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Alain Lieury, chercheur Rennes 2 : "Apprendre par cur n'est pas bte"

loccasion de notre chat spcial sur la mmoire, nous avons rencontr Alain Lieury, professeur
mrite de psychologie cognitive Rennes 2. Il est l'auteur de nombreux ouvrages et articles de
vulgarisation sur la mmoire dont "Le livre de la mmoire" (ditions Dunod, 21 ).

Sophie de Tarl Publi le 15.10.2013 15H51

Alain Lieury, chercheur l'Universit de Rennes 2

Comment savoir si j'ai une mmoire visuelle ou auditive ?

Beaucoup de gens pensent tort quil existerait une mmoire visuelle, auditive ou olfactive. En
ralit, nous savons que les mmoires sensorielles sont phmres. La mmoire sensorielle visuelle
ne dure qu'un quart de seconde. L'impression de "voir" la page d'un livre vient d'une autre mmoire,
la mmoire image.

Pour vous le prouver, faites ce test. crivez la phrase suivante : "le jardinier arrose les jolies fleurs".
Puis coloriez chaque lettre dune couleur diffrente en utilisant quatre couleurs. Ensuite, essayez de
vous souvenir de la couleur associe chaque lettre. Cest impossible car la mmoire
photographique est phmre.

quel moment de la journe sommes-nous plus efficaces ?

Il existe deux principaux pics dapprentissage. Le premier intervient le matin, vers 9-10 heures. Il faut
un peu de temps lorganisme pour se rveiller. Nous rencontrons une baisse de productivit juste
avant le djeuner, vers midi. Puis, aprs le djeuner, notre organisme se met en mode "digestion",
donc est peu productif. Le deuxime pic d'activit se produit partir de 15h00 jusqu 17h00. Cest
ce moment-l que nous travaillons le mieux.

Mais ltre humain peut se conditionner tout. Si vous habituez votre organisme rviser le soir
aprs le dner, vous serez performant cette heure-l. Si vous dcidez de travailler le matin, cela

fonctionnera aussi. Pour que le conditionnement soit efficace, il faut que le rythme de travail soit
rgulier, c'est--dire il faut travailler tous les jours la mme heure. Limportant est aussi de dormir
suffisamment, car le sommeil permet la mmoire de fonctionner correctement. Le fait de travailler
la nuit pose problme, car nous sommes rguls par le manque de lumire.

Jaime bien rviser en coutant de la musique. Est-ce une bonne ide ?

Des expriences ont montr que des bruits simples (circulation ou aspirateur) ne gnent pas la
mmorisation. C'est la mme chose pour la musique, classique ou jazz. En revanche, ds qu'il y a des
paroles, surtout si elles sont en franais, il y a une baisse de l'efficacit de 40 % ou plus. Les mots lus
sont analyss dans la mmoire lexicale, comme les mots entendus dans les chansons. Et on ne peut
pas courir deux livres la fois.

Ne trouvez-vous pas qu'on apprend souvent btement par coeur ?

Apprendre par cur n'est pas bte, c'est mme tout le contraire. La rptition est le mcanisme
lmentaire de la mmoire. Elle aboutit des connexions stables entre neurones (par les points de
jonction appels synapses) et une communication facilite (par les neurotransmetteurs).

En gnral, il faut des dizaines, parfois mme des centaines de rptitions pour apprendre quelque
chose, notamment pour les apprentissages sensori-moteurs (vlo, ski, conduite automobile).
Comme on a plusieurs mmoires, cette rptition prend des formes diffrentes. Pour la mmoire
lexicale, c'est lapprentissage par cur (faire des lignes de mots par exemple). Pour la mmoire
smantique (la signification des choses), il faut varier les contextes dapprentissage (lire le manuel de
cours, lire un roman sur le sujet, couter le cours, voir un film etc.).

Japprends mon cours mais le jour de l'examen, il m'arrive d'avoir tout oubli. Comment faire ?

Il se peut que lapprentissage nait pas t assez efficace. Instaurer des priodes de repos donne de
meilleurs rsultats que l'apprentissage d'une seule traite. Le cerveau a besoin de temps et de
sommeil, en particulier pour consolider les acquis. Les tudiants qui bachotent ont donc tout faux.

