clinker de cemento Portland,
para empezar a desarrollar sus propiedades . La reactividad de las adicciones
es lenta puesto que el mecanismo de hidratacin de ellos es por difusin. En
l juega un papel importante la finura de molido del cemento y la puzolana:
cuanto ms grueso sea el tamao del grano, ms lenta ser la reaccin y la
ganancia de resistencia, entre otros factores, ser ms lenta. Por ejemplo, el
humo de slice que es de las adiciones la ms fina (0.1-0.3 micrones)
contribuye a las resistencias despus del primer da , mientras que la escoria
de horno que es la ms gruesa (10-20 micrones) contribuye despus de tres das y
algunas cenizas volantes comienzan a actuar despus de 7 14 das.
52

INGENIERO JOS GABRIEL GOMEZ

En el comportamiento de las adiciones es tambin importante la estructura


(debe ser vtrea o en desorden, lo que se denomina no cristalina, en contraste
con la cristalina que es ordenada) y la composicin qumica. Puesto que la
forma de los capilares que se forman en el hormign y su tamao dependen en
gran medida de la adicin, una modificacin en su microestructura modificar
esa capilaridad y consecuentemente su impermeabilidad y su durabilidad.
Para valorar la reaccin de las adiciones, es deseable hacer pruebas sobre
concreto hecho con cemento adicionado, ya que las solas pruebas sobre las
adiciones o sobre el cemento no son representativas del comportamiento
real. Los efectos qumicos relacionados con las reacciones de hidratacin
de adiciones y cementos adicionados son muy importantes en la determinacin de las propiedades ingenieriles finales del concreto. En contrava
con lo que piensa mucha gente, incluso algunos investigadores, los efectos
qumicos son muy importantes y una prueba de ello es que existen numerosos
resultados que muestran el comportamiento diferente de hormigones idnticos
en composicin y mezclado, pero que han sido sometidos a ambientes de
curado diferente: un aumento en la temperatura de curado causa un aumento
en resistencia de cementos adicionados que no proporcional a ese aumento
de temperatura. En otras palabras, los cementos adicionados y los hormigones
hechos con esos cementos son ms exigentes en su proceso de curado y este
proceso involucra no solo la obtencin de un buen curado, sino la temperatura,
la humedad relativa y la composicin de la fase lquida en el hormign.

2.6.3 Ventajas de las adiciones.


Bsicamente, las ventajas que los cementos adicionados presentan, se pueden
resumir as:
1- Representan una economa importante en la produccin del cemento, puesto
que representan ahorro de combustible y generalmente son subproductos
industriales, con poco o ningn costo de obtencin. Existe un sobre costo
mnimo, comparando la con el cemento sin adiciones, al tener que ser
ms finamente molidos (mayor tiempo de molienda) para cumplir con
requisitos mnimos de resistencia.
2- Mejoran una cantidad importante de propiedades en hormigones hechos
con esos cementos. Se destacan especialmente la mejora en la durabilidad,
el menor calor de hidratacin liberado, la menor tendencia a la exudacin y sangrado, y las mayores resistencias mecnicas a largo plazo (ms
all de 28 das).
3- Representan un beneficio ecolgico importante puesto que emplean
subproductos industriales que no son usados y en cambio generan
contaminacin del are,el agua y el suelo. Mediante la realizacin de
perfiles ecolgicos de varios materiales de construccin, los cuales
53

MATERIALES PARA INGENIERA CIVIL

toman en cuenta parmetros como la deforestacin necesaria para


producirlos, la contaminacin causada y las emisiones de SO2, algunos
autores recientemente han concluido que el concreto reforzado y ms
aun el concreto reforzado hecho con cemento con adiciones es el material
de construccin ms ecolgico.

2.6.4 Propiedades del hormign modificadas.


Como se ha mencionado previamente, son varias las propiedades del cemento
adicionado y del hormign hecho con cemento adicionado, que se modifican con
su presencia, por fortuna en la mayora de ellas en aspecto favorable.

2.6.5 Durabilidad
La durabilidad del hormign depende bsicamente de su permeabilidad y de la
presencia de agentes agresivos, especialmente aquellos disueltos en el agua. Tambin son fuente de alta permeabilidad el microagrietamiento y agrietamiento, que
puede ser producido por acciones de retraccin de secado, esfuerzos excesivos o
expansin de productos de reacciones qumicas entre los poros.

