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Sumrio

Agradecimentos
INTRODUO ATENAS ENTRE MITO E HISTRIA
1. Como nasce um mito
2. Luta em torno de um mito
3. Um mito entre os modernos
4. Uma realidade conflituosa
5. A democracia ateniense e os socrticos
6. Os quatro historiadores de Atenas
PRIMEIRA PARTE O SISTEMA POLTICO ATENIENSE: UMA GUILDA
QUE REPARTE O BUTIM
1. Quem quer falar?
2. A cidade em discusso no palco
3. Pricles princeps
4. Uma crtica no banal democracia
5. Demokratia como violncia
6. Igualitarismo antidemocrtico

SEGUNDA PARTE O BURACO NEGRO: MELOS


7. O terrvel dilogo
8. A vtima exemplar
9. Eurpides em Melos
10. Iscrates demole a construo polmica tucidideana sobre o episdio de Melos
Interldio
11. Efeitos imprevistos do mal da Siclia (415 a.C.): o que Tucdides viu
TERCEIRA PARTE COMO PERDER UMA GUERRA VITORIOSA
Antecedentes
12. Escndalos e tramas obscuras (415 a.C.) com uma compilao de documentos
13. Luta poltica na grande potncia do Ocidente: Siracusa, 415 a.C.
14. Internacionalismo antigo
15. A guerra total
QUARTA PARTE A PRIMEIRA OLIGARQUIA: NO ERA
EMPREENDIMENTO DE POUCA MONTA TIRAR A LIBERDADE DO
POVO ATENIENSE
16. Anatomia de um golpe de Estado: 411
17. Tucdides entre os Quatrocentos
18. O principal responsvel
19. Frnico, o revolucionrio
20. Frnico cai e se reergue: variaes sobre o tema da traio
21. Morte de Frnico e o processo contra o cadver
22. O processo de Antifonte
23. Os outros processos
24. A comdia diante de 411
QUINTA PARTE ENTRE ALCIBADES E TERMENES
25. Uma verdade por trs de dois versos
26. O regresso de Alcibades
27. O processo dos estrategos
28. Termenes um e dois
Interldio
29. Os espartanos no exportaram a liberdade: Iscrates contra Tucdides
SEXTA PARTE A GUERRA CIVIL

30. Atenas, ano zero. Como se sai da guerra civil


31. Depois da guerra civil: a salvao inpidual (401-399 a.C.)
32. Aps a guerra civil: o debate constitucional
STIMA PARTE UM OLHAR SOBRE O SCULO IV A.C.
33. Corrupo poltica
34. Demstenes
35. Eplogo. Da democracia utopia
Bibliografia selecionada
Cronologia
Glossrio
Mapas

Agradecimentos

Desejo demonstrar meu reconhecimento a Luciano Bossina, Rosa Otranto,


Massimo Pinto, Claudio Schiano, Giuseppe Carlucci e Vanna Maraglino, por sua
preciosa contribuio. Pelo trabalho editorial, agradeo a Maria Rosaria
Acquafredda, Francesca De Robertis, Elisabetta Grisanzio, Stefano Micunco,
Antonietta Russo, Maria Chiara Sallustio. Sou grato a Guido Paduano, diretor de
Dioniso, por ter permitido a retomada, neste livro, do ensaio Eurpides em Melos,
publicado na nova srie da revista (1, 2011).

INTRODUO
Atenas entre mito e histria

The battle of Marathon, even as an event in English


history, is more important than the battle of Hasting. If
the issue of that day had been different, the Britons and
the Saxons might still have been wandering in the
woods.
[A batalha de Maratona, como parte da histria
inglesa, mais importante que a batalha de Hastings.
Se o desfecho daquele dia tivesse sido diferente, bretes

e saxes talvez ainda vagassem pela floresta.]


John Stuart Mill, Early Grecian History and
Legend, resenha de History of Greece, de George
Grote (The Edinburgh Review, out. 1846, p. 343)

1. Como nasce um mito

I
O mito de Atenas est contido em algumas frases do discurso fnebre de
Pricles parafraseado e, pelo menos em parte, recriado por Tucdides. So frases com
pretenso de eternidade e que, de forma legtima, tm desafiado o tempo; mas so
tambm frmulas no de todo compreendidas pelos modernos, e provvel que por
essa razo se apresentem e se demonstrem ainda mais eficazes, amide brandidas
com fantasiosa presuno. E isso enquanto outras partes do discurso so ignoradas,
talvez porque prejudiquem o quadro que os modernos, ao recortar as partes
preferidas do original, tornam ainda mais monumental. Basta como exemplo a
exaltao da violncia imperial praticada pelos atenienses onde quer que fosse na
Terra.1
Memorvel e favorecida entre todas as demais, porm, destaca-se a srie de
avaliaes referentes relao de Atenas, considerada em seu conjunto, com o
fenmeno do extraordinrio florescimento cultural: Em sntese, afirmo que a nossa
cidade em seu conjunto constitui a escola da Grcia;2 Entre ns, todo cidado pode
desenvolver autonomamente sua pessoa 3 nos mais persos campos com brio e
desenvoltura;4 Amamos o belo, mas no a opulncia, e a filosofia 5 sem

imoralidade.6
Algumas dessas expresses ganharam engrandecimento adicional j na
Antiguidade, como o caso do epigrama fnebre de Eurpides atribudo a Tucdides,
em que Atenas, de escola da Grcia, passa a ser Grcia da Grcia.7 Outras
contriburam para criar um clich duradouro. Por exemplo: Diante dos perigos, aos
outros a coragem advm da inconscincia e o raciocnio lhes cria dificuldades,8
enquanto ns, atenienses, enfrentamos os perigos de forma racional, com
conhecimento e conscincia; eles se esfalfam de disciplina e exerccios preparatrios,
enquanto ns, nem por vivermos relaxados, somos mais fracos;9 os espartanos
nunca nos invadem sozinhos, mas vm com todos os seus aliados, enquanto ns,
quando invadimos os vizinhos, vencemos 1 (!) mesmo combatendo em geral
sozinhos.
Se considerarmos a seguir o clebre captulo que descreve o sistema poltico
ateniense,2 a contradio entre a realidade e as palavras do orador fica ainda mais
evidente. Basta ver que Tucdides, o qual, sem circunlquios melfluos ou
edulcorantes, define o longo governo de Pricles como democracia apenas nas
palavras, mas, de fato, uma forma de principado,3 justamente nesse discurso
fnebre atribui a Pricles palavras tais que causam a impresso (a uma leitura
superficial) de que o estadista, em suas vestes de orador oficial, est descrevendo um
sistema poltico democrtico e tecendo seu elogio. E isso nem lhe basta: ele faz com
que Pricles louve o trabalho dos tribunais atenienses, em que, nas controvrsias
privadas, as leis garantem a todos um tratamento igual.4 Para no falar da viso
totalmente idealizadora do funcionamento da assembleia popular, como local onde
falam todos os que tenham algo de til a dizer para a cidade e so apreciados apenas
com base no valor, sem que a pobreza seja impedimento.5

II
Algo que os intrpretes jamais podem esquecer que Tucdides tem clara
conscincia de estar imitando um discurso de ocasio com todas as falsidades
patriticas inerentes quele gnero de oratria. Outro pressuposto igualmente
necessrio, para ler o clebre discurso sem se sentir desconcertado, que Tucdides fez
uma comparao intencional, a curta distncia, entre a Atenas imaginria da
oratria pericleana cerimonial e a verdadeira Atenas de Pricles. O primeiro, pelo
que sabemos, a captar com clareza o carter bastante mistificador do que Pricles diz
nessa importante prdica foi Plato, que no Menexeno parodiou ferozmente tal texto,
inventando o discurso fnebre de Aspsia a mulher amada por Pricles e
perseguida pelo convencionalismo obscurantista ateniense , o qual foi montado, diz

Scrates naquele dilogo, colando os restos do de Pricles.6 E a pointe da inveno


platnica, motivada talvez pelo recente surgimento da obra tucidideana, mostra-se
ainda mais aguda se se considerar que o Pricles de Tucdides, no discurso, exalta a
dedicao do ateniense mdio filosofia, enquanto Aspsia fora alvo de uma
denncia do comedigrafo Hermipo; enquanto Dipites apresentava e conseguia
aprovar um decreto, dirigido contra Anaxgoras, que encaminhava a juzo em
procedimento de urgncia aqueles que no acreditam nos deuses ou que ensinam
doutrinas sobre os fenmenos celestes;7 enquanto Mnon e Glcon arrastavam
Fdias ao tribunal e depois ao crcere. Anaxgoras, Fdias, Aspsia: o crculo de
Pricles, em cujo centro estava Aspsia. Por isso absurdo, ou melhor, plenamente
condizente com as falsidades das oraes fnebres, atribuir justo a Pricles a
afirmativa de que o ateniense ama o belo e a filosofia; e sobremodo eficaz imaginar
como ocorre no Menexeno uma pardia dessa oratria justamente por obra de
Aspsia.
E como no pensar que a explicao orgulhosa e prepotente de Pricles nesse
discurso sobre a supremacia dos atenienses nas guerras, mesmo sem se imporem
aquele rigoroso treinamento guerreiro e totalizante que tpico de Esparta, tambm
causa no menos estranheza ao leitor, o qual sabe muito bem, desde o primeiro
momento, que a guerra de que se est falando, desejada pelo prprio Pricles,
resultou em derrota para os atenienses (e, contra todas as suas previses,
precisamente no mar)?
Em suma, a Atenas do mito mito fecundo, mas nem por isso menos mito
aquela que se encontra delineada no discurso fnebre pericleano--tucidideano.

III
Os caminhos da histria e do mito, porm, esto estreitamente entrelaados. O
destino historiogrfico-ideolgico do discurso fnebre o exemplo mais esclarecedor.
Se se examinarem em perspectiva as vicissitudes de sua recepo, pode-se observar
que ela logo se tornou objeto de discusso e refutao. Iscrates (436-338 a.C.),
Plato (428-347 a.C.) e Lsias (445/444?-370? a.C.) de imediato aparecem como
protagonistas nessa histria. Iscrates no Panegrico, Lsias na Orao fnebre e
Plato no Menexeno, mais ou menos contemporneos se se levar em conta que
Iscrates trabalhou no Panegrico entre 392 e 380, constituem a primeira e reveladora
reao difuso da obra completa de Tucdides ocorrida naquele perodo. Iscrates
defende o imprio e contesta Tucdides (e seu editor Xenofonte) por t-lo
questionado de maneira radical, e exatamente por isso que ele leva ao p da letra
tudo o que se l em louvor a Atenas e seu imprio no discurso fnebre pericleano (aqui

e ali repetindo-o e parafraseando-o).8 Plato, crtico de toda a tradio democrtica


ateniense fundada no pacto entre senhores e povo, que lhe parece apenas fonte de
corrupo e m poltica, no s no hesita em colocar Pricles entre os governantes
que arruinaram a cidade (Grgias, 515), como tambm, no Menexeno, parafraseia
com ferocidade alguns pontos cardeais do discurso para sepult-los sob uma
mortalha de sarcasmo. Um exemplo ilustrativo a maneira como a clebre e
tortuosa reflexo pericleano-tucidideana sobre a democracia ateniense9 se transfigura
de maneira grotesca nas palavras da Aspsia platnica:10 H quem a chame de
democracia e quem a chame de outra maneira, cada qual de acordo com sua
preferncia, mas na verdade uma aristocracia com o apoio das massas.11 E
extraordinariamente sugestiva a imediata sequncia das palavras de Aspsia
(dirigidas claramente ao Pricles princeps de Tucdides, II, 65, 9): Mas os reis12
sempre existiram entre ns!. E ainda assim, para que fique bem claro ao leitor que
todo o discurso fnebre de Aspsia pardico, Plato no hesita em faz-la dizer que
a campanha da Siclia, conduzida pela liberdade de Leontinos (!), foi uma srie de
sucessos, mesmo tendo acabado mal (242e), que no Helesponto (Czico) tomamos
num nico dia toda a frota inimiga (243a) e que a guerra civil de 404-3 acabou de
maneira magnificamente equilibrada (243e), embora Plato saiba muitssimo bem
do traioeiro massacre de oligarcas efetuado pela democracia restaurada em 401, na
emboscada de Elusis.13 Plato tampouco deixa de ridicularizar a frmula que faz
fremir o mago dos modernos (Atenas, escola da Grcia), tornando-a uma
banalidade nas seguintes palavras de Aspsia: Em Maratona e Salamina,
ensinamos a todos os gregos [ ] como se combate
em terra e como se combate no mar.14
Tampouco se deve esquecer que o verdadeiro antidiscurso fnebre da
mesma poca do monumento pericleano-tucidideano o opsculo de Crtias Sobre
o sistema poltico ateniense, no qual todos os pontos principais que Pricles menciona
em sua orao cerimonial so invertidos e apresentados luz crua da opresso
cotidiana que, segundo o autor, forma a substncia do sistema poltico-social
ateniense.15 Ele no se limita a mostrar que a democracia, na verdade, violncia de
classe, mau governo, reino da corrupo e da opresso antes de mais nada no
tribunal, reino do desperdcio e do parasitismo, mas tambm enfatiza com
veemncia que as formas elevadas de arte (a ginstica e a msica, em sua viso
ostensivamente ancien rgime) foram pisoteadas pela democracia com a prpria
eliminao dos homens que encarnam tais artes.16
Acrescente-se um dado que com frequncia passa despercebido. Houve muitas
obras de literatura e panfletstica antiatenienses, mas se perderam. Plutarco (que
escrevia na poca de Nerva e Trajano) ainda as lia e utilizava em suas Vidas dos
atenienses do sculo V. Aquele tipo de produo trazia acusaes e informaes (sem
dvida facciosas ou facciosamente apresentadas) de todos os tipos: inclusive a notcia,

que Idomeneu de Lmpsaco tomava como certa, de que o prprio Pricles mandara
matar Efialtes, seu companheiro de luta.17 Grande parte desse material acabou
confluindo para Sobre os demagogos atenienses, o dcimo livro das Filpicas, de
Teopompo.18 Mas o mito de Atenas, graas sobretudo mediao das escolhas
bibliotecrias de Alexandria e fora da cultura romana que neutralizou a
perigosa poltica de Atenas, mas enfatizou seu papel cultural universal e emblemtico
, acabou por prevalecer. De outra forma, no seria possvel compreender o esforo
realizado nas escolas de retrica de todo o imprio, nas quais, sob a forma de
exercitationes, narra-se repetidamente a grande histria de Atenas, nem a gigantesca
rplica de lio Aristides (II d.C.) a Plato, em seu preciso, porm pedante, discurso
Em defesa dos quatro, isto , os quatro grandes da poltica ateniense do grande sculo
que so objeto dos ataques de Plato em Grgias. Tampouco se explicaria o prprio
empreendimento de Plutarco, as Vidas paralelas, que colocam Atenas e Roma (isto
, de um lado Atenas e do outro os donos do mundo!) em p de igualdade. No
entanto, esse historiador conhecia muito bem e, quando necessrio, utilizava toda
aquela literatura demolidora. Mas, para ele, o mito est consolidado de maneira
irrevogvel.

IV
A fora desse mito reside na duplicidade de planos sobre os quais possvel e
cabvel ler o discurso de Pricles. Com efeito, evidente que, desvinculada da situao
concreta (a orao fnebre como prdica falsa por excelncia) e dos acontecimentos
dos protagonistas (Pricles princeps em primeiro lugar), aquela imagem de Atenas,
em todo caso, tem fundamento e foi por isso que resistiu e, ao final, venceu. Mas o
paradoxo que essa grandeza descrita pelo Pricles tucidideano e que j na poca
era verdadeira era essencialmente obra daquelas classes altas e dominantes que o
povo de Atenas mantm sob sua mira e, quando possvel, persegue e abate. E o
Pricles verdadeiro sabia muito bem disso, tendo vivido e sofrido tal experincia na
prpria pele. A grandeza dessa classe consistiu no fato de ter aceitado o desafio da
democracia, isto , a convivncia conflituosa com o controle obsessivo cerrado e no
raro obscurantista do poder popular: de t-lo aceitado mesmo detestando-o, como
se evidencia nas palavras de Alcibades, exilado em Esparta pouco tempo antes,
quando define a democracia como uma loucura universalmente reconhecida como
tal.19
A fuga de Anaxgoras, perseguido pela acusao de atesmo, ou a
humilhao extrema do pranto em pblico de Pricles, diante de um jri de milhares
de atenienses (no louvvel esforo para salvar Aspsia),20 no foram suficientes

para afastar essa extraordinria elite aberta de sua escolha de aceitar a democracia
para govern- la. Uma elite descrente que escolheu se pr frente de uma massa
popular carola, mas bem-intencionada, com a qual contaria em termos polticos
por meio do mecanismo delicado e imprevisvel da assembleia. Os dois lados,
postos um diante do outro, modificaram-se de maneira recproca, no embate dos
conflitos concretos. O estilo de vida do ateniense mdio21 se deduz com veracidade
da comdia de Aristfanes: a qual, pelo prprio fato de ter adotado aquela forma e
obtido um sucesso no efmero, demonstra por si s que aquele povo carola j era
capaz de rir de si mesmo e de sua prpria caricatura. O estilo de vida da elite
dominante o que Plato apresenta na ambientao de seus dilogos em que
pululam, entre outras coisas, polticos engajados contra a democracia (Clitofonte,
Crmide, Crtias, Mnon etc.): dilogos nem sempre necessariamente movimentados
como O banquete, mas sempre animados por aquela curiosidade intelectual isenta de
condicionamentos, por aquela paixo pela dvida, pelo entretenimento da inteligncia
e pela liberdade dos costumes que se percebem por todas as partes desses textos,
exceto nos Nomoi. Portanto, no so necessariamente a vida imoral de
Alcibades22 nem o turvo desejo de profanao do sacro que entrevemos por trs
dos escndalos de 415 a.C., mas sim a cena do Fedro, a cena do Protgoras, a cena
tranquilizadora em que se desenvolve o dilogo talvez mais importante de todos: A
Repblica. The people of Aristophanes diante de The people of Plato.
A acrimnia com que, em As nuvens, Aristfanes representa aquele mundo
elitista, tendo Scrates no centro, diante do seu pblico, no qual decerto predominava
o tipo do ateniense mdio, demonstra como, alis, o Scrates platnico declara
de maneira explcita na Apologia que o ateniense mdio detestava e olhava com
suspeita aquele mundo, do qual provinham em geral as pessoas que estavam (em
alternncia e obtendo consenso em torno de si) no comando da cidade. Aristfanes
fica suspenso entre esses dois importantes temas sociais: pela profisso que escolheu,
obrigado a se manter nessa posio; se assim no fosse, seu trabalho artstico teria
simplesmente falido. Por isso to complicado tentar definir o partido de
Aristfanes.
Os alvos dos cmicos l-se no panfleto dialgico de Crtias quase nunca
so pessoas que esto com o povo ou pertencem massa popular, e sim, em geral,
pessoas ricas, nobres ou poderosas,23 isto , pessoas em posio social elevada,
engajadas na poltica. Mas ele acrescenta a seguir que tambm so atacados alguns
pobres ou alguns democratas,24 quando procuram aparecer demais ou se colocar
acima do demo:25 quando so eles os atacados, diz Crtias, o povo fica contente.
Toda essa passagem preciosa, no s porque demonstra que o teatro cmico de
fato o termmetro poltico da cidade, mas porque lana luz sobre as articulaes no
interior da classe dirigente. Esta composta tambm por pessoas que se alinham de
forma clara com a parte popular e atendem a suas aspiraes e pulses, ou seja, no
numa atitude habilmente paidutica (como Pricles ou Ncias): em suma,

personagens como Clon, para evocar um grande nome, ademais grande alvo de
Aristfanes. As palavras do opsculo parecem recortadas ao caso Clon, ao feroz
martelar de Aristfanes contra ele. E poderamos lembrar tambm os ataques a
Cleofonte nas comdias dos anos 10 e at a poca de As rs. Com a ressalva de que,
ainda no caso de Cleofonte (chamado de fabricante de instrumentos musicais
), o clich da extrao popular26 deve ser visto com cautela, pois agora
sabemos que seu pai era um (Cleipides), talvez estratego em 428,27 e,
em todo caso, sua relevncia confirmada pela tentativa de atingi-lo com uma
condenao ao ostracismo.28
De fato, seria um erro considerar a elite que aceita dirigir a democracia,
enfrentando seus desafios, como um bloco unitrio. H em seu interior pises de cl e
de famlia, h rivalidades e artimanhas de todos os tipos. emblemtico o episdio
do ostracismo de Hiprbolo (talvez 418 a.C.),29 lder popular cuja liquidao
poltica foi obtida graas a uma sbita e conveniente aliana entre os cls opostos de
Ncias e de Alcibades, que por vrias razes disputavam o legado de Pricles aps a
sada de cena de Clon (421). Tais episdios tambm demonstram como era
vulnervel e oscilante a maioria popular na assembleia e como a massa popular
era manipulvel pelos lderes bem-nascidos e seus agentes polticos.30

V
O milagre que aquela extraordinria elite conseguiu realizar, governando
sob a presso decerto pouco agradvel da massa popular, foi ter feito funcionar e
prosperar a comunidade poltica mais importante no mundo das cidades gregas e,
com isso, no calor do conflito, ter modificado, pelo menos em parte, a si mesma e ao
antagonista. possvel entender bem esse aspecto examinando a oratria antiga, em
que se pode observar como a palavra dos senhores os nicos cuja palavra nos
conhecida 31 vem impregnada de valores polticos que so bsicos na mentalidade
combativa e reivindicativa da massa popular: antes de mais nada , o que
igual e, portanto, justo. J o vimos no incio, ao repercorrer os pontos cardeais da
orao fnebre de Pricles, cujo sentido captamos apenas em parte se nos limitamos
a constatar o quanto se avizinha do discurso demaggico.32
O Pricles de Tucdides descreve com extraordinria eficcia o estilo de vida
ateniense (ainda que reverberando sobre o demo caractersticas que, todavia, so
prprias da elite),33 mas sumamente eficaz ao descrever em anttese a
falncia do modelo de Esparta.34 Ele no est apenas redimensionando ou
demolindo a imagem do inimigo: ao destroar esse modelo, o Pricles tucidideano
liquida como impraticvel o modelo idolatrado pela parcela das classes altas no

disposta a aceitar (como Pricles e seus antepassados Alcm enidas) o desafio da


democracia, a qual, sempre que possvel, tentava com furor ideolgico transplantar e
instaurar em Atenas. (Coisa que, aproveitando a derrota de 404, benfica para ela,
essa parcela de fato tentou,35 fracassando.) Tucdides, nisso, como Zeus, que
enxerga de cima os dois alinhamentos:36 ele capaz, ao mesmo tempo, de ver e de
apontar (para quem tem olhos para ver) o carter deformador e, todavia,
substancialmente verdadeiro da exaltao de Atenas expressa na prdica. Mas o jogo
inerente finalidade e estrutura do gnero do discurso fnebre consiste
justamente em que aquele que fala seja levado a dizer que essa grandiosidade nas
obras e realizaes obra vossa. Nisso consiste o jogo sutil entre o verdadeiro e o
falso, que se encontram e, em certo sentido, coincidem. E por isso que, de maneira
anloga, para Tucdides, o imprio necessrio, inegocivel, mas ao mesmo tempo
intrinsecamente censurvel e opressor e, portanto, pode-se dizer, fadado a sucumbir
(embora o ltimo Tucdides37 no esteja de acordo com esse ponto e parea quase
optar pela no inevitabilidade da derrota).
Dessa duplicidade de planos derivam os dois planos da histria de Atenas: de
um lado, o tempo histrico e contingente, o tempo de uma experincia poltica que
tal como era em sua contingente historicidade se autodestruiu;38 de outro lado,
um tempo longussimo, o tempo da permanncia multimilenar das realizaes
daquela poca frentica. E poderamos ir alm, observando que, se Atenas funcionou
assim, se produziu tanto porque uma elite aberta aceitou a democracia, isto , o
conflito e o risco constante da opresso, isso significa que, por sua vez, aquele
mecanismo poltico, cuja definio tanto tem atormentado e inquietado os intrpretes
(de Ccero39 a George Grote ou Eduard Meyer), tambm trazia dentro de si dois
tempos histricos: o ut nunc, que encontra uma caricatura apenas parcial no opsculo
de Crtias, e, por outro lado, o valor inestimvel do conflito como acionador de
energia intelectual e criatividade duradoura,40 que talvez o verdadeiro legado de
Atenas e o alimento legtimo do seu mito.

1. Tucdides, II, 41, 4 ( ). Foi Friedrich

Nietzsche quem compreendeu plenamente o significado dessas palavras, no 11o


fragmento da Genealogia da moral, primeira parte (1887). Ao contrrio de tantos
fillogos anteriores e posteriores, ele traduziu corretamente as palavras
como unvergngliche Denkmale [...] im Guten und
Schlimmen (monumentos eternos no bem e no mal) e identificou naquelas
palavras do Pricles tucidideano uma volpia de vitria e de crueldade.
2. Id., II, 41, 1: .
3. Diz : a referncia tambm fsica.
4. : que se refere argcia, agilidade fsica, mutabilidade. As palavras
foram escolhidas com muita perspiccia. E veremos por qu.
5. Diz at: . Isso tambm deve ter contribudo para o curioso achado
de Voltaire no Tratado sobre a tolerncia, em que os vrios juzes populares que
votaram em favor de Scrates, mas sem conseguir salv-lo, so, todos eles, definidos
tout court como filsofos.
6. Diz: . Tucdides, II, 40, 1.
7. Anthologia Graeca, VII, 45.
8. Tucdides, II, 40, 3: /.
9. Id., II, 39, 1:
.
10. Id., II, 39, 2: . uma afirmao pretensiosa, em vista dos frequentes
insucessos atenienses em batalhas terrestres.
11. Id., II, 37.
12. Id., II, 65, 9: , .
13. Id., II, 37, 1.
14. Ibid., [] .
15. Plato, Menexeno, 236b.
16. Sobre tudo isso, cf. Plutarco, Vida de Pricles, 32. Sobre a discusso surgida a
partir desse informe muito bem articulado de Plutarco, que tem correspondncia em
Ateneu, XIII, 589e, esclio a Aristfanes, Os cavaleiros, 969, Pseudo-Luciano,
Amores, 30, ver o comentrio de Philip A. Stadter a Plutarco, Pericle (Chapel Hill:
University of North Carolina Press, 1989, p. 297).
17. Para Panegrico, 13, 39-40, 42, 47, 50, 52, 105, ver, por ordem, Tucdides, II,
35; 37; 38, 2; 40; 41, 1; 39, 1; 37. E poderamos acrescentar aluses arqueologia
e ao dilogo mlio-ateniense.
18. Tucdides, II, 37, 1: chamada demokratia porque funciona em relao
maioria etc.
19. Plato, Menexeno, 238c-d.
20. Da a ideia de Plutarco (Vida de Pricles, 9) de tentar uma leitura dessas palavras
e, de modo mais geral, do juzo de Tucdides sobre Pricles por meio de um filtro
platnico: Tucdides define o governo de Pricles como aristocrtico.

21. Diz: (238d).


22. Xenofonte, Helnicas, II, 4, 43; cf. Aristteles, Athenaion Politeia, 40, 4, e Justino
(Trogo), V, 10, 8-11.
23. Plato, Menexeno, 241c.
24. A meu ver, estavam certos aqueles (Carel Gabriel Cobet, Novae Lectiones.
Leiden: Brill, 1858, pp. 738-40) que julgaram reconhecer um dilogo no panfleto
contra a democracia, intitulado Sobre o sistema poltico ateniense, transmitido entre
as obras de Xenofonte, porm no atribuvel a ele. um texto dos mais importantes
da literatura antiga: curto, mordaz, muitas vezes verdico, sempre faccioso. Se, como
tambm me parece, so dois os interlocutores, pode-se constatar sem dificuldade que
o primeiro tendencialmente crtico-problemtico, ao passo que o segundo
desempenha o papel instrumental do portador de certezas. Para a atribuio a
Crtias, apresentada com slido argumento por August Boeckh, veja-se E. Degani,
Atene e Roma, 29, pp. 186-7, 1984. decisivo o testemunho de Filstrato em Vidas
dos sofistas, I, 16, no qual se diz que Crtias, falando do ordenamento ateniense,
atacava-o ferozmente fingindo defend-lo. (E, de fato, persos intrpretes ingnuos,
desde o migr conde de Luzerne [Londres, 1793] a Max Treu [s.v. Ps.- Xenophon, Re,
IX.A, 1967, col. 1960, linhas 50-60], se deixaram embair.) Cf. infra, Primeira parte,
cap. 4.
25. [Xenofonte], Athenaion Politeia, I, 13 (em que pode significar no
s eliminao da poltica).
26. Plutarco, Vida de Pricles, 10, 7.
27. FGrHist 115 F 85-100 (e 325-327?).
28. Tucdides, VI, 89, 6.
29. Plutarco, Vida de Pricles, 32, 5.
30. Durchschnitts- Athener uma expresso de Friedrich Nietzsche.
31. Sobre seu erotismo desenfreado e retorcido, cf. Lsias, fragmento 30 Gernet, e
tambm Ateneu, XIII, 574 d.
32. [Xenofonte], Athenaion Politeia, II, 18.
33. o que significa : cf. LSJ, s.v., II, 2, em que h inmeros
exemplos extrados da literatura poltica.
34. : acusao terrvel em regimes de predomnio popular
direto, como tenta ser Atenas.
35. Passado depois para a tradio atidogrfica conhecida por Aristteles (Athenaion
Politeia, 28, 3).
36. Cf. R. Meiggs e D. Lewis, A Selection of Greek Historical Inscriptions (Oxford:
Clarendon Press, 1969, 19822, p. 41); D. Kagan, The Fall of the Athenian Empire
(Ithaca/Londres: Cornell University Press, 1987, pp. 249-50).
37. G. Daux, Chronique des fouilles et dcouvertes archologiques en Grce en
1966. Bulletin de Correspondance Hellnique, 91, 2, p. 625, 1967; E. Vanderpool,
Kleophon, Hesperia, v. 21, pp. 114-5, 1952; e id., Ostracism at Athens. Cincinnati:

The University of Cincinnati, 1970, pp. 27-8.


38. Mas so possveis outras datas entre 418 e 415.
39. Retores menores, como os chamava Hiprides.
40. Atravs das obras dos historiadores e do corpus demostnico.
41. Da a pergncia diametral entre Plato e Tucdides no juzo sobre Pricles.
42. !
43. Tucdides, II, 39: deve-se considerar o captulo inteiro construdo na base nessa
polaridade.
44. emblemtico que as heterias oligrquicas, em 404, no tenham nomeado dez
prbulos (como se fizera em 411), e sim cinco foros (Lsias, XII, 43-44): com isso,
elas anunciam que querem adotar diretamente o modelo de Esparta.
45. uma clebre imagem do ultratucidideano Luciano de Samsata (Como se deve
escrever a histria, 49).
46. II, 65 (sua ltima pgina, segundo uma bela, mas indemonstrvel, hiptese de
Maas).
47. Como diz Filstrato no incio da Vida de Crtias, ela teria se destrudo por si
(Vidas dos sofistas, I, 16).
48. Nimia libertas, diz Ccero em De Republica, I, 68. Ver Ch. Wirszubski, Libertas:
Il concetto poltico di libert a Roma tra Repubblica e Impero (trad. de Giosu Musca;
Bari: Laterza, 1957, p. 70, nota 2). Para Ccero, o modelo poltico da Atenas clssica
, de fato, um modelo negativo, enquanto o mito vivo, para ele, o de Athenae
omnium doctrinarum inventrices (De oratore, I, 13).
49. O que, certa vez, levou Voltaire a conjecturar que havia sido precisamente a
ininterrupta guerra civil do mundo grego que potencializara sua fora intelectual:
Como se a guerra civil, o mais horrvel dos flagelos, alimentasse um novo ardor e
novas energias para o esprito humano, era nessa poca que floresciam todas as artes
na Grcia (Pyrrhonisme de lhistoire, Lvangile du jour, IV, 1769 = Oeuvres
compltes de Voltaire, ed. Moland, v. XXVII, pp. 235-99. Aqui se trata do captulo
VIII, intitulado Sobre Tucdides. Sem dvida, Voltaire tambm est pensando na
Frana do sculo XVI). Uma pergunta suscitada pela perfeio que a arte do discurso
alcanou em Atenas se esse refinamento estilstico, argumentativo, retrico tinha
realmente como destinatrio o populacho da Pnyx, como certa vez Wilamowitz se
expressou com deliberada dureza em Die Griechische Literatur des Altertums (Leipzig:
Teubner, 19052, p. 75). O grande e talvez insuperado conhecedor da grecidade, qui
movido por sua ntima desconfiana da democracia de qualquer poca, no levava
em conta que um povo como o ateniense continuamente exposto aos efeitos e s
sedues da palavra fruda coletivamente desde o teatro assembleia, ao tribunal,
logografia aos poucos se tornava um interlocutor sensvel a to grande percia
(a qual s era exibida na medida em que tinha um destinatrio!). Pois no dir
Aristfanes ao seu pblico que sois ? E, em As rs, no pe ele na boca
de Eurpides: queles [e aponta para o pblico] ensinei a falar (v. 954)? Ademais,

nunca se deveria esquecer o efeito da recitao (lembremos a oratria tonitruante de


Pricles, assinalada por Plutarco com base em fontes da poca e apenas um
exemplo). Eis a um ponto de vista que ajuda a compreender o que queremos dizer
quando falamos de fecundidade do conflito: quase uma heterognese dos fins.

2. Luta em torno de um mito

I
Como se sabe, o imprio ateniense se originou de uma iniciativa dos ilhus que
mais haviam contribudo, no limite de suas respectivas foras, para a vitria na
guerra naval contra os persas (480 a.C.). A criao da frota, desejada pela
clarividncia de Temstocles, a construo apressada das grandes muralhas com o
intuito de transformar Atenas numa fortaleza com excelente sada para o mar, o
nascimento de uma liga de tipo de incio paritrio (Atenas e os aliados, com o
tesouro federal guardado na ilha de Delos) so aes concomitantes que marcam o
incio do sculo ateniense, que tivera na vitria de Maratona, dez anos antes, apenas
um antecedente (passvel, ento, de outros desenvolvimentos). Tal como o sculo XX
comea em 1914, o sculo V a.C., de maneira anloga, comea com Salamina e o
nascimento do imprio ateniense: destinado a durar pouco mais de setenta anos, at a
queda em 404 e a reduo de Atenas, j privada de muralhas e de frota, a mero
satlite de Esparta.1
Mas o estado de coisas criado pela derrota foi cada vez mais desmantelado.
Os idelogos extremistas, admiradores do modelo de Esparta, ficaram pouco tempo
no governo, desgastados e depois derrubados pela guerra civil. Com o crescente

empenho espartano contra a Prsia, deu-se a inevitvel mudana de estratgia da


grande monarquia asitica (regente da poltica grega, segundo uma feliz intuio
de Demstenes)2 e o pndulo persa oscilou para o lado de Atenas: ao cabo de dez
anos a contar de 404, um estratego ateniense, Conon (j protagonista da batalha
vitoriosa nas ilhas Arginusas em 406), no comando de uma frota persa, destrua a
frota espartana perto de Cnido e com o dinheiro persa ressurgiam as muralhas de
Atenas (394-3). Assim se anularam os efeitos da derrota e da capitulao e se
criaram as premissas para o renascimento de uma nova liga martima encabeada
por Atenas, sob outra forma e sob outras condies estabelecidas no pacto de aliana.
Ainda se conserva a lpide na qual foi entalhado o decreto, apresentado por um
Aristteles do demo de Maratona, bom orador segundo Demtrio de Magnsia,3 que
estipulava as condies para a nova liga.4
Entre as duas ligas, separadas pelo perodo exato de um sculo (478-378
a.C.), h diferenas substanciais no que se refere a condies nevrlgicas e pontos
qualificadores. A primeira tinha um objetivo declarado, inerente prpria razo que
lhe dera origem: prosseguir a guerra com o invasor persa e libertar os gregos da
sia (objetivo que Esparta, mesmo sempre encabeando a liga pan-helnica que
derrotara os persas, deixava de lado); a segunda que posterior paz geral ou
paz do rei (386 a.C.) estabelece que os gregos e o Grande Rei devem se manter
em paz recproca.5 A primeira previa uma contribuio de todos os contratantes, a
qual logo deixou de ser militar (em navios) e passou a ser financeira (em tributos);6
a segunda, em seu ato constitutivo, rejeita de modo explcito o princpio do tributo.7
A primeira liga logo vira proliferarem governos homlogos, isto , democracias de
tipo ateniense, nas cidades aliadas. (Crtias dava uma explicao lcida para tal
automatismo: O demo ateniense bem sabe que, se os ricos e os bons adquirissem
fora nas cidades aliadas, o imprio do povo de Atenas duraria pouqussimo
tempo.)8 O documento fundador da segunda liga estipula de maneira clara que
cada membro da aliana ter o tipo de regime poltico que preferir.9 Inversamente,
quando em 431 j se precipitavam rumo ao conflito, que duraria por tanto tempo, o
ultimato transmitido por Esparta a Atenas, e rejeitado por Pricles, era uma ordem
formal para libertar os gregos,10 isto , dissolver a liga e desmantelar o imprio; e
em 404, quando venceram, os espartanos anunciaram o incio da liberdade para os
gregos.11 A segunda liga nasce sob o signo de uma firme exigncia aos espartanos
de deixar os gregos em liberdade e autonomia.12 Nesse nterim houve a terrvel
dcada 404-394 de predomnio espartano total e direto sobre grande parte das
cidades e ilhas que eram aliadas-sditas de Atenas, o fracassado conflito contra o
Grande Rei conduzido por Agesilau, rei de Esparta, a paz geral de 386 que deixava
a Esparta o livre controle da Grcia. Tal , portanto, o sentido do apelo, dessa vez
ateniense, liberdade dos gregos.

II
Como se explica que, um sculo depois e a despeito da ferocidade da guerra
peloponsia e da dureza crescente do primeiro imprio, tantas comunidades (cerca de
75) tenham de novo convergido para Atenas, como eixo de uma aliana panhelnica? O idelogo dessa proposta foi Iscrates, bom amigo de Timteo, que era o
filho de Conon, isto , aquele que, com dinheiro persa, recolocara, como escreveu
Plutarco, Atenas no mar.13 O manifesto dessa operao foi o Panegrico, no qual
Iscrates trabalhou por mais de uma dcada e que ps em circulao em 380. Nesse
texto, decerto influente entre as elites no apenas atenienses, o uso poltico da histria
alcanou um de seus pontos mais altos: Atenas derrotou em sua poca os invasores
persas, o que legitimou seu imprio; o imprio foi violento apenas nos limites da
estrita necessidade;14 Esparta, em sua dcada de domnio inconteste, havia feito
muito pior; agora trata-se de programar desde o incio uma guerra para a liberdade
dos gregos contra a Prsia e, portanto, naturaliter a Atenas que cabe ser o ponto de
referncia. Assim, a legitimao , mais uma vez, a vitria sobre os persas
alcanada um sculo antes. E esse ponto de aliceramento, que no entanto no
transparece na letra do decreto de Aristteles, est na origem de uma interpretao do
novo pacto de aliana que tem seu eixo em Atenas, como forma de reconhecimento
de uma primazia em funo da vitria com que, cem anos antes, a cidade salvara a
liberdade dos gregos.15 O decreto de Aristteles no o diz, mas algum removeu
daquele texto exatamente as linhas em que se reconhecia e se aceitava a paz do rei,
isto , o acordo sancionando a renncia das potncias gregas a perseguir os objetivos
para os quais nascera a primeira liga.

III
A justificativa do imprio em funo da vitria sobre os persas teve uma
longa histria. Quando Iscrates a retoma, pura ideologia: o ataque ao Oriente est
fora do horizonte ateniense (e de qualquer outra potncia grega). A segunda liga
soobrar trinta anos depois, numa desgastante guerra entre Atenas e os aliados (a
guerra social: 357-5); dali a alguns anos, conduzida por Demstenes, Atenas
buscar o auxlio persa contra a Macednia, e por fim a prpria Macednia
desencadear o ataque decisivo ao Oriente, que em poucos anos resultar na
dissoluo do imprio persa (334-1). E, apesar de tudo, o mito de Atenas libertadora
dos gregos porque vencedora dos persas ainda funcionava em 340/339, quando
Demstenes, com a desenvoltura prpria de uma realpolitik, tentou jogar a cartada
persa e se deparou na assembleia, ainda na vspera de Queroneia, com o enraizado

mito do inimigo tradicional dos gregos e, por isso, imutvel adversrio histrico
de Atenas.16
Aquele mito, que fora o elemento de coeso poltico-propagandstico do
imprio, com a segunda liga no passava de um fantasma.
Em torno desse mito desenvolveu-se uma batalha historiogrfica de tipo
revisionista (como se costuma dizer hoje), cuja sucinta apresentao pode ser
instrutiva. Os protagonistas so Herdoto e Tucdides. Herdoto, nascido em
Halicarnasso e, portanto, sdito do Grande Rei, emigrou muito cedo, escolhendo
Atenas: l difundiu partes de sua obra em leituras pblicas,17 participou da fundao
da colnia pan-helnica de Turi desejada por Pricles e adotou sua cidadania. No se
sabe onde e at que ano viveu. Mas conheceu e comentou a insatisfao crescente
contra Atenas, aguada nas vsperas de 431. Tudo leva a crer que ele presenciou o
conflito, pelo menos no incio. Sua opinio, ao mesmo tempo historiogrfica e
poltica, consiste em inserir uma pgina de polmica atualssima contra aquela
insatisfao no exato ponto em que comea a narrar a terrvel e destruidora invaso
persa de 480: Nesta altura, escreve ele, sou obrigado a expressar uma opinio que
me tornar malvisto pela grande parte dos homens.18 Declarao muito
comprometedora, que evidencia de maneira simples e direta a vasta extenso do dio
antiateniense e a vontade difundida, agora j entre uma grande maioria, de no
ouvir mais uma vez que Salamina legitima o imprio. Mas, prossegue Herdoto,
como me parece ser a verdade, no me censurarei. E expe sem mais tardar a
posio malvista pela grande parte dos homens: se os atenienses tivessem se
rendido a Xerxes, ningum mais ousaria enfrentar o Grande Rei. Mas o raciocnio
no se detm a, sendo esmiuado numa acurada casustica e culminando na hiptese
de que at os espartanos, abandonados pelos aliados, ou morreriam como
valorosos, ou eles tambm fariam um acordo com Xerxes. Concluso: Ora, pelo
contrrio, se algum afirmasse que os atenienses foram os salvadores da Grcia,
acertaria na mosca. Apenas os atenienses tinham a fora de fazer a balana pender
para um lado ou outro: escolheram que a Grcia sobrevivesse, e sobrevivesse livre, e
em decorrncia disso os atenienses impeliram ao todo o restante do mundo grego
que no se passara para os persas: e foram eles, depois dos deuses, sem dvida, que
repeliram o Grande Rei. Nem os orculos provenientes de Delfos conseguiram
assust-los e lev-los a fugir. Ficaram e enfrentaram o agressor.
Mais do que para a posteridade, essa passagem parece escrita para leitura
imediata. a resposta a uma polmica viva, atual. No se pode negligenciar o fato
mais evidente: a incluso, no incio de uma narrativa referente epopeia de meio
sculo antes, de uma pgina cujo objetivo expresso responder hostilidade que hoje,
no momento em que Herdoto se pe a narrar aquela epopeia, atinge inevitvel e
quase universalmente ( ) aqueles que tais fatos
pretendem reevocar.
O ataque preparado, poucas linhas antes, por um quadro cruamente realista

das reaes das vrias cidades gregas invaso:19 havia quem acreditasse que se
salvaria cumprindo de imediato um gesto de submisso, dando gua e terra ao
persa; outros, que no pretendiam faz-lo, estavam tomados de pavor porque
consideravam que no havia na Grcia navios em quantidade suficiente para
enfrentar o invasor, e entre estes a maioria no pretendia se empenhar em combate,
mas estavam prontos a passar para o lado dos persas [ ];
todos sabiam que a inteno anunciada por Xerxes era golpear Atenas, mas, na
verdade, seu objetivo era toda a Grcia. Aqui h uma acusao que envolve
inmeros inpduos que agora esto impacientes com Atenas e seu domnio; e h
tambm uma avaliao militar: 1) era preciso uma frota adequada (e apenas
Atenas conseguiu lan-la ao mar; 2) a derrota de Atenas, objetivo anunciado,
comportaria a submisso de todos os outros gregos.
De maneira indireta, extramos das palavras de Herdoto mais um dado: a
palavra de ordem espartana (Que Atenas deixe os gregos em liberdade),20
circulando bem naquela poca em que o historiador ateniense por adoo escrevia
essa pgina, fazia muito sucesso: pois, como ele mesmo reconhece sem eufemismos,
relembrar que Atenas havia escolhido que a liberdade dos gregos sobrevivesse
despertava o dio de quase todos os gregos. E no h quem no veja que Foi Atenas
que quis que a Grcia continuasse livre soa como uma rplica direta palavra de
ordem Que Atenas deixe os gregos em liberdade. Tampouco pode passar
despercebido o tom assertivo e apaixonadamente polmico que impregna a pgina
inteira, diferente do tom habitual, equilibrado e objetivo, de Herdoto. Nem escapar
ateno que o sacrifcio, pouco mais que simblico, dos espartanos nas Termpilas
fica excludo do balano geral contido nessa pgina.
Herdoto tambm sabe e no o ocultou ao falar da primeira invaso persa
detida pelos atenienses em Maratona que, naquela ocasio, correram rumores
inquietantes sobre o comportamento dos Alcmenidas, isto , da famlia de Pricles,
suspeitos de cumplicidade com o inimigo.21 E, antes ainda, Herdoto citara o passo
dado pelo prprio Clstenes, aps a expulso de Isgoras (apoiado pelos espartanos)
da acrpole e sua afirmao taxativa (508/507 a.C.): dirigir-se Prsia e assinar
uma aliana que continha as condies de praxe para quem pretendia estabelecer
relaes com ela: ofertar terra e gua ao Grande Rei.22 Esparta deu uma ajuda
importante na caa a Hpias (510 a.C.), sucessor de seu pai, Pisstrato, na tirania;
Hpias se refugiou na Prsia e passou a ser visto pelos gregos como instigador da
invaso persa. Na luta entre as faces atenienses, os espartanos se alinham com
Isgoras contra Clstenes; o demo se insurge contra Isgoras e os espartanos,
enquanto Clstenes se apoia na Prsia. Em Maratona, os Alcmenidas tinham
enviado sinais de entendimento aos persas. Herdoto tenta inocent-los da acusao
infamante e sua argumentao apologtica desemboca no grande nome de Pricles.
A vitria contra aquela primeira invaso fora obtida pelo cl poltico-familiar

(Milcades, pai de Cmon) por intermdio dos Alcmenidas. Mas Pricles, muito
jovem, pagar o coro para squilo, para a tetralogia que inclui Os persas. J no
final do sculo VI a.C., portanto, a Prsia o grande regente, para diz-lo com
Demstenes, alterna invases e trocas repentinas de alianas, no que correspondida
com igual desenvoltura pelos gregos: com a ajuda persa que Esparta derrotar
Atenas na longa Guerra do Peloponeso.
E, mesmo assim, entrelaado com esse andamento real dos fatos polticomilitares, vive e coexiste o mito: o mito da vitria sobre os persas, devida
essencialmente a Atenas. E o imprio se funda sobre o pressuposto, sobre o prestgio
e sobre a fora militar que derivam dessa vitria. E governado com mo de ferro
por Pricles durante seu longo governo principesco, no pressuposto de realpolitik de
que o imprio tirania,23 enquanto monta contra este a contestao mais radical e
o prprio lder envia seus emissrios a Esparta nas vsperas da grande guerra
(432/431 a.C.), para declarar o direito ao imprio com estas palavras:
Demo-nos conta de que existem duros ataques contra ns []. Pretendemos
vos demonstrar que no sem razo temos aquilo que conquistamos e que
nossa cidade merece toda a considerao. Quanto histria mais remota, que
necessidade h de record-la? Demonstra-a a tradio. Os eventos que devem
ser evocados, porm, so as guerras persas e os demais empreendimentos de
que tendes conhecimento direto, por mais que vos incomode serdes
relembrados a cada vez. Visto que, quando realizvamos tais
empreendimentos, corriam-se riscos pelo bem dos outros, e se de tal bem
tambm vos couberam os frutos, no justo privar-nos da glria que nos
cabe, se ela nos pode ser de proveito. Portanto, falaremos a esse respeito no
como se tivssemos algo de que nos desculpar, mas para deixar claro com que
cidade estareis lidando se vossa deciso no for sbia. Assim, diremos que
fomos os primeiros a enfrentar o brbaro em Maratona; quando ele voltou e
no estvamos preparados para enfrent-lo numa batalha campal,
embarcamos em massa e o enfrentamos com os navios em Salamina, o que
impediu que, atacando com sua frota as cidades uma aps a outra, ele
saqueasse o Peloponeso,24 pois decerto no tnheis condies, nem que
formsseis uma coalizo, de fazer frente a uma frota to grande. E a prova
mais clara dessa verdade foi dada pelo prprio inimigo: derrotado no mar,
no dispondo de outra frota igual quela, logo bateu em retirada, com a
maior parte do exrcito. Esta foi a importncia de Salamina.25

Mitologia poltica e realpolitik se entrelaam. No centro esto sempre os


Alcmenidas, no por acaso invocados de maneira direta pelos espartanos, na
frentica troca de exigncias cada vez mais inaceitveis entre as duas potncias,
quando j estava decidido que haveria guerra. E a exigncia foi expulsarem de
Atenas os descendentes da famlia (os Alcmenidas) que, dois sculos antes,
massacrara o atleta golpista Clon (636 ou 632 a.C.) isto , expulsar de Atenas o
alcmenida Pricles! Jamais houve um uso poltico da histria mais intensivo e
abertamente instrumental. Em todo caso, o mito no era mera criao ideolgica.
Atenas era de fato vista, mesmo pelo mais ferrenho adversrio, como a cidade que
salvara a liberdade dos gregos frente invaso. E quando Tebas, Corinto e muitas
outras, em abril de 404, j ocorrida a rendio de Atenas, pediram sua destruio,
isto , o mesmo tratamento que Atenas infligira a quem se rebelava contra o
imprio, foram os espartanos que o vetaram com o memorvel argumento: No se
pode escravizar uma cidade grega que realizou grandes coisas no momento em que a
Grcia correu o maior perigo.26
Pode-se com alguma razo pensar que Esparta adotou essa posio para
impedir que seus aliados mais fortes (Tebas e Corinto) se fortalecessem demais, caso
Atenas fosse eliminada, como pediam eles. Mas quem poder algum dia separar o
interesse poltico da oratria poltica e da mitologia histrico-poltica? Nunca
nenhum desses fatores funciona por si s, em estado puro e desvinculado dos
demais.27

IV
Tucdides combateu esse mito, ou melhor, considerou que fazia parte de sua
busca da verdade28 desvendar o sentido desse mito, sua fora como instrumento de
imprio e seu progressivo enfraquecimento.
E procede com grande habilidade, nunca falando em primeira pessoa, mas
sempre por meio das palavras dos prprios atenienses. Eles discorrem no congresso
de Esparta, j s vsperas do conflito, da maneira que acabamos de ver; mas, em
dois outros momentos muito significativos, aparecem invocando aquele mito, com a
desconcertante declarao de serem os primeiros a no acreditar nele. Isso ocorre em
duas ocasies em que os atenienses so apresentados como portadores de guerras
injustas: no colquio a portas fechadas com os representantes de Melos pouco antes
do ataque contra a ilha rebelde (V, 89) e no confronto dialtico entre Hermcrates de
Siracusa e o emissrio ateniense Eufemo, quando est para se iniciar o cerco
ateniense a Siracusa (VI, 83).
As palavras que Tucdides atribui aos representantes atenienses em Melos so

especialmente dessacralizadoras do mito: No vos infligiremos uma quantidade de


palavras no fidedignas [ ], um longo discurso no crvel,
enganoso, sustentando que nosso imprio justo porque outrora derrotamos os
persas. Eufemo menos feroz, mas no menos claro: No estamos aqui para
sustentar com frases elegantes [] que exercemos o domnio imperial a
justo ttulo porque sozinhos enfrentamos e derrotamos o brbaro. Frases elegantes
menos cortante do que quantidade de palavras no fidedignas. Mas h tambm a
diferena das circunstncias, que explica a diferena de tons: Melos estivera entre os
promotores da liga dlio-tica em 478; a Siclia, em especial Siracusa, fora apenas
muito remotamente atingida pelos eventos do conflito greco-persa no incio do sculo.
Tucdides, nascido quando o mito j se enfraquecia, pode ser um frio
revisionista. Mas ainda se capta a fora desse mito na censura que, na poca de
Augusto, Dionsio de Halicarnasso dirige quela fala do dilogo mlio-ateniense:
Tucdides, diz o historiador-retor, apresenta aqueles emissrios falando de modo
indigno da cidade de Atenas.29

V
At quando Atenas foi uma grande potncia, e at quando foi assim
considerada? O fracasso do segundo imprio foi compensado, do ponto de vista das
relaes de fora na pennsula, pela mtua deteriorao das duas potncias outrora
aliadas e agora rivais, Tebas e Esparta, entre 371 (Leutra) e 362 a.C. (Mantineia).
Naquele mundo grego sempre mais desordenado do qual Xenofonte se despede nas
ltimas frases das Helnicas,30 Atenas ainda a maior potncia naval. E sobre
esse pressuposto material que se funda a poltica demostnica de contraposio
Macednia, isto , monarquia militar governada por uma dinastia que, a partir de
Arquelau, voltara seu olhar para a Grcia: para Atenas como farol da
modernizao e para Tebas como modelo a ser adotado para um aparato militar
em essncia terrestre, como o era, at ento, o macednico.
Para Filipe, Atenas ainda a grande antagonista. Demstenes repete com
frequncia: vencer quando nos vencer, ter paz quando nos submeter. E depois da
vitria de Queroneia, sobre a coalizo pan-helnica criada por Demstenes (agosto
de 338 a.C.), Filipe, brio, improvisar uma cena histrica de kmos,31 anloga
ao bal improvisado por Hitler notcia da queda da Frana e imortalizado por
cinegrafistas num filme que rodou o mundo todo. A cena de Filipe, que se pe a
danar descontrolado, batendo os ps ao ritmo da msica e recitando de modo
grotesco o decreto de Demstenes que determinara a declarao de guerra, significa
muitas coisas: em primeiro lugar, que a campanha de Queroneia no fora um

passeio; mas tambm que Filipe contava com espies suficientes em Atenas para
poder dispor, j iniciada a guerra, de cpias de documentos do pas inimigo; que,
para ele, Demstenes como personagem era no s o inimigo, mas, alm disso, um
antagonista que era tido de igual importncia e relevo. Com efeito, Plutarco
prossegue com seu relato aps a embriaguez:
Quando voltou a ficar sbrio e compreendeu plenamente a enormidade da
batalha que ocorrera, sentiu um arrepio32 pensando na habilidade
[] e na fora [] de Demstenes e considerando como ele o
obrigara [] a arriscar tudo a hegemonia e a sua prpria vida
numa frao de um nico dia.
E mesmo um inimigo interno de Demstenes e leal quinta-coluna de Filipe
em Atenas isto , squines , no processo contra Ctesifonte, que foi de fato um
processo poltica antimacednica implementada pelo poltico grego e ao final
derrotada, teve de dizer que Filipe sem dvida no era nenhum tolo e no ignorava
que arriscara toda a sua fortuna numa pequena frao de um dia.33
Assim, para todos os efeitos, Atenas continuava a ser, aos olhos de um adepto
da realpolitik inigualvel como Filipe, uma grande potncia.34 E foi justo no plano
da ttica militar que ele extraiu as consequncias necessrias de tal iniciativa. Da a
percepo do extremo risco de se ver forado a uma grande batalha campal.35 Da
toda a sua ttica oblqua empregada durante anos, desde o trmino da terceira
guerra sagrada e da paz de Filcrates (346), de aproximao gradual a Atenas
sem jamais chegar ao embate direto, sem jamais afrouxar o torniquete que devia se
apertar cada vez mais em torno da cidade antagonista, nica potncia a ser temida
na pennsula. Era uma ttica perfeita para adormecer a opinio pblica ateniense e
preciosa para fornecer argumentos a seus defensores dentro da potncia adversria. E
por isso que Demstenes martela sem cessar a ttica indita adotada por Filipe, o
truque da guerra no declarada,36 o novo modo de fazer guerra, fundado
essencialmente na quinta-coluna, na recusa programtica do confronto direto e na
habilidade em usar tropas ligeiras para aes rpidas e sempre laterais em relao
ao que de fato estava em jogo: uma guerra na verdade permanente, nunca declarada
e nunca campal, nos antpodas das invases espartanas peridicas do sculo
anterior.37 A genialidade ttica de Demstenes consistia em entender a mudana e
em tentar uma espcie de estratgia de Pricles adaptada ao novo sculo: nada de
batalha campal em que se arrisca tudo, mas levar a guerra de incurso direto ao
interior do territrio inimigo.38 E como Pricles em seu primeiro discurso,39
Demstenes enumera os recursos, os pontos fortes dos atenienses e os pontos fracos

do adversrio.40 E foi apenas quando formou uma grande aliana, uma temvel
(pelo menos nas premissas) coalizo pan-helnica que ele decidiu tentar a batalha. E
perdeu.
Mas Filipe no invadiu a tica, como tambm se temera no anncio da
derrota; tentou uma poltica de conciliao. Com o tratado de Corinto (336), deu
corpo a uma paz comum. Sabia que vencera, mas no tinha certeza se havia
dobrado Atenas em definitivo. Assim, no admira que, algumas dcadas mais
tarde, quando o fim do imprio persa, por obra de Alexandre, j havia mudado a
face do mundo, mesmo assim Atenas, notcia da morte do grande conquistador,
conseguiu de novo mobilizar uma coalizo pan-helnica, a qual foi capaz de pr em
risco o predomnio macednio na Europa durante alguns meses (323-2: a chamada
guerra lamaca). com o fim da guerra lamaca, mais do que com Queroneia,
que se encerra a histria de Atenas como grande potncia.

VI
O tema da grandeza e do exemplo dos antepassados , claro, um
ingrediente fundamental da oratria poltica ateniense, embora no fosse fcil
desencavar muitas vitrias a celebrar, a no ser sobre os persas e aquelas batalhas
mticas de Teseu contra as amazonas. Era um tema de orao fnebre, e sem
dvida um tema que por si s d substncia oratria fictcia ou, melhor dizendo,
publicstica histrico-poltica de Iscrates. Nos discursos de Demstenes em
assembleia, esse tema toma corpo de outra maneira: torna-se uma apresentao
comparativa das vrias hegemonias que se sucederam na pennsula ao longo do
sculo V, um panorama historiogrfico desenhado em perspectiva, assestado como
uma arma para a batalha que ento se desenrolava. Eis um exemplo perfeito, sua
maneira, do uso poltico da histria de Atenas:
Atenienses! [] Quero dizer-vos por que a situao me preocupa tanto: se
minhas consideraes forem corretas, adotai-as e pensai ao menos em vs
mesmos, se no nos demais; se vos parecer que estou tresvariando, no me
deis ouvidos, nem agora nem depois.
desnecessrio repetir que, de incio, Filipe era um anozinho e agora
um gigante; que os gregos lutam entre si e se olham com suspeita; que naquele
ento ningum julgaria possvel um crescimento desses, ao passo que agora
com as posies que ele adquiriu mais fcil pensar que tambm

submeter os demais: desnecessrio que eu vos apresente estas e outras


consideraes do gnero. Ao contrrio: vejo que todos, a comear por vs,
concederam a ele aquele privilgio que, no passado, sempre esteve na origem
de todos os conflitos na Grcia. Qual? O de fazer o que quiser, depredar os
gregos um a um, atacar e submeter as cidades. E no entanto tivestes a
hegemonia na Grcia por 73 anos, os espartanos por 29,41 por ltimo, de
certo modo, os tebanos tambm, aps a batalha de Leutra. Mas nunca, nem a
vs, nem aos tebanos, nem aos espartanos, jamais, atenienses, os demais
gregos concederam que fizsseis o que quissseis. Pelo contrrio: quando
parecia que vs, ou melhor, os atenienses de ento, no estveis agindo em
certos casos com o devido equilbrio, todos se sentiam na obrigao de fazervos combate, mesmo aqueles que no tinham o que vos censurar, em defesa
de quem sofria a injustia. O mesmo no caso dos espartanos, quando se
tornaram hegemnicos e alcanaram um domnio igual ao que fora nosso:
depois que comearam a cometer excessos e a violar sem freios o equilbrio,
todos se ergueram em guerra contra eles, mesmo os que no tinham do que se
queixar. E por que falar dos outros? Pois ns mesmos e os espartanos,
mesmo no tendo, na origem, nenhuma injustia mtua da qual reclamar,
ainda assim acreditamos que devamos combater entre ns para reparar as
injustias infligidas aos outros. Todavia, todos os delitos cometidos pelos
espartanos naqueles trinta anos e por nossos antepassados em setenta anos so
menores, atenienses, do que os que Filipe tem cometido em nem sequer treze
anos que est em ao, ou melhor, no chegam sequer quinta parte deles!42
A verdade histrica cede lugar necessidade imediata, premente, de desenhar
com nitidez o retrato do inimigo. A essa altura, a luta ferrenha pela hegemonia, que
se prolongou por mais de um sculo, torna-se uma competio cavaleiresca em que
as potncias se enfrentavam, mesmo no tendo, na origem, nenhuma injustia
mtua da qual reclamar, mas pelo dever de reparar as injustias infligidas aos
outros. E nessa competio destaca-se Atenas: porque sua hegemonia foi mais
longa, enquanto a tebana se desvanece quase em nada;43 e porque Esparta, como j
argumentava Iscrates no Panegrico, cometeu mais injustias em sua breve
hegemonia do que Atenas em seus mais de setenta anos.
O leitor corre o risco de acreditar. Nessa pgina, como se a histria
conhecida comeasse com a hegemonia ateniense, com o imprio, e no pela
prolongadssima fase anterior, quando fora Esparta a potncia reguladora dos

equilbrios. Mas Esparta no soube, ou no quis, exportar seu mito.

1. Helnicas, II, 2, 20-23.


2. Quarta filpica, 51.
3. Cf. Digenes Larcio, V, 35.
4. Syll.3 147 = IG, II2 43 = M. N. Tod, A. A Selection of Greek Historical
Inscriptions. Oxford: Clarendon Press, 1948, 19683, v. II, n. 123.
5. Syll.3 147, linhas 12-4 (segundo a razovel reconstruo de Silvio Accame).
notvel que essas linhas, contendo a aceitao da paz do rei, depois tenham sido
deliberadamente apagadas!
6. Tucdides, I, 99, 3, que especifica: Os primeiros responsveis por isso foram os
prprios aliados, que preferiram se livrar das obrigaes da aliana pagando o
tributo.
7. Linha 23: .
8. [Xenofonte], Athenaion Politeia, I, 14.
9. Linha 21: .
10. Tucdides, I, 139, 3; cf. II, 8, 4 e II, 12. Cf. infra, cap. 29.
11. Helnicas, II, 2, 23.
12. Linhas 9-10:
.
13. Plutarco, A glria dos atenienses, 1.
14. Panegrico, 100-1.
15. Herdoto, VII, 139.
16. Quarta filpica, 31-34. Mas j em Sobre as simorias, 3 ele tentara abrandar o
efeito condicionado do grande inimigo comum dos gregos.
17. Deduz-se do que ele comenta sobre as reaes do pblico (presumivelmente
ateniense) sua narrativa da tentativa democrtica do persa Otanes (III, 80 e VI,
43). Diz: Alguns gregos no acreditaram em mim.
18. Herdoto, VII, 139: t .
19. Id., VII, 138.

20. Tucdides, I, 139, 3.


21. Herdoto, VI, 115 e 121-124.
22. Id., V, 73. Cf. G. Camassa, Atene, la costruzione della democrazia. Roma:
LErma di Bretschneidert, 2007, p. 83; G. Nenci (org.), Erodoto, Le Storie: Libro V.
La rivolta della Ionia. Milo: Fondazione L. Valla/Mondadori, 1994, pp. 267-8.
23. Tucdides, II, 63, 2.
24. Essas palavras so iguais s de Herdoto, VII, 139: o slogan oficial ateniense
para justificar o imprio.
25. Tucdides, I, 73.
26. Helnicas, II, 2, 20.
27. Basta lembrar Stalingrado: na poca, com sacrifcios imensos, a Rssia sovitica
salvou toda a Europa da conquista hitleriana. E sobre essa base criou o imprio, que
ruiu depois de cerca de meio sculo, mas sempre defendido e justificado em nome de
Stalingrado. A esse respeito, interessante o relatrio do encontro e dilogo entre
Helmut Schmidt e Leonid Brejnev (na presena de Willy Brandt) em Bonn, em maio
de 1973, em H. Schmidt, Menschen und Mchte (1987), trad. ital. Uomini al potere
(Milo: Sugarco, 1988, pp. 17-9). surpreendente que o ex-chanceler alemo,
relembrando aquele encontro quinze anos depois, declare ter enfrentado Brejnev
falando-lhe como velho soldado da Wehrmacht.
28. a palavra que serve de gide a toda a sua obra (I, 20, 3).
29. Sobre Tucdides, 38 (= I, p. 390, 16-17 Usener-Radermacher).
30. Helnicas, VII, 5, 27:
.
31. Plutarco, Vida de Demstenes, 20, 3.
32. Seria interessante descobrir a fonte que forneceu tal detalhe
33. squines, Contra Ctesifonte, 148: .
34. Mesmo aps o fim da segunda liga martima e a guerra social.
35. , diz Plutarco.
36. Terceira filpica, 10 e passim.
37. Ibid., 48-52: um dos textos mais importantes sobre a histria da arte militar.
38. Ibid., 51.
39. Tucdides, I, 141-142.
40. Terceira filpica, 52.
41. Para a hegemonia espartana, os 29 anos parecem calculados a partir da vitria
espartana de Egosptamos (vero de 405) at a vitria de Cbria em Naxos (376).
Observou Henri Weil que, para um ateniense, essa vitria era mais marcante do que
a vitria tebana em Leutra (371), chegando a assinalar uma poca.
42. Terceira filpica, 20-5.
43. t .

3. Um mito entre os modernos

I
Em 9 de janeiro de 1891, o Times de Londres noticiou a descoberta da
Constituio de Atenas ( ), de Aristteles. Eram quatro rolos que
o Museu Britnico adquirira de E. A. T. W. Budge, em sua campanha de compras
de 1888-9. As cinco colunas iniciais do texto, escritas no verso do papiro, logo se
tornaram conhecidas; em 30 de janeiro, ou seja, dez dias aps o anncio oficial,
apareceu a editio princeps do fundamental tratado histrico-antiqurio, aos cuidados
de Sir Frederic George Kenyon. Em julho do mesmo ano de 1891, saa em Berlim a
edio com amplo aparato crtico a cargo de Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff e
Georg Kaibel. Na mesma poca, apareceram vrias outras edies em outros pases
(Haussoullier em Paris, Ferrini em Milo etc.).
A partir da, em grande parte, os livros sobre Atenas tiveram de ser
profundamente atualizados, quando no reescritos. Mesmo o grande comentrio de
Johannes Classen a Tucdides, isto , obra mais importante sobre a histria de
Atenas, foi refeito a reelaborao coube a Julius Steup luz dos novos
conhecimentos. O fruto mais importante dessa estao foi Aristoteles und Athen, de
Wilamowitz (1893).

Pela primeira vez, um livro proveniente da fornalha intelectual mais fecunda


da Atenas clssica, a escola de Aristteles, vinha preencher aquelas lacunas que
Guicciardini lamentava serem habituais e quase inevitveis em nosso conhecimento
da Antiguidade, os dados de fato:
Parece-me que todos os historiadores, sem exceo, erraram no seguinte:
deixaram de escrever muitas coisas que eram conhecidas em sua poca,
tomando-as por sabidas; disso resulta que, nas histrias dos romanos, dos
gregos e de todos os outros, hoje desejam- se informaes em muitos assuntos;
por exemplo, sobre a autoridade e persidade dos magistrados, as ordens de
governo, as modalidades da milcia, o tamanho das cidades e muitas coisas
semelhantes, que na poca dos autores eram fartamente conhecidas e, assim,
omitidas por eles.1
De maneira jocosa, poderamos dizer que, no que tange Atenas clssica, a
descoberta do tratado histrico-antiqurio de Aristteles veio bem ao encontro dessa
oportuna constatao de Guicciardini.

II
Quanto ao nascimento e desenvolvimento do imprio ateniense, tnhamos
uma descrio sinttica e rigorosa no primeiro livro de Tucdides, no incio de seu
excursus sobre os Cinquenta anos transcorridos entre a vitria de Salamina (480) e
a ecloso da longa guerra contra Esparta e aliados (431). Ali Tucdides explica em
breves traos como se deu a guinada imperial da aliana nascida da onda do xito
ateniense contra a Prsia.2 Mas a ateno do historiador e do poltico est voltada
sobretudo para a relao cada vez mais desigual entre Atenas e os aliados, e no
paralela e consequente transformao do povo de Atenas numa classe privilegiada
dentro da realidade imperial, tomada em seu funcionamento unitrio e conjunto.
Isso, para Tucdides, est subentendido. Quem o comenta, porm, o autor do
Sistema poltico ateniense, em muitos pontos de seu panfleto dialgico. Ele concentra
a ateno no parasitismo do povo ateniense em relao aos recursos da cidade, e os
aliados reaparecem com frequncia como vtimas, sobretudo a propsito da
mquina judiciria ateniense.3 No falta uma aluso ao tributo pago todo ano pelos
aliados,4 mas a vantagem ntida e concreta que resulta para o povo ateniense est
subentendida, como dado bvio.

Tem-se uma viso lcida e extraordinria da desigualdade na distribuio


entre elite e plebe do butim resultante da explorao dos aliados num longo trecho
de As vespas, de Aristfanes (422 a.C.), uma verdadeira dissecao sociolgica da
Atenas imperial feita por Bdeliclon (isto , Nauseaclon).5 A questo estivera no
centro da comdia de Aristfanes intitulada Babilnicos (426 a.C.), que havia gerado
um atrito pblico do autor com o ento poderosssimo Clon, bem como alguns
riscos pessoais. Os aliados ali estavam representados como os escravos do povo
ateniense. No conhecemos os detalhes porque a comdia se perdeu. Em As vespas,
a anlise aparece persificada de acordo com os diferentes graus de vantagem que o
imprio traz aos grupos sociais: para o povo ateniense vo as migalhas, as
vantagens maiores vo para os gordos,6 os j ricos.
BDELICLON Ento oua: voc [isto , o pai de Bdeliclon, Filoclon]
poderia ser to rico quanto todos os outros colegas seus; mas esses eternos
aduladores do povo lhe tiram os meios. Voc reina sobre uma poro de
cidades, desde o mar Negro at a Sardenha, e sua nica satisfao esse
salrio miservel; e eles ainda lhe pagam avarentamente e gota a gota, como
o leo na mecha de um lampio; na realidade eles querem que voc seja
pobre, e vou lhe dizer a razo disto: porque voc conhece a mo que te
alimenta, e ao menor sinal voc se lana sobre o inimigo que ela escolhe para
ser atacado por voc. Garantir a subsistncia do povo seria coisa fcil, se voc
quisesse. Mil cidades nos pagam tributos. Se se impuser a cada uma delas que
sustente vinte cidados, 20 mil homens vivero uma vida de delcias. Eles
tero todas as lebres que quiserem, coroas, o primeiro leite das mulheres
depois do parto, enfim, todas as coisas boas que nossa ptria e os vencedores
da batalha de Maratona merecem. Longe disto, agora vocs seguem aquele
que paga o salrio, como os colhedores de azeitonas.7
um trecho fundamental sob muitos pontos de vista. A mentalidade
parasitria do povo ateniense, sua frrea convico de ter o direito de viver s
custas do imprio, dos sditos, aqui se manifesta em toda a sua brutalidade:
Garantir a subsistncia do povo seria coisa fcil, se voc quisesse. Mil cidades nos
pagam tributos. Se se impuser a cada uma delas que sustente vinte cidados, 20 mil
homens vivero uma vida de delcias. muito significativa tambm a ideia de que
o cidado ateniense inpidual reina sobre as cidades-aliadas-sditas: Voc reina
sobre uma poro de cidades, bem como a concepo do salrio, garantido como
um direito, como efeito direto embora, pela ganncia dos ricos, reduzido ao

mnimo de subsistncia: esse salrio miservel. Persuaso profundamente


enraizada em relao a um direito adquirido, homloga persuaso no menos
enraizada de um emblemtico representante da classe dos senhores, Alcibades, em
relao a seu direito natural ao comando. As primeirssimas palavras que ele profere
nas Histrias de Tucdides so: A mim, mais do que a outros, cabe estar no
comando [] alm do mais, considero-me digno dele.1 E explica: Os gregos
consideraram que a nossa cidade era ainda maior do que , ao ver a magnificncia
por mim ostentada no desfile de Olmpia []. O que me torna ilustre na cidade so
as coregias e os outros meios. Ao faz-lo proferir essas palavras, Tucdides
apresenta o sistema poltico ateniense numa descrio melhor do que qualquer teoria
geral sobre a democracia! Aps sua interveno, Alcibades desfere um ataque
frontal pretenso de igualdade, com um argumento brutal: Quem passa por
maus bocados no pide sua desventura em partes iguais com mais ningum;2
portanto, a piso igual um conceito errneo desde sua raiz. E exatamente sobre
isso que fala Bdeliclon, tentando abrir os olhos do pai, submisso seguidor do
poderoso do momento (Clon): eles ainda lhe pagam avarentamente e gota a gota,
como o leo na mecha de um lampio. E explica: eles querem que voc seja pobre,
e vou lhe dizer a razo disto: porque voc conhece a mo que te alimenta, e ao
menor sinal voc se lana sobre o inimigo que ela escolhe para ser atacado por voc.
a lcida descrio de um mecanismo, da circularidade senhores/povo que se ver
em ao, quando Alcibades empurrar o povo j entusiasmado ao
empreendimento colonial-imperial contra Siracusa.3
Na frase de Bdeliclon destaca-se um nmero: 20 mil homens vivero uma
vida de delcias. o mesmo nmero que se pde ler, aps a descoberta da
Constituio de Atenas, de Aristteles, justamente em relao ao uso do tributo dos
aliados como alimento do Estado social ateniense: Como sugerira Aristides,
deram maioria dos cidados [ ] um fcil acesso ao sustento [
]. De fato, com os tributos e taxas provenientes dos aliados alimentavam-se
mais de 20 mil pessoas [ ].4
Aristteles prossegue fornecendo os detalhes que justificam e articulam esse
nmero (20 mil): dos 6 mil juzes aos 1600 arqueiros, aos 1200 cavaleiros, aos
quinhentos buleutas, aos quinhentos guardas dos arsenais, aos cinquenta guardas da
acrpole etc. Esse memorvel quadro do Estado social ateniense foi apresentado
com a publicstica antiateniense:5 desde o habitual Estesimbroto de Tasos que se
tornou o autor-smbolo da crtica dos aliados ao sistema ateniense ao dcimo
livro das Filpicas, de Teopompo. Mas no se pode prescindir da substancial
coincidncia com a passagem genial de Schifacleone. O nexo entre explorao
imperial e bem-estar mnimo e geral do povo ateniense (isto , a natureza de sujeito
coletivo privilegiado daquilo que, na tradio antiga e moderna, tambm aparece
como sujeito coletivo da democracia) se apresenta confirmado em definitivo. Uma

guilda que reparte o butim, segundo a crua definio de Max Weber para a
democracia antiga.6

III
Bem antes que reaparecesse a Constituio de Atenas, de Aristteles, Alexis de
Tocqueville formulara a definio mais antirretrica, em essncia verdica e
levemente irnica, do sistema ateniense. Ele partia apenas do dado demogrfico:
Todos os cidados participavam dos assuntos pblicos, mas eram apenas 20 mil
cidados em mais de 350 mil habitantes: todos os outros eram escravos e
executavam a maior parte dos ofcios e servios que, em nossa poca, cabem ao
povo e s classes mdias. provvel que esse quadro se funde em outro tipo de
fonte, e no na colocao de Schifacleone. Tem como base a informao de Ateneu7
sobre o censo ateniense realizado na poca de Demtrio de Falero (316-06 a.C.),
talvez filtrada por Hume ou mesmo pelas aulas de Volney na cole Normale.8
Tocqueville deduz: Atenas, portanto, com seu suffrage universel,9 no
passava, no fundo [aprs tout], de uma repblica aristocrtica onde todos os
nobres10 tinham um direito igual ao governo.11
Essa apresentao de dados, original e fundamentada, de fato permitir um
importante ponto de encontro com uma parcela da historiografia de inspirao
marxista que se desenvolveu sobretudo na segunda metade do sculo XX, atenta em
especial a ressaltar, contra a idealizao acrtica da Antiguidade, a natureza
escravagista dessas sociedades. Era uma viso que ajudava a dar uma perspectiva
correta anlise das dinmicas sociais e polticas da sociedade dos livres, evitando
curtos-circuitos entre, por exemplo, povo de Atenas, plebs urbana da Roma
republicana e operariado europeu dos sculos XIX e XX.12
Tal abordagem crtica no recebeu acolhida favorvel, sendo vista
basicamente com sisuda arrogncia entre a contempornea antiqustica ocidental,
abalada em sua serenidade pelos efeitos da Guerra Fria, reanimada pelo
escolasticismo dos colegas soviticos (como diz um clebre escrito de Arnaldo
Momigliano). A necessidade de fazer frente a essa historiografia levou, ento, a um
aprimoramento do nvel crtico (os meritrios estudos de Moses Finley e tantos
outros sobre as mltiplas articulaes e os persos estatutos da condio escrava no
mundo greco-romano), mas levou tambm a vanilquios sobre a intrnseca
humanitas que teria abrandado inclusive a relao senhor-escravo. Sklaverei und
Humanitt o ttulo de um clebre livro do ex-racista Joseph Vogt, que pretendia ser
a resposta alem-federal historiografia alem-sovitica; mas hoje est devidamente
esquecido.

No nos aventuraremos numa reconstruo analtica dessa apaixonante


pgina da histria da historiografia. Daremos de preferncia um perfil esquemtico
das correntes e opes interpretativas mais fecundas. Essa histria pode comear com
os efeitos historiogrficos da apropriao girondino-jacobina (e no apenas
jacobina!) da Antiguidade clssica e, de maneira mais especfica, com a opo
jacobina pela cidade antiga como sede emblemtica do pouvoir social (alm,
naturalmente, do aspecto tico: modelos de virtude, de eloquncia etc.). A reao a tal
recuperao que nascia, entre outras coisas, por falta de outros modelos de igual
fora, capazes de dar um fundamento histrico remoto prtica e mentalidade
revolucionria foi benfica no plano historiogrfico; levou a uma leitura no
mitificadora e falsa daquele mundo. Podemos v-lo nas lies de Volney, lembradas
acima, e, em outra vertente, na historiografia britnica tory, cujo livro mais
importante nessa rea History of Greece, de William Mitford (1784-1810). Para
Mitford, a democracia ateniense se baseava no despotismo da classe pobre, que trazia
insegurana at mesmo propriedade e punha em risco o bem-estar e a serenidade
inpidual. Tem-se um sintoma dos efeitos despistadores da recuperao jacobina, mas
tambm da carga polmica dos antagonistas, no paralelo que Mitford traou entre o
Comit de Sade Pblica jacobino e o governo dos Trinta (de Crtias e
companheiros, lderes da segunda oligarquia) em Atenas em 404-3.13
A reao mais importante ao livro de Mitford veio de uma obra que tambm
marcou poca, History of Greece de George Grote (1846-56: mas o impulso para
empreender a alentada obra doze volumes remontava aos anos 1820). Grote
pertencia a uma famlia de banqueiros e seu trabalho historiogrfico ainda hoje
precioso para ns seria julgado, pelos tacanhos parmetros acadmicos em voga
na atualidade, como obra de um bom amador.14 Seu mundo intelectual era o da
ala liberal mais avanada (os whigs): foi deputado na Cmara dos Comuns de 1832
at 1841 (nascera em 1794); mas to importante quanto sua proximidade com o
pensamento utilitarista de Jeremy Bentham (e reformadores sociais) e ter sido
muito chegado aos dois Mill, pai e filho, James e John Stuart. So memorveis suas
batalhas para tornar o sufrgio de fato significativo se no propriamente
democrtico. Batalhas perdidas se considerarmos a data tardia (1872) em que o
voto se tornou efetivamente secreto na Gr-Bretanha. (Grote morreu em 1871.)
Toda a reconstruo do autor, fundada num gigantesco domnio das fontes antigas,
baseia-se numa orientao poltica favorvel democracia: a Atenas de Pricles,
mas tambm a de Clon, sua materializao histrica mais significativa.
Os liberais radicais (na trilha, em certo sentido, da reapropriao jacobina)
reivindicam Atenas, e seu modelo, enquanto democrtica. Os conservadores como
Mitford se opem a ela pela mesma razo.
Em posio mais comedida esto os liberais antijacobinos, como o ltimo
Benjamin Constant, aquele do excessivamente celebrado discurso Da liberdade dos
antigos comparada dos modernos (1819). Seu pressuposto, como j se evidencia

no ttulo e em todo o aparato comparativo, que a antiga ideia de liberdade, em


qualquer forma que assumisse, foi restritiva dos direitos inpiduais (no centro dos
quais Constant coloca, em posio totalmente proeminente, o direito fruio da
riqueza),15 se no francamente liberticida. famosa a pgina de concluso sobre o
embate que ele estabelece entre governo e riqueza, e que culmina na profecia
cumprida: Vencer a riqueza.16 Mas Atenas lhe cria alguns problemas ( muito
mais fcil atirar na Esparta-caserna do abade de Mably). Por um lado, Constant
tem conscincia da crtica ao estilo Volney: Sem escravos, 20 mil atenienses no
poderiam ficar deliberando diariamente em praa pblica.17
Ao mesmo tempo, ele bem conhece a avaliao de Montesquieu (O esprito
das leis, livro II, cap. 6) sobre Atenas, repblica comercial, a qual, portanto, educa
no para o cio, como Esparta, mas para o trabalho. Assim, ela representa uma
exceo no esquema traado por Constant, pois l circula riqueza e por isso, escreve
ele, entre todos os Estados antigos, Atenas o que resultou mais semelhante aos
modernos. Porm, Atenas tambm a cidade que sentencia Scrates morte,
condena os generais das Arginusas e impe a Pricles a prestao de contas (!), e,
ainda por cima, a cidade onde vige o ostracismo. E aqui Constant lembra
horrorizado:
Recordo-me que em 1802, numa lei sobre os tribunais especiais, insinuou-se
um artigo que introduzia o ostracismo grego na Frana; e sabe Deus quantos
eloquentes oradores, para que se aceitasse tal artigo, que porm foi retirado,
falaram-nos sobre a liberdade de Atenas!18
a cidade onde se pratica a censura: e a vtima ningum menos que Scrates.
Dfions- nous, Messieurs, de cette admiration pour certaines rminiscences antiques!
[Desconfiemos, senhores, dessa admirao por certas reminiscncias antigas!].19
Enfim, a polaridade que ele gostaria de instituir entre uma liberdade opressiva (isto ,
a democracia antiga) e a liberdade livre dos modernos (desejada por ele, que, de
modo incauto, a considera por fim realizada na Frana de Lus XVIII) desmorona
quando se trata de Atenas. a que seu teorema degringola, porque Atenas as duas
coisas ao mesmo tempo, alis como se depreende do discurso fnebre pericleanotucidideano, se o soubermos ler.
Seria interessante, mas escapa a nosso tema, seguir em separado os destinos
historiogrficos dessas leituras opostas.20 O paradoxo que a opo a favor ou
contra Atenas continuou a se manifestar como contraposio poltico-ideal entre
direita e esquerda. A crtica conservadora continuou a bater na tecla da
periculosidade da democracia ateniense, apontando aspectos concretos como o
funcionamento parasitrio da soberania popular ateniense, mas nunca perdendo de

vista o radicalismo poltico moderno como projeo atual daquele modelo e


contraprova viva de sua negatividade Eduard Meyer em Geschichte des Altertums
[Histria da Antiguidade] (18841, 19702); Beloch em Attische Politik seit Perikles
[Poltica ateniense desde Pricles] (1884) e depois em Griechische Geschichte [Histria
grega] (19162); Wilamowitz em Staat und Gesellschaft der Griechen [Estado e
sociedade dos gregos] (19232) e, porm, tambm em sua apaixonada adeso
concepo e crtica platnica da poltica.21 A crtica progressista no estilo de Grote ou
de Glotz (1929-38),22 por sua vez, tambm operou o mesmo curto-circuito, mas
num esprito contrrio. E at um Max Pohlenz, recenseando Platon, de Wilamowitz,
apontou no grande livro a falha de ter subestimado o liberalismo pericleano:23
fresta por onde se v a incompreenso vitoriosa e consolidada do discurso fnebre.