Il se peut aussi que linformation apprise ait t parasite par une conversation juste avant lexamen.
Heureusement, bien souvent, il suffit de quelques mots-cls pour faire ressurgir linformation
stocke de la mmoire long terme.

Existe-t-il des trucs pour mmoriser des informations complexes ?

nullSans le savoir, vous utilisiez enfant des procds mnmotechniques avec des comptines comme :
"un, deux, trois, nous allons aux bois, quatre cinq six, cueillir des cerises". Une mthode trs
courante consiste crer des mots avec les premires lettres ou syllabes d'une liste ou des termes
d'un texte.

Sur le plan de la mmoire, il s'agit d'un plan de rcupration. Mais cette mthode fonctionne
uniquement si les mots retenir sont dj connus. SATURNE, par exemple, sert de mot-cl pour se
souvenir des trois plantes les plus loignes du soleil, dans l'ordre : SATurne, URanus, NEptune.

Une exprience mene en 1969 montre que "l'histoire-cl" peut aussi se rvler une technique trs
efficace. Il s'agit, pour retenir une liste de mots, d'inventer une histoire qui relie les diffrents termes
de la liste. Dans une exprience, le groupe qui a utilis cette mthode a obtenu un taux de
mmorisation de 93 % contre 13 % pour le groupe qui n'avait reu aucune instruction.

Notre alimentation a-t-elle un impact sur notre mmoire ?

Il est important de bien salimenter. Les neurones qui "poussent" ont besoin de protines (viande,
poisson, uf) mais aussi de tous les nutriments essentiels, lipides, sucres lents (ptes, frites,
banane), de vitamines (nourriture varie) et minraux (chocolat).

linverse, il faut supprimer tout ce qui est nocif au cerveau : lalcool (qui dtruit les neurones et une
structure qui enregistre les souvenirs), le tabac (qui rduit la fluidit sanguine crbrale), les drogues
(y compris le cannabis) qui dsquilibrent les changes chimiques entre les neurones.

Jai limpression de perdre mon temps faire des fiches. Existe-t-il dautres mthodes ?

Faire des fiches nest pas une perte de temps. On ne peut pas tout apprendre. Cest pourquoi il est
important de structurer linformation avec des chapitres, des sous-chapitres Il faut vraiment rdiger
ce rsum soi-mme et viter dacheter des fiches dans le commerce car cest le travail que vous
aurez effectu qui vous permettra de mmoriser linformation. Les mots-cls vont fonctionner
comme un plan de rappel. Ils vous permettront de rcuprer linformation stocke dans la mmoire
long terme.

Quel est le meilleur environnement pour apprendre en rentrant des cours ?

Quand on sort de l'cole, il est ncessaire de se dtendre pour reposer ses neurones aprs les heures
de cours. Vous pouvez regarder une srie, goter, parler avec des amis, lire. Remettez-vous ensuite
au travail, disons de 19h00 20h00 par exemple, avant le dner. Lessentiel est davoir un rythme
rgulier et un cadre structur.

Le meilleur endroit pour apprendre est un endroit calme. Cela peut tre chez soi, la bibliothque
municipale, au CDI, ltude. Une fois quon a appris, il peut tre bon se retrouver entre amis et de
se tester, de se poser des questions tour de rle, pour vrifier que le cours a t bien mmoris.

Comment apprendre des dates ?

Le cerveau nest pas fait pour apprendre des numros, mais il ny a pas 36 solutions : il faut les
apprendre par cur. On conseille souvent de les associer des dpartements pour mieux les retenir
(1969-Rhne par exemple). Le problme est que mme moi, mon ge, je nai pas appris lcole
les dpartements franais !

Je vous conseille plutt de vous concentrer sur lapprentissage dune liste de grandes dates repres
qui jalonnent lHistoire (assassinat dHenri IV, prise de la Bastille, mort de Louis XVI, sacre de
Napolon etc.). Vous ferez ensuite moins derreurs grossires lorsque vous devrez vous souvenir de
dates plus prcises.

Par exemple, si vous savez que 1804 correspond la date du sacre de Napolon, il sera plus facile de
vous remmorer sans trop d'erreurs les dates dAusterlitz (1805) et de Waterloo (1815).

Sophie de Tarl
Mardi 15 octobre 2013