Vous êtes sur la page 1sur 9

Introduction la Systmique

Le XXme sicle aura connu un important changement de mthode : lapparition du


paradigme systmique, venant complter le paradigme analytique ou comment
lon est pass de la mtaphore fondationnelle du btiment la mtaphore
organisationnelle du rseau.
Ire partie : Les fondateurs

1. La thorie gnrale des systmes (Bertalanffy)


Biologiste de formation, savant au savoir encyclopdique, von Bertalanffy sintresse tt
la conception de lorganisme comme systme ouvert. Il participe lmergence de la
thorie holiste de la vie et de la nature. Sa thorie de la biologie est la base de sa
thorie gnrale des systmes. Cest dans ce cadre que le scientifique est amen
explorer les divers champs dapplication de sa thorie psychologie, sociologie ou
histoire comme autant de niveaux dorganisation. Le paradigme systmique conoit
la fois la matire et lesprit comme les lments indissociables dun processus volutif
qui se dveloppe de faon non-linaire dans un systme complexe. Par thorie
gnrale des systmes , il ne faut donc pas entendre une thorie particulire (comme
la thorie des nombres complexes), mais un modle pouvant sillustrer dans diverses
branches du savoir (comme la thorie de lvolution).
Il y a en fait trois niveaux danalyse distinguer :
- La science des systmes, consistant la fois dans un tude des systmes particuliers
dans les diffrentes sciences et une thorie gnrale des systmes comme ensemble de
principes sappliquant tous les systmes. Lide essentielle ici est que lidentification et
lanalyse des lments ne suffisent pas pour comprendre une totalit (comme un
organisme ou une socit) ; il faut encore tudier leurs relations. Bertalanffy sest
attach mettre en lumire les correspondances et les isomorphismes des systmes en
gnral : cest tout lobjet dune thorie gnrale des systmes.
- La technologie des systmes, concernant la fois les proprits des hardwares et les
principes de dveloppement des softwares. Les problmes techniques, notamment dans
lorganisation et la gestion des phnomnes sociaux globaux (pollutions cologiques,
rformes ducation, les rgulations montaires et conomiques, relations
internationales), constituent des problmes incluant un grand nombre de variables en
interrelation. Des thories globales comme la thorie cyberntique, la thorie de
linformation, la thorie des jeux et de la dcision, la thorie des circuits et des files
dattente, etc., en sont des illustrations. De telles thories ne sont pas fermes ,
spcifiques, mais au contraire interdisciplinaires.
La philosophie des systmes, promouvant le nouveau paradigme systmique, ct du
paradigme analytique et mcaniste de la science classique. La systmique constitue,
selon les propres termes de Bertalanffy, une nouvelle philosophie de la nature ,
oppose au lois aveugles du mcanisme, au profit dune vision du monde comme une
grande organisation . Une telle philosophie doit par exemple soigneusement distinguer
systmes rels (une galaxie, une chien, une cellule), qui existent indpendamment de
lobservateur, systmes conceptuels (thories logiques, mathmatiques), qui sont des
constructions symboliques, et systmes abstraits (les thories exprimentales), comme
cette sous-classe particulire des systmes conceptuels qui correspondent la ralit. A
noter, la suite des travaux sur la psychologie de la forme et les dterminismes
culturels, que la diffrence entre systmes rels et systmes conceptuels est loin dtre