IV
No clima de Weimar, a bifurcao se acentua e se tinge de cores ainda mais
atualizadoras. Hans Bogner, publicista de direita, que depois adere ao nazismo,
publica em 1930 um livro sobre Atenas, Die verwirklichte Demokratie [A
democracia realizada], com remisses frequentes a Wilamowitz (a fim de enobrecer
a operao), e cujo sentido, em resumo e nas pegadas do exemplo ateniense ,
que a democracia, em sua realizao concreta, conduz ditadura do proletariado.
No lado oposto, Demokratie und Klassenkampf im Altertum [Democracia e luta de
classes na Antiguidade] (1921), de Arthur Rosenberg, expoente de ponta do
socialismo de esquerda que depois confluiu para o Partido Comunista da Alemanha,
traa um perfil da democracia ateniense em termos da vitria do partido proletrio
e consequente instaurao de um Estado social muito avanado. dele a observao
de que o proletariado ateniense, uma vez no poder, optou pela linha de ordenhar
(a imagem empregada a da vaca) os ricos mais pelas liturgias (financiamento,
por particulares, de iniciativas de relevncia e utilidade pblica) do que pelo confisco
de seus bens (os meios de produo). Pode-se at aventar que, em Rosenberg, essa
releitura em termos positivos dos mesmos exatos elementos que levavam os
historiadores de inspirao conservadora a falar a propsito de Atenas de
antigo jacobinismo (Mitford), de antiga troisime Rpublique (Eduard Meyer ou
tambm Drerup, Aus einer alten Advokatenrepublik: Demosthenes und seine Zeit
[Uma antiga repblica dos advogados: Demstenes e seu tempo], Paderborn,
Schningh, 1916) ou de antigo parabolchevismo (Bogner), tenha nascido tambm de
uma reao deliberada contra suas prprias razes de aluno de Meyer e, depois,
livre-docente dentro de sua rbita na Universidade de Berlim.
Nessa reao, que tambm um ajuste de contas com o prprio passado,

Rosenberg realiza esforos notveis para conseguir encaixar a viso positivamente


progressista da democracia ateniense com a realidade, que decerto no lhe
desconhecida, da explorao imperial como fundamento do bem-estar e, portanto,
tambm das experincias sociais da cidade. No ser suprfluo dar aqui uma ideia
dessa tentativa de reconstruo, na qual fcil apontar os pontos fracos, mas que
vm sempre entretecidos com sua competncia e capacidade como obra de
pulgao.24
Tambm eram considerados despossudos os nveis mais modestos da
burguesia: artesos pobres que ganhavam a vida sem ajudantes ou
camponeses pauprrimos cuja propriedade era suficiente apenas para o
sustento da prpria famlia. Numa comdia da poca, um vendedor
ambulante de linguias aparece como figura popular ateniense. Quem conhece
as condies do sul atual sabe que ainda hoje, nessas cidades, proliferam tais
vendedores e ambulantes. Na antiga Atenas, esses inpduos eram
sumariamente considerados despossudos, embora no fossem obrigados a
vender sua fora de trabalho em troca de pagamento. J ressaltamos antes que
a piso entre os despossudos e os proprietrios se fundava no princpio da
possibilidade do cidado de adquirir os apetrechos para prestar servio no
Exrcito. Pelo termo proletariado, no que se refere a Roma, e pelo
correspondente teti, no que se refere a Atenas, os antigos entendiam no
especificamente os trabalhadores braais, e sim os despossudos.
Um escritor antigo nos informa exausto sobre as atividades da Atenas
da poca. Estamos nos referindo a Plutarco e sua Vida de Pricles. Por esse
bigrafo, sabemos que uma parte considervel do povo recebia proventos com
as grandes construes surgidas na poca de Pricles (445-32). Eram
pedreiros, escultores, canteiros, fundidores, tingidores, ourives, entalhadores de
marfim, pintores, decoradores, gravadores; alm de todos os incumbidos de
providenciar o material de construo, ou seja, mercadores, marinheiros e
timoneiros para as vias aquticas, e depois carreteiros, cocheiros, cordoeiros,
teceles de linho, curtidores, construtores de estradas. Cada uma dessas
atividades por sua vez, como um comandante e seu exrcito, mobilizava o
servio de grandes massas de trabalhadores braais e manuais, de forma que
participava do trabalho gente de todas as idades e profisses, compartilhando
o bem-estar resultante. E podemos imaginar, como se vssemos com nossos

prprios olhos, essas massas de trabalhadores braais e manuais atenienses


aos poucos tambm despertando em termos polticos, sob o impulso do que
fervilhava ao seu redor. O grau de instruo dos trabalhadores era
relativamente alto. J por volta de 500 a.C., quase todos os atenienses, mesmo
os pobres, sabiam ler e escrever. verdade que no existiam escolas pblicas,
mas as escolas particulares eram muito baratas e a baixo custo eles enviavam
os filhos a um professor para ensin-los a ler e a escrever. A participao nas
assembleias populares, onde se discutiam com a mxima publicidade as
questes polticas na ordem do dia, tambm contribua para instruir os
despossudos e, quando os mestres artesos, membros do Conselho ou de
comisses, contavam em casa ou no barbeiro suas atividades ou impresses,
os trabalhadores ficavam ouvindo e formavam suas prprias ideias. O
desenvolvimento da frota tambm contribuiu muito para o crescimento da
autoconscincia proletria. Na poca da aristocracia, apenas os cavaleiros
portavam armas, e a repblica burguesa tambm gerara um exrcito baseado
nos proprietrios. Ao longo dos anos, porm, passou-se a perceber cada vez
mais que a fora de Atenas se fundava na marinha e no no exrcito de terra.
Sem o amparo da frota, o imprio teria rudo num nico dia, e foi
precisamente o imprio que trouxe o bem-estar. Os 30 mil remadores,
indispensveis para operar a frota, no podiam vir, todos eles, do proletariado
ateniense. No havia tantos proletrios. Assim, a cada vez que utilizavam a
frota, era preciso engajar um grande nmero de remadores no atenienses.
Em todo caso, o ncleo central das tripulaes era formado por milhares de
cidados pobres e, em especial, por aqueles que, em tempo de paz, j
trabalhavam no mar: marinheiros, timoneiros etc. Podiam-se considerar
como os autnticos fundadores e esteios do imprio ateniense, visto que eram
eles que, na paz, geravam o bem-estar dos ricos com o trabalho de seus
braos e, na guerra, o defendiam. Assim, foi crescendo entre essas massas a
aspirao de governar de maneira direta o Estado que lhes devia sua
existncia.
Nos anos 60 do sculo V, toda a populao pobre de Atenas se congregou
em torno de um partido unitrio, com o objetivo de tomar posse do poder
poltico. Na direo colocou-se Efialtes, um homem sobre o qual, infelizmente,
pouco sabemos, mas que sem dvida deve ser considerado uma das

inteligncias polticas mais notveis da Antiguidade. No fundo, bastava uma


nica medida para derrubar a ordem existente e substituir o poder da
burguesia pelo do proletariado: seria derrubar o princpio pelo qual a
atividade desenvolvida no Conselho e nos tribunais era considerada apenas
honorfica. To logo os membros do Conselho ou os juzes populares
passassem a receber uma diria que lhes permitisse viver, cairiam todas as
barreiras que, at ento, haviam excludo os proletrios de uma participao
ativa na vida pblica. S assim se salvaguardaria efetivamente o princpio da
eleio por sorteio introduzido pela repblica burguesa. Ora, em todas as
circunscries do Estado, os cidados pobres eram muito mais numerosos do
que os ricos e, assim, a simples aplicao do sorteio determinaria uma
maioria de pobres no Conselho e nos tribunais. Alcanado esse objetivo, todo
o resto viria por si s.
Mas agora devemos expor imediatamente os contedos reais das
aspiraes polticas do proletariado ateniense; neste caso, no possvel pensar
na vontade de implementar o socialismo. A exigncia de um sistema socialista
s pode nascer na presena da grande indstria empresarial, de todo
inexistente em Atenas. L, as vrias centenas de pequenas empresas,
empregando at vinte operrios, no podiam passar para as mos da
coletividade, pois seria impossvel criar uma organizao que fosse capaz de
conduzir essas pequenas empresas, depois de serem transferidas para o
Estado. E o que aconteceria com os inmeros mestres artesos que ficariam
desempregados com tal medida? A ideia de uma socializao das empresas e
das indstrias, portanto, seria impraticvel em Atenas, e nunca foi excogitada
por nenhum estadista ateniense. Apenas as minas eram, desde os tempos mais
remotos, de propriedade do Estado, que as arrendava aos empreendedores.
Assim, a conquista do poder poltico no podia levar direto socializao,
mas visava melhorar de forma indireta a situao econmica dos
trabalhadores. Mais adiante, veremos quais foram as vias que o proletariado
ateniense tomou para alcanar esse objetivo. Por fim, no que se refere
economia agrcola, a grande propriedade no era muito difundida no
territrio do Estado ateniense; sem dvida, predominavam a pequena e mdia
empresas agrcolas. Nas condies especficas de Atenas, portanto, nem a
socializao nem a repartio do latifndio levariam a mudanas

substanciais. H, porm, outras condies que, na prpria Antiguidade,


muitas vezes despertaram um forte desejo de revolucionar as relaes de
propriedade nos campos.
Se os proletrios atenienses no aspiravam ao socialismo, menos ainda
pensavam na abolio da escravido. J ressaltamos que no existia
sentimento de solidariedade, a no ser num nvel insignificante, entre os gregos
livres e os escravos importados dos pases brbaros. Em todo caso, to logo
chegou ao poder, o proletariado ateniense se empenhou em assegurar por lei
um tratamento mais humano dos escravos, e essa medida permanece para
sempre como a glria dos cidados pobres de Atenas. A abolio total da
escravido, porm, teria sido de pouca utilidade prtica para os cidados
despossudos. No que se refere a Atenas, no temos notcia de que houvesse
desemprego entre os livres, e, como exporemos mais adiante, os salrios dos
trabalhadores livres qualificados eram bem altos na poca da ditadura do
proletariado e, assim, no se supe que aumentassem ainda mais com a
abolio da escravido.25

V
A interpretao menos modernizante de Volney e Tocqueville no teve sorte
exatamente porque era de pouca utilidade, naquele momento em que a disputa sobre
a interpretao do passado se tornara, devido fora sugestiva da experincia viva
do presente, uma parte no secundria de um conflito atual, cultural e poltico ao
mesmo tempo.
Quem retomou o caminho que Tocqueville havia indicado de passagem, e de
forma muito ligeira, foi Max Weber. A cidade antiga retorna em toda a sua obra
como um problema. E no possvel dissociar essa sua reflexo sobre a cidade
antiga de sua polmica contra Meyer e contra a duradoura invaso de certo
classicismo arcaico. Com Weber, a democracia ateniense volta a ser o vrtice de uma
pirmide fundada na explorao de recursos partilhada por toda a comunidade
democrtica. Observa ele na pstuma Histria geral da economia:
Tomada em seu conjunto, a democracia cidad da Antiguidade uma guilda
poltica. Os tributos, os pagamentos das cidades confederadas eram

simplesmente pididos entre os cidados []. A cidade pagava com os


proventos da sua atividade poltica os espetculos teatrais, as distribuies de
trigo e as retribuies pelos servios judicirios e pela participao na
assembleia popular.26
Em Economia e sociedade, sua obra mais significativa, tambm pstuma, esse
lcido diagnstico apresentado com maior amplitude. Citaremos um extenso
trecho, em que o leitor pode ainda captar um tema que Wilamowitz, em contexto
totalmente diferente (uma conferncia de guerra na primavera de 1918), havia
desenvolvido com um olhar que abrangia todas as sociedades antigas: a gnese
militar da cidadania, isto , o cidado-soldado como fundamento da plis e, de
modo mais geral, da comunidade arcaica:27
Retomando, podemos dizer que a antiga plis, depois da criao da ordem
dos hoplitas, constituiu uma corporao de guerreiros. Sempre que uma
cidade queria adotar uma poltica ativa de expanso no continente, devia
seguir em maior ou menor medida o exemplo dos espartanos, isto , formar
exrcitos de hoplitas treinados, recrutando-os entre os cidados. Argos e
Tebas, na poca de sua expanso, tambm criaram contingentes de guerreiros
especializados em Tebas, ainda ligados pelos vnculos da fraternidade
pessoal. As cidades que no dispunham desse tipo de tropa, como Atenas e a
maioria das demais, em campo ficavam restritas defensiva. Depois da
queda das linhagens [], por toda parte os hoplitas cidados constituram
a classe decisiva entre os cidados de pleno direito. Esse estrato no encontra
nenhuma analogia na Idade Mdia ou em qualquer outra poca. Mesmo as
cidades gregas diferentes de Esparta tinham o carter, com maior ou menor
destaque, de um acampamento militar permanente. Por isso, no incio da
plis dos hoplitas, as cidades tinham intensificado sempre mais o isolamento
em relao ao exterior, em anttese com a ampla liberdade de movimentos da
poca de Hesodo; e muito amide subsistiam restries alienabilidade dos
lotes de guerra. Porm essa instituio com o tempo desapareceu na maioria
das cidades e se tornou suprflua quando os mercenrios contratados e, nas
cidades martimas, os navais assumiram importncia predominante. Mas
mesmo ento o servio militar se manteve em ltima instncia decisivo para o
domnio poltico na cidade, e esta conservou o carter de uma corporao

militar. Em relao ao exterior, foi precisamente a democracia radical de


Atenas que apoiou aquela poltica expansionista que, abarcando o Egito e a
Siclia, parecia quase fantstica em relao ao nmero limitado de habitantes.
Em relao ao interior, a plis, como grupo militarista, era absolutamente
soberana. O corpo de cidados dispunha do inpduo a seu arbtrio e sob todos
os aspectos. A m administrao domstica, em especial o desperdcio do lote
de terra herdado (os bona paterna avitaque da frmula de interdio
romana), o adultrio, a m criao dos filhos, os maus-tratos dos genitores, a
conduta mpia, a presuno em suma, todos os comportamentos que
punham em risco a disciplina e a ordem militar e cidad, e que podiam
despertar a clera dos deuses em prejuzo da plis eram punidos com rigor,
a despeito da famosa declarao de Pricles na orao fnebre de Tucdides,
assegurando que, em Atenas, cada qual podia viver como quisesse.28
O mais weberiano dos historiadores da Grcia antiga no sculo XX foi, sem
dvida, Moses Finley. A ele muito devemos, em quase todos os campos referentes
realidade econmica e social do mundo grego: desde a propriedade fundiria na
tica s vrias e persificadas formas de escravido na chamada grecidade perifrica,
plena compreenso da diferena entre escravido-mercadoria (aquela vigente na
moderna sociedade tica) e escravido de tipo hiltico (feudal), identificao
dos vrios status a meio caminho entre liberdade e escravido. Sem os
ensinamentos de Weber, seria inconcebvel a obra de Finley. E por isso surpreende
ainda mais que ele se afaste substancialmente de Weber na leitura da poltica
ateniense. O mito positivo dessa democracia tambm continua a operar em Finley
nos vrios escritos do perodo final de sua vida, dedicados ao aspecto poltico da
Atenas clssica: acima de tudo em Democracia antiga e moderna. E se estende at
uma releitura tranquilizadora das pginas mais embaraosas daquela histria:
O que ocorre com Atenas no final do sculo V no se repete em outros lugares,
porque apenas ela oferecia a combinao necessria de elementos: soberania
popular, um grupo amplo e ativo de pensadores vigorosamente originais e as
experincias nicas causadas pela guerra. As prprias condies que atraam
para Atenas os melhores intelectos da Grcia podiam coloc-la, e a
colocaram, por algum tempo numa situao singularmente precria. Atenas
pagou um preo terrvel: a maior democracia grega se tornou famosa
sobretudo por ter condenado Scrates morte e por ter formado Plato, o

mais vigoroso e mais radical moralista antidemocrtico que o mundo


conheceu.29
No se pode deixar de pensar que em tais palavras, assim como na
reavaliao finleyana geral do modelo de Atenas, ressoa a caa s bruxas dos
Estados Unidos macarthistas, da qual o prprio Finley foi vtima.

VI
O mito de Atenas , na verdade, inesgotvel. No seria suprfluo tentar indicar
aqui os livros e as orientaes de pensamento que o alimentaram, em contraste,
talvez, com outros mitos: o espartano-drico, por exemplo, que foi declinado tanto
na variante austero-igualitria (pelo abade de Mably e uma parte do jacobinismo
culto)30 quanto na variante racial (dos Dorier de Karl Otfried Mller ao Pndaro
de Wilamowitz).31 Mas no se pode esquecer outro, e embaraoso, mito de Atenas: o
dos tericos sulistas americanos durante a Guerra de Secesso, o modelo ateniense
em Charleston,32 que teve um inesperado Nachleben na frica do Sul (Haarhoff: o
mito da Graecia capta e a defesa branda do apartheid!).

VII
Caberia uma ltima considerao a respeito dos dois personagens que
encarnaram o mito de Atenas e foram, por sua vez, eles mesmos mitificados e
abusados em termos historiogrficos: Pricles e Demstenes. Numa sntese muito
simplificadora, poderamos observar uma diferena. O mito de Pricles teve como
alimento a busca de uma origem remota para as formas polticas definveis como
democrticas. O mito de Demstenes, por seu lado, guardou (desde os tempos em
que Fichte instigava a Alemanha, ou melhor, a Prssia, guerra de libertao do
opressor Bonaparte e Jacobs traduzia as Olintacas e as Filpicas em aluso ao
presente) uma estreita relao com o nacionalismo, no sentido de resgatar a nao
da opresso externa. Isso deu vida viso duradoura de um Demstenes paladino
da liberdade e gerou, por sua vez, uma indevida transformao do heri
Demstenes tambm em paladino da democracia ateniense enquanto regime de
liberdade! Esta distoro entra em visvel choque com sua ao poltica concreta,
suas expresses de spera intolerncia diante de linhas polticas diferentes das suas e

com sua declarada atrao pela falta de peias de um autocrata como Filipe.
Liberdade, para ele, independncia frente a hegemonias externas.
Apenas numa fase muito juvenil de sua carreira de Berufspolitiker para
usar um termo caro ao Wilamowitz de Staat und Gesellschaft der Griechen
Demstenes brande a retrica tradicional sobre Atenas como lder das democracias:
Todas as democracias se voltam para ns etc. (Pela liberdade dos rdios). Mas na
Terceira filpica, na passagem sobre as hegemonias, o predomnio ateniense est no
mesmo plano do espartano: liberdade, para ele, , portanto, autonomia frente a
potncias externas com um surplus de aspirao hegemnica.
Do equvoco entre as duas liberdades a vigente no interior e frente ao
predomnio de uma potncia externa cresceu e prosperou um mito no interior do
mito: o de Demstenes. Mas, a justo ttulo e com uma interpretao substancialmente
verdadeira, Clemenceau (no Dmosthne, 1926) se identificou, enquanto lder da
reconquista antialem, com Demstenes.

VIII
Demstenes esteve entre os primeiros a pagar um preo pela descoberta,
essencialmente prussiana, do helenismo. Porm esse no foi, em sua totalidade, um
processo linear. Por exemplo, poucas dcadas antes de Droysen, a oratria
demostnica fora usada como alimento (oratrio) do renascimento, em sentido
antifrancs, da nao alem (Fichte, Jacobs). Naquele momento, e em tal
perspectiva, Napoleo correspondia a Filipe da Macednia, enquanto a Prssia, em
luta contra ele, alm de ser o epicentro de um renascimento nacional de toda (ou
quase toda) a Alemanha, correspondia Atenas de Demstenes. Se, um sculo mais
tarde (1914-5), Wilamowitz veio a exaltar justo a Freiheitskriege da poca de Fichte e
de Jacobs para convocar os alemes luta contra o Tratado, tem-se a mais uma
das facetas da inesgotvel ironia da histria. E, alm do mais, foi exatamente uma
nova gerao de historiadores prussianos (K. J. Beloch em especial) que demoliu o
livro de Droysen como sentimentalismo.
A contraposio Demstenes/soberanos macednios tinha uma matriz
bastante remota. J estava presente na obra historiogrfica de Teopompo de Quios, o
grande historiador de Filipe, que havia atribudo a este a categoria e o papel de
maior homem que a Europa produziu, ao mesmo tempo enquadrando
Demstenes em uma luz muito negativa naquele dcimo livro das Histrias filpicas
que tambm ganhou circulao autnoma com o ttulo de Sobre os demagogos
atenienses.
Vitalidade de um mito acima de tudo ideolgico: a polaridade
Demstenes/soberanos macednios ainda est viva na poca nazista. Basta

considerar as reaes a Demosthenes, de Werner Jaeger (1938). No se deve esquecer


de que o ttulo correto da obra o ingls (The Origin and Growth of His Policy
[Origem e desenvolvimento de sua poltica]): isso explica por que o livro se estende
de maneira aprofundada at Queroneia (338 a.C.) e apenas brevemente examina a
ltima fase, isto , os quinze anos at a morte de Alexandre e do prprio Demstenes.
Assim que foi lanado na Califrnia (1938) e em Berlim (1939), Demosthenes
foi objeto de duas importantes resenhas, respectivamente da edio americana e da
alem: a de Kurt von Fritz (American Historical Review, v. 44, 1939) e a de Helmut
Berve (Gttingische Gelehrte Anzeigen, v. 202, novembro de 1940). A primeira se
alinha substancial e politicamente com o pensamento de Jaeger; a segunda
durssima, por vezes sarcstica, mas muito analtica.
A tese central de Jaeger segue na contracorrente, escrevia Von Fritz, j exilado
da Alemanha nazista fazia um bom tempo: de fato, ele est persuadido da essencial
justeza da poltica demostnica (os atenienses no seguiram suas sugestes, que
teriam assegurado o sucesso). Mas essa reavaliao do pragmatismo poltico de
Demstenes, com frequncia apresentado como um sonhador ou mesmo como um
vendido Prsia, afastava-se muito do diagnstico dominante (Droysen, Beloch).
Escreve Von Fritz:
Beloch, representante insigne da viso positivista da histria, na introduo
Griechische Geschichte ataca com veemncia a opinio segundo a qual o
grande homem que faz a histria. Segundo ele, as mudanas histricas so o
produto de tendncias subconscientes de massas annimas. Por isso, um
homem que se contrapunha tendncia geral de sua poca (a qual no caso
da poca de Demstenes levou da cidade-Estado grega monarquia
helenista) lhe aparecia como uma figura com carncias precisamente no plano
da inteligncia poltica.
E acrescenta: na Alemanha de hoje, os historiadores pensam desde o incio que o
grande homem (the hero, the leader) que faz a histria, e o juzo sobre quem se
ope ao homem do destino (no caso de Demstenes, o macednio Filipe) tem se
tornado cada vez mais severo (p. 583). No entanto, ironizava ele, o heri, se no
encontrar adversrios, no tem como display his heroism!
A longussima interveno de Berve, mais dedicado do que nunca a seu
avano na carreira acadmica sob o Terceiro Reich, um verdadeiro processo de
acusao. Ele rebaixa o livro, definindo-o como uma srie de conferncias, e
ridiculariza a pretenso de Jaeger de seguir na esteira dos intrpretes de Demstenes
que tambm foram homens de ao. O ataque visa, antes de mais nada, a demolir

a imagem demasiado positiva da Atenas do sculo IV: admitir a presena de


foras morais na Atenas do sculo IV significa, para Berve, pr as aspiraes
polticas de Demstenes numa perspectiva errada. Jaeger chega a ser acusado de
aceitar a errnea viso demostnica dos macednios como no gregos (pp. 466-7).
Naturalmente, Filipe que est no centro da demonstrao, e Berve garante que a
origem grega da estirpe do soberano estava, de modo irrefutvel, ancorada in
seinem Griechentum. Jaeger est enleado (befangen) na tica demostnica, apesar
da dura crtica a que Droysen e Beloch haviam submetido a obra daquele poltico
(p. 468). Os nomes de Droysen e Beloch reaparecem vrias vezes, e a principal
censura dirigida a Jaeger de ter se afastado do estudo j consolidado da poltica
demostnica, desenvolvido pela Deutsche Geschichtswissenschaft [Histria alem] (p.
471). No menos duro Fritz Taeger na Gnomon de 1941, cuja resenha termina com
certa aspereza, indagando pergunta que Droysen j fizera em sua poca se
Demstenes, mesmo na sempre exaltada Terceira filpica, pode ser de fato definido
como patriota, em vez de simpatizante da poltica persa. Cabe lembrar que, no
mesmo ano de Demosthenes, de Jaeger, sara em Munique Filipe, de F. R. Wst,
alinhado com a avaliao prussiana do soberano.
A discusso sobre Demstenes e Filipe, tomados quase como metfora de
conflitos atuais, desenvolvera-se tambm na Itlia. O Demstenes de Piero Treves
(Lorazione per la corona, 1933) e o Filipe da Macednia de Arnaldo Momigliano
(Filippo il Macedone, 1934) apresentam de maneira ntida essa polaridade. Foi
precisamente do ambiente do fascismo cultural italiano que veio o ataque mais
severo contra Jaeger. Trata-se da longa e spera resenha escrita por Gennaro
Perrotta em Primato, revista do ministro da Educao Nacional, Giuseppe Bottai.33
Ali se acusa o classicismo, que consagrou um culto heroico a Demstenes,
define-se o livro de Jaeger como prova da funesta imortalidade do classicismo,
escarnece-se de Piero Treves como autor de um incongruente livrinho sobre
Demstenes e a liberdade dos gregos, vilipendia-se o conceito de liberdade como
autonomia, exalta-se a necessidade e racionalidade da histria que se encontra na
base do triunfo de Filipe contra a liberdade mesquinhamente municipal de Atenas.
Todo esse conjunto em nome de Droysen, de Beloch e da verdadeira poltica que no
sabe para o que serve a retrica. O tom exaltado e transparentemente poltico:
Treves, como judeu, tivera de se refugiar na Inglaterra devido s leis raciais de 1938,
e a guerra hitleriana estava arrasando a liberdade como autonomia. No deixa de
ser significativo que o autor da traduo italiana de Demosthenes, de Jaeger (Einaudi,
1942), bem como colaborador de Calogero, tenha ficado annimo.

IX

correto perguntar sobre a gnese dessa polaridade. Em concomitncia com


a descoberta, ou inveno, droyseniana do helenismo (justamente no volume de
1833, concentrado na figura de Alexandre), ocorrera a subverso do tradicional
predomnio de Demstenes sobre seu adversrio histrico. Predomnio tradicional
que se baseava na noo de liberdade como independncia de um domnio
estrangeiro. No momento em que Filipe ganhava prioridade historiogrfica, o
primado da liberdade cedia passagem nao e depois, com o filho de Filipe, ao
imprio-cosmpolis sustentado pelos dois povos guias (gregos e iranianos). Era
uma nova maneira de ler os acontecimentos daquela poca, mas passvel de
degeneraes e at de desembocar em perigosas concordncias arianas. Em todo
caso, pode-se dizer que, embora tenha tido antecessores, foi Droysen quem deu incio
a essa subverso; e no se pode negar que ela se ressente do clima subsequente
Freiheitskriege, com tudo aquilo que resultou em termos de centralidade prussiana.
(O ltimo Droysen se dedicou ao estudo da histria prussiana.) Uma subverso
drstica, portanto, e tambm bastante tardia. Por isso surge a pergunta: por que,
embora os vencedores tenham sido os macednios, e embora tenha sido justamente
graas a eles e a suas instituies culturais (Alexandria etc.) que a cultura grega veio
a se salvar nos sculos anteriores hegemonia romana, mesmo assim o que
prevaleceu ao final foi a imagem de Demstenes, bem como a da Atenas clssica? A
tal ponto que, depois de milnios, fora necessrio um Droysen para subvert-la e
apresentar a viso do helenismo como uma poca positiva, como longussima fase
positiva da Weltgeschichte. (No jamais realizado projeto droyseniano, o helenismo
seria tratado em seu desenvolvimento histrico pelo menos at o isl.)
No Demstenes que deve ser conhecido [nas escolas] com seus discursos
efmeros e suas demonstraes vazias contra Alexandre, o Grande, mas sim
Alexandre, o fundador daquela civilizao da qual derivaram o cristianismo e
a organizao estatal augustiana.
L-se essa reflexo no muito conhecida de Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff em
sua interveno na Schulkonferenz berlinense (6-8 de junho de 1900), desejada por
Guilherme II para o incio de uma reforma radical do ensino.34 Embora, na poca,
tal declarao tenha se afigurado iconoclasta (no podemos renunciar a
Demstenes!, replicaram os professores de ginsio), ela corresponde a um clich: o
enaltecimento do helenismo e de seu verdadeiro fundador, Alexandre. H, de fato,
elementos destoantes nas palavras que acabamos de relembrar. Por exemplo: por
que Wilamowitz, distante do cristianismo em termos intelectuais,35 aqui exalta
Alexandre porque teria preparado o cristianismo? Evidentemente uma
homenagem a Droysen. E ainda: como pode ele afirmar que a organizao do

imprio de Alexandre constitura um modelo para o imprio de Augusto?


Wilamowitz adota um enaltecimento radical de Alexandre como artfice espiritual e
poltico destinado a um grande futuro criador do helenismo e desvaloriza
Demstenes (discursos efmeros e demonstraes vazias!) como smbolo de tudo o
que o helenismo varreu: antes de mais nada, a velha mentalidade mesquinha do
estreito horizonte citadino.

X
O restabelecimento da primazia da Atenas clssica deveu-se essencialmente
aos romanos. Foram eles que, para dominar de fato o Mediterrneo, tiveram de
derrubar no apenas Anbal, mas sobretudo a frrea e armadssima monarquia
macednia, que desqualificaram o inimigo e num misto de idealizao
literria e esterilizao poltica enalteceram Atenas, seu mito e sua centralidade.
Desqualificaram os macednios em favor de seu prprio papel imperialista e, podese dizer, inventaram o classicismo, que tinha Atenas como focus: o contrrio,
portanto, do helenismo. A possibilidade de que Atenas tambm se tornasse um
modelo perigoso em termos polticos, como quando o cesaricida Marco Jnio Bruto
arrolava republicanos, entre eles o pobre Horcio, entre a juventude estudantil que
frequentava as escolas da cidade-museu, no chegava a constituir um verdadeiro
risco. Ademais, j se vira na poca de Sila o que os romanos eram capazes de fazer a
Atenas, se por acaso esta lhes parecesse incmoda do ponto de vista militar, como
ocorrera no ltimo soluo de autonomia poltica, quando ela se alinhou com
Mitrdates. O mito museal-literrio de Atenas, bero do classicismo, continuava a
perdurar e florescer na poca de Adriano. As opes de Csar e sobretudo de Antnio
em favor da ltima monarquia helenista, a de Clepatra, decerto no haviam
conseguido afetar a escolha fundamental. Pelo contrrio, se Ccero traduzia a Coroa
demostnica, nas escolas de retrica elaboravam-se declamationes que esconjuravam
Alexandre por no ter desejado transpor os limites do mundo.36
A cultura grega chegou a ns, como se sabe, por intermdio dos romanos, em
certo sentido filtrada por eles. Isso ajuda a entender por que, na literatura
remanescente, a macia exaltao da Atenas clssica no encontra paralelo em
nenhuma contracorrente remanescente que talvez louvasse o helenismo ou o papel
fundamental dos macednios na mescla oriental-ocidental, com todas as suas
conhecidas consequncias. Sem dvida podemos entrever a alternativa historiogrfica
adotada por Trogo (Historiae Philippicae) por meio de seu compendiador; lemos o
elogio de Filipe elaborado por Teopompo (FGrHist 115 F 27) por meio da spera
crtica de Polbio (VIII, 9 [11], 1-4). O qual, de fato, como bom idelogo do papel

imperial e referencial de Roma, desmonta, estraalha e ridiculariza, considerando-o


contraditrio, aquele memorvel juzo de Teopompo sobre Filipe da Macednia, em
que procurava conciliar, embora antitticos, a alta avaliao histrico-poltica e o
duro juzo moral sobre Filipe, o maior homem que a Europa jamais gerou. At
Droysen, quem prevaleceu foi Polbio.

1. Guicciardini, Ricordi, 143.


2. Tucdides, I, 98-9.
3. [Xenofonte], Athenaion Politeia, I,14-6.
4. Ibid., II, 1; III, 2; III, 5.
5. Aristfanes, As vespas, 698-712.
6. Gordos () exatamente o termo que Aristfanes utiliza com frequncia
para designar os ricos: A paz, 639; Os cavaleiros, 1139; As vespas, 287.
7. Aristfanes. As vespas; As aves; As rs. Trad. de Mrio da Gama Khury. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar, 2004, p. 43.
8. Tucdides, VI, 16, 1: , , [],
.
9. Id., VI, 16, 4.
10. Ao qual, no antidiscurso fnebre do Menexeno, Aspsia se referira com escrnio,
dizendo que foi uma cruzada pela liberdade (Plato, Menexeno, 242e-243a).
11. Aristteles, Athenaion Politeia, 24, 3.
12. Amplas informaes a respeito no comentrio de Rhodes (Oxford, 1981), p. 301.
13. Ver mais adiante V, p. 54.
14. Deipnosofistas, VI, 272b-d: 21 mil cidados, 10 mil metecos, 400 mil escravos
[fonte Ctesicles: FGHist 245 F1].
15. David Hume havia manifestado seu ceticismo quanto ao nmero de escravos (Of
the Populousness of Ancient Nations), no que foi seguido por Letronne em seu
Mmoire sur la population de lAttique (1822) e muitos outros at Beloch, Die
Bevlkerung der griechisch- rmischen Welt (1866, pp. 89-90), mas no por August
Boekh na Economia pubblica degli Ateniesi (18711), para a decepo de Moses Finley

(Ancient Slavery and Modern Ideology, 1980, p. 79). Os nmeros de Ateneu,


confirmados inequivocamente pelo fragmento 29 Jensen de Hiprides sobre a
proposta de libertao de 150 mil escravos depois de Queroneia, foram aceitos e
utilizados com inteligncia por Constantin Franois Volney em suas Leons dHistoire
(1795) na cole Normale de Paris (ver ed. Garnier, 1980, p. 141).
16. Espirituosa definio em termos oitocentistas da prtica assemblesta.
17. bvio que a qualificao de nobles para os plebeus de Aristfanes uma ironia,
especialmente vinda da parte do conde de Tocqueville!
18. De la Dmocratie en Amrique, 1840, v. II, parte I, cap. 15.
19. E j Marx algumas vezes se mostrara sarcstico e alrgico aos habituais curtoscircuitos antigo/presente na retrica jacobina.
20. History of Greece, V, cap. 21.
21. Talvez porque muitas vezes os acadmicos estudem sem amor, apenas por
titulografia compulsria.
22. um ponto de contato notvel com a crtica de Mitford democracia ateniense.
23. On chappe au pouvoir en le trompant; pour obtenir les faveurs de la richesse, il
faut la servir; celle- ci doit lemporter [Escapa-se ao poder enganando-o; para obter
os favores da riqueza, preciso servi-la; ela deve vencer] (Oeuvres politiques de
Benjamin Constant. Paris: Ch. Louandre, 1874, p. 281).
24. Ibid., p. 266. Sobre este ponto, Madame de Stal era mais jovial: Aristophane,
escreve no captulo De la Comdie no tomo II De lAllemagne, vivait sous un
gouvernement tellement rpublicain, que lon y communiquait tout au peuple et que les
affaires publiques passaient facilement de la place publique au thtre [Aristfanes
vivia sob um governo to republicano que tudo era comunicado ao povo e os
assuntos pblicos passavam facilmente da praa pblica para o teatro] (Paris:
Flammarion, v. II, p. 32). Ccero ele tambm desconfortvel diante do modelo de
Atenas deplora amargamente a liberdade de expresso da comdia tica; diz ele:
Plauto jamais teria se permitido nada do gnero com os Cipies! (De Republica,
IV, 11).
25. Oeuvres politiques de Benjamin Constant, p. 275. Porm, em Grote (III, pp.
128-30), o tom vem atenuado quando se trata do ostracismo.
26. Ibid., p. 278. Uma advertncia a que chega Max Weber, porm com outras
motivaes e mais profundas, na polmica com Eduard Meyer: cf. M. Weber, Il
metodo delle scienze storico- sociali. Turim: Einaudi, 1958, pp. 198-9.
27. Para uma orientao geral e o perfil de cada personalidade eminente, pode-se ver
C. Ampolo, Storie greche: La formazione della moderna storiografia sugli antichi Greci
(Turim: Einaudi, 1997).
28. No apenas em Platon, mas tambm no mais popular Der griechische und der
platonische Staatsgedanke (1919).
29. Histoire grecque, no mbito de Histoire gnrale (Paris: PUF). Sobre Glotz e sua
simpatia pela democracia ateniense na linha de Duruy e Grote, a ponto de

caracteriz-la com os ideais da Revoluo Francesa, cf. Ampolo, Storie greche, p.


104.
30. Gttingische Gelehrte Anzeigen, 183, p. 18, 1921 (= Kleine Schriften.
Hildesheim: Olms, 1965, v. I, p. 576).
31. O opsculo era concebido para as universidades populares. Da o tom e o estilo.
32. A. Rosenberg, Demokratie und Klassenkampft im Altertum. Bielefeld: Velhagen &
Klasing, 1921, trad. ital. de F. Lo Re em L. Canfora, Il comunista senza partito
(Palermo: Sellerio, 1984, pp. 116-20).
33. M. Weber, Storia econmica: Linee di uma storia universale delleconomia e della
societ. Roma: Donzelli, 1993, p. 289. A expresso que Weber utiliza Brgerzunft
(p. 284 do original). Weber desenvolve um conceito anlogo na quinta parte de
Economia e sociedade, em que descreve o funcionamento dessa corporao de
cidados que a democracia tica, bebendo em fontes de importncia primria
como Pseudo-Xenofonte (Sobre o sistema poltico ateniense, I, 16), a propsito dos
processos dos aliados que se devem celebrar em Atenas, ou seja, Tucdides, I, 99, a
propsito da substituio do tributo participao paritria dos aliados na frota
federal (Max Weber Gesammtausgabe. Tbigen: J. C. B. Mohr, 1999, parte I, v. 22.5,
p. 290).
34. U. von Wilamowitz-Moellendorff, Volk und Heer in den Staaten des Altertums.
In: Reden und Vortrge. Berlim: Weidmann, 19264, v. II, pp. 56-73; trad. de V.
Cuomo em Wilamowitz, Cittadini e guerrieri negli Stati dellantichit (Gorizia: LEG,
2011, pp. 25-49).
35. Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft (1922) (trad. ital. de Paolo Rossi;
Milo: Comunit, 1974, pp. 660-1).
36. The Ancient Greeks (1963), trad. ital. Turim: Einaudi, 1965, p. 131.
37. Ver tambm o prefcio de G. F. Gianotti a Le tavole di Licurgo (Palermo:
Sellerio, 1985).
38. Sem falar da formulao extrema dessa maneira de ver Esparta: O mais
luminoso exemplo de Estado com base racial da histria humana, segundo uma
definio hitleriana registrada no Hitlers Table Talk, 1941- 1942 (Londres: [s.n.],
19732, p. 116).
39. L. Canfora, Ideologie del classicismo. Turim: Einaudi, 1980, pp. 26-30. Sobre
John Caldwell Calhoun, ver tambm M. Salvadori, Potere e libert nel mondo
moderno. John C. Calhoun: Un genio imbarazzante (Roma/Bari: Laterza, 1996).
Sobre Haarhoff, citado aqui a seguir, cf. Ideologie del classicismo, p. 267.
40. Ano III, n. 22, 15 nov. 1942.
41. Verhandlungen ber Fragen des hheren Unterrichts. Halle: Waisenhaus, 1901, p.
90.
42. Como afirma a autobiografia latina editada anos atrs por W. M. Calder,
Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff: An Unpublished Latin Autobiography
(Antike und Abendland, v. 27, pp. 34-51, 1981) (= Id., Studies in the Modern History

of Classical Scholarship. Npoles: Jovene, 1984, pp. 147-64). Por outro lado, no
Griechisches Lesebuch (1902), Wilamowitz reserva amplo espao para o Novo
Testamento.
43. Sneca, Suasoriae, I; cf., tambm, Controversiae, VII, 7, 19.

4. Uma realidade conflituosa

I
O conflito domina a vida ateniense em todos os seus aspectos. O teatro, por
sua prpria natureza, gnese, finalidade e estrutura, pe em cena o conflito. O
tribunal local, bem mais do que a assembleia, onde se exerce a democracia de
forma direta e capilar , e no pode deixar de ser, conflito: As vespas, de
Aristfanes, mordem como stira, ao mesmo tempo que se referem a uma realidade
primria da vida citadina. A assembleia a sede oficial do embate, spero e
contnuo, se o contexto, claro, for a democracia. a partir do conflito entre os valores
opostos da aristocracia, de um lado, e do demo, de outro, que o pensamento tico se
pe em movimento. Na plis, espao limitado, o bem mais cobiado a plena
cidadania: quando o conflito degenera em guerra civil, a primeira medida limitar a
cidadania. E a guerra, como forma normal de resoluo dos conflitos, unifica esse
modo de ser como uma postura geral coerente.
Ares traficante de corpos humanos que sustm a balana do embate, canta o
coro de Agammnon, de squilo, [] aos parentes devolve p pranteado e
carbonizado, de cinzas, em troca de homens, enchendo as urnas funerrias, carga
fcil de manejar.1 Segundo Plato, em As leis, os espartanos o sabem desde sempre:

so criados segundo o axioma de que, durante sua vida, todos devem conduzir uma
guerra perptua contra todas as cidades.2

II
A morte poltica domina a experincia ateniense desde o incio. uma
caracterstica cujas matrizes remotas encontramos na grecidade arcaica. O fato de
que a Ilada, isto , a rude narrativa de uma guerra de represlia com suas infinitas e
minuciosas descries de mortes, e a Odisseia, cujo auge um massacre por
vingana, tenham sido desde cedo os textos fundadores e formadores sinal de uma
viso soturna e conflituosa da convivncia que marca aquelas sociedades de maneira
duradoura. A centralidade da guerra, por outro lado, inerente a essas sociedades
enquanto instrumento primrio para a captura de ouro e escravos, ou seja, as
formas bsicas e primrias de riqueza e de produo (a escravido). A retrica da
guerra, o dever da guerra, a prtica da guerra como instrumento de seleo e
aferio do valor e definio das hierarquias imbuem a poesia e a arte figurativa.
Tirteu, Calino, Arquloco com frequncia falam dela como o hbitat bvio do varo,
isto , na viso arcaica, o principal fator e agente da histria. A educao parte do
pressuposto de que belo [] morrer combatendo na linha de frente. Dar e
receber a morte parece ser aqui a forma privilegiada de comunicao. Ao retornar
da prolongada guerra ao redor de Troia, os guerreiros gregos so envolvidos numa
srie de acertos de contas de carter poltico-passional, que se traduzem, no caso de
Agammnon, por exemplo, numa sequncia de homicdios e, no caso de Odisseu,
numa verdadeira chacina.
Ademais, na cidade de Atenas, cuja histria conhecemos com maior
continuidade, a educao cvica coletiva se realiza no rito solene e sobretudo chocante
da exposio dos esquifes [] dos mortos em guerra (todo ano os h), diante
dos quais o poltico mais destacado fala cidade, enumera as guerras remotas e
recentes das cidades, louva os que morreram pela cidade e aponta tal desfecho da
existncia como o melhor possvel para o bom cidado. O rito se realiza na rea
onde, logo a seguir, tm incio as representaes trgicas, as quais aumentam ainda
mais, se possvel, o difuso sentimento de familiaridade com a morte encenando pela
ensima vez (com variantes) os momentos mais sangrentos do ciclo tebano ou do
ciclo troiano.
A conduta em guerra mereceria um discurso parte. Tem-se uma distino
de fundo, concernente maneira de tratar o inimigo no grego (contra o qual se pode
tudo) e o inimigo grego. Mas, a certa altura, tal distinguo esmaece. Nesse campo,
Atenas, que tambm a sede de uma produo cultural e artstica que encontra

poucas comparaes adequadas na histria humana, deixou marcas sinistras de sua


brutalidade: tanto ao controlar com mo de ferro a manuteno de seu imprio (que
durou cerca de setenta anos) quanto ao adotar mtodos brbaros mesmo na guerra
entre gregos. Foi o que se viu em sua forma mais desconcertante durante a guerra de
quase trinta anos contra Esparta. Como se disse no incio, no discurso fnebre,
Pricles, o grande estadista que ainda hoje representa no imaginrio historiogrfico
mdio o esplendor das artes e a supremacia cultural de Atenas, instiga os ouvintes
lembrando-lhes que a cidade disseminou por todas as partes na face da Terra
monumentos de mal e de bem.3 Apesar de estrnuos, os esforos em edulcorar essa
brutal proclamao so apenas formalistas. O prprio Pricles, dez anos antes, na
liderana de todo o colegiado dos estrategos, entre os quais tambm estava o dcil
Sfocles, comandara a represso contra a ilha de Samos por ter derrubado o
governo democrtico, filoateniense, e se afastado do imprio. Nessa ocasio,
experimentara-se em larga escala um mtodo de punio feroz e humilhante, o de
marcar em brasa os prisioneiros. Os prisioneiros smios tiveram impressa na testa
uma coruja ateniense. Perto do final do conflito, quando Atenas se viu diante das
frotas peloponsias aguerridas (e financiadas pelo rei da Prsia), os generais
atenienses no hesitaram em decepar a mo direita dos marinheiros das naves
inimigas: os quais eram, muitas vezes, marinheiros que tinham decidido se pr a
servio de Esparta, visto que o ouro persa permitira a Lisandro, o criador do poderio
martimo espartano, oferecer soldos mais elevados.
Mas tampouco os adversrios tinham mo leve. Os siracusanos, derrotada a
grande armada ateniense, jogaram nas masmorras centenas de prisioneiros
atenienses, deixando-os morte (413 a.C.). Lisandro, aps a vitria decisiva contra
Atenas em Egosptamos (405 a.C.), mandou atirar ao mar centenas e centenas de
prisioneiros atenienses. Assim tambm se explica a runa demogrfica do mundo
grego na passagem do sculo V para o IV. Para compreender o alcance e o custo de
tudo isso, convm lembrar que, no mundo antigo, a norma nas relaes
internacionais a guerra; a paz anomalia: por isso os tratados de paz indicam a
durao prevista. So pazes por tempo determinado e quase sempre o tempo vence
muito antes do esperado; o tratado rompido bem antes. A paz, portanto, em geral
uma longa trgua, e a palavra que designa paz a mesma que significa trgua:
.
fcil compreender que dcadas e dcadas de uma situao conflituosa difusa,
desembocando periodicamente em grandes guerras gerais, tenham determinado
um declnio demogrfico irrefrevel, para o qual a administrao mope do direito
de cidadania contribuiu em grande estilo, como bem diz o imperador Cludio no
expressivo trecho histrico que Tcito lhe atribui.4
Se Esparta um caso semelhante, enquanto Estado abertamente racial, onde a
comunidade pura dominante est em guerra permanente contra etnias-classes
sociais subalternas, Atenas mesmo na grande abertura devida ao comrcio, em

grande medida praticado por residentes no atenienses (os chamados metecos)


igualmente hostil extenso indiscriminada da cidadania. E isso porque a cidadania
comporta privilgios polticos e econmicos que o povo, sujeito principal da
democracia, no pretende compartilhar. Elite e plebe mesmo em conflito sobre
todo o resto esto de pleno acordo quanto a tais restries, por usufrurem ambas
(mesmo que em medidas diferentes) das vantagens prticas da riqueza proveniente
do imprio.

III
O conflito ameaa todas as comunidades, em todos os lugares onde no haja
uma estrutura militarizada como em Esparta (e l tambm o conflito latente acaba
por explodir, no apenas nas cclicas rebelies dos hilotas, mas tambm no prprio
interior da comunidade privilegiada dos esparciatas). Nas cidades onde as faces,
que coincidem substancialmente com grupos sociais, esto em luta, a prxis a
anulao, quando no a eliminao, do adversrio.
Nas sedes reservadas onde os oligarcas se renem e treinam para as lutas (
num contexto desse gnero que nasce e transcorre o dilogo em prosa Sobre o sistema
poltico ateniense),5 vigora o seguinte juramento: Serei inimigo do demo e contra ele
votarei as piores medidas que puder (Aristteles, A poltica, V, 1310a 9).
Inversamente, depois do temporrio sucesso oligrquico em Atenas (411), ou seja, o
Estado guia da galxia democrtica, a democracia restaurada empenha todos os
cidados num juramento prestado no sugestivo quadro das Grandes Dionisacas de
409, entre a cerimnia pelos mortos e o incio das representaes teatrais:
Matarei com a palavra, com a ao e com o voto e de minha prpria mo, se
me for possvel, aquele que derrubar a democracia em Atenas e aquele que
detiver um cargo aps a derrubada da democracia e, ademais, quem tentar
ser tirano ou quem colaborar para a instaurao da tirania. E se outro matlos, eu o considerarei puro diante dos deuses.6
O juramento dos buleutas, que conhecemos graas ao discurso demostnico
Contra Timcrates, permite entrever sem sombra de dvida que um dos direitos deles
era aprisionar sem nenhuma formalidade especfica qualquer um que fosse
descoberto a conspirar a traio da cidade ou a subverso da democracia.7
Aristteles, que observa e estuda externamente o mundo das cidades gregas,

como cientista da poltica, assim resume o conflito: as democracias so derrubadas


pela desesperada defesa dos proprietrios, pois os demagogos, tendo de adular a
baixa plebe, ameaam de maneira contnua a propriedade fundiria reivindicando a
redistribuio das terras e os capitais impondo as liturgias; alm disso, perseguem os
ricos tomando como eixo os tribunais (com sicofantismos e denncias) para lhes
subtrair o patrimnio (A poltica, V, 1304b 20-1305a 7).

IV
As oligarquias demonstravam em geral um acentuado esprito
internacionalista. Sob a gide de Esparta, ajudavam-se umas s outras na luta
contra o demo.8
aqui que, em toda a sua complexidade, aparece o fenmeno da tirania
ateniense, com seu sucesso e sua derrubada, e do nascimento da democracia
(evento que, na autorrepresentao ideolgica de Atenas, tem, na verdade, muitos
nascimentos).
A tirania ateniense foi derrubada graas interveno espartana solicitada
com fora e habilidade pela poderosa famlia dos Alcmenidas, a qual, porm,
tambm colaborou por algum tempo com a tirania; Clstenes, protagonista de toda a
ao que levar perseguio dos filhos de Pisstrato, foi arconte sob o governo
deste, antes de se pr no papel de antagonista e acabar no exlio. Por outro lado, a
base social da faco de Pisstrato , segundo as fontes de que dispomos, uma base
popular. A conhecida formulao de Herdoto, segundo a qual Clstenes tomou o
demo em sua heteria, significa, em essncia, que o cl familiar-gentlico, tendo
Clstenes na liderana, tomou para si aquela mesma base social. Para entender
melhor esses fenmenos, cabe lembrar que os tiranos em geral surgem colocandose como mediadores em situaes de conflito irredutvel entre cls familiaresgentlicos em luta.
Uma luta entre grupos aristocrticos desemboca na tirania, tanto em Atenas
como em Lesbos e outros lugares. Contudo, um dos cls rivais consegue se substituir
tirania, tendo-a apoiado de incio, depois, com habilidade e eficcia, tomando-a
como alvo e, ento, derrubando-a com o apoio da grande potncia propugnadora da
, Esparta, por excelncia. O ponto mais delicado nessa
evoluo , portanto, tentar compreender o sentido da ao seminal realizada por
Clstenes. Tratou-se apenas de extraordinria habilidade poltica? Ou havia muito
mais em Clstenes e nos seus? Ou seja, a intuio de que o pacto entre senhores e
povo, experimentado por Pisstrato, poderia ser administrado de outra maneira, no
mais paternalista e familiarista, como fizera Pisstrato, e sim de forma aberta e

livremente competitiva e conflituosa, que o que constitui o prprio cerne da


democracia ateniense? A segunda explicao a mais provvel e, em todo caso, foi
nessa direo que se deu a evoluo posterior.
Assim, a guinada empreendida por Clstenes possibilitou e, em certo sentido,
legitimou o que, primeira vista, pode parecer uma operao ideolgica: isto , a
autolegitimao da democracia como anttese radical da tirania e a reconduo de
toda ao poltica hostil democracia para a rbita da tirania. Coerente com tal
ideologia a consagrao do atentado (514 a.C.) contra Hiparco, filho mais novo de
Pisstrato, como ato fundador da democracia na tica.

V
O perfil da histria ateniense como conflito que no raro arrisca descambar
para a guerra civil deve se iniciar por um olhar abrangendo um longo perodo.
Desde o conflito social exacerbado que Slon neutralizou, em 594/593, com a
e a desvalorizao da moeda (que cortava pela raiz o prprio volume das
dvidas), tomada do poder por Pisstrato (561/560), ambgua posio dos
Alcmenidas Cstenes arconte sob Pisstrato , ao assassinato de Hiparco (514),
interveno espartana (510), inveno contextual da democracia e do ostracismo
(508/507), tentativa do golpe de Isgoras apoiado pelos espartanos contra
Clstenes, revolta popular que reconduz Clstenes ao poder.
O mecanismo que se ps em movimento com Clstenes foi, muito depois,
chamado de democracia. Essa palavra, tendo passado por uma evoluo em seu
uso e significado concreto,9 pode levar a alguns anacronismos. Vale lembrar que,
em 411, quando se instaurou por breve tempo uma Boul de quatrocentos membros,
substituindo a clistnica, de quinhentos, Clitofonte, expoente da oligarquia que
chegara ao poder, grande orador e amigo da famlia de Lsias, alm de protagonista
de dilogos platnicos,10 props que se fizesse uma cuidadosa reviso das leis
clistnicas com uma advertncia precisa: O ordenamento instaurado por Clstenes
no era democrtico, mas, pelo contrrio, similar ao de Slon.11 Seria mais correto
e historicamente fundamentado considerar a inovao clistnica como, acima de
tudo, um grande reamalgamamento do corpo cvico: a verdadeira ruptura com a
ordem tribal-gentlica anterior foi mesclar as dez tribos locais, nelas inscrevendo
demos (isto , comunas) de vrias regies da tica,12 e alicerar a representao
no Conselho (a Boul dos Quinhentos) nas dez tribos assim mescladas, na proporo
de cinquenta buleutas por tribo. A reforma foi essencialmente territorial e de fato
unificou a tica.
Mas no se deve negligenciar os elementos de continuidade. O fato de que

Clstenes tenha sido arconte sob Pisstrato muito significativo; e conhecida a


controvrsia que surgiu ao ser lanada a segunda edio do tomo I, parte 2 de
Griechische Geschichte, de Karl Julius Beloch (1913), sobre a possibilidade de que as
reformas clistnicas, pelo menos em parte, j tinham sido realizadas por
Pisstrato.13
Tampouco se pode esquecer o sinttico diagnstico de Aristteles sobre a
gnese do poder de Pisstrato, quando afirma que o ostracismo14 foi inventado pela
suspeita gerada pelas personalidades econmica e socialmente poderosas [
], na medida em que Pisstrato, sendo chefe popular [] e
ocupando o cargo de estratego [ ], tornara- se tirano.15 H aqui uma
viso concreta da continuidade entre leadership popular e tirania.16
O reamalgamamento clistnico conduzia de forma vigorosa a uma maior
participao do corpo cvico na poltica. Nesse sentido, constitua um fator
potencialmente democrtico, embora a efetiva e assdua participao de uma
grande maioria dos habilitados a participar nos trabalhos da assembleia popular
seja uma questo bastante controversa. E vrias medidas tomadas ao longo do
tempo para combater o absentesmo fazem pensar num processo nada linear.17
A maior participao e o persistente conflito entre cls familiares-polticos so
visveis desde cedo na Atenas clistnica. O conflito ao qual a tirania pusera um freio
paternalista 18 agora desemboca em luta aberta com frequncia e violncia muito
maiores.
Um instrumento utilizado desde muito cedo foi o ostracismo: uma votao
secreta para indicar qual personalidade emergente deveria ser afastada por dez anos
da cidade. Seu objetivo era desarmar o perigo representado por potenciais figuras
tirnicas, isto , tentar canalizar o conflito para formas aceitveis mesmo por quem
fosse atingido por essa prtica, muito diferente do exlio. Era na verdade uma
remoo temporria, por vias democrticas, de um adversrio poltico.19
Daremos apenas alguns exemplos da tenso permanente entre grandes famlias, que
o pano de fundo para se excogitarem tais mecanismos formalmente garantidores.
Em 493, Milcades, futuro vencedor na batalha de Maratona contra a invaso persa
e pai de Cmon (depois rival do alcmenida Pricles) acusado pelos Alcmenidas
de ter exercido a tirania na Trcia.20 Em 489, isto , logo aps Maratona, acusado
por Xantipo, pai de Pricles, de ter enganado os atenienses no cerco de Paros e
condenado a uma multa enorme.21 (Os Alcmenidas, durante Maratona, deram
um passo errado, de uma forma que nem o pericleano Herdoto consegue disfarar:
tinham se medizado.)22 Mas Xantipo, que assim retirara de campo um
importante antagonista, por sua vez foi tambm afastado: no com a imposio de
uma multa colossal, mas com o ostracismo (485-4).23
Discorrendo sobre o ostracismo de Xantipo, Aristteles diz que esse foi o
primeiro caso em que tal medida atingiu uma pessoa no ligada famlia dos

Pisistrtidas. Na verdade, a primeira notcia segura de um ostracismo se refere a um


Hiparco (parente de Hpias, filho de Pisstrato).24 Mas, depois de Xantipo, iro
sucessivamente para o ostracismo: Aristides (482), seu rival e depois apoiador do
nascente astro de Cmon, filho de Milcades; Temstocles (c. 470); Cmon (461);25
Tucdides, filho de Melsias (443);26 estes ltimos foram os principais antagonistas
de Pricles e foram ambos liquidados pro tempore graas a esse instrumento
mortfero. O ltimo caso certo de condenao ao ostracismo foi o de Hiprbolo (a
data oscila entre 417 e 415). Quanto a Hiprbolo, tambm sabemos como morreu:
em 411, enquanto estava em Samos no ostracismo, foi morto por um grupo de
oligarcas em combate com Pisandro e os demais organizadores da conspirao
oligrquica em Atenas, que o liquidaram para demonstrar sua lealdade causa.27
Tucdides, que narra os acontecimentos nos mnimos detalhes, entrega-se tambm a
um juzo depreciativo sobre a vtima desse assassinato perpetrado a sangue-frio. Diz
simplesmente: Mataram um tal Hiprbolo ateniense, um canalha, que fora para o
ostracismo no porque temessem sua fora poltica e prestgio, mas por ser canalha e
vergonha da cidade. No parece um juzo pacfico, e Tucdides no ignorava como
haviam chegado a enviar esse homem ao ostracismo. Sua maneira de se expressar
tambm tem o efeito de atenuar a perplexidade diante da obra executada por aqueles
assassinos e da absurda motivao do assassinato.

VI
A eliminao do adversrio poltico (desde a violncia fsica ao ostracismo, ao
exlio e morte, numa espcie de gradatio: a cena poltica ateniense oferece exemplos
dos trs gneros) parecia uma prtica no desconcertante, mas sim uma dramtica
continuao da luta poltica. E ainda tinge, muitos e muitos anos depois, uma
espantosa exortao demostnica que remonta a 341, quando j se aproximava o
ajuste de contas com a Macednia e a obsesso de Demstenes era a quinta-coluna
do soberano macednio no interior da cidade: A luta de vida ou morte: preciso
entender. E preciso odiar e matar os que se venderam a Filipe!.28 A eliminao
fsica do adversrio como desfecho do conflito uma possibilidade levada em conta,
no uma situao estranha pelo menos potencialmente prtica da luta poltica
cotidiana.
No cerne do primeiro discurso apologtico diante do tribunal, Scrates se
delonga em justificar por que escolheu no se dedicar poltica:
Talvez parea estranho que eu apresente minhas sugestes andando por a e

incomodando o prximo, ao passo que no ouso subir tribuna e me


expressar em pblico diante de vossa massa popular, dando conselhos
cidade []. No vos indisponhais comigo se digo a verdade. O fato que
nenhum ser humano conseguiria salvar a vida se se contrapusesse com
coragem a vs ou a qualquer outra massa popular e tentasse se opor s
muitas injustias e ilegalidades que se verificam entre ns; alis, uma lei
universal que aquele que tenta realmente lutar em defesa do que certo, ainda
que resista por algum tempo, ao fim resigna-se a se retirar para a vida
privada e renuncia a levar uma vida poltica []. Mas pensais mesmo que eu
conseguiria chegar a esta idade se tivesse levado uma vida poltica, porm
agindo sempre com a dignidade de uma pessoa de bem, isto , alinhando-me
ao lado da justia e preocupando-me apenas com ela? Mas nem por sonho,
atenienses! E no apenas eu, mas nenhum outro. Quanto a mim, se alguma
vez cheguei a fazer alguma coisa na vida pblica, podeis facilmente notar que
sempre fui assim, e o mesmo na vida privada.29
Como contraprova da sua reiterada afirmao, Scrates reevoca no mesmo
contexto a cena violenta da qual foi objeto na nica vez em que fez poltica:
Ouvi, portanto, o que me aconteceu: assim vereis que no estou disposto, por
medo morte, a fazer concesses a quem quer que seja em violao da justia
e que tambm estou disposto a morrer por isso. Passo a vos dizer coisas
pesadas e prprias de tribunal, mas verdadeiras. Nunca ocupei nenhuma
magistratura na cidade, mas fui buleuta; e ocorreu que nossa tribo, a
antiquida, tinha a pritania quando quisestes processar em bloco os estrategos
que no haviam resgatado os nufragos da batalha:30 em bloco, isto , com
um procedimento ilegal, como depois vos ficou claro a todos. Naquela
ocasio, apenas eu, entre os prtanes, levantei-me contra vs, declarando que
no faria nada que violasse as leis e votei contra. Os polticos ali j estavam
prontos para me atacar com uma denncia e me derrubar do assento; vs
gritveis incentivando-os a tal, mas preferi correr riscos mantendo-me ao lado
do certo, em vez de, por medo morte ou priso, alinhar-me convosco, que
tomveis decises injustas. E tudo isso acontecia quando ainda era a
democracia na cidade.31

No se pode esquecer que o processo contra Scrates foi, na verdade, um


processo acima de tudo poltico, embora venha oleograficamente transfigurado na
habitual leitura que se faz dele: basta considerar que o acusador principal, que teve
papel decisivo para levar os juzes condenao, foi um poltico de primeira
grandeza como Anito, respeitvel expoente da democracia restaurada. O prprio
Scrates, no segundo discurso diante do tribunal, aponta que o fato de Anito ter
assumido em pessoa o papel de acusador teve um peso decisivo em sua
condenao.32
As mortes polticas que pontuam a histria ateniense esto, talvez, na mdia
das sociedades polticas que no so dominadas pelo segredo: de Efialtes (462/461) a
ndrocles (411), a Frnico (411), a Cleofonte (404). Mortes, todas elas, sobre as
quais baixou um manto de mistrio e sobre as quais, por isso, circularam persas
verdades: mistrios da repblica nunca resolvidos, que fazem parte da histria de
todas as res publica. E depois h as mortes de Estado: Antifonte (410), os generais
das Arginusas (406), a morte de Alcibades por encomenda (404), a emboscada
de Elusis (401) e, por fim, Scrates (399). Com a liquidao de Scrates, a fera
para usar uma metfora bem conhecida se acalma.
Mas do conflito tambm nasce o direito, que por sua vez filho das perguntas
fundamentais sobre a justia ( ). De fato, o conflito nasce sempre da
aspirao coparticipao imediata, partilha em partes iguais. E da noo de
igual/justo derivam tambm as questes ticas e ainda a questo, tanto mais
torturante porque insolvel, do sofrimento do justo e da indiferena inexplicvel do
pino. Em Atenas, tudo isso desemboca na forma de comunicao de massa de
maior influncia: o teatro. O teatro de Dioniso, no qual, num contexto poltico e ritual
muito sugestivo, so representadas as tragdias diante de toda a cidade, o corao
da comunidade. O que as pessoas pensam se apresenta em teatro, na constante
fruio da dramaturgia, diretamente regulada pelo poder pblico muito mais do
que na prpria assembleia popular. Aqui a palavra poltica assume quase sempre
a forma da mediao suspeita, que visa ao resultado imediato, obteno do
consenso contingente. E dos mais aculturados. No se pretende necessariamente
avanar na direo do verdadeiro. E os polticos que sabem da importncia do teatro
no apenas o mantm sob suas vistas, mas s vezes envolvem-se pessoal e
diretamente como coregos. Temstocles arconte em 493/492 designa o coro ao
tragedigrafo Frnico, que encena a Tomada de Mileto (a triste poca da revolta
inica contra os persas); em 476 Frnico, ainda corego, pe em cena as Fencias (o
drama se referia vitria ateniense em Salamina); em 472 Pricles, com apenas 25
anos, corego de squilo, que leva Os persas ao palco. Nem todas as implicaes
desse gesto so claras para ns: para alm da bvia escolha litrgica a servio da
cidade, necessria para um poltico em crescimento,33 h um sentido especial (um
Alcmenida, com aquele passado suspeito, que contribui para a celebrao das
vitrias sobre os persas), e h tambm uma tomada de posio em favor de

Temstocles (no ano seguinte condenado ao ostracismo). Tudo isso funciona em


torno do teatro.
Mas a tragdia, antes de mais nada, educao, catarse, como bem
compreendeu e teorizou Aristteles. No centro da tragdia tica do sculo V esto as
duas categorias da culpa e da responsabilidade: categorias acima de tudo jurdicas,
que fundam o direito e, ao mesmo tempo, impem uma disciplina violncia
latente, ao conflito que a culpa (verdadeira ou presumida) desencadeia; mas tambm
tm uma implicao tico-religiosa, cujo escndalo o inexplicvel sofrimento do
justo, que desperta a dvida.34
O que, se no j uma longa experincia do conflito, teria levado squilo a pr
na boca do coro no Agammnon: Terrvel a voz dos cidados sob o peso da ira e
salda a dvida da maldio lanada pelo povo?35 Sai-se do conflito codificando-se a
lei, tratamento que impede a transformao da luta em guerra.
Porm a lei no basta: h esferas em que a norma a lei no escrita. Isso
reabre o caminho em sentido inverso, no mais da tica lei, mas da lei tica, na
hiptese que tanto Antgona 36 quanto Pricles37 invocam por razes diferentes
de que subsista um direito natural. O pensamento tico-jurdico da Atenas que
passou do governo paternalista dos tiranos para a conflituosa democracia um
pensamento que j nasce maduro.

1. squilo, Agamennone, 438-42 (trad. ital. de Angelo Tonelli; Milo: Bompiani,


2011, p. 261). [Ed. bras: Orstia: Agammnon, Coforas, Eumnides. Trad. de Mrio
da Gama Khury. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2010.]
2. As leis, I, 625e.
3. Tucdides, II, 41, 4. Cf. supra, cap. 1, nota 1.
4. Tcito, Annali, XI, 24.
5. O Pseudo-Xenofonte.
6. Devemos este precioso documento a Andcides, Sobre os mistrios, 96-8.
7. Demstenes, XXIV, 144. Sobre eles, ver G. Busolt-H. Swoboda, Griechische
Staatskunde (Munique: Beck, 1926, v. II, pp. 848-9).

8. Cf. infra, cap. 14, Internacionalismo antigo.


9. Cf. mais adiante, cap. 5 (e, em parte, cap. 4).
10. No apenas do Clitofonte, tendo seu nome como ttulo, mas tambm de A
Repblica.
11. Aristteles, Athenaion Politeia, 29, 3. Essa considerao que lemos no precioso
opsculo aristotlico, e que ali vem claramente atribuda a Clitofonte, tem confundido
os grandes intrpretes da histria antiga: desde Wilamowitz em Aristoteles und Athen
(Berlim: Weidmann. 1893, v. I, p. 102 e nota 8) a Jacoby em Atthis (Oxford, 1949,
p. 384, nota 30) at Wade-Gery e Andrews. Muito sensatamente reforou P. J.
Rhodes, em A Commentary on the Aristotelian Athenaion Politeia (Oxford, 1981, p.
377), que o texto de Aristteles inequvoco: Clitofonte apresentou aquela emenda,
justificando-a dessa maneira. Sobre as ligaes familiares e profissionais de
Clitofonte, ver D. Nails, The People of Plato (Indianapolis: Hackett, 2002, pp.
102-3).
12. Por essa razo J. G. Droysen falou corretamente em Communalverfassung.
13. K. J. Beloch, Griechische Geschichte. Estrasburgo: [s.n.], 1913, v. I 22, pp.
329-33. Cf. L. Pareti, Pelasgica. Rivista di Filologia e Istruzione Classica, v. 46, pp.
160-1, 1918.
14. Sobre isso, ver mais adiante.
15. Athenaion Politeia, 22, 3.
16. Quem chamou minha ateno para a importncia dessa passagem como
diagnstico da gnese da tirania foi um genial helenista: Bertrand Hemmerdinger.
Rhodes (p. 271) diz corretamente que aqui equivale a
.
17. Cf. infra, Primeira parte, cap. 2.
18. Tucdides, VI, 54, 6.
19. Embora a tradio atribua a instituio do ostracismo a Clstenes, junto com o
incio das reformas, muitos julgam que ele foi instaurado um pouco antes da
primeira aplicao de que temos notcia (487 a.C.).
20. Herdoto, VI, 104.
21. Id., VI, 132-137; cf. Cornlio Nepos, Milziade, 7-8.
22. Um belo neologismo o verbo criado naquela atmosfera poltica para indicar
quem se alinhava, de uma maneira ou outra, com os persas (medizar: passar-se
para os medas). Quando Xantipo apresentou essa denncia, j era casado com a
alcmenida Agariste, sobrinha de Clstenes (Pricles nasceu por volta de 500-495 a.
C.).
23. Aristteles, Athenaion Politeia, 22, 6.
24. Ibid., 22, 4. Deveria ser o Hiparco, o belo, que aparece em vasos ticos do
sculo VI. Cf. J. D. Beazley, Attic Black- figure Vase Painters. Oxford: Clarendon
Press, 1956, p. 667.
25. Plutarco, Cimone, 17, 3.

26. Id., Pricles, 14 e 16; cf. tambm Aristfanes, As vespas, 947 e esclio.
27. Tucdides, VIII, 73, 3.
28. Sobre os fatos do Quersoneso, 61: .
29. Plato, Apologia de Scrates, 31c-32a; 32e-33a.
30. Scrates se refere ao episdio das Arginusas: cf. infra, cap. 27.
31. Plato, Apologia de Scrates, 32a-c.
32. Ibid., 36a: Est claro para todos que, se Anito no tivesse se erguido para me
acusar, junto com Lcon, Meleto [o terceiro acusador] seria multado em mil
dracmas, no alcanando sequer um quinto dos votos.
33. Alcibades, no entanto, se dedicava s corridas em Olmpia (e disso se gabava
em seus discursos na assembleia: cf. Tucdides, VI, 16, 2).
34. squilo, Agammnon, 369.
35. Id., Agamennone, 456-7 (trad. ital. de Angelo Tonelli).
36. Sfocles, Antgona, 454-5.
37. Tucdides, II, 37.

5. A democracia ateniense e os socrticos

Dois pensadores foram condenados morte pelos tribunais atenienses:


Antifonte e Scrates. Ambos tinham mais de setenta anos quando tomaram cicuta.
O primeiro foi acusado de ter trado a cidade conspirando com o inimigo; o segundo,
de corromper os jovens e de no acreditar nos deuses da cidade. O primeiro se
abstivera por muito tempo da poltica ativa e decidira se engajar apenas quando lhe
pareceu chegado o momento e presente a possibilidade de instaurar uma ordem
totalmente diferente da democrtica. O segundo nunca fez poltica, mas, em
determinado momento da vida, devido aos mecanismos confiados ao acaso nos
rgos representativos da cidade, ocupou a presidncia da repblica (o colgio dos
prtanes): justo nos dias em que a assembleia, em funo de juiz, decidia condenar
morte os generais vencedores nas Arginusas, ele foi o nico a se opor ao
procedimento ilegal e pouco faltou para que fosse fisicamente derrubado de seu
assento.1 Mas dedicara grande parte de sua extraordinria fora crtica poltica
como problema.
Ambos poderiam ter se salvado com a fuga e, no entanto, permaneceram em
Atenas, enfrentando o processo e a morte. Ambos, de modo muito diferente um do
outro, desafiaram a democracia ateniense e ambos aceitaram as consequncias
extremas de tal desafio.

Antifonte foi preso e processado imediatamente (411/410), to logo perdera


sua liderana. Scrates foi processado em 399, pode-se dizer que de maneira
inesperada: vrios anos depois que a experincia oligrquica, criada por alguns de
seus frequentadores, malograra e fora truncada em dois tempos (403 e 401).
H em torno desses dois homens, por assim dizer, duas constelaes. Quanto
a Antifonte e a ao poltica que ps em movimento, cabe citar vrios nomes:
Tucdides em primeiro lugar, mas tambm Termenes e Sfocles (e, em certo
sentido, at Aristfanes, no que se refere ao pblica que decidiu desenvolver em
defesa de quem se comprometera com o governo oligrquico em 411). Tucdides
deixou em sua obra uma marca profunda de sua ligao com Antifonte.2
Termenes foi o mais cioso colaborador do empreendimento iniciado por Antifonte e
tambm seu (metafrico) apunhalador e acusador. Sfocles chegou a fazer parte,
junto com o pai de Termenes e outros, do conselho dos ancios (prbulos, como
eram chamados) que deu incio ao processo de deslegitimao da democracia que
logo resultou no triunfo (efmero) da trama de Antifonte.
Scrates teve em torno de si um grande crculo de ouvintes: como ele mesmo
diz na Apologia, tambm jovens muito ricos.3 Alcibades, Xenofonte, Crtias,
Crmides e, na gerao mais jovem, Plato; mas tambm Lsias, Fedro
(profundamente envolvido no processo dos hermocpidas)4 e muitos outros.
Alm disso, existem relaes, das quais temos alguns indcios, ligando ou
ampliando as duas constelaes. Crtias nos leva a Eurpides5 (de quem se dizia,
com malcia, que tambm tinha no prprio Scrates um inspirador oculto). E
Xenofonte, que sob o governo de Crtias esteve na cavalaria, mal-afamada por suas
gestas, leva-nos a Tucdides, isto , a uma parte importante da outra constelao.
Xenofonte pensa em pr em forma de comentrios muitos dos dilogos que
Scrates animara ou dirigira 6 (Arriano de Nicomdia, na poca de Adriano, fez
uma operao semelhante em relao a Epicteto, pondo-se de forma explcita sob a
gide do modelo de Xenofonte), e foi tambm 7 o herdeiro do legado de Tucdides, que
publicou, assim tornando acessvel, e logo objeto de ardorosas polmicas, a obra de
histria poltica mais importante e influente antes de Polbio. Por sua vez, os
caminhos de Eurpides e de Tucdides se encontram no autoexlio macednio: para
ambos, a Atenas que retornara ao antigo regime tornara-se irrespirvel.
Mas sem dvida Xenofonte o nexo mais evidente entre os dois crculos. Ele
adotou a ttica de inocentar Scrates enfrentando (como veremos mais adiante) as
tcitas acusaes polticas que estavam na base do processo e, por isso, escolheu o
caminho pouco convincente de separar inclusive no plano biogrfico a imagem
de Scrates da de Alcibades e Crtias. Mas Plato, que tem sempre Scrates como
protagonista em todo o seu corpus,8 logo recoloca Scrates em seu verdadeiro milieu:
Crtias, Alcibades, Crmides, Clitofonte, Mnon etc.
Xenofonte procede assim tambm por questo pessoal, j que Crtias

incmodo como companheiro, no s para Scrates, mas tambm para ele


mesmo. Da sua escolha de socratizar Termenes no Dirio da guerra civil,9 que
coloca no final do legado tucidideano,10 a seus cuidados: escolha qual foi
encorajado pela existncia, na ltima parte da narrativa elaborada por Tucdides, de
um extenso dirio do historiador sobre a primeira oligarquia.11 Socratizar
Termenes, chegando a associ-lo aos acontecimentos de Leon de Salamina,12 era a
nica maneira de se afastar de uma experincia o governo de Crtias com a
qual a cidade jamais se reconciliaria.
Assim, Xenofonte contribui para salvar a obra de Tucdides, esteriliza o
retrato poltico de Scrates separando-o de Crtias, socratiza Termenes para
anular seu envolvimento com Crtias. Tambm a ele devemos o resgate do cortante
dilogo de Crtias Sobre o sistema poltico ateniense:13 mrito no menos relevante
do que ele fez pelo legado de Tucdides (legado que, lia Digenes Larcio em suas
fontes, pode ter roubado!).14

Depois que Scrates j desaparecera (399 a.C.), mas o eco do processo ainda
no se extinguira, Polcrates, um orador adversrio do ambiente dos socrticos,
escreveu um panfleto no qual punha s claras as verdadeiras razes da condenao.
A acusao, na essncia, era diretamente poltica: Scrates havia criado os dois
polticos responsveis pela runa de Atenas, ou seja, Alcibades e Crtias (que era
tambm tio de Plato). Na Atenas da restaurao democrtica, esses dois nomes
por si s bastavam para indicar, de maneira emblemtica, a m poltica. Podia-se
recriminar Alcibades, mesmo que de forma um tanto simplificada, pela derrota na
longa guerra contra Esparta, bem como pela tentativa de adotar posio tirnica
em relao ao funcionamento normal da cidade democrtica (tentativa corroborada
por seu estilo de vida tirnico, isto , excessivo); a Crtias devia-se a feroz guerra
civil que dilacerara a tica aps a derrota militar (abril de 404-setembro de 403
a.C.).
Compreende-se assim todo o alcance do ataque de Polcrates: o mau mestre
era este o sentido do seu panfleto devia pagar por ter causado, em ltima
instncia, com seus ensinamentos, a runa de Atenas. Essa tese no teve sucesso na
tradio moderna, mas em Atenas exceto nos crculos dos socrticos e de sua
descendncia intelectual tornou- se senso comum. Basta lembrar pelo menos dois
episdios, ambos muito sintomticos. Em 346, isto , mais de cinquenta anos aps a
morte de Scrates, num importantssimo processo poltico em que se contrapunham
dois lderes de grande peso Demstenes e squines , squines, falando contra
Timarco diante de um grande pblico (como era normal no caso de processos
polticos importantes) e crendo dizer coisas bem-vindas e apreciadas pelo pblico,

afirma na inteno de relembrar aos atenienses a sabedoria de seus vereditos


processuais: Lembrai, atenienses, que condenastes morte o sofista Scrates, que
educara Crtias, o tirano (pargrafo 173). Essa tirada de squines vale mais do que
qualquer testemunho indireto: ela significa que um orador de sucesso tomava por
assente que tal era o juzo que o ateniense mdio reservava sobre aqueles fatos
ocorridos apenas meio sculo antes. O outro episdio, no menos sugestivo,
aconteceu algumas dcadas mais tarde. Trata-se do decreto que um certo Sfocles
props e Demcares (sobrinho de Demstenes e seu herdeiro poltico) apoiou, para o
fechamento das escolas filosficas em Atenas. A ideia predominante era que, no
ambiente de tais escolas, separado da cidade (e, mais uma vez, trata-se da herana
socrtica), tramava-se contra a democracia.
O renascimento do mito positivo de Scrates (fora da descendncia
filosfica) se deve ao humanismo ciceroniano, bem mais do que a exerccios
apologticos florescidos no sem motivo na cultura retrica tardo-antiga, como a
Apologia de Scrates de Libnio. a Ccero que se deve a valorizao do filsofo que
trouxe a especulao filosfica do cu para a terra (por ter, justamente, concentrado
suas reflexes na tica e na poltica). E claro que, na mentalidade poltica romana,
a licentia, a nimia libertas, caracterstica da democracia ateniense, aparecia como o
justo alvo da crtica socrtica e, assim, Scrates aparecia como vtima daquele
regime de opresso.
E, de Ccero ao ciceroniano Erasmo (o sancte Socrates ora pro nobis!), o mito
passa para o pensamento moderno. No Tratado sobre a tolerncia, Voltaire dedica
um captulo quase heroico ao embaraoso processo contra o filsofo: ali, tenta
conciliar a devoo por Scrates com sua viso favorvel de Atenas e da tolerncia
dos atenienses; e a sua sada dizer que, se quase trezentos jurados, embora vencidos
por serem minoria, tinham votado pela absolvio de Scrates, havia em Atenas,
portanto, nada menos que quase trezentos filsofos! Escamoteamento pseudolgico
cujo pressuposto , justamente, a configurao j consolidada de Scrates como heri
positivo no firmamento dos grandes gregos e romanos. Meio sculo depois,
Benjamin Constant, o qual, ao recomendar que os modernos se despeam de uma
vez por todas das repblicas antigas, tambm tenderia a colocar Atenas sob uma luz
menos negativa entre o conjunto delas, mesmo assim aponta justamente o processo e
a condenao de Scrates como o indcio mais claro do inaceitvel carter opressor
daquelas repblicas (1819). Para ver ressurgir uma posio squines, ser
preciso esperar o livro de um culto radical norte-americano, I. F. Stone, O julgamento
de Scrates (1990). Para alm de certo extremismo nefito, a obra de Stone capta o
problema, mas no o explora a fundo. Talvez lhe tenha passado despercebido que
no se tratava de um caso inpidual, por desagradvel que fosse. Apesar do retrato
platnico, com efeito, hoje somos levados a pensar que o papel de Scrates foi
politicamente central naqueles anos, embora de uma politicidade negativa. Os
prprios fatos de algumas das figuras polticas mais relevantes girarem em torno

dele, de Aristfanes sentir necessidade de lhe desferir repetidos ataques frontais (as
duas verses de As nuvens), de outros importantes comediantes o atacarem
acusando-o de ser tambm o ghost-writer de Eurpides, outro personagem malvisto
(Clias, fragmento 15 Kassel-Austin), e de Plato decidir coloc-lo no centro de uma
sociedade poltica em perene discusso, apresentando-o como a conscincia crtica da
cidade, so, todos eles, elementos que indicam sua centralidade. E dela no se pode
prescindir ao se discorrer sobre as vicissitudes de sua vida e de sua morte.
E, com efeito, no que consiste a contnua discusso socrtica maiutica
apresentada por Plato, se no na crtica constante aos fundamentos do sistema
poltico vigente em Atenas e, de modo mais geral, aos fundamentos da poltica (no
s democrtica)? A questo retorna a cada dilogo e gira em torno dos dois temas
cruciais da competncia e do aprimoramento dos cidados. E a questo preliminar
que reaflora com maior frequncia determinar o objeto especfico da poltica e a
institutio necessria para ela, e, caso se trate de competncias que podem ser
adquiridas, como se adquirem as competncias necessrias para exercer outros
ofcios. O aprimoramento dos cidados, por sua vez, comporta a questo do
conhecimento do bem por parte de quem aspira a governar e at luta para conquistar
esse papel. Aqui, impressiona a desinibio do Scrates platnico ao julgar com
severidade mesmo as figuras mais eminentes da poltica ateniense do grande
sculo, Temstocles e Pricles in primis. Impressiona e foi objeto de contestao
por parte dos retores tardios como Hlio Aristides a avaliao de Pricles como
grande corruptor, como aquele que tornou os cidados piores do que os recebera
quando subiu ao poder (Grgias, 515e). Nada exclui que Plato, nesses casos,
atribua a Scrates juzos de fato proferidos por ele ou, pelo menos, habituais em seu
entourage.
A rplica de Xenofonte acusao de Polcrates contra Scrates, como mau
mestre de Alcibades e Crtias, no incio de Ditos e feitos memorveis de Scrates,
frgil e muito banalmente defensiva. Ele procura demonstrar que os dois entraram
na poltica quando j no frequentavam Scrates e inclusive, no que diz respeito a
Crtias, enfatiza a oposio entre este e Scrates, a qual decerto existia e corria o risco
de se tornar mortal quando Crtias tomou o poder em 404. Isso, porm, em nada
diminui a essencial verdade da imputao feita a Scrates, de que esses dois
expoentes, se no artfices, da dissoluo da Atenas democrtica tinham sido
formados em seu crculo. por isso que essa apologia ineficaz: sobretudo se
considerarmos que foi elaborada por algum que havia combatido a servio dos
Trinta e, alm do mais, no corpo seleto e perigosamente faccioso da cavalaria. E
justo por causa de sua adeso ativa ao governo dos Trinta (mais ativa do que a de
Plato, como se depreende das primeiras pginas da Carta VII, e mais ativa,
evidente, do que a de Scrates, que consistia apenas na escolha de permanecer na
cidade) que Xenofonte, em 401 (aps o trauma da emboscada de Elusis), preferiu
sumir de circulao e se alistar com Ciro, o jovem. Assim, na verdade pouco

expressiva sua apologia de Scrates, destinada a purific-lo da m poltica de


Crtias!
No fortuito que, entre os escritos sobreviventes de Xenofonte, aparea
tambm, como sabemos, o duro e sarcstico panfleto antidemocrtico Sobre o
sistema poltico ateniense. Isso significa apenas que o autor tinha entre seus papis o
texto programtico de quem, durante a ditadura dos Trinta, fora seu chefe.
Se o olhar dos socrticos em relao cidade crtico, diferentes so as
atitudes: a opo de Crtias agressiva e politicamente alerta e, se necessrio,
arrojada (como quando, a servio de Termenes, ele se empenhou pela volta de
Alcibades); a opo de Scrates deixar que o escndalo de sua condenao
morte se consuma at o final (recusando a fuga); a platnica ser tentar experincias
de filosfico bom governo em outras partes (com efeitos desastrosos). Por outro
lado, o olhar da cidade em relao aos filsofos sumrio e hostilmente confuso:
para Aristfanes, em As nuvens, Scrates um monstruoso cruzamento de um
sofista banal prestidigitador de palavras com um pulgador do atesmo
anaxagoriano. Essa simplificao no surpreende. Espanta mais que um tema
desses parecesse, a um autor experiente e cuidadoso como Aristfanes, capaz de
atrair o interesse de um pblico enorme, como o dos frequentadores do teatro.

1. Plato, Apologia de Scrates, 32b.


2. Tucdides, VIII, 68: cf. infra toda a Quarta parte e em especial o cap. 17.
3. Plato, Apologia de Scrates, 33b.
4. Cf. infra, cap. 12.
5. Cf. infra, cap. 2, para a colaborao dramatrgica ente os dois.
6. So os chamados Ditos e feitos memorveis, de que Digenes Larcio fala
adequadamente (Vidas dos filsofos, II, 48).
7. Ignoramos as vias como isso se deu.
8. Exceto em As leis: o que sugere que foi justamente por isso que h tanto de Scrates
nos outros dilogos (assim pensava, por exemplo, Aristteles).
9. Helnicas, II, 3, 10-II, 4, 43.

10. Ibid., I, 1, 1-II, 3, 9.


11. Tucdides, VIII, 47-98.
12. Sobre isso, cf. mais adiante, cap. 38.
13. Se esse opsculo se salvou junto com as obras de Xenofonte, evidente que
entrara em seu Nachlass (as cartas que deixou ao morrer). Levar em conta
fenmenos desse gnero significa orientar-se na histria dos textos. Max Treu [s.v.
Ps.- Xenophon, RE, IX.A, 1966, col. 1980, linhas 16-20] leva em conta esse tipo de
fenmeno e mesmo assim escreve: A hiptese de que esta annima Athen.
Respublica tenha sido encontrada no legado pstumo (Nachlass) de Xenofonte pode
parecer plausvel do ponto de vista da histria da tradio, mas no h argumentos
que se possam apresentar em favor dessa hiptese. Impagvel.
14. Digenes Larcio, II, 57.

