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Reflexiones acerca de la

experiencia de Venezuela en la
Salvaguardia del Folklore
Enrique Al Gonzlez Ordosgoitti
(Socilogo, Doctor en Ciencias Sociales, Profesor Titular de la UCV, de la
Facultad de Teologa de la UCAB, del Instituto de Teologa para ReligiososITER, del CEJ y de la SVAJ, Coordinador del Sistema de Lneas de
Investigacin (SiLI) sobre Sociologa, Cultura, Historia, Etnia, Religin y
Territorio en Amrica Latina La Grande y Coordinador General desde 1991
de la ONG Centro de Investigaciones Socioculturales de Venezuela-CISCUVE,
ciscuve.org/web; ciscuve@gmail.com; @ciscuve, ciscuve-Facebook)
(Publicado en: Gonzlez Ordosgoitti Enrique Al (1997).-El Laberinto
Cultural Venezolano. Otros Tapices. Recordando a Don Mario
Briceo Iragorry. Caracas, Fondo Editorial Tropykos, CISCUVE, CONAC, pp.
254, pginas: 41-44 y Revista Familia Cristiana Digital, febrero 2012)

A veces tu silueta me alza en vilo


y me arroja pronto a los azules.

Soy transparente
en la liviandad
de los recuerdos
que marchan
tras la lentitud
del dejar de ser.
(17.03.97)

Introito.
Una de las fortalezas actuales que puede convertirse en debilidad
de manera imperceptible, es el abundante volumen de informacin al cual
tiene acceso un lector promedio de la densa red de las TIC (Tecnologa de la
Informacin y la Comunicacin). La debilidad surge cuando no se discierne
adecuadamente entre la informacin sustancial esencial; la informacin slo
coyuntural y la informacin basura. En procura de este discernimiento las
organizaciones punta de la sociedad cada vez le dan mayor relieve a los
Analistas de Informacin, quienes por destreza y vocacin seran los
encargados adecuados para realizar dicho discernimiento.

Tales dificultades se observan cotidianamente en la vida


universitaria cuando el necesario afn de actualizarse, no va aparejado del
obligatorio dominio de los autores y documentos clsicos del rea de
estudio especfico del profesional, generando opiniones superficiales, con
escasa potencia para iluminar la hipercomplejidad de los problemas sociales
actuales. Es en esa direccin que se inscribe el actual artculo, una Ponencia
presentada por mi ante la UNESCO hace exactamente treinta aos
(Ponencia presentada en la Reunin del Comit de Expertos
Gubernamentales sobre la Salvaguardia del Folklore. Delegacin de
Venezuela, Pars, mimeo, Casa de la UNESCO, 22-26 febrero de 1982), cuya
circulacin en el pas ha sido escasa por no decir inexistente, pero en la que
se abordan asuntos estructurales para la caracterizacin del Folklore,
entendido como la cultura popular tradicional de las comunidades criollas.

I.Estimados colegas expertos de diferentes pases, el presente


papel de trabajo acerca de unas breves reflexiones sobre la experiencia
venezolana en el campo de la salvaguardia del folklore, no tiene mayor
finalidad que el asentar por escrito algunas observaciones que nos
preocupan y permitir as, a ustedes, un anlisis ms o menos paciente de
las mismas, meta que sera muy difcil de alcanzar si slo nos limitramos a
decirla en forma oral. Dichas inquietudes forman parte de un conjunto de
intenciones y pistas, que en nuestro quehacer cientfico y prctico se nos
han ido formando en el decurrir diario de nuestras tareas. Para evitar
transmitirla de la manera desordenada como bullen en mi mente, recurrir
al orden que el documento central de esta reunin seala:
() los diferentes aspectos que implican la proteccin del folklore se
referan a su definicin, identificacin, conservacin, salvaguardia y
explotacin. (UNESCO/CPY/TPC/I/3)

1.-En cuanto a la definicin.