tranche. Cette ontologie des systmes ouvre donc sur une pistmologie, rflchissant
sur le statut de ltre connaissant, le rapport observateur/observ, les limites du
rductionnisme, etc. Lhorizon ultime est alors de comprendre la culture comme un
systme de valeurs dans lequel lvolution humaine est enchsse.
2. Le structuralisme
La notion centrale est la structure - tudie la fois en linguistique, en anthropologie et
en psychologie :
- En linguistique : De Saussure sinspire de lanalyse conomique et introduit le couple
conceptuel signifiant/signifi. Ses travaux sont repris par le danois Hjemslev et
lamricain Jakobson : Hjemslev prsente le langage comme la double implication de
deux structures indpendantes, expression et contenu. Enfin, Noam Chomsky,
chercheur au MIT, dgage une grammaire gnrative, ensemble de rgles linguistiques
universelles, au fondement de toute langue possible. Il ouvre la voie aux sciences
cognitives.
- En anthropologie : Lvi-Strauss pose le primat des structures intellectuelles sur le
dveloppement social et adopte un point de vue synchronique, tudiant les socits
dites primitives la lumire des structures dgages, rduisant ainsi le rle de lhistoire.
Il cherche les invariants capables dexpliquer lquilibre social.
- En psychologie : cest Gestalttheorie de lcole allemande (travaux sur la psychologie
de la forme dans le domaine des perceptions) ; puis Piaget, qui sintresse au
dveloppement de lintelligence chez lenfant. Lintelligence est dcrite, travers une
srie de stades de dveloppement, comme la capacit de construire en permanence des
structures, qui stablissent par autorgulation.
3. La cyberntique
Due au mathmaticien amricain Norbert Wiener, la cyberntique est la science
gnrale de la rgulation et des communications dans les systmes naturels et
artificiels. La tche du cybernticien consiste : 1/ reconnatre la structure et ltat
interne de la machine ou de lanimal ; 2/ dcrire les relations quelle entretient avec son
environnement ; 3/ prvoir son comportement et son volution dans le temps.
Pour se reprsenter le fonctionnement dune machine ou dun animal, plusieurs
concepts savrent utiles :
- les affecteurs (ou capteurs), servant percevoir les modifications de lenvironnement ;
- les effecteurs, moyens daction sur lenvironnement ;
- la bote noire, lment structurel, dont le fonctionnement interne est ignor et qui nest
considr que sous laspect de ses entres et de ses sorties ;
- les boucles de rtroactions (ou feed-back) : on constate une boucle de rtroaction
lorsque la grandeur de sortie dune bote noire ragit sur la grandeur dentre, selon un
processus de bouclage. Dans ce dernier cas, on na plus seulement affaire une simple
relation de cause effet, mais une causalit non-linaire, plus complexe, o leffet
rtroagit sur la cause. Il existe deux sortes de feed-back : le feed-back positif
(amplificateur) et le feed-back ngatif (compensateur).
La cyberntique a permis de faire merger les bases scientifiques dune analyse
rigoureuse des concepts dorganisation et de commande.
4. La thorie de linformation
La thorie de linformation schmatise de manire standard la communication comme
suit : toute information est un message envoy par un metteur un rcepteur en
fonction dun code dtermin. Le postulat de Shannon est que, pour thoriser
linformation, il est ncessaire de faire abstraction de la signification des messages.
Cest le point de vue du thoricien, mais aussi de lingnieur : le contenu du message na

pas dincidence sur les moyens de le transporter. Seule compte la quantit dinformation
transmettre, mesurable selon la thorie de Shannon. Lobjectif de celui-ci, ingnieur
dune compagnie amricaine de tlphone (BELL), tait de minimiser le cot des
communications par une utilisation plus efficace des canaux de transmission.
La thorie de linformation de Shannon regroupe les lois mathmatiques concernant le
transfert de signaux dans des canaux matriels finis. Cette thorie est applicable la
transmission des signaux artificiels aussi bien qu la linguistique ou au systme
nerveux. Le problme de son application aux langues vernaculaires est quelle se fait au
dtriment du sens et du contexte culturel.
IIme partie : La notion de systme