6. Os quatro historiadores de Atenas

A histria do grande sculo de Atenas chegou a ns por meio de quatro


testemunhos atenienses fundamentais Tucdides, Xenofonte, Plato, Iscrates ,
trs deles ligados, de uma maneira ou outra, ao socratismo. Plato e Xenofonte
foram ambos frequentadores e ouvintes de Scrates. Iscrates assume a postura de
um novo Scrates: no faz poltica, mas oferece conselhos sobre poltica; apresenta-se
como perseguido pela cidade e socraticamente capaz de se opor a essa hostilidade;
apresenta-se como inimigo dos sofistas. Todos os trs descrevem ou do a entender
de maneira clara a renncia pessoal atividade poltica. Plato, na Carta VII,
descreve com cautela e ironia sua nica experincia poltica ateniense, no incio do
governo dos Trinta. Xenofonte no enveredou pela poltica seno quando Crtias
subiu ao poder. Apenas ento se engajou, na iluso, evidente, de que aqueles
homens representavam a eunomia; depois disso, precisou se empenhar em tomar
uma distncia apologtica dos piores aspectos daquele governo sob o qual militara.
O nico que tentou com convico fazer poltica na cidade democrtica,1 e depois
com os Quatrocentos, foi Tucdides. Assim, entre os quatro, ele o nico verdadeiro
historiador que tambm foi obstinada e ativamente poltico.
Em que sentido os outros trs merecem o ttulo de historiadores do grande
sculo de Atenas? Iscrates e Plato disseminaram em suas obras referncias ao

funcionamento e histria da cidade e aos grandes polticos que a dirigiram; e


Plato se pertiu em criar no Menexeno uma contra-histria grotesca de Atenas. Mas
Iscrates fez muito mais. No s tratou reiteradamente da histria de Atenas no
Panegrico e no Panatenaico como tambm criou um objeto literrio novo, o
opsculo poltico em forma de oratria fictcia, permeado de referncias histricas. A
inveno desse novo objeto literrio, que demonstra que a assembleia popular
enquanto tal tem cada vez menos importncia, traz muitas implicaes: significa,
entre outras coisas, que o pblico de Iscrates no mais apenas citadino. E, de fato,
Iscrates estendeu sua influncia a personagens no atenienses: de seu ponto de vista,
no descabido se dirigir como conselheiro voluntrio a potentados externos, do
tirano de Siracusa ao soberano da Macednia. E fora de Atenas encontrou muitos de
seus frequentadores, a alguns dos quais sugeriu um caminho mais especfico, por
exemplo, orientando Teopompo de Quios e foro de Cuma para a historiografia.
Que tenha sido Iscrates a lhes dar um impulso rumo historiografia, como Ccero
repete persas vezes com base em fontes que, como sempre, no revela, um dado
que, no incio do sculo XX, foi posto em dvida sem grandes motivos, talvez pelo
fascnio que a hipercrtica costuma exercer sobre os doutos. Hoje pode-se
tranquilamente afirmar que as informaes tradicionais de que tinha notcia Ccero
no foram abaladas at agora por nenhuma documentao em contrrio.
O primeiro trabalho historiogrfico ao qual Teopompo se atm, as Helnicas,
uma continuao de Tucdides. Segue-se continuao que fora empreendida por
Xenofonte, depois de voltar para a Grcia (394 a.C.), e se apresenta, com base nos
remanescentes de que dispomos, como retificao deliberada do que este fizera. A
marca mais macroscpica dessa obra de reviso-refutao est na extenso das
Helnicas de Teopompo (onze ou, segundo Diodoro, doze livros frente dos dois, ou
trs caso se siga o papiro Ranier, xenofonteanos confludos nas Helnicas); a outra
marca de pergncia radical est na escolha de outro ponto de chegada: o
renascimento de Atenas graas a Cnon (pai de Timteo, amigo de Iscrates), e no
Prsia, ou seja, 394 contra 404. Por seu lado, Iscrates no poupa estocadas a
Xenofonte no Panegrico, quando fala daqueles que se tornaram servos de um
escravo, isto , Lisandro, armosta em Atenas em 404, ou quando define os Dez Mil
que se alistaram com Ciro como rebotalhos das cidades gregas.
Xenofonte se tornara historiador por acaso. Tomando posse do legado
tucidideano, trouxera-o a pbico. Tambm inventara um novo objeto literrio ao
escrever a Anbase histria memorialista de menos de trs anos ocupando sete
livros, repletos de hbeis reconstrues apologticas e apenas mais tarde elaborou
a narrativa da guerra de Esparta contra a Prsia, comandada por Agesilau, da qual
tambm participara; na prtica, uma continuao da Anbase.2 E por fim, em idade
muito mais adiantada, narrou o conflito espartano-tebano e a crise da hegemonia
espartana no Peloponeso. Sua principal atividade literria, qual pretendia ligar seu
nome, era a de filsofo socrtico e tambm de escritor tcnico.

Em todo caso, sua iniciativa de colocar a obra de Tucdides em circulao,


em vez de se apropriar dela, como diz o antigo bigrafo, foi o principal
acontecimento na histria da historiografia grega. No s ps a salvo a mais
imponente histria poltica daquela poca, mas deu operacionalidade a um modelo
que se tornou decisivo, ao qual ele mesmo, porm, se adaptou muito mal. E, acima
de tudo, criou um caso poltico-historiogrfico, ao qual os outros dois, Iscrates e
Plato, mais ou menos na mesma poca, reagiram em grau variado. O que estava
em jogo era a interpretao do grande sculo, da poltica de Pricles, da justia ou
iniquidade do imprio e das razes de sua derrota. Iscrates escolheu a linha de
defender as razes do imprio ateniense at o fim (do Panegrico ao Panatenaico);
Plato, ao contrrio, optou por reconhecer a origem do mal j nos grandes que
criaram aquele imprio, a comear por Temstocles, ou o transformaram em
tirania, a comear por Pricles.

A difuso por obra de Xenofonte da obra tucidideana gerou reaes quase


imediatas. Em seu fictcio discurso fnebre, Lsias parafraseia as palavras do Pricles
de Tucdides (alcanamos todas as terras e todos os mares graas nossa coragem,
instaurando por toda parte monumentos eternos de males e de bens):3 No h
terra, no h mar de que ns, atenienses, no tenhamos experincia: por toda parte,
quem pranteia suas desventuras assim entoa um cntico a nossas virtudes blicas.4
E aqui evidente a aluso s palavras do Pricles tucidideano, que logo antes dissera,
de fato, que Atenas no precisa de um Homero que lhe cante louvores. As
correspondncias entre os dois lugares um no final, o outro no incio so to
densas e pontuais (alcanamos todas as terras e todos os mares, por toda parte
onde deixamos marcas to grandes quo dolorosas, no preciso um Homero que
exalte nossas gestas/ o pranto de vossas vtimas o canto que exalta nossas
gestas) que parece assente a inteno alusiva de Lsias em reao ao discurso fnebre
pericleano-tucidideano.5 Como a orao objeto de aluso de Plato (Menexeno) e
Iscrates (Panegrico) na mesma poca, o que vem de Lsias uma confirmao
posterior de que a obra de Tucdides ficou conhecida por volta dos anos 390 e que seu
discurso causou tal impresso que suscitou nada menos que trs reaes por parte
dos escritores de maior destaque, por diferentes razes, no panorama poltico-cultural
ateniense. Para eles, tambm era uma das partes mais significativas, e, talvez, o
balano de toda a obra que sairia postumamente e comeava a circular graas a
Xenofonte.

A experincia biogrfica da qual nasce a historiografia ateniense ajuda a

compreender algumas de suas caractersticas dominantes. Devido ao fato de estarem


na oposio diante do poder democrtico e, portanto, na situao de precisar a
cada vez interpretar (seno desmascarar) o discurso poltico, esses autores adotaram
uma dupla orientao imputvel sempre ao habitus mental atento em separar
palavras e coisas e em enxergar as coisas sob e para alm das palavras. uma
viso substancialmente realista das dinmicas histricas (e, ainda mais, da poltica).
um trabalho analtico empenhado em descobrir a necessidade dos fatos histricos
(e, ainda mais, dos polticos). Dessas duas decorre uma terceira caracterstica: um
hbito mental revisionista em relao aos idla da narrativa tradicional e
consolidada da histria citadina (o equivalente historiogrfico do que acabou por ser
a patrios politeia, controverso fetiche, no plano constitucional). Nesse terreno,
Iscrates tortuoso: no Areopagtico, consegue tecer ao mesmo tempo o elogio ao
ordenamento poltico espartano (pargrafo 61), tima Constituio porque
democrtica, e o elogio ao magnfico equilbrio demonstrado pelos atenienses no
momento da expulso da segunda oligarquia (403), tudo no quadro de uma
proposta decididamente restauradora, como a restituio ao Arepago, arrasado
pela reforma de Efialtes, de seus poderes anteriores.
Embora influenciados por simpatias polticas ou mais genericamente
ideolgicas, esses historiadores procuram adotar o ponto de vista do observador, que
d a cada um o que de direito, que sabe repartir erros e acertos, mas sobretudo que
pretende e sabe enxergar sob os fatos. Um legado que a historiografia
moderna, humanista, de explcita e deliberada inspirao clssica, no dissipou.
A reside a fora deles. Faz parte desse realismo a ateno reservada ao
conflito entre as classes sociais como fator de histria. Esta era uma caracterstica que
os historiadores antigos no tinham motivos para ocultar, no havendo, na poca, o
receio de serem censurados por isso. Alis, historiadores modernos da Antiguidade
muito familiarizados com as fontes no hesitaram em tomar esse ponto de vista to
importante s fontes que, de maneira to notvel, frequentavam. Quando um Fustel
de Coulanges em sua thse sobre Polbio (1858) comea dizendo que Em todas as
cidades gregas havia duas classes: os ricos e os pobres, est apenas tomando como
base para sua reconstruo aquilo que Plato e Aristteles em suas obras polticas e
Demstenes em algumas oraes (Quarta filpica, por exemplo) colocam em
primeiro plano.
A descoberta das causas profundas e decisivas, embora no sempre visveis,
dos fatos histricos se assenta, por sua vez, no pressuposto de que na base deles h
uma concatenao necessria de causas que no podem ter seno esses efeitos. Com
Tucdides, a noo de necessidade histrica entra em cena com papel
preponderante; desde o prlogo, em cujas frases finais aparece aquela assumida
declarao enunciada na primeira pessoa: Considero que a causa verdadeira, mas
rigorosamente tcita, da ecloso da guerra foi que a fora crescente dos atenienses,
provocando inquietao nos espartanos, obrigou- os guerra.6 Essa ideia de

necessidade tambm reaparece no novo prlogo que prenuncia o reincio do conflito


e a inevitabilidade da ruptura da paz de Ncias (obrigados [] a
romper a paz, retomaram guerra aberta).7 E o prprio Pricles, no discurso que
Tucdides o faz proferir logo antes do incio das hostilidades, diz: preciso saber que
a guerra inevitvel.8 E Xenofonte, no dirio da guerra civil, apresenta as
palavras de Crtias, empenhado em explicar por que os Trinta, depois de tomarem o
poder, esto mandando tantos homens morte, dizendo que inevitvel []
que a mudana poltica, numa cidade como Atenas, comporte tal hecatombe: porque
Atenas a cidade mais populosa da Grcia e porque o povo esteve no poder por
tempo demasiado.9
Tucdides tambm elabora a teoria de que possvel estudar os sintomas dos
fatos histricos. Comenta-o a propsito da reconstituio do passado mais remoto,
na chamada arqueologia; comenta-o a propsito da rigorosa concatenao, em
qualquer lugar onde haja um conflito, entre guerra externa e guerra civil;10
reafirma-o, quase nos mesmos termos, ao explicar o grande espao que reserva para
os sintomas da peste. Na base est a ideia, tomada de emprstimo sofstica, da
substancial imutabilidade da natureza humana.11

1. [Xenofonte], Sobre o sistema poltico ateniense, II, 20.


2. Diante de uma obra heterognea como as Helnicas, um grande intrprete como
Jacob Burckhardt soube pr em primeiro plano justamente uma considerao
gentica e analtica. Mesmo nos limites de um sinttico perfil de histria cultural, ele
notava a profunda diferena (e conjecturava uma diferente origem) dos primeiros
dois livros das Helnicas em relao ao restante da obra. Nesses dois livros iniciais,
observava, a matria exposta de modo to rico e cativante que se pde pensar
numa utilizao de materiais tucidideanos. E acrescentava: Do livro III em diante,
encontramos um dirio do quartel-general espartano (Grieschische Kulturgeschichte
[1872-5], trad. ital. Florena: Sansoni, 1974, p. 179).
3. Tucdides, II, 41, 4.
4. Lsias, Epitfio, 2.

5. Ver o detalhe em M. Nouhaud, LUtilisation de lhistoire par les orateurs attiques.


(Paris: Les Belles Lettres, 1982, p. 113).
6. (Tucdides, I, 23, 6).
7. Id., V, 25, 3.
8. Id., I, 144, 3: .
9. Xenofonte, Helnicas, II, 3, 24.
10. Tucdides, III, 82, 2.
11. Id., I, 22, 4; II, 48; III, 82, 2.

PRIMEIRA PARTE
O sistema poltico ateniense:
Uma guilda que reparte o butim

Was ihr den Geist der Zeiten


heit
Das ist im Grund der Herren
eigner Geist,
In dem die Zeiten sich bespiegeln.
[O que chamais de esprito de
outrora

o esprito que em vossas testas


mora,
No qual o outrora est se
refletindo.]
Goethe, Fausto, 577-9*

* Trad. de Jenny Klabin Segall. So Paulo: Ed. 34, 2004.

1. Quem quer falar?

I
Em teoria, na assembleia popular falam todos os que quiserem. Todos tm o
direito de vir frente, respondendo de modo afirmativo pergunta formulada pelo
apregoador quando se inicia a sesso: Quem quer falar?.
Mas o funcionamento concreto da assembleia totalmente diferente. Falam
sobretudo os que sabem falar, que tm a formao necessria que lhes permite o
domnio da palavra. A viso idealizada a que Pricles apresenta ao pblico na
orao fnebre: -se objeto de considerao com base no mrito, a pobreza ou ser
desconhecido no constituem impedimento caso se tenha a dar uma contribuio
positiva para a cidade.1 Mas no se deve descurar que Pricles diz de modo genrico
e prudente dar uma contribuio, em lugar de se referir de maneira explcita a falar
assembleia. A realidade, como tantas vezes ocorre, a descrita pela comdia.
A comdia mais antiga de Aristfanes que se conservou, Os acarnianos (425
a.C.), constitui tambm a mais antiga descrio remanescente do mecanismo da
assembleia. E o quadro que traa o protagonista, Dicepoles, um pequeno
proprietrio do demo de Acarne, totalmente diferente daquele que, com consciente
demagogia, desenhou o Pricles tucidideano. A assembleia est deserta. Eles esto

conversando na praa e passeiam, mas se mantm bem distantes da corda


vermelha.2 E no se veem nem os prtanes3 chegarem.4 Dicepoles, que quer
apenas decises claras em favor da paz, est sozinho, olha para os campos, odiando
a cidade,5 e descreve de maneira cmica como passa o tempo espera de que a
assembleia enfim se povoe. Mas desta vez, diz ele, vim bem preparado, pronto
para gritar, interromper e insultar os oradores se algum falar de outra coisa que no
seja a paz.6 Gritar, interromper, insultar: com certeza, no intervir com
argumentos opostos aos dos polticos profissionais (rhetores). Seu direito palavra
o grito, o insulto, a interrupo violenta da palavra dos outros, da palavra,
justamente, daqueles que dominam esse instrumento e por isso so os protagonistas
habituais da tribuna. Os quais, bvio, no enfrentam a assembleia sozinhos e
desarmados: no so ingnuos a ponto de se expor sem nenhuma proteo
agressividade dos persos Dicepoles; contam com a legio de seus ajudantes, os
retores menores, que um poltico e advogado experiente da poca demostnica,
Hiprides, de maneira espirituosa chamava de os senhores do grito e do tumulto,
cuja tarefa era, precisamente, permitir que se ouvisse bem o chefe e impedir as sbitas
intervenes dos cidados que no falam (mas gritam). Dicepoles tem conscincia
e com ele o pblico de Aristfanes de que um pobre no se permite falar na
assembleia: exatamente o contrrio da oleogrfica demagogia de Pricles. Quando,
aps vs tentativas de se fazer ouvir ( o prprio apregoador, ou seja, o mesmo que
deveria solicitar as intervenes, a cal-lo!),7 Dicepoles fala dirigindo-se,
evidente, aos espectadores8 , como primeira coisa pede que lhe perdoem tal
ousadia: Espectadores! Desculpai-me se eu, mesmo sendo um miservel, ponho-me
a falar e at a tratar dos assuntos pblicos.9 Mas o coro j o advertiu: O que vais
fazer? O que vais dizer? Saibas que s mesmo um descarado []. Tu, que queres
expor, s tu, opinies contrrias s de todos!.10 E, com um efeito cmico certeiro,
Dicepoles isto , algum que poderia no mximo se manifestar com o grito e
com o protesto indecoroso comea a falar como faria um grande mestre da
tribuna. Abre com um exrdio de grande orador: Falarei e direi coisas terrveis,
certo, mas corretas.11 Imita o tpico prembulo com que o orador, contando com
seu consolidado prestgio de poltico profissional e reconhecido enquanto tal,12
anuncia ele mesmo o duro e doloroso, mas necessrio, teor desagradvel das
palavras que est para dizer. O poltico consolidado sabe que no se arrisca ao se
pronunciar assim, sabe que tem fora suficiente e est protegido por uma rea de
consenso entre os frequentadores da assembleia, o que lhe permite antecipar
pessoalmente, num hbil movimento pedaggico, a impopularidade que pretende
enfrentar. Assim, a atitude adotada por Dicepoles de imediata comicidade, pois
sem dvida um pobre, ou melhor, um miservel, como ele prprio se define
antes de se lanar ao discurso, jamais falaria com o tom de superioridade e desprezo
s possveis reaes do pblico, tpico dos que dominam a tribuna.

claro que o discurso soa totalmente irregular. Dicepoles muda de registro


quase que a cada frase. Mas o exrdio, irresistvel, indica uma colossal inverso dos
papis. Dicepoles no s fala (o que no lhe seria conveniente pelas razes que
sabemos e ele prprio reconhece), mas fala at como se fosse um Pricles ou um
Clon.
E j que, de toda maneira, tomou a si o papel de homem poltico que d
conselhos cidade, que esto na contracorrente, mas so corretos, Dicepoles chega
ousadia extrema: pe em discusso as prprias razes pelas quais a cidade se
encontra em guerra, nega sem rodeios que a responsabilidade possa recair sobre os
espartanos, ridiculariza o decreto com que Pricles imps o bloqueio comercial
contra Mgara, provocando a previsvel reao de Esparta.
O poltico solidamente enraizado no jogo das assembleias pode ir muito
avante ao dizer coisas desagradveis, mas corretas; porm pouco provvel que
ponha em discusso os pressupostos basilares, as escolhas fundamentais. A comdia,
sua maneira, e no sem alguns riscos, pode faz-lo.

II
Quanto aos limites de ousadia poltica permitidos comdia, sabemos
alguma coisa pelo prprio Aristfanes. No ano anterior encenao de Os
acarnianos, em 426, ele chegara a apresentar Os babilnios e parece que com
grande sucesso no concurso mais prestigioso, as Grandes Dionisacas, comdia
em que atacava um ponto nevrlgico vital: a explorao que Atenas exercia sobre os
aliados. Discutia-se o prprio fundamento do imprio, isto , o pagamento do
tributo, pelos aliados, ao tesouro federal, havia tempo transferido de Delos para
Atenas. Na comdia (que infelizmente no se conservou), os aliados apareciam
como escravos agrilhoados (PCG, III.2, p. 63, VII). O prprio Clon reagiu
ingressando com uma acusao contra Aristfanes junto ao conselho dos Quinhentos
(Os acarnianos, 379): a acusao, ao que parece, questionava no tanto o realista
diagnstico poltico projetado pela comdia, e sim o fato de que, ao tratar das
Grandes Dionisacas, o espetculo comportava tambm a presena de cidados
estrangeiros, vindos, justamente, das cidades aliadas. As consequncias desse gesto
do importante poltico no foram graves. No ano seguinte (425), Aristfanes
concorria de novo, e com xito, com Os acarnianos, em que atacava de maneira
direta a escolha de prosseguir com a guerra. E isso enquanto o andamento da
beligerncia era favorvel cidade: tratava-se, alm do mais, de um ataque que
envolvia o prprio Pricles, em cuja esteira se colocava Clon, sem deixar de obter
consenso eleitoral.13 E no ano seguinte (424) ele apresentaria Os cavaleiros, isto ,

um ataque frontal contra Clon.


Naturalmente, a cena poltica daqueles anos movimentada: ningum tem a
posio dominante que Pricles ocupara em sua poca. Enquanto Clon ganha fora
crescente, no se pode esquecer que Ncias, o riqussimo e moderado Ncias que,
comparado a Clon, representa uma linha bem diferente e muito menos pericleana
, reeleito estratego todos os anos, desde 428 at o fim da guerra (421) e alm.
Assim, no faltam correntes de opinio e lderes polticos com os quais Aristfanes
esteja numa sintonia muito diferente. O que, para quem produz comdias com o fito
de obter a aprovao do pblico, tranquilizador. Decerto a sensvel tecla do
tratamento infligido aos aliados, de sua progressiva reduo escravido, no
podia agradar nem a um Ncias, e grande parte do pblico devia se sentir insatisfeita
por se colocar em discusso a principal fonte de prosperidade do povo ateniense,
isto , a explorao econmica dos aliados. Igualmente claro que o imprio, para
um Dicepoles, pequeno proprietrio prejudicado pela interminvel guerra contra
Esparta, era uma necessidade menos vital do que para a massa dos despossudos
que gravitavam em torno da frota e dos arsenais, concentrada sobretudo no Pireu.
E, de todo modo, h uma fonte de grande importncia e notvel
expressividade que fala sobre uma espcie de cumplicidade entre comedigrafos e
povo: a Athenaion Politeia transmitida como se fosse de Xenofonte. Diz esse autor,
que por conveno erudita chamado de o velho oligarca,14 que o povo no
suporta ser posto a uma luz negativa nas comdias, mas tem o hbito de exigir aos
comedigrafos que faam ataques pessoais contra figuras emergentes, mesmo de
extrao popular, e sobretudo contra ricos e nobres.15 Alis, o autor especifica que os
ataques a populares emergentes no desgostam de forma alguma o pblico, visto
que essas figuras, em todo caso, despertam desagrado ou suspeita. Quem escreve
dessa maneira decerto tem uma boa e direta experincia do mundo do teatro.
Podemos tambm suspeitar que, por facciosidade, ele exagere alguns
comportamentos, mas parece confivel no que tange ao principal dado de fato: o
contato direto do pblico com o comedigrafo em atividade e a interferncia em sua
oficina, portanto na convico partilhada por ambos de que o teatro cmico
tem uma eficcia diretamente poltica. Esse dado ajuda a entender melhor certas
ousadias de Aristfanes (o comedigrafo que de fato podemos dizer que
conhecemos, em meio ao naufrgio de todo o restante da comdia antiga):
ousadias que, no entanto, sempre deviam poder contar com o consenso de uma parte
do povo ateniense, para alm do pertimento em si, em fustigar tambm seus
dolos. Esse laivo de malcia, mesmo entre os mais fiis, tpico do fenmeno de
liderana.
Em concluso, a comdia pode dizer muito mais do que o que pode ser dito na
assembleia, mas, exatamente porque fala de maneira explcita, e no por metforas,
da poltica citadina, ela no pode deixar de levar em conta os vnculos e limites
inerentes ao funcionamento da mquina poltica, no pode pisotear aquelas

clusulas de segurana (ou de garantia, como se diz na linguagem constitucional


moderna) com que o sistema, no caso a democracia assemblear, defende a si
mesmo. H um fundo de verdade, para alm do tom de excessiva admirao, no
que Madame de Stal escreve a respeito de Aristfanes, e seu juzo pode se aplicar a
toda a comdia tica antiga: Aristfanes, escrevia a filha de Necker, vivia sob
um governo to republicano que tudo era partilhado com o povo, e os assuntos
pblicos passavam com facilidade da praa das reunies16 para o teatro.17
E inegvel que o teatro em Atenas, ao lado da assembleia e dos tribunais, se
constitui um dos pilares do funcionamento poltico da comunidade. So essas as trs
sedes em que a comunidade se reconhece como tal e nas quais a comunicao de
fato geral e imediata. E trata-se de um trao especfico de Atenas. Sem dvida, no
mundo grego esse o lugar onde mais amplamente se consome cultura, e aqui
recorremos de novo s palavras de Madame de Stal: Uma terra onde a
especulao filosfica era quase to familiar ao comum das pessoas quanto as
obras-primas artsticas, onde as escolas se mantinham en plein air. En plein air,
isto , no teatro, chegava-se a discutir, saborear e talvez at ridicularizar a hiptese
radical de uma sociedade comunitarista (Aristfanes, A revoluo das mulheres), a
qual, porm, Plato discutia em ambiente fechado. A propsito, digno de nota o
juzo convergente do Pricles tucidideano na orao fnebre (somos o local de
educao de toda a Grcia)18 e de Iscrates no Panegrico, que em tantos outros
pontos se ope quela prdica (quis demonstrar, com esse discurso, que nossa
cidade est na origem de todas as realizaes positivas para os outros gregos).19
Atenas, alis, o lugar de maior alfabetizao: basta pensar no absoluto predomnio
de epgrafes ticas em relao s de outras procedncias para o perodo em que
Atenas foi tambm cidade lder (480-322 a.C.). Em Atenas muitos escrevem:
mesmo o rstico Dicepoles, enquanto espera que a assembleia enfim se povoe,
escreve (e, enquanto isso, passo o tempo reclamando, bocejando, esperando aflito,
peidando, escrevinhando e fazendo minhas contas).20

III
Fazer teatro em Atenas uma atividade pblica, uma atividade estrita e
formalmente ligada ao funcionamento da cidade, uma atividade contnua, portanto,
que no admite paradas, interrupes, silncios. O comitente, que para os poetas
lricos corais (Pndaro, Simnides) eram os ricos ou os tiranos, agora, para os
autores teatrais atenienses, a cidade enquanto comunidade poltica. Em comparao
com a idade arcaica e as formas de arte ento dominantes, a relao se inverteu: a
cidade que deve providenciar seus dramaturgos. O teatro um rito primrio da

cidade. Isso pode soar aos historiadores liberais modernos como um dos aspectos
liberticidas da antiga democracia (Constant, em Da liberdade dos antigos
comparada dos modernos, de 1819, deplora a obrigao de todos de participar
de todos os ritos da cidade). Mas tem tambm entusiasmado grandes historiadores,
tanto conservadores quanto socialistas (Wilamowitz: A arte no devia mais ser o
bem de uma classe privilegiada, mas do povo; Arthur Rosenberg: Os espetculos
teatrais em Atenas eram abertos de forma gratuita a todos os cidados).
Quando Plato, em O banquete (175e), fala em mais de 30 mil espectadores
que aplaudiram gaton em 416, ele fornece uma ordem de grandeza que no faz
sentido ignorar ou subestimar.

IV
A contrapartida de tal empenho estatal o controle sobre os contedos. Mas
dentro de quais limites ele era possvel? E por meio de qual instrumento? Sem dvida
a concesso do coro, isto , o sustento organizacional da apresentao, j era um
afunilamento. Quem concedia o coro era um magistrado, isto , o arconte epnimo
(o arconte pelo qual era nomeado o ano),21 ou seja, um cidado qualquer que,
justamente, fora escolhido ao acaso como arconte. Portanto, no era necessariamente
um competente (mas um especialista ou mesmo outro autor tambm podia ser
arconte: porm as listas dos arcontes, bastante conhecidas, no parecem indicar que
tenha ocorrido tal eventualidade). Para um cidado normal consciente de sua
funo de magistrado, os parmetros de avaliao seriam em essncia os da
moralidade poltica, da conformidade com os valores fundamentais da cidade.
Assim, devemos considerar fidedigno o testemunho, infelizmente isolado, de Plato
em As leis, na passagem em que o interlocutor ateniense do dilogo afirma que o
controle sobre os textos teatrais submetidos a exame preliminar consiste em avaliar
se so dramas que podem ser representados, adequados para ser levados a pblico
(VII, 817d).
No mesmo contexto, fala-se acima de tudo em partes lricas (Comeai por
submeter ao crivo dos arcontes as partes lricas de vossos dramas). Em suma, era
preciso apresentar o enredo e as partes lricas. Nesse meio-tempo, o autor
continuava a trabalhar e provvel que o burilamento continuasse quase at o final.
Portanto, era possvel escapar a um controle prvio minucioso. De qualquer forma,
o insucesso, o desagrado do pblico, era o outro fator decisivo: adaptar-se ao gosto e
s predilees mentais do ateniense mdio era outro crivo, e fatal.
Sabemos melhor como se dava o julgamento ao final das representaes. O
jri era formado por dez cidados sorteados, um por tribo. O arconte epnimo

extraa um nome das urnas (uma por tribo), cada qual contendo muitos nomes. Os
dez prestavam juramento. No final das apresentaes davam seu veredito em
tabuinhas; dentre essas, eram sorteadas apenas cinco. Quase uma loteria. O
verdadeiro problema, porm, era a presso do pblico sobre os jurados, que era
muito forte,22 a tal ponto que, durante uma disputa bastante acirrada, quando se
enfrentavam Sfocles iniciante e squilo velho, o arconte, no conseguindo controlar
o tumulto do pblico, confiou diretamente o papel de juiz aos dez estrategos, sendo
Cmon o mais pesado deles. E Sfocles venceu. Comenta Plutarco: A disputa, at
por causa do alto cargo ocupado pelos juzes, pde superar o conflito das paixes.23
O sentido claro: sobre os estrategos, isto , sobre o cargo poltico mais alto da
cidade, foi menos fcil exercer as violentas presses habituais que recaam sobre os
jurados habituais.

V
O teatro trgico muito raramente tratava de temas histrico-polticos que
pudessem ser considerados atuais. Quando Frnico, em 493 (ou 492) a.C., encenou A
tomada de Mileto, o pblico teve uma forte reao emocional e muitos explodiram
em lgrimas. O poeta foi punido por ter levado ao palco aquela desventurada
histria da revolta inica (alm do mais, com um apoio pouco eficaz dos atenienses)
e foi proibido de reencen-la.24 No entanto, vinte anos mais tarde, squilo, com Os
persas, que pe em cena a derrota dos persas em Salamina e a grande vitria
ateniense que esteve na base do nascimento do imprio, teve grande xito: e o corego
foi Pricles, ento com apenas 25 anos. Nada poderia ilustrar com maior clareza o
mecanismo de controle sobre os contedos. Pr em cena a vitria sobre os persas era
algo muito semelhante pedagogia histrico-poltica ministrada com o rito quase
anual das oraes fnebres pelos mortos em guerra. Mesmo nesses discursos,
Atenas sempre aparecia vitoriosa nas guerras do passado, sempre defensora das
causas justas, contra inimigos que tambm eram dspotas ou tiranos.
Mas, precisamente, o tema histrico-poltico no teatro trgico no era usual.
Muito mais usual era o mitolgico, que tinha a enorme vantagem de ser
compreendido de imediato pelo pblico, por se tratar de repertrio conhecido e
tradicional, bem como a vantagem, para os autores, de um eventual carter alusivo
de acontecimentos remotos e indiscutveis (portanto, a salvo de qualquer censura), se
fossem oportunamente revividos, retrabalhados segundo uma liberdade,
caracterstica da religiosidade grega, em relao bagagem mtico-religiosa. As
obras deviam ser de grande flego e com cores fortes para impressionar as massas,
escreve Rosenberg,25 que tem o mrito de lanar luz sobre a ntima vinculao

existente entre a grande, enorme, massa de espectadores e a consequente necessidade


de um tema simples e conhecido, alm de fortemente emocional.
A mediao oferecida pela bagagem mitolgica livremente repensada
permitia exprimir valores e, portanto, conversar com a cidade num plano poltico,
em acepo elevada, chegando a tomadas de posio e at a questionamentos
muitssimo radicais. Isso escapava a todo controle preventivo de qualquer zeloso
arconte epnimo, por mais dotado de senso cvico e por mais ardoroso defensor da
moral mdia que ele fosse. Uma reao negativa podia vir do pblico, o qual, ao
recusar o prmio (como quase sempre recusava a Eurpides), assim mostrava que
repelia essa poltica indireta, altamente problemtica e no raro angustiante,
proveniente do palco.

1. Tucdides, II, 37, 1: .


2. Era um mtodo drstico para bloquear as vias que levavam a Pnyx, a plancie a
oeste da acrpole onde ocorria a assembleia, e obrigar os cidados a participar dela.
3. Que deveriam presidir.
4. Os acarnianos, 20-3.
5. Ibid., 32-3.
6. Ibid., 37-9.
7. Ibid., 58.
8. Que funcionam como assembleia.
9. Os acarnianos, 496-9: .
10. Ibid., 490-3.
11. Ibid., 501: , .
12. O termo que o designa, como sabemos, rhetor (o prprio Dicepoles o utiliza
no incio do prlogo).
13. Em 425, ocupa o comando (como 11o estratego sobressalente?) do cerco de
Esfactria. E a partir de 424 reeleito todos os anos.
14. Mas nenhum elemento interno do texto faz pensar num velho.
15. Sobre o sistema poltico ateniense, II, 18.

16. A Pnyx.
17. De lAllemagne, cap. XXVI (De la Comdie).
18. Tucdides, II, 41.
19. Cf. Iscrates, Sobre a troca, 58 (sntese de autor do Panegrico).
20. Os acarnianos, 30-1: scribble [...], do sums (Acharnians. Trad. de J.
Henderson. Cambridge [MA]: Harvard University Press, 1998).
21. Aristteles, Constituio de Atenas, 56, 3.
22. Diz com inquietao Plato, As leis, II, 659a.
23. Plutarco, Cmon, 8, 7-9. Creio que essa a traduo exata, e no a corrente a
disputa foi mais acesa por causa do cargo dos juzes.
24. Herdoto, VI, 21, 2.
25. Democrazia e lotta di classe nellantichit. Palermo: Sellerio, 1984, p. 124.

2. A cidade em discusso no palco

I
Expoentes das classes elevadas que, mesmo dotados do preparo necessrio
para a poltica, desertavam da assembleia, escolhiam dar a ouvir sua voz crtica por
meio do teatro, no palco. Assim atingiam um pblico muito mais numeroso, em
vista do endmico absentesmo assemblear, e corriam menos riscos ( parte,
naturalmente, o de no obterem o prmio).
Tucdides atesta que, em 411 a.C., quando os oligarcas enfim sados s
claras e ativos nas assembleias aterrorizadas por uma srie de assassinatos polticos
misteriosos tentavam impingir a proposta de reduzir a cidadania a apenas 5 mil
pessoas, o argumento deles era que, na democracia, mesmo uma assembleia lotada
nunca alcanava os 5 mil participantes.1 Em comparao aos (discutidos) 30 mil
espectadores (tambm estrangeiros) presentes nas Dionisacas de 416, de que fala
Plato em O banquete, a participao citadina na atividade assemblear parece, em
todo caso, muito inferior e decididamente escassa. Assim, no por acaso que
expoentes conhecidos por sua participao ativa nos dois governos oligrquicos
em 411 e em 404-3 sejam tambm conhecidos como tragedigrafos: Antifonte,
Crtias, Tegnis.2 Uma testemunha de primeira grandeza como Tucdides, muito

prximo do ambiente onde nasceram a conjurao e a tomada do poder em 411,


traou um perfil de Antifonte centrado justamente em sua escolha de no enfrentar o
regime democrtico na assembleia, mas de esperar o momento propcio para
desfechar o golpe e, nesse nterim, usar em outros locais suas extraordinrias
capacidades.
O retrato de Antifonte traado por Tucdides vai direto ao cerne da questo;
revela o historiador: Foi ele o artfice de toda a trama, foi ele que por muitssimo
tempo trabalhou nela.3 E prossegue: Entre os homens de seu tempo, no se
igualava a ningum na virtude; era extraordinrio tanto em idear quanto em expor o
que havia concebido, porm, acrescenta, no se apresentava para falar na
assembleia e, se possvel, desertava tambm de todas as outras formas de embate:
Pela fama de sua grande habilidade e capacidade, era visto com suspeita pela
massa popular, mas mesmo assim dispunha de sua obra para ajudar quem
[evidentemente de seu crculo] enfrentava a luta no tribunal ou diante do povo
e nisso era sem dvida o mais capaz.
O entusiasmo de Tucdides com o verdadeiro idealizador e artfice do golpe
de Estado oligrquico irrestrito. Ele chega a elogiar com a maior nfase e
admirao at o discurso em autodefesa que Antifonte proferiu quando foi
processado, aps a queda do efmero regime. Pode-se dizer que foi um ato de
coragem inserir esse elogio na sua obra histrica. Mas bvio que Tucdides no
escreve para ser lido na praa. Escreve ele:
Depois, quando retornou a democracia e se chegou aos processos, a ao dos
Quatrocentos, agora cados em desgraa, foi espezinhada pelo povo. Ento
Antifonte foi acusado e processado exatamente pelo que havia feito naquele
episdio e proferiu um discurso em defesa prpria o melhor, em aes
capitais, entre todos os proferidos at minha poca.4
Esse homem, estranho aos malabarismos da assembleia, mas tambm
pronto depois de ter se envolvido na revoluo a pagar com a prpria vida,
escrevia e encenava tragdias, alm de ser, como ficamos sabendo por meio de
Xenofonte,5 um frequentador pouco amigvel de Scrates. Sem dvida, Antifonte
era um nome bastante difundido em Atenas,6 e no poucos defendem uma distino
entre o tragedigrafo, o sofista e o promotor da revoluo oligrquica de 411. H
um problema na identificao do tragedigrafo com os outros dois (os quais, em

todo caso, so a mesma pessoa): uma tradio, j conhecida por Aristteles, coloca
o tragedigrafo, agora idoso, na Siclia, na corte do tirano Dionsio (que o foi desde
405 a.C.) e atribui sua morte justamente ao tirano. evidente que isso seria
inconcilivel com a morte de Antifonte em 411, em consequncia da condenao por
alta traio.7 Mas talvez a mudana para a Siclia que seja anedtica e moldada
sobre ilustres precedentes , assim como a abundncia de motes e verses
contrastantes em torno da presumida morte por obra do tirano, antecedida por uma
colaborao artstica com ele. No produtivo enveredar por esse terreno,
escorregadio pela falta de dados. Enquanto no surgir uma explcita indicao em
contrrio (se aparecerem novos documentos), razovel considerar que o Antifonte
ateniense, do demo de Ramnunte, foi no s o homem cuja histria poltica e
corajosa morte Tucdides descreve com admirao, mas tambm o homem que
deixou traos no desprezveis como defensor extremado, no tratado Sobre a
verdade, das implicaes da anttese sofista entre natureza e lei,8 e ainda o
tragedigrafo de quem conservamos alguns ttulos e espordicos fragmentos.
Um fragmento constitudo por um nico trmetro jmbico, de um drama no
especificado que chegou a ns por intermdio de Aristteles, na primeira pgina dos
Problemas mecnicos, no pode deixar de ser associado ao sofista: Onde a natureza
mais forte do que ns, mesmo assim conseguimos prevalecer graas tcnica
(847a).9 interessante levar em conta todo o contexto do pequeno tratado. Em
comparao a ns, Aristteles tinha a vantagem de dispor da tragdia completa:
No se deve esquecer que a natureza s vezes produz efeitos que esto em
oposio ao que nos til: isso deriva do fato de que a natureza procede
sempre do mesmo modo linear, enquanto o til multiforme e pode assumir
persos aspectos. Assim, quando necessrio realizar algo que ultrapassa os
limites postos pela natureza, a dificuldade cria problemas e necessrio
recorrer a uma tcnica. Por isso definimos como mekhan [que significa ao
mesmo tempo experimento, estratagema, dispositivo] aquele elemento que nos
socorre quando somos presas de tais aporias. As coisas, em suma, so
exatamente como se exprimiu Antifonte, o poeta, quando disse onde a
natureza mais forte do que ns, mesmo assim conseguimos prevalecer graas
tcnica [tkhne].
H nessas palavras, entre outras coisas, uma inverso do que Pricles sustenta
no clebre discurso que Tucdides o faz pronunciar, quando o lder exalta a natural
habilidade dos atenienses: os quais, mesmo sem o rduo e diuturno treinamento
caracterstico dos espartanos, realizam (em todos os campos, inclusive na guerra)

mais e melhor do que estes. Ademais, evidente que, tambm neste caso, a orao
fnebre aparenta aquilo que Tucdides quer que ela seja (e que teve de ser na
realidade): uma retrica de cerimnia autocomemorativa que, pelo intuito
demaggico, chegava a desafiar o bom senso.

II
Os exemplos que Aristteles aduz logo a seguir, para melhor ilustrar o
pensamento contido no trmetro de Antifonte, ajudam a entender e talvez nos
restituam algo do contexto em que o tragedigrafo inseria essa sentena. A mekhan
(isto , a tkhne), prossegue Aristteles, permite ao menor derrotar o maior e aos
objetos que comportam uma pequena oscilao mover grandes pesos. (Exemplo: o
peso menor desloca um peso bem superior, desde que se possa fazer alavanca sobre
uma barra, , cada vez mais longa.)
Pois bem, em 411, Antifonte fez com a tkhne aquilo que a todos (inclusive
Tucdides) parecia um empreendimento impossvel: retirar a democracia aos
atenienses, aps cerca de um sculo de prtica ininterrupta desse regime poltico
especialmente caro ao demo (isto , maioria, ao mais forte).10 Assim, o
Antifonte que, naquele trmetro, enaltece a tkhne e seus prodgios contra a
superioridade da natureza est em plena sintonia com o Antifonte tucidideano, que,
preparando-se por muito tempo,11 conseguiu fazer o que a todos pareceria
impossvel e que a cincia poltica moderna definiu como fora irresistvel das
minorias organizadas.12
Em tudo isso, pode-se reconhecer uma confirmao da unicidade dos supostos
trs Antifonte: o poltico, o pensador, o orador/tragedigrafo. Infelizmente, sabe-se
pouco sobre sua produo como tragedigrafo, e dos trs ttulos conhecidos,
Andrmaca, Jaso, Meleagro, no se pode deduzir seno, e no mximo, um enredo.
Mas, para Andrmaca, mais uma vez Aristteles que vem em nosso auxlio. Ele
fornece uma informao precisa na tica a Eudemo: diz que na Andrmaca de
Antifonte a protagonista tinha de cuidar da 13 ou, talvez melhor, cuidar de
um recm-nascido de outra pessoa. Na tica a Nicmaco, Aristteles retoma o
mesmo fenmeno, para demonstrar sua tese (o amor consiste mais em amar do que
em ser amado) e de novo apresenta o exemplo das mes que confiam seus
recm-nascidos a outras mulheres, para aliment-los, mas continuam a am-los
sem ser correspondidas nem reconhecidas.14 Decerto est pensando nos mesmos
comportamentos e talvez no mesmo drama ao qual faz referncia explcita na outra
tica. Tm sido tentadas, sem muito sucesso, algumas reconstrues da Andrmaca
de Antifonte.15 Claro que no se deve esquecer que Eurpides levou ao palco uma

Andrmaca, drama que abordava o mesmo tema. Ali, Hermone, esposa de


Neoptlemo, agride Andrmaca, escrava predileta dele que lhe deu tambm dois
filhos; Andrmaca reage recordando que, na poca em que era rainha e no escrava,
amara e amamentara tambm os pequenos bastardos nascidos das unies
extemporneas de Heitor com outras mulheres, quando Cpris o desviava para
outros lugares (vv. 222-5). Pela meno de Aristteles, podemos ser levados a
pensar que tambm havia uma situao similar na Andrmaca de Antifonte.
Condio do escravo que tem clara lembrana de si quando era livre ,
no inferioridade do brbaro, condio feminina, aporias da monogamia: esses
eram temas que corroam de maneira profunda as certezas ticas e sociais da cidade,
do ateniense mdio bom democrtico. E Antifonte se exprimia com veemncia
sobre o exato tema do carter fictcio da distino grego/brbaro (isto ,
livre/escravo), em seu tratado Sobre a verdade. Escreveu Wilamowitz em seu grande
livro pstumo sobre Der Glaube der Hellenen [A f dos gregos]: A verdade do
sofista Antifonte dissolvia todos os vnculos do direito e da moral (dos costumes)
enquanto extraa as consequncias mais radicais e extremas do contraste entre o que
certo segundo a natureza e o que certo segundo a conveno (a lei).16 Somos mais
brbaros do que os brbaros, escreve Antifonte naquele fragmento, que um papiro
trouxe at ns, porque colocamos um abismo entre gregos e brbaros, quando por
natureza somos iguais, todos respiramos pelo nariz e todos pegamos o alimento
com as mos.17

III
estranho, comenta Wilamowitz, que algum que escrevia dessa maneira
no tenha sido incomodado e no tenha precisado ir embora. A questo correta,
mas talvez sua resposta se encontre precisamente na hiptese de um nico Antifonte.
Com efeito, quem fala dessa maneira no precisa ser um paladino da igualdade entre
todos os homens, e at precursor da mentalidade revogacionista que se afirmou na
Amrica de Jefferson ou na Frana de Robespierre:18 tal interpretao dessas linhas
seria um grande ofuscamento anacrnico. Por mais limitado que seja o contexto que
chegou at ns, bastante claro que estamos diante de um exerccio sofista bemsucedido, que consiste em pr em crise as certezas consolidadas da cidade que se
reputa democrtica e a alavanca para abalar tais certezas sempre a descoberta
da alteridade entre lei e natureza. Um argumento desnorteador como o da identidade
fsica (natural) dos homens pode se tornar destrutivo em relao aos privilgios do
demo (ao poder em nome da igualdade: igualdade falha numa cidade cheia de
escravos) e tambm uma excelente premissa para valorizar outras formas polticas

de hierarquia, como aquelas fundadas na competncia 19 que os oligarcas


pensantes e aguerridos reivindicam e propugnam. E que tentaro realizar duas vezes
no final do sculo V: em 411 sob a liderana de Antifonte e em 404 sob a conduo
de Crtias.
surpreendente como os estudiosos modernos esto prontos a acreditar que
Antifonte renegou a si mesmo e s suas ideias no processo que lhe custou a vida (e
do por vlida a chamada Apologia),20 mas no esto dispostos a entender que ele,
por provocao, pode ter desviado a ateno do demo e de seus defensores mais ou
menos interessados, levando s ltimas consequncias no plano filosfico a
noo de igualdade.
A reflexo sobre as vrias formas possveis de hierarquia poltica justa,
sobre os critrios de competncia que deveriam estar na base de uma hierarquia
saudvel, sobre as formas no aritmticas, mas geomtricas, de justia (,
que tambm significa ao mesmo tempo justia e igualdade) concilia-se bem com o
desmantelamento do abismo que a prpria democracia ateniense a partir de Slon
interpusera entre o livre e o escravo. O alvo o poder de todos desde que livres:
porque esses todos no so de maneira nenhuma selecionados pelo critrio da
competncia e usufruem o bem que advm do status de cidado pleno iure pela nica
razo de estarem do lado certo (isto , de no terem cado no campo daqueles outros,
os escravos, que a cidade democrtica relega para o campo de no homens!).
assim que o trecho aparentemente simplista da Verdade de Antifonte, longe de ser um
manifesto ante litteram, liga-se s premissas polticas e filosficas daqueles que
apontam na raiz o defeito da cidade democrtica e no aceitam o compromisso com
o povo soberano, que permite aos notveis guiar e ser guiados pela massa
incompetente (para usar a imagem cara a Tucdides no retrato de Pricles).
Porm, no deve passar despercebido que essa crtica raiz do igualitarismo
privilegiado do demo sobre a qual se baseia a cidade democrtica no peculiar de
alguns e Antifonte e Crtias sem dvida esto entre eles , mas a essncia do
socratismo. Toda a ao perturbadora, ininterrupta e incansvel, de Scrates, filsofo
en plein air, para diz-lo com Madame de Stal, ou seja, benfico morrinha da
cidade, como ele mesmo se define na Apologia (30 e), gira em torno da pergunta
nevrlgica sobre a competncia do poltico e das massas que tomam as decises
polticas. E no uma pergunta que se exorcize com facilidade. No se explicaria
aquele custico monumento insensatez do modelo democrtico ateniense que o
livro VIII de A Repblica, de Plato, sem aquelas premissas sobre a identidade
biolgica dos homens que, no entanto, no bastam para fazer deles animais
polticos. Se, para Aristteles, o homem por natureza um animal poltico, o
ponto fraco em seu raciocnio (aparentemente mais aberto, tambm por no ser
ateniense, em relao cidade democrtica) a necessidade, teorizada por ele, de
relegar a massa dos escravos ao plano dos no homens, das mquinas falantes.
Scrates e Antifonte aparecem, de fato, em mtua rivalidade, por exemplo, no

estranho colquio citado por Xenofonte nos Ditos e feitos memorveis, mas tm em
comum aquela preconcebida reserva em relao ao igualitarismo privilegiado da
cidade democrtica. Crtias frequentador assduo de Scrates, e os modestos
raciocnios de Xenofonte no bastam para pr em dvida esse dado. E Plato,
sobrinho de Crtias, alm de principal intrprete do socratismo, declara, no comeo
da Carta VII, que aderiu de incio ao governo dos Trinta, liderado por seus
familiares, como Crtias ou Crmide, um dos Dez do Pireu, que foi levado
justamente por Scrates a fazer poltica. Tampouco bastar a Scrates, independente
demais para aceitar com docilidade a dureza do regime de Crtias, ter entrado em
choque com seu discpulo, agora no poder de uma frrea oligarquia de pretensos
melhores: ser igualmente enviado morte pela cidade democrtica que de
maneira vaga percebia (e no se enganava nisso) que a crtica socrtica fora um dos
fatores desagregadores da mentalidade democrtica, peridica e demagogicamente
alimentada, no entanto, pela oratria dos discursos fnebres, manipuladora da
verdade.

IV
Tambm Crtias recorreu ao teatro: escreveu e encenou tragdias e dramas
satricos. E tambm em seu caso, como no de Antifonte, fcil imaginar (e possvel
demonstrar de modo pontual) que se entregou a essa atividade quando estava longe,
intencionalmente longe, da poltica. Tambm para ele o palco foi um expediente, um
importante e eficiente expediente, por ter renunciado a apresentar suas vises radicais
assembleia popular, ou, como alternativa, a fazer uma poltica de compromisso,
to usual para os senhores que aceitam encabear o sistema.
A descoberta mais importante sobre o Crtias tragedigrafo se deve a
Wilamowitz, em idade muito precoce: isto , um estudioso que, alm de ser o
insuperado intrprete de toda a grecidade em seu desenvolvimento completo, teve
uma acentuada sensibilidade para a ininterrupta, e amide malvista, tradio de
reservas em relao democracia. Ademais, muito jovem, Wilamowitz havia
definido a Athenaion Politeia atribuvel a Crtias como aureus libellus.21 E foi ainda
nos juvenis Analecta Euripidea (1875) que ele fez a observao decisiva: que algumas
tragdias circularam com o nome ora de Eurpides, ora de Crtias como autor.22
Por qu? Muitos anos depois, em Einleitung in die Griechische Tragdie [Introduo
tragdia grega], ele deduziu a concluso mais plausvel: Eurpides levara ao palco
uma tetralogia de Crtias, fizera-lhe um gesto de amizade (Freundschaftsdienst). E
comentava esse detalhe que em essncia devemos ao fato de que o mesmo trecho
importante do drama satrico Ssifo citado por Sexto Emprico como de autoria de

Crtias e por Acio como de autoria de Eurpides com uma observao pertinente
e sempre rpida: Isso abre novas perspectivas sobre os crculos com que Eurpides
tinha familiaridade. Depois especifica: Mas tambm possvel que as didasclias
tenham preservado o nome de Crtias e que a damnatio cada sobre a memria do
tirano tenha determinado, junto com dvidas referentes ao estilo e aos pensamentos
expressos nesses dramas, o erro da gerao seguinte [de atribuir a totalidade a
Eurpides]. E refora de modo conclusivo que Crtias foi figura to significativa
que se levado a crer sem margem de dvida que houve um convvio entre os
dois.23
O fragmento mais longo provm de Ssifo, drama satrico que, segundo a
hiptese formulada por Wilamowitz, conclua uma tetralogia cujos trs primeiros
dramas eram Tenes, Radamanto e Pirtoo. Em Pirtoo, merece ateno pelo menos
um fragmento (22 Diels-Kranz), em que um personagem demole sem hesitar a
figura do poltico profissional (rhetor) dominador das assembleias; diz o
personagem: Um carter nobre24 coisa mais slida do que a lei; pois a lei
qualquer poltico demole e inverte em todas as direes com suas lorotas, mas o
carter no o poder jamais abater. Se pensarmos no juzo severssimo,
inapelavelmente condenatrio, que o cerne da Athenaion Politeia (Um poltico que
aceita operar numa cidade regida pela democracia decerto um canalha que tem
algo a esconder),25 no possvel sintonia mais evidente com a passagem de
Pirtoo.26 Em Ssifo, o ataque, que se tornou mais desenvolto pela natureza burlesca
do gnero satrico, dirigido contra a religio, apresentada como inveno humana
do sobrenatural tendo como objetivo a disciplina social.
Os dois pensadores a quem devemos esses importantes 42 versos mostram-se
ambos conscientes um pensando que se trata de Crtias, o outro de Eurpides de
que, a despeito da criao teatral, em que o falante sempre um personagem e no o
autor, aqui o autor que fala e manifesta, como diz Sexto Emprico, seu atesmo.
Acio, que conhecia esses versos como de Eurpides, , se possvel, ainda mais
explcito: Eurpides no quis se revelar por medo do Arepago e ento deu a
conhecer seu pensamento da seguinte maneira: levou Ssifo ao palco como defensor
dessa teoria e exaltou essa sua opinio. Esse modo de se expressar pode parecer
curioso, mas, com tais palavras, Acio pretende apenas reforar que, segundo ele,
esse expediente de Eurpides no era suficiente para ocultar que eram exatamente
essas ideias irreligiosas que o autor pretendia difundir.27 (E foi pela acusao de
no acreditar nos deuses da cidade que Scrates recebeu a morte das mos da
cidade democrtica.)
cabvel indagar sobre o sentido de tais escolhas por exemplo, como neste
caso, difundir a partir do palco uma crtica da religio (de toda religio). evidente
a inteno de desafiar: desafiar a moral comum, corroer os pilares mentais do
cidado mdio.
Na cena poltica, Crtias ir frente duas vezes: ao lado do pai, Calescro, na

primeira oligarquia (411) e depois como lder, doutrinrio e desapiedado, da


segunda oligarquia (404). Ele no vai assembleia discutir ou enfrentar uma massa
pela qual no tem nenhum apreo e que descreve em trechos mordazes no opsculo
Sobre o sistema poltico ateniense, mas espera o momento oportuno para desferir o
golpe, como alis sugere sem rodeios em vrias ocasies nesse escrito;28 nesse
meio-tempo, enquanto aguarda, ele tambm recorre quele extraordinrio recurso,
difcil de normalizar completamente, que o teatro. Como Antifonte, como
Eurpides.

V
Eurpides no pode ser posto em relao direta com as convulses polticas da
cidade, mas sua histria pessoal nos limites em que a conhecemos confirma
aquela proximidade com os ambientes onde surgiram tais convulses. Os dados que
podemos tomar como certos e sobretudo indicativos so dois: um negativo e um
positivo. Ao contrrio de Sfocles, empenhado em se eleger estratego e ocupar cargos
de grande peso (estratgia, helenotamia), Eurpides foi inflexvel ao se abster de
qualquer atividade poltica. Como no caso de Antifonte, importante o que ele no
fez. A atitude que toma ao final, sair de Atenas depois de 408,29 pelo menos
igualmente indicativa da sistemtica defeco da vida pblica: ele vai embora
quando, com o retorno de Tarslio e da frota de Samos e com o fim do regime
moderado (terameniano) dos Cinco Mil, restaurada a democracia. Se a isso
acrescentarmos o bom relacionamento com Crtias e o fato de ser alvo constante, no
menos do que Scrates, da comdia bom indicador das pulses do ateniense
mdio , o retrato fica mais ntido. E compreende-se tanto sua obstinao em pr
em debate os pilares tico-poltico-sociais da cidade democrtica quanto o insucesso
sistemtico diante do pblico. No fortuito que a ltima de suas cinco vitrias,
alcanada postumamente, tenha sido conquistada na espectral Atenas governada
pelos Trinta em 404-3.30
Mas deve haver um sentido no fato de que os dois crticos da cidade mais
visados, Scrates e Eurpides, tenham acabado um executado por crimes ideolgicos,
o outro voluntariamente exilado na Macednia e decidido a no voltar. Ambos
podiam ser considerados e definidos como amigos de Crtias; ambos, com meios
diferentes e, em todo caso, estranhos aos locais da poltica, exerceram sua crtica de
maneira constante. E a cena cmica denunciava a ligao entre ambos: Eurpides era
inspirado por Scrates, segundo o cmico Teleclides.31 Falatrios: como aquele,
registrado por Digenes Larcio (IX, 54), de que Protgoras fez uma leitura de seu
tratado Sobre os deuses na casa de Eurpides.

Costuma-se falar com certa levitas desse exlio voluntrio de Eurpides na


Macednia, na corte de Arquelau: como se fosse muito natural que algum de quase
oitenta anos, num perodo de plena guerra, com Deceleia ocupada e as contnuas
incurses espartanas em solo tico, se pusesse em viagem para alcanar a distante
capital da Macednia e l fosse iniciar uma nova vida tendo Eurpides percebido
apenas beira dos oitenta anos que o pblico no lhe concedia o prmio e trazendo
s costas uma carreira iniciada quase cinquenta anos antes,32 com mais de setenta
(ou talvez noventa) dramas quase sistematicamente derrotados. Por outro lado, no
podemos deixar de considerar a mudana poltica radical, que ocorrera em Atenas
um ano antes, como explicao plausvel de uma escolha to drstica e extrema. O
fato de que tambm Tucdides tenha se aproximado de Arquelau da Macednia
naqueles mesmos anos,33 ele tambm sobrevivente da experincia de 41134 e da
rpida deteriorao do governo dos Cinco Mil, por consider-lo timo,35 vem a
confirmar que intelectuais cuja relao com a democracia realizada36 agora j era
insustentvel preferiram o exlio quando ela retornou sobre os escudos dos homens de
Tarslio.
Em todo caso, o argumento apresentado na biografa de Eurpides (
) interessante por invocar os contnuos ataques dos cmicos, que teriam
levado o prprio poeta deciso de romper com o mundo ateniense. evidente que
se trata de uma deduo dos literatos e gramticos alexandrinos ou de escola
erudita-peripattica, que raciocinaram em termos esquemticos prprios da
biografia literria, que em geral extempornea: um literato s pode agir por razes
literrias! (Talvez esses gramticos estivessem pensando nas disputas e rivalidades
do mundo literrio-erudito alexandrino.)37 Obviamente no muito plausvel um
Eurpides que toma essa deciso existencial to grave para reagir a um fenmeno
que se prolongava por dcadas (j em 425, Eurpides alvo em Os acarnianos).
Portanto, h mais: mas no se exclui que os cmicos se tenham feito intrpretes de
imputaes, acusaes, insinuaes relativas a Eurpides em relao aos
acontecimentos dramticos de 411- 9. No se deve esquecer que tambm Sfocles,
mesmo em tal harmonia com seu pblico, de incio foi includo no anmalo conselho
dos prbulos (que j aparecem em cena na Lisstrata, escrita ainda durante a
incubao do golpe de Estado),38 e depois se v acusado de ter favorecido o golpe
oligrquico e a tomada do poder por Antifonte, Frnico e companheiros.39
Se a crise de 411-9, que Tucdides considerou um marco de poca, teve efeitos
sobre a vida de Sfocles e sua tranquilidade pessoal, no momento da restaurao
democrtica, razovel supor que para Eurpides, amigo de alguns dos responsveis
pelos acontecimentos, o clima se tornara irrespirvel talvez tambm pelas
flechadas dos cmicos, em geral implacveis e de grande efeito. Da a deciso
gravssima, extrema, de se exilar por iniciativa prpria e mudar tudo: teatro,
relaes humanas etc.

Aqui tambm a tradio biogrfica permite entrever algo, com todos os


conhecidos riscos inerentes fabricao extempornea da biografia antiga (referente
aos autores em atividade antes de Alexandria). O fato de estabelecer uma relao
entre Tucdides e Eurpides e tambm gaton, na estada com Arquelau em Pelas,40
e at de atribuir a Tucdides a redao do epigrama fnebre de Eurpides,41 pode,
para alm da tcnica combinatria sempre espreita, indicar um ncleo de verdade:
o autoexlio de personagens em ruptura com a democracia e j inconciliveis com ela.
O prprio gaton para celebrar algum com lugar nO banquete platnico
deve ser reconsiderado do ponto de vista de suas amizades polticas, quando menos
por causa da cena dessa obra. Plato no cria o cenrio de seus dilogos de modo
meramente fictcio: o que pe em cena tem sempre um sentido; no raro, reivindica a
memria dos personagens por persas razes perseguidos, condenados, removidos ou
envolvidos (como Fedro) em escndalos que a cidade enfrentara brandindo o
machado em todas as direes.

VI
Mas quais eram, ento, as temticas euripidianas capazes de gerar uma
tradio to compactamente malvola?
H um amplo levantamento, fr ewig, feito pela implacvel veia satrica de
Aristfanes em As rs, drama que agride Eurpides j morto: confirmao de uma
hostilidade que no se abrandou. Para Aristfanes, ponto assente que a famlia, o
papel da mulher, a inferioridade do escravo, a f nos deuses eram postos em jogo
pela dramaturgia euripidiana. Para ele, proclama uma clebre afirmao de squilo
justamente em As rs, o poeta deve ser o educador da cidade. E a est a principal
razo da derrota de Eurpides naquele memorvel gon que se desenrola no
submundo na presena e com a participao ativa do deus do teatro. No
devemos esquecer que, no final, a prova decisiva a que Dioniso submete os dois
antagonistas diretamente poltica, pedindo a ambos um bom conselho para a
cidade. E ento squilo ser o vencedor com um bom conselho que reprope, em
forma aforstica, a estratgia pericleana de se entrincheirar atrs dos muros e
considerar os navios como nico verdadeiro recurso (vv. 1463-5), enquanto
Eurpides que derrotado formula uma proposta no muito enigmtica que
pretende favorecer o recurso aos polticos que agora no utilizamos (vv. 1446-8),
isto , pede uma mudana de pessoal poltico em favor daqueles que de hbito no
utilizamos. No poderia ser mais clara a referncia queles que normalmente no
intervm nas decises polticas. Compreende-se melhor a expresso aqueles que de
hbito no utilizamos se pensarmos naquela piso da qual j falamos entre

polticos que aceitam o sistema e, em constante conciliao com a assembleia, a


conduzem, e aqueles que, pelo contrrio, ficam fora dela (e que em 411 vieram
luz). Aristfanes coerente defensor de uma anistia dos que foram enganados por
Frnico (v. 689), mas, justamente, considera a iniciativa deste e dos outros chefes da
efmera oligarquia um engano. Quer a pacificao, no a reavaliao poltica
daqueles enganadores, que, ao contrrio, vem sugerida pelo responso de Eurpides.
Portanto, no nos deteremos na crtica euripidiana dos pilares ticos e sociais
(famlia, escravido, religio) que sustentam a cidade, mas examinaremos com
alguma ateno um caso concreto de crtica poltica: uma discusso sobre o prprio
fundamento da democracia ateniense (ou da democracia em geral) que Eurpides
introduz no meio de uma tragdia, As suplicantes (datvel por volta de 424 a.C.),
construda mais uma vez em torno do mito bem conhecido do pblico, o da saga
tebana e do destino dos sete atacantes de Tebas, com o respectivo corolrio do
fratricdio.
A cena se passa em Elusis: ali se reuniram, no altar de Demter, as mes dos
argivos tombados diante de Tebas. Com elas est o rei de Argos, Adrasto; pedem a
ajuda de Atenas e do rei Teseu para recuperar os corpos de seus mortos. No comeo
Teseu hesita; depois, convencido pela me, Etra, cede ao pedido de interveno direta
na controvrsia. A histria se conclui com uma batalha (puramente fantasiosa do
ponto de vista histrico) entre tebanos e atenienses, na qual estes ltimos logram
vitria e obtm a restituio dos despojos. Mas o desenrolar da ao apresenta de
repente uma espcie de interldio: um debate dialtico entre Teseu e um arauto
tebano, que chegou a Atenas, sobre a melhor forma de governo. O rei enaltece as
virtudes da democracia, o arauto denuncia seus defeitos estruturais. A arbitrariedade
desse interldio no pode passar despercebida, tanto mais por vir no interior de um
drama que amplifica livremente a saga tradicional, chegando a criar uma guerra
tebano-ateniense como pressuposto da slida reaproximao entre Argos e Atenas.
Fala-se e tambm com grande autoridade em dramas patriticos de
Eurpides.42 Seriam os trs dramas que tm, com pesos variados, Teseu como
protagonista: Hracles, Herclides e sobretudo As suplicantes. uma viso
oleogrfico-tradicional que no convence. Deve-se sempre partir da premissa, qual
j nos referimos vrias vezes, da natural ductilidade da poltica no palco. No se
trata de comcio (como s vezes pode ser a parbase de uma comdia, com uma
interrupo intencional tempestiva da fico cnica), nem de propaganda explcita.43
A fora da poltica no palco reside justamente em sua ductilidade e em sua
problematicidade, no apenas aparente, mas sim efetiva: a reside sua eficcia; nem
poderia ser de outra forma, num teatro ligado de maneira to direta vida pblica e
vigiado de maneira to direta pelos voluntariosos magistrados encarregados do
funcionamento dessa instituio. E essa sua politicidade to dctil, e no entanto
imanente atividade teatral em Atenas, que, a uma imensa distncia de tempo e
quando o contexto concreto histrico-poltico j se diluiu e inevitavelmente se apagou,

os intrpretes se interrogam sobre persas leituras, s vezes opostas, desses textos to


intencional e fecundamente abertos. O dado macroscpico que, mesmo assim, a
despeito da distncia temporal, todos ns percebemos que esses dramaturgos, por
intermdio de um enredo quase sempre tomado ao mito, no fazem outra coisa alm
de falar de poltica: no sentido elevado, dos valores e de seus efetivos fundamentos, e
no apenas da cotidianidade imediata, que tambm s vezes transparece.44
A saga sobre Teseu, em especial As suplicantes, sem dvida permite de
imediato uma fruio patritica, mas tambm possibilita uma tomada de
conscincia dos problemas no resolvidos, e capitais, da poltica. Desde o final do
sculo VI a.C., em Atenas, Teseu se tornou um mito poltico: uma figura necessria
retrica de discurso fnebre, enquanto primus inventor da democracia ou, mais
cautelosamente, da patrios politeia, isto , do chamado ordenamento original,
apresentado como caracterstico dos atenienses. Mas tudo consiste no entendimento
da noo de patrios politeia: mesmo os oligarcas que destroam por algum tempo o
poder popular (em 411 e tambm em 404) pretendem retornar autntica patrios
politeia. Assim, colocar Teseu no centro uma operao hbil, quando menos ao
abrigo de reaes negativas. Teseu, de fato, ingressou no rol dos lugares-comuns de
orao fnebre, isto , no repertrio de base da educao cvica ministrada ao demo
por seus dirigentes os quais sabem que, em tais circunstncias e nesse gnero de
oratria, devem dizer as coisas que o demo espera, deseja e aprecia, e graas s quais
se consolida.

VII
Mas o Teseu de As suplicantes fala muito e se revela mais do que comporta
seu papel icnico. E aqui deixamos de lado outro aspecto que, no entanto, ajudaria a
compreender as habilidades de Eurpides ao recriar esse personagem, que, para
alguns intrpretes modernos influenciados pelo clima de sua poca, entendido ora
como Fhrer,45 ora como rei constitucional, ou ento como lder popular etc.,
quando no at como dubl de Pricles, numa Atenas da qual Pricles, de todo
modo, j havia desaparecido muitos anos antes. Do princeps in re publica falaremos
no prximo captulo.
Voltemos, pois, a esse loquacssimo Teseu politlogo que Eurpides ps em
cena. Ele desenvolve uma primeira interveno de teoria poltica na primeira parte
do drama, quando ainda mantm uma posio desfavorvel aos pedidos de ajuda
de Adrasto: naquele momento, Teseu se expressa de forma dura contra os
demagogos e, de modo mais geral, contra os polticos egostas (os jovenzinhos que
gostam de colher glrias e, por isso, aumentam as guerras sem considerao pela

justia).46 Adiante, lana-se a uma summa de carter sistemtico; na cidade,


explica ele, h trs classes sociais: os ricos, que desejam ter sempre mais; os pobres,
que so perigosos porque cedem inveja, no fazem nada alm de tentar atacar a
riqueza dos possuidores e sempre caem presa de demagogos47 (chefes
malvolos); os mdios (a faco mdia), que a nica fonte possvel de salvao
da cidade e de sua ordem (vv. 238-45).
Nessa passagem, Teseu fustiga o demo vido e feroz perseguidor da riqueza e
os chefes polticos que o apoiam e, ao mesmo tempo, o corrompem numa perversa
relao de cumplicidade. Na segunda parte do drama, ao contrrio, quando Teseu
mudou de linha e decidiu intervir em favor de Argos e enfrentar Tebas (comandada
por Creonte, que, inflexvel, se nega a permitir o sepultamento dos rebeldes), a
msica muda. Tem-se o confronto, totalmente dissociado do desenvolvimento
dramatrgico da pice, e Teseu, provocado pela pergunta do arauto tebano (Quem
aqui o ?, que significa em essncia Quem manda aqui?), reage
ministrando-lhe uma lio sobre a perfeita democracia ateniense, que reproduz ad
verbum as passagens mais conhecidas (e mais inverossmeis) do discurso fnebre de
Pricles (vv. 399-510).
Aqui, o primeiro e principal abalo ao espectador consiste em se pr em
discusso a prpria legitimidade do sistema democrtico. Nada do gnero seria
concebvel diante da assembleia popular. hbil fazer com que o problema seja
levantado por um personagem, o arauto tebano, que aos espectadores deve parecer
odioso pela agressividade e por ser tebano , mas o fato principal que se d no
palco que esses argumentos pesados e tpicos da crtica radical democracia (a
incompetncia do demo e a pssima qualidade do pessoal poltico) ficam sem rplica
e sem refutao.48
crtica radical e penetrante do arauto tebano, Teseu contrape a imagem da
democracia como reino da lei escrita. O que Teseu diz um amlgama dos topoi de
Otanes no debate mencionado por Herdoto49 (nada pior do que o tirano e a
descrio convencional dos crimes tirnicos) e da idealizao pericleana 50 da
prxis democrtica (na assembleia, pode falar todo aquele que tenha algo a dizer;
nos tribunais, o rico e o pobre so iguais perante a lei). No passa despercebido que,
num drama em que o objeto da disputa o sepultamento dos mortos em guerra,
Teseu rene temas de orao fnebre e o arauto os destroa. E levantando,
precisamente em tal contexto, a questo da parca competncia do demo e da egosta
velhacaria do pessoal poltico na democracia, Eurpides consegue que se diga diante
do grande pblico, graas ao jogo cnico, o que os intelectuais que pergem do sistema
vigente conseguem dizer, no mximo, em seus crculos ou conventculos, ou
heterias.51 Teseu, em sua primeira rplica, entre outras coisas dramatiza a situao
assemblear: Esta a liberdade: Quem quer dar algum conselho til cidade? (vv.
436-7). a retomada quase literal do Quem quer falar? da prxis assemblear,

mesclada com a frase pericleano-tucidideana do discurso fnebre Se tem algo de bom


para a cidade, no impedido pela pequena notoriedade.52
No se exclui a possibilidade de que Pricles tenha mesmo dito palavras desse
gnero alguns anos antes (429 a.C.).53 Pode-se captar outra vaga reminiscncia
pericleana, logo aps a retirada de Teseu, na qual se fala da juventude que foi ceifada
como as flores de um campo de primavera.54 como se Eurpides tivesse se
empenhado em fazer com que Teseu falasse por meio de uma colagem de discursos
de Pricles, para depois exp-los ao virulento desmascaramento feito pelo tebano.
Alm do mais, o Teseu de As suplicantes de fato uma figura paradoxal: rei, mas
invectiva contra cidades que sejam eventualmente governadas por reis (vv. 444-6:
Um rei considera inimigos e mata justamente os melhores []). Mas este o
mesmo paradoxo que invalida a figura de Pricles: prncipe segundo Tucdides e,
portanto, artfice de um benfico esvaziamento da democracia e sua reduo a mero
flatus vocis, e ainda assim enaltecedor em orao fnebre da mesma.55
Portanto, quem pensou (Goossens)56 que, na altercao entre o arauto e
Teseu, Eurpides tinha em mente uma identificao Pricles-Teseu provavelmente
no se equivocava na anlise. Mas no se apercebeu de que uma operao sutil
dessas no era de forma nenhuma um monumento a Pricles por meio das palavras
de Teseu; muito pelo contrrio. Era uma hbil desmistificao das verdades
consoladoras dos discursos fnebres com que a classe poltica educa e constri seu
pblico e consolida o consenso, confrontadas com a efetiva natureza do poder
operante na cidade democrtica.
Para completar o quadro das aluses, e dessa vez com a habilidade de um
poltico consumado, Eurpides pe na boca do arauto, em sua segunda interveno,
uma apaixonada filpica contra a guerra: Quando a guerra vai votao do povo,
ningum pensa em sua prpria morte, mas prev a runa para os outros. Porm se a
morte estivesse diante dos olhos durante a votao, a loucura da guerra no teria
arruinado a Hlade! (vv. 482-5). Difcil negar que aqui o arauto expressa o
pensamento do prprio Eurpides. Tem razo Hans Bogner quando, a propsito da
passagem anterior do arauto, escreve que Eurpides no fez Teseu apresentar
nenhuma refutao efetiva dessas crticas democracia, pela razo de que as
compartilha: so suas crticas.
Nessa segunda interveno, agora contra a guerra, o alvo tambm uma
escolha que fora muitssimo desejada por Pricles (lembremos a longa fala
assemblear de Dicepoles em Os acarnianos, de Aristfanes) e que agora a dos
novos lderes, Clon in primis. E, alm disso, por meio das eficientssimas palavras
do arauto, Eurpides lana luz sobre o carter irresponsvel das decises
assembleares57 (ningum pensa que pode ser ele a morrer; preveem apenas a morte
dos outros!), ou seja, daquele mecanismo de votao que Teseu acaba de enaltecer
com uma retrica extremamente convencional.

O arauto tebano mortfero ao ridicularizar Teseu: Cuidado para que, irado


com minhas palavras e exaltado por tua cidade livre, no me respondas com
empfia para ser exato, Cuidado para no colocares a fora de teu brao na
resposta (vv. 476-9). Depois disso, desfere a ofensiva contra as assembleias
belicistas, que culmina num outro tema pungente para o ateniense mdio, o do nexo
entre guerra e escravos: Estultos! Escolhemos a guerra em vez da paz e assim
escravizamos os mais fracos, homens e cidades (vv. 491-3); Um capito ou um
marinheiro audaz um grave risco para o navio.
Que dramas patriticos que nada. Aqui a poltica a partir do palco, a
poltica que no pode ser dita em assembleia, celebra seus fastos.

VIII
A ambientao que Eurpides d ao enfrentamento entre Teseu e o arauto no
foi escolhida ao acaso. E tampouco a mscara de Teseu como chefe de uma
democracia.
Ambas so escolhas que remetem a esteretipos. A histria encenada em As
suplicantes , de fato, uma daquelas recorrentes nas oraes fnebres periodicamente
pronunciadas em Atenas, naquela parte quase inevitvel do discurso em que o
orador procede exaltao das antigas benemerncias da cidade.58 O tema tambm
recorrente em textos estritamente afins, como o Panegrico e o Panatenaico, de
Iscrates.59 Mesmo a antecipao da democracia ateniense para a poca de Teseu
um trao caracterstico da oratria pedaggica: encontramos uma ampla
corroborao dessa transformao de Atenas numa democracia ab origine, mais
uma vez, no Panegrico (126-9) e, j meio sculo antes, na Helena, do prprio
Iscrates (35-7). Aqui Iscrates pareceria tambm sugerir uma aproximao entre
Teseu e Pricles, ambos monarcas democrticos: O povo, mesmo soberano, pediulhe para continuar monarca. O mesmo topos de Teseu fundador do direito de
palavra igual para todos (isegoria) um mrito que sobressai, como veremos, no
incio da orao fnebre pericleana se reencontra na prdica de Demstenes para
os mortos em Queroneia (28) e at num discurso judicial como o enftico Contra
Neera, em que se imagina uma eleio de Teseu com base numa lista de
candidatos.60
Portanto, no embate entre Teseu e o arauto, em que o primeiro no refuta as
pontuais contestaes de seu antagonista, Eurpides toma como alvo temas
caractersticos da oratria pedaggica oficial ateniense e, em especial, o mais delicado
(alm do mais, mistificador) deles: o elogio do sistema poltico vigente na cidade.
Vontade demolidora da retrica democrtica, que bem visvel tambm na outra

tragdia euripidiana, Herclides, centrada em outro episdio predileto dos discursos


fnebres: a ajuda que Atenas deu aos filhos de Hracles perseguidos e expulsos do
Peloponeso pelo cruel Euristeu.
No que desaparea o papel de Teseu e de Atenas, mas apresentada uma
verso inslita do episdio,61 que redimensiona os mritos da cidade e expe luz
suas fraquezas e hesitaes nas circunstncias histricas. Com efeito, ser uma
mulher no ateniense que, no decorrer da tragdia, demonstrar aquela coragem
que, a certa altura, os valorosos atenienses e o prprio filho Teseu parecem ter
perdido.
Para apreciar o peso e o uso tambm diretamente poltico de tais tradies,
basta considerar que, segundo Herdoto, os atenienses se valeram desses precedentes,
ou mritos, de fato mitolgicos para reivindicar para si uma posio de respeito na
formao das tropas coligadas nas vsperas da batalha de Plateia 62 tal como,
cinquenta anos depois, reivindicaro para si o direito ao imprio em nome das
vitrias obtidas sobre os persas.63
Portanto, investir contra o arsenal das oraes fnebres um gesto que denota
um distanciamento da cidade e de sua autorrepresentao ideolgica, alimentada
com assiduidade pelo pessoal poltico (mesmo o mais sofisticado em termos
intelectuais, mas, naquela ocasio, pronto a falar por frmulas). Compreendemos o
peso desse jogo demolidor quando lemos o discurso fnebre de Aspsia no
Menexeno, de Plato. O de Aspsia descaradamente recheado de falsidades
hiperblicas, e Scrates quase se envergonha, no quadro do dilogo, por t-lo
recitado a seu atnito interlocutor.
O discurso fnebre a repetio anual, fraca e formular dos temas e mitos que
fortalecem o esprito cvico: instrumento de educao poltica de massa. exatamente
esse instrumento fundamental de coeso da cidade que Eurpides submeteu crtica
no palco. E o fez com habilidade, inserindo no meio do episdio usualmente
relembrado nessas prdicas o exame crtico de seu ingrediente primrio: o elogio do
ordenamento democrtico.64

1. Tucdides, VIII, 72, 1.


2. o Tegnis que fez parte dos Trinta (cf. Xenofonte, Helnicas, II, 3, 2). Aristteles
o cita vrias vezes como tragedigrafo.
3. Tucdides, VIII, 68. Voltaremos a esta pgina, infra, caps. 16 e 17.
4. Sobre a chamada apologia de Antifonte que nos teria chegado em fragmentos,
cf. infra, cap. 22.
5. Xenofonte, Ditos e feitos memorveis, I, 6, 1-15.
6. Havia cerca de trinta Antifonte registrados na Prosopographia attica, de Kirchner, e
o material epigrfico descoberto mais tarde aumentou essa lista. Noventa anos aps
Kirchner, no repertrio de John Traill (II, 94) chegaram a 84.
7. Retrica, II, 6, 1385a 9. O que no impede o Pseudo-Plutarco de Vidas dos dez
oradores (833b) de enviar Siclia para l morrer, como sendo tragedigrafo por
obra de Dionsio e tambm orador, esse mesmo oligarca executado em 411.
8. Como coloca muito oportunamente Wilamowitz em Der Glaube der Hellenen
(Berlim: Weidmann, 1932, v. II, p. 217).
9. Cf. Tragicorum graecorum Fragmenta, ed. Snell, I, p. 196 (55 F 4).
10. Tucdides, VIII, 686, 4.
11. : melte justamente o exerccio, o treinamento, a
preparao.
12. G. Mosca, Scritti politici, org. G. Sola. Turim: Utet, 1982, p. 162.
13. Substituio do recm-nascido (suppositio), tica a Eudemo, 1239a 37.
14. tica a Nicmaco, 1159a 27.
15. Snell apresenta informaes essenciais no aparato crtico (p. 194).
16. Der Glaube der Hellenen, II, p. 217.
17. Fragmento 44 B, col. 2, Diels-Kranz.
18. Assim pareceu a I. F. Stone em Il processo a Socrate (Milo: Rizzoli, 1989, p.
51). [Ed. bras.: O julgamento de Scrates. So Paulo: Companhia de Bolso, 2005.]
19. O termo preferido para indic-la : desse modo que aparece
frequentemente na Athenaion Politeia atribuvel a Crtias.
20. Sobre o qual cf. infra, cap. 22.
21. Ver supra, Introduo, cap. 1, nota 24.
22. Analecta Euripidea; Wilamowitz contava ento 27 anos. A dedicatria a
Mommsen, vir summe.
23. Einleitung in die Griechische Tragdie. Berlim: Weidmann, 1889, reed. 1921, p.
15. Sobre o prosseguimento polmico, em correspondncia particular, dessa intuio
wilamowitziana, cf. G. Alvoni, Ist Critias Fr. 1 Sn.-K Teil des Peirithoos Prologs?
(Hermes, v. 139, pp. 120-30, 2011). Trata-se das rplicas privadas de Wilamowitz
s crticas levantadas por Kuiper. Tambm para Pirtoo, a tradio d como autor
Eurpides ou Crtias (Ateneu, XI, 496).
24. E utiliza , ou seja, o conceito mais caro ao autor da Athenaion Politeia.
25. Sobre o sistema poltico ateniense, II, 20.

26. No sabemos qual tratamento do mito de Pirtoo Crtias adotava em sua


tragdia, mas cabe lembrar que as histrias pouco edificantes de Pirtoo tambm
dizem respeito a Teseu, fetiche da retrodatao ad infinitum do nascimento da
democracia ateniense.
27. estranho que Wilamowitz, em Aristoteles und Athen (v. I, p. 175), insista na
importncia de distinguir autor (Crtias) e personagem (Ssifo).
28. Sobre o sistema poltico ateniense, II, 15; III, 12-3.
29. A biografia literria, de matriz alexandrina, relaciona essa deciso com a derrota
de Orestes. bvio que tal combinao pseudoerudita no faz muito sentido.
30. Sobre isso, cf. I drammi postumi di Sofocle e di Euripide. In: L. Canfora,
Antologia della letteratura greca. Roma/Bari: Laterza, 1994, pp. 137-41.
31. Fragmento 41 Kassel-Austin.
32. O 455 o exrdio habitualmente reconhecido.
33. Praxfanes, fragmento 10 Brink = Marcelino, Vida de Tucdides, 29-30.
34. Cf. Aristteles, fragmento 137 Rose e infra, cap. 17.
35. Tucdides, VIII, 97, 2.
36. a feliz frmula adotada por Hans Bogner, no ensaio comentado na Introduo
(3, IV).
37. Telquines contra Calmaco etc.
38. Deviam restaurar o esprito pericleano e no entanto, por fraqueza, passaram a
mo para a oligarquia (Wilamowitz, Einleitung in die Griechische Tragdie, p. 14).
39. Aristteles, Retrica, 1419a 25-9: trata-se de uma sntese dos autos do
interrogatrio ao qual Sfocles foi submetido, pressionado (talvez como corru) por
Pisandro: autos prodigiosamente conhecidos por Aristteles, excelente conhecedor dos
arquivos atenienses.
40. Marcelino, Vida de Tucdides, 29 (= Praxfanes).
41. Vida de Eurpides () = TrGF V.1, T 1, IA, 10.
42. Com maior autoridade entre todos, W. Schmid, no volume III de sua
monumental obra Geschichte der Griechischen Literatur (reelaborao da obra de O.
Sthlin) (Munique: Beck, 1940, pp. 417-62).
43. Ao estilo de um certo teatro revolucionrio do sculo XX (Piscator).
44. E bem fez V. di Benedetto em seu livro euripideano de mais de quarenta anos,
Euripide (Turim: Einaudi, 1971), ao se dedicar a uma pesquisa pontual nesse
sentido.
45. Por exemplo A. Meder, Der athenische Demos zur Zeit des Peloponnesischen
Krieges (Lengerich: Lengericher Handelsdruckerei, 1938).
46. Eficaz traduo dos vv. 229-37 de Giovanni Cerri (Aion seo filolgica, n. 26, p.
109, 2004).
47. Diz exatamente (que um termo quase oficial para indicar um lder de
faco que aspira a ser lder de toda a cidade).
48. Como bem argumenta H. Bogner em Die verwirkliche Demokratie

(Hamburgo/Berlim/Leipzig: Hanseatische Verlagsanstalt, 1930, p. 87). Hans


Bogner (1895-1948) foi fillogo clssico, docente primeiro em Friburgo e depois em
Estrasburgo (at 1944), expurgado aps a queda do Terceiro Reich. Seus escritos
foram proibidos na Repblica Democrtica Alem. Permanece digno de nota o fato
de ter cunhado a frmula democracia realizada (no sentido do que , na realidade,
uma democracia) e que uma frmula anloga tenha sido cunhada apologeticamente
na poca do declnio da experincia socialista-sovitica: socialismo realizado, para
significar que aquele era o nico socialismo concretamente possvel e sugerir, por
conseguinte, a necessidade de se satisfazer com aquele efetivamente existente, para
alm das possveis construes ideais.
49. Herdoto, III, 80.
50. Tucdides, II, 37.
51. Plato, Crtias, o prprio Tucdides.
52. Tucdides, II, 37,1.
53. Sabe-se por Lsias, VI, 10 que ele de fato falou das leis no escritas (e estamos
no mesmo contexto de II, 37).
54. Aristteles, na Retrica (1365a 31), atesta que Pricles disse algo do gnero no
discurso fnebre (talvez aquele relativo guerra contra Samos: 441-0).
55. a contradio patente entre Tucdides, II, 37 e II, 65 (retrato de Pricles como
princeps e carter apenas aparente da democracia sob seu governo). Em II, 65 fica
mais claro que as palavras de Pricles no discurso (II, 37) so mero repertrio de
orao fnebre. A verdadeira natureza das coisas est descrita justamente em II, 65.
56. Pricls et Thse. Bulletin de lAssociation Guillaume Bud, n. 35, pp. 9-40,
1932.
57. um tema caro a Crtias, Sobre o sistema poltico ateniense, II, 17.
58. Lsias, II, 7-10; Demstenes, LX, 8; Plato, Menexeno, 239 b (caricatural).
59. Panegrico, 58; Panatenaico, 168-71.
60. Demstenes, Contra Neera, 74-5: .
61. a tpica liberdade da religiosidade grega que permite introduzir variantes do
mito.
62. Herdoto, IX, 27.
63. Tucdides, I, 73, 4.
64. Nem pode ser mero acaso que tudo transcorra no interior de um drama centrado
na vitria ateniense sobre Tebas ligada disputa pela restituio dos corpos dos
tombados, mas encenado logo aps uma durssima derrota de Atenas por obra de
Tebas (Dlion, 424), seguida por uma negociao nada fcil para a entrega dos
corpos (cf. Tucdides, IV, 97-8: com uma intensa troca de mensageiros).