La revisin de los resultados que arroja la encuesta diseada por
la UNESCO, en lo que concierne a la definicin del folklore, nos lleva a
aseverar que entre los rasgos caracterizadores de dicho hecho cultural, no
presenta particular relevancia los sujetos sociales que lo producen, es decir:
la comunidad. Esta apenas se menciona implcitamente en la frase
consenso colectivo. El hecho de no especificarse podra llevarnos a
preguntar; quienes hacen folklore?, toda la nacin-estado?, o sectores de
ella?, los adultos?, los jvenes?

Para nuestro pas, para nosotros habitantes del Tercer Mundo, la


respuesta a dichas interrogantes presenta excepcional importancia y ms
an en el caso de los latinoamericanos, de ah la necesidad de presentar
algunas aseveraciones al respecto. Es indudable que en nuestras

sociedades, el folklore no es realizado por todos los pobladores del pas, sino
por sectores especficos del mismo que forman parte de los estamentos
populares. Y dichos estamentos se caracterizan a su vez por presentar un
profundo grado de mestizaje cultural, que en nuestro caso, se refiere a las
mezclas ocurridas entre las culturas indgenas americanas, las culturas de
orgen africano y las culturas de origen europeo (hispanas, lusitanas,
inglesas, francesas y holandesas).

Estableceramos as, que las caractersticas de la cultura


folklrica, de acuerdo a los sujetos sociales que la producen seran:
-qu es una cultura popular (en el sentido de hecha por el pueblo y para el
pueblo)
-es realizada por una sociedad mestiza o criollizada.

Con esto pensamos responder a dos equvocos: uno; el de


confundir culturas folklricas con culturas indgenas o aborgenes, pues si
bien ambas son Culturas Populares Tradicionales, la segunda se da en una
sociedad con una fuerte identidad tnica, formada en el transcurso de
cientos de aos, que no ha sufrido ningn proceso de aculturacin forzada,
mientras la primera se efecta en una sociedad producto de la mezcla
compulsiva de culturas, incluyendo a veces procesos de aculturacin
forzada y planificada.

El otro equvoco es el de tomar un rasgo exterior o formal de la


cultura, aislarlo del contexto social y entonces proceder a estudiarlo o
compararlo dentro de cualquier mbito de la sociedad. Es lo que sucede por
ejemplo cuando se extrae la caracterstica de lo tradicional en el hecho
folklrico y entonces comienza a identificarse lo tradicional en cualquier
hecho cultural y as se llega a la conclusin de que en todos los fenmenos
culturales existe lo folklrico, hablando entonces de folklore del futbol,
folklore de los eventos de discusin (Congresos, Seminarios, etc.).

Recalcamos que lo tradicional, o lo oral, no puede ser sustraido de


su contexto social, pues entonces lo cosificamos, lo convertimos en cosa,
lo enajenamos de lo propiamente humano que es su cualidad esencial.

Recapitulamos: Folklore es la Cultura Popular Tradicional de


aquellas comunidades que han sufrido un proceso de mestizaje cultural. Y
posee como rasgos distintivos, la oralidad, puede ser una creacin
colectiva o individual, pero en este caso, es necesaria la expresin del
consenso colectivo, tiene carcter impersonal, annimo, empirismo de la
transmisin.

En relacin al uso de la palabra folklore preferimos seguir


utilizndola, ya que si bien puede traer recuerdos colonialistas (como
afirman los colegas de frica), nosotros pensamos y as est demostrado por
la lingstica histrica, que el significado de las palabras marcha paralelo al
decurrir histrico y que si bien en un momento pudo significar situaciones
negativas, hoy puede servir para lo contrario: anunciar la era de la
revalorizacin de las culturas de los pueblos del mundo.

2.-Acerca de la Identificacin del Folklore.


2.1.-Aspectos comprendidos por el Folklore.
Siendo para nosotros un hecho cultural en toda su amplitud y
complejidad, corre por lo tanto con las caractersticas de las
manifestaciones culturales. Y en este caso, utilizamos el ya clebre
concepto de cultura definido por el antroplogo ingls Edward Tylor en el
siglo XIX: cultura es todo lo que hace el hombre. Entonces el folklore
comprender todos los aspectos (que resumiendo las caractersticas
anteriormente sealadas), produzcan los sectores populares mestizos de
una sociedad dada.