1. Historique
Le concept moderne de systme date des annes 1940. Il est d lapport au moins de
cinq personnages : outre Ludwig von Bertalanffy, Norbert Wiener, C. E. Shannon, dont
nous venons de parler, il faut aussi voquer :
Mc Culloch : lorigine neuropsychiatre, il tend ses recherches aux mathmatiques et
lingnierie. Pionnier de la thorie moderne des automates, il est le premier comparer
le fonctionnement en rseau des composantes dune machine celui des neurones
dans le cerveau. Il engage des travaux importants sur lintelligence artificielle et fonde
une nouvelle science, la bionique.
J. W. Forrester : ingnieur en lectronique, il largit partir de 1960 le champ
dapplication de la nouvelle thorie des Systmes la dynamique industrielle, puis
labore une dynamique gnrale des systmes .
H. Simon : Mdaille Turing (1975) et prix Nobel d'conomie (1978), Herbert Simon a
dvelopp une vision de l'organisation, de la cognition et de l'ingnirie largement
inspire de la thorie de systmes. Refusant la dichotomie entre science pure et science
applique, son uvre se situe l'interface de l'informatique, de l'conomie et de la
psychologie et de la biologie. Il fut parmi les premiers thoriciens de la rationalit limite
des agents conomiques et administratifs. Traquant la forme ordonne cache dans
l'apparent dsordre , Simon a postul que la distinction entre artificiel et naturel n'est
pas oprante au niveau des modes de traitement de l'information par des systmes
complexes (cerveau ou ordinateur), dont l'organisation est assure par des rgles
formelles d'adaptation leur environnement. En 1956, Simon a ralis avec Alan Newell
ce qui est gnralement considr comme le premier systme informatique
d'intelligence artificielle (Logic Theorist, pour la Rand Corporation).
Le nouvelle approche des systmes se dveloppe aux Etats-Unis pour rpondre des
problmes divers : mise au point dinstruments de guidage des missiles, modlisation du
cerveau humain et du comportement, stratgie des grandes entreprises, conception et
ralisation des premiers grands ordinateurs
2. Quatre concepts fondamentaux
Quatre concepts sont fondamentaux pour comprendre ce quest un systme :
a. Linteraction (ou linterrelation) renvoie lide dune causalit non-linaire. Ce
concept est essentiel pour comprendre la covolution et la symbiose en biologie. Une
forme particulire dinteraction est la rtroaction (ou feed-back) dont ltude est au centre
des travaux de la cyberntique.
b. La totalit (ou la globalit). Si systme est dabord un ensemble dlments, il ne sy
rduit pas. Selon la formule consacre, le tout est plus que la somme de ses parties.
Bertalanffy est le premier lavoir montr. Cette ide sclaire par le phnomne

dmergence : au niveau global, apparaissent des proprits non dductibles des


proprits lmentaires, ce quon peut expliquer par un effet de seuil.
c. Lorganisation est le concept central pour comprendre ce quest un systme.
Lorganisation est lagencement dune totalit en fonction de la rpartition de ses
lments en niveaux hirarchiques. Selon son degr dorganisation, une totalit naura
pas les mmes proprits. On arrive ainsi cette ide que les proprits dune totalit
dpendent moins de la nature et du nombre dlments quils contiennent que des
relations qui sinstaurent entre eux. On peut donner deux exemples. 1/ Les isomres
sont des composs chimiques de mme formule et de mme masse, mais ayant des
agencements structurels diffrents et, de ce fait, des proprits diffrentes. 2/ les
cerveaux humains possdent tous peu prs le mme nombre de neurones, mais ce
qui va dcider des diffrentes aptitudes, cest la nature et le nombre de relations entre
eux dans telle ou telle aire. On peut dire que, en sorganisant, une totalit se structure
(une structure est donc une totalit organise).
Lorganisation, cest aussi un processus par lequel de la matire, de lnergie et de
linformation sassemblent et forment une totalit, ou une structure. Certaines totalits
dveloppent une forme dautonomie ; elles sorganisent de lintrieur : on parle alors
dauto-organisation.
Il existe deux sortes dorganisation : lorganisation en modules, en sous-sytmes (qui
renvoie aussi lorganisation en rseaux) et lorganisation en niveaux hirarchiques.
Lorganisation en sous-systmes procde par intgration de systmes dj existant,
tandis que lorganisation en niveaux hirarchiques produit de nouvelles proprits,
chaque niveau supplmentaire. La notion dorganisation retrouve donc celle
dmergence, dans la mesure o cest le degr dorganisation dune totalit qui fait
passer dun niveau hirarchique un autre, et fait merger de nouvelles proprits.
Lmergence est la cration dun niveau hirarchique suprieur.
De manire gnrale, on saperoit donc que la notion dorganisation recouvre un aspect
structurel (comment est construit la totalit) et un aspect fonctionnel (ce que la structure
lui permet de faire). On peut reprsenter une structure par un organigramme, la fonction
par un programme.
d. La complexit. La complexit dun systme tient au moins trois facteurs :
- le degr leve dorganisation ;
- lincertitude de son environnement ;
- la difficult, sinon limpossibilit didentifier tous les lments et de comprendre toutes
les relations en jeu. Do lide que les lois permettant de dcrire un systme ne peuvent
tre purement dterministes, ou, tout au moins, que son comportement global ne permet
quune prdictivit rduite.
3. Description dun systme
Sous son aspect structurel, un systme comprend quatre composants :
- Les lments, qui sont les parties constituantes : on peut en valuer le nombre et la
nature (mme si ce nest quapproximativement). Ces lments sont plus ou moins
homognes. Dans une entreprise commerciale, les lments sont htrognes
(capitaux, btiments, personnel,).
- Une limite (ou frontire) qui spare la totalit des lments de son environnement ;
cette limite est toujours plus ou moins permable et constitue une interface avec le
milieu extrieur. Cest par exemple, la membrane dune cellule, la peau du corps. La
limite dun systme peut tre plus floue, ou particulirement mouvante, comme dans le
cas dun groupe social ;
- Des rseaux de relation : les lments sont en effet interrelis. Nous avons vu que,
plus les interrelations sont nombreuses, plus le degr dorganisation est lev et plus
grande la complexit. Les relations peuvent tre de toutes sortes. Les deux principaux
types de relations sont : les transports et les communications. En fait, ces deux types