3. Pricles princeps

I
Quando Agariste, a me de Pricles, estava para ter o filho, teve uma viso
durante o sono e lhe pareceu que dava luz um leo; poucos dias depois nasceu
Pricles, relata Herdoto.1 A meno a esse animal, o leo, rica de significados: o
animal de referncia da tirania.
A fonte que a cita, Herdoto, no poderia ser mais favorvel a Pricles;
contudo, registra essa cena arquetpica quase como um sinal da histria posterior
desse extraordinrio personagem. Pricles desapareceu no meio da epidemia de peste
em Atenas, em 429 a.C. J estava bem idoso (nascera provavelmente pouco depois
do ano 500 a.C.). Sua vida se estende por quase todo o sculo V, um dos sculos
decisivos da histria antiga: inicia-se sob o signo daquele leo e se encerra numa cena
de tragdia, a da cidade que ele levou guerra e o v sair de cena quando o conflito
mal acabava de comear.
A epidemia de peste foi to pavorosa para a cidade que o historiador que
narrou tais acontecimentos, Tucdides, decidiu dedicar pginas e pginas descrio
da peste e dos sintomas do contgio, para que, se retornar no futuro, saiba-se como
se apresenta essa calamidade;2 e ele descreve a cidade tomada pela devastao

moral e material: pilhas de cadveres queimados pelas ruas, degradao moral,


corroso dos freios que regulam o convvio.
Nesse cenrio terrvel, Pricles desaparece. Levou a cidade guerra e esta
intensificou a epidemia, porque a ttica sugerida por ele era encerrar-se dentro dos
muros: os espartanos que devastem os campos, dizia ele, depois iro embora; Atenas
domina o mar e, portanto, invencvel.3 E nisso consiste a viga mestra de sua
estratgia, impopular sobretudo junto aos camponeses, que veem seus bens em
constante perigo.
Sobre ele, recm-desaparecido, Tucdides formula o juzo que marcou o
desenvolvimento da historiografia:
Por todo o perodo que dirigiu a cidade em tempo de paz, governou sempre
com moderao, garantiu a segurana da cidade, que alcanou sob ele o
mximo esplendor. Aps a ecloso da guerra, viveu mais dois anos e seis
meses, e s depois de sua morte as previses que formulara sobre o
enfrentamento foram plenamente compreendidas. Pois sempre dissera aos
atenienses que, se mantivessem os nervos firmes, preparassem a frota e no
tentassem ampliar o imprio com a guerra, no correriam riscos. Mas, aps
sua morte, eles fizeram exatamente o contrrio. No governo da cidade, por
ambies pessoais, tomaram outras iniciativas que se mostravam de todo
alheias ao conflito e tiveram um desfecho negativo para si e para os aliados.4
E prossegue explicando por que Pricles conseguira dirigir a cidade, ao passo
que os demais, vindos depois dele, no foram capazes.
A razo era que ele era um personagem poderoso, por prestgio e lcida
capacidade de juzo, absolutamente transparente e incorruptvel, governava o
povo com firmeza, mas sem violar a liberdade, e no se deixava guiar por ele,
e sim ele o guiava, pois no procurava obter o poder com meios imprprios e,
assim, no precisava falar para agradar audincia. Seu poder se fundava na
considerao de que gozava. Quando percebia que eles a assembleia se
entregavam a uma intrepidez leviana, atingia-os com suas palavras,
levando-os perplexidade para reconduzi-los depois a um nimo de renovada
coragem, se os visse tomados por um medo irracional. Em nome, nas
palavras, era uma democracia, de fato era o poder do primeiro cidado.5

Tucdides diz: arkh tou prtou andrs, do primeiro. E tambm em outro


lugar, quando fala dele, diz: na poca, Pricles era o primeiro.6
Um dos criadores da cincia poltica, Thomas Hobbes, que por muito tempo
no escreveu e, quando comeou a faz-lo, traduziu Tucdides para o ingls,
antepondo uma admirvel introduo, observa a esse respeito que o historiador
grego tinha uma viso poltica profundamente monrquica; de fato, os dois
personagens positivos de sua histria so Pisstrato, o chamado tirano, e Pricles, o
monarca. Essa imagem da democracia apenas nas palavras, mas de fato governo
do prncipe, preserva imensa vitalidade. Pode-se dizer que a prpria ideia de
princeps na realidade poltica da Roma tardo-republicana se inspira em Pricles. O
nome que cabe lembrar o de Ccero, que, terico da poltica, crtico da decadncia
da Repblica romana, quatro sculos depois de Pricles, sonha com o princeps:
considera que possvel sair da dificuldade estrutural da repblica por meio de um
princeps e o descreve em Da repblica, a julgar pelos fragmentos que temos,
exatamente com as mesmas palavras que Tucdides usara para descrever o poder de
Pricles: Pericles ille, et auctoritate et eloquentia et consilio, princeps civitatis suae.7
Princeps pela auctoritas, pela capacidade de falar e se fazer ouvir, e pelo
consilium, isto , pela gnome, pela inteligncia poltica. Em suma, ao descrever
Pricles e seu poder, Tucdides fundou a noo de principado, desmascarando, por
assim dizer, o contexto democrtico no qual esse lder se insere; da a crua expresso
(nas palavras era uma democracia), que muito forte: quando se diz que algo
(nas palavras) se chama de uma maneira, mas , de fato, outra,
pretende-se desmascarar o que est por trs das palavras.
No a nica imagem de Pricles que temos. Do lado oposto situa-se sua
mais clebre representao, que se encontra em Grgias, de Plato. Pricles nasceu no
ano 500 a.C.; seu admirador e historiador Tucdides nasceu por volta de 454 a.C.;
Plato nasceu cerca de trinta anos depois. As geraes se entrecruzam: Plato
descende de uma famlia cujo eixo central era Crtias. De Crtias, remontando pelos
ramos da rvore genealgica, chega-se a Crtias Maior, que era parente de Slon. Foi
Slon quem enfrentou, nos limites do possvel, Pisstrato. Pisstrato foi afastado pelos
Alcmenidas, antepassados de Pricles: essas grandes famlias atenienses se
entrelaam, se combatem e se confrontam.
Em Grgias, quem fala Scrates; ele quem descreve os grandes corruptores
da poltica. Segundo seu juzo, h quatro na histria ateniense: Milcades,
Temstocles, Pricles e Cmon. Plato, como sempre, impiedoso em sua crtica
radical do sistema poltico ateniense. Os personagens que aqui condena em bloco
tambm foram rivais entre si; no entanto, condena a todos eles como corruptores do
povo. Pois fizeram o que Tucdides nega que Pricles tenha feito: falar prs hedonn,
para agradar ao povo. Plato censura em Pricles justamente a oratria
demaggica, o agradar assembleia, e por isso, diz o Scrates de Grgias, tornou
os atenienses piores do que eram. No s o condena por essa oratria demaggica,

por esse agradar ao povo, mas tambm porque foi o primeiro a introduzir um
salrio para as tarefas pblicas.8 O salrio para ocupar um cargo, que a viga
mestra do mecanismo democrtico ateniense.

II
O ordenamento ateniense, como toda democracia antiga, tem seu fundamento
na assembleia de todos. Mas o que exatamente a assembleia de todos? Quando
Herdoto relatou que, morte de Cambises, alguns pensaram em instaurar a
democracia na Prsia, alguns gregos no acreditaram nisso. No acreditaram em
mim, diz Herdoto, e, no entanto, assim foi.9 Dizer, por exemplo em Atenas, que
algum queria instaurar a democracia no imprio persa, imensa realidade
geogrfica, significava imaginar uma assembleia de todos num grande Estado
territorial: algo impossvel. Mas tambm em Atenas a assembleia de todos uma
ideia-fora. Muitos anos mais tarde, os oligarcas, quando vierem a derrubar o
sistema poltico ateniense e a revogar o salrio para os cargos pblicos, declararo
como bem sabemos que afinal, mesmo no regime assemblear, no mximo 5
mil pessoas compareciam assembleia. Atenas, em meados do sculo V, tem 30
mil cidados adultos do sexo masculino em idade militar. A realidade concreta da
democracia assemblear uma realidade mvel, em que o corpo cvico ativo pode
mudar, como agora veremos, em razo das relaes de fora.

III
Pricles, diz Plutarco, por muito tempo tivera dvidas sobre a posio com
que se alinharia. Pertencia a uma famlia importante riqussima e era um grande
proprietrio de terras. Alm do mais, os velhos, quando o viam na juventude,
consideravam-no fisicamente parecido com Pisstrato;10 e isso era uma
desvantagem, visto que o tirano continuava a ser o pesadelo da democracia. Assim,
Pricles estava inseguro sobre a posio que adotaria e por fim, forando sua
natureza, escolheu o povo, diz Plutarco.11 Em suma, entre as duas opes possveis
aceitar o sistema poltico democrtico assemblear, apoiando-o e guiando-o, ou
rejeit-lo , por algum tempo a segunda lhe pareceu prefervel.
Em 462 a.C. ano crucial na histria de Atenas ocorre uma reviravolta.
Quem dirige a cidade, ou pelo menos um lder reconhecido, Cmon. Seu pai era
Milcades, o vencedor de Maratona. Cmon um cidado leal que aceita o sistema;

ele tambm pertence a uma grande famlia a famlia de Milcades tinha at


origens reais. Cmon, a pedido de Esparta, engaja-se numa campanha no
Peloponeso contra os hilotas, que tinham se rebelado. a terceira guerra messnica.
Cmon amigo de Esparta e deu a seus filhos nomes condizentes: a um chamou
Lacedemnio (espartano), ao outro Tssalo, o que levava seu inimigo Pricles a
dizer: Mas nem sequer so atenienses!.12 Engaja-se naquela campanha, levando 4
mil hoplitas, um corpo de expedio de fato notvel. Os hoplitas, pode-se dizer,
tambm constituem um grupo social e so a base da democracia hoplita, so os que
vo assembleia e aplaudem Cmon. Mas, nesse meio-tempo, a partir de 478,
Atenas criou um imprio martimo; os marinheiros se tornaram essenciais para o
funcionamento do imprio e, como diz um inimigo da democracia, so eles que
movem os navios e, portanto, comandam. Hoplitas no exterior, engajados em
Messene, marinheiros na assembleia. A assembleia, sob o impulso de dois lderes,
Efialtes e Pricles, decide retirar poderes decisivos ao conselho at ento dominante, o
Arepago. Na Constituio de Atenas, Aristteles diz que Efialtes retirou ao
Arepago os poderes excedentes, aqueles que haviam sido acrescentados aps as
guerras persas (chama-os de epiteta), em essncia a maioria dos poderes
judicirios.13 Assim, esses poderes passam do Arepago para os tribunais
populares. O Arepago um rgo de cooptao, como o Senado romano. Aqueles
que ocupam o cargo de arconte ingressam de direito no Arepago, que um
conselho vitalcio. Destituir o Arepago significa romper o domnio de um grupo
social elevado, que regula o elemento mais importante da cidade, os tribunais: no
tribunal que desembocam todos os tipos de conflito, em especial os referentes
riqueza. O tribunal popular, por outro lado, significa que a cada ano so sorteados 6
mil cidados, entre os quais so tomados quinhentos nomes, que constituem a
Helieia e outros tribunais. Esses cidados quaisquer entre eles, populares,
marinheiros, tetas (despossudos) etc. , escolhidos por sorteio, decidem. por isso
que Aristfanes, crtico acerbo, apresenta a mania ateniense do tribunal em As
vespas. Rimos ao ler esta comdia, mas ela sria: o tribunal o centro nevrlgico
em torno do qual se desenrola a luta de classes. Transferir os poderes do Arepago
para os tribunais populares significava transferir o peso decisivo para outra classe.
Essa a reforma de 462. E ela ocorre porque na assembleia havia outros. Quatro
mil hoplitas estavam em Messene combatendo sob as ordens de Cmon; Efialtes e
Pricles, com o apoio de outra massa de cidados, realizam uma reforma que
marcou poca.
Para maior clareza, arrisquemos uma comparao. Trata-se de uma
realidade muito semelhante, sob alguns ngulos, realidade ateniense da democracia
direta: a Paris do ano II da Repblica, a Paris das Sees. Nas Sees esto os
sectionnaires, isto , os frequentadores habituais, os sans- culottes. Morto Robespierre,
os sans- culottes deixam as Sees e chegam os burgueses. As Sees continuam a
funcionar e assim, formalmente, o mecanismo o mesmo, mas como se corresse

outro sangue nas veias. o mesmo que acontece em 462: ausentes os hoplitas,
decidem os tetas, os despossudos. Entre Salamina e a terceira guerra em Messene,
Atenas se transformou numa grande potncia martima, cuja fora reside em seus
navios; dessa forma, o sujeito social decisivo passou a ser aquele ligado ao poder
naval, e Pricles precisa acertar as contas com os tetas.
Efialtes morto logo aps a reforma. No se pode dizer que algum dia se
tenha esclarecido quem foi o mandante. Plutarco, em sua imensa doutrina, segue,
entre outros, Idomeneu de Lmpsaco, amigo de Epicuro, que julgava saber que o
mandante tinha sido o prprio Pricles.14 Embora tenha vivido quinhentos anos
depois, Plutarco leu exausto sobre aquela poca remota e s vezes conhece mais a
respeito dela do que Tucdides. Sim, Lmpsaco uma das cidades do imprio, e os
intelectuais, as pessoas com destaque nas cidades do imprio, no gostavam de
Atenas e, acima de tudo, no gostavam dos lderes atenienses. Poderamos fazer
uma lista: Estesimbroto de Tasos, on de Quios, Idomeneu de Lmpsaco. Tasos,
Quios, Lmpsaco, todas elas cidades sditas. As obras no nos chegaram, mas
Plutarco as leu por ns; assim, vemos que todos esses gostavam de colocar os lderes
da cidade tirana a uma luz sinistra. Assim, tenhamos cautela com essa notcia da
execuo de Efialtes por obra do prprio Pricles. Efialtes, de todo modo, era como
um corpo estranho, era um pobre: isso as fontes dizem claramente. Pobre: coisa
rara entre os polticos atenienses. Por quanto tempo Pricles se resignaria a ser seu
segundo? (sobre isso, ver adiante, Epimetron).
Na Constituio de Atenas, Aristteles apresenta outra verso, repleta de
anacronismos, segundo a qual Efialtes foi morto por um certo Aristdico de
Tanagra (Becia):15
Temstocles, querendo que o conselho areopagtico fosse derrubado, fez saber a
Efaltes que o Arepago estava prestes a prend-lo; ao mesmo tempo, fez
saber aos areopagitas que lhes revelaria os nomes dos que conspiravam para
derrubar o ordenamento da cidade. Assim, levou alguns membros do
conselho areopagtico, escolhidos por ele, at a residncia de Efaltes, para
mostrar os conspiradores aos areopagitas; e falava aos areopagitas de modo
muito ardoroso. Ento Efaltes, vendo a cena, foi tomado de medo e, vestindo
apenas uma tnica leve, refugiou-se no altar. surpresa geral diante dessa
cena, a Boul dos Quinhentos se reuniu de imediato: l Efaltes e Temstocles
apresentaram uma denncia contra os areopagitas e repetiram-na tal e qual
diante da assembleia popular, at conseguirem que se retirasse a fora do
Arepago. E Efaltes foi morto traio, no muito depois, por Aristdico de
Tanagra. Dessa maneira, o Arepago foi privado de seu poder de superviso.

Depois disso, o costume poltico se degradou ainda mais, devido ao livre curso
que tiveram os demagogos.
Aqui cabe assinalar o que consta em outra fonte, extraordinariamente
importante: Antifonte, o crebro do golpe de Estado de 411. Antifonte nascera em
480 e, portanto, tinha cerca de quinze anos a menos do que Pricles; em suma, era
quase coetneo.
Antifonte era advogado, escrevia discursos para amigos que iam ao tribunal
pelos mais variados problemas, talvez tambm mediante remunerao (no
desdenhava em absoluto o dinheiro). Muito bem, ele redigiu para um cliente um
discurso (Sobre a morte de Herodes) que chegou at ns; o cliente estava sendo
acusado de ter matado um campons da clerquia ateniense, um ateniense que
possua terras em Mitilene (Lesbos). O problema era que no se encontrava o
cadver da vtima, Herodes. A certa altura de seu discurso, Antifonte relembra a
morte de Efialtes e diz:
Muitos, acusados de crimes cometidos por terceiros, morreram antes que se
fizesse luz [ ]. Por exemplo: no caso de
Efialtes, vosso concidado, nunca se soube quem o matou. Muito bem, se
algum tivesse pedido a seus companheiros de faco que se empenhassem em
descobrir, talvez formulando hipteses, quem matara Efialtes, sob pena de
serem implicados no assassinato, sem dvida no teria sido agradvel para
eles.16
Carregada de aluses essa argumentao embora, obvio, Antifonte tenha em
vista o processo no qual est trabalhando. Surpreende a insistncia sobre o que teria
acontecido se os mandantes (ou os assassinos) de Efialtes tivessem sido procurados
entre as fileiras de sua prpria faco. E Antifonte sabe o suficiente a respeito, pois
continua a lembrar que, ento, os assassinos no haviam feito a tentativa de sumir
com o cadver. No sabemos o ano exato em que ele est falando, mas sem dvida
estamos por volta da dcada de 420; Efialtes fora morto quarenta anos antes e,
assim, Antifonte fala de coisas ocorridas quando tinha vinte anos e apela memria
dos mais velhos. Esse testemunho vale talvez at mais do que o de Aristteles e um
sintoma de que aquele episdio permaneceu como um buraco negro, um episdio
obscuro. De modo anlogo, o historiador da poca cesariana Diodoro Sculo (talvez
nos passos de foro) considera que o enigma da morte de Efialtes no foi
resolvido:17 a fonte de Diodoro especialmente hostil ao lder e v em seu
assassinato uma justa punio pelo que havia feito. No esqueamos que Efialtes no

s transferira Boul, Helieia e prpria assembleia popular poderes que estavam


concentrados nas mos do Arepago, como tambm chegara a mandar transportar
as tbuas de madeira que continham os textos das leis da sede do Arepago,
embaixo, para a sede da Boul.18 Gesto simblico, de grande eficcia. Diodoro,
utilizando eptetos bastante speros, insiste sobre a justa punio que coube a Efialtes,
mas mesmo assim conclui que sua morte continuou obscura.19 Aristteles deve ter
recorrido a um documento. Infelizmente, isso no basta para considerar sua
informao, dada 130 anos depois dos fatos, como a mais pertinente, tambm em
vista da declarao de Antifonte, que, quarenta anos depois dos fatos, afirma com
toda a clareza que o mistrio em torno do nome do mandante e do autor do atentado
ainda no foi revelado. Quanto a isso, temos de levar em consta o conhecido
fenmeno da fabricao de falsos documentos de teor histrico que floresceu no sculo
IV.20 Que fique claro: no se pretende afirmar que o crime deva ser atribudo a
Pricles, ou seja, que ele tenha resolvido dessa maneira a rivalidade com um poltico
mais velho como Efialtes. Mas apressado demais descartar esse informe
rotulando-o como tola mentira (Busolt).

IV
fato inegvel que, morto Efialtes, Pricles protuei o primeiro. E conduz
uma poltica, admirada por Tucdides, centrada em dois eixos: as obras pblicas e a
agressividade imperial.
Quando se diz a Atenas de Pricles, pensa-se naquela grande poltica de
edificaes: o Partnon, a Atena Parthnos so, sem dvida, sinais duradouros.
Extraordinria poltica de obras pblicas que consistia em empregar massas de
trabalhadores assalariados a dois bolos por dia, que no um custo elevado
demais para uma poltica de construo que mudou a face de Atenas. Crtino, o
grande mestre de Aristfanes, faz dizer a um personagem seu em cena: Esto
construindo o Partnon e nunca terminam.21 Ele quer dizer que os trabalhos se
prolongam, ad infinitum, para continuar a obter consenso com o prolongamento
indefinido das obras pblicas. Uma poltica que de prestgio e, ao mesmo tempo,
socialmente direcionada. O homem que dirige toda essa operao Fdias, o
grandiosssimo arquiteto. Diz Plutarco na Vida de Pricles que Fdias era o intelecto
de todas as obras pblicas que se realizavam em Atenas, no apenas o artfice
controverso da Atena Parthnos. Ictino de Mileto, arquiteto muito famoso, projetou o
Partnon, mas o comando de tudo estava com Fdias. Muito prximo a Pricles,
fazia parte de seu crculo restrito: o crculo que girava em torno dele e de Aspsia.
Figura extraordinria era Aspsia, uma milsia, no uma ateniense oprimida

que fica em casa, que no sabe ler, que no uma pessoa. Aspsia era uma
pessoa, e o era no mais alto nvel, uma hetera. Pricles tinha uma esposa, da qual se
separou, poderamos dizer, com cavalheirismo e firmeza: passou-a para outro
marido, que era talvez Clnias, o pai de Alcibades. Aspsia foi mulher de muita
cultura e grandes amizades entre seus amigos estava Anaxgoras, por exemplo, o
alvo dos cmicos. Hermipo, cmico, lanou-lhe uma acusao de impiedade,
acrescida das mais infamantes acusaes: ensinar prostitutas em casa etc. Mas ao
redor de Pricles h homens como Herdoto, Hipdamo de Mileto, Protgoras

V
Quando Pricles, mirando o Ocidente, cria e com isso passamos poltica
imperial a colnia pan-helnica de Turi, pe em campo uma equipe formidvel:
Protgoras como legislador, Hipdamo como urbanista, Herdoto.
Atenas no era uma cidade fcil. Aquela frase muito bem calibrada de
Tucdides, Guiava-os, mais do que era guiada por eles, deve ser lida em sua
verdade literal, isto , como a focalizao de um ponto de equilbrio. Plato podia
estar desabafando ao dizer que ela os corrompeu, apoiando-os. Talvez Tucdides
esteja certo ao indicar um difcil ponto de equilbrio entre guiar e ser guiado. Mas,
entre guiar e ser guiado, h em meio o imprevisto de um processo e a vontade de
atac-lo, ao que Pricles sempre consegue reagir, opondo aos ataques adversrios a
capacidade de criar consenso. De outra forma, no se explicaria que ele tenha sido
reeleito por trinta anos para a estratgia, que o cargo eletivo mais alto.22 Escreveu
Eduard Meyer: Ideia genial, esta, de conseguir se reeleger a cada ano, porque isso
impossibilitava o pedido de prestao de contas; ao expirar a magistratura, era
preciso passar por um processo, o de prestao de contas, mas, como ele j era
magistrado para o ano seguinte, ela era sempre adiada.
No entanto, para obter consenso, no compulsrio, era necessrio conciliar
dois elementos: o salrio para todos e o impulso contnuo para ampliar o imprio,
que significava guerra. Em termos militares, poderamos dizer que Pricles no teve
uma capacidade extraordinria. A nica guerra em que foi vitorioso se deu contra a
ilha de Samos, um aliado rebelde, e foi feroz, durando dois anos, com a utilizao de
um impressionante contingente de foras. Depois dessa terrvel represso, Samos se
torna o aliado mais fiel de Atenas.
Pricles tentou vrias direes, e sintomtica a maneira como Tucdides
redimensiona os erros e as derrotas. paradoxal o quase ocultamento do mais
catastrfico dos empreendimentos de Pricles, o ataque ao Egito. Foi uma guerra que
durou seis anos (459-4), terminou com a perda de duzentos navios e milhares de

homens.23 O Egito fora conquistado pelo imprio persa sob o reino do louco
Cambises. Cambises, o rei louco Herdoto o representa assim , conquista o
Egito interrompendo a ltima dinastia faranica, a sata. Mas o Egito se rebelou em
vrias ocasies: uma primeira vez quando morreu Dario, uma segunda quando
morreu Xerxes. Ento um personagem notvel, talvez um dos ltimos da dinastia
sata, naro, encabea a rebelio e pede auxlio a Atenas. Pricles desvia os navios
que esto engajados na guerra em Chipre e envia esse corpo de expedio para o
Egito. O empreendimento termina numa catstrofe. A aventura imperial em direo
ao sul fracassa, como fracassar a revolta a ocidente de Alcibades na Siclia. Antes
de sua definitiva sada de cena, o Pricles tucidideano diz: Temos uma frota que
pode fazer muito mais do que costumamos fazer; dominamos o imprio, mas
podemos dominar a Etrria, Cartago, a Siclia,24 temos em mos uma arma
imbatvel para o domnio mediterrneo. Mas qual a finalidade do impulso de
aumentar o imprio? Serve para ampliar as receitas e ter mais recursos para
alimentar o demo. Essa a ligao entre consenso poltico e poltica imperialista.
No por acaso, durante as Grandes Dionisacas exibiam-se as listas dos tributos.
uma contradio que se enreda em si mesma. Essa poltica de expanso
desmente a teoria de Tucdides segundo a qual a linha pericleana era no ampliar o
imprio com a guerra;25 no verdade, ele fez exatamente o contrrio. E ao fim, na
prestao de contas, ele chegou ao conflito com outra grande potncia, que
politicamente Esparta, mas em termos econmicos Corinto. Em 431, a grande
guerra que se prolongar por quase 27 anos, com vrias interrupes, explode
porque os comrcios atenienses colidem com as atividades da outra grande potncia
comercial, Corinto, e a luta tem como objetivo o controle dos mercados. Um dos
pontos fortes de Corinto Mgara; Pricles faz com que a assembleia promulgue um
decreto, fechando todos os mercados atenienses s mercadorias dos megarenses: estes
no tm direito a vender nos mercados controlados por Atenas. a que comea o
conflito: os corntios instigam Esparta para que entre em guerra e ao final Esparta
aceita, pois se d conta de que a nica sada dessa impossvel coexistncia de dois
imprios concorrentes na mesma rea geopoltica consiste no fim de um dos dois.
A estratgia de Pricles, como dissemos no incio, consistiu numa deciso que
parecia previdente, a saber, a diretriz segundo a qual fechamo-nos na fortaleza de
Atenas, que protegida por muros inexpugnveis, e dominamos com a frota. Os
espartanos que se contentem em devastar nossos campos. Uma das razes pelas
quais Plutarco fez uma comparao entre a figura de Pricles e a de Fbio Mximo,
o contemporizador, reside exatamente na estratgia militar comum a ambos.
Fbio Mximo no aceita a batalha campal contra os cartagineses; quando, ao
contrrio, seus sucessores a aceitam, vo ao encontro da catstrofe de Canas. De
modo anlogo, Pricles queria evitar um embate direto, frontal, por terra, contra a
grande potncia adversria, ao passo que seus sucessores assim o fazem e so
derrotados. Pricles sai de cena a tempo, morre antes que sua estratgia fracasse. Seu

herdeiro poltico, Alcibades, apenas repete a tentativa de Pricles em relao ao


Egito: no Ocidente, tentando a conquista da Siclia.
Naturalmente, a diferena entre os dois, mais uma vez, est na capacidade de
granjear consenso. este o segredo do princeps Pricles.

VI
Pricles morre como foi dito, deixando a cidade em situao de calamidade.
Depois dele emerge outro lder, Clon, que ficou ferido para sempre pela imagem que
Aristfanes, de maneira cruel, traou a seu respeito. Mas Clon pertencia classe dos
cavaleiros, isto , ocupava um lugar muito alto na escala social.
O primeiro Clon, o Clon que surge na poltica nos ltimos anos de Pricles,
inicia atacando Pricles. Percebe que o nico insucesso deste em toda a sua carreira, a
no reeleio aps trinta anos, deriva da poltica blica errada: a deciso de sacrificar
os camponeses de modo to prejudicial. E por isso ataca. Ns o sabemos pelas
Moirai de Hermipo, cuja famosa apstrofe parece espelhar o que Clon dizia
contestando Pricles: rei dos stiros [Pricles, rei dos stiros!], por que no tomas
a lana, mas oferece-nos para a guerra apenas palavras? Desde que afias a espada
na dura pedra, arreganhas os dentes mordido pelo fogoso Clon.26 assim que
Clon abre seu caminho, vindo a se tornar, depois da peste que eliminou o velho
estadista, o mais convicto defensor da poltica da guerra.27

A histria no deve se cansar de repetir que nela vige um critrio de medida


em tudo diferente da moralidade e da virtude privada, escrevia Droysen (1808-84)
em 1838. Assim comea sua reavaliao radical do juzo hostil dos contemporneos
e dos psteros sobre o ateniense Clon, lder da democracia ateniense depois da morte
de Pricles. J conhecido pelo grande pblico por seu extraordinrio Alexandre, o
Grande, Droysen repensava a Atenas do final do sculo V por meio da fonte de poca
mais importante: as onze comdias de Aristfanes, amorosamente traduzidas por
ele.
Aristfanes pide, como todo grande sectrio. No quer agradar a todos.
Durante anos, no incio de sua carreira, teve um enorme inimigo, mesmo em termos
pessoais: Clon; e odiou-o com todas as suas foras. E se vingou em sua comdia
mais poltica, Os cavaleiros, que est na base da imagem tradicional do demagogo,
que perdurou por sculos. Droysen no pretende de forma nenhuma revalorizar a
antiga democracia e seu chefe mais execrado. Mas, como grande historiador,

abomina os livros negros. Escreve ele:


Ningum se prestar a tecer os louvores do sanguinrio Robespierre ou do
selvagem Mrio; mas em sua obra eles encarnaram os sentimentos e
receberam a aprovao de milhares de homens, dos quais estavam separados
apenas por aquela infausta grandeza, ou violncia de carter, que capaz de
no se horrorizar diante da ao.
E acrescenta, voltando a Clon, que h momentos em que esses homens so
necessrios: Trata-se de ferir direitos, de abater antigas instituies venerveis;
contudo, louva-se a mo ousada e firme que abriu o caminho nova poca e
esquece-se a culpa, que inseparvel da ao humana.

EPIMETRON SOBRE O POBRE EFIALTES


Que Efialtes era pobre, como concordam Plutarco (Cmon, 10, 8) e Eliano
(Vrias histrias, II, 43; XI, 9; XIII, 39), foi contestado por Georg Busolt,
qualificando essa notcia como pura lenda com base (na verdade, hipottica) na
aproximao da figura de Efialtes de Aristides, tambm de imaginria pobreza
(Griechische Geschichte bis zur Schlacht bei Chaeroneia, Gotha: Perthes, 1897, v. III,
parte 1, p. 246, nota 1), e mais tarde por Heinrich Swoboda, apoiando-se no fato de
que Efialtes seria estratego (o que deduzido de um confuso fragmento de Calstenes,
parafraseado por Plutarco, Cmon, 13, 4). A eleio como estratego desmentiria por
si s a lenda de sua pobreza (verbete Ephialtes, em RE, V, 1905, col. 2850, 29-31).
Tambm para Charles Hignet (A History of the Athenian Constitution to the End of
the Fifth Century B.C., Oxford: Clarendon Press, 1952, p. 194) a lenda refutada
pelo fato de que Efialtes teria ocupado o cargo de estratego.
evidente que, antes de afirmar que Efialtes foi de fato estratego, seria preciso
consolidar a informao um tanto confusa que Plutarco (Cmon, 13, 4) extrai de
Calstenes.28 As palavras de Plutarco contm singulares anacronismos e talvez fosse
mais prudente no se servir delas de maneira irrefletida. Seu autor, na verdade, cita
um raciocnio desenvolvido por Calstenes em suas Helnicas, com vistas a
demonstrar a inexistncia da paz de Clias: Calstenes teria afirmado que essa paz
jamais foi formalizada e que, pelo contrrio, tratou-se de uma desistncia do Grande
Rei em enviar navios para o Egeu, intimidado pela vitria ateniense no
Eurimedontes, como demonstrado pelas incurses no repelidas de Pricles com

cinquenta navios e de Efialtes com apenas trinta para alm das ilhas Quelidnias.
Como a misso de Clias na Prsia se deu em 449, o Eurimedontes de vinte anos
antes e Efialtes foi morto em 462, esse raciocnio incongruente e a notcia no se
sustenta. (A comear pelo fato de que o documento do acordo obtido por Clias
como se queira defini-lo estava includo na Coletnea de decretos, de Cratero,
enquanto os argumentos sobre o uso do alfabeto inico no decreto, adotados por
Teopompo [FGrHist 115 F 154] contra sua autenticidade, no provam nada.)29
Alm do mais, no se saberia em que ano situar esse comando juvenil de Pricles
com cinquenta navios zanzando pelas ilhas Quelidnias, diante da costa da Panflia,
que no mencionado por Plutarco na biografia do lder (e tampouco por Tucdides
na pentecontaetia). Uma perplexidade sobre essas misses de reconhecimento na
Panflia, realizadas em anos distantes (e, portanto, necessariamente em 464 e 463)
por Pricles e por Efialtes adversrios de Cmon, mas executores da sua poltica!
sobressaltou Wilhelm Judeich.30
Permanece uma pergunta fundamental: basta essa confusa e frgil informao
para fazer de Efialtes um estratego no comando de uma frota? E por que no poderia
ele comandar, enquanto taxiarca, trinta trirremes a ttulo de perlustrao? Uma
alternativa dessas em tudo compatvel com a parfrase plutarquiana das palavras
de Calstenes. Assim se desfaz a cadeia dedutiva que diz mais ou menos o seguinte:
foi estratego, portanto era rico, portanto a lenda sobre sua pobreza deve ser
descartada. Caindo a sustentao, tudo cai, inclusive a certeza de Swoboda de que
Efialtes, enquanto lder, pertencia a uma famlia nobre (RE, V, col. 2850, 3-4).
(Misteriosa e reservadssima famlia, vem-se a pensar, visto que o nome de seu
pai, Sofnides, um absoluto hpax.)31
Enfim, a promoo de Efialtes categoria de estratego no tem fundamento
slido e, portanto, deve ser deixada de lado. Porm permanece a qualificao de sua
condio econmica atestada por Plutarco e por Eliano.
Mas o que documenta, propriamente falando, o nexo automtico entre
estratgia e riqueza? A questo dos requisitos necessrios para a estratgia merece
um esclarecimento. Lmaco, o estratego zombado com mais assiduidade em Os
acarnianos, morto alguns anos depois combatendo na Siclia e, apesar disso,
destinatrio de uma importante homenagem pstuma por parte do prprio
Aristfanes (As tesmoforiantes, 830-45), repetidas vezes definido como pobre por
Plutarco (Ncias, 15, 1; Alcibades, 21, 6). A reserva do cargo de estratego s duas
classes patrimoniais mais altas era uma prtica consolidada, no uma lei codificada.
Dispomos a respeito de vrias informaes que, como sempre, merecem ser
entendidas. Uma passagem controvertida do orador Dinarco fala de requisitos
explcitos para a elegibilidade como estratego, requisitos estes, porm, que se
resumiriam a ter contrado matrimnio legtimo e ser proprietrio de terras em solo
tico (Contra Demstenes, 71). Mas um Dicepoles tambm se encaixaria nesses
requisitos! Aristteles em A poltica (livro III) diz que, enquanto a assembleia uma

reunio de pessoas das mais persas idades que tm o direito de votar e deliberar, por
mais modesto que seja seu patrimnio, por outro lado, no que diz respeito aos
tesoureiros, aos estrategos e aos outros magistrados mais importantes, eles so
escolhidos entre os ricos [ ] (1282a 28-33). E reafirma de maneira
reiterada que esse princpio foi estabelecido por Slon e permaneceu em vigor como
democracia original (tradicional, patrios) (1273b 35-42; 1281b 32).
A aprofundada descrio aristotlica ajuda a compreender melhor o
mecanismo e a piso de papis vigente em Atenas. Vigente sobretudo como
prtica, consolidada e alimentada pelo prprio fato de que, para conquistar um
cargo eletivo, a riqueza veculo determinante.32 O dilogo Sobre o sistema poltico
ateniense nos fornece, em relao ao quinto sculo maduro, um testemunho precioso,
e, como sempre, faccioso. Com efeito, esse autor escreve que o povo, composto em
grande parte por pobres, conquistou em Atenas o direito de ocupar todos os cargos,
tambm os eletivos; porm, acrescenta ele, sendo o povo consciente de seus prprios
limites, compreende que cargos eletivos como a estratgia e a hiparquia se
mostrariam desastrosos para todo o povo se fossem mal administrados e,
portanto, prefere se abster de tais cargos, deixando-os como apangio dos senhores
ou, como se costuma dizer, dos bons ([Xenofonte], Athenaion Politeia, I, 2-3). Aqui
tudo esclarecido perfeio e se compreende com clareza que a eleio dos ricos
para esses cargos em essncia uma prtica consolidada. A justificao da renncia
dos pobres a aspirar a esses cargos aqui fornecida com cru realismo e viva
antipatia em relao ao povo dos pobres, mas h, no diagnstico do oligarca, um
elemento de verdade substancial: a hesitao em se arriscar em cargos de extrema
responsabilidade (sem contar, naturalmente, a dificuldade em obter o consenso
eleitoral).33
Mas o trecho importante tambm por outros elementos informativos que ele
contm. Por exemplo, a aluso possibilidade puramente terica de um pobre
aspirar tambm hiparquia. O que levaria at a pensar, visto que obrigatrio que
o hiparco seja um cavaleiro, em cavaleiros indigentes. Trata-se de um caso-limite,
visto que os cavaleiros so por si prprios uma classe de patrimnio, mas, evidente,
no est excludo em carter puramente hipottico. Portanto, preciso entender a
noo ateniense de pobreza no mbito no se deve esquecer da guilda que
reparte o butim, isto , uma realidade em que qualquer pobreto, como escreve
Lsias (V, 5), possui pelo menos um escravo (o pauprrimo Crmilo de Pluto ou
Um deus chamado dinheiro, de Aristfanes, tem vrios [v. 26]), em que inmeros
no ricos so proprietrios de um pedao de terra, de vrios escravos para
trabalh-la, alm de escravos domsticos (como o caso de Cnmon, pobre e
intratvel protagonista do Misantropo menandreu), e na qual um Lmaco e um
Efialtes, por no pertencerem aos , para dizer como Aristteles, so
considerados com escndalo ou com admirao, segundo o ponto de vista
estrategos pobres.

As razes pelas quais muitos estudiosos modernos tm se empenhado em


anular esse dado a respeito de Efialtes no vm ao caso. O fato que essa
desigualdade social deve ter pesado na relao entre Pricles e Efialtes.

1. VI, 131.
2. II, 48, 3.
3. I, 142-3.
4. II, 65, 5-7.
5. II, 65, 8-9.
6. I, 139: .
7. Da repblica, I, 25.
8. Grgias, 515d-e.
9. III, 80, 1.
10. Plutarco, Pricles, 7, 1.
11. Ibid., 7, 4:
.
12. Ibid., 29, 2.
13. Aristteles, Constituio de Atenas, 25, 2.
14. Plutarco, Pricles, 10, 7 (= FGrHist 338 F 8).
15. Constituio de Atenas, 25, 4:
.
16. Sobre a morte de Herodes, 67-8.
17. Diodoro, XI, 77, 6.
18. Arpocrcion, s.v. .
19. .
20. Estudados com abundncia de exemplos por Christian Habicht (Hermes, 1961).
21. Crtino, fragmento 326, Kassel-Austin.
22. E o que far Augusto princeps, ocupando ano aps ano a tribunicia potestas e o
consulado.
23. Iscrates, Paz, 86; IG, I2 929 = IG, I3 1147.

24. Tucdides, II, 62, 2; cf. Plutarco, Pricles, 20.


25. Tucdides, II, 65, 7.
26. Fragmento 47 Kassel-Austin.
27. As correntes democrticas na histria so como o bater contnuo das ondas,
quebram-se como contra um rochedo, mas so incessantemente substitudas por
outras. Oferecem um espetculo entusiasmante e ao mesmo tempo entristecedor.
Assim que a democracia alcana determinada etapa na evoluo, submetida a
uma espcie de processo de degenerao. Assume o esprito e as formas aristocrticas
de vida contra os quais antes combateu. Depois insurgem-se em seu interior vozes
que a acusam de oligarquia, mas, aps um perodo de lutas gloriosas de ingloriosa
participao no poder, os mesmos que a acusaram agora sobem, por sua vez,
classe dominante para permitir a novos defensores da liberdade que se insurjam em
nome da democracia. Esse jogo cruel entre o incurvel idealismo dos jovens e a
incurvel sede de domnio dos velhos nunca ter fim. Sempre novas ondas se
quebraro contra o mesmo rochedo (do final de Robert Michels, Sociologia del
partito politico [Turim: Utet, 1912]).
28. Traill, em Persons of Ancient Athens (v. VII, p. 566), apresenta-o como
estratego, sem maiores delongas. Kirchner (PA 6157) mais prudente. Swoboda, na
reelaborao da Grieschische Staatskunde, de Busolt, adota a curiosa frmula
Efialtes ocupou a estratgia de tempos em tempos (zeitweise!) (Munique: Beck, 1926,
v. II, p. 292).
29. Sobre a vexata quaestio: W. E. Thompson, Notes of the Peace of Callias.
Classical Philology, Chicago, v. 66, n. 1, pp. 29-30, 1971; cf. K. Meister, Die
Ungeschichtlichkeit des Kalliasfriedens, Palingenesia, Wiesbaden, n. 18, 1982.
30. Hermes, v. 58, p. 12, nota 2, 1923.
31. Conhecemos milhares de atenienses, mas ele o nico que tinha esse nome. A
name not found on any ostraca, notou J. P. Rhodes (em seu belo captulo sobre a
reforma de Efialtes na CAH, V2, 1992, p. 70), que, prudente, jamais define Efialtes
como estratego, mas, corretamente, limita-se a registrar que he once commanded
a naval expedition [Plut. Cim. 13] (ibid.).
32. J na Atenas democrtica e depois na longa histria do parlamentarismo, com
exceo dos breves intervalos marcados pelas fases de revoluo social.
33. Uma reflexo anloga deve ser feita a propsito da ascenso de homines novi
(isto , pertencentes a famlias obscuras) ao cargo de estratego nos ltimos trinta
anos do sculo V: sobre isso, ver J. Hatzfeld, Alcibades: tude sur lhistoire dAthnes
la fin du Vme sicle (Paris: PUF, 1940, p. 2), que zomba com elegncia (nota 3)
de Swoboda por suas ilaes esquemticas sobre a imaginria nobre famlia de
Efialtes.

4. Uma crtica no banal democracia

Escreve Aristteles que a reviravolta no sistema poltico ateniense do sculo


anterior representada pelo ps-Pricles, quando homens como Clon e Cleofonte
passam a ocupar a direo do Estado.1 Aristteles mostra tambm visualmente
essa reviravolta, realando a mudana de tom, de estilo, com o surgimento de novos
lderes populares: a deteriorao de fato ocorre para ele justamente no lado
democrtico. At Pricles, mesmo os lderes populares so honrados
(eudokimountes); depois surge um Clon, isto , aquele que, mais do que qualquer
outro, contribuiu para corromper o demo, aquele que foi o primeiro a gritar na
tribuna, a vomitar injrias, a falar descobrindo-se de modo indecoroso. Nessa
representao depreciativa e caricata que, alis, quase um esteretipo na tradio
sobre Clon , Aristteles enfoca de modo emblemtico os sinais externos dessa
guinada. No lugar da poltica dos senhores entrara a poltica dos populares. Assim,
logo a seguir, quando cita Cleofonte, o lder do povo nos ltimos anos da guerra
peloponsia, Aristteles o chama com desdm de o fabricante de liras.2
A essa periodizao corresponde a distino terica, desenvolvida em A
poltica,3 entre boa e m democracia, sendo a primeira aquela que assegura
igualdade a todos, e no o predomnio dos pobres sobre os ricos, ao passo que
a segunda consiste na descontrolada hegemonia do demo, como ocorrera

precisamente a partir de Clon.


Temos uma avaliao em tudo anloga da guinada representada pelo psPricles, dada no sculo anterior por um protagonista como Tucdides, que viveu tal
reviravolta e explicou sua centralidade num dos captulos mais elaborados e talvez
mais recentes de sua obra (II, 65). Para Tucdides, a principal diferena entre Pricles
e seus sucessores consiste essencialmente na diferente relao com as massas: Pricles
as guiava mais do que se deixava guiar, enquanto os posteriores escolheram o
caminho de agradar aos gostos do povo, confiando-lhe at as coisas pblicas.
Tal tipo de evoluo demaggica da poltica ateniense, imputada pessoalmente
a Clon, descrita nesses exatos termos, voltados, bvio, para o burlesco, por
Aristfanes no incio de Os cavaleiros (do ano 424). Aqui Demos, o velho patro,
o prottipo do idoso ateniense intratvel, irritadio, meio surdo, mas no fundo
simplrio e manipulvel: seu novo escravo, o maldito Paflagnio isto , Clon ,
esperto e tratante, corteja-o, engana-o, atende-o em tudo, ou melhor, antecipa seus
desejos, oferece-lhe o tribolo, um bom banho depois do trabalho de heliasta e assim
por diante.4

Ao tentar definir esse novo estado das coisas que se produziu com a morte de
Pricles, Tucdides recorre a uma frmula (Confiar o Estado aos caprichos do
demo), que, alterada ou estilizada,5 representar, para os polticos e os tericos do
sculo seguinte, o maior desvalor, a smula do que o bom poltico precisa impedir
e quando ocorre combater.6 a paideia demostnica, tanto quanto isocrtica.
E o exato oposto daquela que, no final do sculo V, em pleno predomnio do demo,
parece ser a principal reivindicao popular: que o demo faa o que quiser.
O povo, l-se no opsculo Sobre o sistema poltico ateniense, excogita 10
mil pretextos para no fazer aquilo que no quer.7 Aps uma introduo na maior
parte terica contra os fundamentos da democracia, esse opsculo leva em
considerao alguns aspectos salientes: em primeiro lugar, a excessiva licena
concedida aos escravos, a humilhao dos aliados sobretudo no plano jurdico, a
funo central para o imprio de um contnuo treinamento dos atenienses na arte
naval. Passa-se da ao ordenamento militar, defensivo em terra, ofensivo e quase
imbatvel no mar; adiante, so avaliados alguns aspectos particulares da poltica
democrtica, desde o comrcio mescla lingustica, poltica externa pouco confivel
e censura do teatro cmico; aqui cabe uma primeira concluso: piores do que o
demo so aqueles aristocratas que aceitam seu sistema; depois disso, o desenrolar
parece concluir, de modo circular, com a retomada da frmula inicial (a democracia
condenvel, mas em Atenas funciona em plena coerncia com seus pressupostos).
Seguem-se outros desdobramentos: sobre a lentido da mquina burocrtica
ateniense em relao multiplicidade de funes do Conselho e infinita srie de

cerimnias religiosas, festividades etc., sobre a inevitvel corrupo do sistema


judicirio, sobre a impossibilidade de produzir mudanas benficas ao sistema
democrtico sem o desnaturar. Aps essa nova etapa conclusiva, aborda-se o tema
da aliana internacional: para o demo, indispensvel apoiar as foras afins
tambm nas outras cidades; quanto aos oligarcas, entre os quais se d esse debate, a
questo se, para derrubar a democracia em Atenas (que parece ser o tema
concreto em discusso, to bvio que vem quase subentendido), ser adequado, alm
de suficiente, recorrer queles que foram privados dos direitos (aos atimoi); a
concluso, com a qual se encerra o debate, que tais foras so totalmente
insuficientes.
Corre-se o risco de no captar ou de entender mal a caracterstica desse escritor
poltico, caso no se preste ateno a uma distino necessria entre sua
personalidade e a dos personagens que ele pe em cena. Trata-se, portanto, de
especificar a orientao do autor, para alm dos personagens que do vida ao
dilogo. Entre estes, fcil identificar um detrator do demo rigorosamente
tradicionalista e outro inteligente. Esses dois personagens emergem durante todo
o dilogo: mesmo perto do final (III, 10), o segundo explica ao primeiro as escolhas
de poltica internacional do demo. Mas eles se enfrentam s claras, por assim dizer,
sobre questes de princpio, j desde os primeiros pargrafos do opsculo.
a oligarquia inteligente que abre a discusso e conduz o debate, e legtimo
identific-la com as posies do autor. Ela comea esclarecendo que no pretende de
maneira nenhuma fazer uma apologia do sistema democrtico e logo esclarece sua
hostilidade, alis previsvel, em relao democracia. O que lhe interessa
desenvolver sua tese original, encerrada na frmula: A partir do momento em que
assim decidiram, pretendo mostrar que defendem bem seu sistema poltico. Por
isso, em sua primeira interveno, detm-se numa longa explicao de que o demo
compreende muito bem o que de seu interesse (a ponto de deixar a pessoas mais
experientes cargos tecnicamente exigentes como os militares). Todo o seu discurso
tende a explicar dessa maneira aquilo que, no comportamento do demo, costuma
causar espanto. A insistncia na gnome do demo o fio condutor de todas as
intervenes desse interlocutor-protagonista, o qual se coloca, portanto, nos antpodas
da arcaica viso teogndea do povo animal e agnomon.8 O protagonista concede ao
interlocutor, bvio pois ele tambm participa do mesmo mundo de valores ,
que sobre toda a face da Terra o melhor elemento est em anttese com a
democracia (I, 5), que nos melhores h o mnimo de desregramento e iniquidade,
que no demo h o mximo de ignorncia, desordem e maldade. Ele concede, como
bem se observou, o plano tico aos seus interlocutores, no a si mesmo.9 Suas
anlises versam no tanto sobre a bvia condenao dos desvalores democrticos, e
sim sobre a coerncia do odiado sistema e seu funcionamento.
O outro interlocutor, por sua vez, levanta as objees do princpio: por que
permitir que qualquer um fale na assembleia, se o demo desprovido de qualidades

to essenciais (I, 6)? O que pode entender o demo que amathes 10 sobre o que
bom, talvez at para si mesmo (I, 7)? Essas perguntas se movem num plano em
tudo diferente da anlise estritamente poltica, estabelecida pelo personagem que falou
em primeiro lugar: quem abriu o debate disse com toda a clareza que se absteria do
juzo sobre a democracia e pretendia descrever, colocando-se do ponto de vista
democrtico, sua coerncia e funcionalidade.
A caracterstica de oposio entre esses dois interlocutores esboada por
Hartvig Frisch (que, no entanto, hesita em falar propriamente em dilogo) nas
pginas em que reconduz o horizonte mental do autor ao relativismo
protagoreano:11 as duas almas assim diz ele desse autor so a idealista e
tica (que funda suas certezas sobre valores absolutos) e a realista e materialista
(que recorre com frequncia aos conceitos de utilidade, necessidade, fora).
Nesse opsculo, escreve Henry Patrick, quasi duae personae colloquuntur.12 A
discusso se torna mais cerrada quando se aborda o tema da eunomia e do governo
da cidade. Poderamos observar, diz o antagonista, que algum do demo nunca
capaz de compreender o til nem sequer para si mesmo; pelo contrrio, diz o
protagonista, eles compreendem que precisamente sua amathia e poneria so de
extrema funcionalidade para manter seu predomnio. Ou seja, ele retoma de maneira
polmica as palavras do interlocutor e lhe explica que aqueles no so valores e
desvalores em absoluto: precisamente a amathia do povo favorece o sistema
democrtico muito mais do que a sophia e a aret dos bons. claro, acrescenta ele,
que de tal sistema no nasce o melhor governo, mas, em contrapartida, esse o
melhor sistema para defender a democracia. Replica, rgido, o teogndeo: O que o
povo quer no ser escravo numa cidade dirigida pelo bom governo, e sim ser livre
e comandar: pouco se importa com o mau governo!. Ao que responde o outro:
Mas exatamente disso que consideras mau governo que o povo extrai sua
fora e sua liberdade. Visto que, se o bom governo (eunomia) que tu13 ests
buscando, ento vers [] que os bons faro os maus pagarem, sero os
bons a decidir a poltica da cidade e no permitiro que uns loucos se sentem
no Conselho ou tomem a palavra na assembleia. E assim, com tais sbias
providncias, rapidamente o povo seria reduzido escravido.
Aqui, o protagonista descreve um cenrio totalmente diferente do vigente em Atenas,
um cenrio que comporta como se disse de modo explcito a excluso do demo
da assembleia e sua literal sujeio.
Portanto, est claro que o protagonista no de forma nenhuma um
moderado (conotao que s vezes se pretendeu aplicar a todo o opsculo), nem lhe

estranho, em absoluto, o mundo dos valores e das axiologias de seu interlocutor.


Pelo contrrio, ele as relativiza e por isso pode tranquilamente utilizar ,
, , etc. mesmo a propsito das escolhas do demo.14 Esta a
complexidade do personagem: ele no pode ser classificado entre os extremistas
obtusos, mas nem por isso um moderado, de maneira nenhuma. O cenrio que
traa como consequncia de uma eventual restaurao da eunomia no nada suave
ou conciliador. Antes disso, um extremista que tem suficiente agilidade intelectual
(uma mentalidade que, nisso, pareceria influenciada pela sofstica) para entender a
relatividade dos valores pelos quais, bvio, tambm se bate, mas sem a cegueira de
seu interlocutor rgido e mentalmente inerte.
E parece tambm querer apresentar-se como proprietrio de navios, como
empresrio muito experiente no setor, algum que sabe onde e como encontrar linho,
tecido, cera, madeira para construo de seus navios (II, 11-2). Fala na primeira
pessoa e fala de seus negcios, isso inegvel. Diz, com efeito: exatamente desse
material que so feitos os meus navios e, pouco depois: E assim, sem mover um
dedo, tenho tudo isso vindo de terra firme graas ao mar. ainda um dos dois
interlocutores imediatamente identificveis no incio? Pode ser o mesmo que, em I,
19-20, fala dos atenienses que, com seus servos, adquiriram tal familiaridade com
o mar como se l fossem treinados durante toda a vida? O mesmo que, na prpria
abertura, v a base social da democracia naqueles que fazem mover os navios e
que, de modo mais geral, considera a propenso martima dos atenienses, o domnio
que obtiveram no mar, a inconteste talassocracia como o principal pressuposto da
democracia? Sem dvida, difcil escapar impresso de que quem fala em II,
11-12 se sente, de certa forma, como parte integrante desse sistema talassocrtico.
Devemos talvez pensar que o crtico inteligente protagonista do dilogo (que em
geral fala em primeira pessoa e se dirige ao primeiro interlocutor tratando-o por
tu) tambm um proprietrio (ou construtor) de navios, algum cuja riqueza se
funda nessas bases.15
Assim se esclarece, luz do que se disse at agora, que sua prpria
capacidade de entender as razes do adversrio, para alm da lgica intrnseca do
sistema de poder democrtico, que o leva mais drstica das concluses: que no
possvel corroer o sistema democrtico de forma apenas marginal e, se se quiser
uma boa politeia, preciso derrub-lo (III, 8-9). Assim, nesse sentido, o projeto de
buscar o bom governo que em I, 9 atribui ao seu interlocutor tambm seu.
Ele tambm busca a eunomia; s que, com sensatez poltica muito maior,
apercebe-se da dificuldade operacional de um projeto desses. E demonstra-o quando,
na parte final, dissuade o interlocutor da iluso de poder confiar nos atimoi, isto ,
quando se ope ao projeto, emergente na heteria qual esse texto se destina, de tentar
derrubar a democracia confiando nas pessoas atingidas pelo demo, que as privou de
seus direitos de vrias maneiras.

Conhece-se o epteto com que em geral se define esse autor, o de velho


oligarca uma definio cunhada por Gilbert Murray.16 Mas no faltou quem
destacasse que, pelo contrrio, talvez estejamos diante de um jovem poltico recmconvertido oligarquia radical.17
Mas velho oligarca tende a indicar, sobretudo no uso corrente, quo
superada a posio poltica expressa por esse escritor, quo velhas so suas
aspiraes e idiossincrasias. Aspera atque incompta Catonis cuiusdam Atheniensis
oratio assim esse opsculo foi definido pelo timo Marchant, editor oxoniense,
em 1920. A definio implica tambm uma avaliao da qualidade dos pontos de
vista desse poltico;18 avaliao evidentemente simplificadora, para a qual
contribuiu, entre outras coisas, o estilo rspido, arcaico, por vezes obscuro (outro
sintoma, pensou-se, de decrepitude), alm do confronto ora explcito, ora
implcito com Tucdides, em geral visto, e por mais de um motivo, como o termo
de comparao natural, bem como ponto de referncia obrigatrio.19
Apesar de tudo, essa caracterstica negligencia por completo o interesse nada
superficial desse autor pelo comrcio de sua cidade e pela arte que seu instrumento
precpuo, a nutica. esse talvez o nico texto remanescente que descreve, com
propriedade e mostras de uma experincia direta, a relao existente entre o enorme
fluxo comercial, cujo centro ocupado por Atenas, e a produo de navios (II,
11-12); a nica fonte que relaciona o domnio poltico-militar de Atenas sobre a liga
e a inevitvel e total dependncia comercial dos aliados de Atenas (II, 3). Alis, em
sua concepo, o comrcio a atividade primria de toda cidade. De fato, no se
sustenta o clich do velho aristocrata proprietrio de terras, isto , detentor de um
velho tipo de riqueza: basta pensar em II, 11 ( precisamente desse material que
so feitos os meus navios).20 Tampouco bastam as observaes sobre o ecletismo
lingustico dos atenienses, ou sobre a disposio deles em assimilar usos e costumes
dos outros gregos e dos brbaros (II, 8), para se reconhecer, como se quis, o
desprezo do oligarca em relao a esses fenmenos de abastardamento. Ademais,
por outro lado, nem se entenderia de que maneira os oligarcas podem ser
apresentados como os tutores de uma pureza tica da lngua e dos costumes, se por
muito tempo foi caracterstico da aristocracia ateniense contrair matrimnio com
pessoas de estirpes no gregas, nrdicas, e at residir fora da tica. Sob esse
aspecto, so emblemticos os casos de Milcades, Cmon e do prprio Tucdides, que
encontra maneira de alardear, numa passagem de sua obra, que mantm boas
relaes com os primores da terra trcia.21
Na realidade, a imagem do Cato quidam Atheniensis enganosa, no s
porque obscurece a lucidez e a atualidade da anlise, mas porque tolda um dado
essencial para a compreenso desse opsculo, a saber como se disse , o fato de
ser percorrido por duas linhas diferentes de leitura da realidade ateniense, que se
chocam do incio ao fim, entre as quais a primeira teogndea que pode ser

rotulada como asperamente catoniana. Alis, se h no texto uma caracterstica


saliente, de todo original, e que em certo sentido constitui sua singularidade,
precisamente o esforo constante de replicar mera negao da democracia,
colocando-se em seu ponto de vista e constatando a cada vez que a democracia de
Atenas uma forma poltica coerente e funcional, ainda que antittica ao nobre e caro
ideal da eunomia. Essa dialtica se resolve e se exprime numa verdadeira alternncia
dialgica. O no reconhecimento dessa caracterstica intuda por Cobet desde
1858, retomada por Forrest (1975), e da qual os estudiosos se aproximaram vrias
vezes ao longo de mais de um sculo de anlises obstinadas e recorrentes fez com
que, na interpretao geral, para no dizer sumria, do opsculo, prevalecesse a
impresso de estarmos diante de um velho laudator temporis acti.
Velhas podem parecer as inclinaes culturais do velho oligarca. Da nova
Atenas desagradam-lhe os monumentos, os novos e grandes edifcios de utilidade
pblica, as academias de ginstica e os banhos,22 de que se favorecem mais as
massas do que os poucos e ricos (II, 10). Para ele, aceitvel a poltica de prestgio
de um Cmon,23 que torna a cidade bela e grande com seu mecenato, que
personifica aqueles ricos muito admirados pelo autor que tm condies de
adquirir a suas prprias expensas vtimas e recintos sagrados e de ser os
proprietrios particulares dos locais de ginstica e banhos (II, 9-10). Desagrada-lhe
a poltica de obras de Pricles,24 que constri tudo isso com dinheiro do Estado: v
um interesse privado nesses servios que o demo constri para si.25 O que o deixa
indignado justamente o uso de dinheiro pblico para obras de uso coletivo, o que,
para ele, significa em benefcio do demo. Ele capta o esprito da poltica de obras
pericleana: seu aspecto assistencial, uma maneira de garantir salrio aos que o autor
chama de a ral. Escreve Aristteles:
Cmon, porm, como dispunha de riquezas como tirano, cumpria as liturgias
de forma esplendorosa, alm disso alimentava muitos habitantes de seu demo
[]: suas propriedades agrcolas no eram cercadas, todos podiam
aproveitar seus frutos. Pricles, tendo recursos muito inferiores para poder se
permitir tal munificncia, aceitou a sugesto de Damnides de Oia [] de
distribuir ao povo o que era do povo, no sendo capaz de gratific-lo com seus
prprios meios.26
Outra acusao que o autor move contra o demo ter liquidado os que
cultivam a ginstica e a msica (I, 13). Essa passagem j foi devidamente
comparada conhecida definio aristofaniana da educao dos kaloi kagathoi:
criados entre locais de ginstica, danas e msica (As rs, 729). No se trata de

uma lamria genrica, que ento poderia parecer obscura (e, de fato, deu trabalho
aos crticos); talvez seja uma referncia pontual, embora alusiva, liquidao
poltica de Tucdides de Melsia, mandado para o ostracismo em 443 e mantido
distncia de Atenas por mais de uma dcada. Esse obstinado adversrio de Pricles
era filho do maior mestre de luta de sua poca e seus filhos tambm se destacavam
em tal arte. A ginstica era o smbolo herldico dessa grande famlia.27 O golpe
desferido a uma famlia to representativa do modo de praticar a velha paideia ,
portanto, visto pelo autor como sinal da liquidao de um grupo social. Alm disso,
Melsias, filho do adversrio de Pricles, esteve entre os protagonistas do golpe de
Estado de 411.
A velha educao aristocrtica aqui ressaltada de maneira nostlgica em
contraste com a recente onda sofista. Mas isso no deve induzir ao erro. Quem no
capta, na prpria tendncia relativizante do interlocutor principal, um procedimento
tpico da nova cultura, a sofstica? O autor, como sabemos, emprega e em
referncia ao demo, assim como para Trasmaco, no primeiro livro dA Repblica
platnica, justo o que til a algum. E, ademais, at que ponto o prprio
Aristfanes, flatteur dos carolas admiradores da educao antiga, alm de fustigar
comicamente a nova educao, no est ele tambm imbudo dela?

Outra caracterstica desse autor, alis acolhida de maneira unnime, que se


trata de um exilado, de um migr, como se costuma dizer pensando nos nobres
expulsos ou fugidos durante a Revoluo Francesa. Alm disso, seu tom hostil aos
bem-nascidos que se resignam a atuar numa cidade dominada pelo demo to
rspido, o conhecimento dos problemas dos atimoi to aprofundado, o costume de
falar dos atenienses em terceira pessoa to insistente que se afigurou bvio enxergar o
autor a essa luz, como um exilado que fala com pleno conhecimento e com a devida
dureza sobre a cidade que o expulsou por causa de suas ideias polticas.28
A imagem de exilado desiludido e lcido, capaz, a despeito da evidente e
inegvel hostilidade, de examinar com objetividade as qualidades e os defeitos do
sistema poltico que o excluiu, afigurou-se, pois, especialmente adequado a dar um
rosto a esse escritor. Um rosto totalmente apropriado ao clima e aos mecanismos
polticos da Grcia das cidades. Os que fugiram, escreveu Burckhardt, so figuras
bem conhecidas e j familiares no mito,
mas as palavras que os trgicos pem em suas bocas so extradas das
medonhas experincias de seu quinto sculo. Em Sfocles, tanto dipo quanto
Polinices, em Colono, permitem-se lanar maldies contra sua ptria, como

provavelmente o prprio poeta ouvira []. A plis j comeara a remover


membros vivos de seu corpo e, nos meados do sculo, a Grcia central
fervilhava de exilados; em Coroneia (447 a.C.) todo um grande partido de
fugitivos [] trouxe seu auxlio para derrotar os atenienses. O que sustentava
o exilado era a esperana, muitas vezes v, mas sua vida era sem alegria, e
Tegnis, que por isso se compadece dele, mesmo assim aconselha seu Cirno a
no travar amizade com nenhum exilado.29
Por essa sua condio, os exilados tambm se tornavam, inevitavelmente,
polticos profissionais: a transformao poltica se resolvia para eles em vantagem
pessoal imediata. E se era mesmo verdade como sustenta Demstenes no sculo
seguinte que a opo de ingressar na vida poltica se faz apenas uma vez, em
definitivo, e quem adota essa vida no a abandona mais,30 isso tanto mais vale
para o exilado, cuja nica razo de existir derrotar quem o expulsou, razo pela
qual precisa tecer, muitas vezes inutilmente, uma trama poltica por toda a vida. O
exilado , na Grcia das cidades, um homem de uma s dimenso, com um s
objetivo, que tece e retece sua teia de ligaes, de relaes, que mantm contatos
pessoais com quem ficou na cidade, que sofre mil reveses e mil vezes tenta de novo.
raro que o exilado volte a pr os ps na cidade como vencedor, mas, nesse caso, seu
primeiro cuidado provocar novos exilados, novos perseguidos, novos atimoi, num
ciclo incessante, que coincide com a prpria forma da luta poltica. Tal , desde seus
albores, a luta de exilados que tentam retornar. So os Alcmenidas derrotados por
Leipsdrion, que cantavam aps a derrota nos cantos dos banquetes:
Ai de mim, Leipsdrion, traidor de amigos,
que homens destruiu,
valorosos na luta e nobres.31
Imagem caracterstica embora a tradio democrtica se tenha apropriado
do episdio32 de uma heteria de euptridas que tenta todas as vias possveis para
voltar e que nos dias sombrios da derrota reproduz, fora da cidade, o ritual tico do
banquete e reencontra uma forma de solidariedade coletiva no rito dos cantos dos
convivas; que no exlio pratica de modo obstinado os ritos caractersticos dos
euptridas, o dilogo, o canto do banquete, o Esporte da nobreza.33
E decerto essa a dimenso cultural, esse o horizonte no qual surge um texto
como a Athenaion Politeia. Isso ajuda a compreender por que o autor em essncia
um animal poltico, unidimensional, que remete tudo poltica. Raras vezes,

creio, a capacidade de enxergar tudo por uma tica poltica caracterstica dos
fanticos e dos doutrinrios, mas tambm de quem se sente portador de uma
verdade explosiva e totalizante teve uma expresso to completa na literatura
antiga: desde o ecletismo lingustico variedade e fartura de alimentos, decadncia
do esporte, construo civil demaggica, tudo isso o annimo atribui ao odiado
predomnio do demo, circunstncia de que, como diz, o demo que impulsiona os
navios e conta mais do que os bons.
***
A completa imerso no momento, na luta concreta, faz com que, entre outras
coisas, o autor jamais se refira a um tempo passado, quando as coisas eram
melhores. Como o oligarca do homnimo personagem teofrastiano, que remonta os
males de Atenas at mesmo a Teseu, culpado de ter promovido o sinecismo que deu
mais peso ao demo,34 este oligarca no relembra nem lamenta um passado
positivo, no parece recuar para uma memria consoladora, exatamente porque se
lana de modo exclusivo ao, a um jogo que est em andamento aqui e agora.
At uma iniciativa patrocinada por Cmon, como a interveno ateniense na terceira
messnica uma das raras aluses em todo o opsculo , mencionada com
destaque (III, 11). Nas espordicas vezes em que se permite algum vislumbre,
sempre perspectivado, em direo ao futuro, como quando traa o quadro cru de
uma Atenas dirigida pela eunomia (I, 9). Mas a eunomia est no futuro, justamente,
ainda a ser conquistada, implacvel se for dado alcan-la.
Com essa sua perspectiva imediata e de luta, tal animal poltico no se
assemelha aos numerosos intelectuais atenienses bem aclimatados em sua doce
cidade,35 que vivem sonhando com a eunomia, isto , a ordem espartana. Um
exemplo, em certa medida, Aristfanes, custico ao encenar a politeia
democrtico-radical de sua cidade, a qual impensvel fora dela, e extremamente
srio ao recomendar, depois das Arginusas, a convocao de Alcibades para
enfrentar a derrota.36 Para nosso autor, tais inpduos se encaixariam provavelmente
entre os bem-nascidos, que devem ser vistos com suspeita, pois se dispuseram a viver
numa cidade dominada pelo demo (II, 19).
Ele no parece isolado. Outro opsculo em forma de discurso aos larisseus,
da Tesslia, contra Arquelau da Macednia e a favor de Esparta transmitido entre
os escritos de Herodes tico, mas que remonta talvez aos ltimos meses da Guerra
do Peloponeso,37 invoca um rigor anlogo. Invoca a opo filoespartana com um
tom que quer dar a entender que as escolhas polticas, uma vez realizadas, so
compromissos srios e no podem ser mero verbiage. Aos que hesitam em apoiar
Esparta, de fato o autor responde que no se pode acus-la de instalar oligarquias
por todas as partes, pois se trata justamente daquela oligarquia que sempre

desejamos e sempre auguramos e que, pouco tempo depois de desfrut-la, nos foi
tirada (Peri Politeias, 30). Esse autor sabe o que quer, sabe exprobar a distncia
entre os fatos e as palavras. Assim, temos aqui mais uma denncia daquela
duplicidade de postura: a de quem sonha Esparta, mas se adaptando a realidades
totalmente diferentes, e a de quem busca a eunomia a srio. O dito velho oligarca e
o autor de Peri Politeias se assemelham muito.

O primeiro um doutrinrio. Mas sua iluso doutrinria no consiste tanto


em no saber reconhecer o predomnio democrtico concreto; nisso, alis, ele muito
mais clarividente do que outros euptridas malvistos por ele, aquiescentes e prontos a
conviver com o demo. Tem conscincia muito maior de que a democracia radical
representa uma situao forada (e, portanto, frgil) e, confiante, aguarda sua runa,
mesmo que no saiba se ela se dar por obra de inimigos externos, por alguma
benfica traio ou por um golpe de Estado. Sua iluso consiste antes na ideia de que
o imprio possa sobreviver apenas se trocar de sinal. Por isso estigmatiza o apoio
sistemtico do demo ateniense aos piores nas cidades (in primis aliadas) afligidas
por lutas civis (III, 10); e por isso se apressa em denunciar as taxas abusivas de que
os aliados so vtimas por obra do demo obrigados a vir a Atenas para celebrar
seus processos, obrigados a adular os heliastas que tm assento nos tribunais
atenienses, obrigados a sofrer com a interminvel morosidade da mquina estatal
ateniense (I, 16 e III, 1-2). Em suma, conclui ele, os aliados se tornaram os
escravos do demo de Atenas (I, 18).
***
No surpreender, pois, que o problema da luta poltica, que para esse autor
essencialmente guerra civil, coloca-se, para ele, numa perspectiva de alinhamento
supranacional. Assim, quando analisa o comportamento de Atenas em relao
aos aliados, em especial o vexatrio sistema judicirio (I, 14-6), logo capta o
alinhamento de classe que se d nesse terreno: o demo oprime e despoja os bons
das cidades aliadas, enquanto os bons de Atenas tentam salv-los de todas as
maneiras, sabendo que, para eles, bom proteger em todas as circunstncias os
melhores nas cidades. E, na parte final, quando se levanta o problema do apoio que
os atenienses infalivelmente garantem aos piores em qualquer cidade pidida por
lutas civis, a resposta que a opo pelos melhores seria contra a natureza, na
medida em que levaria o demo a se alinhar em favor de seus prprios inimigos e a
sofrer como s vezes aconteceu desiluses atrozes. E aqui so apresentados os
exemplos daquelas raras vezes em que Atenas quis apoiar a causa dos bons e s

sofreu reveses: na Becia, em Mileto, na terceira messnica.


Em sua viso simplificada, todas as democracias so parecidas entre si, ainda
que, evidente, seu epicentro seja Atenas: Em toda a Terra, a democracia se ope ao
elemento melhor. Portanto, o fato de que se apoiem umas s outras no exige
nenhuma demonstrao especial; pelas razes vistas, o demo escolhe os piores nas
cidades pididas por lutas civis e, assim, igualmente evidente que ao democrtico se
oponha um alinhamento internacional das oligarquias, dos bons. O problema da
derrubada da democracia (apresentado de forma concreta pouco depois: III, 12)
comporta exatamente esse tipo de coligao.
Uma sensibilidade to aguada ao aspecto internacionalista da luta poltica
induzida e tambm exasperada pela guerra. Em sua habitual busca de uma
fenomenologia poltica, Tucdides se inspira, como se sabe, num caso especfico, o
das lutas civis na Crcira, para extrair algumas leis gerais sobre o entrelaamento
entre guerra civil e guerra externa; escreve ele: O mundo grego inteiro foi abalado
pelos conflitos explosivos por toda parte, entre os chefes do demo que procuravam
abrir as portas aos atenienses e os oligarcas que procuravam abrir as portas aos
espartanos. Em tempo de paz, prossegue Tucdides, o fenmeno no podia se dar
em formas to agudas e exasperadas, porque no havia um pretexto to fcil para
recorrer a ajudas externas; na guerra, porm, torna-se mais fcil e corrente, para
quem queira provocar revolues numa cidade, a prtica de recorrer s respectivas
alianas potenciais.38 O caso da Crcira representou um incio e por isso
imprimiu-se com mais fora na conscincia dos homens. A intuio de fundo que
a guerra civil representa a continuao da guerra externa e na guerra externa
encontra as condies ideais de desenvolvimento.
O autor do opsculo vive essa situao por experincia prpria e, como sada
para os oligarcas atenienses, prev justamente a medida de abrir as portas aos
espartanos e deix-los entrar (II, 15). por isso que, na parte final do opsculo, do
tema das coligaes internacionais da luta civil nasce a reflexo sobre como atacar a
democracia em Atenas, bem como a discusso que se conclui negativamente
sobre a confiana que se pode ou no depositar numa ao conduzida pelos atimoi.
este o nexo entre III, 12-3 e o precedente, sobre o qual os modernos tanto se
indagaram em vo, conjecturando lacunas ou outras razes.39 Naturalmente, num
debate entre pessoas com tantos pressupostos em comum, que por tantos motivos
sobre muitas coisas se calam e a outras apenas aludem, no necessrio seguir todo
o explcito trajeto de raciocnio para chegar s dedues posteriores (e operacionais).
A convico de que s possvel vencer fazendo-se uma coligao com o Estado guia
do alinhamento est to enraizada (para Plato, em A Repblica, norma que a
forma do Estado mude quando um dos dois adversrios recebe auxlio externo) 40
que Tucdides no esconde sua surpresa diante do sucesso dos Quatrocentos, capazes,
apenas com suas foras, de retirar a liberdade ao demo ateniense passados cem
anos desde o fim dos Pisistrtidas.41

***
A ideia de que esse texto guarde referncias concretas com a ao a ser
empreendida contra o Estado ateniense uma intuio de Eduard Meyer, que
rejeitava a imagem do opsculo como estudo terico: evidente, observou ele, que
aqui est em primeiro plano o objetivo de uma ao poltica concreta.42 E, de fato,
a prpria concluso extrada em III, 8-9 segundo a qual uma democracia
derrubada, mas no transformada, pois ela no comporta modificaes nem
aprimoramentos , essa prpria concepo tem como sada operacional de tantos
debates o ataque armado contra a democracia ateniense (III, 12).
So palavras em que se d por assente que o objetivo a ser buscado a ao
violenta, a qual ilumina o opsculo todo, seu andamento dialgico, bem como o
entrechoque de persas linhas de ao ou hipteses polticas. A piso no se d entre
emigrados e colaboracionistas.43 A piso, como sabemos, reside antes de mais nada
na anlise entre aquele que ataca frontalmente a democracia sem conseguir
enxergar suas razes e aquele que, mesmo sem as compartilhar de forma alguma,
esfora-se em entend-las , e sobretudo nas concluses: entre aquele que aposta
numa ao de fora e aquele que, com uma viso mais clara das relaes de fora,
mostra a escassez dos recursos disponveis, esclarecendo que nem todos os atimoi so
confiveis.
Sem dvida, a pergunta mais delicada e para a qual no fcil arriscar uma
resposta se esse dilogo a ata, por assim dizer, de uma reunio de heteria ou uma
discusso fictcia, o desenvolvimento de um raciocnio terico-poltico em forma de
dilogo. Chama a ateno que no se cite nenhum nome, mesmo entre tantas
referncias concretas poltica cotidiana. E talvez nem se possa excluir que, neste
texto em particular, os dois aspectos coexistam. Talvez isso seja confirmado pelo
prprio fato de que o debate prossegue, mesmo depois daquilo que parece ser a
concluso.44
H, em todo caso, uma progresso na anlise. A concluso de III, 8-9 (a
democracia imodificvel) parece posterior em termos conceituais concluso de
III, 1 (o demo inquo, mas de seu ponto de vista o que faz bem-feito, pois coerente
com a defesa da democracia). E a discusso operacional sobre os atimoi surge
precisamente da constatao a que se chegou, quanto impossibilidade de tentar
reformas. H a, portanto, no sem passagens bruscas, uma progresso conceitual
nas trs concluses: a) a democracia inaceitvel, mas coerente e bem defendida, b)
no reformvel, c) para derrub-la, no bastam os atimoi. Concluses a que se
chega numa progresso de tipo dialgico talvez a mais adequada aos objetivos. O
que no se pode deixar de observar que o debate e as concluses da primeira parte
tm um aspecto em grande parte terico, enquanto o debate final (em que as
intervenes do segundo interlocutor se tornam mais cerradas e engajadas) e as

concluses tm um aspecto predominantemente operacional.

A averso ao demo, para esse autor, faz parte da ordem natural das coisas e,
se tanto, desperta consideraes frias, como sobre a racionalidade, do ponto de
vista do demo, de determinada poltica. O alvo a ser condenado inapelavelmente so,
pelo contrrio, os bem-nascidos que escolheram oikein numa cidade dominada pelo
demo (II, 20). Muito depende, evidente, da compreenso da palavra oikein. O
termo pode ter aqui o sentido mais pleno de agir, exercer atividade poltica e,
assim, a frase significaria adaptar-se a ter uma vida poltica numa cidade dirigida
pelo demo.45 Crtias lembrava meticulosamente, num escrito seu, como um
Temstocles ou um Clon foram capazes de aumentar seu patrimnio pessoal.46
Surge, ento, o problema de quem est sob a mira. Aventa-se com frequncia
um nome, e talvez no erroneamente, em vista do grande destaque do personagem:
Alcibades.47 A doce Atenas fora o teatro mais apropriado para a vida desregrada e
fascinante do belssimo euptrida, manaco por cavalos e festas, no estranho a
orgisticas brincadeiras. Ademais, o que Alcibades diz a Esparta, depois de
escolhido o caminho do autoexlio, parece uma detalhada resposta insinuao
acusadora que lemos neste opsculo:
Se algum me julgou mal por me ter inclinado para o demo, saiba que me
move uma censura injusta. Pois sempre fomos hostis aos tiranos, e tudo o que
se ope ao poder desptico se chama demo. E desde ento a liderana da
massa se manteve junto a ns. Ao mesmo tempo, quando a cidade passou
para o domnio do demo, era inevitvel, de modo geral, adequar-se s
circunstncias. Mas, na poltica, tentamos ser mais equilibrados em relao ao
desregramento vigente. Outros em tempos distantes e ainda agora
impeliam a massa aos piores comportamentos, e foram exatamente eles os
responsveis por minha expulso. Estvamos no comando da cidade em seu
conjunto e consideramos correto conservar a frmula poltica tradicional com
a qual a cidade se tornara grandiosa numa condio de mxima liberdade,
visto que sabamos muito bem, pelo menos ns, os reflexionantes, o que era a
hegemonia do demo (demokratia), e eu mais do que qualquer outro, na
medida em que era seu alvo. Em todo caso, sobre essa notria forma de
loucura no h nada de novo a dizer; tentar derrub-la [ ]
no nos parece seguro, sob o iminente perigo que pesa sobre vosso Exrcito.48

E assim, graas a essa apologia de Alcibades, estamos mais uma vez diante
de uma autntica piso. Alcibades manifesta sua averso demokratia, a essa
notria loucura, com a mesma dureza do velho oligarca, mas ao contrrio
dele (ou de um Frnico, ou de um Antifonte) est convencido de que a guerra e a
iminente ameaa militar do inimigo que impossibilitam qualquer tentativa de
subverter essa ditadura do demo. Enquanto os oligarcas promotores do golpe de
Estado contaro abertamente com a ajuda espartana, enquanto o autor desse
opsculo apresenta como nica hiptese sria de salvao a clssica medida de abrir
as portas e permitir a entrada dos inimigos, para Alcibades o problema poltico (a
mudana de regime) postergado para o momento em que a ameaa da guerra
deixe de existir; por ora, preciso continuar frente da comunidade em seu
conjunto. E nisso Alcibades de fato pericleano, pois a distino de fundo para ele,
como bom alcmenida, se d entre a ordem tradicional (demo como contrrio da
tirania), que deu imensa grandeza e liberdade a Atenas, e a demokratia, isto , o
predomnio descontrolado do demo. O primeiro deve ser defendido e um valor
duradouro, o segundo transitrio e imodificvel enquanto no houver guerra. E
pericleano Alcibades tambm o , por saber que muitas vezes esteve contra o demo e
seus inspiradores, assim como Pricles tambm fora por certo tempo derrotado,
quando o demo se ps em oposio aberta contra ele. sobretudo com a frmula
Estvamos no comando da comunidade em seu conjunto [ ] que
Tucdides deixa clara a linha que une Pricles a Alcibades, ambos como
idealizadores de uma liderana forte que se pretende, super partes, comando de toda
a comunidade (da , como se expressa Tucdides no balano pstumo
de Pricles).

1. Athenaion Polieia, 28, 3.


2. Epteto depreciativo habitual a respeito de Cleofonte: cf. squines, II, 76.
3. A poltica, IV, 1291 b 30-1292 a 7.
4. Os cavaleiros, 40-52.
5. , agradar ao gosto do povo, a correspondente frmula

corrente no sculo IV.


6. Alm de Einwnde gegen die Demokratie in der Literatur des 5./4. Jahrhunderts, ver
o ensaio de Max Treu, que assim justamente se intitula, em Studii Clasice, n. 12, pp.
17-31, 1970. Pode ser interessante assinalar que uma observao da Athenaion
Politeia (II, 17: o demo acusa os polticos quando as coisas vo mal, de outra forma
atribui-se todo o mrito) ecoa mais de uma vez em Demstenes.
7. Athenaion Politeia, II, 17.
8. O interlocutor principal quem normalmente enfatiza a gnome do demo: cf., antes
de mais nada, I, 11 e II, 10 (gnome) e I, 3; I, 7; I, 13; I, 14; II, 9; II, 16; II, 19; III,
10 (gignosko) e tambm II, 14.
9. G. Serra, La forza e il valore. Roma: LErma di Bretschneider, 1979, p. 25.
10. A crtica do demo como no habilitado plenitude dos direitos polticos (e, de
todo modo, ao governo da cidade) por causa de sua impercia/ignorncia/estupidez
(agnomosyne) um topos cuja histria seria longa demais para esboarmos aqui.
Um texto capital , habitualmente, o debate herodoteano (III, 81, em que Megabizo
se pergunta: Como o demo poderia entender, se no foi instrudo e no tem noo
do belo?, cf. Athenaion Politeia, I, 5 e I, 7: Como pode um tipo desses entender o
que bom para si ou para o povo?). Deste ponto de vista, alis, o demo, na crtica
oligrquica, est abaixo do tirano: Ele, pelo menos, prossegue Megabizo, age
sabendo o que faz, mas o povo no sequer capaz de entender. A contradio entre
o demo e o belo, apontada por Megabizo, enfatizada in Athenaion Politeia, I, 13.
Mas a tradio sobre a agnomosyne do demo remonta a muito antes (cf. Slon, alm
da passagem do arauto tebano em Eurpides, As suplicantes, 417-8). O interlocutor
rigidamente tradicionalista, ou, se se quiser, teogndeo, considera as qualidades
intelectuais inatas a determinadas condies sociais. O desprezo pela amathia
tipicamente aristocrtico, diramos heracliteano: pense-se no F 1, sobre os homens
axynetoi, e no F 95. Tambm em Demcrito (F 185 Diels-Kranz) h a oposio
- (mas nessa passagem a amathia se refere aos ricos).
11. The Constitution of the Athenians, Copenhague: Gyldendal, 1942, pp. 108-13.
12. H. N. Patrick, De Critiae operibus: Pedestri oratione conscriptis. Glasgow:
William Mackenzie, 1896, p. 48.
13. Quem, diante dessa apstrofe direta, negaria que estamos diante de um dilogo?
Com estas palavras, observa Kalinka em Die Pseudoxenophontische Athenaion
Politeia (Leipzig/Berlim: Teubner, 1913, p. 118), fica evidente que se evoca no uma
pessoa qualquer, mas o representante de uma concepo de eunomia muito
determinada. Ele prossegue observando que a ideia que o interpelado (der
Angeredete: isto , aquele a quem dirigida essa apstrofe direta) mostra ter acerca
da eunomia vem expressa em I, 9; assim, se a Athenaion Politeia era uma rplica,
pode-se conjecturar que o Angeredete expressava precisamente uma concepo desse
gnero e fazia referncia ao ideal eunmico-espartano, to enraizado na nobreza
ateniense.