2.6.6 Permeabilidad.
El medir la permeabilidad de un hormign no es tarea fcil, entre otros
aspectos por la dificultad de asegurar un estado de flujo permanente, siendo
muestra de ello la cantidad de ensayos propuestos, sin que ninguno sea de
aceptacin general.
En cualquier caso, es reconocida la bondad de las adiciones en general
para disminuir la permeabilidad del hormign. Existen estudios sobre tuberas de concreto hechas con cemento que contena entre 30% y 50% de
ceniza volante reemplazando al cemento y que demostraron ser del orden de
5 veces ms impermeables que aquellas hechas con cemento sin adiciones.
Otros estudios hechos sobre morteros hechos con cemento con y sin adiciones
de escoria mostraron un coeficiente de difusin entre 10 y 100 veces menor
para los hechos con escoria que los de cemento Portland.
El humo de slice, cuya actividad puzolanica es muy alta comparada con de
la escoria o ceniza volante, disminuye grandemente la permeabilidad del
hormign. Se dieron casos en la que esa permeabilidad en hormigones
conteniendo solamente 100 Kg/m3 de cemento y 20% de humo de slice
fue similar a la de un hormign conteniendo 250 Kg/m3 de cemento, sin
ninguna adicin de humo de slice. Existen evidencia de que para altos
contenidos de cemento la efectividad del humo de slice para reducir la
permeabilidad se ve disminuida.

2.6.7 Ataque a sulfatos.


Parece ser que las cenizas volantes con bajo contenido de calcio mejoran la
resistencia al hormign a las aguas sulfatadas, mientras que aquellos que
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tienen alto contenido de calcio la disminuyen. Otros investigadores mencionan


que ms que el calcio, es la almina reactiva aportada por la ceniza volante la
que controla la presencia de minerales altamente sensibles al ataque de los
sulfatos.
Las escorias, al disminuir la permeabilidad, tambin mejoran el comportamiento del hormign al ataque de sulfatos. Estudios hechos por Douglas y
citados por Mehta (Ref 2.12) mostraron que los hormigones hechos, uno con
cemento Portland tipo I (50%) y escoria (50%) y otro con tipo V (resistente a
los sulfatos) presentaban una resistencia similar al ataque de sulfatos. No
obstante, algunos autores llaman la atencin sobre el hecho de que, con bajos
reemplazos de cemento por escoria, el contenido de almina de la escoria
puede actuar adversamente sobre la resistencia a los sulfatos de ese cemento.
El humo de slice, al ser tan efectivo en reducir la permeabilidad del hormign,
lo hace altamente resistente a ataque qumicos, incluido el de los sulfatos y
an el de cidos diluidos.

2.6.8 Corrosin de acero de refuerzo.


Cuando el agua de mezcla acta sobre el acero de refuerzo,se forma una pelcula delgada de xido de hierro, que dificulta la accin del oxgeno (y por lo
tanto de mayor corrosin) y que se denomina capa de pasivacin. La
depasivacin o rotura de esa capa puede ocurrir cuando hay presencia de
cloruros en el material, o cuando disminuye el pH del mismo(menos de 11)
v.gr. por ataque de cidos o por carbonatacin (formacin de carbonato de
calcio producto de reaccin del CO2 atmosfrico y el hidrxido de calcio del
hormign). Una vez que se ha roto la capa de pasivacin, el progreso de la
corrosin del acero est controlada por el flujo de humedad y el flujo de
oxgeno en el acero y por la resistividad elctrica del hormign.
La permeabilidad del hormign es la ms importante, pues a su vez controla
las tasas de flujo de oxgeno, de humedad, la carbonatacin y la penetracin
de cloruros. En ese sentido las adiciones actan favorablemente, puesto que
disminuyen la permeabilidad. Adems, hormigones hechos con cementos
adicionados la cantidad de hidrxido de calcio es menor,con lo cual disminuye la cantidad de carbonatacin. Se ha concluido que los hormigones
hechos con cemento adicionado con ceniza volante, con una adecuada dosificacin y curado muestran proteccin similar a la corrosin que hormigones
hechos con cemento normales. Hormigones hechos con cementos adicionados
con escoria parecen favorecer la carbonatacin, es decir la profundidad de ella
es mayor. La adicin de humo de slice a los cementos muestran favorecer el
aumento de la resistividad elctrica del hormign, lo cual tiene un importante
efecto en reducir el potencial de corrosin del acero.

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2.6.9 Reactividad lcali-agregado.