peuvent se rduire un seul, puisque communiquer cest transporter de linformation, et


transporter sert communiquer (faire circuler) des matriaux, de lnergie ou de
linformation.
- Des stocks (ou rservoirs) o sont entreposs les matriaux, lnergie ou
linformation, et qui doivent tre transmis ou rceptionns.
Sous son aspect fonctionnel :
- Des flux, de matriaux, dnergie ou dinformations, qui empruntent les rseaux de
relations et transitent par les stocks. Ils fonctionnent par entres/sorties (ou
inputs/outputs) avec lenvironnement.
- Des centres de dcision qui organisent les rseaux de relations, cest--dire
coordonnent les flux et grent les stocks.
- Des boucles de rtroaction qui servent informer, lentre des flux, sur leur sortie, de
faon permettre aux centres de dcision de connatre plus rapidement ltat gnral du
systme.
- Des ajustements, raliss par les centres de dcisions en fonction des boucles de
rtroaction et de dlais de rponse (correspondant au temps que mettent les
informations montantes pour tre traites et au temps supplmentaire que mettent
les informations descendantes pour se transformer en actions).
Il existe deux sortes de systmes : les systmes ouverts et ferms. Comme leur nom
lindique, les systmes ouverts ont plus dchanges avec leur environnement, les
systmes ferms jouissent dune plus grande autonomie (auto-organisation).
Evidemment, cette distinction nest pas tranche : aucun systme nest compltement
ferm sur lui-mme, ni compltement permable. Cette distinction a t introduite par la
thermodynamique au milieu du XIXme sicle : un systme ferm change uniquement
de lnergie avec son environnement, contrairement un systme ouvert, qui change
nergie, matire et information. La notion de systme ouvert sest considrablement
largie avec les travaux sur le vivant de Cannon vers 1930 et de Bertalanffy dans les
annes 1940. La notion de systme ferm nest en fait quun concept limite, puisque tout
systme est plus ou moins ouvert.
4. Conservation des systmes : tat constant et homostasie
La fonction premire dun systme est sa propre conservation. Un systme doit rester
dans un tat constant, orient vers un optimum. Or, une des caractristiques des
systmes qui fonctionnent est quils sont tous dans un tat de dsquilibre
thermodynamique, dans la mesure o ils ne cessent dchanger de lnergie avec leur
environnement. Ils se retrouvent donc obligs de se maintenir dans un tat constant,
caractris par une relative stabilit, au sein mme des dsquilibres provoqus par les
flux dentres et de sorties. Le systme se retrouvant dans un tat dquilibre (ayant
puis tous les changes possibles avec son environnement) a atteint le stade de la
mort thermique (pour reprendre lexpression de Boltzmann). La loi montrant que tous
les systmes ferms finissent tt ou tard de cette faon sappelle lentropie.
La conservation dun tat constant est aussi une ncessit des systmes
cyberntiques (quils soient organiques ou artificiels) : leur autorgulation dpend des
boucles de rtroaction ngatives, qui ont une fonction de contrle et de stabilisation
autour dune valeur moyenne.
On trouve un processus particulier dans les systmes vivants : lhomostasie.
Lhomostasie (dhomios, le mme, et stasis, larrt, la mise au repos) dsigne la
capacit dun systme se maintenir dans un tat constant, dans sa forme et ses
conditions internes, en dpit des perturbations externes. Dans le cas des animaux, les
conditions internes sont nombreuses et dpendent de sous-systmes (maintien de la
temprature interne, de la pression artrielle, de la teneur en eau et autres substances
vitales, etc). Le terme dhomostasie est forg par le physiologiste Walter Cannon dans
les annes 1920 ; mais la proprit est dcouverte ds le milieu du XIXme sicle par
Claude Bernard, qui dcrit les principes de rgulation du milieu interne. Thoriquement,