14. Sobre esta relativizao dos conceitos poltico-morais, cf. Frisch, The Constitution,
pp. 110-4 (tambm na eventual relao com Protgoras), e M. Treu, RE, 1966, s.v.
Xenophon, col. 1968,65-1969,20.
15. Que o autor do opsculo seja ele mesmo um armador, e, portanto, beneficirio
da talassocracia ateniense, uma hiptese, por exemplo, de Wilhelm Nestle (Hermes,
v. 78, p. 241, 1943).
16. A History of Ancient Greek Literature. Londres: W. Heinemann, 1898, p. 167. A
expresso ganhou uso corrente sobretudo aps o ensaio de Gomme, que levava esse
ttulo.
17. R. Sealey, The Origins of Demokratia, California Studies in Classical Antiquity,
v. 6, p. 262, 1973.
18. Wilamowitz, em Aristoteles und Athen (v. I, p. 171), pensava deduzir a efetiva
velhice do escritor do fato de que sua memria histrica remonta aos anos 50
(III, 11). Mas um argumento discutvel.
19. Tampouco faltou quem, vez por outra a partir de Wilhelm Roscher (Leben,
Werk und Zeitalter des Thukydides, p. 252), para demolir Wilhelm Nestle (Hermes,
v. 78, p. 232, 1943) , tentasse impingir diretamente a Tucdides esse escrito como
obra de juventude, talvez pela compreensvel tendncia de agrupar os
acontecimentos, ao mximo possvel, em torno de nomes conhecidos, mas tambm
por algumas convergncias de opinio certamente no negligenciveis.
20. Por mais forte razo, os que veem nesse opsculo uma nica interveno,
enunciada pelo autor em primeira pessoa, deveriam renunciar imagem do velho
proprietrio rural.
21. Tucdides, IV, 105, 1.
22. Entre os afagos que Paflagnio-Clon oferece ao Demo h tambm um banho
aps o dia passado no tribunal (Os cavaleiros, 50).
23. Plutarco, Cmon, 13, 6-7.
24. Id., Pricles, 12-3. Sobre a poltica das obras pblicas em Atenas comentada
no captulo anterior , ver, em geral, G. Bodei Giglioni, Lavori pubblici e
occupazione nellantichit classica (Bolonha: Ptron, 1974, pp. 39-40). Tambm
Tucdides nota, numa passagem famosa, que to grande a disparidade entre
edifcios pblicos e estrutura urbana em Atenas que, se esta fosse destruda e reduzida
a uma necrpole, os psteros suporiam, a partir dos edifcios pblicos remanescentes,
que a cidade tinha sido muito maior do que realmente fora: o exato contrrio do caso
de Esparta (I, 10, 2).
25. Por isso acredito que em II, 10 o texto
no foi modificado.
26. Athenaion Politeia, 27, 3-5.
27. H. T. Wade-Gery, Thucydides the Son of Melesias. Journal of Hellenic Studies,
Cambridge, v. 52, pp. 209-10, 1932.
28. praticamente desnecessrio, talvez, lembrar que um dos candidatos

paternidade desse escrito foi Tucdides de Melsia, posto no ostracismo em 443, e


outro, no extremo oposto, foi o prprio Xenofonte, que assim se dirigiria segundo
Emile Belot, em La Rpublique dAthnes: lettre sur le gouvernement des Athniens
adresse en 378 avant J. C. par Xnophon au roi de Sparte Agsilas (Paris: PedoneLauriel, 1880) a seu Agesilau.
29. Griechische Kulturgeschichte (sequncia de aulas proferidas entre 1872 e 1885),
trad. Storia della civilt greca (Florena: Sansoni, 1955, 19742, v. I, pp. 326-7).
30. Demstenes, XIII, 35: Mesmo que quisessem, no poderiam se retirar.
31. Aristteles, Athenaion Politeia, 19, 3.
32. Os velhos atenienses que se encorajam mutuamente no coro da Lisstrata se
definem como ns, que fomos a Leipsdrion quando ainda ramos ns mesmos!
(vv. 664-5).
33. R. Hirzel, Der Dialog. Leipzig: [s.n], 1895, v. I, p. 29.
34. Caracteres, XXVI, 6. Aqui o oligarca-tipo ataca um tema fixo dos discursos
fnebres.
35. o adjetivo com o qual Plato define a democracia (A Repblica, VIII, 558 c).
36. As rs, 1431-2.
37. No o caso de enfrentar aqui a disputa sobre a poca de composio desse
escrito. Embora ressurja de vez em quando a tendncia a restitu-lo ao sculo II d.C.
(cf. ed. a cargo de U. Albini, Florena, 1968 e Geschichte, de A. Lesky
[Berna/Munique, 19713, p. 934, nota 1]), a opinio de quem o atribui ao final do
sculo V parece sensata, como tambm uma data por volta de 404 (Drerup; em
favor dessa data alta expressaram-se, entre outros, Beloch e Eduard Meyer). H. T.
Walde-Gery (The Classical Quarterly, n. 39, pp. 19-33, 1945) props, com
argumentos dignos de nota, que o autor poderia ser Crtias, cujos escritos foi
precisamente Herodes quem recolocou em circulao (cf. Filstrato, Vidas dos
sofistas, II, 1, 14 = VS, 88 A 21). Portanto, lcito pensar que o discurso aos
larisseus se conservou justamente por ter sido confundido com um discurso de
Herodes, entre cujas oraes se transmitiu.
38. Tucdides, III, 82, 1.
39. Cf. Frisch, The Constitution, p. 375: The transition is impossible to explain.
Uma lacuna, foi a hiptese de Schneider e K. I. Gelzer. No caminho dessa explicao
em termos polticos da passagem de III, 11 a III, 12 estava Hermann Frnkel, em
Note on the Closing Sections of Pseudo-Xenophons Constitution of the Athenians
(American Journal of Philology, v. 68, n. 3, p. 31, 1947) (ele nota que a ajuda
ateniense s cidades aliadas produz atimoi e que por isso que, em III, 12 passa-se a
falar de atimoi). Cf. tambm E. Schtrumpf, Die Folgen der Atimie fr die
Athenische Demokratie: Ps.-Xenophon, Vom Staat der Athener 3,12f, Philologus,
v. 117, p. 153, nota 5, 1973; e W. Lapini, Commento allAthenaion Politeia dello
Pseudo- Senofonte (Florena: Universidade de Florena, 1997, p. 288): Supor uma
lacuna no resolve nada.

40. VIII, 559 e.


41. Tucdides, VIII, 68, 4.
42. Forschungen zur alten Geschichte. Halle: M. Niemeyer, 1899, v. II, p. 402. J era
a tese um opsculo projetado para a ao de H. Mller-Strbing (Philologus,
supl. IV, pp. 69-70, 1884), retomado depois tambm por H. Bogner, Die
verwirklichte Demokratie (Hamburgo: Hanseatische, 1930, p. 109), e por M.
Kupferschmid, Zur Erklrung der pseudoxenophontischen Athenaion Politeia, diss.
(Hamburgo: J. J. Augustin, 1932). Max Treu (RE, s.v. Xenophon, col. N1964,
60-1965, 2) alude situao concreta qual esse escrito deve se referir. Segundo
Wilamowitz, no entanto, o annimo prega strmische Jugend oligrquica a
resignao (Aristoteles und Athen, I, p. 171, n. 72).
43. Os que so atacados em II, 20.
44. III, 1, onde retomado por inteiro o pargrafo inicial. Ali, evidente, conclui-se
a apodexis anunciada na abertura. legtimo pensar, aps aquela concluso, que
alguma coisa tenha mudado, que o que vem a seguir pode ser algo diferente. Os
desdobramentos posteriores alm disso, mais cerradamente dialgicos
espelhariam uma discusso efetiva? Tal sugesto s pode ser formulada com cautela.
Na tradio manuscrita, como tambm no dilogo mlio-ateniense no Cdex
Palatino de Heidelberg gr. 252, perdeu-se a piso dialgica. Em todo caso, a
interrupo representada pela concluso de III inequvoca e isso deveria ser um
conselho para se reconsiderar o todo, ainda mais porque nunca foi apresentada
nenhuma explicao satisfatria para a retomada do discurso, aps a concluso
circular de III, abordando novos temas com renovado alento. A hiptese de um
dilogo aberto, em que realmente sobretudo na parte final (III, 12-3) se
chocam linhas polticas diferentes, parece prevalecer em especial no que se refere ao
desfecho.
45. Este o valor de oikein, por exemplo no discurso fnebre de Pricles (Tucdides,
II, 37, 1: chama-se democracia [] ) e em Tucdides, VIII,
67, 1 ( ). Assim entende o melhor comentrio
moderno (Kalinka: Teubner, 1913, p. 253).
46. VS, 88 B 45.
47. A histria da identificao desse personagem um tanto singular. A hiptese de
que era Pricles (apresentada por Wachsmuth em 1884) surgiu quase na mesma
poca daquela que reconhece, ao contrrio, seu adversrio Tucdides de Milsia
(Moritz Schimdt). No faltou quem pensasse em Clon, que tambm era cavaleiro
ateniense (H. Diller, rec. a Gelzer em Gnomon, v. 15, 1939). Sobre o precocssimo
incio de Alcibades um predestinado de nascena grande poltica j em 428,
cf. V. Di Benedetto, Euripide: teatro e societ (Turim: Einaudi, 1971, p. 183).
48. Tucdides, VI, 89, 4-6.

5. Demokratia como violncia

Quando justifica seu passado perante os espartanos, Alcibades distingue entre


o esquema tradicional, isto , a antiga constituio nascida com a queda dos
tiranos que garantira a grandeza e a liberdade de Atenas, e a posterior hegemonia do
demo (demokratia), a ser aceita como uma fatalidade, que ns, os reflexionantes
como se exprime sabamos ser, por reconhecimento universal, uma verdadeira
loucura.1 Este um dos textos em que aflora com maior clareza a distino entre
demo como valor positivo enquanto anttese da tirania e democracia como forma
degenerativa e, para usar a imagem de Alcibades, enlouquecida do regime
popular. um texto no qual demokratia traz de forma clara toda a sua carga de
negatividade original.
Na verdade, tudo leva a pensar que demokratia nasce como um termo
polmico e violento, cunhado pelos inimigos do demo.2 No ser por acaso que, no
sculo V, as atestaes mais numerosas do termo sejam as que, hostis e
depreciativas, repetem-se na Athenaion Politeia e no discurso de Alcibades em
Esparta, ou as cautelosas e restritivas do discurso fnebre de Pricles.3 Pode-se
tambm observar que demokratia uma palavra relativamente recente antes do
annimo, aparece umas duas vezes em Herdoto4 e que o uso do termo continua
tambm em autores que, como Aristteles, por exemplo, no se pem numa tica

rigidamente oligrquica. Portanto, o valor pleno de ambos os termos que a


compem, demos e kratos, no se enfraqueceu com o uso. Estamos falando, claro,
de demokratia como palavra j formada, no do uso separado, talvez dentro do
mesmo contexto, de seus dois termos constitutivos. A famosa mo dominante do
povo de As suplicantes, de squilo (v. 604), faz parte da pr-histria de
demokratia, e se refere ao escrutnio soberano de levantar a mo na assembleia
popular. As suplicantes foi encenada no muito antes da reforma de Efialtes.5
Assim, demokratia nasce no como termo de convivncia poltica, mas como
palavra de ruptura, exprimindo antes a predominncia de uma parte do que a
participao parittica de todos indistintamente na vida da cidade (que mais
designada como isonomia). A democracia nasce, segundo Plato, at mesmo com
um ato de violncia: Quando os pobres vencem e matam alguns dos ricos,
expulsam outros e aos restantes permitem participar de forma paritria na vida
poltica e nos cargos, e ademais os cargos so confiados por sorteio;6 e ele prossegue
observando que essa instaurao violenta se realiza diretamente com as armas ou
por uma autoexcluso espontnea do partido contrrio, que se retira tomado de
pavor. Demokratia tampouco encerra em si a legitimao implcita derivada do
conceito de maioria, conceito este bem mais presente em plethos do que em demos.
No por acaso Otanes, no debate constitucional que, segundo Herdoto, teria
ocorrido na corte persa durante a crise que se sucedeu morte de Cambises, diz que
plethos archon, isto , o governo da maioria, tem um nome mais bonito do que
isonomia.7 Aristteles muito claro e explcito sobre este ponto:
No se deve definir a democracia, tal como hoje alguns o fazem, como o
predomnio dos mais numerosos, nem a oligarquia como o regime em que
poucos so os senhores do Estado. Se, com efeito, para dar um exemplo,
houvesse um total de 1300 cidados, entre os quais mil fossem ricos e no
dessem acesso a cargos aos trezentos no ricos, mas igualmente livres e de
resto iguais, ningum diria que um regime democrtico. De modo anlogo,
se os pobres fossem poucos, mas hegemnicos em relao aos ricos, mais
numerosos, ningum definiria esse regime como uma oligarquia, s porque
todos os demais, que nesse caso seriam os ricos, estariam excludos dos cargos
pblicos.8
Aristteles sabe que, no exemplum fictum dos 1300 cidados, est descrevendo
um caso-limite; de fato, acrescenta logo a seguir que o demo, isto , os pobres, na
realidade mais numeroso do que os ricos, e por isso tem-se democracia quando os
livres pobres, sendo mais numerosos, so donos das magistraturas, enquanto tem-se

oligarquia quando comandam os ricos e os nobres, que em geral constituem uma


minoria.9 Assim, se ele formula o exemplo-limite dos 1300 cidados, para
mostrar o contedo da democracia: ela consiste na hegemonia dos mais pobres. A
terminologia que utiliza inequvoca: Ser mais fortes, ser donos das magistraturas
etc. Trata-se de uma predominncia ligada s relaes de fora, de um domnio, cuja
eficcia tambm pode se estender s manifestaes artsticas e intelectuais.10 Quem
questiona a poltica da cidade no palco pode ter problemas, como aconteceu a
Aristfanes depois do sucesso de Os babilnios, ao passo que o pensamento crtico
independente, o ceticismo, a irriso tpica das classes altas em relao aos deuses da
cidade so perseguidos com meios polticos, justamente por causa de seu efeito
desagregador (desde o processo de Anaxgoras ao de Scrates, represso da
pardia dos mistrios, acusao cleoniana de impiedade contra Eurpides: so
outros tantos sinais da intolerncia liberticida da demokratia).11 E de fato, na
classificao tipolgica das constituies, a democracia (como a oligarquia ou a
tirania) para Aristteles uma forma degenerada, cujo correspondente positivo a
politeia. Portanto, demokratia equivale em essncia a domnio de um grupo social
o demo , no necessariamente da maioria; e demo so os pobres entre os
cidados, segundo a definio xenofonteana,12 ou melhor, como especifica
Aristteles, agricultores, artesos, marinheiros, trabalhadores braais,
comerciantes.13
Mas se demokratia comea a aflorar com mais frequncia no final do sculo
V, quando de fato, para ns, comea a ser atestado e ento utilizado sobretudo em
seu significado etimolgico de domnio, isso tem uma raiz concreta no fato de que
nesses mesmos anos, no quartel de sculo que decorreu entre a morte de Pricles
(429) e o advento dos Trinta (404), que tal domnio efetivamente toma corpo e
caracteriza a vida poltica de Atenas. Sem dvida, o termo j circula antes disso, mas
sempre como espelho da tenso oligrquica (ou moderada) em relao ao demo. E,
com efeito, Pricles, no discurso fnebre, apressa-se em esclarecer que a forma
poltica original de Atenas, que no se parece com nenhuma politeia das cidades
vizinhas, , sim, denominada demokratia, mas isso no implica de forma nenhuma
um predomnio dos pobres: o rico e o pobre contam da mesma maneira, pelo que
intrinsecamente valem, no pelo que socialmente so.14 E por isso Plato, no
Menexeno, quando vem a definir o regime vigente em Atenas, diz que sempre foi
uma aristocracia: Alguns a chamam de democracia, outros de outra maneira; na
verdade, um governo dos melhores com a aprovao da massa;15 e prossegue
reproduzindo de maneira fiel o pensamento pericleano, com uma passagem que se
encerra no nome da isonomia (A fraqueza, a pobreza ou o nascimento humilde no
causa de excluso de quem quer que seja, a nica regra que quem se mostra
sbio e til tem autoridade e governa).
O Pricles tucidideano, portanto, coloca a nfase na igualdade ( ),

entendida precisamente e o Menexeno o reflete com fidelidade em anttese ao


domnio de uma s parte. Pois , ao mesmo tempo, o que igual e o que
justo. Aquilo que podia parecer o elogio pericleano, ento imputado ao prprio
Tucdides, da democracia ateniense , pelo contrrio, um dos textos que mais
tomam distncia de tal forma poltica.16 No famoso dilogo xenofonteano entre o
velho Pricles e o jovem Alcibades sobre a violncia e a lei, a concluso que,
quando a massa legisla predominando sobre os ricos, isso violncia, no lei.17

1. Tucdides, VI, 89.


2. Ver os ensaios de A. Debrunner, (Festschrift fr E. Tiche, Berna: H.
Lang, 1947, pp. 11-24); V. Ehrenberg, Origins of Democracy (Historia, v. 1, pp.
515-48, 1950 [= Polis und Imperium, Zurique: Artemis, 1965, pp. 264-97]); Ch.
Meier, Drei Bemerkungen zur Vor- und Frgeschichte des Begriffs Demokratrie
(Discordia concors: Festschrift fr Edgar Bonjour, Basileia: Helbing & Lichtenhahn,
1968, pp. 3-29, depois em Enststehung des Begriffs Demokratie, Frankfurt am Main:
Suhrkamp, 19773, pp. 7-69); R. Sealey, The Origins of Demokratia (California
Studies in Classical Antiquity, v. 6, pp. 253-95, 1973); K. H. Kinzl,
(Gymnasium, v. 85, pp. 117-27 e 312-26, 1978).
3. Tucdides, II, 37, 1.
4. VI, 43, 3 e 131, 3. No primeiro caso, trata-se da iniciativa de Mardnio de
instaurar democracias nas cidades gregas nas primeiras fases da invaso persa.
No segundo caso (Clstenes instituiu ), provvel
como notou Kinzl (, pp. 312-3) que se trate mais do ordenamento
da tica em tribos e demos, instaurado justamente por Clstenes. No conhecido F 5
West de Slon, a citao aristotlica (Athenaion Politeia, 12, 1) restabeleceu o texto
mais confivel: d (no , como se l na
citao de Plutarco). Sobre a formulao recente do termo, deve-se ver tambm Von
Schoeffer, Demokratia, RE, supl. 1, 1903, col. 346, linhas 44-50.
5. De que se falou acima, Primeira parte, cap. 3. Enquanto se acreditou que As

suplicantes, de squilo, remontava aos anos 490, supunha-se que essa formulao
do v. 604 era uma das primeiras atestaes do conceito, se no do termo,
democracia (ou melhor, da ligao, em sentido poltico, dos elementos que o
compem). Mas em 1952 foi publicado um papiro que trazia uma legenda que
deslocou definitivamente a data de As suplicantes para 467-3 (P. Oxy. XX, n. 2256,
fragmento 3).
6. A Repblica, VIII, 557 a.
7. Herdoto, III, 80.
8. A poltica, IV, 1290 a 30-40.
9. Ibid., IV, 1290 b 18-20.
10. Sobre o sistema poltico ateniense, II, 18.
11. O fenmeno da represso intelectual objeto de discusso e nunca faltam
atenuantes: cf. K. J. Dover, The Freedom of the Intellectual in Greek Society
(Talanta, v. 7, pp. 24-54, 1976).
12. Ditos e feitos memorveis, IV, 2, 36-7.
13. A poltica, IV, 1291 b 17-29. Preciosa atestao sobre o conceito de pobreza,
sobre o qual cf. supra, o epimetron no cap. 3.
14. O sentido das palavras de Pricles que, embora o termo usual para designar
esse regime seja demokratia (termo que ele mostra utilizar pela nica razo de que o
sistema poltico que quer descrever no limitado a poucos), mesmo assim o
poder popular no deixa de ter contrapesos. A oposio fundamental, instituda por
Pricles, : Chama-se demokratia [], porm, ns vivemos num sistema poltico
livre [ ] precisamente, oposio entre democracia no
sentido pleno do termo e liberdade. Uma acurada parfrase e explicao desta
famosa passagem est em G. P. Landmann, Das Lob Athens in der Grabrede des
Perikles (Museum Helveticum, v. 31, pp. 80-2, 1974), o qual esclarece devidamente
que por fim se expressa como das wichtigste Stichwort:
Freiheit. Tambm outros pontos do texto provocaram discusso: por exemplo, onde
Pricles observa que, no sistema poltico ateniense, quem emerge o faz por suas
prprias capacidades, no por pertencer a determinada parcela social [
]. Esta ltima expresso, que o esclio entendia mal, explica-se
adequadamente com as palavras de Atengoras siracusano, segundo o qual,
justamente, os oligarcas constituem um meros da politeia (VI, 39). Cf. mais adiante,
cap. 13.
15. Menexeno, 238 d: .
16. O uso pericleano de demokratia circunspecto e depreciativo, ou melhor, visa a
esvaziar seu contedo. quase como se o termo, tal qual observou Landmann (p.
80), fosse introduzido como palavra indicadora de outra realidade.
17. Ditos e feitos memorveis, I, 2, 45.

6. Igualitarismo antidemocrtico

Na origem, igualdade se ope tosca concepo aristocrtica, de tipo


teogndeo, da desigualdade natural entre os homens. Assim como Tegnis afirma
com clareza que uma cabea de escravo jamais nasceu direita, de uma cila [uma
cebola marinha] jamais nasceu um jacinto ou uma rosa e de uma escrava jamais
nasceu um filho livre,1 da mesma forma, para o autor da Athenaion Politeia, as
qualidades inatas do demo so a ignorncia, a rusticidade, o desenfreamento, todos
eles dotes contrrios aos dos bons e que o tornam absolutamente inadequado para
governar (I, 5).
A reivindicao dos direitos dos ricos em nome da igualdade , portanto,
fruto de uma reflexo mais meditada, posterior afirmao de impulsos isonmicos
mesmo em determinados ambientes aristocrticos. Aqui tambm a figura central
Clstenes, que introduziu, como diz Herdoto, o demo em sua heteria:2 uma visvel
abertura a exigncias inovadoras, absorvidas num quadro de predomnio persistente
das grandes famlias. Sabemos como isso determinou uma fratura dentro da
aristocracia. Assim, as duas linhas, a isonmica e a paleoaristocrtica, continuam a
se enfrentar, antes de mais nada, no interior da aristocracia; e isso enquanto a
aristocracia esclarecida que manteve o controle da cidade at Pricles brande o
ambguo dplice conceito de igualdade tambm como freio da vertente

democrtico-radical.
Mas a evoluo mais interessante se d, por influncia da sofstica e da
descoberta do contraste entre natureza e lei,3 numa ala oligrquico-radical que
tambm se tornou responsvel, no plano poltico, pelas mais clamorosas tentativas
de subverso da ordem democrtica. Em sua crtica extrema aos privilgios do
demo, mais de um terico oligrquico parece assumir como ponto de referncia
exatamente aquilo que, para um Tegnis, era o desvalor absoluto, isto , o escravo.
O escravo, ou seja, a prova viva do fundamento gentico da desigualdade e das
diferenas de casta (o filho de uma escrava ser, ele tambm, um escravo). Pois
muito bem, essa prpria certeza que um Antifonte, o temvel, o agastadio, o
Antifonte demasiado valoroso como Tucdides o apresenta a ns em seu
apaixonado retrato ataca no tratado Sobre a verdade:
Respeitamos e veneramos o que de origem nobre, mas quem de
nascimento obscuro rechaamos e nos comportamos uns em relao aos
outros como brbaros, pois por natureza somos absolutamente iguais, tanto
gregos quanto brbaros. Basta observar as necessidades naturais de todos os
homens []. Nenhum de ns pode ser definido como brbaro nem como
grego. Todos, de fato, respiramos pela boca e pelas narinas.4
Na gerao seguinte, Alcidamantes, discpulo de Grgias, no Messeniakos
proclamar sem rodeios o direito dos messenos de se rebelarem contra a escravido
espartana, porque a pindade nos fez todos livres, a natureza no gerou nenhum
escravo.5 Aqui se questiona o tradicional porto da igualdade, o que pide o livre e
o escravo. Eurpides, quando quer sustentar que no existem diferenas de natureza,
tambm recorre ao exemplo do escravo (que, desse ponto de vista, est no mesmo
plano do brbaro): Um escravo de natureza nobre no inferior em nada a um
livre.6 A piso se d, portanto, entre quem considera a no igualdade um fenmeno
da natureza, como pensava Tegnis, e quem a v como um produto histrico,
convencional, fruto da lei. A orientao sofista, pelo menos em alguns de seus
representantes, segue nessa direo. No entanto, na cincia da natureza afloram
posies como a democritiana que pretendem instituir uma relao de analogia
entre microcosmo humano e macrocosmo universal, ambos regulados por
hierarquias objetivas7 (ainda que seja a Demcrito que se deve uma das raras
atestaes de demokratia no sculo V: A pobreza na democracia prefervel
chamada riqueza sob os prncipes).8 A orientao naturalista, com efeito, tende a
aceitar as persidades e a procurar explicaes externas ao homem, como o clima, a
natureza do solo etc. uma linha explicativa que vai desde o tratado hipocrtico

Sobre os ares, as guas e os lugares (cap. 12) at Possidnio, e que se entrev,


banalizada, no esprio promio dos Caracteres teofrsticos.
Na vertente sofista, no entanto, condutas polticas ultraoligrquicas (Antifonte,
Crtias), de total oposio ao sistema democrtico ateniense, conjugam-se de
maneira muito singular com uma reflexo terica avanadssima o caso do
fragmento antifonteano sobre a igualdade9 ou com experincias polticas extraatenienses (Amnias antes e Crtias depois, alinhados com os penestes na Tesslia),
que parecem em total anttese com tal orientao oligrquica. Temos notcia de
Amnias como instigador de penestes na Tesslia por uma alfinetada de Aristfanes
em As vespas (vv. 1270-4: Dava-se com os penestes na Tesslia, sendo ele prprio
peneste como nenhum outro).10 O amadurecimento que levou Crtias (o qual
armara os penestes contra os senhores na Tesslia, como o censura Termenes) a
instaurar em Atenas uma ferocssima ditadura antipopular tinha origem, como
evidente, na recusa, hereditria em sua famlia, do sistema dominado pelo demo e se
fortaleceu com a conscincia do carter excludente da democracia ateniense.
Conscincia que fica mais do que evidente, por exemplo, num escrito como a
Athenaion Politeia, centrada precisamente na denncia do fenmeno mais gritante:
que a democracia funciona para o demo e s para ele.
Sempre na Athenaion Politeia destaca-se a notao, polmica, segundo a qual
os escravos em Atenas tambm levam uma vida boa, mas isso para dar relevo
contextual afirmao de que o demo no se distingue exteriormente dos escravos (I,
10). Aqui, na afirmao de que escravos e demo nem sequer se distinguem em
Atenas, esto as premissas para um passo seguinte: por que o demo, que em tudo
igual aos escravos, concentra a politeia em suas mos? Ao fundo est, evidente, o
reconhecimento da igualdade de natureza entre os homens, que a descoberta
explosiva da sofstica. Mas essa descoberta que acabava por questionar os
prprios privilgios do demo traduziu-se, em termos polticos, em experincias
ultraoligrquicas. Por exemplo, no caso dos Trinta, ela constituiu a premissa no
para experincias utopistas, mas, pelo contrrio, para a tentativa de rebaixar o
demo ao nvel dos escravos, expropriando-o do espao poltico. Com os Trinta,
quase como se se realizasse em experincia concreta a idealizao de um sofista
igualitrio como Faleia da Calcednia, terico que viveu na passagem do sculo V
para o IV, de um rgido nivelamento das propriedades e dos patrimnios, e ao
mesmo tempo propugnador da reduo de todos os trabalhadores manuais
(artesos etc.) ao nvel de escravos pblicos (demosioi)11 uma antecipao, sob
alguns aspectos, do chamado comunismo platnico.
Naturalmente, fica a pergunta se estamos diante de uma crtica aristocrtica
da democracia mais arguta e mais bem fundamentada (anloga s crticas de um
Nietzsche ou de um Maurras democracia moderna) ou se, pelo contrrio, esses
fermentos ideais tambm produziram orientaes de sinal contrrio, transcendendo o
nvel de mero jogo ou paradoxo intelectualista. este, talvez, o ponto mais delicado a

ser avaliado, inclusive em relao efmera experincia dos Trinta, em cujo centro
est uma personalidade contraditria como a de Crtias.

Sem dvida, pelo prprio tema da relao com os escravos que a


democracia atacada por seus adversrios. Pode-se dizer, alis, que o tema da
maior licena concedida aos escravos em regime democrtico quase um topos.
Segundo Plato, tem-se o sinal mais extremo de degenerao na cidade comandada
pelo demo quando os escravos e as escravas so livres tanto quanto seus senhores e
quando h igualdade e liberdade entre homens e mulheres.12 E Termenes, quando
quer definir os ideais da democracia radical, diz: Sempre combati os que prezam a
democracia apenas quando quem comanda so os escravos e os pauprrimos que
venderiam a cidade por um dracma!13
No sculo IV, os oradores lamentavam at a liberdade de palavra concedida
aos escravos. E em certos casos comprova-se a presena ou, melhor dizendo, a
presso dos escravos s margens da democracia: muito conhecido o episdio do
processo de Fcion (318 a.C.), quando h at a presena de vrios escravos na
assembleia e alguns oligarcas se arriscam a observar que isso no bonito e que
escravos e estrangeiros deviam se retirar, mas a multido responde aos brados que
os inimigos do povo, eles, sim, que devem ser postos para fora.14
Segundo Plato, na cidade democrtica nem os cavalos e asnos, que circulam
livres pelas ruas, cederiam passagem aos seres humanos.15 Sinal dessa intolervel
akolasia , para o autor da Athenaion Politeia, que no se possa espancar os escravos
em Atenas (I, 10). Sabe-se, pelos primeiros versos de As nuvens, de Aristfanes, que
se evitava espancar os escravos na guerra (vv. 6-7), claro que por medo de que
fugissem e se bandeassem para o inimigo.16 A rigor, podemos nos perguntar se, no
caso dessa pea, est-se falando de escravos agrcolas. fato que os agrcolas eram
tratados de maneira pior, portanto mais propensos a fugir e, assim, sujeitos a
castigos corporais mais frequentes. Mas no faltam excees. Em 413, segundo
Tucdides, fugiram mais de 20 mil escravos, na maioria operrios especializados.
Mas talvez o historiador aponte o fato justamente por ser excepcional. De outro lado,
espancar os escravos citadinos (em particular os trabalhadores especializados,
encarregados de servios etc.) devia ser bem menos usual do que espancar os
escravos menos tutelados dos campos ou das minas. Quanto ao testemunho da
Athenaion Politeia, a prpria motivao apresentada vestem-se como o demo,
portanto no se diferenciam dele e assim corria-se o risco, ao querer espanc-los, de
espancar um homem livre parece confirmar que se est falando de escravos
urbanos, que circulavam vontade na cidade, mesclados com os cidados e podendo
ser facilmente confundidos com eles.
Porm, diferena dos polticos do sculo seguinte, que brandem em formas

instrumentais o tema da permissividade em relao aos escravos a tal ponto que


Demstenes sustenta a inverossmil tese de que os escravos em Atenas teriam maior
liberdade de expresso do que os cidados de outras cidades17 , a Athenaion
Politeia apresenta tambm dados concretos sobre a condio e o peso social dos
escravos na tica. Menciona-se, entre outras coisas, uma estratificao no interior da
classe servil, em persas condies de riqueza:
Se algum se impressiona tambm que l deixem apascentar [] os
escravos e alguns at viver no luxo [],18 pode-se mostrar que
mesmo isso fazem por uma boa razo. De fato, onde h uma potncia naval,
inevitvel, por razo econmica, ser escravos dos escravos, para que me seja
permitido receber o que me cabe sobre suas atividades [a apophor].19 Em
suma, inevitvel deix-los praticamente livres.20 Pois onde os escravos so
ricos, no convm mais que meu escravo tenha medo de ti; em Esparta,
porm, meu escravo teve medo de ti.
Se, no entanto, teu escravo estivesse na condio de me temer, ento
tambm estaria disposto a entregar seu dinheiro para no correr riscos em sua
pessoa!21
Neste que tambm um dos locais dialgicos mais claros do texto descreve-se
uma rede econmico-social entre a grande frota e apophor: a guerra,
evidentemente, que produz apophor. Mais uma razo, talvez decisiva, em favor
da cronologia de guerra desse opsculo. Pois a prpria escassez de mo de obra,
tanto livre quanto escrava, devido guerra, que generaliza o sistema da apophor e
d necessariamente uma mobilidade ainda maior mo de obra escrava com o
sistema de aluguel. A guerra modifica de forma profunda o mercado de trabalho na
tica. O fenmeno se agrava com a ocupao espartana de Deceleia, quando, como
atesta Tucdides, todos os atenienses estavam em armas, alguns nos muros, outros
nos postos de guarda:22 evidente que o engajamento militar macio e, pela
primeira vez, contnuo absorveu homens numa enorme medida e em tempo integral,
somando-se a isso o engajamento ininterrupto da frota. Ao mesmo tempo, a guerra
provoca a fuga de escravos. A fuga como forma de luta normal,23 e ainda mais
no caso da tica abandonada aos espartanos, com massas de escravos agrcolas e
mineiros merc dos invasores, e seus senhores quase estavelmente nas cidades ou
nas ilhas, para onde transferiram parte de seus bens.24 Com a ocupao espartana
de Deceleia, mesmo os escravos operrios especializados fogem. Disso deriva a
maior valorizao do trabalho servil. Os escravos que restam na cidade se tornam

mo de obra cada vez mais preciosa, pois cada vez mais escassa: passam a
trabalhar cada vez mais por conta prpria pagando a apophor ao senhor, e com
frequncia cada vez maior torna-se necessrio alug-los, permitir que trabalhem
para terceiros.25 isso que a Athenaion Politeia, em sua usual linguagem caricata e
polmica, chama de deixar livres os escravos (I, 11).
Assim, a democracia radical, que a principal beneficiria da guerra,
tambm responsvel por essa condio mais livre e de bem-estar assegurada aos
escravos. , por assim dizer, um sistema escravocrata imperfeito. No sculo seguinte,
quando o demo vier a perder a hegemonia poltica e a se tornar economicamente
empobrecido, quando a presso dos escravos se intensificar e os ricos no
conseguirem mais se defender sozinhos, o esforo de impedir exlios, confiscos de
bens, subpises de terras, perdo de dvidas, libertao de escravos para fins
sediciosos ser sancionado com a mxima evidncia num tratado internacional, que
aps Queroneia foi imposto por Filipe, desenvolto protetor das faces oligrquicas
nas cidades gregas.26

1. I, 535-8.
2. Herdoto, V, 66. Sobre o significado dessa expresso, cf. P. Lvque, Formes des
contradictions et voies de dveloppement Athnes de Solon Clisthne (Historia, v.
27, p. 538, nota 47, 1978).
3. Clssica a formulao de Clicles no Grgias platnico (482 e-483 d).
4. VS, 87 B 44, fragmento B, col. 2. Sobre a unicidade do personagem Antifonte, cf.
supra, Primeira parte, cap. 2, I.
5. Citado de um esclio a Aristteles, Retrica, 1373b 18 (= Commentaria in
Aristotelem Graeca, XII.2, p. 74, linhas 31-2).
6. Ione, 855-6; cf. Frisso, fragmento 831 e Melanippe, fragmento 495, 41-3 Kannicht,
onde nem sequer excluiu que um escravo possa ser eugenes.
7. VS, 68 B 34.
8. Ibid., 68 B 251.
9. Escreve Antifonte no j citado fragmento do tratado Sobre a verdade: Nisso

comportamo-nos mutuamente como brbaros: pois por natureza nascemos todos


iguais, tanto brbaros quanto gregos. Palavras no mnimo inequvocas,
universalmente interpretadas assim, de maneira correta. Quase inexplicvel a
advertncia que se l num copioso comentrio recente a este papiro: A traduo da
passagem no simples, como poderia parecer primeira vista []. necessrio
evitar expresses ambguas, que podem levar a perceber declaraes de uma ideia de
igualdade indiscriminada do gnero humano (Corpus dei papiri filosofici greci e
latini. Florena: Olschki, 1989, parte I, p. 189). O aspecto enganoso dessa tentativa
de subverter uma interpretao palmar e de evidncia imediata consiste em apontar
um dedo sobre a palavra nascemos, assumida ex silencio como premissa para
atribuir a Antifonte o bvio, isto , a conscincia da posterior persificao das classes
sociais. Vem mente uma comparao bvia: as cartas de Sneca (31, 11; 47, 10),
em que o filsofo esclarece a ausncia de qualquer razo que justifique em termos de
nascimento a distino entre escravos e livres. Todos sempre elogiaram a amplitude
da viso, to radicalmente antecipadora, dessa reflexo senequiana. Como no
compreender o efeito realmente explosivo da anloga formulao antifontiana,
nascemos todos iguais, em tudo e para tudo?
10. A brincadeira consiste no fato de que Amnia, na verdade, pertencia a uma nobre
e rica famlia proprietria: J. K. Davies, Athenian Propertied Families 600- 300 B.C.
(Oxford: Clarendon Press, 1971, p. 471); mas ver tambm o comentrio de W. M.
J. Starkie a As vespas (Londres: Macmillan, 1897, p. 122).
11. Aristteles, A poltica, II, 1266 a 39 e ss., 1276 b 15 e ss. Sobre tudo isso, cf. mais
adiante o cap. 35.
12. A Repblica, VIII, 563 b.
13. Xenofonte, Helnicas, II, 3, 48.
14. Plutarco, Vida de Fcion, 34, 5.
15. A Repblica, VIII, 563 c.
16. B. Hemmerdinger, Lmigr, Revue des tudes Grecques, Paris, v. 88, p. 72,
1975. Para a legislao ateniense que proibia a violncia fsica contra os escravos,
deve-se ver Demstenes, XXI, 47, e squines, I, 16-7, alm de J. H. Lipsius, Das
attische Recht und Rechtserfahren (Leipzig: [s.n.], 1905-15, pp. 421-2).
17. IX, 3.
18. A. W. Gomme, em The Old Oligarch (Athenian Studies, org. W. S. Ferguson,
Cambridge Mass.: Harvard University Press, 1940, p. 41), pensa que h nelas
exageros no mesmo plano de Aristteles (Athenaion Politeia, 24, 3), que fala de
a propsito da diobelia.
19. o dinheiro que os escravos cedidos em aluguel entregam a seus
senhores, por seus proventos recebidos pelo trabalho feito para terceiros.
20. Isto , permitir que trabalhem para terceiros.
21. I, 11.
22. Tucdides, VIII, 69, 1.

23. Em Os cavaleiros, a primeira reao dos escravos ao clima violento que se


instaurou com a chegada de Paflagnio : tomemos a estrada habitual, fujamos!
24. Como sabemos por Tucdides (II, 14) e como confirma a Athenaion Politeia (II,
16).
25. Para essa interpretao de I, 11 e da relao guerra-apophor, devo agradecer a
Carmine Ampolo por suas iluminadoras observaes. Talvez tambm caiba
perguntar para qual tipo de trabalho tais escravos eram alugados. R. L. Sargent, em
The Use of Slaves by Athenians Warfare (Classical Philology, v. 22, p. 272, nota 3,
1927), cr que eram usados como operrios nos portos, carreteiros, carregadores etc.
Frisch, ad loc., cita Andcides, I, 38, em que um dono vai receber a apophor de um
escravo seu que foi utilizado nas minas de Lurion. E Xenofonte nos Poroi lembra
que Ncias arrendou uns mil escravos para Ssias por uma apophor de um bolo
ao dia, e Hipnico arrendou seiscentos por uma apophor de uma mina ao dia.
Assim, parece excludo que fossem habitualmente utilizados como remadores
(embora o fossem em momentos excepcionais, mas aps a concesso da liberdade).
26. Cf. Demstenes, XVII, 15, e H. H. Schmitt, Die Staatsvertge des Altertums
(Munique: Beck, 1969. v. III, p. 10, linhas 31-2).

SEGUNDA PARTE
O buraco negro: Melos

Csar Borgia era considerado cruel; no entanto, sua


crueldade recuperou, uniu e pacificou a Romanha
[]. Portanto, um prncipe no deve preocupar- se
com a m fama de cruel se quiser manter seus sditos
unidos e fiis [].
Nicolau Maquiavel, O prncipe, cap. 17

7. O terrvel dilogo

O cerco de Melos (vero de 416) precedido, na narrativa tucidideana, pelo


relatrio em forma de dilogo das negociaes entre embaixadores atenienses e
magistrados de Melos (V, 85-113). Esse dilogo, de tamanho inslito, confere
enorme relevo ao episdio.
Inslita tambm a forma literria: Em vez de um discurso, ousou compor
um dilogo, nota o esclio em V, 85. A singularidade do dilogo entre mlios e
atenienses consiste na sucesso dramtica das intervenes como num texto teatral. A
didasclia normal antecede as duas primeiras intervenes (V, 85-6), as 25
posteriores se sucedem como num texto dramtico (87-111). H depois um segundo
colquio, com duas breves intervenes conclusivas (112-3): estas so antecedidas
por didasclias.
No escapou aos modernos a maior arte desse dilogo mesmo em
comparao s mais complexas demegorias (Blass) e destacou-se seu carter sofista:
Eine Diskussion peri diakaiou, segundo Wolf Aly; Antilogie zwischen logos dikaios
und adikos, segundo Wilhelm Schmid.
Concluindo o captulo sobre os anos da paz de Ncias, George Grote no
apenas considerava o dilogo at surprising lenght [de extenso surpreendente], mas
o definia como the Thucydidean dramatic fragment Melou halosis if we may

parody the title of the lost tragedy of Phrynichus The capture of Miletus [o fragmento
dramtico tucidideano Melou halosis, se pudermos parodiar o ttulo da tragdia
perdida de Frnico, A tomada de Mileto].1 Tal intuio no escapou a Georg Busolt,
para quem o dilogo poderia ser definido como um fragmento de Melou halosis.2
Em 1916, Karl Julius Beloch, segundo o qual o dilogo foi composto sob a
impresso dos acontecimentos, observou que Tucdides ou seu editor depois
inseriram o dilogo in das Gesamtwerk.3 Em 1968, Henry Dickinson Westlake
apresentou outra vez a hiptese de que o dilogo no havia sido originalmente escrito
para seu contexto atual, mas fora concebido como a separate minor work [uma
obra menor independente].4 No ano anterior, Kurt von Fritz apontara a discrepncia
entre o dilogo e o quadro narrativo circunstante. E decerto, observou Antony
Andrews, to record a conversation at such lenght was an isolated Thucydidean
experiment [registrar uma conversa em tal extenso foi uma experincia tucidideana
isolada].5

Os representantes enviados pelos estrategos para conferenciar com os mlios


falam como filsofos da histria e como habilidosos tericos da realpolitik. Mas eles
so apenas sujeitos annimos, como os que falam ao Congresso de Esparta no
primeiro livro. (E ali tambm curiosa a inveno: a que ttulo os embaixadores
atenienses de passagem 6 intervm numa reunio da liga peloponsia?) Tal inveno
protege os estrategos: no so eles que desenvolvem aqueles raciocnios, aquela
extrema dureza no pode ser imputada a eles. Mas h mais. Os emissrios tinham
sido enviados com outra incumbncia: deviam falar perante o povo, sem dvida
para desenvolver raciocnios completamente diferentes e adotar um tom totalmente
oposto. Assim, aquela espetacular guinada oratria numa direo totalmente persa,
com que os enviados atenienses, em vez de sedutores, passam a adotar a atitude de
maquiavlicos dessacralizadores da moral corrente, devia ser uma iniciativa
exclusiva deles! Claro que difcil acreditar nisso. justo aqui, nessa inverossmil
iniciativa autnoma dos legados, que a inveno tucidideana se revela com mais
clareza, a qual, portanto, h de ter um objetivo preciso.
Assim, no s o dilogo enquanto tal fruto da fantasia, como ainda mais a
possibilidade de que tenha ocorrido daquela forma (uma vez que os enviados
atenienses se viram diante da inesperada contingncia de ter de falar a alguns poucos
oligarcas [ ] e em local fechado, em vez de se dirigir ao povo em praa
aberta) e, alm do mais, que os enviados tenham tomado sozinhos, perante a nova
situao, a iniciativa de imprimir uma mudana total de teor e registro.
A inveno fica menos desconcertante, ou menos incongruente, em relao ao
programa de verdade que Tucdides expe desde o incio, ao se considerar que o

dilogo ainda hoje facilmente removvel do contexto em que foi inserido e, alis,
enxertado de maneira imperfeita na verdade outra obra (em relao narrativa
que o enquadra e, portanto, em relao obra historiogrfica), outra obra com
outra finalidade, outra gnese e outra fruio (bem como outra funo).
Com efeito, exatamente por ser um verdadeiro dilogo, isto , construdo com
tcnica dramatrgica (as falas se sucedem sem didasclias preparatrias e se
diferenciam apenas por serem enunciadas por vozes diferentes), ou seja, por causa de
sua prpria natureza estrutural evidente, o dilogo mlio-ateniense obra destinada
representao. Prova disso, mesmo se fosse necessria, que o dilogo uma vez
incorporado na obra historiogrfica e lido como prosa, no mais recitado sofreu
subpises e atribuies de falas errneas, da mesma forma que ocorreu com os textos
cnicos. Demonstra-o o extenso comentrio de Dionsio de Halicarnasso (Sobre
Tucdides, 38), em cujo exemplar tucidideano a fala dos atenienses Se viestes aqui
para fantasiar com as hipteses [] (V, 87) era atribuda aos mlios e, por
conseguinte, a posterior compreensvel que quem se encontra em tal situao []
(V, 88) era atribuda aos atenienses, em lugar dos mlios. E precisamente essa
peculiaridade macroscpica que nos permite entender que seu destino enquanto
dilogo era outro, tratava-se de outra obra, inserida pelo editor pstumo das cartas
tucidideanas, isto , por Xenofonte, no local onde a lemos. O enxerto se deu com dois
simples conectivos sintticos, o segundo deles revelando de maneira explcita essa sua
natureza.7 Tucdides, por seu lado, diz com toda a clareza e presteza (I, 22) que sua
obra no se destina representao ( ). E essa prpria
declarao que nos garante a diferena de finalidades da narrativa historiogrfica de
um lado e do dilogo de outro.
No sabemos como (e quando) Xenofonte entrou na posse desse Nachlass
tucidideano, ou quanto dele lhe foi confiado: assim, jamais saberemos se a escolha de
inserir o dilogo criado para outra finalidade e fruio no contexto da breve
notcia, muito sumria e fria, da tomada de Melos remonta talvez a uma deciso do
prprio Tucdides. Se a insistncia, nas Helnicas, II, 2-3; 10, sobre o temor dos
atenienses sitiados, em 404, de ter o fim dos mlios, de sofrer o que eles haviam
infligido pequena cidade, cuja nica culpa foi no querer combater ao lado deles
etc. traz tona conceitos que remontam ao Nachlass tucidideano publicado por
Xenofonte, poderamos tambm deduzir que a escolha de valorizar com
dramaticidade de alto teor expressivo a histria de Melos, como mcula pela qual
agora teriam de pagar, foi do prprio Tucdides e, assim, a deciso de incorporar o
dilogo, nascido como obra autnoma, narrativa poderia ser sua. Mas esta no
uma deduo muito convincente: bastaria, em todo caso, ter escrito aquele dilogo no
calor dos acontecimentos, sob o impacto da represso exercida contra os mlios, e
depois assumir e adequar, no relato da capitulao de Atenas, o motivo do inevitvel
e merecido chtiment que vinha acertar as contas entre carnfices e vtimas. De fato, a
deciso editorial bem pode ser atribuda a Xenofonte, cuja familiaridade com o

gnero do dilogo poltico era testada pelo longo trato com Scrates, bem como pelo
sodalcio com Crtias.
Dessa forma, Tucdides e Crtias foram ambos autores de dilogos polticos,
um gnero muito praticado nos ambientes oligrquicos e pela elite ateniense. E
apenas quando se reconduz Tucdides a tais ambientes que se compreendem de
maneira plena o sentido e a finalidade de sua obra.8

1. G. Grote, History of Greece. Londres: J. Murray, 18622, v. V, p. 102.


2. Griechische Geschichte. Gotha: Perthes, 1904, v. III, parte 2, p. 674.
3. Ibid., v. II, parte 2, p. 14.
4. Inpiduals in Thucydides. Cambridge: Cambridge University Press, 1968, p. 317,
nota 1.
5. A Historical Commentary on Thucydides. Oxford: Clarendon Press, 1970, v. IV,
p. 159.
6. Estavam ali por acaso, escreve Tucdides (I, 72, 1).
7. V, 114, 1: .
(sic!) . risvel dizer os estrategos dos legados, como, porm,
inevitvel traduzir tal sequncia de palavras. Tampouco cabe optar por seus
estrategos (isto , dos atenienses), toscamente tautolgico, visto que so os nicos
estrategos no local.
8. Entre os inumerveis autores que enfrentaram o problema da poltica de
Tucdides desponta Wilhelm Roscher (1817-94), aluno em Berlim de Ranke,
Niebuhr e Carl Ritter, alm de fundador, mais tarde, da Nationalkonomie na
Alemanha. Ele comeou em 1842 com um magnfico (e esquecido) livro sobre
Tucdides, seu mestre e seu autor na pisa dantiana do frontispcio: Leben, Werk
und Zeitalter des Thukydides. Como se disse (supra, Primeira parte, cap. 4, nota 19),
nesse estudo, denso de experincia poltica da poca, Roscher adota quase sem rodeios
a sugesto de que Tucdides pode ter sido o autor da Athenaion Politeia, asperamente
antidemocrtica, que se salvou entre os papis de Xenofonte (p. 252), e no mesmo
contexto rechaa com vigor o mito da imparcialidade tucidideana. Esta ltima

considerao que est estreitamente ligada outra tambm pode se aplicar,


como veremos no prximo captulo, ao modo como Tucdides apresentou a histria
da represso ateniense contra Melos. Quem, no entanto, reduz o dilogo criado por
Tucdides essencialmente a um desconcertante exerccio sofista peri dikaiou (Wolf
Aly, lembrado neste captulo, em seus Formprobleme der frhgriechischen Prosa,
Philologus, supl. XXI, pp. 95-6, 1929) se atm forma e perde de vista o contedo.

8. A vtima exemplar

O antecedente distante do ataque ateniense a Melos apresentado por Tucdides


de modo um tanto obscuro. O historiador d a entender que Atenas no tolerava que
Melos, mesmo sendo uma ilha do Egeu, no aderisse liga dlio-tica como faziam
as outras ilhas. Tucdides cita duas vezes esse episdio: no livro III (ano 426) e no
final do livro V (ano 416). O status quaestiones apresentado quase com as mesmas
frases: a) Tentavam atrair para seu lado os mlios, que so ilhus, mas no
queriam obedecer nem entrar na aliana (III, 91); b) Os mlios no queriam
obedecer aos atenienses, como os outros ilhus (V, 84, 2). Em nenhum dos casos ele
comenta que, at pouco tempo antes, os mlios faziam parte da liga. Pode-se
observar que h coerncia entre os dois relatos sumrios do antecedente, no que se
refere histria do ponto de vista do direito internacional:
1) Nas duas passagens, de fato, Tucdides quer fazer crer que Atenas pretende
obter o alinhamento de Melos s porque no tolera que uma ilha ouse ficar fora da
liga dlio- tica.
2) E esse mesmo conceito que ele introduz repetidas vezes no discurso dos
emissrios atenienses (V, 99): Preocupam-nos os ilhus autnomos [], tal
como vs sois [ ]. Cf. tambm V, 97 e 95 (Vossa amizade nos
prejudica mais do que a hostilidade!).

, portanto, uma distoro facciosa e intencional da realidade, que ser


retificada por Iscrates (Panegrico, 100) com a especificao de que os mlios
desertaram (tem-se uma confirmao indireta na lista dos tributos).
H, porm, uma pergncia sobre um ponto fundamental no plano militar. De
III, 91 deduz-se que o que houve em 426 foi uma incurso, ineficaz e isolada. De V,
84, 3 deduz-se, todavia, que, desde quando se iniciaram as pilhagens atenienses no
territrio mlio (portanto, desde 426), os mlios, obrigados pelas devastaes
atenienses em seu territrio, decidiram passar guerra aberta contra Atenas [
]. Portanto, atendo-nos a essa segunda apresentao
dos fatos:
a) o conflito mlio-ateniense prolongado e tem sua origem muito antes da
expedio de 416;
b) os mlios, neutros (ao que parece) desde sempre, so obrigados pelas
incurses atenienses ( os atenienses!) a passar da negativa em
participar na liga para a opo pela guerra aberta [
];
c) a guerra aberta j est em curso bem antes da chegada do corpo de
expedio de 416 e foi precedida, evidente, por uma fase de guerra no declarada ou
de facto. Isso parece confirmado sem margem de dvida pela retomada da mesma
expresso em V, 25, 3 sobre um conflito bem mais importante, aquele entre Atenas e
Esparta. Com efeito, ali se afirma que, aps a estipulao (421) da paz de Ncias e
seu crescente descumprimento, as duas potncias se golpeavam mutuamente em
outros lugares, evitando ataques diretos no territrio adversrio, num estado de
trgua insegura, mas que depois, obrigadas [] a romper
formalmente a paz, entraram em guerra aberta [ ]. A
expresso inteira idntica, bem como o nexo lgico de que as incurses e formas
similares de guerra de desgaste obrigam a entrar em guerra aberta. Alis, no
caso dos mlios, a opo da guerra aberta ainda mais obrigatria, visto que as
incurses atenienses no ocorrem em outros lugares, mas dentro do prprio
territrio mlio!
Cabe perguntar o que isso significa em termos concretos. As palavras de
Tucdides so muito claras: os atenienses, em vista da relutncia mlia em entrar na
liga, escolheram a linha terrorista de devastar seu territrio, e isso, repetindo-se
com insistncia e constncia, obrigou os agredidos (note-se como todo o relato se
alinha ao lado dos mlios) a passar guerra aberta. provvel que Tucdides
tenha se esquecido de que disse outra coisa em III, 91 (ali Ncias usa a devastao do
territrio mlio como arma de presso, mas em vo; os mlios ficam fora da liga e
a frota de uns sessenta navios vai embora). Agora a pergunta : como Melos poderia
concretamente mover guerra contra Atenas? Em si, a expresso pode parecer
inverossmil, tomada ao p da letra. No entanto, muito provvel que essas

palavras se refiram evoluo de uma situao que Tucdides nunca expe de


maneira explcita, mas que atestada por um documento epigrfico (IG, V, 1): a
passagem ativa de Melos para o lado de Esparta, com auxlio financeiro para
sustentar o esforo blico espartano. Talvez seja isso que se deva ler por trs das
palavras passaram guerra aberta.
Mas diz-lo com todas as letras significaria admitir que o desembarque
ateniense em 416 em Melos tinha uma inteno e uma justificativa especficas. (Alm
do mais, em 416 os atenienses desembarcam em Melos com uma pequena frota,
metade da de Ncias dez anos antes, e pretendem mais negociar do que atacar.) Dizer
com todas as letras que Melos passara a apoiar a guerra espartana contra Atenas
retiraria muito valor e uma grande parte do efeito emocional do dilogo mlioateniense (imaginado por Tucdides), em que os papis esto estabelecidos de modo
muito claro: o carnfice que teoriza sem reservas sobre o direito do mais forte e a
vtima inocente e intrpida que combate, mesmo ao risco de sucumbir, porque sabe e
sente que est ao lado do justo. Uma manipulao esquiva do efetivo estado de
coisas, que vem acrescentar outra grave reticncia: nunca ter dito, nem em III, 91
nem em V, 84, que Melos aderira liga e com ela contribura at poucos anos antes,
mas que a certa altura deixara de cumprir seus compromissos e, em suma,
desertara. A desero e o apoio ativo em favor do inimigo eram, portanto, as
duas pesadas imputaes que estavam na origem da interveno ateniense contra
Melos, como diz Iscrates claramente em evidente polmica com Tucdides
(Panegrico, 100-2).
O relato de Tucdides , pois, sem dvida faccioso e pretende pr a interveno
ateniense a uma luz negativa. verdade que ele no esconde que, quando os
atenienses desembarcam em Melos em 416, j existe um estado de guerra entre
Atenas e Melos, mas no esclarece de que maneira esse estado de guerra aberta
(cuja iniciativa, reconhece, foi dos mlios) se desenrolava concretamente. (Com efeito,
ele silencia sobre o auxlio de Melos a Esparta.) E, para colocar Melos a uma luz
positiva, Tucdides afirma que ela foi obrigada a tal escolha por causa das
contnuas incurses atenienses: um detalhe que pareceria totalmente inventado caso se
considerasse apenas o outro relato (III, 91). Mas o que transforma um episdio de
guerra numa injustificvel e escandalosa subjugao de um Estado neutro por
Atenas, exercida a sangue-frio e reconhecida como tal pelo prprio opressor, o
dilogo, a inveno completa de algo inverossmil a saber, que os emissrios
incumbidos por seus comandantes de executar uma tarefa precisa tenham tomado a
iniciativa de dizer algo totalmente diferente do que lhes competia e at se tenham
posto a doutrinar com brutal cinismo para pater no mais le burgeois, e sim les
Mliens, alm do mais aceitando que a contraparte representasse sua posio de
modo totalmente falso! Foi esse incrvel dilogo, visivelmente destinado rcita e
introduzido sem muita sutileza no contexto narrativo dos acontecimentos blicos, que
criou de uma vez por todas, e a despeito das sensatas especificaes de Iscrates, o

mito de Melos. Foi uma vitria da propaganda sobre a verdade por obra do maior
historiador ateniense, enaltecedor um tanto autlatra do valor perene da
trabalhosa busca da verdade1 em certo sentido, uma autntica obra-prima.
Como e por que isso se deu? Poderamos nos orientar melhor se soubssemos
com certeza quando Tucdides comps essa sua obrazinha menor que o dilogo
mlio-ateniense. Na verdade, o prprio fato de que tudo leva a concluir que se trata
de uma obra independente, como, alis, bem notaram intrpretes to diferentes entre
si como George Grote e Karl Julius Beloch, inclina-nos para a razovel hiptese de
que o dilogo foi composto no calor do momento, na onda e sob a emoo dos
acontecimentos. Difcil imaginar um Tucdides que, terminada a guerra (assim
creem aqueles2 que identificam no dilogo uma srie de profecias ex eventu da
derrota ateniense em 404), abandonasse o relato que ficou incompleto da
guerra, voltasse atrs e compusesse outra obra, um dilogo sobre os eventos de
416, em que cabe aos mlios o papel de profetas da queda de Atenas.
Alm do mais, algumas dessas supostas profecias ex eventu no se encaixam
totalmente nos fatos posteriores. Por exemplo, os atenienses replicam aos mlios (que
haviam prenunciado que poderia caber-vos um amanh): Tememos mais os exaliados do que os espartanos.3 Mas, em 404, no foram os ex-aliados que pediram
a destruio de Atenas, e sim os corntios e os tebanos, contestados por Esparta com
o argumento de que no se pode destruir uma cidade que tem grandes mritos em
relao a toda a Grcia.4
Houve algum movimento de opinio em torno do episdio de Melos, pelo
menos nos meios onde o imprio era objeto de crtica. Restaurada a informao
correta sobre os antecedentes do evento (Melos desertou e, com o tempo, passou a
apoiar em segredo o esforo blico espartano), resta o fato macroscpico da deciso
ateniense de acertar as contas com Melos justamente em 416, isto , cinco anos aps
a estipulao da paz com Esparta. nessa punio atrasada que reside o motivo do
escndalo. Era usual (atesta-o Iscrates, Panegrico, 100) censurar Atenas pela feroz
represso de Scion e Melos: os dois episdios so citados em conjunto (confirmao,
entre outras coisas, da afinidade entre os dois eventos), mas Scion desertara depois de
Anfpolis, portanto em plena guerra (424-3), e fora punida de forma exemplar por
Clon to logo quanto possvel (422/421). No entanto, para Melos, passaram-se
anos antes de intervir. A interveno se desenvolveu em trs fases distintas: a)
desembarque e tentativa de negociao; b) malogro da negociao e cerco; c)
rendio e punio de extrema dureza dos mlios, por vontade de Alcibades
(circunstncia esta omitida por Tucdides).
evidente que foi essa ltima medida, o massacre dos homens adultos e a
escravizao de todos os demais, que causou escndalo, ainda mais em se tratando
de um acerto de contas to tardio! E a pergunta pertinente seria, pois, no por que
Atenas quis normalizar a situao de Melos, e sim por que Alcibades recomendou
e, portanto, assim quis a mais dura das represlias. Sobre esse ponto, porm, s

possvel tecer conjecturas. Pode-se pensar, por exemplo, que a operao nascera da
convico de que a guerra estava para recomear (o ataque a Siracusa, desejado com
ardor por Alcibades, ocorre poucas semanas depois) e, portanto, seria indispensvel
o controle completo do Egeu e que uma dura lio infligida aos obstinados mlios
seria uma eloquente advertncia para todos. E assim por diante.
Sobre a emoo daquele massacre a sangue-frio, sempre aflora o caso de
Melos e se cria o mito da vtima exemplar. Se Tucdides compe um dilogo
filosfico-poltico sobre os acontecimentos simplificando e radicalizando as
respectivas posies dos contendores a ponto do completo falseamento dos dados de
fato, Eurpides, numa fase de preparao de As troianas (primavera de 416),
introduz atualizaes que aludem com clareza ao massacre que acabara de ocorrer.
E lcito perguntar se o enredo de Andrmaca (drama cuja cronologia
desconhecida, com conjecturas tenteadoras dos modernos) no afetado
precisamente pelas atitudes escandalosas de Alcibades. Tal como Netolemos
pretende e obtm um filho de Andrmaca, transformada em escrava e concubina, da
mesma forma Alcibades, promotor do massacre dos mlios, quisera um filho de
uma escrava mlia que havia adquirido.5 Foi um episdio que causou rebulio e
relembrado com aspereza pelo autor, quem quer que ele seja, do discurso Contra
Alcibades, transmitido entre as oraes de Andcides. O orador censura o belo filho
de Clnias por querer um filho da mulher da qual matou o pai e os parentes
(pargrafo 23).
Aqui no importa estabelecer se o orador que ataca Alcibades nesse discurso
mesmo Andcides (o que parece bastante improvvel) ou Fecio (o adversrio de
Alcibades no momento do ostracismo de Hiprbolo) ou algum retor no muito
hbil que o criou partindo de informaes autnticas.6 O que merece ateno a
corroborao do efeito explosivo provocado pela operao realizada em Melos por
vontade do lder. Para o orador de Contra Alcibades, Melos e Alcibades so uma
coisa s. E Plutarco dispunha de fontes, talvez documentais, que especificavam o
papel de Alcibades na assembleia que deliberara passar ao massacre dos
prisioneiros (Vida de Alcibades, 16). Tucdides oculta por completo as
responsabilidades de Alcibades no episdio,7 ao mesmo tempo que, inventando as
circunstncias e o contedo do clebre dilogo, cria as premissas para se tomar a
carnificina dos mlios como smbolo do rumo tirnico que vinha tomando o imprio
ateniense, o qual um dos fios condutores, talvez o mais relevante, de toda a sua
obra.

Seu relato do final do cerco extremamente sucinto. A deciso mais grave no


foi recuperar Melos para a liga dlio-tica, mas infligir uma punio exemplar e
mesmo impiedosa. Mas, quanto responsabilidade por essa deciso, Tucdides

apenas a atribui de maneira genrica aos atenienses, enquanto enfatiza ao mximo,


construindo toda uma reflexo terica em torno dela, a deciso de (tornar a)
submeter Melos disciplina imperial. Ou seja, realiza uma operao que anula as
responsabilidades subjetivas dos comandantes.
Pode-se dizer que ele empreende uma diametral inverso da conduta habitual
do povo nas cidades regidas pela democracia. Enquanto o povo sustenta o
Pseudo-Xenofonte faz recair as responsabilidades, sobretudo em poltica externa,
no poltico inpidual que se exps de maneira direta numa deciso e no no sujeito
coletivo que aprova ou rejeita tais decises em assembleia (Athenaion Politeia, II,
17), Tucdides, por seu lado, reconduz as responsabilidades sempre e exclusivamente
aos atenienses. Para ele, este o ponto de constante polmica.8
E assim, no caso da interveno militar em Melos (alm da escolha de adotar,
no encontro com os mlios, o tom de mais realpolitik de todos, fechado a qualquer
possibilidade de mediao), o que resulta ao final que so sempre e exclusivamente
os atenienses que decidem, agem, assolam.

1. Tucdides, I, 20-2.
2. Por exemplo, entre muitos outros, Gaetano de Sanctis, em Postille tucididee
(Rendiconti Lincei, Roma, p. 299, 1930) e Jacqueline de Romilly, em Thucydide et
limprialisme athnien (Paris: Les Belles Letres, 1951, p. 231).
3. Tucdides, V, 91.
4. Helnicas, II, 2, 20.
5. Sobre as reaes de Eurpides aos acontecimentos de Melos, ver o captulo seguinte.
6. Ele est tambm bem informado sobre o aumento da carga tributria sobre os
aliados, pretendido por Alcibades (pargrafo 11).
7. Contudo, no mesmo contexto (V, 84, 1) h muitas notcias sobre a ao que ele
desenvolvera na mesma poca em Argos, com vistas a eliminar os elementos
filoespartanos residuais presentes na cidade.
8. Cf. VIII: Como se no tivessem decidido eles mesmos! (a expedio contra
Siracusa).

9. Eurpides em Melos

I
No vero de 416, quando acabara de se decidir o envio de uma frota contra
Melos ou, no mais tardar, quando a frota acabara de desembarcar na ilha, Eurpides
solicitou o coro para uma tetralogia dedicada ao ciclo troiano: Alexandre, Palamedes,
As troianas e o drama satrico Ssifo. A tetralogia foi apresentada nas Dionisacas de
415 (maro), quando Melos j fora conquistada, uma clerquia ateniense sitiada, os
habitantes exterminados, as mulheres escravizadas. At ento, a grande expedio
contra Siracusa ainda no fora levada a discusso perante a assembleia.
Assim, mais do que legtimo supor como j se tentou demonstrar
algumas vezes que a tetralogia culminante no drama (As troianas) dedicado ao
duro destino das prises troianas fora concebida na onda da campanha contra
Melos. O que pode parecer problemtico a conexo, estabelecida por alguns, entre
As troianas e o surgimento de uma psicose de massa em Atenas, favorvel
expedio contra Siracusa: Tucdides situa, alis de maneira muito sumria, tal
vontade difusa no inverno de 416-5 (VI, 1, 1), isto , quando a tetralogia j vinha
sendo encenada.
A conexo entre As troianas e a surpreendente campanha ateniense contra

Melos sempre se afigurou de imediato plausvel para os grandes conhecedores do


corpus euripidiano remanescente, como Gilbert Murray 1 e Gilbert Norwood,2 que
escreveu muito sensatamente: No spectator could doubt that Troy is Melos
[Nenhum espectador duvidaria de que Troia Melos] (p. 244). A objeo de que os
espectadores nas Dionisacas, ou seja, algumas semanas aps a queda de Melos,
bem podiam fazer tal associao, mas que o autor no pensara nisso,3 bastante
infantil. Ou melhor, pode-se reconduzir tal objeo ao fenmeno mais geral de
fabricao de uma tese na contracorrente com o fito de se impor ateno do pblico
erudito.
Na verdade, o raciocnio adotado para pr em questo o nexo entre As
troianas e a escravizao de Melos tem como eixo uma cronologia muito inflada dos
acontecimentos conclusivos do cerco e da capitulao da ilha, bem como uma
interpretao imperfeita do captulo tucidideano (V, 116) que narra o desfecho do
episdio. A inflao da cronologia consiste em alongar os tempos dos
acontecimentos, preenchendo um vazio (que no existe) do relato de Tucdides.
Para sermos exatos, trata-se do suposto vazio narrativo entre os mlios retiraram
aos atenienses uma parte do controle do muro, aproveitando a exgua vigilncia e o
imediatamente posterior chegando a Atenas outro corpo de expedio (116, 2-3).
A imaginao de Van Erp Taalman se ps solta ao postular (p. 415) embaixadas,
deliberaes, armao de uma nova frota, nova viagem, novo desembarque em
Melos etc., para postergar ao mximo possvel sua queda e permitir a Eurpides
terminar a redao de As troianas antes da rendio, do massacre e da escravizao
dos habitantes. Para completar seu esforo de dilatamento, a estudiosa se livra de
forma sorrateira, por assim dizer, das palavras subsequentes, ,
com o argumento de que muitos editores, a partir de Ernst Friedrich Poppo,
consideraram-nas suspeitas (por causa do imperfeito ). Mas o sentido delas
no assim que ocorreu isso (neste caso, o cabvel seria o aoristo ), e sim,
mais provavelmente, enquanto ocorria isso. Os exemplos de nessa funo se
encontram em Joo e na Epstola aos Glatas (Liddell-Scott, s.v. , A.d.). Nada
exclui a priori que se trata de uma glosa, mas mesmo assim o sentido seria (e nesse
caso tratar-se-ia da observao de um leitor antigo) enquanto ocorria isso. O que
assinalaria como notao do prprio Tucdides ou como observao de um leitor
cujas palavras tiveram a chance de penetrar no texto no local adequado que a
chegada dos reforos, evidentemente visando a encerrar logo o embaraoso
prolongamento do cerco, ocorreu enquanto os atenienses sofriam um xeque dos
mlios, numa surtida dos sitiados que foi coroada de sucesso. Resumindo: a razo
pela qual Atenas enviou reforos [ ] no se estriba necessariamente num
cerrado (e, ademais, lento) vaivm de embaixadas e numa sucesso de assembleias
a serem integrados de modo fantasioso no texto tucidideano, mas mais simplesmente
na necessidade de encerrar logo uma campanha que, de simples expedio punitiva

de slido desfecho, estava se transformando num embaraoso cerco sem fim. E para
tal deciso no havia a menor necessidade de todo aquele vaivm, destinado
sobretudo a deixar Eurpides trabalhar em paz, sem incomod-lo Alm disso, a
ideia de que as comunicaes navais entre Atenas e Melos se davam com exasperante
lentido fruto de pura desinformao. Basta olhar o mapa do Egeu: se o trajeto
entre Tassos e a foz do Estrimo se faz em cerca de meio dia de navegao,4 entre o
Pireu e Melos faz-se em pouco mais de um dia. E, ainda, quem leu a crnica do
vaivm entre Atenas e Mitilene nos dias das dramticas decises entre punir e poupar
os responsveis da defeco,5 ou do pedido a Atenas para o envio de novos navios
no decorrer da batalha naval nas Arginusas,6 pode ter uma ideia bem mais concreta
e precisa dos tempos desse gnero de operao.
Por fim, tais argumentos pseudotcnicos no tm valor e conduzem, se tanto,
a dedues opostas. O problema srio e que merece ateno o prprio fato do
ataque a Melos em pleno perodo de paz (primavera de 416). Quanto aos efeitos
dessa escolha poltico-militar ateniense, retornaremos adiante. Aqui diremos desde j
que, de todo modo, o drama euripidiano mostra de maneira flagrante uma
atualizao de ltima hora, influenciada pelo brutal desfecho do cerco de Melos.7
Com efeito, h uma cena no incio de As troianas o dilogo entre Posidon e Atena
(vv. 48-97) logo aps as palavras de prlogo de Posidon (vv. 1-47) que pode ser
plausivelmente considerada como um acrscimo de ltimo instante: estranha ao
desenrolar do drama e seus desdobramentos, suprflua e quase incmoda entre o
anncio da presena em cena de Hcuba (v. 37: ), isto , da
personagem com que se inicia a ao dramtica, e as palavras desta (vv. 98 ss.). O
dilogo Posidon-Atena no tem incidncia alguma no desenvolvimento subsequente
do drama; ele versa sobre a futura vingana que se abater sobre os aqueus
vitoriosos, sobre seus penosos e trgicos retornos. A partir dele, tomamos
conhecimento de que Atena est encolerizada com seus protegidos (os aqueus) e que
Posidon, antes rival, agora est muito contente em apoiar a deusa nessa sua nova
orientao. Mas nada do que prenunciado nesse dilogo acontecer no decurso do
drama: ao que parece, a cena serve apenas para que Posidon enuncie a sentena
mais geral de que louco o mortal que abate as cidades, visto que prepara
infalivelmente sua prpria runa, ele mesmo est destinado a morrer em seguida
(vv. 95-7). uma profecia que os mlios anunciam, nas primeiras frases do
dilogo com os generais atenienses que Tucdides pe em cena, ao preverem que,
aps uma eventual derrota dos atenienses, sua enorme punio iria servir de modelo
e advertncia para todos (V, 90). bastante provvel que circulasse esse tipo de
motivo; que, por exemplo, os contrrios ao ataque a Melos e posterior subjugao
dos vencidos tenham desenvolvido justamente esse tipo de considerao: algum dia
Atenas iria pagar de maneira implacvel pela violncia desproporcional desse seu
gesto de fora. Assim, difcil descartar a hiptese de que tenha sido exatamente o
tratamento impiedoso infligido ao mlios que induziu Eurpides a inserir a

inequvoca referncia e advertncia, no incio de um drama que, em vista do tema,


sem dvida se prestava a isso.

II
O ataque ilha de Melos foi desfechado, como j dito, em tempo de paz, isto ,
enquanto vigorava a paz estipulada em 421, que se costuma definir como paz de
Ncias, por ter sido enfaticamente desejada e ratificada por ele. Tal aspecto, no
exame moderno desses fatos, costuma ficar sombra por causa da prpria estrutura
da narrativa tucidideana, que arrola os anos de paz tambm como anos de guerra.
Acrescente-se a tendncia de toda a narrativa tucidideana de redimensionar essa paz
como uma trgua no confivel e considere-se ainda que veio a prevalecer a
formulao tucidideana, totalmente original, segundo a qual houve entre 431 e 404
apenas uma nica guerra, razo pela qual a ideia de uma guerra ininterrupta
durante 27 anos se tornou senso comum. Foi isso que levou a classificar os
acontecimentos de Melos como um episdio da guerra. Isso diminuiu enormemente a
gravidade da iniciativa ateniense, a qual, no entanto, reexaminada e encontra
confirmao no longo e encarniado debate sobre as responsabilidades atenienses
naquele episdio, que reaparece de maneira espordica na reflexo poltica ateniense
(nos limites em que a conhecemos) at as vsperas de Queroneia, no final do sculo
seguinte.
A viso unitria da guerra espartano-ateniense considerada como um nico
conflito, ainda que legtima e ao mesmo tempo arrojada, no foi adotada nem pelos
contemporneos, nem pelos oradores polticos atenienses do sculo seguinte. Esse
aspecto j foi observado vrias vezes, mas no custa repeti-lo aqui. V-se que os
contemporneos (ou, pelo menos, uma parte deles) se sentiam, aps 421, de volta a
uma condio de paz e a suas respectivas vantagens, por exemplo, nos argumentos
expostos por Ncias no debate assemblear sobre a proposta apresentada por
Alcibades de intervir na Siclia em grande estilo,8 argumentos estes que de forma
nenhuma passaram em branco entre o pblico da assembleia. O reflorescimento de
Atenas em consequncia da paz de Ncias descrito em cores muito vivas e com
abundncia de detalhes por Andcides, ao reevocar esses anos em seu discurso Sobre
a paz com Esparta (pargrafo 8) de 392/391. E um arguto leitor renascentista desse
episdio emblemtico Maquiavel extraiu, no erroneamente, a concluso de
que Atenas vencera a guerra decenal (431-21).9 Portanto, na poca existia e
continuou a existir por muito tempo outra viso da histria da guerra, que levava a
enxergar a interveno contra Melos sob uma luz se possvel ainda mais negativa e,
ao menos para os contemporneos, mais verdica.

Como se mostrou no captulo anterior, Tucdides oculta vrios dados: a) que


Melos sara da liga com Atenas, da qual participava desde o incio (e ainda em 425),
deixando de pagar os tributos enquanto a guerra estava em curso; b) que muito
provavelmente ajudara Esparta (cf. IG, V, 1); c) que a proposta de infligir aos
mlios derrotados o mais feroz dos tratamentos fora apoiada por Alcibades.10
Tucdides, que tem em relao a Alcibades uma atitude to favorvel a ponto de
ocultar ao mximo possvel sua responsabilidade nos escndalos de 415,
transfigura o episdio de Melos: transforma-o no ataque da grande potncia ao
pequeno Estado que quer se manter neutro enquanto a guerra est em curso (V, 98:
Fortalecei os inimigos que j esto em campo e atraireis contra vs os que nem
pensavam em se tornar inimigos): Estado neutro que em vo oferece aos agressores
a proposta de compromisso de se manter de fora das duas alianas em luta (V, 94).
Mas, para os contemporneos, a agresso apareceu a uma luz muito diferente,
a saber, como um acerto de contas de Atenas, j em perodo de paz, contra um exaliado que se retirara da aliana aproveitando-se do esforo de guerra da grande
potncia e que agora, a frio, via-se solicitado a voltar a se alinhar, sob pena de sofrer
uma punio exemplar. Punio que, aps um cerco mais longo do que o previsto,
de fato no deixou de recair sobre os mlios, e da forma mais dura. Esse escndalo
foi o primum movens que levou Tucdides a compor uma obra inslita, o dilogo
mlio-ateniense, isto , o dilogo entre o carnfice e a vtima, e levou Eurpides a
inserir, no prprio incio de As troianas, encenada pouco tempo depois do massacre
dos mlios e da escravizao de suas mulheres, aquele curto dilogo entre Atena e
Posidon sobre a punio que se abater sobre os aqueus vitoriosos, culminando na
sentena de Posidon: e/ []/
(vv. 95-7). E acima de tudo no se pode negligenciar, quando se pensa na
enorme ressonncia do episdio em Atenas, que o homem de maior destaque e
influncia naquele momento, Alcibades, decidira, em seu ostensivo e irritante
imoralismo, comprar uma mlia recm-escravizada e gerar um filho com ela 11
que exatamente o que, em As troianas, ocorre com Neoptlemo, filho de Aquiles e
destruidor de Troia, e Andrmaca, viva de Heitor e escravizada pelo jovem
conquistador: Depois de ser capturada, diz Andrmaca a Hcuba, o filho de
Aquiles quis me tomar como esposa, e assim serei escrava em casa de assassinos
(vv. 658-60).

III
O drama das prisioneiras troianas escravizadas e, pelo direito do vencedor,
submetidas a novos vnculos um tema que retorna na dramaturgia euripidiana

(Hcuba, Andrmaca). Em Andrmaca, cuja data de encenao ignoramos,


Hermione, com cime do destino sexual de Andrmaca, escrava e rival, junto a
Neoptlemo, faz a crua acusao: Chegas a tal ponto de inconscincia que te atreves
a deitar com o filho daquele que matou teu marido e gerar filhos dele, o assassino
(vv. 170-3). Em As troianas, Andrmaca depois de lamentar que o filho de
Aquiles quis me tomar como esposa, e assim serei escrava em casa de assassinos
reflete, numa mescla de curiosidade e repulso, sobre o que dizem (para induzir
submisso): que basta uma noite para apagar a averso de uma mulher pelo leito
de um homem (vv. 665-6). Numa sociedade escravista, s voltas com uma guerra
destrutiva e produtora de escravos em larga escala, o problema est na ordem do
dia: e Eurpides detm o olhar, sem o desviar, na ambiguidade da condio escrava
quando tambm dependncia entre os sexos. O pblico reagia. Sabemos disso por
Contra Alcibades de autor desconhecido, mas transmitido como de Andcides ,
que denuncia a enormidade da prevaricao cometida por Alcibades (Contra
Alcibades, 22-3) e relaciona essa conduta de Alcibades com as tragdias que o
pblico bem conhece (pensa-se, bvio, no ciclo troiano, talvez at nas prprias
tragdias euripidianas sobre o tema). E vs, diz ele dirigindo-se aos juzes e ao
pblico em geral, vendo tais coisas nas tragdias, considerais que so terrveis, ao
passo que, vendo acontecerem concretamente na cidade, nem prestais ateno!
O comportamento de Alcibades, por isso, definido como temerrio. Ele quis
ter filhos de uma mulher a quem privara da liberdade, cujo pai e parentes matara,
cuja cidade mandara destruir. Desse modo, fez com que o filho dela nascido fosse
inimigo seu e da cidade, visto que assim prossegue a invectiva tudo obrigar
esse filho ao dio. E a passagem culmina na descrio de Alcibades como aspirante
tirania: so inpduos que cometem tais excessos que do vida s tiranias
(pargrafo 24). Plutarco, ao reevocar os acontecimentos, deixa entrever uma
discusso sobre o grau de envolvimento de Alcibades na represso de Melos e diz
que teve a mxima responsabilidade no massacre dos mlios, especificando que se
apresentou em pessoa assembleia, discursando em favor do decreto que estabelecia
o mais feroz tratamento para os oponentes.12
sintomtico que, aos olhos do acusador de Alcibades, seu crime (moral)
consiste no em ter mandado infligir um tratamento to severo aos vencidos, mas
em ter agido depois, no plano privado, daquela maneira reprovvel. Assim, no est
em questo a represso contra Melos: exatamente porque se configura para o
acusador de Alcibades, como depois para Iscrates no Panegrico como uma
punio. Essa fonte contempornea tambm considera muito natural que se
reservasse aos mlios o tratamento habitual infligido aos aliados desertores. Assim
so os mlios, tambm segundo a tradio, com toda a probabilidade atidogrfica,
conhecida pelos antigos comentadores de Aristfanes (cf. esclio a Os pssaros, 186).
Inversamente despontam, isolados da tradio restante, Tucdides e Xenofonte
(Helnicas, II, 2, 3: Os atenienses agora temiam ter de sofrer o mesmo que haviam

infligido aos mlios), artfices em especial Tucdides com a criao do terrvel


dilogo, como o definiu Nietzsche do mito de Melos. E Eurpides com As
troianas.

IV
Que no parea imprpria, agora que se firmou uma datao anterior dessa
tragdia, a evocao de Andrmaca nesse contexto, a que antes aludimos de maneira
sucinta. Os elementos que do base para adotar, para Andrmaca, datas que variam
entre 431 e 424 so frgeis: da conexo com Argos ( qual fez justia
Wilamowitz)13 identificao de , a quem Calmaco (fragmento 451
Pfeiffer) viu atribuda a tragdia nas didasclias, com o poeta argivo Timcrates
(hiptese superada por P. Tebt. 695, col. II, que atesta um tragedigrafo Demcrates
de Sicione). O prprio fato de que o esclio a Andrmaca, 445 registrava com
prudncia [] uma datao genrica (nos primeiros tempos da guerra
peloponsia: ) demonstra apenas que no
se dispunha14 de nenhuma datao nos documentos relativos ao teatro tico. Nesse
assunto as didasclias das representaes teatrais ou h uma data exata ou h
apenas conjecturas incontrolveis (e amide formuladas com base em critrios e
raciocnios muito hipotticos). O nico dado seguro foi fornecido por Calmaco nos
Pnakes (fragmento 451): a tragdia figurava sob o nome de Demcrates
( ). Isso s pode significar, como
observou Wilamowitz, que Eurpides dera o drama a um certo Demcrates para
encen-lo.15 Coisa no inslita para ele.16 August Boeckh17 preferiu pensar em
418/417. No faltou quem sugerisse o ano de 411.18
Mridier, por seu lado, no descartava a possibilidade de relacionar a
passagem incrivelmente rspida de Andrmaca contra a perfdia e a deslealdade
hipcrita espartana (vv. 445 ss.) com o descumprimento, por Esparta, da clusula
da paz de Ncias relativa restituio de Anfpolis (421/420).19
Um dado macroscpico, porm, merece ateno. Se a ausncia de restituio
de Anfpolis pode ser uma explicao apropriada, mas apenas at certo ponto, visto
que foram os anfipolitanos in primis que se recusaram a voltar ao controle ateniense,
por outro lado a omisso em auxiliar os mlios os quais, porm, no dilogo
tucidideano, declaram-se absolutamente seguros de que Esparta interceder em favor
deles que constitui a grande traio espartana: motivada hipocritamente (
plausvel sup-lo) com o argumento de que o estado de guerra contra Atenas findou
em 421 e que, alis, desde aquele ano Atenas e Esparta so aliadas. E se, em
Andrmaca, a situao cnica de Andrmaca em relao a Netolemos de uma

mlia escravizada e, tornando-se propriedade de Alcibades, obrigada a lhe dar um


filho, sua fala (de troiana e mlia ao mesmo tempo) contra a hipcrita deslealdade
espartana torna-se uma aluso atual ainda mais dolorosa. Espartanos, a raa mais
odiosa do mundo, conselheiros de fraudes, prncipes da mentira, tecedores de tramas
perversas, tortuosos, oblquos em todos os pensamentos, nunca lmpidos e assim
injustamente afortunados na Grcia [ e ] (vv.
445-9).20 este o desabafo de Andrmaca. Que sua atualidade transparece de
maneira explcita demonstra-o o ltimo verso: afortunados demais na Grcia. Por
qual razo Andrmaca, na situao em que se encontra no drama homnimo, isto
, anos depois do fim da guerra troiana e aps desastrosos nostoi dos vencedores
(Agammnon in primis), falaria de uma posio hegemnica de Esparta sobre a
Grcia, hegemonia alm do mais usurpada com o engano e a hipocrisia? evidente
que, ali, Andrmaca est falando do presente.
Quem examina o sarcasmo com que os atenienses no dilogo tucidideano
estraalham a confiana dos mlios numa salvadora interveno espartana (V, 105)
no pode deixar de reconhecer a congruncia entre situao, motivaes e emoes.
Os mlios haviam afirmado: Confiamos na aliana com Esparta, que no pode
no se manifestar. Replicam os atenienses: Quanto vossa opinio sobre os
espartanos, isto , que, temendo a vergonha,21 eles acorreriam em vosso auxlio,
alegramo-nos com vossa ingenuidade, mas no invejamos vossa loucura. E aqui
acrescentam um detalhado e mortfero juzo sobre a hipocrisia espartana: Em geral
os espartanos praticam a virtude apenas em casa; haveria muito o que dizer sobre
sua conduta em relao aos outros. Limitamo-nos, em poucas palavras, a vos dizer
o seguinte: os espartanos so aqueles que, segundo nosso conhecimento, de maneira
mais descarada do que qualquer outro julgam belo o que lhes agrada e justo o que
lhes conveniente. E concluem a longa e spera passagem, que se destaca no centro
do dilogo, qualificando de puro desvario a confiana dos mlios em ser salvos
pelos espartanos, em nome da afinidade das estirpes.
claro que Esparta no intervm, o que, alis, seria muito estranho num
momento em que, apesar de tudo, Esparta e Atenas continuavam ligadas pelo
tratado de aliana estipulado em 421, logo aps o tratado de paz.22
Para os mlios, foi fatdica essa escolha da grande potncia em que haviam
confiado. Mas em 404 Lisandro, por ordem dos foros, levou os mlios sobreviventes
(muito poucos, bvio) de volta para sua ilha,23 talvez ainda ocupada pelos
quinhentos clerucos atenienses instalados aps o massacre.24 E assim Esparta, lugar
privilegiado da eunomia, pde, mais uma vez, estabelecer a equivalncia entre
potncia e virtude. Andrmaca no se enganara.