Existe consenso en que la adicin de cenizas volantes o escoria disminuye
la expansin del hormign debido a la reactividad lcali-agregado.
En cenizas volantes con bajo contenido de calcio un reemplazo de entre el
25% y 30% de cemento parece ser suficiente para disminuir el peligro de la
reactividad lcali-agregado. En cenizas con alto contenido de calcio parece
ser necesario un reemplazo mayor para lograr un efecto similar.
Algunos investigadores afirman que la ceniza volante es ms efectiva que
la escoria para reducir la expansin por reactividad lcali-agregado. A pesar
de existir pocas investigaciones, parece ser que el humo de slice, como tambin
la ceniza de cascarilla de arroz disminuyen la expansin por reactividad.

2.6.10 Abrasin.
La resistencia a la abrasin de un hormign est muy ligada a las resistencias
mecnicas del mismo, a una ausencia de sangrado, y a unas adecuadas caractersticas del agregado. Dado que la resistencia mecnica y la ausencia de sangrado
depende bsicamente de la relacin agua/cemento y las condiciones de curado,
resulta evidente que una baja relacin A/C y unas adecuadas condiciones de
curado, usualmente presentes en el hormign con cemento adicionado,
favorecer un mejor comportamiento de este frente a la abrasin.
No existe mucha informacin sobre la resistencia a la abrasin de hormigones
con cemento adicionados, entre otras cosas porque los ensayos que evalan
esa propiedad no son absolutamente satisfactorios y representativos y se ha
concluido en que son necesarias e incluso urgentes nuevas investigaciones
para evaluar la resistencia a la abrasin de esos cementos. Hasta ahora las
pocas investigaciones de que el autor tiene referencia, no muestran diferencias
significativas entre uno y otro tipo de cementos.

2.6.11 Resistencia mecnicas.


La resistencia ltima del hormign, y la velocidad a la cual gana esa resistencia
tiene mucha relacin en hormigones con cementos adicionados tanto con la
cantidad como con las caractersticas de las adicin empleada (tipo de
adicin, rea superficial, tamao de las partculas, reactividad de la fase
vtrea), con la dosificacin de la mezcla (tipo y contenido de cemento,
relacin agua/cemento, presencia de aditivos), y con las condiciones de
curado (temperatura ambiente, humedad relativa y clase de agente de curado).
Por su alto contenido de slice vtrea y alta superficie especifica el humo de
slice y la ceniza de cascarilla de arroz contribuyen a la resistencia del hormign a edades relativamente tempranas (empiezan a hidratar entre 1 y 3 das y
contribuyen a la resistencia en las primeras 2-4 semanas). Las cenizas volantes
y las escorias de alto horno tiene un mayor dimetro de partculas y menor
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superficie especifica (empiezan a hidratar despus 3 das y empiezan a contribuir a la resistencia en un perodo 3-14 das y esa contribucin es ms
prolongada). Debido al tamao de las partculas y al mayor contenido de
calcio, cenizas y escorias tienden a tener una tasa de ganancia de resistencia
(pendiente curva resistencia vs. tiempo) mayor que los cementos normales.
En el caso de ceniza volante y escoria de alto horno, las resistencias mecnicas a cortas edades son menores, debido a la lentitud con que estas adiciones fijan el hidrxido de calcio, pero la resistencias a edades mayores son
ms altas, con respecto a hormigones hechos con cementos normales. Para el
humo de slice las resistencia a todas las edades aumentan respecto al cemento no adicionado. Este aumento no es tan significativo para relaciones A/C
altas (0.6) pero s es importante para relaciones A/C bajas (0.4).
Una alternativa interesante consiste en combinar el uso de las escorias o
ceniza volante con humo de slice, con lo cual el efecto de menores resistencias iniciales de aquellas se ve compensado con el de mayores resistencias
del humo de slice. La Ref. 2.12 cita investigaciones que demostraron que,
comparando la resistencia de hormigones con cemento normal, cemento adicionado con ceniza volante (70% de cemento 30% de ceniza), y cemento adicionado con ceniza volante y humo de slice (10-20% de humo de slice en
adicin a la ceniza), la resistencia a 7 das de las mezclas de ceniza y humo
de slice fue casi el doble de las mezclas hechas con cemento con adicin
solo de ceniza. En otras palabras, la combinacin de humo de slice y escoria
de alto horno o puzolanas hacen que, a edades entre 7-28 das, la prdida de
resistencia a la compresin imputable a la incorporacin de un 30% de adicin sea totalmente compensado por la adicin de un 10% de humo de slice.