un systme parfaitement autorgul impliquerait de pouvoir revenir son t initial, suite


une perturbation. Nanmoins, si le monde vivant lutte contre la flche du temps (tous
les tres vivants crant des boucles de nguentropie provisoires), ils ne reviennent
cependant jamais un tat identique, mais voluent vers un tat lgrement diffrent,
quils sefforcent de rendre aussi proche que possible de leur tat initial. Cest pourquoi
le systme vivant maintient sa forme malgr des changes avec lenvironnement ; cest
pourquoi aussi sa stabilit nexclut pas une certaine volution. En bref, la simple
rgulation cyberntique pour maintenir un systme dans un tat constant (comme cest
le cas pour un thermostat) diffre de lhomostasie qui, malgr son nom, est un
processus complexe et autonome dautorgulation, impliquant un renouvellement des
lments et une rorganisation structurelle autonomes.
5. Varit dun systme
La varit dun systme est le nombre de configurations ou dtats que ce systme
peut revtir. Cette proprit est ncessaire pour viter la sclrose. Cela dit, la varit du
systme ne doit pas excder les capacits de contrle de ce systme, ce que la
cybernticien R. Ashby a exprim par la loi dite de la varit requise : Pour contrler
un systme donn, il faut disposer dun contrle dont la varit est au moins gale la
varit de ce systme .
6. Typologie des systmes
Il existe plusieurs typologies. Citons-en deux :
- La typologie de J. Lesourne (Les systmes du destin), qui distingue :
1. Les systmes tats (transformations entres/sorties, sans rgulation interne. Ex : un
moteur de voiture).
2. Les systmes buts (rgulation interne intgre, capacit datteindre des objectifs.
Ex : une chambre avec thermostat, une fuse tte chercheuses).
3. Les systmes apprentissage (incluant mmoire, mcanismes de calcul, et capacit
de prise de dcision et dadaptation en fonction des donnes enregistres et de
processus par essais et erreurs. Cest ce niveau que lauto-organisation devient
possible. Ex : systmes experts en stratgie conomique ou militaire).
4. Les systmes dcideurs multiples (structure complexe de plusieurs systmes
buts, sorganisant de manire spontane (jeux) ou de faon hirarchique (organisations).
Lorsque les hirarchies sont enchevtres en un systme encore plus large et
complexe, on parle de socits).
- La typologie de J.-L. Le Moigne, (La thorie du systme gnral), qui spare :
1. Les systmes-machines, qui relvent de la mcanique et de lingnierie.
2. Les systmes vivants (et systmes artificiels complexes), dans lesquels apparaissent
les processus de mmorisation, des centres de dcision (ou de commande) et de
coordination (ou de pilotage).
3. Les systmes humain et social, avec lapparition de lintelligence (ou capacit traiter
des informations symboliques), permettant une auto-organisation par des mcanismes
abstraits dapprentissage et dinvention, mais aussi avec la finalisation (lintentionnalit),
rorganisant tout le systme en fonction de fins slectionnes de manire autonome.
A noter quun type nouveau de systme a merg dans la deuxime moiti du XXme
sicle : les systmes dynamiques, dans le champ des recherches scientifiques sur le
chaos dterministe. La premire ide caractrisant ce champ est que, derrire l'apparent
dsordre, se cache un ordre plus complexe que l'ordre visible. La deuxime ide est que
cet ordre La premire ide caractrisant ce champ est que, derrire l'apparent dsordre,
se cache un ordre plus complexe que l'ordre visible. La deuxime ide est que cet ordre
merge par auto-organisation.
IIIme partie : outils et domaines dapplication