2.2.-Formacin del personal.


En el campo de la formacin de personal especializado para la
investigacin, docencia y difusin del folklore, se notan grandes deficiencias
producto a nuestro modo de ver, de dos actitudes generalizadas en la
relacin que se establece con los hechos folklricos: una; que se da en los
Institutos de Educacin Superior y Universidades, que consiste en advertir
ribetes de colonialismo existente en el trmino folklore y por lo tanto se
huye de su sla mencin, dejando as el campo abonado para que dichas
manifestaciones, que seran esenciales en el momento de reivindicar la
identidad nacional, permanezcan carente de estudiosos de slida formacin
cientfica. La otra actitud parte del supuesto de que la cultura folklrica es
simple y sencilla y que entonces cualquiera, sin ninguna formacin docente,
puede ensearla, o difundirla por cualquier medio de comunicacin de
masas, sin tener un mnimo de informacin documental seria y sostenida,
ya que la cultura folklrica, segn esas personas, puede ser descrita y
explicada a travs de lugares comunes de la conversacin cotidiana.

Para derrotar esas actitudes habra que disear toda una serie de
polticas culturales que tuviera como norte, la revalorizacin de la Cultura
Folklrica, pero de esto ya hablar ms adelante, en el punto titulado,
preservacin del folklore.

Queda slo por sealar la necesidad que tiene cada pas de


poseer un Centro de Formacin de Especialistas de Folkore, la experiencia
de Venezuela, donde contamos con el Centro de Formacin Tcnica en

Etnomusicologa y Folklore (CEFORTEC), adscrito al Instituto Nacional de


Folklore (INAF) y al Consejo Nacional de la Cultura (CONAC), demuestra que
una institucin de esas caractersticas es positiva para la nacin.

3.-Preservacin del Folklore.


En el tema de la preservacin del folklore damos por sentada la
necesidad de que cada pas disponga de entes especializados para la
atencin de la Cultura Popular Tradicional en general o de la Cultura
Folklrica en particular. Partiendo de ese supuesto, prosigo a sealar tres (3)
problemas que a menudo se nos presentan en el camino de preservar la
Cultura Folklrica. Dichos problemas son:
-el sistema de educacin oficial del pas.
-el folklore fuera de su mbito.
-el derecho de las comunidades a disponer el destino de sus conocimientos
y habilidades tradicionales.

3.1.-El sistema de educacin oficial del pas.


Por tener la Cultura Folklrica como caractersticas principales de
su transmisin el que no utilice ninguna metodologa especfica; que sea
dinmica; que se base en la interaccin informante-informado; utilice la
prctica; la casualidad; en fin de cuentas que sea informal; es indudable que
presenta un contraste con el sistema de educacin oficial de un pas, el cual
es eminentemente formal, es decir se transmite obedeciendo determinada
orientacin metodolgica, tiene intencionalidad, es dirigido, etc. Del choque
entre estas dos maneras de educar se han generado numerosos problemas
y deformaciones para con la cultura folklrica.

Desde el punto de vista de la educacin oficial, la educacin


informal que trae el educando de su hogar y comunidad, es un obstculo
ms que una posibilidad, y por lo tanto hay que tratar de que sea olvidada
lo ms pronto posible, comenzando as un proceso que culminar cuando el
estudiante rechace las caractersticas de su cultura familiar y local. Si a esta
situacin agregamos el dato de que hay pases en los cuales el porcentaje
de escolaridad (al menos hasta los primeros grados) es alta, se ver mejor
el gran dao que la educacin formal puede inferirle a la Cultura Folklrica.

Ahora bien, por supuesto que no se puede exigir -ni es deseablela eliminacin de la educacin oficial, sino lo que si hay que hacer hincapi,
es en disear una nueva relacin entre esos dos tipos de educacin.