2.6.12 Trabajabilidad.
La trabajabilidad de una mezcla esta ligada con el grado de friccin entre las partculas del agregado y esta a su vez con el contenido de pasta de la mezcla, puesto que
la lubricacin es el principal papel de la pasta en el hormign en estado fresco.
La presencia de la adicin en reemplazo del cemento, resulta en un aumento en el volumen de la pasta puesto que la densidad de las adiciones es menor
que la del cemento Portland. De otro lado, casi todas las adiciones presentan
partculas de tamao ms fino que las del cemento. Esto resulta favorable
pues disminuye la tendencia al sangrado (bleeding) del hormign, puesto
que reduce el dimetro de capilares y por tanto el flujo de agua con cemento
en ascenso a la superficie libre.
Finalmente, parece existir evidencias de la capacidad de adiciones para
actuar como dispersante de las partculas de cementos floculados (grumos)
en la pasta de cemento fresca, con la cual se mejora la trabajabilidad de
hormigones hechos con cementos adicionados.
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2.6.13 Retraccin de secado, mdulo de elasticidad y flujo plstico


Se ha establecido que, de una manera directa, la incorporacin de adiciones al
cemento no afecta las caractersticas de retraccin de secado (drying
shrinkage), mdulo de elasticidad y flujo plstico (creep).
No obstante, hay que tener en cuenta que las adiciones pueden modificar el
contenido de pasta y por tanto del agregado (relacin vol. agregado/vol. hormign),
la relacin agua/cemento, la resistencia mecnica, las cuales si tienen
repercusin en estas propiedades, como tambin una necesidad de curado
ms adecuado. En general,cuando disminuyen las resistencias
mecnicas,disminuye el mdulo de elasticidad y aumenta la retraccin de
secado y el flujo plstico, si bien la excepcin a ste aserto lo es el hormign
de alta resistencia.
Se ha establecido que los hormigones con cementos adicionados con cenizas
volante presentan mayor deformacin por el flujo plstico a edades tempranas,
pero menores a edades tardas. Para adiciones hasta el 20% de ceniza las
diferencias no son muy marcadas, pero si lo son para reemplazos entre 30-50%
de ceniza.
El comportamiento desde el punto de vista de retraccin de secado es similar
al del flujo plstico. Estudios realizados muestran que la adicin hasta el 25%
de ceniza volante no tiene efecto significativo en la variacin de retraccin
de secado, pero reemplazos de un 50% mostraron un aumento importante de
los valores de retraccin de secado. No existen en cambio muchos datos
sobre cambios en retraccin de secado por el uso de humo de slice.

2.6.14 Especificaciones y mtodos de prueba para cementos


adicionados.
Como se desprende de la informacin anteriormente presentada, no todas las
especificaciones y mtodos de ensayo para cemento Portland son apropiadas e
igualmente aplicables a cementos con adiciones.
Incluso, los pases que poseen especificaciones y mtodos de ensayo de
prueba para adiciones y cementos adicionados muestran no estar satisfechos
con los estandares para ceniza volante y escorias (solo Canad y Noruega
tiene especificaciones para el humo de slice). La razn principal para est
insatisfaccin es que existen muchas prescripciones para requisitos fsicos y
qumicos los cuales no parecen servir tanto a los intereses de los productores
como los consumidores de las adiciones minerales (Ref. 2.9).
La misma referencia concluye que solo algunos requisitos cuidadosamente
seleccionados deben ser exigidos para lograr los propsitos de aseguramiento
de uniformidad, calidad y nivel deseado de comportamiento del material.
Independientemente del tipo o fuente de adicin, parece que nicamente la
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prdida al fuego, finura e ndice de actividad con cemento Portland son las
caractersticas del material que justifican una prueba prescriptiva y de control
y en aras de la simplicidad sera deseable que existieran estandares generales
que cubrieran todas las adiciones minerales.

2.6.15 Futuro.
Es indudable que los cementos adicionados sern ms ampliamente usados en
el futuro y prcticamente reemplazaran a los cementos normales. La cantidad
de adiciones empleada tambin ser mayor. Se har necesario no solo el estudio
del comportamiento de hormigones hechos con esa mayor cantidad de adicin,
sino tambin el de hormigones hechos con cementos adicionados y una
amplia gama de aditivos (v.gr. superplastificantes, incorporadores de aire,
acelerantes).
Tambin sera interesante en nuestro medio estudiar el comportamiento de
adiciones autctonas que son efectivas o prometedoras (v.gr. la ceniza de
cascarilla de arroz, etc.) y definitivamente es necesario impulsar el conocimiento y el buen uso de stos cementos que presentan tan atractivas ventajas
y relativamente pocas desventajas.

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