1. Euripides and His Age. Londres/Nova York: Oxford University Press, 19462, p.
83.
2. Greek Tragedy. Londres: Methuen, 19484.
3. Como A. M. van Erp Taalman Kip, em Euripides and Melos (Mnemosyne, v.
40, p. 415, 1987).
4. Para a flotilha comandada por Tucdides: IV, 104, 4.
5. Tucdides, III, 31-50.
6. Xenofonte, Helnicas, I, 6, 21-2.
7. A soluo cirrgica expurgar os vv. 48-97 adotada por J. R. Wilson em An
Interpolation in the Prologue of Euripides Troades (Greek Roman and Byzantine
Studies, v. 8, pp. 205-23, 1967) talvez nem merecesse ser mencionada.
8. Tucdides, VI, 12.
9. Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio, III, 16, 1.
10. Plutarco, Alcibades, 16, 6; [Andcides], IV, 22-3.
11. [Andcides], IV, 22.
12. Observe-se aqui per incidens que a dureza do tratamento infligido aos mlios no
deve ser entendida como resultado de um acesso de sadismo por parte da assembleia
popular ateniense. Ela , pelo contrrio, a confirmao mais clara do que Iscrates
(Panegrico, 100-14) afirma com meticulosa preciso: que Melos foi tratada segundo
as modalidades adotadas em relao aos aliados que desertavam. No fora outra a
proposta de Clon para Mitilene. O tema da ferocidade com que Atenas manteve sob
controle o imprio central na reflexo tucidideana e a rplica de Iscrates
impecvel apenas no plano formal. claro que Iscrates no cita explicitamente
Tucdides (tampouco, mais adiante, Xenofonte), mas alude a eles, no sem averso,
com as palavras quanto alguns de ns nos imputam (100). Cf. infra, cap. 10.
13. Gttingische Gelehrte Anzeigen, 1906, p. 628 [= Kleine Schriften, V.1, p. 394].
14. Nem o esclio nem suas fontes.
15. Wilamowitz ainda no conhecia P. Tebt. 695, editado em 1930.
16. Para Pirtoo, cf. Ateneu, XI, 496b (quer se trate de Crtias, o tirano, quer se trate
de Eurpides). Para Ssifo, Sexto Emprico cita-o como de Crtias (IX, 54), Acio (I,
7, 2) como de Eurpides. Que Tennes, Radamanto e Pirtoo constitussem uma
trilogia fica claro em Vita Euripidis (linhas 28-9: TrGF V.1, T 1, I A). Sobre a troca
de tragdias entre Crtias e Eurpides, cf. Wilamowitz, Einleitung in die Griechische
Tragdie (Berlim: Weidmann, 1921, p. 15, nota 22).
17. Graecae Tragoediae principium nu mea quae supersnt et genuine Omnia sint et
forma primitive seervata, Heidelberg, 1808, pp. 189-90.
18. Registra-o L. Mridier em Euripide (Paris: Les Belles Letres, 1927, v. II, p. 101.
Collection Bud).
19. Mas, depois de muitas circunvolues mentais, fixa-se na data alta
(427/425).
20. Eurpides. Andromaca, Troiane. Trad. ital. de Umberto Albini. Milo: Garzanti,

1993.
21. Isto , de no correr em vosso socorro.
22. Tucdides, V, 23-4.
23. Xenofonte, Helnicas, II, 2, 9.
24. Tucdides, V, 116.

10. Iscrates demole a construo polmica tucidideana sobre o episdio de Melos

Os atenienses, sitiados por terra e por mar, no sabiam o que fazer: no


tinham mais navios, nem aliados, nem trigo. Pensavam que no havia
escapatria, ou seja, que agora era inevitvel sofrer o mesmo que haviam feito
e no para puni-los por alguma afronta sofrida, mas por puro esprito de
dominao a habitantes de pequenas comunidades cuja nica culpa fora
[no] querer combater ao lado deles.1

I
Essa passagem das Helnicas tem uma relevncia notvel. , num curto
trecho de poucas linhas, a terceira referncia ao remorso dos atenienses pelo que
haviam feito aos mlios (e tambm a Cione). Aqui Melos no citada s claras,
mas fcil identific-la por trs da frmula mais abrangente habitantes de pequenas
comunidades [ ].
Tem-se a confirmao, se ainda assim fosse necessria, na insistente e

apologeticamente antitucidideana 2 referncia de Iscrates ao episdio de Melos e s


polmicas instrumentais antiatenienses que dele derivaram: no Panegrico (392-80
a.C.) ele nomeia de modo explcito os mlios e os inclui entre os que combateram
contra ns;3 no Panatenaico (342-39 a.C.), depois de mencionar mais uma vez
Melos, Cione e Torone, fala em ilhotas [],4 e logo a seguir em Melos e
cidadezinhas semelhantes.5 Assim, est claro que os das Helnicas, II,
2, 10 so os mlios, tambm porque precisamente contra a constante reabertura
instrumental do caso Melos (devido, entre outras coisas, difuso por Xenofonte da
obra tucidideana completa com essas pginas ainda inditas sobre a tomada a
Atenas) que Iscrates polemiza de modo implacvel. E utiliza verbos inequvocos no
que se refere aos adversrios aos quais contrape a verso correta dos fatos
(combatiam contra ns, haviam nos trado):6 Alguns de ns [ : so,
portanto, autores atenienses] nos acusam [], [] nos censuram
[],7 ou tentaro acusar nossa cidade, insistiro [] ao
mximo nos sofrimentos dos mlios, os que nos censuram as desventuras dos
mlios etc.8 Ele no est polemizando contra um panfletista desconhecido, como
imaginava Wilamowitz.9 O alvo Tucdides (amplificado, por assim dizer, pela
edio completa feita por Xenofonte), como se entende a partir de uma aluso
sarcstica a uma clebre frase do dilogo mlio-ateniense. Ali Tucdides fizera os
emissrios atenienses, empenhados em justificar a subjugao que estavam para
cumprir, declarar que a lei do mais forte, ao que parece, vigora tambm entre os
deuses.10 E Iscrates, com eficaz sarcasmo, nesse exato contexto em que justifica a
punio infligida aos mlios e ressalta que Esparta cometeu crimes muito maiores,
faz uma hbil aluso quela frase infeliz: H pessoas que pensam que nem os
deuses, deste ponto de vista, so isentos de pecado [e isso os atenienses dizem no
dilogo para se justificar]; eu, mais modestamente, tentarei demonstrar que jamais,
em nenhuma circunstncia, nossa comunidade poltica cometeu opresses.11 Para
no falar da estocada que ele reserva aos Cireus (os mercenrios que se
aventuraram a soldo de Ciro, o jovem), ou seja, in primis a Xenofonte, no Panegrico
(146: gentalha incapaz de viver no prprio pas), e diretamente a Xenofonte,
quando diz, categrico, que os que brandem a questo Melos no hesitaram em
chamar os traidores de benfeitores e em se fazer escravos de um hilota
(Panegrico, 111): a, a referncia ao cavaleiro Xenofonte, que serviu sob as ordens
de Lisandro (definido de maneira brutal como hilota devido sua origem pouco
espartiata), quando este se fez nomear diretamente armosta de Atenas.12
Werner Jaeger soube captar a trama profunda que liga a colossal encenao
tucidideana sobre os acontecimentos de Melos e esse final de partida das Helnicas,
totalmente concentrado no remorso por Melos. E escreveu, numa rpida e inteligente
anotao oculta num canto de um livro no muito bem-sucedido como
Demosthenes, que Xenofonte perseguiu uma unidade intrnseca [Einheit der inneren

Haltung] em relao a Tucdides.13 mais razovel pensar que se trata


simplesmente de Tucdides, tanto num caso quanto no outro. Alm do mais,
compreende-se ainda melhor a histria editorial da herana tucidideana
considerando-se a proximidade poltica entre Tucdides e Xenofonte,14 cimentada,
pode-se dizer, pela experincia de ambos nas duas oligarquias.

II
Na base da nfase tucidideana sobre o episdio de Melos, deformada nos
pressupostos para represent-la como injustificvel agresso ateniense contra uma
cidade neutra, e da nfase com que os atenienses, em estado de stio aps
Egosptamos e j privados da ltima frota, so apresentados nas Helnicas como
obcecados pela lembrana ardente do que fizeram aos mlios, tem-se o mesmo
entendimento. A unidade de inspirao inegvel, visto que alm do mais nas
Helnicas atribui-se aos atenienses tomados pelo remorso uma viso do problema
Melos (neutros agredidos de modo injustificado) condizente em tudo com aquela
outra errnea, ou melhor, facciosa, avalizada por Tucdides. Se no se tratasse de
uma deformao deliberada, na inteno de apresentar uma viso especialmente
violenta do imprio ateniense (o imprio tirania, atribui Tucdides a Pricles15 e
faz tambm com que Clon o repita ad abundantiam),16 poderamos falar de
maneira eufemstica de uma coincidncia no erro; mas aqui se trata de erro
intencional, isto , de uma distoro dos termos do problema com vistas a favorecer
determinado juzo histrico-poltico.
Assim, sensato supor que o autor da narrativa sob tantos aspectos salteada e
incompleta, ou melhor, desigual dos ltimos anos de guerra includa nos dois
primeiros livros das Helnicas,17 seja o prprio Tucdides. O que, alis, era fato
sabido por uma parte da erudio antiga: de Ccero18 a Digenes Larcio,19 e foi
sensata opinio communis junto aos modernos, at o momento em que comeou a se
afirmar certa descrena preconcebida, esnobe e paralisante, que recua perplexa at
diante dos dados de fato.

III
A formulao mais elegante da bvia ideia de que Tucdides com certeza
deixou uma exposio incompleta dos anos 411-04, a qual, mais ou menos

retocada, lemos nos dois primeiros livros das Helnicas, deve-se a Christoph
Friedrich Ferdinand Haacke:
res maxime memorabiles ad illud bellum pertinentes, atque ab ipso Thucydide,
ut videtur, in commentariis [] adumbratas, aut ipse [= Xenofonte]
leviter concinnavit, aut commentarios illos, quales ab auctoris familia
acceperat, paucis adiectis vel mutatis, in fronte Historiae Graecae collocavit.20
Mais tarde, foi Franz Wolfgang Ullrich quem argumentou que a herana tucidideana
compreendia rascunhos referentes precisamente aos anos 411-04.21 Ele tambm
falou de [commentarii]. A hiptese pareceu depois veri simillima a
Ludwig Breitenbach: praesertim cum in scriniis Thucydidis collectam reliquorum,
quae hic scripturus erat, materiam illum [=Xenofonte] invenisse veri sit
simillimum.22 Depois da interveno precursora de Haacke, houve a importante
tomada de posio de Niebuhr, centrada na correta intuio da persidade estrutural, e
tambm poltica, dos dois livros em relao aos outros cinco.23 A eficcia e a
importncia dessa interveno no desenvolvimento posterior dos estudos sobre as
Helnicas so especificadas com clareza por Breitenbach na primeira pgina de seu
Praefatio, de 1853.
O bom, mas nem sempre brilhante, Ludwig Dindorf, que publicou em Oxford,
no mesmo ano de Breitenbach, uma Xenophontis Historia Graeca em segunda edio
auctior et emendatior, no compreendeu o peso da intuio de Niebuhr. Acreditou,
pelo contrrio, que o genial artigo de George Cornewall Lewis,24 centrado na correta
viso da editoria antiga como work in progress, havia eliminado as questes
colocadas por Niebuhr. Dindorf no se deu conta de que a percepo concreta,
verdica e historicamente fundamentada de Lewis sobre a editoria arcaica permitia
aperfeioar, e no deixar de lado, a questo da progressiva formao das Helnicas
xenofonteanas a partir de um ncleo de base: a herana tucidideana (I-II, 2, 23).
Uma herana enriquecida quase contextualmente com o relato de dirio da guerra
civil (II, 3, 10-II, 4, 43) e depois acrescida (no sem uma lacuna cronolgica
preenchida de modo sumrio com a remisso Anbase: III, 1, 1-2) com a
descrio do auge e decadncia da hegemonia espartana at a paz do rei (III, 1, 3V, 1, 36), para depois recuperar altitude com os inesperados acontecimentos do
conflito espartano-tebano, da chamada hegemonia tebana a partir de Leutra (371) e
da indita aliana entre Esparta e Atenas, at a no conclusiva batalha de Mantineia
(362), com que Xenofonte manifesta no s sua desiluso diante da persistente
desordem da cena poltica grega, mas tambm sua firme deciso de no prosseguir:
de deixar de retomar em mos e dar andamento narrativa da histria
contempornea, como fizera a partir da meritria iniciativa de resgatar e difundir a

herana tucidideana. Aquela herana em cujo desaparecimento creem os cultores


demasiado sutis do agnosticismo do sculo XX, esquecidos do rpido, mas pertinente,
juzo de Eduard Schwartz,25 segundo o qual esse desaparecimento, sim, que seria
ein Rtsel: um enigma!

1. Helnicas, II, 2, 10. Para a insero do no, cf. infra, cap. 28, nota 30.
2. Cf. L. Canfora, Tucidide e limpero (Roma/Bari: Laterza, 1992, pp. 19, nota 5;
80-2; 130-2).
3. Iscrates, Panegrico, 100-1.
4. Panatenaico, 70.
5. Ibid., 89.
6. Panegrico, 101-2.
7. Ibid., 100.
8. Panatenaico, 62; 63; 89 ().
9. Aristoteles und Athen. Berlim: Weidmann, 1893, v. II, pp. 380-90.
10. Tucdides, V, 105.
11. Panatenaico, 64. No mesmo contexto (pargrafo 63) Iscrates replica
evidentemente [Crtias], Sobre o sistema poltico ateniense, I, 14-6 (os aliados
obrigados a vir a Atenas para os processos).
12. Helnicas, II, 4, 18. Sobre este ponto, Wilamowitz, em Aristoteles und Athen (v.
II, p. 389), engana-se quando escreve que apenas Calbio era armosta de Atenas.
13. W. Jaeger, Demosthenes. Berlim: De Gruyter, 1939, p. 204, nota 12.
14. Fora sumariamente assinalado por E. Delebecque em Essai sur la vie de
Xnophon (Paris: Les Belles Lettres, 1957, pp. 40-1).
15. II, 63, 2.
16. III, 37, 2.
17. I-II, 2, 23.
18. Brutus, 29 (Como falava Termenes, pode-se extrair de Tucdides!). claro
que ele considera tambm a narrativa da guerra civil (nico texto que contm um
discurso de Termenes) como obra de Tucdides.

19. Vidas dos filsofos, II, 57 ( a []


). Mas j Dionsio de Halicarnasso transmitia a mesma notcia
quando escrevia que Xenofonte compusera a histria helnica [ ,
scilicet ] e a que Tucdides deixara no terminada (= no finalizada, no
inteiramente redigida) p (Carta a Pompeu Gemino,
4). muito interessante que, para Dionsio, esta parte definida como Tucdides
imperfeito [] abrangia tambm a guerra civil ateniense: o que coincide com o
testemunho ora lembrado de Ccero no Brutus (29). Tampouco se deve esquecer
aquela parte da tradio manuscrita que d s Helnicas o ttulo de Paralipmenos
da histria de Tucdides. Sobre isso, cf. Quaderni di storia, n. 6, p. 35, nota 12, 1977.
20. Dissertatio chronologia de postremis belli Peloponnesiaci annis secundum
Xenophontis historiam Graecam digerendis. Stendal: Franzen und Grosse, 1822, p. 3.
21. Beitrge zur Erklrung des Thukydides. Hamburgo: Perthes-Besser und Mauke,
1846, pp. 132-3.
22. Xenophontis Opera omnia. Gotha/Leipzig: Hennings und Teubner, 1853, v. IV,
parte III contendo Xenophontis Hellenica, p. X.
23. ber Xenophons Hellenika, Rheinisches Museum fr Philologie, v. 1, pp.
194-8, 1827.
24. The Hellenics of Xenophon and Their pision into Books, Classical Museum, v.
2, 1833.
25. Charakterkpfe aus der antiken Literatur. Leipzig: Teubner, 19602, p. 28.

INTERLDIO

11. Efeitos imprevistos do mal da Siclia (415 a.C.): o que Tucdides viu

Foi um tal frenesi para zarpar que Tucdides, usando uma palavra que jamais
utiliza em nenhum outro lugar, fala em eros ou tambm em desejo desenfreado:1
Queriam ir para a Siclia para subjug-la. Na verdade, a maioria no sabia
sequer as dimenses da ilha, que povos a habitavam, quantos eram os
brbaros e quantos eram os gregos; no entendiam que embarcavam numa
guerra to grande quanto a que haviam travado contra Esparta e seus
aliados.2
E aqui, em orgulhosa polmica contra as escolhas impulsivas de seus
concidados, ele traa como experiente gegrafo e etngrafo um perfil da Siclia e de
seu povoamento. Depois, comenta: contra uma ilha de tais dimenses que os
atenienses queriam se mover: seu verdadeiro desejo era conquist-la inteira, mas
diziam que queriam proteger as populaes de linhagens afins e seus aliados
recentes.3 Porm havia quem concebesse projetos at mais ambiciosos: Alcibades,
que ingressara muito jovem na poltica e se escolara num infeliz exrdio diplomtico

e militar nos dois anos anteriores, pensava, para alm da Siclia, na prpria Cartago
na verdade, a conquista da Siclia era, para ele, a premissa para a conquista de
Cartago.4
Na assembleia popular, o debate foi acirrado. Alcibades, embora visto com
suspeita alguns reconheciam em sua livre vida privada e nos gastos que se
permitia como criador de cavalos uma vocao para a tirania , mesmo assim
prevaleceu: soube se fazer intrprete eloquente e tranquilizador daquele mal da
Siclia que j dominava a todos. (Plutarco, parafraseando Tucdides, dir que foi
Alcibades quem ateou fogo quele eros.)5 Tucdides analisa por categorias o
pblico da assembleia popular que decidiu a expedio e, para cada grupo, aponta
uma razo psicolgica especfica que levava aventura:
Em todos penetrou em igual medida a vontade de zarpar: os mais velhos
pensavam que submeteriam a ilha ou, de todo modo, a frota, em vista de suas
propores, ficaria inclume; os mais jovens eram movidos pelo desejo
ardente de conhecer uma terra distante e, por outro lado, confiavam que
retornariam sos e salvos.6
Assim, enquanto os velhos contemplam tambm a eventualidade de um insucesso,
os jovens parecem a Tucdides, na anlise dessa crucial assembleia, ansiosos e ao
mesmo tempo otimistas, mas, em todo caso, movidos por objetivos no estritamente
militares: o atrativo para eles conhecer terras distantes. Depois, no interior da
segunda e decisiva assembleia, Tucdides discerne um terceiro grupo, que define como
a grande massa dos soldados, para os quais a vantagem da expedio consistia na
possibilidade de aumentar as entradas de Atenas, de onde derivaria, para eles,
assalariados e despossudos engajados como marinheiros, um salrio eterno.
Mesmo em meio a tanto entusiasmo, nota Tucdides, a assembleia no foi
livre de todo em suas decises: a desmesurada vontade da maioria paralisava a
eventual discordncia de alguns. Se algum no estava de acordo, ficava calado,
temendo, se votasse contra, fazer parte dos inimigos da cidade (e aqui Tucdides
zomba de uma desgastada frmula do jargo democrtico).7 Alis, como nota logo
a seguir, o prprio Ncias o antagonista de Alcibades na cena citadina foi por
fim obrigado a dizer o contrrio do que pensava. Contrrio aventura, quase
obstrura as duas assembleias esforando-se em expor os riscos; acuado pela
interveno de algum que o questionou de maneira direta, dizendo-lhe para no
tergiversar, mas dizer sem rodeios, diante de todos, qual corpo de expedio
desejaria, no fim, contra a vontade, foi obrigado a se manifestar e pediu no
menos de cem trirremes e 5 mil homens.8 A assembleia aprovou de imediato e
concedeu plenos poderes aos trs comandantes designados, Alcibades, Ncias e

Lmaco.
Arrastando a assembleia deciso de se lanar ao empreendimento siciliano,
Alcibades, na verdade, granjeara um segundo sucesso: comprometer, enfim, a
autoridade poltica de Ncias, o artfice da vantajosa paz de 421, que no apenas
estava relutante com qualquer aventura militar que rompesse o equilbrio alcanado,
mas, alm de guardio escrupuloso de sua diretriz pericleana de no pr em risco a
segurana de Atenas em empreendimentos imperialistas, sem dvida aspirava
afirmar-se como o verdadeiro herdeiro e continuador de Pricles. A ele se opunha,
praticamente desde o instante em que voltara a paz, o pupilo de Pricles.
notvel como Tucdides parece incoerente diante da figura de Alcibades, ou
mais provavelmente como veio a modificar pouco a pouco seu juzo sobre o ltimo
grande ateniense do sculo V: o ltimo, mas tambm quase uma figura bifronte,
metade voltada para o sculo V (seu plano siciliano-cartagins se inspirava em
desgnios ambiciosos e impetuosos, como o anterior de Pricles no Egito), metade
voltada para o sculo IV, se pensarmos em sua humilhante relao com o strapa
Tissafernes (que j antecipa a dependncia, no sculo seguinte, das diretrizes e do
dinheiro de um Cnon e, mais tarde, de um Demstenes). Mas, para Tucdides, que
nos deixou uma pgina de anlise psicolgica sobre as relaes entre Alcibades e
Tissafernes, na qual no se exime de manifestar sua dvida se teria de fato
compreendido a mentalidade de um strapa (VIII, 46, 5), Alcibades, apesar da
enormidade do desastre siciliano, quem ainda teria conseguido salvar Atenas da
derrota, caso os concidados no tivessem preferido dar crdito aos inimigos
pessoais dele e afast-lo por duas vezes: Embora tivesse reerguido da melhor
maneira os destinos da guerra, assim escreve Tucdides ao apresent-lo, mas
pensando no que viria a acontecer nos ltimos anos do conflito, no plano pessoal
todos odiavam seu modo de viver e assim confiaram a cidade s mos de outros e,
pouco depois, levaram-na runa.9 Entende-se que aqui quem est escrevendo um
Tucdides que j amadureceu seu juzo definitivo e assistiu tambm queda de
Atenas.
Em outras partes, porm aquelas compostas mais ou menos na poca em
que a expedio estava em gestao, ou em andamento, ou quando seu desfecho
catastrfico fizera crer que Atenas, privada da nata de seus homens e de todos os
navios, no se reergueria e, de um momento para outro, espartanos e siracusanos
desembarcariam no Pireu , em suma, sob a viva impresso dos acontecimentos,
Tucdides parece se inclinar para o diagnstico de Ncias, a saber, que o ataque
contra Siracusa era uma grave imprudncia, que afastava Atenas da sbia conduta
de Pricles (no correr riscos para aumentar o imprio) e, acima de tudo, logo
colocaria a cidade entre dois fogos, quando Esparta, mais cedo ou mais tarde, iria se
aproveitar do engajamento militar ateniense em terras distantes e foi exatamente o
que aconteceu. Essas duas avaliaes que Tucdides apresenta quanto ao papel do
empreendimento siciliano na runa de Atenas se sucedem, de modo muito curioso,

em outro lugar de um mesmo captulo, numa longa digresso, que se inicia com a
notcia da morte de Pricles e parece redigida em momentos distintos, uma parte sob
a impresso da derrota siciliana e a outra parte aps o fim da guerra.10

O corpo expedicionrio ateniense zarpou do Pireu num clima de festa popular.


Tucdides se detm longamente sobre o estado de nimo dos que partiam e dos que se
despediam. A psicologia de massa dos atenienses um dos objetos que o historiador
perscruta com maior insistncia e esprito analtico. Os atenienses enquanto
protagonistas das escolhas polticas, ou seja, sob o peso de um enorme poder
concedido pelo sistema democrtico, esto entre os sujeitos coletivos que Tucdides
mais examina. Observa-os quando, acometidos pelo mal da Siclia, decidem de
modo irrefletido pela ruinosa expedio, observa-os no momento em que, na
despedida, seu entusiasmo decresce.
As pessoas desceram at o Pireu junto com os homens que se preparavam pra
zarpar: naquele momento, estavam presentes quase todos os atenienses e
tambm os estrangeiros. Um acompanhava um amigo, outro acompanhava
parentes, outro os prprios filhos; e se perguntavam se voltariam a v-los e
ponderavam consigo mesmos a vastido marinha que estava para separ-los
de sua prpria terra.11
um instante contraditrio que Tucdides no deixa escapar:
Naquele momento, no momento da separao e na iminncia dos perigos, os
riscos se apresentavam a suas mentes muito mais do que quando haviam
decidido zarpar; e, contudo, diante de tal alinhamento de foras e da grande
massa de preparativos que viam, quela viso recobravam a coragem.12
H, nessa parte da crnica tucidideana, como que uma insistncia deliberada na
viso: o historiador observa os outros que veem e percebe que a viso lhes d
alento, assim como a viso dos parentes de partida os perturbava. H tambm o
subentendido de que a viso o menos enganoso dos sentidos: os atenienses tinham
tresvariado sobre a Siclia em sucessivas assembleias, mas nada sabiam dela, como
Tucdides faz questo de declarar na abertura (ignorantes at das dimenses da
ilha!); a viso os traz de volta terra e ainda a viso, a viso do gigantesco

aparato blico, que os tranquiliza.


Os estrangeiros e todos os que desceram ao Pireu sem que os impelisse
qualquer interesse familiar direto, observa Tucdides, foram como que a um
espetculo extraordinrio e ao mesmo tempo quimrico. A esplndida viso
dessa frota causava alvoroo assim Tucdides conclui a cena da partida , mais
do que a prpria grandiosidade do empreendimento em questo.13 O historiador
delonga-se sobre os instantes que antecederam a partida, sobre os pensamentos de
cada um, sobre os gestos como a libao coletiva sobre os navios e a prece, repetida
em terra como um eco da prece que todos os que partiam, em unssono, recitavam
em todos os navios (e no de navio em navio, como era o costume). A atenta
observao desses detalhes ganha significado especial quando posta ao lado da
desesperada constatao, logo em breve, da catstrofe:
Desprovidos, no s a cidade em seu conjunto, mas cada um inpidualmente,
de muitos hoplitas e cavaleiros e de uma leva de jovens sem igual, e ao
mesmo tempo no vendo navios suficientes nos arsenais, nem dinheiro nos
caixas, nem pessoal auxiliar para os navios, estavam desesperados e
convencidos de que no teriam escapatria.14
Aps a catstrofe, o que os atenienses procuram com o olhar e no encontram
exatamente aquilo cuja vista aplacara sua momentnea inquietao na hora da
partida. A analogia entre as duas passagens evidente, entre outras coisas pelo
recurso, tambm aqui insistente, ao elemento visual, dessa vez na forma negativa
(no viam mais navios, no viam mais jovens).15
Mais uma vez domina a psicologia coletiva:
Por muito tempo no acreditaram nos sobreviventes que anunciavam uma
derrota to completa. Quando se deram conta, quando adquiriram
conscincia, irritaram-se com os polticos que os haviam persuadido ao
empreendimento, como se eles mesmos no o tivessem aprovado;
enfureceram-se contra os apinhos e todos os que, antes, haviam nos
incentivado conquista da Siclia trazendo os deuses baila.16
J imaginavam a frota siracusana desembarcando no Pireu, temiam que, nesse
meio-tempo, os inimigos da Grcia, como que dotados de fora redobrada, iriam
acoss-los ainda mais por terra e por mar, na companhia dos aliados desertores.
Mas a noo da catstrofe tambm provoca um sobressalto, uma desesperada

retomada psicolgica:
Apesar de tudo naquelas condies , decidiram que no precisavam se
dar por vencidos. Decidiram construir navios, arrumando de algum modo a
madeira, levantar fundos, consolidar os aliados, em especial Eubeia.
Estabeleceram que seguiriam uma poltica econmica mais prudente e
criariam um conselho de ancios, que em ocasio oportuna examinasse
preventivamente os problemas polticos.17
Essa febre de iniciativas e bons propsitos desperta uma considerao adicional sobre
o nimo dos atenienses naquele momento, que se amplia como uma considerao
psicolgica da multido: Em suma, no terror do momento, estavam cheios de boas
intenes, como costuma fazer o povo.18

Quando a cidade descera em massa ao Pireu para se despedir da grande


armada, aquele momento de festa e de dor fora, apesar de tudo, um lenitivo para a
angstia em que a cidade se encontrava fazia algum tempo, por causa do misterioso
atentado contra as hermas e as trabalhosas investigaes subsequentes (VI, 27-9).
Tucdides entrelaa com destreza o relato do escndalo e o da festiva e inquieta
partida. Segundo ele, as pessoas tomaram a coisa um pouco a srio demais,19 no
apenas porque tinham visto um pressgio sinistro para a partida, mas tambm
porque imaginaram de imediato uma conspirao oligrquica. Agudiza-se nessa
ocasio o crnico medo a um golpe de Estado que tpico do ateniense mdio e que
tanto sarcasmo desperta nos polticos afastados. Um sentimento tenaz e
preconcebido, incmodo em seu alarmismo. Alarmismo que costuma se mostrar
infundado, mas que dessa vez, embora Tucdides se esforce em trazer luz a
obtusidade do democrtico mdio afeito mania da conspirao (iam inflando as
coisas e vociferando que o objetivo era derrubar a democracia),20 tinha alguma
base e era talvez indicador de faro poltico das pessoas, caso seja verdade que, dali a
poucos anos, os rebentos das melhores famlias, os deprecantes da canaille, iriam
tentar seriamente o Putsch. E ento o prprio Alcibades, agora mais suspeito do que
nunca de ser o motor oculto da conspirao, teria ficado at o ltimo instante em
dvida se aderiria ou no ao Putsch talvez se queimando em definitivo ou se se
apresentaria depois, ele, justo ele, o fantico por cavalos ao modo dos tiranos,
como o vingador da democracia.
Mas tudo isso aconteceria mais tarde, quando ficou patente que a frota enviada
ao combate contra Siracusa fora destruda e dos homens, dos chefes, dos navios no

havia restado nada. Claro, na hora as suspeitas logo se voltaram contra Alcibades e
seus amigos.
Alguns metecos e alguns escravos apresentaram denncias. Sobre a ocorrncia
das hermas, no tinham nada a dizer, mas sustentavam que, antes disso,
outras esttuas tambm tinham sido mutiladas por jovenzinhos com vontade
de fazer arruaa, entupidos de vinho, e que na casa de alguns imitavam-se por
brincadeira as cerimnias dos mistrios. Tambm apontavam Alcibades
entre os responsveis.21
Num clima to envenenado, a nica linha que Alcibades podia seguir era
querer ser processado de imediato, para ser absolvido. Chegava a ponto de quase
provocar os adversrios, dizendo que no lhe poderiam confiar um exrcito como o
que estava para zarpar para Siracusa, se suspeitavam de delitos to graves por parte
dele. Mas era bem isso o que seus adversrios no queriam: com as tropas j
prontas para partir, todas favorveis ao brilhante e jovem comandante que as
conduzia aventura, o processo seria um triunfo para ele. Assim, fizeram com que
ele partisse, deixando atrs de si uma ambgua incerteza. A concluso foi que
partisse agora: no se podia segurar a partida. Marcariam um dia para o processo e
ento ele retornaria. A inteno deles, observa Tucdides, era cham-lo de volta
ptria na poca certa, sob o peso de acusaes mais graves, que esperavam
alinhavar com mais facilidade em sua ausncia.22
Num escndalo to obscuro, mas em relao ao qual bastante difcil
acreditar que Alcibades fosse de todo estranho, Tucdides toma partido. Sua
narrativa pretende desqualificar os acusadores do comandante, isso quando no
denuncia pura e simplesmente a m-f deles. Todo o andamento da investigao lhe
pareceu comprometido pelo crdito dado a denncias indiscriminadas, cujo nico
resultado foi que, prestando f a gente da ral, prenderam-se pessoas que, na
maioria, eram de bem.23 um modo de falar insolitamente esquemtico, em
Tucdides, que nos lembra o rude classismo do velho oligarca e mostra como aqui
se acentua a parcialidade tucidideana. Para ele, Alcibades vtima de seus inimigos
pessoais, favorecidos pelo ressentimento popular.
Em todo caso, a investigao sobre a mutilao das hermas foi encerrada
porque Andcides, um dos jovenzinhos mais conhecidos das grandes famlias
atenienses, entregou a si mesmo e a outros pelo mpio delito. Seguiram-se algumas
condenaes pena capital. Alguns fugiram. Foi um desfecho cujo fundamento
desperta dvidas em Tucdides, mas ele no nega que aliviou a tenso. O que no se
podia prever que, esclarecida de alguma maneira a primeira investigao, o povo
de Atenas ia se voltar com desconfiana ainda maior contra Alcibades, cujo nome,

de toda forma, viera tona acerca da profanao dos mistrios. Naquele momento,
alis, como nota Tucdides, havia em Atenas um aguamento das suspeitas contra
Alcibades ausente, de modo que qualquer coisa que acontecesse era tributada a ele:
desde a movimentao de tropas espartanas junto do istmo a uma misteriosa
conspirao antidemocrtica na aliada Argos. A psicose coletiva chegou a tal ponto
que, espera do imaginrio ataque de surpresa do inimigo, que devia ter em
Alcibades seu promotor oculto, passaram uma noite de viglia em armas no
templo de Teseu dentro dos muros24 notao sarcstica, que visa a ridicularizar
a emoo coletiva do povo de Atenas.
A condenao do comandante j estava estabelecida mesmo antes do
processo: A suspeita cercava Alcibades por todos os lados. Queriam mat-lo
levando-o perante o tribunal.25
Tucdides conhece os bastidores, os estados de nimo, as tramas: deixa
transpirar sem demasiada cautela uma verdade sua a inocncia de Alcibades.
Desqualifica todo o procedimento que conduzira s condenaes sumrias dos
supostos mutiladores das hermas. Denuncia o modo preconceituoso com que tinham
envolvido Alcibades. Expressa-se como algum que viveu todo o episdio, um
episdio intricadssimo, sobre o qual nenhum dos protagonistas tinha interesse em
revelar tudo o que sabia; a despeito disso, ele tem uma verdade sua a apresentar. E
tambm se permite, quando considera necessrio, um tom alusivo e silncios
singulares. No se rebaixa, por exemplo, a dar o nome de um personagem abjeto
como Andcides; diz apenas que, quando se estava em pleno terror e as prises de
gente de bem se multiplicavam dia aps dia, um dos prisioneiros que parecia
implicado no assunto at os cabelos justamente o orador Andcides foi
persuadido por um companheiro de priso a dar com a lngua nos dentes, fosse
verdade ou mentira.26 Tudo se baseia, em suma, na confisso dele. Para
desqualific-la, basta a Tucdides insistir nas razes e raciocnios desenvolvidos no
segredo do crcere, que levara a tal confisso: em essncia, que para ele era melhor
tambm se acusar injustamente, mas assim, saciando a voracidade do povo com
uma mancheia de nomes ilustres, ao menos devolveria a tranquilidade a todos os
outros. Tucdides no deixa de repisar o incrvel procedimento, com o qual o povo se
agarra feliz a uma verdade: O povo de Atenas acolheu com alegria isso que credes
ser a verdade.27
Para Tucdides, a verdade permaneceu desconhecida. Ele peremptrio e
pormenorizado sobre esse ponto: distingue entre o que se conseguiu entender e saber
no momento, quando o episdio estava em curso, e o que se pde saber depois.
(Que esse depois no confunda. O episdio, sobretudo nas relaes entre as pessoas,
no se encerrou por ali. Os protagonistas do embate poltico continuaram a ser os
mesmos ainda por muito tempo: ndrocles, demagogo, que ser morto pela
jeunesse dore nas vsperas do golpe de Estado de 411, um dos que mais tinham se
agitado contra Alcibades no momento do escndalo.) O balano que Tucdides

extrai de sua experincia , portanto, que ningum pde chegar verdade em


relao aos responsveis, nem ento nem depois.28 E o prprio silncio sobre o
nome de Andcides, bem como sobre o nome de quem o induziu confisso, faz
parte desse balano. Tal reticncia , talvez, um trao de facciosidade ou talvez de
prudncia. , em todo caso, um silncio que se ressente do clima do momento. Um
silncio decerto deliberado, que se afigura tanto mais singular se se pensa que, no
entanto, Tucdides apresenta um relato minucioso do dilogo entre os dois no
nomeados. E nem se trata de algum meteco ou escravo qualquer, mas de
aristocratas cujos casos continuaram a ocupar Atenas por vrios anos seguidos.
Quanto ao clima dominante durante os meses da investigao, o trao que
Tucdides frisa com uma insistncia quase repetitiva a suspeita. A frase Tudo
acolhiam com suspeita repetida vrias vezes num breve contexto e a primeira
notao a que Tucdides recorre, ao retomar o fio da narrativa logo aps a digresso
sobre os tiranicdios. Aqui tambm, mais do que as aes dos inpduos, ele estuda o
comportamento daquele sujeito coletivo de sua histria que o povo de Atenas. A
suspeita, o entusiasmo crdulo diante da primeira confisso de culpa, a obstinao
em querer ligar os escndalos a supostas conspiraes oligrquicas e inclusive a
episdios militares externos, at a cena da noite em armas espera de um inimigo
imaginrio so as peas dessa psicologia tucidideana da multido. Uma psicologia
emaranhada, em que se mesclam faro poltico e mitomania. O povo sabia bem,
por tradio, que a tirania de Pisstrato e de seus filhos acabara sendo muito dura e
fora derrubada, alis, no por mrito deles ou de Harmdio, mas dos espartanos.
Por isso tinham medo e olhavam tudo com suspeita.29
Para confirmar como era opressivo o pesadelo dos tiranos, o cheiro de
Hpias, Tucdides insere na narrativa uma douta reconstituio sua do fracasso de
Harmdio e Aristogton [VI, 54-9], tal como de fato se deu. Talvez o excursus no
seja pertinente ali e menos ainda necessrio para a narrativa, e talvez no esteja
bem amarrado ao contexto, mas, para Tucdides, atende a uma finalidade essencial:
enfocar o pesadelo dos atenienses em meio ao escndalo. Assim, depois de ter
narrado o antigo episdio de que fora vtima Hiparco, aquele que havia lotado a
tica de hermas (talvez essa ligao no seja alheia deciso tucidideana de fazer tal
excursus nessas alturas), ele prossegue tentando raciocinar com a cabea do demo:
O povo de Atenas, pensando outra vez em tudo isso e lembrando o que sabia
por tradio a respeito do evento, era extremamente severo e desconfiado
contra os que estavam envolvidos no episdio dos mistrios: parecia-lhe que
tudo fora feito em funo de uma trama oligrquica e tirnica.30
Palavras de jargo, estas ltimas, e portanto ditas ex ore Atheniensium, como fica

evidente, entre outras coisas, pela aproximao oligarquia-tirania, que no muito


sensata, mas prpria da linguagem democrtica.31

O desfecho do episdio, segundo Tucdides desastroso, foi que os atenienses


chamaram Alcibades de volta, logo aps o incio da campanha na Siclia.
Enviaram o navio Salaminia a Siracusa, com a incumbncia de trazer Alcibades de
volta a Atenas, para o processo-farsa, cujo desfecho j estava determinado desde o
incio: Queriam mat-lo. Tucdides se mostra em condies de expor (e insiste
muito nisso) as instrues secretas dadas aos encarregados de trazer de volta
Alcibades a Atenas sem lhe despertar suspeitas de uma armadilha:
A ordem dada aos homens encarregados de traz-lo de volta era lhe dizer que
os seguisse e viesse se desculpar em Atenas, mas sem prend-lo de maneira
nenhuma, e trat-lo com todas as atenes para no inquietar os soldados do
corpo expedicionrio, em especial os mantineus e os argivos, que se
consideravam induzidos sobretudo por ele a tomar parte na expedio.32
Mas j em Turi Alcibades fugir, ludibriando seus gentis carcereiros.

1. Tucdides, VI, 24, 3.


2. Id., VI, 1, 1.
3. Id., VI, 6, 1.
4. Id., VI, 15, 2; cf. 90, 1 (Alcibades em Esparta: Era nosso propsito pr prova
tambm o imprio cartagins). Dvidas no persuasivas sobre esses projetos so
expressas por M. Treu em Athen und Karthago (Historia, v. 3.1, pp. 42-9, 1954).
5. Alcibades, 17, 2.

6. Tucdides, VI, 24, 3.


7. Id., VI, 24, 4: .
8. Id., VI, 25, 1-2.
9. Id., VI, 15, 3-4.
10. Id., II, 65, 11 (A expedio para a Siclia no foi, em si, um erro) mal se
concilia com II, 65, 7 (em que se elogia a estratgia pericleana: No tentar ampliar
o imprio com a guerra).
11. Id., VI, 30, 1-2.
12. Id., VI, 31, 1.
13. Id., VI, 31, 6: . Seria bastante estranho sustentar que Tucdides
conta tudo isso por ouvir dizer, e no por seu testemunho ocular direto.
14. Id., VIII, 2.
15. Ibid.: []
[]
16. Tucdides, VIII, 1, 1.
17. Id., VIII, 1, 3.
18. Id., VIII, 1, 4.
19. Id., VI, 27, 3.
20. Id., VI, 28, 2.
21. Id., VI, 28, 1.
22. Id., VI, 29, 3.
23. Id., VI, 53, 2.
24. Id., VI, 61, 2.
25. Id., VI, 61, 4.
26. Id., VI, 60, 2. Sobre isso, ver os detalhes infra, cap. 12.
27. Id., VI, 60, 4.
28. Id., VI, 60, 2.
29. Id., VI, 53, 3.
30. Id., VI, 60, 1.
31. Aristfanes, Lisstrata, 618-9. Cf. infra, cap. 24.
32. Tucdides, VI, 61, 5.

TERCEIRA PARTE
Como perder uma guerra vitoriosa

Antecedentes

diferena de seus contemporneos, bem como dos historiadores e polticos


do sculo seguinte, Tucdides, como j dissemos, captou a unidade essencial do
conflito que se instaurou na primavera de 431 a.C., com o ultimato espartano, e se
encerrou com a capitulao de Atenas em abril de 404. Essa viso unitria encontra
um paralelo adequado na avaliao das duas guerras mundiais ocorridas na
primeira metade do sculo XX como fases de um nico conflito.1 Em ambos os
casos, trata-se de dois perodos blicos prolongados, em cujo intervalo produzem-se
conflitos menores e tenses em outras reas, tanto que o prprio tratado que encerra
o primeiro perodo (a paz de Ncias no primeiro caso, a paz de Versalhes no
segundo) visto como algo provisrio.
Deve-se notar, porm, que a conscincia dessa unidade se forma,
necessariamente, a posteriori. o desenrolar dos acontecimentos que, de modo
gradual, confere maior fora ideia de que foi apenas na aparncia que o primeiro
conflito se encerrou, vindo inevitavelmente a se reabrir, para prosseguir at que um
dos dois grandes sujeitos em luta sucumba em definitivo. Isso no impede, em todo
caso, que a prpria percepo de se ter chegado a um eplogo de fato conclusivo no
raro se torne questionvel, luz do desenrolar posterior dos eventos: confirmao de
que qualquer periodizao histrica provisria. No por acaso, Teopompo

prosseguiu a obra de Tucdides, continuando at 394 a.C., isto , at a reconstruo


dos muros de Atenas, derrubados na capitulao de 404.
No caso da reflexo histrico-poltica de Tucdides sobre a grande guerra da
qual foi testemunha, vemos aflorar paulatinamente em sua obra a descoberta da
unidade do conflito inteiro. De outro lado, Lsias, Plato e foro, por sua vez,
continuaram a raciocinar em termos de trs guerras distintas: a guerra arquidmica
(431-21 a.C.), concluda com um tratado muito exigente como a chamada paz de
Ncias, a guerra siciliana (415-3 a.C.) e a guerra deceleia (413-04 a.C.). Estava
bem claro para esses intrpretes dos acontecimentos atenienses que a paz de Ncias
assinalara o final de um perodo e que, como Ncias temera, foi o prprio ataque de
Atenas a Siracusa em 415 que levou reabertura do conflito entre Esparta e Atenas,
principais signatrios do pacto. E como o ataque ateniense contra Siracusa no era
uma ao inevitvel, da decorre que a reabertura do conflito, catastrfica para
Atenas, era apenas uma das possibilidades em jogo. A prpria grande discusso na
assembleia popular entre Ncias, que desaconselha o empreendimento siciliano, e
Alcibades, que o defende aproveitando uma onda de opinio pblica inflamada pela
conquista presumidamente fcil do Ocidente, significa precisamente que havia esses
dois caminhos possveis e que a guinada belicista no era uma escolha inevitvel.2
Assim, quando Tucdides concede tanto relevo ao fato de que havia dois
caminhos e que se enveredou pelo errado, ele demonstra com isso que ainda no
amadurecera sua viso, em certo sentido determinista, de um conflito unitrio,
destinado inevitavelmente a se reabrir e a se encerrar com a aniquilao de uma das
duas potncias em luta. Ele amadureceu essa viso aos poucos, quando pde
constatar que Esparta e Corinto se inseriam na guerra entre Atenas e Siracusa e
reabriam o conflito na Grcia, denunciando a paz de Ncias. A formulao dessa
viso unitria gerou integraes importantes no primeiro livro de sua obra, como o
rpido perfil do cinquentenrio entre as guerras persas e a ecloso do conflito com
Esparta,3 alm do breve e memorvel comentrio que coloca no final do congresso
de Esparta, em que declara que os espartanos acederam s solicitaes corntias em
prol de uma resposta militar crescente hegemonia ateniense, no porque fossem
persuadidos pelos corntios e os outros aliados, mas porque agora temiam o
crescimento constante da potncia ateniense e viam que grande parte da Grcia estava
sujeitada a Atenas.4 A descoberta da unidade do conflito como um todo, a intuio
da verdadeirssima causa5 (a inquietao espartana diante da crescente potncia
imperial ateniense), a necessidade de traar um rpido perfil da gnese e crescimento
do imprio ateniense so, portanto, fenmenos estreitamente relacionados entre si e
constituem o trao subterrneo para desenrolar, pelo menos em linhas gerais, a
estratigrafia compositiva da narrativa de Tucdides.
Mas os efeitos dessa descoberta, que reinterpretava originalmente toda uma
fase histrica, trouxeram como consequncia na mente do historiador um
processo de desvalorizao da importncia de algumas etapas do conflito, que de

incio ele prprio considerara de grande relevo: por exemplo, os incidentes (Crcira,
Potideia, o embargo contra Mgara) que antecederam em alguns anos a deflagrao
do conflito e de incio pareceram a Tucdides causas to relevantes que demandaram
uma exposio analtica ocupando grande parte do primeiro livro. Assim tambm
se explica a exposio minuciosamente analtica da campanha siciliana, que antes
tivera de ser concebida como narrativa de outro conflito, com uma introduo
etnogrfica prpria, e depois se tornou parte de um relato muito mais amplo, cujos
anos de guerra vm includos na mesma numerao progressiva dos 27 anos.
evidente por si s que essa modificao em curso, no juzo tucidideano, da viso geral
do conflito acarretou desequilbrios narrativos, os quais pareceram inconvenientes a
um crtico detalhista, mas no profundo, como Dionsio de Halicarnasso.6

Muito bem, no quadro da viso unitria do conflito assim adquirida,


evidente que a paz de Ncias acaba por parecer e ser apresentada como pouco mais
do que uma trgua. Mas no foi essa a percepo dos contemporneos e talvez, em
certo momento, nem do prprio Tucdides, como se evidencia pelas palavras que
coloca na boca de Ncias no incio do livro VI, quando o poltico descreve a
retomada econmica que acaba de se iniciar graas paz, depois do decnio de
invases espartanas na tica. Tal avaliao do significado da paz de Ncias implica
que a narrativa de Tucdides mantenha na sombra o resultado mais macroscpico
da paz: o reconhecimento por fim formalizado do imprio ateniense por parte dos
espartanos e a aceitao de sua consistncia territorial.7 Basta considerar que o
prprio nascimento da aliana estreitada em torno de Atenas representara uma
ruptura efetiva da aliana pan-helnica encabeada por Esparta, surgida com a
invaso de Xerxes (480 a.C.), para se compreender a momentosa envergadura do
reconhecimento espartano da existncia e legitimidade do imprio ateniense. Tal
reconhecimento confiado ao texto da paz de Ncias, que o prprio Tucdides
conservou e nos legou.
Assim, quem pensa, como Maquiavel, que Atenas vencera a guerra, no
est enganado. A frequentao maquiaveliana dos textos gregos foi indireta, mas
sempre altura de sua penetrante capacidade de ler o passado em termos polticos.
No terceiro livro dos Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio, Maquiavel
toca nesse assunto quase por acaso e chega mais uma vez a uma de suas drsticas
formulaes geniais. Ele parte de um problema refinadamente poltico, a saber, o
maior peso que as elites adquirem em caso de guerra. Como sustentao dessa sua
tese, apresenta o caso de Ncias frente campanha siciliana e insere, coisa um tanto
inslita para ele, uma ampla referncia narrativa tucidideana. E aqui que ele solta
quase per incidens uma afirmao que, para o leitor moderno, parece quase
extravagante e, no entanto, profundamente verdadeira, qual seja, Atenas vencera a

guerra a guerra decenal, claro, que se concluiu com a paz de Ncias, cuja
envergadura poltica e diplomtica lhe perfeitamente clara:
Assim foi e sempre ser: os homens grandes e raros numa repblica, nos
tempos de paz, so negligenciados; porque, devido inveja que acompanha a
reputao que granjearam por sua virtude, em tais pocas h muitos cidados
que querem ser no seus iguais, mas seus superiores. E sobre isso h uma boa
passagem em Tucdides, historiador grego, o qual mostra como, tendo a
Repblica ateniense se mantido superior na guerra peloponsia, tendo refreado
o orgulho dos espartanos e submetido quase todo o restante da Grcia,
aumentou tanto sua reputao que pensou em ocupar a Siclia. Esse
empreendimento foi discutido em Atenas. Alcibades e alguns outros cidados
aconselhavam que ele fosse realizado, como aqueles que, pouco pensando no
bem pblico, pensavam em sua honra, pretendendo estar frente de tal
iniciativa. Mas Ncias, que era o primeiro entre os reputados de Atenas, queria
dissuadi-los; e a principal razo, dirigindo-se ao povo, para que lhe dessem f
foi a seguinte: ao aconselhar que no fizessem essa guerra, aconselhava algo
que no fazia para si, pois, estando Atenas em paz, sabia que havia inmeros
cidados que desejavam estar sua frente; mas, em guerra, sabia que nenhum
cidado seria igual ou superior a ele (cap. 16).

1. Essa analogia est bem presente para Moses Finley na introduo traduo
tucidideana editada na coleo Penguin Books, Londres, 1972, pp. 22-3. Finley
observa com muita pertinncia que, nas duas dcadas do entreguerras, diferentes
concepes das causas da Primeira Guerra Mundial foram prevalecendo entre os

estudiosos de histria contempornea, a cada vez mudando a verso dos prdromos


do conflito. Tucdides muda de ideia sobre a verdadeira causa da Guerra do
Peloponeso quando descobre a unidade do conflito como um todo.
2. Tucdides, VI, 8-26.
3. Id., I, 89-118.
4. Id., I, 88.
5. Id., I, 23, 6.
6. Uma de suas pginas nas quais mais maltrata o texto aquela em que se
empenha em reordenar o primeiro livro tucidideano numa ordem expositiva mais
correta (Sobre Tucdides, 10-2).
7. Basta pensar que os contratantes atenienses assinam em nome de Atenas e os
aliados (Tucdides, V, 18-9).

12. Escndalos e tramas obscuras (415 a.C.) com uma compilao de documentos

I. OS FATOS
Ao acordar, os atenienses encontraram as hermas de pedra as colunas de
base quadrangular com a cabea e o falo de Hermes que se espalhavam por todas as
partes da cidade mutiladas. Era o final da primavera de 415 e a grande armada
destinada a derrotar Siracusa e conquistar a Siclia estava pronta para partir.
Talvez fosse uma bravata, ou talvez algum quisera tramar uma provocao
poltica de vastas propores. Tambm ficaram sabendo que havia quem
arremedasse em casa alguns dos mistrios eleusinos. Iam inflando as coisas, diz
Tucdides, e sustentavam que o objetivo era derrubar a democracia.1 Tiveram
incio as delaes e as prises. Comeou a aparecer o nome de Alcibades, que alguns
queriam atingir. Assim se montou, alcanando enormes propores, o maior
escndalo da repblica que jamais explodira em Atenas.
quela altura instaurou-se tal clima de suspeita que, segundo uma testemunha
decerto interessada, como Andcides, as pessoas no frequentavam mais sequer a
gora: Fugiam da gora, diz ele, cada qual receando ser preso.2 Alcibades pediu
em vo para enfrentar logo um processo; mas preferiram deix-lo partir, para
depois cham-lo de volta e process-lo em posio de fragilidade. Houve muitas

denncias e, dentre elas, algumas eram cabveis. Por denncia de um certo Diclides,
prenderam, entre outros, Andcides e boa parte de sua famlia. Se difcil estabelecer
o grau de seu envolvimento pessoal na mutilao das hermas, por outro lado fica
claro, a partir de suas palavras muito calculadas, que o cl de que ele fazia parte (a
heteria de Eufileto) estava envolvido na linha de frente daquela ocorrncia. Isso
significa que, entre as inmeras prises feitas, no poucas acertaram o alvo.
O que desobstruiu a situao foi a delao de Andcides. No que propriamente
consistiu tal delao um problema em aberto. Mas, uma vez presos e punidos os
que ele delatou, acabou-se o grande medo. Como prmio, Andcides ganhou a
impunidade. Logo a seguir, porm, um decreto que parecia feito sob medida contra
ele, apresentado por um certo Isotmides, sancionou a proibio de atividades na
vida pblica para os rus confessos de impiedade. Andcides, sentindo-se alvo,
preferiu se exilar voluntariamente.
A partir daquele momento e at a anistia geral de 403, levou uma vida
errante, mas sempre pretendendo conseguir o retorno. No entanto, a anistia no foi
resolutiva. Deixou amplo espao para vinganas e acertos de antigas contas. Em
399, enquanto se celebravam em Elusis os grandes mistrios e o prprio
Andcides, com os outros iniciados, ainda ali se encontrava, deu-se entrada a uma
acusao contra ele junto ao arconte rei. Os denunciantes eram um tal Cefisio e
tambm Meleto (que poderia ser o mesmo que, naquele ano, acusou Scrates) e
Epicares. Recorriam ao decreto de Isotmides e exigiam que Andcides, como
sacrlego, continuasse proibido de participar da vida pblica.
Dessa vez, diferena de 415, chegou-se ao processo. Passados nada menos
que dezesseis anos, por fim cada uma das partes reconstituiu, sua maneira, os
episdios do escndalo. Desse processo restou um documento importante: o discurso
composto por Andcides em defesa prpria, tradicionalmente intitulado Sobre os
mistrios, porque, na primeira parte, trata dos mistrios profanados, enquanto uma
parte muito mais extensa e menos persuasiva ainda refere-se mutilao das
hermas. Conservou-se tambm um dos discursos de acusao. Est na coletnea
com o nome de Lsias: o discurso VI, Contra Andcides.
Mas a reconstituio presente no discurso Sobre os mistrios no a nica
reconstruo dos fatos que Andcides forneceu. H outra, um tanto diferente, embora
sumria, num discurso que ele proferiu entre 411 e 407, quando tentou, sem xito,
retornar a Atenas aproveitando a crise que se abrira com o golpe de Estado de 411.
o discurso Sobre o retorno, que, por uma ironia da histria da tradio, encontrase junto com o discurso Sobre os mistrios na minscula coletnea (decerto reunida
no pelo autor) das oraes de Andcides.
Os trs nomes em torno dos quais gira a interpretao dos acontecimentos so
os de Andcides, aprisionado, pois logo parecera suspeito, mas absolvido como
recompensa pela delao, de Alcibades, valiosa presa para seus adversrios, e de
Tucdides, que se fez historiador desses espinhosos eventos contemporneos; mas

talvez tambm pretenda expor, na nobre moldura de uma obra historiogrfica, uma
tese muito definida sobre a inconsistncia das acusaes feitas contra Alcibades. Seu
tom no guarda nenhum distanciamento, muitas vezes sarcstico, como quando
descreve a noite de viglia que os atenienses, superexcitados, passaram espera de
um ataque espartano de surpresa, cujo oculto promotor, segundo insistentes
revelaes, teria sido Alcibades, e que nunca ocorreu. No entanto, a serem
verdadeiras as palavras que Andcides atribui a Diclides (Disseram-me: Se
conseguirmos o que queremos, sers um dos nossos), algum projeto subversivo por
trs da dessacralizante encenao deveria haver.

II. OS DOCUMENTOS
A) O relato de Diclides
Eu tinha um escravo que trabalhava nas minas do Lurion. Precisava ir at
ele para receber a cota de seu salrio [apophor] que me era devida. Levantei
muito cedo, alis, por engano, muito antes do previsto, e me pus a caminho.
Quando cheguei perto do prtico do teatro de Dioniso, vi muita gente descendo
do Odeon para a orquestra. Fiquei com medo; escondi-me num canto escuro
entre uma coluna e a estela do estratego. Eram cerca de trezentos, pididos em
grupos de cinco, dez, vinte, enxerguei bem o rosto deles ao luar, posso
reconhec-los. Foram embora e eu prossegui para o Lurion. No dia seguinte,
ouvi dizer que as hermas tinham sido mutiladas; entendi na hora que o crime
tinha sido obra daqueles que vi de noite.
Voltando cidade, descobri que j tinham designado os investigadores e
haviam oferecido cem minas como recompensa para as denncias. Sentado
na oficina de um ferreiro, vi Eufemo, irmo de Clias; levei-o ao templo de
Hefesto, disse-lhe que o tinha visto naquela noite, com os outros, e acrescentei:
Se quisermos nos tornar amigos, no prefiro o dinheiro da cidade em relao
ao teu. Eufemo me respondeu: Fizeste bem em nos dizer e marcou encontro
comigo na casa de Legoras, o pai de Andcides, e me disse ao se despedir:
L encontrars Andcides e os outros, que bom que vejas. No dia seguinte
fui at a casa de Legoras, bati e na entrada me deparei com ele, que estava
saindo naquele exato momento e me disse: a ti que esperam? Melhor no

rechaar amigos assim!, e depois disso foi embora. Os outros me ofereceram


dois talentos de prata, em vez das cem minas oferecidas pelo Estado. E me
prometeram: Se conseguirmos o que queremos, sers dos nossos. Respondi
que pensaria a respeito e eles marcaram um encontro comigo na casa de
Clias, filho de Tlocles, para que ele tambm estivesse presente no acordo.
Fui at Clias, entrei num acordo com eles, trocamos uma promessa
solene sobre a acrpole; eles me prometeram o dinheiro para o ms seguinte,
mas no se viu nada, nem sombra dele. Razo pela qual os denunciei
[Andcides, Sobre os mistrios, 38-42].
Diclides denunciou 42 pessoas diante da Boul; os dois primeiros nomes de
sua lista eram Mantiteu e Apsefon, eles prprios buleutas. Assim que Diclides
terminou sua denncia, Pisandro se levantou e props revogar o decreto de
Escamndrio, que proibia o uso de tortura em cidados atenienses. Os presentes se
puseram a bradar que Pisandro tinha toda a razo. Mantiteu e Apsefon se
refugiaram no altar dos suplicantes, imploraram que no os pusessem sob tortura e
lhes permitissem oferecer fiadores e s assim fossem julgados. Foi-lhes consentido.
Mas, to logo seus fiadores foram indicados, montaram em dois robustos cavalos e
fugiram para o inimigo, sem se importar que por lei pesavam sobre os
fiadores as mesmas penas que pesavam sobre quem os nomeara.
Terminada a sesso, o Conselho determinou que se procedesse em grande
sigilo priso dos 42 denunciados por Diclides (entre os quais Andcides). Os
prisioneiros foram acorrentados. Diclides foi conduzido em triunfo, coroado, at o
pritaneu, como benfeitor da ptria. Muitos dos prisioneiros eram parentes de
Andcides. Eis a lista, fornecida pelo prprio Andcides: Legoras, Crmides,
Turea, Niseu, Clias, Eufemo, Frnico, Eucrates, Crtias (Andcides, Sobre os
mistrios, 43-7). a nata da nata da elite, enquanto Pisandro, que aqui se mostra
feroz, em menos de quatro anos estar junto com eles no golpe oligrquico.

B) O relato de Diclides segundo Andcides


(Trata-se da reconstruo dos fatos de 415 fornecida por Andcides em 399.)
[36] [Aps a primeira denncia dos Hermocpidas apresentada por Teucro]3
Pisandro e Cricles, que estavam entre os encarregados da investigao e

naquele momento eram considerados os paladinos da democracia, andavam


dizendo que o ocorrido no podia ser obra de poucos, mas que tinha como
objetivo a derrubada da democracia, e que por isso era preciso intensificar as
investigaes e no baixar a guarda. Na cidade, era tal o estado de nimo que,
quando o arauto convidava o Conselho para entrar na sala das assembleias e
dava o sinal, no mesmo instante os seus integrantes entravam na sala e os
cidados fugiam da gora, cada qual temendo ser preso.
[37] Exaltado pelos males da cidade, Diclides apresentava uma acusao
por crimes em flagrante na Boul, sustentando saber quem mutilara as
hermas e especificava que eram cerca de trezentas pessoas; explicava tambm
como os tinha visto e por que fora testemunha dos acontecimentos. Neste
ponto, cidados, peo-vos que presteis ateno ao que digo e vos esforceis em
recuperar vossas lembranas e assim comprovar se digo a verdade e, alm
disso, que vos ajudeis uns aos outros nesse esforo reconstrutivo da memria:
tais discursos, de fato, foram proferidos em vossa presena e, assim, sois vs
que deveis ser testemunhas deles.
[38] Eis seu relato. Disse ele que tinha um escravo que trabalhava nas
minas do Lurion e, por isso, precisara ir at esse escravo para receber a
apophor. Levantando-se muito cedo, at antes do previsto, colocara-se a
caminho era lua cheia. Quando chegou ao prtico do teatro de Dioniso,
vira um grande grupo de pessoas que descia do Odeon em direo
orquestra; tomado pelo temor viso daquelas pessoas, escondera-se na
sombra, sentando-se entre uma coluna e a estela sobre a qual est
representado o estratego de bronze. Disse ter visto cerca de trezentas pessoas,
pididas em grupos de cinco, dez, vinte; conseguira v-las com nitidez luz do
luar e assim pde reconhecer o rosto de grande parte deles.
[39] Considerai, cidados, como ele combinou de modo hbil e temvel as
coisas: dessa maneira, podia dizer livremente a qualquer um que o vira ou
no o vira, conforme lhe apetecesse.
Mas prossigamos. Tendo ento visto aquele espetculo, prosseguiu rumo
ao Lurion e no dia seguinte ouviu dizer que as hermas tinham sido
mutiladas: entendeu na hora que o delito fora obra daqueles tais que tinha
visto.
[40] Voltando cidade, soube que haviam sido designados os

investigadores e oferecidas as recompensas para as denncias, na importncia


de cem minas. Vendo Eufemo, o irmo de Clias, sentado na oficina de um
ferreiro, levou-o ao templo de Hefesto e disse o que acabei de relatar, isto , que
nos vira 4 naquela noite; acrescentou que no preferiria de maneira nenhuma o
dinheiro da cidade em lugar do nosso, se quisssemos nos tornar amigos
dele.5 Disse que Eufemo lhe respondera Fez bem em nos dizer e marcara um
encontro com ele na casa de Legoras.6 Assim, acrescentara, encontrars
Andcides e os outros, que bom que vejas.
[41] Contou que foi no dia seguinte e bateu porta; que viu meu pai, que
estava saindo naquele exato momento e lhe disse: a ti que esperam? Melhor
no rechaar amigos assim!. Depois disso, meu pai saiu. Eis a as bases em
que ele pretendia arruinar meu pai, sustentando que era cmplice do episdio.
Depois afirmou que decidimos lhe oferecer dois talentos de prata em vez das
cem minas do tesouro pblico, avisando-o que, se obtivssemos o que
queramos, ele seria um dos nossos mediante uma solene promessa mtua.
[42] Acrescentou ele que respondera que ia pensar a respeito e que ns o
convidamos a ir casa de Clias, filho de Tocles, para que ele tambm
estivesse presente no acordo. E assim tambm enredava meu cunhado em
problemas. Declarou ento que se dirigira casa de Clias, firmara acordo
conosco e trocara uma promessa solene sobre a acrpole, que lhe prometemos
dinheiro para o ms seguinte, mas que o enganamos e no lhe pagamos.
Razo pela qual se apresentou para nos denunciar.
[43] Eis a, cidados, qual foi a acusao armada por Diclides. Junto
com a acusao, ele apresentou tambm a lista das pessoas que declarava ter
reconhecido: ao todo 42 nomes, em primeiro lugar Mantiteu e Apsefon, que
eram buleutas e estavam presentes no Conselho perante o qual expunha sua
denncia, e outros tambm. Nesse ponto, Pisandro se levantou e disse que era
preciso revogar o decreto aprovado sob Escamndrio7 e submeter ao suplcio
da roda os inpduos que Diclides citara: antes da noite, disse ele, era precioso
ter todos os nomes. A Boul bradou que Pisandro tinha toda a razo.
[44] Ouvindo isso, Mantiteu e Apsefon correram para se refugiar no altar,
suplicando que no os colocassem sob tortura, que lhes permitissem indicar
fiadores e s assim fossem julgados. Com dificuldade conseguiram; mas,
assim que os nomearam, montaram a cavalo e fugiram para junto dos

inimigos, deixando seus fiadores, embora estes fossem, por lei, passveis das
mesmas penas que caberiam queles para os quais se ofereciam como tais.
[45] Ao final da sesso, o Conselho mandou prender todos ns em segredo
e determinou que fssemos postos no tronco. Alm disso, convocaram os
estrategos e deram ordens para se reunirem os atenienses em armas: os que
moravam na cidade deviam ir gora, os que estavam em servio nos
longos muros deviam se reunir no Theseion, os habitantes do Pireu na praa
de Hipodamos; aos cavaleiros, era preciso ordenar ao som das trombetas que
se reunissem na Anakion; o prprio Conselho tinha ordens de subir acrpole
e dormir ali; os prtanes, na Tholos. Os becios, ao saber dos acontecimentos,
apresentaram-se em armas nas fronteiras. E Diclides, o responsvel por
todos esses males, como se fosse o salvador da cidade, seria escoltado sobre
um carro, e coroado, at o Pritaneu, e l se banquetearia (como um benfeitor
da ptria).
[46] Muito bem, cidados, dentre vs os que estveis presentes a esses fatos
esforai-vos em lembrar e informai aos outros. E agora chamemos os
prtanes que estavam em exerccio naquele momento, Filcrates e os demais.
[Aqui seguiam-se os testemunhos.]
[47] E agora vos lerei os nomes da lista fornecida por Diclides para que
vejais quantos parentes meus ele tentava prejudicar: em primeiro lugar, meu
pai e meu cunhado, sobre o primeiro declarando que estava a par dos
acontecimentos, sobre o segundo afirmando que o encontro se deu em sua
casa. Eis os nomes dos outros: ouvi.
Crmides,8 filho de Aristteles. Trata-se de meu primo: o pai dele irmo
de minha me.
Tureas, um primo de meu pai.
Niseu, o filho de Tureas.
Clias, filho de Alcmon, primo de meu pai.
Eufemo, o irmo de Clias, filho de Tlocles.
Frnico, dito o bailarino, primo.
Eucrates, irmo de Ncias,9 alm de cunhado de Clias.
Crtias, ele tambm primo de meu pai: as respectivas mes eram irms10
[Andcides, Sobre os mistrios, 36-47].

C) O delator da lua nova (isto , Diclides?)


Perguntaram a algum como conseguira reconhecer o rosto dos que
mutilaram as hermas. Respondeu: luz do luar. Com isso, toda a delao
desmoronou, pois na noite em que se cometera o delito era lua nova. As
pessoas de bom senso ficaram desconcertadas, mas o povo no se acalmou
nem diante das calnias mais grosseiras e continuou a deter e jogar na priso
qualquer um que fosse denunciado [Plutarco, Vida de Alcibades, 20, 8].
Plutarco parece atestar que alguns tentaram refutar Diclides, mas em vo.

D) O primeiro relato de Andcides


(Datvel entre 411 e 407)
Cidados, creio que tinha plena razo aquele primeiro a dizer que os homens
nascem para ser felizes ou infelizes, e que errar a maior infelicidade e que os
mais felizes so os que erram menos e os mais sbios os que mais
prontamente se corrigem. No est absolutamente predeterminado que alguns
venham a agir de uma maneira e outros de outra: errar ou ser feliz pode caber
a todos. Portanto, atenienses, se me julgardes levando em conta a natureza
humana, sereis os mais sbios entre os homens.
Assim cheguei a tal ponto de desventura, no sei se devo dizer por culpa de
minha juventude ou minha leviandade, ou por culpa daqueles que me levaram
a uma loucura tal que acabei por me ver diante da escolha entre dois males:
recusar-me a revelar os responsveis, correndo perigo e no perigo envolvendo
meu pai (que era inocente), ou desvendar tudo e assim obter a salvao da
vida, obter a libertao e evitar ser o assassino de meu pai. O que no teria
feito para evitar tal crime?
E escolhi. Fiz o que a mim causou os problemas que tenho continuado a
sofrer por tanto tempo, mas que a vs trouxe a imediata libertao do
pesadelo que vos oprimia. Lembrai como estava a situao na cidade naquele

momento: era to grande o pavor que ningum se arriscava a se mostrar na


gora, porque todos temiam ser presos. Muito bem, se se reconheceu que
minha culpa no ocorrido teve papel bem pequeno, o mrito de ter posto fim a
tal situao cabe apenas a mim [].
E ento eu, consciente de minhas desventuras, das quais naquela poca
nada me foi poupado, em parte por loucura minha, em parte pela fatalidade
das circunstncias, pois bem, compreendi ento que vs gostareis que eu me
subtrasse a vossos olhos, que me retirasse para algum lugar. E parti
[Andcides, Sobre o retorno, 5-10].
E) Os fatos segundo a acusao de 399 a.C.
Considerai, pois, a vida de Andcides desde o momento em que cometeu a
impiedade e vereis se h outro como ele. Andcides, depois do crime, foi
levado ao tribunal e, por assim dizer, condenou-se com as prprias mos
priso: era a pena que havia proposto para si, caso no entregasse seu
escravo; e, de fato, sabia que no poderia entreg-lo justia, pois ele mesmo
mandara mat-lo para impedir que se tornasse seu acusador. [] Depois
disso, ficou cerca de um ano na priso e foi no cativeiro que denunciou seus
parentes e amigos, obtendo em troca a impunidade. Que alma podeis pensar
que tem essa pessoa, se chegou a denunciar os entes queridos em troca de uma
incerta salvao?
Todavia, quando mandara morte as pessoas que dizia estimar acima de
todas as outras, revelou-se ou aparentou ser delator verdico e foi
libertado. Mas vs de pronto deliberastes com um decreto sua excluso da
poltica e dos locais sagrados, de forma que, mesmo no caso em que sofresse
injustias da parte de seus inimigos, ele no pudesse obter reparao [PseudoLsias, Contra Andcides, 21-4].
A omisso em entregar o escravo era uma autoacusao. Por isso Andcides no a
menciona.

F) O segundo relato de Andcides [399 a.C.]: o que ocorreu no crcere, na noite da

priso
[48] Quando estvamos todos na mesma priso, firmemente amarrados,
e desceu a noite, e a priso tinha barras, e algum estava com a me ao lado,
o outro com a irm, outro com a esposa e os filhos, e por toda parte ouviamse gritos e lamentos, ento Crmides, meu primo, meu coetneo e criado
comigo na mesma casa desde que ramos crianas, dirigiu-se a mim e me
disse:
[49] Andcides! Vs a enormidade dos problemas em que camos. No
passado, nunca precisei te dizer coisas desagradveis nem te trazer danos. Mas
agora sou obrigado a faz-lo, dada a desventurada situao. Teus amigos
mais prximos (no falemos dos parentes), devido s acusaes pelas quais
agora estamos neste transe, foram executados ou fugiram, com isso
reconhecendo a prpria responsabilidade.
[50] E ento, se sabes alguma coisa sobre os acontecimentos, fala! E
salva, assim, antes de mais nada a ti mesmo, depois a teu pai, a quem
deverias amar mais do que a qualquer outro, ento teu cunhado, marido de
tua nica irm, e depois todos os outros, parentes e familiares, em to grande
nmero aprisionados, e, enfim, tambm a mim, que nunca te fiz mal na vida
e sempre fui solcito contigo e tuas coisas, quando podia fazer algo por ti.
[51] Enquanto Crmides assim falava e todos os outros me faziam rogos
prementes e me suplicavam, cada um inpidualmente, eu pensava: Acabei de
fato na pior das desventuras. Posso mesmo no me importar com a injusta
runa de tantos familiares meus, com sua morte, com o confisco de seus bens,
ver seus nomes expostos em pblico, tachados como sacrlegos, eles, que no
so responsveis por nada? Posso ignorar que trezentos atenienses esto para
ser injustamente condenados, que a cidade se encontra dominada pelos mais
graves males e campeia a suspeita de todos contra todos? Ou devo dizer aos
atenienses o que ouvi com meus ouvidos de Eufileto, o verdadeiro
responsvel?.
[52] Alm disso, pensava tambm no seguinte, cidados, e ruminava
comigo mesmo: que os responsveis pelo crime ou j haviam sido enviados
morte, depois da denncia de Teucro, ou tinham fugido de Atenas e foram
condenados morte revelia, de modo que, ao todo, restavam impunes

quatro responsveis pela mutilao, os quais no tinham sido denunciados


por Teucro: Pancio, Queredemo, Dicrito e Lisstrato.
[53] Era mais do que presumvel que eles estivessem na lista de Diclides,
visto que eram amigos daqueles que j haviam sido executados. Para eles, eu
pensava, a salvao estava em risco, ao passo que o perigo para meus
parentes era certo, se ningum revelasse a verdade aos atenienses. E por isso
me pareceu mais justo privar, com todas as razes, quatro cidados da ptria
(que, alis, ainda esto vivos, voltaram para a cidade e recuperaram seus
haveres) do que deixar outros morrerem injustamente.
[54] Assim, se alguma vez no passado algum de vs ou dos demais
cidados pensou que fiz a denncia contra meus companheiros de heteria para
lhes trazer a morte e salvar minha pele acusao que meus inimigos esto
difundindo para me pr sob uma luz negativa , muito bem, julgai agora
com base na verdade dos fatos.
[55] Se pensarmos bem, a situao esta: devo fornecer uma explicao
do que fiz, de plena verdade, na presena daqueles que eram culpados e, por
isso, fugiram de Atenas, e que sabem muito bem se estou mentindo ou dizendo
a verdade e, se eu estiver mentindo, podem me refutar at aproveitando, pois
eu lhes concedo, o tempo minha disposio.
[56] Para mim, cidados, o ponto capital desse processo o seguinte: se eu
for absolvido, ficar claro que meu comportamento foi honesto; que jamais
participei dessa histria, nem por maldade nem por vileza; que, pelo contrrio,
devido imensa desventura que ocorreu antes de mais nada cidade e depois
minha famlia, contei o que ouvira de Eufileto por amor a meus parentes e
amigos e por amor a toda a cidade; e isso por virtude, no por malcia,
segundo meu modo de ver. Se, portanto, as coisas esto de fato nestes termos,
peo-vos que me absolvais e deixe de parecer a vossos olhos como um
malvado.
[57] E depois, vejamos: o que tereis feito, cada um de vs, em minha
situao? Fao esta pergunta porque considero que as aes humanas devem
ser sempre julgadas de maneira humana, cada um adotando o ponto de vista
que teria se estivesse naquela mesma situao. Sem dvida, caso se tratasse de
escolher entre uma morte gloriosa e uma salvao torpe, algum poderia
condenar meu comportamento. No me oculto, porm, que mais de um teria

escolhido viver preferindo a vida morte.


[58] Mas a escolha era exatamente o contrrio: calando, morreria
desonrado, embora inocente, e arrastaria para a runa meu prprio pai,
cunhado e muitos outros parentes, com o que eu mesmo me mostraria
funesto, com meu silncio sobre os verdadeiros culpados; com efeito, Diclides
lhes causara a priso com a mentira, e para eles a nica salvao era que os
atenienses soubessem toda a verdade; e eu seria o assassino deles se no tivesse
trazido a vosso conhecimento aquilo que ouvira; e ademais outros trezentos
atenienses seriam executados e a cidade se precipitaria no desastre. Eis,
portanto, o que aconteceria se eu no falasse. Se, pelo contrrio, contasse a
verdade, salvaria no apenas a mim, mas tambm a meu pai e os outros
parentes, e livraria a cidade do medo e de problemas terrveis.
[59] verdade: quatro pessoas culpadas foram, por minha
responsabilidade, desterradas; mas todos os outros foram exilados ou
mandados morte pela denncia de Teucro, no decerto por minha causa.
[60] Considerando tudo isso, cidados, decidi que o mal menor era contar
a verdade o mais cedo possvel. Refutar as mentiras de Diclides e punir aquele
que injustamente nos mandava runa, enganava a cidade e, com tudo isso,
aparecia como o benfeitor pblico e era recompensado em dinheiro. Por isso
declarei ao Conselho que conhecia os responsveis e revelei o que acontecera
[Andcides, Sobre os mistrios, 48-61].
Martela-se com insistncia o nome de Eufileto, que era o chefe da heteria de
Andcides.

G) Como Andcides denunciou Eufileto (e criou um libi para si)


Um dia, enquanto bebamos, Eufileto nos exps seu plano. Fui contrrio e,
graas minha oposio, a coisa no seria feita. Mas aconteceu que, poucos
dias depois, no Cinosarges, montando um potro, ca e quebrei a clavcula,
ferindo tambm a cabea; naquelas condies tive de ser transportado para
casa numa maca.
Ao saber de minhas condies, Eufileto disse aos outros que eu me deixara

convencer a colaborar e lhe prometera mutilar a herma que se encontra junto


ao santurio de Forbantes. Assim disse, enganando-os. por isso que a
herma que todos vs vedes, que fica perto de nossa casa paterna, ali erigida
como uma doao da tribo egeida, foi a nica entre todas as hermas de
Atenas a no ser mutilada; o boato pulgado por Eufileto, porm, era que eu
me encarregara de mutil-la.
Os outros se enfureceram contra mim, porque, de um lado, eu estava a par
do empreendimento, mas, por outro, no fizera nada. No dia seguinte
apresentaram-se a mim e disseram:
Andcides, fizemos o que fizemos. Tu escolhes: ou fica calado, e
continuaremos amigos como no passado; ou fala, e nos ter como inimigos
muito mais mortferos do que os amigos que poders ganhar nos traindo.
Respondi que, em minha opinio, Eufileto era culpado pelo que fizera e que
no era eu o perigo (pelo fato de estar a par dos acontecimentos), e sim o
delito enquanto tal, pela prpria razo de ter sido cometido.
Que o que vos digo verdade demonstra-o o fato de que eu mesmo ofereci
meu escravo tortura, para que assim se pudesse estabelecer com clareza que,
no momento do delito, eu estava doente e no me levantava da cama [] e os
prtanes puseram sob tortura as escravas da casa de onde tinham sado os
malfeitores [Andcides, Sobre os mistrios, 61-4].
Mas, pelo acusador (Lsias, VI, 22), ficamos sabendo que Andcides mandou matar
o escravo antes que fosse submetido tortura.

H) O relato de Tucdides
Os atenienses estavam empenhados nos preparativos para a expedio [
Siclia]. Naquele grave momento, grande parte das hermas de pedra que se
encontravam na cidade de Atenas (existem em grande nmero tanto nas
entradas das casas particulares como nos templos) foi mutilada numa nica
noite. E ningum sabia quem eram os autores do delito; mas eles passaram a

ser procurados com a oferta de grandes recompensas. E, alm disso,


decretou-se que qualquer pessoa que tivesse conhecimento de algum delito
sacro cidados, estrangeiros, escravos apresentasse denncia sem receio.
Levavam o fato a srio demais: parecia um pressgio desfavorvel para a
expedio; insinuava-se que o objetivo era uma conspirao para derrubar a
democracia. Assim, alguns metecos e seus servos denunciaram algumas
mutilaes de outras esttuas, realizadas em ocasio anterior por alguns
jovens fazendo arruaa e embriagados; e, alm disso, que, em algumas casas
particulares, celebravam-se os mistrios eleusinos com inteno pardica
blasfema. E, entre outros, acusavam tambm Alcibades. E, assim, aqueles
mais contrrios a Alcibades, porque se impunha a eles no papel de guia do
povo, arrojavam-se sobre tais notcias. E considerando que, se conseguissem
expuls-lo, enfim obteriam a primazia, exageravam as informaes e
bradavam que a derrocada da democracia era o verdadeiro objetivo da
pardia dos mistrios e das mutilaes das hermas, e que ele no estava alheio
a nenhum desses delitos. E aduziam como prova a imoralidade que ele
mostrava em seus outros comportamentos, tipicamente antidemocrtica.
No mesmo momento, Alcibades se defendia e se declarava pronto para
ser julgado antes de partir. E insistia que no queria sofrer acusaes quando
estivesse ausente; pedia para ser julgado de imediato e, se culpado, que fosse
punido; ou, do contrrio, que o deixassem no comando depois de absolvido.
Mas seus adversrios, receando que, caso Alcibades enfrentasse logo o
processo, teria o corpo de expedio a seu lado e o povo lhe seria favorvel,
pois, graas a ele, recuperara-se a aliana de Argos e Mantineia, tentavam por
todos os meios que sua proposta fosse recusada, fazendo com que se dissesse
na assembleia que, de momento, ele precisava partir e no se devia reter a
expedio. Pensavam em inflar as acusaes contra ele durante sua ausncia.
Assim decidiu-se que Alcibades partiria [].
J havia muita gente de prestgio no crcere, mas no parecia que se tivesse
chegado ao fim e todos os dias exacerbavam sua conduta e prendiam outras
pessoas. Ento um dos prisioneiros, que parecia o mais culpado, viu-se
convencido por um dos companheiros de priso a apresentar denncia,
verdica ou no: h hipteses nos dois sentidos, mas ningum, nem ento nem

depois, foi capaz de dizer a verdade sobre os responsveis. Com seu discurso,
aquele [companheiro de priso] o convenceu de que lhe seria conveniente
embora no fosse responsvel pelo fato se pr a salvo obtendo a imunidade
e desfazendo na cidade o presente estado de suspeio: de fato, disse ele, sua
salvao seria mais certa se se reconhecesse culpado, com a garantia de
receber imunidade, do que se se recusasse a faz-lo e acabasse enfrentando
processo.
E assim aquele tal inpduo denunciou a si e aos outros como responsveis
pelo delito das hermas. E o povo ateniense ficou contente em acolher o que
acreditava ser a verdade, [] de forma que libertaram de pronto o
denunciante e os outros companheiros que no acusara, enquanto os
denunciados foram executados ou condenados morte revelia. Assim,
numa tal situao, no ficou claro se as vtimas foram injustamente punidas,
mas o resto da cidade, naquele momento, obteve um benefcio evidente
[Tucdides, VI, 27-9 e 60].

I) O relato de Plutarco
Entre os detidos que estavam no crcere espera do processo, encontrava-se
tambm o orador Andcides, que o historiador Helnico inclui entre os
descendentes de Odisseu. Conhecido como inimigo do povo e defensor da
oligarquia, foi suspeito de ter participado na mutilao das hermas sobretudo
porque a grande herma, erigida como oferenda votiva pela tribo egeida, nas
proximidades de sua casa, foi praticamente a nica a ficar ilesa entre as
poucas de destaque. Ainda hoje, ela chamada de herma de Andcides e
todos lhe atribuem esse nome, embora a inscrio diga outra coisa. Entre os
que estavam na priso pelo mesmo motivo, Andcides travou amizade e
entrou em confidncia com um em especial, chamado Timeu, o qual, se no
era to clebre quanto ele, em compensao possua extraordinria sagacidade
e ousadia. Ele induziu Andcides a acusar a si mesmo e mais alguns outros,
expondo-lhe o seguinte raciocnio: caso se confessasse ru, o povo lhe daria
imunidade; ao contrrio, o resultado de um processo, que j incerto para
quem quer que seja, era muito arriscado para inpduos poderosos como ele.