En Venezuela, por ejemplo, el Ministerio de Educacin est


realizando el Proyecto de Educacin Bsica, que abarca desde el primero

hasta el noveno grado y en los cuales se ha incluido como materia


obligatoria que abarca todo el proceso, a la Cultura Folklrica, teniendo
cuidado de respetar las peculiaridades regionales y hasta locales de la
cultura folklrica, logrando esto a travs de la presentacin de objetivos con
contenidos abiertos, a fin de que estos sean llenados por los docentes, a
partir de las realidades de sus propias comunidades y no por contenidos
decididos slo a nivel de la capital del pas. Es decir, la experiencia nos dice
que si es posible plantear una relacin fructfera entre educacin oficial y
cultura popular, siempre que la primera respete las caractersticas
informales, espontneas de la cultura folklrica.

3.2.-El Folklore fuera de su mbito: la proyeccin folklrica.


Aqu queremos referirnos a un problema de vital importancia, es
el uso del folklore fuera de su mbito, lo que nosotros llamamos la
proyeccin folklrica. Es acertado sealar que aqu el problema no es tanto
de quienes producen el folklore, sino de quienes lo consumen. Y al hablar de
consumo, nos viene a la mente esa definicin que afirma que nuestras
sociedades modernas son sociedades de consumo, donde todo es
convertido en mercanca. Cmo evitar que el folklore se convierta en
mercanca?, o mejor dicho es posible evitar ese proceso?

La solucin a esas preguntas ofrece un panorama complejo de


posibilidades y limitaciones, es imposible pretender dar respuestas que
sirvan de panacea para evitar esa mercantilizacin, pero pensamos que si
es posible parar ese proceso. En el caso de Venezuela, vuelvo con Santo
Toms ver para creer, hemos realizado algunos intentos como los
siguientes:
-una campaa permanente de difusin de los autnticos valores de la
cultura folklrica, donde se asienta entre otras cosas la historia del origen
de esos hechos culturales, de su importancia para el pas, el que solamente
hacen folklore los miembros de la comunidad y que cuando este es extrado
de su contexto ya no es folklore sino proyecciones;

-tratamos que las presentaciones de los grupos folklricos originales o de


proyeccin folklrica, vayan acompaadas de un mnimo de didctica que le
permita al pblico comprender que est ante una manifestacin cultural
importante;

-prestamos asesoras a instituciones, grupos o individualidades que as lo


requieran, siempre que se comprometan a no realizar uso comercial con los
materiales suministrados.

3.3.-El derecho de las comunidades a disponer el destino de sus


conocimientos y habilidades tradicionales.
Aqu queremos referirnos al derecho que poseen las comunidades
a sealar el destino de sus conocimientos y habilidades tradicionales.
Incluimos dentro de estos derechos no slo el de autor o de propiedad
intelectual, que quizs nos remita solamente a los hechos artsticos (danza,
msica, artes plsticas, literatura, etc.), sino tambin a conocimientos
empricos de aplicacin prctica a la medicina, o a la farmacologa, o al
vestir (tintes especiales, modelos de corte, etc), o a la artesana (fabricacin
de instrumentos musicales, modelos de corte). Habra que pensar incluso en
derechos de patente industrial a nombre de la comunidad donde se origin
el conocimiento.

Quisiramos ahora finalizar haciendo, en nombre de Venezuela,


dos proposiciones a la Asamblea:
Primera: Que los resultados de este Encuentro sirvan no slo para
salvaguardar el folklore, sino tambin las culturas indgenas o aborgenes,
ya que ambas culturas (la folklrica y la indgena), forman parte de las
Culturas Populares Tradicionales del Mundo.

Segunda: Que dada la creciente urbanizacin del mundo, adquieren


fundamental importancia los procesos de creacin de Culturas Populares
Urbanas, las cuales, si bien poseen elementos de las Culturas Populares
Tradicionales, estos no son los nicos que las conforman, antes bien, nos
atrevemos
a
asegurar
que
factores
contemporneos
influyen
mayoritariamente.

Por todo lo dicho plante que la Asamblea haga suya la


necesidad de que la UNESCO convoque a un encuentro para comenzar a
debatir dicho fenmeno y asegurar as su justa comprensin para regocijo
de la enorme cantidad de personas hacedoras de dichas Culturas Populares
Urbanas.

Pedimos mil disculpas por el precioso tiempo de atencin que nos


dispensaron.
Muchas gracias, Sr. Presidente.