1. Les deux systmiques


On distingue couramment deux systmiques (en fait deux apports successifs
lapproche systmique) :
- La premire systmique (ne du structuralisme, de la cyberntique, de la thorie de
linformation et de lanalyse des systmes de Bertalanffy) apparat dans les annes 50 ;
elle est centre sur les concepts de structure, dinformation, de rgulation, de totalit et
dorganisation. Le concept essentiel est sans doute ici celui de rgulation, tel quil est
dfini travers la notion de boucle de rtroaction.
- La deuxime systmique nat dans les annes 70 et 80 : elle intgre deux autres
concepts essentiels : la communication et lauto-organisation (ou autonomie). A la base
du concept dauto-organisation, on trouve celui de systme ouvert dvelopp par
Bertalanffy : un systme ouvert est un systme qui, travers ses changes de matire,
dnergie et dinformation, manifeste la capacit de sauto-organiser. La proprit dautoorganisation existe dj dans le monde physique, comme la montr Prigogine avec les
structures dissipatives (dnergie). Si lauto-organisation respecte bien le second
principe de la thermodynamique (dans la mesure o elle ne concerne que les systmes
ouverts, capables de crer des boucles de nguentropie, donc essentiellement les tres
vivants, mais aussi les systmes organisationnels et sociaux), en revanche elle contredit
les lois dterministes, qui ne sappliquent compltement quaux systmes physiques ou
chimiques.
2.

Les outils systmiques

- Le raisonnement analogique : si lon dpasse la simple ide mathmatique dgalit de


rapports, de proportion, lanalogie est le type de raisonnement qui permet de rapprocher
des domaines diffrents. Tenue en suspicion dans la connaissance, elle jouit dun regain
de faveur en partie grce la systmique. Les principales formes danalogie sont :
1. La mtaphore.
2. Lisomorphisme : analogie entre deux objets prsentant des similitudes structurelles.
3. Le modle : laboration dun cadre thorique, quon peut en gnral schmatiser,
permettant de dcrire et de reprsenter thoriquement un ensemble de faits. Un modle
peut tre constitu partir dune mtaphore. Ex : Lavoisier, comparant le cur un
moteur, offre un modle mcanique de la circulation sanguine.
Lanalogie parat peu fiable au niveau disciplinaire et analytique. En revanche, au niveau
interdisciplinaire, elle peut se rvler fconde. Ainsi, elle permet de transposer des
notions pertinentes pour un domaine dans dautres domaines o elles ne le sont pas
moins.
Ex 1 : dans la thorie cintique des gaz, Boltzmann sinspire des lois statistiques de
comportement de populations humaines.
Ex 2 : partir des annes 50, on utilise le concept dinformation en matire gntique.
Les techniques daide la dcision (en matire stratgique). Elle viennent de ce
quon appelle la recherche oprationnelle, consistant dans lapplication des mthodes
scientifiques danalyse et des techniques de calcul lorganisation des oprations
humaines. Elle fournit des outils dans trois domaines : la combinatoire, lalatoire et la
concurrence.
1. La combinatoire : elle intervient quand il faut combiner, dans le processus de
dcision, un nombre trop importants de paramtres. Ce domaine utilise deux mthodes :
lalgorithme, prescription dtaille des oprations raliser pour obtenir avec certitude la
solution du problme pos ; et la programmation linaire, cherchant dterminer les
valeurs de variables ou dactivits, en fonction des ressources disponibles, et en vue
dun rsultat optimum.