Assim, no seria prefervel mentir e se salvar, em vez de morrer infamado sob


a mesma imputao? E alm disso, se se olhasse o bem da coletividade, no
conviria abandonar a seu destino alguns poucos inpduos, sobre os quais
pesavam pelo menos algumas suspeitas, para subtrair ira popular muitos
inocentes? Andcides se deixou persuadir pelas palavras de Timeu e denunciou
a si mesmo e alguns outros. A ele pessoalmente o povo concedeu imunidade,
mas todos os demais citados foram executados, exceto os que conseguiram
fugir. Para dar credibilidade ao ocorrido, Andcides acrescentou alguns servos
de sua casa [Plutarco, Vida de Alcibades, 21].
Ateno: Timeu, no Crmides.

III. SOBRE O RELATO DE EUFILETO AOS ETEROS


Se isolarmos o relato de Eufileto do contexto de Andcides e dos juzos que este
expressa a seu respeito e, alm disso, considerarmos que, ao apresentar Eufileto e
suas palavras, Andcides necessariamente faccioso, teremos mais ou menos a
seguinte reconstituio dos fatos (vistos e reconstrudos da perspectiva de Eufileto):
Eufileto exps o plano do atentado durante um banquete da heteria, da qual tanto ele
quanto Andcides (e uma boa parcela dos personagens listados no documento de
Teucro) faziam parte. Encontrou a oposio inicial de Andcides, mas depois, em
sua ausncia, tranquilizou os companheiros de heteria assegurando-lhes que
Andcides tambm fora conquistado para o plano. Andcides sustenta que Eufileto
teria dito: Andcides deixou-se convencer a colaborar e prometeu que tambm
mutilaria uma herma, a do templo de Forbantes.
Deve-se notar que, a rigor, a nica diferena entre o relato de Andcides e o de
Eufileto est na interpretao da queda do cavalo: para Andcides, o evento que o
retira de cena e permite que Eufileto minta em seu prejuzo, inventando uma adeso
sua ao plano; para Eufileto, o libi que permitiu a Andcides no participar da
mutilao, como afinal havia prometido. impossvel dirimir essa pergncia; j a
Tucdides parecia impossvel estabelecer se Andcides se acusara de crimes de fato
cometidos ou no.
Eufileto, em todo caso, precisa apresentar Andcides aos eteros como cmplice
do delito, para ento poder apresent-lo como traidor, caso se abstivesse de mutilar
as hermas. Quanto a Andcides, seu relato deve necessariamente encontrar um ponto
de cruzamento com o relato de Eufileto. Ele no pode negar que foi de algum modo

cmplice do empreendimento dos Hermocpidas: de fato, sabia seus nomes (tanto


que fez sua delao, para o bem) e s os citou premido pela necessidade; o que
basta para avalizar a opinio de Eufileto, o qual afirmava que Andcides era
cmplice efetivo do empreendimento; para se declarar inocente, mesmo no
desmentindo esses dados irrefutveis, Andcides precisa no s sair de cena com a
providencial queda do cavalo como explicar seu silncio culpado invocando uma
chantagem de Eufileto.
por isso que assim prossegue: Ouvido isso ou seja, o relato de Eufileto,
o qual assegurava que Andcides se comprometera a tambm mutilar uma herma
, os outros se enfureceram contra mim, pois, de um lado, eu estava a par do
desgnio e, por outro lado, no fizera nada, isto , no havia cometido nenhum
crime. Da se infere que Eufileto falou com os eteros depois de ocorridas as
mutilaes e se constata que a herma destinada a Andcides estava intacta esse
dado tambm ser controvertido: os eteros pensam que assim Andcides os
enganou, deixando uma marca de sua inocncia; j Andcides, na sequncia do
discurso, afirma que isso tinha sido uma armadilha infame, com vistas a coloc-lo
sob uma luz desfavorvel, parecendo um traidor. No dia seguinte se apresentaram a
mim e disseram: Andcides, fizemos o que fizemos. Tu escolhes: ou ficas calado, e
continuaremos amigos como no passado; ou falas, e nos ter como inimigos muito
mais mortferos do que os amigos que poders ganhar nos traindo. Aqui aparece
para Andcides uma nova dificuldade expositiva: explicar por que aceitou a
chantagem, mesmo sabendo o quanto seria prejudicial para a cidade. Por isso
recorre argumentao parafilosfica da periculosidade da culpa enquanto tal.
Aqui est quase acuado e tergiversa com habilidade: Respondi que, em minha
opinio, Eufileto era culpado pelo que fizera e que no era eu o perigo por estar a
par dos acontecimentos, e sim o delito enquanto tal, pela prpria razo de ter sido
cometido.

IV. SOBRE A CONFISSO DE ANDCIDES


Por que Andcides foi induzido a falar?
Segundo Andcides, foi o primo Crmides que o levou delao com um
discurso emocional-familiar. Segundo Tucdides, foi um companheiro de priso, e
com argumentos exclusivamente utilitaristas (sua salvao seria mais certa se se
reconhecesse culpado, com a garantia de receber imunidade, do que se se recusasse a
faz-lo e acabasse enfrentando processo). Segundo Plutarco, esse companheiro de
priso se chamava Timeu, e os argumentos que o historiador lhe atribui so os
mesmos registrados por Tucdides. Que o primo Crmides era apenas o fruto do
desejado emocionalismo de Andcides (que em sua apologia apenas repete o

primado do cl sobre todos os demais vnculos) o que parece se inferir de Plutarco,


que conhece tambm uma descrio precisa desse Timeu: Homem de grande
destaque, sobretudo pela sabedoria e coragem. Plutarco sabe tambm, por sua
mesma fonte, que no foi j na primeira noite na priso, e sim depois de algum
convvio no crcere, que o sbio Timeu conseguiu estabelecer uma relao de
confiana com Andcides e o persuadiu a confessar. Segundo o acusador (PseudoLsias), foi depois de um ano preso que Andcides se decidiu a delatar.
O Timeu do relato de Plutarco (que evidentemente a mesma pessoa do relato
tucidideano) no menciona em absoluto a salvao dos parentes como elemento
decisivo para persuadir Andcides autoacusao. Nas palavras do acusador, os
parentes chegam inclusive a estar entre as vtimas da confisso de Andcides.
Insistir tanto na salvao do cl familiar, portanto, faz parte da estratgia de defesa
de Andcides. por isso que ele faz seu primo aparecer como interlocutor decisivo.
O primo Crmides essa a reconstituio de Andcides instigara-o a
falar, e a delao se referia apenas a quatro cmplices do delito, at aquele momento
isentos das investigaes (na verdade, o que Andcides fazia era algo muito diferente:
avalizava a veracidade da denncia de Teucro apontando a heteria inteira de
Eufileto); pelo contrrio, nada o que sustenta Andcides em 399 revelara
sobre sua participao e, alis, repete com frequncia que est alheio por completo
aos acontecimentos. (O libi a queda do cavalo.) Esse ponto lhe muito caro, pois
a acusao levantada contra ele em 399 visava proibir suas atividades na vida
pblica justamente enquanto sacrlego. Por isso Andcides precisa se declarar
inocente.
Como defesa, escolhe a hbil via de pr como centro da questo a licitude ou
no, no plano tico, da delao em prejuzo dos companheiros de heteria. A partir
das suas palavras, como se seu tormento interior se referisse em especial denncia
dos companheiros, j que estava notoriamente alheio aos fatos, o que tambm sabia
Eufileto. E, no entanto, era precisamente seu alheamento dos fatos que ele deveria
tentar demonstrar.
Mas sua argumentao corre o risco de se mostrar um castelo de cartas diante
do relato de um contemporneo como Tucdides, que declara que: a) Andcides
acusou a si mesmo tendo prvia garantia de imunidade; b) no se pde estabelecer,
nem no momento nem depois, se Andcides dissera a verdade. (Para Plutarco,
redondamente falso.)
Mas se o que ele disse se acusando em 415 no era verdade, ser verdade
aquilo que, em 399, diz ter dito em 415? E se verdade o que diz em 399 (seu
alheamento do crime), por que admite, apesar disso, que recebeu impunidade? Por
um delito que diz no ter cometido?
Se, no discurso Sobre o retorno, ele reconhece sua loucura juvenil como
causa da coparticipao no erro e atribui a si uma parte bem pequena da culpa,
tal modo de falar sugere uma corresponsabilidade bem mais sria do que a descrita

no discurso Sobre os mistrios.


Se o decreto de Isotmides o levou a se subtrair aos olhares dos atenienses e a
deixar a cidade, como relembra no discurso Sobre o retorno, perguntamo-nos como
pode declarar no discurso Sobre os mistrios que o decreto de Isotmides no lhe diz
respeito em absoluto (pargrafo 71) e depois se derrama numa longa
demonstrao da finda vigncia do decreto. Se o decreto no lhe diz respeito, por que
na poca ele concluiu que deveria deixar Atenas? E por que agora, no processo, se
empenha em demonstrar que esse decreto no tem mais valor, que deixou de vigorar
depois das vrias medidas sucessivas de anistia? Se o decreto no diz respeito a ele,
essa demonstrao suprflua.
Se, portanto, em 415 Andcides declarara tambm a si mesmo culpado, pelo
menos no que diz respeito sua pessoa Diclides no estava errado. Mas se Diclides
denunciou Andcides entre outros, isso significa que considera t-lo visto no
inquietante grupo que vagava pela cidade na noite do atentado. O que acabaria por
tirar o valor tambm do libi da queda do cavalo.
Por outro lado, Andcides no contesta um ponto essencial do depoimento de
Diclides: que a noite do atentado era de lua cheia (ou, em todo caso, uma lua que
permitia reconhecer os rostos). E, por fim, d a entender que os quatro nomes
mencionados por ele estavam tambm entre os citados por Diclides!
Quantas pessoas ele denunciou?
Andcides se obstina em repetir que citou apenas quatro nomes, os dos quatro
componentes da heteria de Eufileto no includos na denncia de Teucro. Trata-se de
um sofisma. Com seu depoimento, envolvendo toda a heteria de Eufileto, no apenas
acrescenta outros nomes como avaliza a veracidade da denncia de Teucro no que
concerne a todos os outros denunciados. E visto que, entre eles como o prprio
Andcides reconhece , alguns tinham fugido e, portanto, ainda estavam vivos, suas
palavras comprometiam de maneira decisiva a sorte desses acusados.
Que fim levou o escravo de Andcides?
Esse parece ser um problema insolvel. No s porque a acusao sustenta
que Andcides o mandou matar para que no falasse, ao passo que Andcides
sustenta t-lo oferecido, posto disposio, dos investigadores; mas porque, na
exata passagem em que talvez Andcides dissesse algo sobre a verso do fato
apresentada pela acusao, o texto do seu discurso nos chegou avariado.
Outra questo estreitamente ligada a essa a durao do encarceramento de
Andcides. Ele tem interesse em resolver tudo na noite de sua priso; a acusao
chega a falar, com exagero, em um ano de deteno e especifica que Andcides teve
de sofrer o crcere justamente porque no queria pr seu escravo disposio dos
investigadores.
Para quem trabalhava Diclides?
Segundo Andcides, um dos efeitos imediatos de suas revelaes foi a priso
de Diclides. Este teria ento declarado que mentira (o que estranho, se

considerarmos que Andcides, acusando a si mesmo, confirma pelo menos num


ponto a veracidade da acusao de Diclides) e revelara ter feito a denncia instigado
por Alcibades de Fegunte (primo do grande Alcibades) e de um certo Amianto de
Egina. Os quais especifica Andcides , tomados de pavor, logo fugiram de
Atenas, enquanto Diclides era encaminhado a um tribunal e condenado morte
(Sobre os mistrios, 65-6).
Se o cl de Alcibades quis, atravs de Diclides, atingir a heteria de Eufileto,
pode-se observar que, de todo modo, o depoimento apresentado por Andcides,
mesmo to funesto para Eufileto e os seus, tambm piorava a posio de Alcibades:
isso a crermos, como Andcides pretende, que desacreditava as revelaes de
Diclides. O qual, em todo caso, foi condenado morte por ter enganado o povo.

V. O JUZO DE TUCDIDES
A narrativa tucidideana mostra que a deciso de convocar Alcibades (que j
partira para a Siclia), a fim de process-lo e conden-lo, s foi tomada depois que
Andcides afinal falou (VI, 61, 1-4). sintomtico que Tucdides, que considera
Alcibades vtima de um compl, mostre, ao mesmo tempo, desconfiana em
relao a todas as declaraes prestadas por Andcides. No s apresenta de
imediato a dvida de que as declaraes prestadas por Andcides em 415 pudessem
tambm ser falsas (induziu-o a fazer revelaes, no importa se verdadeiras ou
falsas) como mostra no acreditar tampouco na verso dos fatos fornecida no
processo de 399. A verdade ningum soube dizer, nem no momento nem depois:
estas ltimas palavras parecem se referir reabertura do caso em 399.11
A suspeita amplamente difundida, escreve Tucdides, era de que se estivesse
perante uma conspirao oligrquica. E como o nimo popular estava atiado por
tal suspeita, muitos personagens respeitveis acabaram no crcere e aquela onda de
prises parecia no ter fim; pelo contrrio, todos os dias recrudescia e mais pessoas
eram presas. Naquela altura, um dos detidos ( dessa maneira annima que
Tucdides designa Andcides), que parecia totalmente envolvido nos acontecimentos,
persuadido por um companheiro a apresentar denncia, verdica ou no.
Assim prossegue Tucdides:
Ele o convenceu, portanto, dizendo que era necessrio, embora na verdade no
tivesse feito nada, se pr a salvo garantindo a impunidade e tirar a cidade da
rede sufocante de suspeitas em que se encontrava; sua salvao seria mais
certa se ele se reconhecesse culpado, com a garantia de receber imunidade, do

que se se recusasse de faz-lo e acabasse enfrentando processo.12


Como se observou, o discurso do persuasor em tudo diferente do atribudo
por Andcides ao primo Crmides. Continua Tucdides: E ele denunciou a si
mesmo e outros pela mutilao das hermas. Para Tucdides, portanto, no h
dvida de que Andcides se acusou (ademais, a confisso foi feita diante da Boul); a
dvida se porventura falou a verdade. Que at a prpria figura do primo Crmides
seja inventada o que parece indicar outra fonte: mais uma vez Plutarco, que
reproduz toda a exposio de Tucdides do dilogo no crcere, mas especifica e,
portanto, sabe por outra fonte que o persuasor se chamava Timeu e era homem
de grande destaque, em especial pela sabedoria e pela coragem.13 Em vo os
modernos procuram conciliar as duas informaes. Eduard Meyer diz, por exemplo,
que Andcides foi persuadido por um companheiro de crcere que o prprio
Andcides chama de Crmides e Plutarco chama de Timeu.14 Formulao infeliz a
partir do momento em que a diferena est no apenas no nome, mas tambm na
caracterstica dos dois personagens. E Blass concilia os dois dados de outra maneira,
observando que no fundo o prprio Andcides fala de vrios outros encarcerados que
lhe imploravam e lhe dirigiam splicas e, portanto, Timeu podia ser um desses
outros;15 mas negligencia o dado principal, a saber, que Timeu, no relato de
Plutarco, desenvolve exatamente a funo de Crmides no relato de Andcides e, no
entanto, caracterizado de modo totalmente diferente o que desencoraja qualquer
tentativa de pr em acordo as duas notcias.
Tucdides declara que, j na ocasio, tentou captar a verdade dos
acontecimentos. Ele nos d testemunho do que se pensou e se pde dizer naquele
prprio momento (sua linguagem parece incompatvel com a ideia de um Tucdides
remoto exilado narrando fatos distantes). Muito bem, entre os dois trechos citados
antes consta uma frase que merece ateno. Depois de ter lembrado que o
companheiro de cela induziu aquele tal (isto , Andcides) a fazer revelaes
verdadeiras ou mesmo falsas, Tucdides comenta: De fato, consideram-se ambas
as hipteses, mas a verdade sobre aqueles fautores do crime ningum soube dizer,
nem no momento nem depois. So palavras bem ponderadas, que denotam o esforo
cognoscitivo do historiador, tanto no momento quanto nos anos posteriores.
Ele prefere dizer: Induziu-o a dizer o que era, ou talvez no era, verdade:
consideram-se ambas as hipteses. s palavras que deveriam ser as do persuasor
annimo, entrelaa-se de maneira inextricvel a dvida de Tucdides, a dvida sobre
a veracidade das revelaes feitas na poca por Andcides. Uma dvida que, a rigor,
pode comportar que a confisso verdica seja a que, dezesseis anos mais tarde,
Andcides quer fazer crer, mentindo, que apresentara naquela outra poca! Neste
caso, teremos de sua parte uma verdade protelada, mas falsamente apresentada
em lugar daquilo que de fato dissera (e era falso). Mas tudo volta a recair na

escurido total, se considerarmos que num discurso de alguns anos antes, Sobre o
retorno (datvel dos anos 410-05), Andcides falava, ainda que de modo genrico,
de sua loucura juvenil e se atribua uma pequena parcela de culpa.
Talvez Tucdides tenha colocado de modo intencional as palavras fosse ou
no fosse a verdade em posio muito ambgua, isto , uma posio que sugeria (e
assim entendeu Plutarco: Melhor se salvar mentindo) que o persuasor j
incentivara Andcides a falar de uma ou outra maneira, no necessariamente
verdica. Isso reafirmado tambm pelo posterior embora no tivesse cometido o
fato. Assim, ele deixa aberta a possibilidade de que aquela confisso estivesse
comprometida desde a origem, mas, a propsito de Andcides, acrescenta, de sua
parte, que parecia extremamente envolvido [] nos acontecimentos.

Todo o sarcasmo que Tucdides verte sobre o alarmismo ateniense-demo


crtico diante dos escndalos de 415, que o leva at a inserir um excursus inteiro
sobre o verdadeiro motivo do tiranicdio de 514, na verdade uma vibrante
apologia polmica contra a interpretao poltica dos atentados, a qual, no entanto,
era justa na essncia. Esse excursus parte integrante de uma estratgia
argumentativa cujo objetivo demolir a interpretao poltica dos acontecimentos.
Os dois pontos que importam a Tucdides so: 1) no est provado de maneira
nenhuma que Alcibades tivesse relao com os acontecimentos; 2) portanto, a
interpretao poltica segundo a qual h por trs dos atentados uma conspirao
oligrquica e tirnica ridcula (a partir do momento em que o acusado revel
Alcibades era tambm o principal suspeito de aspiraes tirnicas). No
esqueamos que, no entanto, poucas semanas depois da deciso de fugir, Alcibades
proferir em Esparta aquelas terrveis palavras sobre a democracia como loucura, e
que seu primo e homnimo estava envolvido.
Colocar em cena, nas mesmas circunstncias, Atengoras siracusano, que
como veremos no captulo seguinte , enquanto os atenienses esto chegando,
denuncia como conspirao oligrquica a notcia da chegada dos atenienses, responde
mesma estratgia: destinada a desqualificar, tanto em Atenas como em Siracusa, o
alarmismo democrtico, os diagnsticos polticos dos lderes democrticos, sua
capacidade de avaliar os fatos polticos e mostrar as consequncias prticas
aberrantes e graves que a democracia no poder pode produzir.
A chave para a compreenso do crime das hermas fornecida pelo prprio
Tucdides numa parte totalmente diferente de sua obra, na passagem na qual observa
que, nas sociedades secretas as heterias operantes em qualquer lugar do mundo
grego onde houvesse regimes dominados pelo povo , os eteros se ligavam uns aos
outros num pacto de fidelidade a uma causa comprometendo-se todos num mesmo
crime.16 O demo de Atenas sabia muito bem disso e, assim, de pronto entendeu que

por trs daquele crime espetacular, que s podia ter sido cometido por muitos
inpduos ligados entre si, como ao simultnea realizada numa nica noite e,
portanto, por conjurados, havia uma ameaa poltica. Essa constatao no s
confirma o carter intencionalmente reticente e apologtico da exposio tucidideana
como demonstra que, de fato, havia uma conjurao em andamento; e que,
portanto, provvel que a onda de processos e a queda dos conjurados mais
fracos, como Andcides, tenha truncado a operao. Como no pensar que
Alcibades estivesse na origem do empreendimento? Todos os passos seguintes
cumpridos por ele desde a fuga para Esparta, passando por sua contribuio ativa
guerra espartana contra Atenas, at a proximidade inicial com os golpistas de 411
o confirmam amplamente. No por acaso, a primeira coisa que fizeram as
heterias que estavam prontas para a ao em 411 foi eliminar ndrocles, o grande
acusador de Alcibades quatro anos antes.

VI. EPIMETRON: DOCUMENTOS DESAPARECIDOS (REFERENTES


A ANDCIDES)
No se pode esquecer que nosso conhecimento sobre o episdio grave e jamais
esclarecido da mutilao das hermas inevitavelmente influenciado e, portanto,
contaminado pela massa de informaes tendenciosas que Andcides dissemina no
discurso Sobre os mistrios. A falsa impresso de que devemos nos libertar que
Andcides frequentava de forma quase ldica a heteria que tinha Eufileto como lder.
Pelo contrrio, o clima da heteria de Eufileto qual estava filiado Andcides, com
muitos parentes seus, fica mais claro para ns graas a uma citao feita por
Plutarco (Temstocles, 32, 3) de um discurso, Aos eteros, em que o prprio
Andcides instigava os eteros contra o demo, inventando uma verso inverossmil
do furto e disperso dos ossos de Temstocles (sepultado em Magnsia, na sia)
pelos democrticos atenienses. E tambm outro trecho oratrio de Andcides, de tom
particularmente exacerbado contra os efeitos da guerra e da estratgia de Pricles
(conservado no esclio de Os acarnianos, 478), parece se dirigir tambm heteria,
dificilmente assembleia, que Andcides no frequentava. Atiar-se mutuamente
contra o maldito demo (pacata expresso que se repetia na lpide colocada na
tumba de Crtias)17 era, portanto, a atividade predominante e a forma
predominante de comunicao vigente naquelas reunies em constante treinamento
para a subverso. Saberamos mais se dispusssemos das oraes de Andcides que
Plutarco ainda lia (I d.C.), mas que no chegaram ao erudito compilador um pouco
confuso que reuniu as Vidas dos dez oradores no grande receptculo dos Moralia, de
Plutarco (835A).

E sem dvida seria muito interessante para ns ter uma ideia mais concreta
dos discursos heteria (em geral e de Andcides em especial): aquele nico
fragmento agua o desejo, mas no o satisfaz. E deveramos nos perguntar por que
tais intervenes eram redigidas por escrito, como eram conservadas, a cargo de
quem, e em que tipo de coletnea circulavam quando nelas se abeberavam os
comentadores alexandrinos de Aristfanes (de quem derivam as coletneas de
esclios remanescentes) e, mais tarde, Plutarco, entre Neva e Trajano. Tambm os
escritos de Crtias, cuja damnatio foi ainda mais drstica do que a que apagou
Andcides, aps uma vida de aparies espordicas, ressurgiram na poca de
Herodes tico (meio sculo mais jovem do que Plutarco). O problema sempre
entender, quando possvel, a quais ambientes se deve a conservao, quem cuidou, e
por qu, de determinada herana literria. No caso de Andcides, a pergunta parece
destinada a continuar sem resposta; apesar de tudo, o prprio fenmeno da
conservao desse material pelo menos confirma o que se intui por outras vias: a
grande capacidade de conservao da documentao escrita por parte do mundo de
Atenas.
Andcides, mesmo falando muito de si, gosta de redimensionar no apenas
sua responsabilidade como tambm suas vicissitudes. H, porm, com toda a
probabilidade, vestgios de um documento referente, relacionado com o episdio das
hermas mutiladas, que se salvou incorporado na j lembrada vida de Andcides
pseudoplutarquiana (834C-D). Ns o encontramos com a ajuda do captulo que
Fcio, na Biblioteca, dedica a Andcides (cap. 261), visto que Fcio apresenta a
mesma notcia biogrfica, mas desprovida daquelas dez linhas (cf. 488a 25-7).
A hiptese que se pode formular (descartando as fantasias modernas de
interpolaes em vrias camadas) que, assim como para a vida de Antifonte
(833E-834B) imediatamente precedente , tambm para a de Andcides
utilizou-se (por meio de Ceclio de Calacte: 833E) material documental proveniente
da Coletnea dos decretos ticos, de Cratero.18
til assinalar um detalhe que no parece ter recebido a devida ateno.
Nessa densa notcia sobre Andcides, cuja origem talvez seja a que acabamos de
mencionar, consta uma informao: ele j praticara uma mutilao anterior de
outras esttuas durante uma pndega noturna [
] e fora, portanto, objeto de
uma denncia [ ] (843C). A notcia encontra confirmao
indireta, mas clara, numa frase do relato de Tucdides que, at o recente comentrio
de Simon Hornblower (Oxford, 2008, p. 377), passara despercebida (VI, 28, 1):
alguns metecos e seus escravos, interrogados sobre a questo das hermas mutiladas,
denunciaram que nada sabiam das hermas, mas que, anteriormente [],
tinham ocorrido mutilaes de outras esttuas [ ] por obra de
jovens entregues a uma pndega noturna e sob efeito do vinho [

p ].19 Os dois locais, o tucidideano e o confludo para o PseudoPlutarco, coincidem quase literalmente. Esse detalhe est ausente da apologtica
oratria de Andcides, mas talvez seja um elemento que completa de maneira
significativa o retrato do grande delator.
*
Uma questo terminolgica, em data recente, arriscou introduzir um elemento
de confuso. Foi levantada de maneira totalmente superficial por um estudioso da
religio grega sob outros aspectos notvel, Fritz Graf, no ensaio Der
Mysterienprozes, includo no volume coletivo Grosse Prozesse im antiken Athen
[Grandes processos na Atenas antiga] (Beck, 2000), organizado por Leonhard
Burckhardt e Jrgen Ungern-Sternberg. Graf afirmava sem justificativa que
Tucdides e Plutarco chamam as hermas de e remetia a VI, 28, 1 e Vida
de Alcibades, 19, 1 (p. 123 e nota 47). Talvez no se tenha dado conta de que, nos
dois contextos (VI, 27 etc. e Vida de Alcibades, 18, 6 e passim), quando se fala das
hermas mutiladas por Andcides e companheiros, diz-se sempre hermas (),
e apenas em relao a outro atentado ocorrido anteriormente fala-se em outras
esttuas [ ]. Sabe-se que , alm de esttua, pode indicar
uma oferenda aos deuses (desde um trpode a um touro preparado para o sacrifcio),
ou seja, o equivalente a , objeto dedicado pindade, ex voto. No se pode,
porm, negligenciar que o valor principal de esttua (em honra a uma
pindade: enquanto representa aquela pindade), ao passo que a esttua que
representa um ser humano. Assim, intil se propor a demonstrar que as hermas
eram ex voto.
Todavia, pode ser til observar, para descartar hipteses suprfluas, que a
nica outra ocorrncia do termo em Tucdides est em II, 13, 5, e diz
respeito gigantesca esttua de Atena Parthenos colocada no Partnon, revestida de
ouro puro num peso total de quarenta talentos. Tampouco suprfluo olhar
Xenofonte, por exemplo naquela passagem do Hiprquico (3, 2) sobre os e os
que esto na gora de Atenas.
Portanto, parece frgil a proposta de Graf de que essa passagem de Tucdides
(VI, 28, 1) fale em ex voto. o prprio contexto que desaconselha seguir tal
caminho: Das hermas disseram no saber nada, mas revelaram que outros
foram anteriormente mutilados por jovenzinhos entregues a pndegas
[]. Aqui h uma clara oposio entre as hermas, por um lado, e as outras
esttuas, por outro, agredidas anteriormente. Como no consta que tenha havido
um escndalo prvio das hermas, est claro que esses eram coisa
totalmente diferente. Em todo caso, o dado a ser destacado a referncia cronolgica

anteriormente, ou seja, a referncia a um incidente semelhante (mas tendo outro


alvo) que ocorrera anteriormente.20 esse o dado que encontramos apenas em
Tucdides, VI, 28, 1 e no Andcides do Pseudo-Plutarco (843C), que falam,
evidente, do mesmo episdio. E pelo Pseudo-Plutarco ou melhor, por suas fontes
documentais sabemos que Andcides tambm estava envolvido no episdio
anterior [].

1. Tucdides, VI, 27, 3.


2. Sobre os mistrios, 36. A orao Sobre os mistrios, escrita para um processo
celebrado dezesseis anos depois dos fatos, discorre amplamente sobre tais
acontecimentos. to apologtica que desperta suspeitas em quase todas as
passagens.
3. Teucro para as hermas denunciou: Euctmon, Glaucipo, Eurmaco, Volieucto,
Plato, Antidoro, Caripos, Teodoro, Alcstenes, Menestratos, Eurixmaco, Eufileto,
Eurimedonte, Frecles, Meleto, Timante, Arquidamo, Telnico (Andcides, Sobre os
mistrios, 35).
4. Tm incio as notcias dadas ou reveladas por acaso: aqui apenas comeamos a
entender que Andcides tambm est entre as pessoas vistas na noite de lua cheia.
5. Clias era cunhado de Andcides.
6. Pai de Andcides.
7. O decreto que sancionava a proibio de infligir a tortura aos cidados atenienses.
As aclamaes que acolhem a proposta denotam a gravidade da situao: a tortura
era infligida apenas aos escravos. O nome Escamndrio no figura entre os arcontes
de 480-15: Traill (Persons, v. XV, 2006, n. 823460) conjectura em 510/509.
8. No se trata de Crmides filho de Glucon, um dos lderes dos Trinta.
9. o lder poltico morto na Siclia.
10. O futuro chefe dos Trinta (404-3 a.C.), filho de Calescros, coparticipante do
golpe de 411.
11. Esta hiptese pressupe a morte de Tucdides em data posterior a 398. Ver infra,
cap. 18.

12. VI, 60, 3.


13. Vida de Alcibades, 21.
14. Eduard Meyer, Geschichte des Alterthums. Stuttgart: Cotta, 1901, v. IV, p. 506,
nota; v. IV.24, ed. E. Stier. Stuttgart: Cotta, 1956, p. 215, nota 1.
15. Die Attische Beredsamkeit. Leipzig: Teubner, 1887, v. I2, p. 285, nota 3.
16. Tucdides, III, 82, 6. Notou-o, com seu pertinente entendimento habitual das
coisas atenienses, Henri Weil, em Les Hermocopides et le peuple dAthnes (tudes
sur lantiquit grecque. Paris: Hachette, 1900, p. 287). Sobre o carter poltico de toda
a provocao, o excelente D. Macdowell, Andokides: On the Mysteries (Oxford:
Claredon Press, 1962, p. 192): The fact that the mutilation was planned in advance
[Myst. 61] shows that it was not just the aftermath of a drunken party [O fato de que
a mutilao foi previamente planejada mostra que no era resultado de uma ocasio
de bebedeira].
17. Esclio a squines, I, 39.
18. Cratero, em seu comentrio ao decreto que dizia respeito a Andcides, tambm
citava um detalhe que encontrava no erudito Cratipos (a matriz corntia do atentado
e a sbia escolha dos atenienses). Cratero comentava os decretos (Plutarco, Aristide,
26, 2) e provavelmente o que foi acabar no Andcides do Pseudo-Plutarco uma
parte do comentrio que dedicara ao decreto de absolvio de Andcides como
prmio pela delao.
19. Plutarco, Alcibades, 19, 1, copia quase literalmente essa passagem e, portanto,
no pode ser utilizado como fonte independente.
20. Earlier mutilations of statues [mutilaes anteriores de esttuas] (sem maior
aprofundamento): Gomme, Andrews e Dover, em Historical Commentary on
Thucydides, v. IV, p. 272.

13. Luta poltica na grande potncia do Ocidente: Siracusa, 415 a.C.

I
Da oratria poltica das cidades gregas do Ocidente resta apenas um debate, e
de importncia crucial, que narrado, ou melhor, dramatizado de forma direta: o
embate entre Atengoras e Hermcrates s vsperas do ataque ateniense contra
Siracusa. Ele mencionado por Tucdides (VI, 32, 3-41) com a habitual pretenso
anunciada no incio do primeiro livro de reproduzir a essncia das intervenes
oratrias que aparecem no decorrer de sua obra.1 Atengoras, expoente popular, se
ope ao alarme de Hermcrates sobre a iminente invaso e at contesta de forma
radical a possibilidade de uma invaso ateniense, e identifica nesse alarme apenas
uma manobra oligrquica.
A tenso poltico-social em Siracusa e a aspereza do embate so tais que
mesmo uma circunstncia dramtica como o ventilado perigo de invaso no chega
a ser reexaminada, mas inserida de imediato no contencioso entre as faces: ipso
facto o sintoma de um compl que visa a permitir que os inimigos da democracia se
armem s claras (com o pretexto de enfrentar uma invaso).
Esse um aspecto, o mais imediato, o que atraiu mais ateno. Em geral os
estudiosos se pidem entre os que invectivam contra Atengoras e definem suas

palavras como uma regurgitao de brutal arrogncia, de cega inconscincia, de


vociferante e perniciosa vulgaridade,2 e os que se limitam a observar que ele estava
talvez pouco informado.3
Temos, por parte de Atengoras, uma reflexo sobre o contedo do sistema
democrtico: o que , em que consiste, de que inimigos se deve proteger e como.
Tucdides, na sbia dosagem dos discursos que faz seus personagens proferirem, cria
a polaridade Pricles/Atengoras: um na orao fnebre descreve a democracia vista
por Atenas, o outro, a democracia vista por Siracusa. Pricles acentua o lado da
tolerncia e garantia dos direitos inpiduais, Atengoras, o lado da preveno e
represso preventiva dos inimigos da democracia. Pricles fala numa situao que
parece pacificada em termos sociais, Atengoras acena a especficos sujeitos hostis,
ameaadora e obstinadamente hostis, ao sistema democrtico. Eis suas palavras:
No pela primeira vez, mas desde sempre sei que eles pretendem vos
aterrorizar para vos dominar. Porm receio que, de tanto tentarem, vez por
outra conseguiro. No somos capazes de prevenir antes de estarmos no calor
da prova, nem somos capazes de perseguir os crimes aps descobertos. Por
conseguinte, nossa cidade raramente est em paz e precisa enfrentar sedies e
conflitos, talvez at mais contra si mesma do que contra os inimigos externos
[VI, 38, 2-3].
Essa declarao muito significativa. Indica que o conflito civil a norma em
Siracusa. Assim, cabe dizer que a imagem conflituosa traada por Atengoras se pe
nos antpodas da cidade pacfica, como Atenas no discurso pericleano. E
acrescenta que s vezes esses inimigos internos assumem a forma de tiranias e
potentados inquos [ [] ], onde se
refere aos dois termos precedentes.
Mas tentarei, prossegue Atengoras, se quiserdes me seguir [], no
permanecer inerte diante da possibilidade de que, sob minha autoridade,4 ocorra
algo do gnero. E explica como se realizar esse seu propsito:
Convosco, que sois o povo, a maioria, exercendo a persuaso; contra aqueles
que urdem tais tramas, exercendo a represso: no apenas contra os flagrados
no ato bem difcil surpreend-los! , mas punindo-os tambm por aquilo
que ora apenas concebem, mas no conseguem realizar.

E aqui, depois de uma formulao to dura, Atengoras deixa explcita sua


ideia de luta poltica. O adversrio, diz ele, preciso no apenas atingi-lo pelo que
faz, mas tambm impedi- lo, defender-se preventivamente pelo que pensa [pelos
planos que concebe].5 A represso preventiva o eixo ao redor do qual gira a ideia
de democracia, ilustrada por Atengoras nessa sua interveno.
Toda a linguagem de Atengoras combativa e inspirada na hiptese do
compl: H pessoas que fazem esses anncios [alarmistas] e querem apenas
aterrorizar-vos. No me surpreende sua audcia, surpreende-me sua estupidez: a
partir do momento em que mostram no entender que foram desmascarados.6
Essa a premissa do ataque frontal que se segue logo depois e o cerne da
interveno. Aqui tudo fala de um conflito contnuo: Querem assustar a cidade para
domin-la: de tanto tentarem, conseguiro, [] por isso a cidade raramente est em
paz e precisa enfrentar lutas e revoltas contnuas. Por fim a receita: Puni-los antes
que sejam apanhados em flagrante: ento tarde demais.7
Como pode Freeman identificar no discurso de Atengoras um anlogo das
palavras de Pricles (sobre a garantia a todos, abastados ou no, de contarem
segundo o prprio valor)8 ou das teorizaes de Iscrates no Areopagtico, no
sabemos. Na base dessa idlica viso das palavras de Atengoras, Freeman coloca a
frase que o lder democrtico pronuncia pouco depois (VI, 39, 1): Afirmo que o
demo tudo, enquanto a oligarquia por si faco [], com a especificao de
que, em todo caso, os ricos esto tranquilos porque ele os considera os melhores
tutores da riqueza. Mas nessas palavras no h o propsito conciliador que
Freeman identifica. Ademais, aps as durssimas formulaes sobre a necessidade
preventiva, o prprio tom conciliador tem um significado totalmente perso! H, por
um lado, a pretenso totalitria (o demo tudo, inteiro) que joga tambm
com o duplo sentido de (comunidade em seu conjunto ou parte democrtica)
e, por outro lado, a liquidao da pretensa superioridade oligrquica (a oligarquia
faco por definio). E quanto concesso tranquilizadora, quer simplesmente
dizer que no procederemos a desapropriaes! isso que significa a frase Os
ricos so os melhores guardies [] das riquezas.9 Na prtica das cidades
democrticas significa tambm: sabemos a quem nos dirigir quando precisamos.

II
No ordenamento poltico siracusano, ao lder (ou lderes) cabia uma posio
formal na cidade e na assembleia.10 Esse elemento, entre outros, ajuda a explicar
por que o poder pessoal em Siracusa continua a ser, na passagem do sculo V para o
IV, um desaguadouro natural da predominncia do demo, ou, como se exprime

Diodoro, ao narrar a ascenso de Dionsio (XIII, 92, 3), do .


No retraaremos aqui a carreira de Dionsio. Ele comea como adepto de
Hermcrates, mas, sua queda, muda de lado e abre caminho na parte popular,
desacreditando os estrategos.11 Se utiliza uma escolta, para prevenir (diz ele)
tramas e conspiraes oligrquicas: ele se move segundo a tica da preveno
exaltada com tanto ardor por Atengoras.
Se agora considerarmos as palavras de um poltico ateniense que tinha todos
os requisitos e todas as pulses para instaurar um poder pessoal (uma tirania,
como diziam os seus adversrios), isto , Alcibades, um poltico que, precisamente
por ser ativo em Atenas, tivera de abrir caminho segundo as ideias-base da poltica
de sua cidade portanto, como amigo da democracia e, portanto, como inimigo da
tirania , vemos com que lucidez ele reconduz essas suas escolhas e esses seus
comportamentos aos preconceitos vigentes, s ideias em geral aceitas do thos
pblico ateniense.12 o ato de nascimento da democracia ateniense (Clstenes, que,
derrotado na luta contra Isgoras [508 a.C.], faz entrar o demo em sua heteria,
como se exprime Herdoto)13 que explica como a democracia de Atenas nasce
antitirnica. Totalmente diferente o caso da grecidade ocidental, que no deixou de
influenciar certas convulses da Repblica romana.
Este o balano. Enquanto na Siclia continua a funcionar (segundo o modelo
arcaico) o circuito democracia-tirania, em Atenas a democracia foi absorvida pelas
classes altas, que a adotaram como ideologia. E, com efeito, no um acaso que tais
palavras sejam proferidas pelo alcmenida Alcibades. Assim como no fortuito
que Atengoras fornea uma caracterstica da democracia, de seus contedos em
relao aos direitos inpiduais ( ), que est nos antpodas do liberalismo
de Pricles.

III
Em Atenas (e na rea influenciada pelo modelo ateniense), a retrica
antitirnica, ou seja, ao estilo de Alceu, envolveu e impregnou tambm a parte
democrtica. Se observarmos bem, estranhamente o jargo poltico democrtico
ateniense prev uma identificao tirnico-oligrquica.14 O elemento antitirnico se
tornou patrimnio, bagagem lexical ideolgica e propagandstica da democracia
ateniense. Isso no ocorre na Magna Grcia e na Siclia. A tradio democrtica
ateniense antitirnica, a sculo-magnogrega, no.
Disso deriva na Magna Grcia e na Siclia uma tradio de democracia
totalitria que costuma desembocar na tirania, isto , num grande poder pessoal
repressivo em relao s classes altas e, necessariamente, mesmo que em persas

formas, em relao sociedade inteira. Do ponto de vista da imagem consolidada


pela historiografia grega sobrevivente e posterior, esse tipo de democracia totalitria
foi derrotado.
A interpenetrao entre democracia e tirania na Magna Grcia e na Siclia
explica, ou ajuda a entender, por que a tirania ocidental perdura por tanto tempo.
Ela prolonga sua existncia nos sculos V e IV a.C. (e em certos casos at a
conquista romana) justamente porque a forma que ali assume a democracia. Na
Grcia, ao contrrio, a tirania desaparece por um longo perodo.
O cenrio ateniense totalmente diferente. Aqui, a democracia se impregna
com o inpidualismo das classes altas, defensoras, como se sabe, da e muito
pouco inclinadas, em geral at hostis, (poder popular).15 O
princpio que d forma concepo aristocrtica da /, e que
teorizado de maneira ampla no discurso fnebre pericleano-tucidideano, : todos,
ricos ou no, sejam livres para manifestar suas respectivas potencialidades, mas que
vena o melhor.16
bvio que os inimigos da democracia ateniense como o autor da
Athenaion Politeia pseudoxenofonteana se esforam em mostrar que a democracia
de tipo pericleano tambm totalitria. Mas, justamente, so os extremistas
laconizantes que sonham acima de tudo em reduzir o corpo cvico. Fazem uma
representao da Atenas democrtica que, pelo menos em parte, caricata e facciosa,
se no francamente caricatural. De resto, com o sculo IV, depois da guerra civil, a
evoluo (ou degenerao) da democracia ateniense seguir outros caminhos:
acabar por gerar o predomnio de uma classe poltica profissional de extrao
social alta, pidida em grupos, irremovvel e corrupta.
Na Magna Grcia e na Siclia, ao contrrio, no parece ter havido uma
interpenetrao de impulso democrtico e liberalismo inpidualista (para usar a
classificao sugerida por Pohlenz).17 Provavelmente tambm por outro
desenvolvimento do pensamento poltico.
Essa piso entre Magna Grcia e Siclia, de um lado, e democracia de tipo
ateniense, de outro, explica tambm a hostilidade propagandstica e ideolgica de
algumas vozes da democracia ateniense em relao tirania ocidental. Entre essas
vozes destaca-se a do siciliano Lsias, que, porm, do ponto de vista cultural, um
ateniense (pense-se tambm na frequentao pericleana de seu pai, Cfalo). Lsias
fustiga retoricamente a tirania de Dionsio. No entanto, os que procuram sadas do
modelo ateniense Iscrates e Plato, acima de todos no hesitam em olhar com
interesse a experincia siciliana.

1. Tucdides, I, 22, 1: .
2. Cf. por exemplo H. Stein, Zur Quellenkritik des Thukydides (Rheinisches
Museum, v. 55, p. 547, 1900): Eine ins Thersitische spielende Figur.
3. E. A. Freeman, History of Sicily (Oxford: Clarendon Press, 1892, v. III, p. 121):
A patriotic man, but a man not well informed as to the facts. Tambm Grote, Holm
e Busolt estabelecem que sim, sem dvida, Atengoras no estava bem informado
4. : cf. infra, nota 10.
5. Tucdides, VI, 38, 4.
6. VI, 36, 1.
7. Tucdides, VI, 38.
8. Id., II, 37.
9. Tanto Freeman quanto Grote so como que galvanizados pela frase de
Atengoras sobre os ricos . Grote (History of Greece, v.
V, p. 163) polemiza contra Arnold (Oxford, 1830-5), o qual sugerira entender que
os ricos se voltaram para as magistraturas financeiras. E criou um hino a essa
concepo da contribuio dos ricos comunidade. Eles so the guardian of his own
properties enquanto as necessidades estatais no demandem maior despesa; in the
interim, usufruem de suas riquezas a seu bel-prazer, e at por interesse prprio
cuidam para que as posses no se dissipem. Aqui Grote insere uma considerao
mais geral: nisso que consiste o servio que um proprietrio presta ao Estado
quatenus rich man; e conclui: Este um dos fundamentos da defesa da propriedade
privada contra o comunismo! Todavia Grote no esconde sempre refletindo
sobre as palavras de Atengoras que o rico, de todo modo, tende a ter mais peso
na vida pblica por causa, precisamente, de sua fora econmica e por isso enxerga
nas palavras de Atengoras, que limitam as faculdades de aos ,
uma proposta de limitao das perpetually unjust pretensions to political power por
parte dos proprietrios.
10. Se Atengoras diz [sob a minha autoridade] no permitirei que
ocorra etc. porque fala enquanto magistrado; assim, entendeu corretamente K. O.
Mller em History of the Literature of Ancient Greece (Londres: Baldwin & Cradock,
1842, v. II, p. 149), ao perceber em sua qualificao de uma
carga formalizada muito definida. Sobre isso, cf. S. Sherwin-White, Ancient Cos: A
Historical Study From the Dorian Settlement to the Imperial Period (Gttingen:
Vandenhoeck und Ruprecht, 1978, p. 199 e nota 147), e, a propsito de Siracusa, D.
P. Orsi, Atanide, Eraclide e Archelao prostataidella citt (Chiron, v. 25, pp.
205-12, 1955).
11. Diodoro Sculo, XIII, 92, 1.
12. o discurso de Alcibades em Esparta em que define com desdm (diante de um
pblico espartano!) a democracia ateniense como uma notria loucura: cf. supra,
p. 166.
13. Herdoto, V, 66.

14. Cf. Tucdides, VI, 60, 1: [na poca dos hermocpidas] temiam uma
conspirao oligrquica e tirnica. E assim na parbase da Lisstrata, de
Aristfanes, os velhos atenienses adotam a atitude de tiranicidas (estou com a
espada no mirto etc.), para mostrar que esto prontos para enfrentar uma
conspirao oligrquica.
15. Sobre isso, cf. S. Mazzarino, Fra Oriente e Occidente: Ricerche di storia greca
aracia (Florena: La Nuova Italia, 1947, cap. V), na esteira de Ehrenberg:
Isonomia como igualdade perante a lei e, ao mesmo tempo, equidade da lei
concepo de origem aristocrtica. Ver tambm a essencial concordncia de
Momigliano na resenha a Mazzarino, Rivista storica italiana, 60, p. 128, 1948.
16. o mesmo princpio que Teseu explica ao arauto tebano em Eurpides, As
suplicantes, 406-8.
17. Resenha a Platon, de Wilamowitz, Gttingische Gelehrte Anzeigen, v. 183, p. 18,
1921.

14. Internacionalismo antigo

I
Por que Atengoras considerava inverossmil um ataque ateniense contra
Siracusa? Suas motivaes (ou melhor, as que Tucdides lhe empresta) so expressas
apenas em termos de utilidade militar: No verossmil [] que, deixando s
costas os peloponsios ainda no destrudos de todo, os atenienses vm a enfrentar
aqui outra guerra de no menores propores (VI, 36, 4: palavras quase
coincidentes com as de Ncias, que procura desaconselhar a expedio em VI, 10, 1).
Atengoras, lder democrtico, naquele momento ocupa o poder; mas no lhe ocorre
argumentar em termos de alinhamento poltico. Evita dizer: por que o Estado-guia
das democracias, Atenas, deveria atacar a potncia democrtica ocidental
(Siracusa)?
Toda a histria recente e menos recente das relaes de Atenas com o Ocidente
(j Pricles havia planejado um ataque ao Ocidente) se caracteriza pela pura poltica
de potncia. Ainda poucos anos antes do ataque em grande estilo de 415, Atenas
tentara, com a misso de Fecio (422/421), criar uma coalizo de pequenas
potncias contra Siracusa, independentemente dos regimes polticos. E os prprios
siracusanos no pegaram leve na contenda com Leontino, pidida por intensos

conflitos civis. Depois que os atenienses desocuparam a Siclia aps os acordos de


426, os leontinos narra Tucdides tinham registrado muitos novos cidados e o
demo projetava uma redistribuio das terras. Os ricos reagiram pedindo ajuda a
Siracusa, que interveio em favor deles, dispersando a parte popular. Mas a seguir os
ricos de Leontino, pelo menos em parte, romperam com os siracusanos. Reacendeuse o conflito em Leontino e, quela altura, os atenienses tentaram retornar e intervir
nos conflitos sicilianos com a misso de Fecio, de objetivos totalmente
antissiracusanos, a qual, porm, fracassou (V, 4).
quase suprfluo lembrar, ademais, que, uma vez derrotada a grande
armada ateniense (com a ajuda determinante dos corntios e dos espartanos), os
siracusanos reforaram ainda mais seus ordenamentos em sentido democrticoradical. o momento da hegemonia poltica de Diocles (Diodoro, XIII, 34-5) e de
suas reformas, que impuseram o sorteio para todas as magistraturas e
potencializaram o papel da assembleia contra o dos estrategos. Aristteles, no quinto
livro de A poltica, descreve o ocorrido numa eficiente sntese: Em Siracusa, o demo,
tendo sido o principal artfice da vitria contra os atenienses, transformou o regime
poltico de politeia em demokratia (1304a 25-9). Em termos de politicologia
aristotlica, a definio plenamente compreensvel: da democracia equilibrada por
contrapesos constitucionais Diocles passou para a predominncia incontrolada do
demo [demokratia]. E isso como consequncia da vitria contra os atenienses. Nessa
pgina, Aristteles aduz outros exemplos: sua tese geral, em que enquadra o caso de
Siracusa, que a classe (ou o grupo de poder entrincheirado numa magistratura) que
leva uma cidade a uma importante vitria militar amplia seu poder depois dessa
vitria. Assim, exemplifica ele, o Arepago ampliou seu poder pelo papel decisivo
desempenhado durante as guerras persas e, assim, a massa dos marinheiros, a
quem cabia o mrito da vitria de Salamina e, portanto, da hegemonia martima de
Atenas, potencializou a demokratia. Dessa forma, o caso de Siracusa se explica de
modo anlogo: o fato de que dois demos (siracusano e ateniense) tenham vindo,
naquele caso, a se enfrentar num combate mortal no o surpreende.
O quadro resultante , portanto, muito articulado, e a realpolitik demonstra
toda a sua fora predominante em relao ideologia e aos teoremas fundados na
ideologia. mais convincente e realista do que o quadro esquematicamente
ideolgico que encontramos na ltima parte do dilogo Sobre o sistema poltico
ateniense, que gira em torno da lei geral que o autor cr ter descoberto, fundada no
automatismo das alianas: Toda vez que o demo ateniense escolheu se alinhar com
os bons, intervindo em conflitos surgidos em outros lugares, teve um resultado ruim
(III, 11).

II

Mas, na avaliao que Aristteles desenvolve nessa pgina do quinto livro de


A poltica, h um caso, evocado de modo muito sumrio, que revela outra face da
questo. Em Argos, escreve ele, os senhores [gnrimoi], tendo assumido maior
peso aps a batalha de Mantineia contra os espartanos, tentaram derrubar a
democracia. A batalha qual ele se refere a de 418, em que a coalizo criada por
Alcibades, tendo como eixo central a aliana entre Atenas e Argos (nica potncia
democrtica do Peloponeso), foi derrotada pelos hoplitas espartanos num
memorvel confronto em terra. Os senhores de Argos (os chamados mil)
prevaleceram na cidade exatamente porque os espartanos, seu ponto de referncia,
haviam vencido e eles puderam com um automatismo admirvel derrubar o
poder popular e governar por alguns meses. O exemplo se encaixa, ao fim e ao cabo,
com a tese geral que Aristteles est expondo, mesmo que como contraprova
negativa: o demo, com suas escolhas, levou Argos derrota e, portanto, perde o
poder dentro da cidade.
Mas o episdio tem relevncia tambm pelo aspecto relativo ao automatismo
das alianas: os senhores, to logo a cidade derrotada, derrubam o demo graas
vitria espartana contra sua prpria cidade. No caso dos senhores, esse
automatismo funcionou sem abalos nem incertezas.
Atenas, seguindo sua poltica de potncia (que o seu principal objetivo),
tambm pode se bater contra cidades que no so comandadas por oligarquias.
Esparta, desde que eclodiu o conflito com Atenas pela hegemonia, nunca veio a
apoiar regimes populares. A ajuda a Siracusa dada em nome da origem comum
drica, mas, bvio, tem sua razo de ser na poltica de potncia. Pode-se arriscar,
portanto, um diagnstico de carter geral: no mundo grego, na poca dos conflitos
pela hegemonia, so os oligarcas os verdadeiros internacionalistas.

15. A guerra total

I
Entre as guerras do sculo V a.C., a chamada Guerra do Peloponeso foi a
nica que no se decidiu com uma ou duas batalhas (com duas batalhas navais e
duas terrestres decidira-se a maior das guerras anteriores, a guerra contra Xerxes,
como notava Tucdides no ltimo captulo de seu longo promio). Mas isso se
evidenciou depois. Ou melhor, ficou cada vez mais claro conforme a guerra foi
assumindo um aspecto novo do ponto de vista militar: o de um estado de beligerncia
que podia durar anos, apesar da ocorrncia de confrontos que, em outros contextos,
teriam rpida soluo. Nem a captura em Esfactria de tantos espartiatas num nico
combate nem a derrota ateniense em Dlion bastaram para pr fim ao conflito.
Conflito que se desenrola, nos anos da guerra decenal e depois, outra vez, durante a
chamada guerra deceleia (413-04 a.C.), numa sucesso de combates marginais
sem grande empenho de foras que, a certa altura, desembocam em eventos militares
mais exigentes, logo a seguir se interrompem temporariamente numa conflitualidade
mais limitada e assim por diante. como se os beligerantes se estudassem, talvez se
empenhando em confrontos de porte modesto, aguardando o momento em que se
possa impor ao adversrio o enfrentamento decisivo nas condies mais

desfavorveis a ele. Da o andamento do conflito, que nisso se assemelha bem mais


s guerras modernas do que s guerras arcaicas, que os gregos conheciam at aquele
momento ( exceo, subentende-se, do longo e remoto cerco de Troia).

II
A razo pela qual os espartanos depois de Esfactria e os atenienses depois de
Dlion prosseguem o jogo, em vez de encerr-lo, provavelmente a conscincia do
carter destrutivo do conflito em andamento. Agora combate-se at a vitria total,
porque cada um dos dois lados (e sobretudo Esparta, aps a vitria na Siclia)
pretende no s simplesmente humilhar a potncia adversria, mas sim reduzi-la
impotncia, derrub-la. Pela primeira vez esboa-se, nas relaes entre os Estados
gregos, a noo e a finalidade poltica da guerra total. Isso porque no se combate
apenas a potncia adversria, mas tambm o sistema poltico-social antagonista:
como bem viu Tucdides (III, 82-4), guerra de classe e guerra externa se entrelaam.
Depois de Esfactria, Esparta deu alguns passos (melhor seria dizer que fez algumas
sondagens) na direo de uma possvel paz, mas sem a disposio de chegar de fato
a um acordo a qualquer preo. Conduta que encontrou obstculo e alimento na
escolha ateniense de impor condies de paz to exorbitantes que induziu Esparta a
retomar as hostilidades. Chegaro paz em 421, com o desaparecimento simultneo
de Brsidas e Clon, mas, mesmo aps o gesto inicial de boa vontade ateniense de
restituir os prisioneiros de Esfactria, essa paz vir com tais reservas mentais em
ambientes influentes de ambas as cidades que logo se deflagrar um processo de
crescente provocao recproca. Nesse seu carter peculiar de guerra total, a Guerra
do Peloponeso se mantm por muito tempo como um caso nico: no se torna o
modelo dos conflitos posteriores, os quais, alis, voltam a apresentar no sculo IV
um andamento tradicional (Coroneia, 394, Leutra, 371, Mantineia, 362). Talvez se
deva buscar a causa disso no surpreendente fato, que logo se tornou claro: a guerra
total que, em 404, parecia ter aniquilado a potncia naval ateniense no se
demonstrou de maneira nenhuma definitiva. Depois de 404, passada uma dcada,
Atenas voltava ao mar e tinha novos muros. Em poucos anos se anulara o resultado
do conflito de 27 anos. Mais uma vez, prevaleceram as razes da geopoltica.

III
Tucdides dedica campanha de Esfactria uma das mais acuradas e

admirveis descries de operaes militares em toda a sua experiente obra de


historiador militar. Mesmo um crtico severo como Dionsio de Halicarnasso lhe
reconhece isso. Em Dionsio nota-se uma especial ateno ao clebre episdio
daquela singular batalha que foi naval e terrestre ao mesmo tempo, em especial
ativa e intrpida participao de Brsidas na batalha (Segunda carta a Ameu, 4, 2).1
Brsidas, que cai combatendo em Pilos, antecipa, mesmo que sem sorte, a
inverossmil inverso estratgica que, ao final, ver o espartano Lisandro derrotando
Atenas no mar. Com efeito, para vencer, Esparta se reconverteu em potncia
martima e venceu no terreno em que Atenas se considerava (veja-se o primeiro
discurso de Pricles em Tucdides) imbatvel. Isso ocorreu graas a homens como
Brsidas, que foi tambm o primeiro a levar um exrcito espartano a combater por
longo tempo distante de suas bases de partida; ou como Lisandro. Homens vistos
com suspeita devido a seu arrojo, que talvez lembrasse a alguns o inquietante
episdio do regente Pausnias e, no caso de Lisandro, considerados tambm
impuros como espartanos. Eles revolucionaram o modo de fazer guerra at ento
caracterstico de suas cidades: consequncia tambm e talvez a mais importante
da deciso de travar uma guerra total.

IV
A definio de guerra total tenta responder pergunta: por que, em toda a
histria milenar dos gregos, apenas a guerra peloponsia durou tanto tempo? No
nos referimos apenas original concepo tucidideana de um nico conflito de 27
anos, mas tambm aos dois conflitos parciais, ambos com durao de dez anos, a
guerra chamada decenal (431-21) e a guerra chamada deceleia (413-04).
Tucdides, cujo relato sabiamente seletivo por trs da aparncia de uma totalidade
quase irretocvel e fechada (mas aparente), guia-nos na compreenso de um
andamento blico em que o estado de guerra perdura no importa a frequncia
com que ocorrem confrontos terrestres e navais e no importa seu grau de
destrutividade. No que se combata de maneira ininterrupta, mas os dois principais
contendores procuram incessantemente os pontos e os momentos de atacar. Cada um
pretende infligir golpes com as armas em que se considera mais forte e no terreno que
considera mais favorvel. Da a descontinuidade do confronto direto mesmo na
continuidade do estado de guerra, e da tambm a ampliao constante do palco de
operaes. Um fato sintomtico, que ajuda a compreender o fenmeno, que, j no
caso da guerra decenal, Atenas tenha tentado vrias vezes intervir na Siclia (em 426
e depois em 422), bem antes da interveno em grande estilo de 415, que
transformar em definitivo, at o momento da capitulao de Atenas, a guerra

peloponsia em guerra mediterrnea, de Siracusa ao Bsforo e s ilhas do Egeu na


frente da sia.
Desde o primeiro momento, Pricles parece ter entendido (se no tiver sido
Tucdides a verter nele sua viso amadurecida das coisas) que o conflito seria uma
prolongadssima guerra de desgaste e de aniquilao. por isso que Tucdides, em
seu discurso, concede tanto espao economia, enumerao que Pricles faz dos
recursos com que Atenas pode contar (II, 13): desde o fluxo constante dos tributos
pagos pelos aliados aos quarenta talentos de ouro puro que revestem a esttua de
Atena Parthenos colocada no Partnon. Esse crucial relatrio o indcio mais claro
do tipo de guerra que Pricles prev.
Um brilhante e discutido historiador militar americano, Victor Davis Hanson,
escolheu um ttulo muito pertinente para seu livro sobre a guerra peloponsia, Uma
guerra sem igual (2012), mas os elementos com que tentou dar corpo intuio
contida no ttulo so em parte decepcionantes. A guerra lhe parece sem igual
porque se assemelha mais ao pntano do Vietn, onde acabaram os franceses e
americanos, ao caos infindvel do Oriente Mdio ou s crises balcnicas dos anos
1990 do que s batalhas convencionais da Segunda Guerra Mundial, caracterizadas
por inimigos, teatros, frentes e resultados bem definidos.2 No bem assim:
tambm o segundo conflito mundial viu o envolvimento crescente de novos
beligerantes, a ampliao da rea atingida pelos combates, a coexistncia e
complementaridade de um prolongado estado blico e batalhas colossais, cada vez
mais incisivas, precedidas e seguidas por ataques terroristas, insdias, tentativas de
avaliar o inimigo antes de decidir onde atingi-lo. Por ter trazido tudo isso em si,
mesmo que em pequena escala, a guerra redutoramente chamada de peloponsia
uma guerra moderna (como a de Anbal).
O outro motivo apresentado por Hanson para sustentar a originalidade o
carter de guerra civil daquele longussimo conflito:3 guerra civil porque se travou
entre gregos, entre povos de lngua helnica. Como sabemos (e lembramos na
Introduo), essa viso da guerra peloponsia como uma imensa guerra civil
intergrega j era exposta por Voltaire no oitavo captulo de seu ensaio sobre o
pirronismo. Tal elemento, que foi notado pelos prprios protagonistas os quais
se recriminaram uns aos outros, a certa altura, por fazerem aos gregos o que
deveriam reservar exclusivamente aos brbaros, isto , aos no gregos , sem
dvida est presente na conscincia dos contemporneos, ainda mais porque as
alianas criadas pelos alinhamentos opostos surgiram com a motivao bsica de
prosseguir a guerra contra o brbaro (e no de formar fileiras contra outros
gregos).
Mas isso no suficiente para tornar esses 27 anos de guerra diferentes de
todos os outros: foram duras as guerras intergregas, ou, se quisermos, civis,
travadas na primeira metade do sculo IV, pelo menos at Mantineia (362 a.C.).
E sobretudo guerra civil deveria ser tomada em outro sentido, no o que

Hansen extrai da experincia da Guerra de Secesso americana. Foi guerra civil,


como se disse (supra, II, p. 273), porque estavam em jogo ao mesmo tempo a
hegemonia e os modelos polticos: pela simples e macroscpica razo de que a
hegemonia que Atenas vinha adquirindo era coessencial a seu sistema poltico (a
democracia imperial) e se fundava na exportao/importao desse modelo para as
cidades aliadas/sditas. por isso que Lisandro, no momento da vitria final,
tambm pretende que se efetue contextualmente a mudana de regime na cidade
afinal derrotada, embora essa mudana no figurasse formalmente entre as
clusulas da rendio.
O fato de terem as coisas tomado outro rumo, pouco tempo depois da vitria,
em nada diminui a lucidez da intuio do vencedor.
Mas como no lembrar, a esse respeito, que tambm o segundo conflito
mundial, embora quase todas as decises dos oponentes em luta tenham sido ditadas
mais por clculos de realpolitik do que por opes ideolgicas e de princpio, foi, de
todo modo, uma gigantesca guerra civil? por isso que a analogia diagnstica mais
til para compreender o interminvel conflito 431-04 continua a ser a do conflito que
ocupou a primeira metade do sculo XX. por isso que a nica definio apropriada
para caracteriz-lo guerra total.

1. A aristeia de Brsidas retornar, com valor exemplar, em Plutarco (Apotegmas de


reis e generais, 207 F) e em Luciano (Como se escreve a histria, 49). Em especial o
episdio narrado por Plutarco, que chama em questo Brsidas por seu arrojo em
Esfactria, curioso porque mostra que a aristeia dele podia at ser invocada como
prova num processo entre gregos notveis (um dos quais descendente distante do
general) ainda em poca augustiana.
2. Ed. ital. Una guerra persa da tutte le altre. Milo: Garzanti, 2008, p. 9.
3. Ibid., p. 24.

QUARTA PARTE
A primeira oligarquia:
No era empreendimento de pouca
monta tirar a liberdade do povo ateniense

Digo constatar- se nas histrias que todas as


conspiraes so feitas por homens importantes ou
muito prximos ao prncipe.
Nicolau Maquiavel,
Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio, III,
6:

Sobre as conspiraes

16. Anatomia de um golpe de Estado: 411

I
Desde que se tomara conscincia em Atenas da catstrofe siciliana, o clima
poltico mudara. Um primeiro sinal foram os propsitos de boa administrao
sobre os quais Tucdides estende um vu de ironia.1 inegvel que, para os inimigos
da democracia, aqueles que sempre se opuseram a ela considerando-a o pior dos
regimes, tal catstrofe era a prova de quo ruinoso era esse regime, uma forma de
governo em que o primeiro a chegar pode tomar a palavra e, assim, a cidade pode
ser levada runa pela impulsiva deciso de um dia. Alm do mais, a democracia
um sistema exasperante: O povo sempre pode debitar a responsabilidade das
decises quele que apresentou e ps em votao a proposta, e os outros podem
recuar dizendo: eu no estava presente!.2 a mesma irresponsabilidade poltica
denunciada por Tucdides, quando lembra a indignao das pessoas contra os
polticos que haviam exaltado a expedio siciliana: Como se eles mesmos no a
tivessem aprovado!.3
Em suma, parecia chegado o momento da prestao de contas. A catstrofe
era demasiado grande, a emoo e o medo, demasiado fortes, e a ocasio, portanto,
demasiado favorvel para que os crculos oligrquicos, a oposio oculta, os velhos

recrudescidos e os jovens dourados da antidemocracia no passassem ao. A


nomeao de dez ancios tutores da poltica citadina a outra providncia
tomada sob o peso da derrota era apenas um primeiro sinal do novo clima que
vinha amadurecendo. Um clima em que devagar os papis se invertem. Se no
predomnio popular e assemblear so os senhores, os inimigos do povo que
costumam se calar, agora comea a ocorrer o contrrio. Agora os oligarcas
anunciavam em assembleia um programa que era a negao do princpio basilar da
democracia pericleana do salrio mnimo para todos: defendiam que apenas quem
servia nas Foras Armadas poderia ter salrio e que no mais de 5 mil cidados
deviam ter acesso poltica. Em tempos normais, ningum teria sequer ousado
aventar tais hipteses sem cair sob a perigosa acusao de inimigo do povo. A
assembleia e o Conselho continuavam a se reunir, mas no decidiam a no ser o que
estabeleciam os conjurados, e agora quem falava na assembleia eram apenas eles e
exerciam a censura prvia sobre todas as intervenes dos outros.4 A crise poltica
de Atenas nesses meses cruciais da primavera de 411 consiste inteiramente nesta
mudana: os oligarcas tomaram o poder utilizando nada mais, nada menos que os
instrumentos prprios do sistema democrtico.
Foi a prpria assembleia popular ateniense que decretou seu fim, num clima
em que os oligarcas se reapropriaram da palavra e o povo e seus lderes
sobreviventes se calaram num silncio voluntrio (VIII, 67). Os veculos dessa
inverso de papis no so apenas a consternao e a paralisia da vontade
decorrentes da derrota, mas tambm, e no menos, o horror desencadeado pela
jeunesse dore.
Tucdides fez uma descrio e uma anlise psicolgica desse clima que
ocupam um grande espao na ordenao de sua narrativa. Foi essa, de fato, a
realizao ideal do escndalo das hermas e dos mistrios conspurcados: aquela
necessidade de tirania que ento alguns sentiam e outros temiam enfim encontrava
sua consumao na primavera subsequente catstrofe siciliana. Os envolvidos
foram em boa medida os mesmos. ndrocles, antes inflexvel acusador de
Alcibades, agora ser uma das primeiras vtimas da juventude oligrquica (VIII,
65, 2). O prprio Alcibades corre o risco de ser atingido pela trama: embora tenha
conseguido se manter distncia e depois tenha chegado beira de aderir (a ponto de
se tornar o potencial fiador e estandarte), com uma de suas tpicas guinadas
inesperadas, ou se preferirmos, uma de suas intuies iluminadoras, saltou sobre o
cavalo democrtico e se ps como protetor da frota estacionada em Samos, vingador
da democracia e agora em luta com a me-ptria dominada pelos oligarcas (VIII,
86, 4).
Ento os organizadores do golpe agiram sozinhos. Sua experincia
terminar com outra catstrofe militar: a defeco de Eubeia, a preciosa ilha que fica
diante da tica, cuja queda em mos espartanas depois de quatro meses de regime
oligrquico5 se afigurou a todos bem mais grave do que a prpria catstrofe

siciliana. Essa defeco assinalou o fim do novo regime j dilacerado por ferozes
lutas personalistas entre os lderes (VIII, 89, 3). Debruar-se sobre esses eventos, em
si efmeros, para Tucdides como conceber e compor um manual de fenomenologia
poltica, cujos temas so: como o povo perde o poder; como o terror branco consegue
paralisar a vontade popular e torna incua a maioria, induzida at a decretar a
prpria decapitao poltica; como os oligarcas so incapazes de manter o poder
depois de conquist-lo, porque logo eclode a rivalidade entre eles e o impulso ao
domnio de um s; como a poltica externa determina, em ltima instncia, a
interna, de modo que a perda de Eubeia leva ao rpido fim da oligarquia, tal como a
derrota na Siclia enterrara a j conturbada democracia.
Mas, alm de nos oferecer essa espcie de manual de teoria poltica, Tucdides
tambm nos apresenta a dissecao da psicologia das massas perante o golpe de
Estado mais aguda que nos foi legada pela historiografia antiga. O que lhe interessa
acima de tudo o silncio do demo: como a mais loquaz e ruidosa das democracias
perdeu a voz. Silncio que comporta outra consequncia, relevante para o poltico
estudioso das mutaes constitucionais: a permanncia das instituies caractersticas
da democracia, mas, ao mesmo tempo, seu esvaziamento total.
A assembleia popular e o Conselho continuavam a se reunir com
regularidade, mas tomavam-se apenas as decises preferidas pelos
conjurados; e os nicos que tomavam a palavra eram eles ou, em todo caso,
davam eles o assentimento prvio para qualquer interveno. Entre os demais,
ningum ousava expressar discordncia, tomados de terror, vendo que os
conjurados eram tantos [VIII, 66, 1-2].
Tucdides observa as reaes e os comportamentos dos atenienses, levados a
tais comportamentos justamente pelo que veem. Mas, como ele conhece a
conspirao por dentro, sabe que os atenienses esto enganados quanto
envergadura da conspirao: Imaginando-a muito maior do que era na verdade,
estavam com o nimo como que j derrotado (66, 3). Por outro lado, acrescenta,
no era fcil ter uma ideia exata do tamanho da conspirao em uma cidade como
aquela, onde decerto nem todos se conheciam.
O que os atenienses veem, evidente, so os efeitos da conjura. Se, por
exemplo, algum erguia uma voz pergente nas mudas assembleias dominadas pelos
conjurados, logo era encontrado morto de alguma maneira apropriada (66, 2): o
caso de ndrocles, um dos lderes democrticos mais destacados, morto, revela
Tucdides, por alguns jovens, e no se abria nenhuma investigao mesmo
quando se sabia para onde dirigir as suspeitas. O povo estava to aterrorizado que
j considerava um grande ganho o mero fato de no sofrer violncia, embora o

preo fosse no poder se expressar (66, 2). Tucdides capta um ponto crucial da
psicologia da derrota: concentrar-se em objetivos elementares e bvios (no sofrer
violncia visto como grande ganho, sem importar se era pago com o silncio).
Silncio que no se limita apenas ao momento propriamente poltico e eloquente (a
assembleia):
No podiam confiar nem desabafar com outrem num momento de
exasperao, nem se aconselhar sobre uma represlia, pois estavam perante
desconhecidos ou conhecidos, porm no confiveis. As pessoas suspeitavam
de todos e por toda parte viam conspiradores. E, de fato, havia envolvidos que
ningum jamais suspeitaria que estivessem junto com os oligarcas. E foram
justo estes, acrescenta ele, que difundiram ao mximo a desconfiana entre as
pessoas e foram teis aos oligarcas, assegurando-lhes a desconfiana do povo
em si mesmo [66, 4-5].
Essa desconfiana , aos olhos de Tucdides, o fator de maior sucesso da
conspirao oligrquica. Por isso ele insiste tanto nessa modificao psicolgica das
pessoas, examina suas nuances, compara o que as pessoas veem (e deduzem) com
o que ele mesmo sabe e v por dentro do mundo dos conjurados.6 E a prpria
anlise psicolgica dos comportamentos e das reaes das pessoas que lhe permite
explicar a renncia palavra e, em termos mais gerais, a relativa facilidade com que
os conjurados cumpriram o difcil empreendimento de tirar ao povo de Atenas a
liberdade, cem anos depois da expulso dos tiranos (68, 4).

II
A reflexo sobre a perda, na maioria, da vontade de resistir e a penetrante
ilustrao dos sintomas que denotam essa perda visam a explicar, na organizao
da narrativa tucidideana, a incrvel facilidade com que os conjurados tinham
vencido.
por isso que Tucdides parece acompanhar quase numa crnica, dia aps
dia, assembleia aps assembleia, o desenrolar dos acontecimentos. O andamento da
narrativa como uma crnica se acentua justamente quando o protagonista a
psicologia de massa, tanto no momento da rendio quanto no do redespertar.
Assim, viemos a saber dos progressos que a conspirao realiza dia a dia, as
concesses que dia a dia os conspiradores arrancam s assembleias que eles mesmos

j convocam repetidas vezes, sabendo que podem contar com a paralisia dos
possveis adversrios (67, 1-68, 1). E assim, quando a narrativa de Tucdides
retorna do palco extracitadino (Samos, Inia) para os acontecimentos de Atenas, ela
volta a ser pontual e quase cotidiana, chegando a momentos de crnica dramtica
como o do atentado mortal contra Frnico, recm-retornado de uma misso secreta
em Esparta (92, 2).
Vemos Frnico sair da sede do Conselho, dar alguns passos at a gora;
algum o apunhala; Frnico morre na hora e o autor do atentado desaparece na
multido; preso um cmplice que, de imediato posto sob tortura, no revela
nenhum nome, diz apenas que na casa do chefe da guarda e tambm em outras
casas aconteciam contnuas reunies secretas.7 O dia seguinte repleto de
convulses e reviravoltas, e transcorre entre o alarme de um imprevisto desembarque
espartano e o risco recm-evitado de confrontos entre faces adversrias na cidade.
Os soldados estacionados no Pireu suspeitavam que alguns oligarcas estavam
preparando um desembarque espartano de surpresa, mesmo porque no
conseguiam entender a razo de um estranho muro que tinham recebido ordens de
construir bem no promontrio de Eezioneia, uma faixa de terra a noroeste do Pireu
(92, 4). Os rumores de um desembarque espartano se intensificavam, e at
Termenes, sempre como um dos lderes da oligarquia, lhe dava (ou fingia dar)
crdito. No era mais possvel ficar imvel, concluram e, como que em
advertncia, prenderam Alxicles, um estratego estreitamente ligado s sociedades
secretas oligrquicas. Logo informados, os oligarcas se dirigem, ameaadores,
contra Termenes. Este se mostra mais indignado do que eles e corre para o Pireu;
mas os oligarcas no o deixam em paz e pem em seu encalo Aristarco com
alguns jovenzinhos tomados cavalaria (92, 4-6). A confuso, observa
Tucdides, era enorme e aterradora (92, 7). Aqui, sua crnica chega a ponto de
narrar no s os fatos, mas tambm as convices errneas de alguns e os
equvocos, mesmo que passageiros, surgidos entre as pessoas: Os que haviam
ficado na cidade agora estavam convencidos de que o Pireu fora ocupado e o
estratego prisioneiro fora executado; no Pireu, ao contrrio, pensavam,
aterrorizados, que viriam em massa da cidade para puni-los (92, 7).
Tucdides tambm expe detalhes dispensveis: por exemplo, informa que
Tucdides de Farsalo, prxeno de Atenas em sua cidade, estava presente e tambm
interveio (92, 8). Chega a apresentar as palavras que ele bradou para separar os
contendores prontos para o confronto fsico. Nesse clima catico, Termenes, o
virtuose da ambiguidade, exibe-se num de seus papis mais adequados: censura os
soldados por terem prendido o estratego, mas ao mesmo tempo, aps um dramtico
dilogo com a multido que Tucdides relata textualmente, acata o pedido de
derrubar o misterioso muro. A destruio do muro se inicia de imediato e todos os
que pretendem manifestar sua oposio ao novo regime se unem no
empreendimento. a sano pblica da derrota dos oligarcas.

No dia seguinte, os lderes da oligarquia voltam a se reunir no mesmo local


de onde Frnico, no dia anterior, sara insciente junto com seu assassino, mas
estavam tomados por uma profunda perturbao (93, 1). Assembleias contnuas de
soldados se sucediam no Pireu, estabelecendo condies a que os oligarcas deviam se
curvar, fazendo promessas e chegando a pactos. A maior concesso foi convocar
para dali a poucos dias uma assembleia popular (o que no acontecia desde que o
regime mudara), no teatro de Dioniso. nico tema da pauta: a pacificao (93, 3).
Concesso gravssima, que oficializava o renascimento de uma oposio
antioligrquica. No dia previsto reuniram-se no teatro de Dioniso. A assembleia
acabara de comear, quando se espalhou a notcia de que uma frota espartana,
comandada por Agesndrida, fora avistada ao largo de Salamina (94, 1). Todos
recearam que fosse o ataque surpresa que temia Termenes e a reao foi a
mobilizao geral. Sobre o efetivo mvel da apario de Agesndrida, Tucdides se
mostra incerto e se limita a formular conjecturas: no exclui que o comandante
espartano estivesse agindo em efetivo entendimento com algum em Atenas, mas,
observa, pode-se tambm imaginar que ele estivesse na rea por causa do conflito
que ocorria em Atenas, esperando para intervir no momento certo (94, 7).
O dia que se iniciara com a tentativa assemblear de uma pacificao iria se
encerrar com a mais calamitosa derrota. Tucdides parece acompanhar de perto os
movimentos impulsivos dos atenienses: do teatro se precipitam em armas para o
Pireu, do Pireu, nos primeiros navios disponveis, para Ertria, at entenderem que o
verdadeiro objetivo da frota espartana era Eubeia (94, 3). Em Ertria, os atenienses
caem numa armadilha. De acordo com os espartanos, os ertrios fecham o
mercado, de forma que, para comer, os atenienses so obrigados a sair da cidade.
Quando, a um sinal dado pelos ertrios, os espartanos atacam, muitos soldados
ainda esto bastante longe dos navios. A batalha uma catstrofe e, acima de tudo,
Eubeia inteira, exceto Oreo (no extremo norte da ilha), opta pela defeco. Assim
termina a crnica daquela terrvel jornada.
Com a notcia da perda de Eubeia, nota Tucdides, difundiu-se em Atenas um
terror como jamais existira. Nem na poca da derrota siciliana nem em nenhuma
outra ocasio tinham sido tomados por tanto pnico (96, 1). Pnico mais do que
justificado, observa ele, considerando-se a total ausncia de navios e de homens (a
frota de Samos se recusara a reconhecer a autoridade do governo oligrquico), a
total ausncia de defesas no Pireu e, sobretudo, sem Eubeia, para eles mais vital do
que a prpria tica. O temor imediato e mais torturante era que os espartanos
pensassem que poderiam desembarcar impunemente no Pireu; alis, a maioria
estava convencida de que praticamente j estavam l (96, 1-3).
O regime oligrquico no sobreviveu a essa dbcle. Assim que chegaram as
notcias de Eubeia, realizou-se logo uma primeira assembleia em que os lderes da
oligarquia, os chamados Quatrocentos, foram depostos e todo o poder passou aos
Cinco Mil (cuja lista, alis, jamais fora feita e s ento foi definida); nos dias

subsequentes, houve uma srie de assembleias que levaram eleio de nomotetas e


outras decises relativas Constituio (97, 2).

1. Tucdides, VIII, 1, 4: Dada a situao de pnico, estavam prontos para a


disciplina: assim se comporta o povo.
2. [Xenofonte], Sobre o sistema poltico ateniense, 2, 17.
3. VIII, 1, 1.
4. VIII, 66, 1.
5. Aristteles, Constituio de Atenas, 33, 1.
6. Quanto grande ateno de Tucdides ao que ele v que os outros veem, cf. sua
descrio da partida da frota do Pireu em 415, supra, cap. 11.
7. Cf. infra, cap. 21.

17. Tucdides entre os Quatrocentos

I
O relato de Tucdides sobre a tomada do poder, o breve governo e a queda dos
Quatrocentos pulula de revelaes de arcana. No apenas revela quem fora o
verdadeiro idealizador do extraordinrio empreendimento,1 mas tambm as
verdadeiras dimenses da conjura,2 bem como a identidade (em breve aluso) dos
assassinos de ndrocles,3 os contatos secretos de Frnico com Astoco4 e assim por
diante. razovel pensar que todo esse jogo de revelaes sabiamente dosadas, isto ,
feitas de maneira a no desvelar quem ainda estivesse vivo, torna-se claro e
compreensvel se pensarmos na possibilidade de que Tucdides fosse, na realidade,
um dos Quatrocentos. Apenas assim se compreende como ele seria capaz de expor
no s pequenos detalhes cotidianos, impresses, estados de nimo dos inpduos e
das multides, mas tambm e sobretudo as discusses que se desenvolviam dia
a dia dentro da sala do Conselho (Bouleuterion). At o caso limite, de fato
admirvel, da descrio minuciosa e dramtica do dia dos confrontos no Pireu
aplacados (e mesmo agora perguntamo-nos com que autoridade) pelo prxeno
Tucdides de Farsalo,5 ou da longa jornada que se inicia com a sesso no

Bouleuterion, no dia seguinte ao desmascaramento da operao eezioneana,6 ou


daquela bem mais dramtica que se inicia com a assembleia sobre a concrdia,
reunida no teatro de Dioniso, e termina com a malograda tentativa de proteger
Eubeia contra o ataque espartano.7 No se deve subestimar a preciso com que ele
narra frases pontuais ditas no Bouleuterion: por exemplo, quando Termenes
observa que inverossmil que nossa frota em rota para Eubeia tenha contornado
Egina.8 So detalhes minsculos, so momentos, ntimos tambm, de um
entretecimento de aes, iniciativas, intervenes que s a anotao direta e cotidiana
poderia conservar.
Ao expor o desenrolar dirio dos acontecimentos, Tucdides assinala tambm
uma passagem crucial. Depois do atentado mortal contra Frnico, Termenes e seus
aclitos se convencem da fraqueza do outro lado, porque no veem se esboar
nenhuma reao: Visto que numa circunstncia daquelas no surgira nenhum fato
novo a partir do ocorrido, tanto Termenes, agora cada vez mais ousado, quanto
Aristcrates e todos os outros, entre os Quatrocentos e tambm externos ao Conselho,
que pensavam como eles, passaram diretamente ao.9 Passaram ao porque o
atentado contra Frnico deu certo! Quem se expressa dessa maneira sugere que
Termenes poderia no ter sido estranho ao atentado e que, em vista do inesperado
sucesso a eliminao de Frnico que no desperta nenhum contra-ataque ,
tornou-se cada vez mais ousado e, com seus companheiros mais prximos, decidiu
avanar outro passo, passar ao.10
No falta um recurso narrativo: o longussimo perodo, sabiamente
construdo, que une e liga em concatenao lgica o atentado e a deciso de
Termenes de passar ao. Nesse elaborado relatrio, no escapar ateno o
detalhe, do qual Tucdides tambm se mostra informado, referente aos elementos
externos Boul, que mantinham relaes com aqueles que, entre os Quatrocentos, se
identificam com Termenes e Aristcrates. Mas dito sempre de modo prudente [
].
No dia seguinte aos incidentes junto ao muro de Eezioneia, o Conselho dos
Quatrocentos se rene de novo no Bouleuterion, embora estivessem
transtornados:11 outra observao de dentro do Conselho. A ela devem-se somar
as outras medidas tomadas pelo Conselho, inclusive a de enviar pessoas escolhidas
para irem falar com os hoplitas, agora na retaguarda (tinham acabado de prender
Alxicles e o haviam aprisionado em casa),12 dirigindo-se a cada um
pessoalmente (ad hominem).13 E prometendo, nessas conversas inpiduais e
prximas, que apresentaro a lista dos Cinco Mil.14

II

Nesse relato, a cada vez que entra em cena, Termenes fala; a cada vez, suas
palavras so registradas em detalhada parfrase.15 Quando Termenes faz sua
primeira apario, depois de ter sido apresentado vrias pginas antes (68, 4),
suas palavras so secamente desmascaradas por Tucdides: Essas palavras eram
apenas um anteparo poltico,16 com vistas a encobrir considerveis ambies.
Termenes ia repetindo que era preciso tomar cuidado com Alcibades e a frota de
Samos, que era preciso tornar o governo mais igual e nomear de fato, no s em
palavras, os Cinco Mil. (Nas semanas seguintes, Termenes tentar e conseguir um
acordo com a frota de Samos e apresentar um decreto para o retorno de Alcibades
e de outros exilados.) Mas Tucdides usa precisamente essa tomada de posio do
verstil coturno como ocasio para descrever o que lhe parece ser a tpica dinmica
que leva derrota as oligarquias que nascem da queda de um regime
democrtico:17 Favorecendo suas ambies pessoais [ ], a
maioria deles [dos Quatrocentos] estava propensa a perseguir esses objetivos que
constituem a principal causa de runa de uma oligarquia nascida da democracia.
Palavras que indicam o conhecimento prximo e profundo das ambies pessoais,
para alm do calamitoso desenrolar de seus efeitos.
Cabe perguntar a que outras experincias estaria se referindo essa regra geral
da poltica, aqui formulada e ilustrada quase de passagem. Mas conhecemos to
pouco a verdadeira biografia de Tucdides que esse vislumbre de sua experincia
poltica concreta h de continuar necessariamente como mero vislumbre. Talvez o
que ele pretenda dizer que, num grupo de oligarcas que conseguiram tomar o poder
liquidando um regime democrtico, vem tona um tal esprito anti-igualitrio que
logo se desencadeia a rivalidade entre eles para conquistar a primazia.18 Esse tema
da competio dentro do grupo ou da classe dirigente desenvolvido por Tucdides
tambm na pgina de balano sobre todo o desenvolvimento do conflito, que
colocara, por contraste, como comentrio do perfil de Pricles.19 Mas ali o tema do
dano decorrente do mpeto de cada poltico em conquistar a primazia assume um
valor geral, no se refere mais ao caso especfico dos oligarcas enfim chegados ao
poder e incapazes de se manter num mesmo plano de igualdade. Ali se torna um
critrio geral, vlido para todos os sistemas polticos (no monrquicos), e
apontado como principal causa da derrota de Atenas e da perda do imprio.20 Se
considerarmos que essa ampliao do diagnstico situada em contraste logo aps a
exaltao de Pricles como princeps,21 felizmente capaz de reduzir a democracia a
mero nome, a pura fachada [], ento fica evidente que o comentrio de Thomas
Hobbes, em sua fundamental The History of the Grecian War Written by Thucydides
[Histria da guerra grega escrita por Tucdides] (1648), no era uma audcia
intelectual, e sim um juzo penetrante, ao deduzir dessa e de outras pginas do
historiador que o ideal poltico ao qual Tucdides por fim chegou o monrquico.
E possvel apreender uma linha de desenvolvimento: o prprio fato de que,

na pgina sobre o ps-Pricles (II, 65), a crtica ao carter destrutivo da rivalidade


nascida dentro de uma elite poltica assume um carter geral em comparao a VIII,
89 (a rivalidade que explode numa oligarquia nascida de uma democracia)
demonstra que estamos diante do amadurecimento de um pensamento. Enquanto est
imerso na experincia empolgante e inesperada da oligarquia de Atenas, Tucdides
chega a uma concluso que est ainda imediatamente centrada nessa experincia.
Alm disso, sua crnica a partir do interior do golpe de Estado escrita em
simultneo com os fatos, dia a dia, e espelha de modo imediato essa experincia.
Mas o Tucdides que avalia retrospectivamente todo o andamento da guerra e o
desfecho final da derrota (II, 65) j deu um grande passo frente: chegou viso
substancialmente negativa da disputa poltica enquanto tal, corroda de maneira
irreparvel pela ambio inpidual. E por isso que retorna, de certo modo
convertendo-a em mito, soluo pericleana como nica soluo do problema
poltico: a hiptese do princeps incorruptvel, antidemaggico e por isso detentor de
grande prestgio, dominando, no se subjugando, a democracia.
Por vias prprias, tambm Plato, de 25 a trinta anos mais jovem do que ele,
depois de viver a experincia dos regimes polticos que se seguiram na cidadelaboratrio por excelncia, Atenas, recusou tanto a experincia democrtica em
qualquer forma que fosse (a do ltimo perodo da guerra e a restaurada) quanto a
oligrquica. Embora atrado, num primeiro momento, pelo governo dos poucos que
se proclamavam tambm melhores, retirou-se; e procurou outro caminho em
outro lugar junto ao poder de tipo monrquico vigente em Siracusa; dessa
desiluso chegou por fim sua complicada e exigente utopia dos reis-filsofos.
Abordagem projetada num problemtico futuro, no menos utpico do que o que,
inversamente, Tucdides projeta no passado, na idolatria do modelo pericleano: um
modelo transfigurado como Plato no deixou de lhe censurar no Grgias em
relao ao que de fato havia sido o longo governo de Pricles. Assim, problemtico
estabelecer qual desses dois grandes pensadores Tucdides ou Plato merece
realmente a nobre qualificao de realista poltico.
Um se formara com Scrates, o outro, com Antifonte.