2. Lalatoire : lorsqu'on a affaire des situations au dnouement incertain, o la


dtermination de valeurs prcises nest pas possible, on a recours aux probabilits et
aux moyennes.
3. La concurrence : bien souvent, les contraintes tiennent autant la complexit des
paramtres du domaine considr qu la ncessaire prise en compte des dcisions de
partenaires ou dadversaires. Cet aspect du processus de dcision a t analys par la
thorie mathmatique des jeux et du comportement conomique, ne en 1944 dun
ouvrage de von Neumann et Morgenstern. La thorie des jeux sapplique aux situations
de concurrence, que ce soit en matire politique, militaire ou conomique. Dans de telles
situations, deux stratgies sont possibles : la coopration et la lutte, et il existe trois
classes de jeux, relevant de stratgies diffrentes :
Les jeux de coopration pure, o lon additionne les prfrences individuelles pour
obtenir lutilit collective.
Les jeux de lutte pure, dont le paradigme est le duel, o seules comptent des
prfrences individuelles antagonistes : il ny a pas dutilit collective possible, une
prfrence individuelle doit lemporter sur les autres. Dans ce cadre, on cherche
anticiper le comportement des adversaires : 1 en dlaissant leurs intentions, subjectives
et par dfinition inaccessibles ; 2 en supposant leur comportement rationnel (recherche
du maximum de gains pour le minimum de pertes).
Les jeux mixtes, o il faut prendre en compte la rationalit des divers joueurs, mais
aussi lutilit collective : des procdures de marchandage, de ngociation ou darbitrage
sont alors utilises.
- Les reprsentations graphiques : les travaux en systmique ont recours frquemment
des graphiques pour communiquer des ensembles de donnes qu'il serait fastidieux et
contre-intuitif de prsenter de manire linaire, discursive. Trois sortes de
reprsentations graphiques:
1. Le diagramme : reprsentation graphique des relations entre plusieurs ensembles.
Ex : soit l'histogramme reprsentant le pourcentage d'enfants en chec scolaire selon
les diffrentes catgories socioprofessionnelles. En abscisses, on a les diffrentes
catgories socioprofessionnelles, en ordonnes, le pourcentage des enfants en chec
scolaire, chaque rectangle reprsentant le rapport entre deux paramtres (une catgorie
et un pourcentage) des deux ensembles considrs.
2. La carte : c'est la reprsentation en deux dimensions d'un objet en trois dimensions
(un lieu, la formation gologique d'un sous-sol, une machine, un difice, etc). L'exemple
le plus connu est videmment la carte gographique, dont les deux dimensions
reprsentent la surface plane d'un site, en fonction d'une chelle donne, la hauteur
tant restitue grce des courbes de niveau.
3. Le rseau : c'est le graphique des relations entre les lments d'un mme ensemble
(arbre gnalogique, organigramme d'une socit, programme d'ordinateur, rseau
routier, etc).
- La modlisation systmique : au sens scientifique le plus gnral, le modle dsigne
la transcription abstraite d'une ralit concrte. Les modles sont ns des maquettes et
des schmas. Aujourd'hui, les modles cyberntiques (servant tudier les conditions
de rgulation d'un systme dans les sciences de l'ingnieur ou dans les sciences du
vivant) et les modles informatiques sont les plus rpandus en sciences. Le langage
graphique est le langage par excellence de la modlisation systmique.
3. Les domaines dapplication
Les principaux domaines sont les suivants :
-

Les sciences de la nature : la sciences de la vie et de la Terre, lcologie.

- Les changes conomiques et lentreprise : lconomie, le management, la


bureautique.

- La mthode sociologique : la typologie des organisations, les sciences sociales, les


sciences politiques.
- Les recherches sur le comportement humain : les sciences cognitives, la psychologie,
les thrapies de groupe, la pdagogie.
- La stratgie militaire.
- Les recherches en ingnierie : linformatique, lautomation (robotique), lintelligence
artificielle et les rseaux de communication.
La systmique est ainsi un nouveau paradigme qui : 1/ regroupe des dmarches a)
thoriques, b) pratiques, c) mthodologiques ; 2/ pose des problmes concernant les
modes a) de lobservation , b) de reprsentation, c) de modlisation , d) de simulation ;
enfin, 3/ se donne pour objectifs de prciser la notion de systme : a) ses frontires, b)
ses relations internes et externes, c) ses structures, d) ses lois ou proprits
mergentes.

Sources :
- Norbert Wiener, Cyberntique et socit, 1971, 10/18.
- Ludwig von Bertalanffy, Thorie gnrale des systmes, 1993, Dunod.
- Francisco J. Varela, Autonomie et connaissance, Essai sur le vivant, 189, Seuil.
- Daniel Durand, La systmique, 1971, 8 dition corrige : 1998, PUF, coll. "QUe saisje ?".
- Herbert A. Simon, Science des systmes, science de l'artificiel, 1991, Dunod.