III
Tambm no caso de Frnico, cada apario sua na narrativa de Tucdides
marcada pela anotao de suas palavras.22 bvio que Frnico no fala no
momento do atentado,23 e tampouco quando Tucdides traa seu papel decisivo no
captulo-revelao em que fornece as informaes mais reservadas e indica os trs
verdadeiros lderes.24

Parece evidente que Tucdides anotou, vez a vez, os momentos em que em


segredo ou em pblico os dois maiores lderes, Frnico e Termenes, intervieram e
registrou o contedo essencial de suas intervenes. Nem todos esses esboos iriam se
transformar em discursos plenamente elaborados; talvez apenas aquele de Frnico,
citado vrias vezes, no incio dos acontecimentos.25 Sem dvida, diante de tal
material, difcil imaginar que tudo fosse obra de um intermedirio-reprter, cujas
anotaes Tucdides teria transcrito ou revisado.
Sobre o terceiro lder supremo, isto , Antifonte, Tucdides fala apenas duas
vezes. A primeira, para revelar que fora ele o verdadeiro idealizador de todo o
extraordinrio empreendimento e para render homenagem grandeza e coragem
de sua apologia diante de seus juzes.26 A segunda, para informar que Antifonte (o
qual, bvio, jamais acreditara que a mudana de regime serviria para vencer a
guerra) promovia contnuas misses diplomticas a Esparta a fim de obter, de
alguma maneira, uma concluso do conflito; o que o levou mais tarde, quando a
situao ocorrida a ruptura com Samos tornou-se insustentvel, a ir em pessoa
a Esparta com uma delegao muito qualificada.27 E foi o comeo do fim. Algum
organizou e realizou o atentado contra Frnico. Depois disso, fica evidente a fraqueza
do vrtice oligrquico e a oposio oculta se faz cada vez mais aberta. E no momento
do ajuste de contas a prpria embaixada que Antifonte em pessoa conduziu a
Esparta que se torna a base judicial para um processo em grande estilo por alta
traio. (Termenes era um mestre nesse campo: tambm com os estrategos das
Arginusas, ter xito fulminante em eliminar os adversrios polticos por vias
judiciais.)
As duas menes de Antifonte, ambas muito significativas e, como est claro,
estreitamente ligadas entre si, permitem a Tucdides revelar, findos os
acontecimentos, a relao muito prxima com o grande velho, j na casa dos setenta
anos, quando foi condenado morte. As palavras que utiliza, de fato, trazem um
perfil que recua muito no tempo: ele capaz de especificar no apenas que Antifonte
era o artfice do plano todo,28 mas que h muito tempo29 o esperava. Com
essas palavras ( ) Tucdides mostra que estava a par dos projetos secretos
de Antifonte desde muito antes de 411: assim como, quase per incidens, faz a mesma
revelao iluminadora sobre suas relaes com Aristarco, quando o define como
homem sumamente inimigo da democracia e h muitssimo tempo (
aqui tambm).30 Tudo isso evidencia que esse seu ambiente. So esses os
personagens com que teve maior familiaridade. De outra maneira no se
explicariam a preciso e a segurana com que aponta ao leitor as verdadeiras razes
que levaram Antifonte, durante grande parte de sua vida, a se manter distante da
tribuna, mas, apesar disso, a oferecer os prstimos de sua competncia aos amigos
em dificuldades. Uma poltica indireta, portanto, praticada essencialmente na
trincheira dos tribunais, porque um engajamento mais direto seria contraproducente:

A prpria fama da sua grande habilidade [] tornava-o suspeito aos


olhos da massa popular.31 Lorenzo Valla traduzia propter opinionem facultatis in
dicendo. E sem dvida a forma externa e visvel da temvel habilidade de
Antifonte era justamente a fala, o domnio da palavra e a fora do raciocnio. Mas
naquela , naquela fama de ser [capaz, temvel] e, por isso, suspeito
massa popular h muito mais do que a capacidade de falar, de raciocinar. H a
ideia, confusamente percebida pelo , de que a palavra poderia se transformar
em ao: bem mais do que a vaidosa fala autoltrico-demaggica de Alcibades.
Tucdides est muito atento maneira como falavam os polticos que pe em
cena. No apenas faz Pricles falar muitas e muitas vezes,32 mas tambm se detm
bastante em descrever como Pricles falava e os efeitos de suas palavras. Que
trovejava como Zeus Olmpico tambm o diziam, entre escrnio e admirao, os
comedigrafos contemporneos.33 Tucdides diz que ele era capaz tanto de
aterrorizar quanto de reanimar o povo reunido em assembleia.34
Sobre Clon, quando est para lhe dar a palavra, Tucdides diz que era
violentssimo tambm no resto e, acrescenta, naquele momento era de longe a
palavra em que o povo mais acreditava [].35 Mais tarde, esse retrato,
tambm por efeito da violenta caricatura de Aristfanes, ficou muito pesado. Isso
desde que a voz petulante e violenta do demagogo foi apresentada por Aristfanes
como o requisito principal do lder popular: voz repugnante.36 Aristteles, em sua
histria constitucional de Atenas, dir que Clon foi o maior corruptor do povo
com seus impulsos37 e foi o primeiro a gritar e injuriar na tribuna.38 Tucdides,
por seu lado, deteve-se mais na violncia e na plena confiana do povo nele. No
menos hbil do que Lsias em dar voz prpria a cada um, Tucdides faz emergir os
diferentes tipos de oratria de Ncias e de Alcibades, em especial a arrogncia
sardnica deste ltimo espicaado pela referncia indireta de Ncias sua juventude
(como sinnimo de leviandade).39 E quando faz falar Brsidas em Acanto, no incio
de sua afortunada campanha na Trcia, apresenta-o com um discurso breve e eficaz,
dizendo que o general, nos limites prprios de um espartano, era tudo menos
incapaz de falar.40
O controle e a eficcia da palavra esto, portanto, no centro da ateno de
Tucdides: no s por sua profunda convico, e do mundo clssico em seu conjunto,
de que em geral a palavra poltica no um som vazio, e sim ao,41 no mesmo
plano das batalhas ou dos atentados, mas tambm porque ele tem em mente aquele
circuito rduo, delicado e decisivo orador- pblico que o principal veculo do
consenso, bem como da recusa e do confronto. Um circuito cujos limites e insdias
so muito claros.
um circuito no qual no basta a habilidade: necessrio tambm aquele
grau de demagogia que indissocivel do consenso. Antifonte tem toda a sua
admirao porque no ia tribuna, porque sua palavra era eficaz demais para no

se afigurar suspeita. Antifonte, portanto, no concedeu sua palavra massa


popular, hostil e desconfiada, assim como Tucdides alardeia com orgulho sua
deciso de no escrever histria para as leituras pblicas, nas quais se disputa o
sucesso. Como destinatrio, basta-lhe uma elite poltica qual a busca da verdade
no h de desagradar,42 tal como a Antifonte bastou, durante a longa espera que
antecedeu a inesperada ocasio de 411, reservar sua palavra aos eteros, espera de
que essa palavra, verdica mas rejeitada, pudesse se converter em ao.
H um nexo profundo entre Tucdides e Antifonte (nem sempre os modernos
captam seu alcance): Tucdides o diz, porm no fundo tambm o declara, na pgina
da primeira apario de Antifonte. Mas vem expresso de modo talvez ainda mais
refinado no paralelismo entre a renncia de Antifonte ao sucesso assemblear e a
renncia de Tucdides ao sucesso agnico-popular.

IV
Tucdides, aos poucos, especifica com preciso os nomes dos estrategos
instalados pelos Trinta.43 Em VIII, 92, 6 menciona outro estratego, mas
curiosamente sem citar seu nome e o define como algum que estava de acordo com
Termenes [isto , em querer ir libertar Alxicles, o estratego sequestrado pelos
guardas de fronteira]: levando consigo um dos estrategos que estava de acordo com
ele, lanou-se ao Pireu. Estavam em sesso no Conselho quando chegou aos
presentes a notcia do sequestro. Tucdides descreve as ameaas que, naquela sesso,
so dirigidas a Termenes, claramente por parte da faco de Aristarco e
companheiros; informa sobre a iniciativa de Termenes, que, para deter o ataque,
promete ir ao Pireu e libertar Alxicles, e leva outro estratego que julga de confiana
ou que, em todo caso, manifestou a mesma inteno. A partir da, o relato de
Tucdides segue Termenes passo a passo naquela intrpida iniciativa e descreve em
mincias os incidentes que ocorrem sada dos dois do Bouleuterion, alm da
interveno de Tucdides de Farsalo, que se interpe quando os dois lados esto para
chegar s vias de fato e grita () para no matar a ptria enquanto o
inimigo est s portas. A crnica prossegue e acompanha Termenes ao Pireu,
contando como ele finge repreender os hoplitas enquanto Aristarco e seus adeptos se
fazem cada vez mais ameaadores. E chega a narrar o dilogo cerrado entre
Termenes e os hoplitas, que resultou na adoo do slogan pelas duas partes: Quem
quer que os Cinco Mil de fato governem, que ajude a derrubar a muralha do
quebra-mar (VIII, 92, 10-1). Esses detalhes, como Tucdides os conheceria? Quem
foi o reprter que lhe forneceu a crnica minuto a minuto do dia dos incidentes? O
outro estratego que seguiu Termenes naquelas horas no seria o prprio

historiador? legtima a suspeita. Esse singular silncio sobre o nome do outro


estratego foi apontado tanto no comentrio de Gomme-Andrews-Dover44 quanto no
comentrio mais recente e ainda mais explcito de Hornblower,45 que observa
corretamente que Tucdides decerto sabia o nome desse inominado.
Tucdides teve alguma prudente hesitao em dizer s claras que foi um deles,
em tal cargo? E, mais especialmente, em reconhecer que, no momento da guinada
em que o grupo recm-chegado ao poder se rachou, colocou-se ao lado de
Termenes, sobre o qual tem um juzo geral decididamente negativo?
Um caso em parte anlogo poderia ser o do relato xenofonteano da guerra
civil, em que a guerra relatada quase que s do ponto de vista da cavalaria e, no
entanto, apenas um dos dois hiparcos citado, Lismaco, para creditar apenas a ele
as torpezas cometidas pelos cavaleiros. E surge a pergunta: por que Xenofonte cala
rigorosamente o nome do outro hiparco? Tratando-se, em ambos os casos, de
relatos de protagonistas, esses silncios no so fortuitos e devem ser ao menos
assinalados.

V
Densidade narrativa. Esse o elemento distintivo daquele unicum que a
crnica dos menos de quatro meses de governo oligrquico em 411, que lemos no
livro VIII de Tucdides e ocupa metade dele. Nenhum episdio tem tanto espao em
sua obra. Talvez apenas Esfactria (mais de dois meses) e Tucdides
provavelmente estava l e viu de perto o cerco.
No basta dizer: Ele se informava. Nenhuma informao obtida
interrogando testemunhas capaz de gerar uma narrao praticamente diria, ou
seja, capaz de reproduzir o desenvolvimento cotidiano dos eventos. Quem oferece um
termo de comparao obrigatrio e iluminador Herdoto. Ele narra fatos que sem
dvida no viu (as guerras persas) com uma densidade narrativa ilusria: a
densidade de seu relato, tambm para a segunda guerra persa, bem mais frouxa.
Abordei, h cerca de quarenta anos, a questo do carter aparentemente total (sem
vazios), mas na verdade seletivo, da narrativa historiogrfica em geral e antiga em
particular, em Totalit e selezione nella storiografia classica (Laterza). E continuo a
considerar que esse critrio vlido: a densidade narrativa como instrumento que
pode nos orientar na avaliao da gnese do que lemos nas obras historiogrficas dos
antigos. O ponto de partida continua sendo a intuio de Eduard Schwartz, nas
primeiras pginas de seu ensaio sobre as Helnicas xenofonteanas.

1. VIII, 68, 1.
2. VIII, 66, 5.
3. VIII, 65, 2.
4. VIII, 50-3.
5. VIII, 92.
6. VIII, 93.
7. VIII, 94-5.
8. VIII, 92, 3.
9. VIII, 92, 2: !
10. .
11. VIII, 93, 1: .
12. VIII, 92, 4.
13. .
14. VIII, 93, 2.
15. VIII, 89, 2; 90, 3; 91, 1-2; 92, 2-3 e 6-9; 94, 1.
16. VIII, 89, 3: . Para o apelido coturno afixado a
Termenes, cf. infra, cap. 21, nota 28.
17. VIII, 89, 3.
18. VIII, 89: . Aristteles, A
poltica, V, 1305a 20-30 meditou sobre essa pgina.
19. II, 65, 10-2.
20. II, 65, 13: [] .
21. .
22. VIII, 25, 1; 27, 1 e 5; 48, 4; 50-1; 54, 3; 90, 1-2.
23. VIII, 92, 2.
24. VIII, 98.
25. VIII, 48. Sobre o qual ver infra, cap. 19.
26. VIII, 68, 1.
27. VIII, 90, 1-2.
28. .
29. .
30. VIII, 90, 1: .
31. VIII, 68, 1: . Como,
portanto, Antifonte operou desde sempre num nvel reservado e em posio de
superioridade em relao aos outros lderes, isso torna ainda mais importante a
revelao de VIII, 68, 1 sobre o verdadeiro papel de Antifonte.
32. Mais do que qualquer outro, mesmo tendo Pricles visto somente um ano da
longussima guerra.
33. Plutarco, Pricles, 8, 4: Trovejava e fulminava, tinha como que um raio na
lngua. A caricatura dessa conotao da oratria pericleana est em Os acarnianos,

531, cujo valor de juzo tcnico sobre essa oratria foi plenamente entendido por
Ccero (Orator, 29).
34. II, 65, 9.
35. III, 36, 6: .
36. Os cavaleiros, 213-9.
37. .
38. Athenaion Politeia, 28, 3: .
39. VI, 12, 2; 17, 1. Alcibades, num debate de poltica, comea por enumerar de
maneira esnobe suas vitrias desportivas (VI, 16, 2).
40. IV, 84, 2.
41. Hegel, nas pginas introdutrias a sua Filosofia da histria, observou: Os
discursos que lemos em Tucdides [] nunca foram proferidos daquela forma. Mas,
entre homens, os discursos so aes e, na verdade, aes muito eficazes; apesar de
tudo: Embora mesmo discursos como o de Pricles [] fossem apenas obra de
Tucdides, ainda assim no so estranhos a Pricles (Lezioni sulla filosofia della
storia, trad. ital. de Bonacina-Schirollo, Roma/Bari: Laterza, 2003, p. 4). E Wilhelm
Roscher, em seu ensaio inicial em Leben, Werk und Zeitalter des Thukydides (p.
149), escarnecia dos que levam a srio Crtipos e sua teoria apresentada por
Dionsio de Halicarnasso (Sobre Tucdides, 16), segundo a qual Tucdides deixara de
inserir discursos em sua obra devido ao crescente desapreo do pblico. Que belo
continuador de Tucdides aquele capaz de imaginar tais motivaes!, comenta ele.
42. I, 22, 4.
43. VIII, 89, 2; 92, 4 e 9; 98, 3.
44. A Historical Commentary on Thucydides, v. V, p. 312: But it is curious that the
majority allowed him to take a sympathetic colleague, with no safeguard but
Aristarchos and his cavalrymen, who proved insufficient.
45. S. Hornblower, A Commentary on Thucydides. Oxford: Oxford University Press,
2008, v. III, p. 1021: Thucydides, who surely knew the name of the like- minded
general, keeps him anonymous, thus maintaining the primary focus on Theramenes.
Classen e Steup ignoram o problema.

18. O principal responsvel

I
Se for verdade que a verdadeira histria a secreta, na feliz formulao de
Ronald Syme,1 tanto mais o no caso de uma conspirao e, de modo mais geral,
sempre que a ao poltica seja desenvolvida ou promovida por sociedades secretas.
As heterias atenienses sem dvida o eram, ainda que, como no raro acontece em
tal tipo de organizao, algo vazasse para o exterior. Havia com certeza um nvel
mais aberto, que se manifestava e se exprimia no contexto ldico do banquete. E
havia um nvel muito mais delicado e muito menos aberto, no qual planejavam,
tramavam, rivalizavam entre si e, se fosse o caso, traam, como aconteceu nos
convulsivos dias das delaes e contradelaes que se seguiram aos escndalos
sacrais, mas na verdade polticos, de 415. No se deve subestimar a preciso
terminolgica de Tucdides: por um lado, ele fala de eteros, por exemplo ao
descrever a reunio dos conjurados quando Frnico exps suas dvidas que iam na
contracorrente;2 por outro lado, quando fala de Pisandro em ao, j dedicando-se
organizao concreta do compl, diz que ele visitou em Atenas, uma por uma, as
conjuras em andamento.3
Diga-se de modo mais geral que os grupos polticos de todas as pocas tm

como caracterstica a organizao em crculos concntricos; assim, as decises mais


importantes partem do nvel mais restrito, nico local onde ocorre, em mximo
sigilo (sobretudo quando so heterias), a discusso que leva s escolhas operacionais.
bem conhecida a preciosa informao que Sneca nos fornece a esse respeito, sobre
Caio Graco e Lvio Druso, e sobre a estrutura em crculos concntricos de seus grupos
polticos. A expresso que Sneca utiliza pidir em grupos [segregare]: Alios in
secretum recipere, alios cum pluribus, alios universos.4
O aspecto mais fascinante e mais significativo, embora costume ser ignorado
pelos estudiosos modernos, da narrativa tucidideana da crise poltica ateniense
consiste no pleno conhecimento demonstrado por Tucdides sobre o que se dizia nos
persos nveis da conspirao e tambm no mais alto de todos; e da que provm a
revelao do verdadeiro artfice-idealizador da conjura, isto , Antifonte. (E ele faz tal
revelao porque, quando escreve, seu heri j morreu, por obra de Termenes.)
Conhece a comunicao dos oligarcas com o exterior, conhece a discusso no crculo
mais restrito, conhece e aponta os trs verdadeiros lderes e revela, por fim, que foi
Antifonte, e com certeza no um Pisandro, embora apontado na gesto do golpe,
quem concebera toda a trama e levara sua concretizao, e que por muitssimo
tempo pensara nela.5 Na sequncia, e em grau decrescente de peso especfico, indica
antes Frnico (ele tambm morto quando Tucdides lhe atribui esse papel primrio),6
e enfim Termenes. Sobre Frnico, Tucdides se manifesta, no sem alguma surpresa
por parte do leitor atento, de maneira muito comprometedora: Uma vez engajado
no perigoso empreendimento, foi o mais leal.7 A traduo mais pertinente dessa
frase de Denis Roussel (1964): Une fois quil fut associ au mouvement, il apparut
quon pouvait, devant le danger, compter absolument sur lui.8 Se consideramos que
a acusao tpica contra Frnico era a de ser um enganador,9 fica claro que sua
definio como leal mais do que qualquer outro o mais claro desmentido desse
clich, por parte de Tucdides. Como veremos, Tucdides se faz intrprete, de modo
aprofundado e com plena concordncia, do pensamento expresso por Frnico na
crucial reunio preparatria dos conspiradores, realizada em Samos.10 Ademais,
Tucdides tambm a nica fonte confivel sobre o obscuro episdio do atentado
mortal contra Frnico. E aqui no captulo-revelao (VIII, 68) coloca-se como
vingador da honra de Frnico definido como conjurado profundamente leal, em
evidente oposio ao terceiro personagem de ponta da conjura, mencionado logo a
seguir, Termenes. A ele Tucdides reserva um tratamento bem diferente, mesmo
reconhecendo seu papel de protagonista, papel este que Termenes decerto tentar
aps cair no esquecimento. Se o nico de quem fornece o patronmico (o filho de
Hgnon), talvez no seja por acaso, pois Hgnon foi, enquanto prbulo, um dos
pais inspiradores da operao montada e realizada pelos conjurados. como dizer
que Termenes estava ali e subira direto ao vrtice tambm por causa da
autoridade paterna no mundo dos oligarcas, do mesmo modo que Crtias se

encontrou naturaliter entre os Quatrocentos pelo prprio fato de ser filho de Calescro,
um dos lderes de destaque do novo regime.
Mas o juzo sobre a pessoa de Termenes que merece ateno. Tucdides o
formula de modo a fazer entender que ele conhece bem seu papel primrio, mas que
fique clara a distncia do historiador em relao a ele e sua pessoa: Na linha de
frente [] estava tambm Termenes, o filho de Hgnon, entre os que se
preparavam para derrubar o governo popular.11 E por decerto entende
mais obstinado. E acrescenta: Pessoa no incapaz de falar nem de avaliar.12
Juzo muito mais frio e redutor, em comparao ao que disse pouco antes sobre
Antifonte: Pessoa que no fica atrs de ningum entre os atenienses de sua poca no
campo da aret [virt como qualidade moral], capaz, mais do que qualquer outro,
de conceber e expressar suas concepes em palavras.13
Termenes, portanto, no passa de uma plida cpia do grande Antifonte. E
Tucdides, que os coloca em explcito confronto, sabe tambm pois acabou de falar
do processo em que Antifonte foi condenado e se defendeu com insuperada maestria
que foi o prprio Termenes quem o acusou e quis que fosse condenado morte
de maneira exemplar, para salvar a si mesmo.

II
A pgina sobre Antifonte talvez, como aquela em que Pricles julgado (II,
65), uma das mais importantes de toda a obra tucidideana. Uma pgina
fundamental, sobre a qual meditaram tanto Plato14 quanto Aristteles,15 bem
como, em sua esteira, Ccero,16 mas que malvista, alis maltratada, pelos
modernos17 porque revela, como se fosse necessrio, que Tucdides foi testemunha
do processo contra Antifonte, alm de participar de todos os acontecimentos do
governo oligrquico.
Essa pgina crucial pela revelao com a qual se inicia, mas tambm, em
igual medida, pelo retrato moral de Antifonte.
Qualquer um que entenda a lngua e o estilo gregos no pode deixar de pensar
diante dessas palavras, com valor de verdadeira epgrafe, pessoa que no fica
atrs de ningum entre os atenienses de sua poca no campo da aret, e das
subsequentes [ ] na epgrafe com que se encerra o Fdon
platnico: Este foi o fim de nosso companheiro, o melhor [],18 poderamos
dizer, entre os que conhecemos, e sob todos os outros aspectos o mais sbio e o mais
justo.19 E provvel que essa epgrafe seja tambm uma rplica epgrafe de
Tucdides sobre Antifonte: ou seja, que Plato continue a desenvolver no Fdon sua
contraposio s avaliaes tucidideanas, que se percebe em vrios dilogos, desde o

Grgias (515e) em que so condenados os dois grandes do Panteo de


Tucdides, Temstocles e Pricles ao Menexeno.
No j distante ano de 1846, Franz Wolfgang Ullrich, o fundador, nas pegadas
de Karl Wilhelm Krger, da questo tucidideana, lanou uma hiptese. Examinou
a possibilidade de que o juzo de Tucdides, que aparece nessa mesma passagem,
sobre a apologia feita por Antifonte em seu processo por alta traio (o melhor
discurso de defesa numa processo do gnero at minha poca), era uma aluso
polmica apologia de Scrates.20 Entende-se que, contra a opinio dominante,
Ullrich tomava por certo que Tucdides morrera aps 399 (ano do processo e da
morte de Scrates). De resto, o tom com que o historiador grego, no livro II,
descreve a obra civilizatria do soberano da Macednia, Arquelau (morto em 399),
parece um balano pstumo da obra daquele grande soberano. Mas quem acredita
na lenda tucidideana (isto , em sua morte violenta no momento do retorno a
Atenas em 404 ou 403)21 no pode acolher tal sugesto de Ullrich.
Agora um documento mostra que Tucdides ainda estava vivo aps 39822 e,
portanto, no subsistem impedimentos cronolgicos insuperveis proposta,
formulada por Ullrich e acolhida com preconcebido embarao por alguns modernos,
de que ele teria feito uma polmica aluso apologia de Scrates. Mas se essa
hiptese, tomada em si, s pode continuar como hiptese (e , no entanto, muito
atraente e persuasiva caso se pense na oposio entre Scrates e Antifonte, atestada
por Xenofonte nos Ditos e feitos memorveis),23 ela ganha fora luz da observao
inversa, a saber, que o final do Fdon (o melhor homem, o mais sbio, o mais
justo) tenha em vista e pretenda refutar a drstica afirmao de Tucdides sobre a
superioridade moral de Antifonte (no ficando atrs de ningum quanto virtude)
em relao a todos os atenienses de sua poca.

III
No discurso Contra Erasttenes, que foi um dos Trinta, datvel entre 403 e
401, Lsias define Termanes sem rodeios como o principal responsvel
[] da primeira oligarquia.24 Mas em que sentido ele foi o principal agente
do golpe de Estado?
Tal juzo, decerto enfatizado por Lsias com fins advocatcios, no afeta o juzo
tucidideano sobre o papel de Antifonte. O prprio Tucdides diz que Termenes era o
primeiro entre os que se movimentavam para derrubar o regime democrtico. E
sem dvida no pretende desmentir o que acabou de dizer na mesma pgina sobre a
inconteste primazia de Antifonte na concepo e conduo de todo o memorvel
empreendimento. Pelo contrrio, o sentido dessa expresso em Tucdides outro:

trata-se de uma rplica mentirosa reconstituio dos fatos que Termenes teve de
avalizar e enaltecer no perodo de seu poder em Atenas entre o final dos Quatrocentos
e o retorno de Alcibades. a refutao, polmica (ele estava na linha de frente!),
do que Termenes desejava que se afigurasse sua contribuio ao golpe de Estado:
que no fundo ele fora acima de tudo o opositor interno e, pouco depois, seu
demolidor. Tucdides no nega que, a partir de certo momento, as coisas tenham
seguido por esse rumo alis, ele nossa principal fonte precisamente sobre esse
aspecto , mas no pretende que a manipulao da verdade passe despercebida. Ele
quer que fique claro que, de incio e na primeira fase, Termenes estava na
primeirssima linha e, alm disso, era um dos trs mais importantes artfices da
revoluo oligrquica. Se ento, luz de tudo isso, relermos o elogio concedido logo
antes lealdade de Frnico, bem se compreender que a nfase de Tucdides em
afirmar que Termenes esteve na linha de frente da operao que visava a extirpar
a democracia significa estigmatizar sua habilidade e confirmar aquilo que, por
motivos opostos, os adversrios do filho de Hgnon afirmavam a seu respeito e seu
excesso de desenvoltura: um oportunista vira-casaca que trouxe consequncias
fatdicas para seus colegas de aventura poltica.
Tucdides, Lsias, Crtias, no com grande distncia entre si, dizem a mesma
coisa. Lsias inseriu no discurso de acusao contra Eratstenes um dos Trinta,
que matou seu irmo Polemarco quando aqueles decidiram acabar com alguns dos
metecos ricos uma digresso fatal sobre o efetivo comportamento de Termenes
nos meses cruciais do final da guerra e do imediato ps-guerra. E assim faz porque
seu adversrio (alis, como outros tambm) tentava se salvar proclamando-se
terameniano. Com anloga dureza expressa-se Crtias no discurso que Xenofonte
lhe atribui no incio do relato da guerra civil ateniense. o momento de acerto de
contas entre os dois, aps algumas semanas de governo em comum, sendo ambos
expoentes de ponta do Conselho dos Trinta. Estamos em 404. Crtias ataca o rival de
surpresa e logo depois ordena sua priso e execuo. E o auto de acusao se
concentra na traio que Termenes perpetrou sete anos antes, em 411, em prejuzo
dos amigos. Estava na primeirssima linha entre eles: .25 E
so as mesmas palavras de Tucdides no captulo-revelao (VIII, 68): Estava na
linha de frente [ ]. Mas, prossegue Crtias na transcrio feita por
Xenofonte, quando se deu conta de que se estava formando um bloco de oposio
oligarquia, ele foi o primeiro [] a se pr frente da reao popular contra ela.
por isso que tem o apelido de o coturno [].
Naturalmente Crtias toma bastante cuidado em no lembrar que ele mesmo
ajudou (para se salvar!) Termenes na obra de demolio da primeira oligarquia,
prestando-se ao papel de acusador do finado Frnico e, portanto, de Aristarcos e
Alxicles (testemunhas em seu favor) e at de promotor, suffragante Theramene,26
do retorno de Alcibades. Mas no isso que surpreende. Todo poltico dia a dia cria
para si uma coerncia prpria, num esforo diria Lucrcio semelhante ao de

Ssifo. Na situao de sua maior fora e de confronto decisivo, sem excluir golpes de
vida ou de morte, Crtias no pode nem quer ser ameno. Pelo contrrio, pode-se
notar com alguma surpresa que, na rplica de Termenes em Xenofonte,27 no h a
menor meno quela bvia e embaraosa referncia. Termenes, no discurso que
Xenofonte lhe atribui, contra-ataca sacando uma pgina negra de Crtias que
remonta aos anos (407-4) em que se refugiou na Tesslia, pois no era mais
admitido na Atenas novamente democrtica; acusa-o at de ter sujado as mos
confraternizando-se com certos grupos de escravos ou servos agrcolas rebeldes a
seus senhores. Mas cala sobre a coisa mais bvia e que Termenes decerto teria
falado: que o prprio Crtias esteve a seu lado na guinada mortfera de 411, no
momento de liquidar os oligarcas mais propensos a salvar a si mesmos.
Por que Xenofonte, que decerto parafraseou as palavras de Crtias com
bastante fidelidade, aqui recria as palavras de Termenes com maior liberdade,
permitindo-se uma omisso bastante curiosa, que enfraquece o contra-ataque
terameniano? H uma explicao possvel. Xenofonte est aqui narrando feitos e
malfeitos nos quais est diretamente envolvido e comprometido. E sabe muito bem
que seus leitores esto a par disso. E assim ele tambm, tal como Eratstenes contra
o qual se lana Lsias, quer se salvar pondo-se sob a luz terameniana. Sem dvida,
ele o faz de modo indireto, narrando esses fatos, e construindo nessa narrativa um
Termenes heroico e vtima, modelo de retido, amigo apenas da verdade e da
justia mesmo s expensas da prpria vida. Por isso seu Termenes, cujo final no
relato xenofonteano quase socrtico, no pode se lanar a um discurso de cmplice
em relao a Crtias, no pode lhe dizer: mas essa traio dos amigos para nos
salvarmos, fizemos juntos e tu foste meu instrumento! Se assim falasse, a imagem do
corajoso paladino da justia e da verdade sairia prejudicada. Por isso o Termenes
de Xenofonte desmonta as acusaes que lhe so dirigidas, contra-ataca falando do
que Crtias fez na Tesslia, mas sem se referir ao que fizeram juntos naquela turva
passagem, quando estavam estreitamente ligados para se salvar eliminando os
outros. Embelezar Termenes e condenar Crtias serve a Xenofonte para salvar a si
mesmo.
Ele imitou Tucdides no esforo de pr a verdade na boca dos protagonistas de
sua histria; e aqui o esforo no lhe seria muito grande, pois estava l, cavaleiro
com os Trinta, presente no Conselho28 protegido por ameaadores guardas de
extrema lealdade enquanto se desenvolvia o duelo oratrio. Mas se Xenofonte nos deu
uma boa parfrase das palavras de Crtias (que quase poderia se inserir entre seus
fragmentos), nas palavras de Termenes ele, pelo menos em parte, trapaceou, ou
melhor, pecou por omisso.

1. Livy and Augustus. Harvard Studies in Classical Philology, v. 64, p. 69, 1959.
2. Tucdides, VIII, 48, 3: Depois que fizeram seus comunicados massa [
], reuniram-se para avaliar a situao em sesso fechada [ ] e
com a maioria dos adeptos da heteria [ ].
3. Id., VIII, 54, 4: .
4. Sneca, De beneficiis, 34, 2.
5. Tucdides, VIII, 68, 1.
6. Um eco desse papel est na expresso do corifeu em As rs, de Aristfanes (v. 689:
Se algum pecou, extraviado pelas intrigas de Frnico).
7. Tucdides, VIII, 68, 3: . A apreciao no foi negligenciada
por Hornblower (p. 958).
8. Cf. Thucydide: La guerre du Peloponnse, pref. de P. Vidal Naquet (Paris:
Gallimard, 2000, p. 642, Folio Classique). Igualmente pertinente a notao do bom
e velho comentrio de Ammendola (Npoles: Loffredo, 1928, p. 175):
precisamente quem d plena fiana e cauo []: o fidelssimo.
9. Tecedor de segundo Aristfanes.
10. Tucdides, VIII, 48.
11. Id., VIII, 68, 4: .
12. .
13. Tucdides, VIII, 68, 1:
.
14. Fdon, 118 a.
15. Fragmento 137 Rose (= 125 Gigon).
16. Brutus, 47.
17. Por ltimo, Hornblower, A Commentary on Thucydides, v. III, pp. 50-3.
18. Isto , na aret.
19. Fdon, 118a.
20. Beitrge zur Erklrung des Thukydides. Hamburgo: Perthes-Besser und Mauke,
1846, p. 137, nota 160.
21. o eixo, mas totalmente conjectural, da biografia antiga.
22. J. Pouilloux; F. Salviat, Lichas, Lacdmonien, archonte Thasos et le livre VIII
de Thucydides, Comptes rendus des sances de lAcadmie des Inscriptions et BellesLettres, pp. 376-403, 1983. Cf., erroneamente, J. e L. Robert, Revue des tudes
Grecques, v. 97, pp. 468-70, 1984.
23. I, 6.
24. Lsias, XII, 65.
25. Xenofonte, Helnicas, II, 3, 30.
26. Cornlio Nepos, Vida de Alcibades, 5, 4.
27. Helnicas, II, 3, 35-49.
28. Que Xenofonte reproduza fielmente o discurso de Crtias o que sem dvida

admite S. Usher em Xenophon, Critias and Theramenes (Journal of Hellenic


Studies, v. 88, pp. 128-35, 1968), mas recorre suprflua hiptese de que o texto lhe
tenha sido passado por um dos presentes, enquanto Xenofonte, com pouco menos de
trinta anos, no podia fazer parte da Boul. A remisso, a esse propsito, a C.
Hignett, A History of the Athenian Constitution (p. 224), imprpria, pois ele se
refere Boul clistnica, e decerto no revolucionria dos Trinta, cuja seleo ter
sido feita com desenvoltura. Alm do mais, Xenofonte provavelmente j tinha trinta
anos (como constava para a biografia antiga), visto que, logo depois de Cunassa, foi
eleito estratego junto com os novos lderes dos Dez Mil (Anbase, III, 1, 47).

19. Frnico, o revolucionrio

I
Em 412 Frnico, filho de Estratnides, do demo de Diridites, era estratego.
Atacara com sucesso inicial a frota espartana entrincheirada em Mileto, mas depois
tivera de se retirar com uma meia vitria, diz Tucdides.1 Eram os meses em que
vinha amadurecendo a mais grave crise poltica de Atenas. Os oligarcas saam a
descoberto depois de dcadas de abstinncia da poltica e pensavam que enfim
chegara seu momento. Seus clubes secretos (as heterias) haviam se posto em
movimento, no mais como locais de estreis lamrias a portas fechadas, mas como
possveis ncleos de ao: comeavam a se ligar entre si com vistas a uma ao
unitria para a derrubada do sistema democrtico.2 Nos incios do compl,
pensava-se que Alcibades poderia desempenhar um papel, por exemplo trazer o rei
da Prsia, com a ajuda do strapa Tixafernes, para o lado de Atenas. O retorno do
exilado Alcibades para a cidade e a derrubada da democracia pareciam etapas
necessrias de um mesmo plano.
Frnico j participava das reunies secretas.3 Mesmo assim, suas origens
sociais eram objeto de malevolncia. A crermos na hostilidade oratria do discurso
judicial Em defesa de Polstrato (que se conservou, pois foi includo no corpus dos

discursos de Lsias), Frnico seria o guardio de rebanhos,4 e depois, em idade


adulta, vindo para a cidade, iria se dedicar poltica, frequentando os tribunais e
escolando-se como sicofanta o que, se levarmos ao p da letra esse termo que
costuma ser uma injria genrica, devia significar que vivia de acusaes discutveis,
talvez falsas, mas rentveis.5 Esse defensor de Polstrato tem todo o interesse em
apresentar Frnico sob uma luz desfavorvel. Estando ele morto, podia at trapacear,
diante dos juzes, quanto ao delicado aspecto da presumida origem social baixa
(chamava-o at de pobre []) de um personagem mesmo assim notvel. O
fato de que foi estratego nos permite entender que, em todo caso, Frnico no devia
estar socialmente mal situado. Merece ateno a definio com que Lsias coloca
Pisandro e Frnico no mesmo plano: demagogos.6 fato que Tucdides, que dedica
grande ateno a Frnico, registra seus movimentos, relata seus pensamentos e at
suas opinies expressas tambm em crculos restritos, jamais faz aluso a essas suas
origens humildes nem a um infamante passado. E em As vespas (422 a.C.)
Aristfanes fala de Frnico como lder do grupo presumivelmente poltico, designado
com a frmula os de Frnico (v. 1302), embora num contexto grotesco, o da
pndega final em que Filoclon, j livre de suas manias, se comporta como louco.
Para Tucdides, Frnico no apenas homem de grande discernimento, mas assim se
conduziu em todas as circunstncias em que se empenhou,7 e portanto, evidente,
tambm na mais importante delas, o golpe de Estado contra a democracia. A seu
respeito, Tucdides tambm narra uma verdadeira lio sobre as relaes de fora
que ministrou aos outros comandantes atenienses8 lio em que ecoam alguns
temas que os legados atenienses haviam expressado com dureza no dilogo com os
mlios, em particular uma dessacralizante refutao do senso de honra que pode
levar a escolhas desastrosas.9
Mas as palavras decisivas que constituem tambm um diagnstico sobre o
funcionamento do imprio ateniense e sua base social, essas palavras Frnico profere
e Tucdides as reproduz pontualmente quando comeam em Samos, pouco
tempo depois, os encontros secretos dos conjurados. Ali o historiador parece quase
estar redigindo a ata de uma sesso de heteria.10
Os temas em discusso parecem ser dois: firmar os destinos da iminente ao
subversiva chamando de volta Alcibades, portanto reconhecendo ao incmodo
exilado um papel de protagonista; contar que nas cidades aliadas, uma vez tomado o
poder em Atenas, haveria uma automtica mudana de regime. Em ambos os
pontos, nota Tucdides com admirao e concordncia, Frnico enxergava mais
longe do que os demais. E falava claro (como, alis, normal entre os oligarcas,
quando no precisam manipular a retrica demaggica). Aos outros parecia
plausvel e aceitvel a proposta de Alcibades: um acordo com a Prsia em troca de
seu retorno a Atenas, desde que esta no fosse mais uma democracia.11 Frnico,
porm, advertia conta Tucdides12 como algum que esteve ali presente que a

ele Alcibades no parecia de maneira nenhuma propenso mais a um regime do que


a outro; a nica coisa que pretendia era poder retornar, de um modo ou de outro,
chamado por sua heteria [ ] depois de reconduzida a
cidade de sua situao atual de volta ordem. E aqui Tucdides insere um
comentrio seu: O que era verdade!. Acrescentava Frnico que o argumento relativo
aos entendimentos com o Grande Rei tambm lhe parecia errneo:
Agora que os peloponesos estavam no mar e tinham to numerosas cidades
sob seu domnio, era improvvel que o Grande Rei desse seu apoio ao lado
dos atenienses, nos quais, de todo modo, no confiava, podendo at, muito
pelo contrrio, fazer-se amigo dos peloponesos, que nunca lhe haviam
causado nenhum dano.
Palavras muito significativas, que evocam o rancor jamais aplacado na Prsia
contra Atenas, pelo papel que desempenhara na revolta da Inia noventa anos antes.
Ento Frnico passou a explicar e Tucdides assegurava que usou exatamente
aquelas palavras13 que as cidades aliadas oprimidas pelo governo popular
ateniense no escolheriam de forma nenhuma continuar de bom grado com Atenas
depois do golpe e da instaurao de um governo oligrquico ali na cidade: no iam
querer continuar a ser servos, agora da oligarquia [ ],
queriam se libertar e s; e aqui acrescenta o que Moses Finley depois definiu como o
paradoxo de Frnico:14 No esqueamos, disse o estratego, que o imprio
cmodo tambm para ns e que grande parte de nossas vantagens materiais provm
justamente dele. E disse ainda algo mais percuciente, em vista das circunstncias e
do ambiente em que falava: que a hostilidade dos aliados-sditos continuaria
inalterada mesmo depois da mudana de regime, pois estes sabiam muito bem que
os crimes do regime democrtico contra eles tinham sido instigados e promovidos
precisamente pelos senhores (os kalokagathoi).15
Esse debate em que os participantes no tm nenhuma necessidade de praticar
a seduo oratria (no tendo matria-prima humana a quem destin-la), mas
encaram a realidade com firmeza, talvez com uma distribuio de papis que se
forma no curso do prprio debate, muito semelhante ao que ocorre no dilogo,
relembrado com mais frequncia, Sobre o sistema poltico ateniense. Reproduzimos
algumas frases finais do dilogo:
Algum poderia observar que ningum em Atenas foi atingido pela atimia16
injustamente.

Digo, pelo contrrio, que h alguns que foram atingidos pela atimia
injustamente, mas so poucos, e no de poucos que se precisa para derrubar
a democracia em Atenas.17
E, pouco depois, a concluso, por obra, diramos, do interlocutor que abriu a
questo (Sobre quantos atimoi podemos contar?) a seguinte: luz desse clculo
[ ] inevitvel concluir que os atimoi no constituem uma sria
ameaa ao regime democrtico.18 o mesmo procedimento racional que preside
ao debate entre Frnico e os outros conspiradores sobre duas questes cruciais: o que
far Alcibades, o que faro os aliados. o tom dos dilogos postos em cena por
Plato (em que se procura a verdade, no se tenta arrancar a concordncia); o tom
das discusses na heteria nas vezes em que preciso passar ao, e no apenas
instigar os eteros ao dio contra o poder popular, talvez inventando detalhes
histricos falsos, como fizera Andcides no Discurso sua heteria.19

II
Mas Frnico vai ainda alm nesse jogo de verdade que a discusso entre
oligarcas. Chega a dizer que tinha por certo que a opinio predominante nas cidades
sditas era: Se dependesse apenas dos senhores, podiam esperar apenas violncia e
condenaes sumrias sem processos regulares, ao passo que, por outro lado, o
demo ateniense constitua pelo menos um freio em relao aos senhores [
] e (at) um refgio protetor [!].20 E conclua
assegurando aos presentes, depois de uma declarao to perturbadora: Tenho por
certo que assim pensam os aliados porque a experincia concreta os levou clara
compreenso desse estado de coisas.21 Difcil imaginar um debate mais desinibido,
no qual se podem dizer tambm as verdades mais desagradveis. No dilogo Sobre o
sistema poltico ateniense, o interlocutor principal (em ltima anlise, o prprio
Crtias) defendia outra tese: que o povo soberano reinante em Atenas o principal
explorador e opressor dos aliados-sditos. O autor desse dilogo se concede a
liberdade intelectual de reconhecer a coerncia, ainda que retorcida, do poder popular,
mas no pode renunciar sua viso esquemtica e facciosa segundo a qual apenas
os senhores encarnam a eunomia, o bom governo. Frnico se aprofunda muito
mais e escava sem reservas o ponto mais doloroso e constrangedor: o imprio e a
explorao dos aliados so cmodos tambm para ns. um diagnstico muito
mais desencantado e tambm (segundo Tucdides) mais produtivo em termos
polticos. Um diagnstico que, expondo a comunho de interesses imperiais entre

senhores e povo, explica tambm por que esse compromisso pde durar tanto tempo.
Tucdides est de pleno acordo com esse diagnstico, o qual, porm, saiu
derrotado na discusso entre os conjurados. E por isso que, algumas pginas mais
adiante, em sua acuradssima crnica do golpe de Estado, confere relevo a um
episdio primeira vista marginal, mas que lhe serve como contraprova da
exatido da anlise de Frnico. Quando os conjurados, ainda antes de passar ao
diretamente em Atenas, derrubam os regimes democrticos em algumas cidades
aliadas, tem-se como efeito, em pouco tempo, a pura e simples defeco. E ele
apresenta o exemplo de Tasos, em que, decorridos apenas dois meses aps a
mudana de regime, a cidade se passa para o inimigo. E Tucdides comenta:
Portanto, em Tasos ocorreu o exato contrrio do que esperavam os fautores
da oligarquia; e, a meu ver, ocorreu a mesma coisa em muitas outras cidades
sditas. Uma vez reconquistada a sabedoria [frmula oligrquica para dizer:
derrubada a democracia],22 as cidades, entendendo que podiam agir
impunemente [em outros momentos, Atenas interviria militarmente para
devolver pela fora os democratas ao poder], moveram- se sem hesitao rumo
liberdade, obviamente muito prefervel a uma ambgua eunomia concedida
por Atenas.23
Essa uma passagem tucidideana de extraordinria importncia. , alm do
mais, uma das passagens em que Tucdides apresenta de maneira direta seus pontos
de vista polticos: o que lhe ocorre com mais frequncia do que o normal
precisamente nesse longo dirio da crise de 411. (Pense-se na avaliao nitidamente
positiva do governo terameniano dos Cinco Mil, como primeiro verdadeiro bom
governo em Atenas.) Mas essa passagem extraordinria tambm em outro plano
mais profundo, inerente prpria concepo da historiografia que Tucdides
materializa na empiria da escrita. O estudo da poltica viva para ele a nica
verdadeira forma de conhecimento histrico: da a nfase no valor exemplificativo
dos eventos considerados em seu prprio desenvolvimento em relao aos
diagnsticos e prognsticos de que o verdadeiro e, portanto, clarividente poltico se
mostra capaz. Frnico viu o que os outros no quiseram entender, mesmo tendo sido
alertados. E por isso iro de encontro ao fracasso: a experincia de um governo
enfim no dominado pelos humores populares e pela necessidade de atender a eles
(isto , a democracia) malograr quando at Eubeia vier a se separar do imprio, e
ento tentaro se proteger liquidando o governo de Antifonte, Aristarco e
companheiros. Desfecho que representa uma grande, mas estril, vitria pstuma de
Frnico (que nesse nterim foi assassinado em circunstncias jamais de todo

esclarecidas).
Tucdides participou diretamente dessa discusso em que Frnico enxergou as
coisas com clareza, mas saiu vencido. De outra maneira, no se entenderia por que o
historiador, entre todo o debate e as opinies expressas naquela sesso decisiva em
que tiveram incio as operaes que, pouco tempo depois, levaram os oligarcas ao
poder, concede espao quase exclusivamente ao discurso de Frnico, com o qual se
identifica. Tal seleo uma escolha inteiramente sua e muito significativa. Diante de
um fenmeno desse gnero, afigura-se bastante ingnua a inveno, qual alguns
intrpretes se veem obrigados, de um solcito informante, uma espcie de duplo, a
quem Tucdides deveria tudo o que sabe a respeito da crise de 411.24 (Inveno que
deriva da ideia preconcebida do isolamento do historiador de 424 a 404, num exlio
de vinte anos, impedido assim de ter acesso aos locais e s circunstncias decisivas
dos acontecimentos que narra, to visivelmente, em primeira mo.) Alm do mais,
seria preciso criar na imaginao bem mais do que um duplo: um informante
dotado das mesmas predilees intelectuais e polticas e da mesma sensibilidade de
Tucdides. Em suma, uma sombra, um segundo Tucdides, mas por sorte no
exilado e, portanto, com liberdade de movimento no corao do imprio ateniense
(nesse caso especfico, junto frota de Samos). Ou, pior, teramos de imaginar que o
Tucdides visvel e por ns conhecido era, na verdade, e ainda por cima em pginas
entre as mais importantes de toda a obra, no mais do que um subalterno repetidor
do que o duplo lhe passava, bem como na falta de conhecimentos diretos e de
primeira mo necessariamente alinhado com as escolhas, opinies polticas, juzos
e predilees daquele duplo. Em suma, o Tucdides mestre, h uns dois milnios, de
historiografia poltica seria apenas o signatrio da obra que chegou at ns, enquanto
o verdadeiro autor seria um desconhecido (seu duplo, justamente), cujo
pensamento histrico-poltico diante do fato gigantesco da crise da democracia
ateniense, depois de cem anos de poder popular ininterrupto,25 foi, para nossa
sorte, levado muito a srio pelo Tucdides vsivel e por ns conhecido, a quem, em
todo caso, caberia o mrito de ter sabido escolher seus colaboradores. Esse
formidvel desconhecido nos faz pensar naquele napolitano Don Michele
prazerosamente apresentado por Benedetto Croce que pretendia ser o verdadeiro
artfice do plano de batalha e, portanto, da vitria de Austerlitz: O bom gnio de
Napoleo!26

III
As propostas, as anlises e as sugestes de Frnico saram derrotadas naquele
debate secreto. Mas, como observa Tucdides, tendo tido a sorte de presenciar de perto

a obra desse punhado de homens de valor (como os define),27 os oligarcas tm


um ponto fraco: so incapazes de concrdia, em especial quando tomam o poder
sobre os escombros de um regime democrtico.28 Iniciou-se entre eles uma
rivalidade que se traduziu numa grave discrdia operacional.
E talvez Frnico tambm tivesse subestimado a ativa e hbil presena, no topo
da conspirao, de um ex-lder democrtico cinicamente bandeado para o outro
lado, Pisandro, do demo de Acarnes. Claro, um tirocnio to movimentado rende
frutos. Pisandro deu o xeque em Frnico.

1. Tucdides, VIII, 27.


2. Id., VIII, 54, 4: uma passagem de grande relevncia para entender como
funcionava esse mundo quase invisvel.
3. Id., VIII, 48.
4. [Lsias], XX, 11.
5. Id., XX, 12: .
6. Lsias, XXV, 9.
7. Tucdides, VIII, 27, 5.
8. Id., VIII, 27, 1-3.
9. Cf. de fato as palavras dos legados atenienses em Tucdides, V, 111, 3.
10. Tucdides, VIII, 48, 4-7.
11. Id., VIII, 47, 2.
12. Id., VIII, 48.
13. Id., VIII, 48, 5: , , t.
14. The Fifth-Century Athenian Empire: A Balance Sheet, no volume organizado
por P. D. A. Garnsey e C. R. Whittaker, Imperialism in the Ancient World
(Cambridge: Cambridge University Press, 1978, p. 123).
15. Tucdides, VIII, 48, 6: []
.
16. Privao dos direitos polticos.
17. [Xenofonte], Sobre o sistema poltico ateniense, III, 12. Cf. supra, Primeira parte,

cap. 4.
18. Tambm Frnico incentiva que se calcule a relao de foras quando detm os
outros comandantes, aps o semifracasso do ataque ateniense a Mileto (Tucdides,
VIII, 27, 2).
19. Ele inventara que os atenienses da poca profanaram a tumba de Temstocles,
mesmo sepultado em terras asiticas. Plutarco, Vida de Temstocles, 32, comenta:
Mente com o fito de atiar os oligarcas contra o demo.
20. Tucdides, VIII, 48, 6.
21. Id., VIII, 48, 7.
22. . Para = governo no democrtico e,
portanto, bom governo, cf. Plato, Grgias, 519a.
23. Tucdides, VIII, 64, 5.
24. Como Dover em A. W. Gomme, A. Andrews, K. J. Dover, A Historical
Commentary on Thucydides, v. V (livro VIII), p. 310: Thucydides Informant Left
Athens at the Fall of the Four Hundred. Na verdade, foi o prprio Tucdides que
deixou Atenas, depois de se expor demais nessa aventura, que a certo momento o
arrebatou (cf. VIII, 68, 4).
25. Tucdides, VIII, 68, 4.
26. Curiosit storiche. Npoles: Ricciardi, 1921, p. 204.
27. Tucdides, VIII, 68, 4:
.
28. Id., VIII, 89, 3: um pensamento que agradou, como j observado, a Aristteles,
A poltica, V, 1305b 22-30.

20. Frnico cai e se reergue: variaes sobre o tema da traio

I
Guillaume Guizot, o hbil ministro de Lus Filipe, definia o marqus de
Lafayette como ornamento de todas as conspiraes, pois seu nome, por cerca de
meio sculo, aparecia pontualmente em todas as conspiraes, e ainda durante a
Restaurao, quando grupos de carbonrios pululavam nos ambientes militares bem
depois do retorno dos Bourbon ao trono da Frana.
Alcibades, em relao crise crnica e s convulses polticas desde a paz de
Ncias (421) ao governo dos Trinta (404), poderia parecer o Lafayette da Repblica
ateniense. Com apenas trinta anos, em 421, era ele quem tramava para fazer cair a
paz recm-estipulada; dois anos mais tarde, foi o grande articulador da fracassada
coalizo derrotada em Mantineia; em 415, era o principal suspeito no temporal dos
escndalos sacros, aos quais decerto no esteve alheio, e que, apesar do sarcasmo de
Tucdides sobre o alarmismo patolgico da mentalidade democrtica, encobriam
uma conspirao poltica. No perodo que passou em Esparta e, depois, no entourage
do strapa Tissafernes, Alcibades conseguiu despertar as suspeitas de todos. Em
411, ocupou o centro de todas as manobras em ao, mais como potencial ou
presumvel cmplice do que como promotor. E apareceu como o homem sem o qual

no se podia vencer, sem o qual a Prsia continuaria a ser hostil, mas que s
retornaria cidade aps uma mudana de regime ou, pelo menos, no como
mandou dizer aos conspiradores sob a democracia, culpada por me ter
expulsado.1
Para os mais ativos entre os conjurados mas no para Frnico ,
Alcibades era o eixo que deveria nortear toda a ao. Por isso enviaram Pisandro a
Atenas, para que preparasse o terreno para o retorno de Alcibades e a mudana do
regime.2 Mas subestimaram Frnico.
O movimento feito por Frnico foi mortal. Informou o navarco espartano
Astoco, estacionado em Mileto,3 sobre a iminente troca de posio de Alcibades:
este, escreveu Frnico a Astoco, preparava-se para vos atingir promovendo a
aliana de Tixafernes com os atenienses. Acrescentava, para explicar seu gesto aos
olhos do inimigo, que no podia deixar de tentar bloquear um adversrio pessoal seu
e prejudicial para a cidade.4 Astoco informou de imediato Alcibades, que logo
informou os comandantes atenienses estacionados em Samos. Frnico, em grave
dificuldade, escreveu mais uma vez a Astoco, lamentando muito que o segredo
tivesse sido violado de forma to clamorosa, mas no se rendeu; pelo contrrio,
aumentou a aposta em jogo. Disse-lhe que estava disposto a trair toda a frota de
Samos e chegou a lhe fornecer detalhes militares preciosos para um eventual ataque
surpresa contra a ilha, naquele momento totalmente indefesa []; e
tambm dessa vez explicava que no poderia aceitar (caso Alcibades vencesse a
partida) cair nas mos de seus piores inimigos. Astoco, tambm dessa vez, contou
tudo a Alcibades. Mas Frnico conseguiu reconhecer a tempo que Alcibades se
preparava para denunciar tudo isso aos atenienses; assim, num golpe de surpresa,
antecipou sua jogada e se precipitou a Samos, anunciando com o mximo alarme
que os espartanos se preparavam para atacar, aproveitando a falta de defesas, e a
altos brados sugeriu que era necessrio erguer depressa uma muralha defensiva. E de
fato os atenienses a providenciaram com extrema rapidez. Nesse ponto chegou a
carta de Alcibades, que denunciava Frnico e dizia textualmente: Frnico est traindo
o Exrcito e os inimigos se preparam para atacar. Mas, naquela altura, foi a carta
de Alcibades que despertou suspeitas: como, perguntavam-se, podia ele saber de
antemo dos planos do inimigo? Claro, disseram, fora por pura inimizade que ele
havia inventado que Frnico era cmplice dos espartanos (enquanto tinha era o
mrito de ficar sabendo a tempo dos planos do inimigo5 e se apressara em dar o
alarme!). Portanto conclui Tucdides, que conhece nos mnimos detalhes os
pensamentos e as jogadas de Frnico, mas tambm dos comandantes atenienses em
Samos , a carta de Alcibades foi um fracasso: no prejudicou Frnico em nada,
mas, pelo contrrio, serviu para confirmar a veracidade do alarme que ele lanara.
Em suma, no fim foi Alcibades que pareceu no crvel.6

II
Enquanto Alcibades, ignorando o malogro de sua contramanobra, se
empenhava em corroer a confiana de Tixafernes nos espartanos,7 Pisandro
desembarcava com seus homens em Atenas. Apresentava-se como enviado da frota
de Samos e falou diante da assembleia popular continuava a ser, na opinio
corrente, um demagogo de longo curso. Em sntese, seu discurso foi: era-lhes
oferecida a possibilidade de ter o Grande Rei como aliado e, assim, de derrotar os
espartanos; as condies: a) determinar o retorno de Alcibades, b) e, por isso, fazer
a democracia funcionar de outra maneira.8 Essa frmula uma joia, um pice da
mistificao lingustica da palavra poltica. Pisandro est preparando a trama cujo
objetivo a derrubada do regime democrtico, mas precisa ganhar o consenso e,
assim, inventa a frmula preciso outra democracia, no podemos continuar a
praticar a democracia maneira habitual, se quisermos que Alcibades retorne e
nos traga a aliana com a Prsia.
Tucdides relata com grande preciso de detalhes o andamento dessa
assembleia e os esforos de habilidade e de dialtica que Pisandro continuou a
prodigalizar no agitado curso da sesso. bastante curioso (note-se aqui per
incidens) que, diferena do que lhe costumeiro, Tucdides, ao introduzir Pisandro
em cena, tambm descreve com vivacidade suas aes e comportamentos, mas no
o apresenta ao leitor e no fala de seus antecedentes, o mais importante dos quais
fora seu papel, enquanto lder democrata-radical, na comisso de investigao dos
escndalos sacros, em 416-5. Ele tinha sido essencialmente um dos principais
acusadores de Alcibades, cujo retorno agora defendia com tenacidade. Talvez tratese a da sabida relutncia de Tucdides em falar com clareza sobre aquele episdio.9
Mas mais provvel que se trate de um indcio compositivo. Com efeito, essas
pginas10 constituem seu dirio do golpe de Estado, escrito dia a dia, seguindo os
fatos; da a imediaticidade com que os personagens entram em cena, sem o
distanciamento perspectivo com que o historiador, na redao definitiva, adota o
ponto de vista do leitor e, em consequncia, a distncia cronolgica dos fatos (como
fica claro em frmulas como o qual na poca era []). Mas voltemos
assembleia de Pisandro.
A reao a suas propostas, embora hbeis, foi spera e muito negativa. No
agradou em absoluto aquela aluso lanada com desenvoltura a outra
democracia. A grande parte intervinha neste preciso ponto: a democracia,11 que,
evidente, corria o risco de deixar de s-lo, uma vez imposta a condio de dirigi-la
de outra maneira. Alm disso, havia os vrios inimigos pessoais de Alcibades, que
gritavam [] que era inadmissvel que ele retornasse cidade depois de
ter violado as leis [ ]. E havia tambm os grupos
sacerdotais, os Eumlpidas e os Kerykes, que se puseram a relembrar de ponta a

ponta quais tinham sido os crimes contra a religio, pelos quais Alcibades decidira
se exilar. Ento Pisandro, habilidoso manipulador de assembleias, subiu de novo na
tribuna e, diante desse fogo cerrado de objees e protestos, adotou uma ttica inslita
para um lder, mas tpica do grande acumpliciador: fazia com que cada opositor12
se aproximasse chamando-os um a um pelo nome e a cada um inpidualmente
colocava a mesma pergunta:
Os peloponesos j tm no mar frotas no inferiores s nossas, podem contar
com cidades aliadas muito mais do que ns, o Grande Rei os financia junto
com Tixafernes, enquanto nossas finanas esto a seco; assim, que outra
esperana de salvao tem a cidade, a no ser tentar que o Grande Rei passe
para nosso lado?13
O outro no sabia o que responder pergunta se havia outra via de salvao.
E nesse momento Pisandro acossava:
Mas isso no poder ocorrer se no decidirmos tornar nosso sistema poltico
mais sbio e transferir o comando para os poucos:14 apenas assim o Grande
Rei confiar em ns. Neste momento, o que est em jogo no o sistema
poltico, mas a prpria salvao; mais adiante, se a coisa no nos agradar,
poderemos novamente mudar. E faamos retornar Alcibades, que hoje o
nico capaz de realizar isso.15
Mestre na negociao direta e nas promessas enganosas, pois empenhado em
obter resultados, Pisandro perfeito em seu papel de ex-demagogo passado a servio
dos oligarcas e, por isso, precioso para eles enquanto capaz de se fazer ouvir pelo
povo e de tocar as cordas certas. Solta a palavra mais pesada (os poucos) e, logo a
seguir, a mais indigesta para a mentalidade democrtica: Um sistema poltico mais
sbio []. Conhecemos esse uso de .16 Mas de imediato
concede, bem sabendo que estava mentindo: Se algum dia a coisa no nos agradar,
podemos mudar tudo de novo. E derruba as resistncias. De incio o povo mal
suportava a referncia oligarquia (Pisandro pronunciara a expresso mais
odiada, os poucos), mas, persuadido pelo lder de que no havia outra via de
salvao, teme e espera ao mesmo tempo. Assim se expressa Tucdides, bom
conhecedor da psicologia de massas.17 O povo est temeroso porque entrev a
derrota militar e s pode rece-la, mas tambm porque conhece o esprito opressor e
vingativo dos oligarcas. Porm tem tambm uma autoiluso qual se agarrar

(foi-lhe presenteada por Pisandro com seu ignbil algum dia sempre se pode
mudar) por isso Tucdides no diz esperavam [], mas utiliza ,
que significa propriamente manter-se tona alimentando uma esperana. E assim,
conclui ele, o povo cedeu [].
sbia a construo dessa frase, que se fecha com a declarao de um
desmoronamento de resistncias que, para o demo, constituam um reflexo
condicionado: recusa do predomnio dos poucos, recusa do perene acusado de
aspirar tirania, isto , Alcibades. Aqui Tucdides registra a primeira capitulao
da assembleia presso oligrquica; outras se seguiram nas semanas seguintes at a
liquidao, por obra da prpria assembleia popular, j enfraquecida, dos pilares
garantidores do mecanismo democrtico. Mas por ora votaram um decreto que
colocava tudo nas mos de Pisandro (afinal, no fora ele, at alguns anos antes, um
predileto do povo?): que se incumbisse ele, da melhor maneira possvel, com uma
comisso de dez, de tratar as duas questes, que no fundo se reduziam a uma s,
Tixafernes e Alcibades.
Obtido esse sucesso, Pisandro verdadeiro poltico que no esquece nada
pensou em liquidar Frnico. Antes de deixar a assembleia, fortalecido pelo xito,
pediu e obteve a deposio de Frnico do cargo de estratego com a acusao
(inventada) de traio: entregara, assim afirmou ele, Iaso ao inimigo. (Era uma
meia verdade: Tixafernes pde tomar Iaso de surpresa porque Frnico sugerira aos
outros comandantes atenienses que no enfrentassem as foras opressoras dos
espartanos em Mileto.18 Mas Frnico, segundo seu avaliador Tucdides, no errara
ao dar esse conselho, visto que as relaes de fora eram de fato desfavorveis.) Por
que esse ajuste de contas entre oligarcas? Tucdides explica, com sua habitual lucidez:
porque Frnico era, segundo Pisandro, um srio elemento de perturbao na
manobra em curso para a reaproximao com Alcibades.

III
Isso Pisandro fez s claras. Mas havia tambm outra realidade submersa,
invisvel, da qual, porm, Tucdides est a par.19 Antes de deixar Atenas para se
desincumbir da misso que lhe foi confiada pelo povo, Pisandro percorre todos os
grupos secretos que desde antes eram ativos na cidade pelas exigncias eleitorais e
judicirias.20 Visita todos eles, incentivando-os a se unir e tomar decises em
conjunto para derrubar a democracia.21 A trama oligrquica dupla: de um lado,
os conjurados que se encontraram em Samos e pensam ter Alcibades como
principal trunfo; de outro lado, as heterias, os vrios grupos secretos operantes desde
sempre. E, de fato, quando Pisandro voltar a Atenas para a culminncia final,

descobrir que o grosso da tarefa j foi feito. Tucdides o diz clara e repetidamente:
Naquela poca e j desde antes a democracia em Atenas estava sob ataque;22
Pisandro e os seus chegam a Atenas e descobrem que o grosso da tarefa j foi
realizado pelos eteros.23 Linguagem alusiva: o grosso da tarefa [
]. E logo a seguir explica de que tarefa se trata: de fato, haviam
matado ndrocles, um dos chefes populares que mais se bateram pela expulso de
Alcibades. Os eteros tinham recebido instrues de Pisandro em sua parada anterior
em Atenas e assim entenderam que deviam favorecer o retorno de Alcibades. Da a
deciso de eliminar aquele obstinado defensor da legalidade, acusador pblico de
Alcibades. No sabiam que, nesse nterim, a posio em relao a Alcibades
mudara, mas, em todo caso, com o terrorismo descaradamente impune
conseguiram paralisar o povo, ou a parte mais ativa dele, e enfraquecer as veleidades
de reao. Mas no antecipemos os acontecimentos.
Pisandro conhece aquela estrutura secreta fragmentada em vrios grupos,
normalmente com a finalidade de garantir a vitria dos amigos nas eleies e de
aparar nos limites do possvel os golpes dos tribunais, em geral perseguindo os ricos.
Tambm Plato, sobrinho de Crtias, conhecia bem essa realidade. Em Teeteto,
menciona a influncia das heterias nas eleies (173d) alm de seu costume de
fazer algazarra em alegres banquetes com as flautistas e, em A Repblica, fala das
heterias como organizaes secretas (365d). Um discurso judicirio que veio a ser
includo entre os de Demstenes se detm com detalhes no mecanismo de fabricao
de falsos testemunhos, utilizado pelas heterias para salvar seus adeptos em apuros
diante de um tribunal.24

IV
At aqui, Pisandro parece vitorioso em todas as frentes: Alcibades ser
aprovado; a assembleia, mesmo relutante, o engoliu Frnico est liquidado, as
heterias foram alertadas e conduzidas unidade de ao, e ele, ex-demagogo,
passar para a histria como o artfice da mais impensvel mudana.
Mas nem tudo segue conforme o previsto. A grande poltica reserva surpresas.
E Alcibades era um elemento imprevisvel. Para Tixafernes, o objetivo era desgastar
os dois; para Alcibades, era comandar sozinho o jogo, deixar de ser usado pelos
oligarcas, que agora pareciam atiados com seu retorno. Para indicar sua posio de
vira-casaca, Tucdides utiliza uma expresso que se refere precisamente mudana
de aparncia: Adota essa outra cara!.25 Mas ele quer se aprofundar ainda mais na
compreenso das dinmicas mentais desses inquietantes protagonistas do novo e
indito jogo a trs (no s Atenas-Esparta-Prsia, mas tambm oligarcas-

Alcibades-Tixafernes). E arrisca que Alcibades escolheu, sim, a linha de sugerir a


Tixafernes pretenses cada vez mais inaceitveis a fim de malograr as negociaes
com os atenienses, pois no fundo no estava nem um pouco persuadido de que
conseguiria de fato trazer Tixafernes para seu lado; e que Tixafernes, por sua vez,
tinha o mesmo objetivo de Alcibades, embora por razes diferentes.26 De fato, as
pretenses de Tixafernes no colquio com os atenienses, na presena de Alcibades
fizeram-se to exorbitantes que os emissrios atenienses liderados por Pisandro
abandonaram as conversaes tomados de clera.27 E Tixafernes naquele ponto
pde logo estipular o terceiro acordo com os espartanos.28 Com isso, a manobra
que ligava o retorno de Alcibades mudana de regime em Atenas e passagem da
Prsia para o lado de Atenas (sobre a qual se apoiava o compl) fracassava em
definitivo.
Assim, Alcibades evitava in extremis o erro de voltar a Atenas na onda de
um golpe oligrquico; Frnico retornava cena em grande estilo, como aquele que
havia entendido tudo desde o comeo; mesmo assim, a mquina do golpe de Estado,
j em movimento, prosseguia da mesma forma, irrefrevel (e talvez irresistvel,
dado o desgaste das resistncias internas em Atenas), mas com outro equilbrio de
foras no topo da conspirao. Tucdides aponta o fato, mais uma vez mostrando-se
plenamente atualizado sobre os entendimentos secretos, os temores e os projetos de
Frnico. sempre Pisandro quem aparece exteriormente: ele quem volta a Atenas
aps a malograda misso junto a Tixafernes e Alcibades e descobre que o grosso
da tarefa j foi realizado pelas heterias, s quais ele mesmo, na primeira estada,
dera as instrues operacionais; ele quem se encarrega de concluir a tarefa;29 ele
quem, na assembleia realizada em Colono (ou seja, local inslito), apresenta e
consegue aprovar as propostas que anulam os dois eixos da democracia (as
acusaes por ilegalidade e o salrio para os cargos pblicos); ele quem implanta o
procedimento pseudoeletivo (na verdade, de cooptao) do qual nascem os
Quatrocentos e faz com que lhes concedam plenos poderes, inclusive o de depor o
Conselho dos Quinhentos, esteio e smbolo da democracia clistnica.
E, apesar de tudo, revela Tucdides, Pisandro era apenas quem operava a
descoberto30 (precioso para enfrentar e manobrar uma assembleia), mas o
verdadeiro idealizador e estratego de toda a trama era Antifonte, desde muito tempo
antes.31 E a Antifonte que Tucdides dedica, como se sabe, o retrato mais
admirador que se l em toda a obra (afora o de Pricles).32 Ele quer completar o
retrato dos verdadeiros lderes e completa o trptico Antifonte, Frnico, Termenes,
concluindo com o clebre comentrio:
Em suma, tal empreendimento, precisamente por ter sido realizado por
homens de tanto valor, teve necessariamente, por maior que fosse, um bom

final. Pois era obra rdua pr freio liberdade do povo ateniense, passados
cem anos desde a expulso dos tiranos um povo no s jamais submisso a
outros, mas, pelo contrrio, habituado a comandar outros por mais da
metade daquele sculo.33
(Um verdadeiro condensado de fraseologia oligrquica: Pr freio []
liberdade do povo.) Sobre Termenes, filho de Hgnon34 nomeado aqui pela
primeira vez , diz sem reservas que era o primeiro35 entre os que derrubaram a
democracia.36 E quanto a seu valor, muito sucinto: Decerto no incapaz de falar
nem de planejar. Mas faz questo de inclu-lo entre os trs maiores responsveis pelo
empreendimento.
Logo a seguir, porm, acrescenta Frnico. Este fora liquidado ou melhor,
Pisandro se iludira pensando que o liquidara, conseguira sua deposio do cargo de
estratego com a acusao de traio, por ter cedido Iaso ao inimigo. Dessa forma,
pensava Pisandro, sua ascenso ficava bloqueada em definitivo, agora que se
instaurara o novo regime. Mas todos os clculos caram por terra depois que
Alcibades virou a casaca. Claro que, nesse momento, Frnico reentrava em cena:
fora ele quem preconizara desde o primeiro momento, em meio incredulidade
geral, que Alcibades no tinha nenhum interesse em voltar com a ajuda deles. E
como no se dera por vencido aps o golpe infligido por Pisandro, agora podia
retomar a posio de primeiro plano que, segundo Tucdides, tivera desde o primeiro
momento: Ostentava mais do que todos os outros seu zelo pela instaurao de uma
oligarquia. Era a via mais direta para retomar altura. Agora ele temia sobretudo
Alcibades: Sabia, de fato, explica Tucdides, que Alcibades tinha conhecimento do
que ele fizera em Samos com Astoco,37 mas tinha certeza de que agora, num
regime oligrquico, no conseguiria retornar.
Paradoxal entrelaamento de verdades e falsidades. A acusao contra
Frnico, lanada sem rodeios por Pisandro, fora de traio. Mas era uma acusao
falsa, porque Frnico no cedera Iaso ao inimigo de maneira nenhuma; no
mximo, demonstrara aos outros comandantes que aceitar de novo uma batalha em
Mileto no era sbio, o que trouxe como consequncia a perda de Iaso. No entanto,
Frnico de fato trara mas no naquele momento, e sim quando revelara os planos
atenienses a Astoco, chegando a lhe sugerir que atacasse Samos ainda
desguarnecida. E no entanto se salvara, antecipando-se a Alcibades, que estava para
desmascar-lo; alis, at conseguira dar a impresso de que tinha salvado Samos a
tempo do iminente ataque inimigo. Trara, portanto, mas no pelas falsas razes
alegadas por Pisandro, e, de todo modo, apenas Astoco e Alcibades tinham
conhecimento da coisa. Por outro lado, protegera-se oportunamente contra as
possveis consequncias de sua traio inconcluda.

Para quem se encontra no topo, a traio est sempre ao alcance da mo. O


prprio Alcibades fora e continuava a ser um exemplo imponente e indecifrvel:
ainda no se conseguia entender de que lado ele estava naquele momento. Se a isso se
acrescentar o esprito de faco, desaparece todo e qualquer escrpulo tico. Pois no
Crtias a teorizar que, por sorte, Atenas no uma ilha, porque em tal caso seria
impossvel abrir as portas ao inimigo?38

V
Aps a ascenso, a veloz curva descendente (nem quatro meses) 39 dos
Quatrocentos desembocou na traio, mas de modo desastroso. Tinham partido
da ideia, que parecera decisiva, de que apenas estando ns no governo Alcibades
retornar e venceremos a guerra. Esse fora o argumento com que Pisandro vencera
as resistncias da assembleia durante sua primeira misso em Atenas. E continuara
a repetir esse lema. Mas, no momento decisivo, Alcibades recuara e eles
prosseguiram da mesma maneira. Todavia, os verdadeiros idealizadores da trama
no queriam vencer a guerra, queriam, at pelo contrrio, sair do conflito chegando a
uma paz honrosa com Esparta. Como bons idelogos, estavam convencidos de que
ento seriam ouvidos em Esparta, agora que eles estavam no poder: eles que sempre
haviam idolatrado ( distncia) o modelo espartano. E, de fato, a primeira
providncia que tomaram to logo alcanaram o poder foi enviar uma embaixada
ao rei de Esparta, gides, que naquele momento estava em Deceleia, em solo tico,
que dois anos antes se tornara, por sugesto de Alcibades, uma slida praa-forte
espartana em terra tica. A mensagem enviada dizia: Queremos chegar a um
acordo de paz e estamos convencidos de que, conosco, desejareis chegar a um acordo,
no mais com a inconfivel democracia que j saiu de cena.40
O desfecho foi catastrfico. gides, longe de acolher a proposta, intensificou a
guerra. No confiava na durao do novo governo oligrquico e, alis, pensava que
o povo no renunciaria com tanta facilidade sua antiga liberdade.41 gides tinha
uma viso mais concreta e realista do que os idelogos atenienses recm-chegados ao
poder. Sabia que o modelo democrtico-assemblear estava enraizado demais na
mentalidade dos atenienses para desaparecer num passe de mgica. E, alm disso, a
longa guerra j tinha coisas demais em jogo, disputadas de maneira cruenta por
anos e anos a fio; no podia acabar in piscem com uma acomodao de
compromisso.
Esse xeque aos oligarcas recm-chegados ao poder em Atenas era grave:
foram obrigados a prosseguir a guerra contra sua adorada Esparta, a conduzi-la
como derrotados, e sem Alcibades. A sequncia de insucessos, a explcita defeco da

frota de Samos que se colocou como contrapoder a eles, como uma espcie de cidade
em exlio, levaram com rapidez os lderes coerentes (Antifonte, Aristarco) ou
aqueles que num retorno da democracia no encontrariam salvao (Pisandro) a
tomar um caminho sem volta: abrir as portas ao inimigo. Foi para tal finalidade
que empreenderam com grande pressa a construo de muros no molhe de Eezioneia
(no Pireu), para que ali desembarcasse em segredo uma frota espartana.42
Para acelerar a velocidade dessa desesperada e temerria soluo, enviaram a
Esparta uma embaixada altamente qualificada, que inclua os dois lderes mximos
Antifonte e Frnico,43 para estabelecer as modalidades concretas da entrada
espartana na cidade. Mas nesse momento foi a secesso de Termenes que fez o
plano falhar. Termenes denunciou abertamente a manobra, apelou a muitos,
tambm da base hoplita da oligarquia, que no aceitariam essa soluo extremista
e, por assim dizer, francamente internacionalista e, acima de tudo, pde se
fortalecer com a excluso de fato dos Cinco Mil, que os Quatrocentos at tinham
lembrado, mas nunca chegaram a efetivar na funo.44 Na luta de rua que se
desencadeou quando Termenes e Aristcrates quiseram interromper as obras em
curso no molhe de Eezioneia, os lderes radicais se deram conta de que levariam a
pior.
Alm do mais, Antifonte e Frnico voltaram de Esparta sem resultados
palpveis: o pretexto para se encarregarem da misso era uma nova tentativa de
firmar um acordo de paz, o que, porm, bvio que no aconteceu. E, ao voltar de
Esparta, Frnico foi apunhalado mortalmente em plena gora.
Dali a pouco, sob a presso da frota espartana, no interessada numa paz
improvisada, Eubeia desertou. Para os lderes dos Quatrocentos foi o fim. Para
Termenes, o triunfo. Agora era ele o dono da situao.

1. Tucdides, VIII, 47, 2.


2. Id., VIII, 49.
3. Poucas semanas antes, combatera contra eles justamente em Mileto.
4. Tucdides, VIII, 50, 2.

5. A espionagem foi um instrumento permanente no decorrer do conflito.


6. Tucdides, VIII, 51.
7. Id., VIII, 52: .
8. Id., VIII, 53, 1: .
9. Cf. supra, cap. 12.
10. Tucdides, VIII, 45-98.
11. Id., VIII, 53, 2: .
12. Ibid.: .
13. Ibid. Diante desse relatrio, fica realmente difcil acreditar na existncia de um
informante como fonte sobre tudo isso a respeito do exilado Tucdides.
14. .
15. Tucdides, VIII, 53, 3: diz sem circunlquios, quando falam do golpe oligrquico
em Tasos, recuperada a sabedoria. Cf. supra, cap. 19.
16. Id., VIII, 64, 5.
17. Desde que no seja preciso atribuir tambm essas qualidades ao informante
18. Tucdides, VIII, 27-8 (sobretudo 28, 2-3).
19. Id., VIII, 54, 4.
20. []
(VIII, 54, 4).
21. [] o (VIII, 54,
4).
22. Tucdides, VIII, 63, 3. isso que significar . A narrativa segue
paralelamente outros teatros de operao. Quando a narrativa se desloca, a
cronologia recua.
23. Id., VIII, 65, 2: .
24. [Demstenes], LIV, 31-7.
25. Tucdides, VIII, 56, 2: . A expresso com nuances
semelhantes aparece tambm no discurso de Hermcrates em Camarina (Tucdides,
VI, 77, 2).
26. Id., VIII, 56, 3.
27. Id., VIII, 56, 4: .
28. Id., VIII, 58 d o texto integral, em tico.
29. Id., VIII, 67, 1: .
30. Id., VIII, 68, 1: .
31. Ibid.: .
32. Tucdides, II, 65.
33. Id., VIII, 68, 4.
34. O fundador de Anfpolis, certamente bem conhecido a Tucdides tambm por esse
fato.

35. .
36. Sobre isso, cf. supra, cap. 18, III, p. 306.
37. Tucdides, VIII, 68, 3.
38. [Xenofonte], Sobre o sistema poltico ateniense, II, 15. Para sermos exatos, diz:
Aos atenienses falta apenas uma coisa. Se, senhores do mar como o so,
habitassem numa ilha, poderiam causar, mas no sofrer, danos [], alm disso,
tambm estariam livres de outro receio, caso habitassem numa ilha: a cidade jamais
poderia ser trada pelos oligarcas [], nem se poderiam abrir as portas ao
inimigo para deix-lo entrar. Pois como poderia acontecer algo do gnero se
habitassem numa ilha? E, se habitassem numa ilha, tampouco seria possvel
provocar uma revoluo contra a democracia. Considerando que quem aqui escreve
totalmente favorvel aos oligarcas e considera o poder popular nefasto, evidente
que se trata de um claro e insistente louvor da traio como recurso poltico.
39. Aristteles, Constituio de Atenas, 33, 1.
40. Tucdides, VIII, 70, 2.
41. Id., VIII, 71, 1.
42. Id., VIII, 90, 3.
43. Id., VIII, 90, 2.
44. Id., VIII, 92, 11: talvez a lista dos Cinco Mil nem existisse.

21. Morte de Frnico e o processo contra o cadver

I
Mas quem matara Frnico?
Tucdides descreve a cena do atentado como testemunha ocular:
Frnico, que retornara da misso em Esparta, foi golpeado traio por um
homem dos guardas de fronteira, na hora em que a gora estava cheia de
gente. O atentado foi fruto de um compl. Frnico deu ainda alguns passos
afastando-se da sede do Conselho,1 mas tombou logo a seguir.
A dinmica do atentado descrita com extrema preciso, assim como as
dramticas cenas que se seguiram:
Aquele que o atingira conseguiu fugir, o cmplice, que era de Argos, foi preso
e submetido tortura por ordem dos Quatrocentos; no deu nenhum nome

como mandante do atentado, disse apenas que sabia que muitos se reuniam
na casa do chefe dos guardas de fronteira e que tambm em outros locais
ocorriam reunies.2
Tucdides no negligencia nenhum detalhe: os incrveis acontecimentos de um
governo oligrquico em Atenas eram o fato mais imprevisvel e mais importante
que podia presenciar, como poltico e como historiador. por isso que dedica
enorme espao ao episdio, sem se preocupar com os chamados equilbrios
narrativos. E por isso que estoura numa exclamao ao dizer que apenas homens
de grande envergadura podiam realizar um empreendimento do gnero.3 curioso
que nos obstinemos em negar valor ao testemunho de Aristteles,4 segundo o qual
Tucdides assistiu em pessoa ao processo contra Antifonte, realizado algumas
semanas mais tarde, sob o governo dos Cinco Mil.
Tucdides a principal fonte sobre o atentado que custou a vida ao
personagem que tanto apreciava e tinha em to alta conta, e a quem seguira de perto
ao longo desses acontecimentos.
Mas a verdade oficial, mais de um ano depois, foi outra. O autor do atentado
se tornou Trasbulo de Clidon.5 E por isso foi-lhe concedida a cidadania ateniense,
rara preciosidade ciosamente saboreada, por proposta de Erasnides.6 O decreto se
conservou7 e data de 409, isto , na iminncia da proclamao formal e solene do
retorno democracia; 409 o ano da restaurao, do solene juramento coletivo de
fidelidade democracia, das Grandes Dionisacas quando foi vencedor Filoctetes, de
Sfocles, que era tambm um apelo indireto ao retorno do grande exilado, mais do
que nunca tido como o nico e verdadeiro trunfo sobre o qual podiam contar. O
decreto, proposto por Erasnides, previa que, por ocasio dessas mesmas
Dionisacas, se outorgasse a Trasbulo de Clidon uma coroa de ouro no valor de
mil dracmas.
Esse decreto, razoavelmente bem conservado,8 muito instrutivo. Em sua
terceira e ltima parte (linhas 38-47), l-se que um certo Eudico fez instalar uma
comisso de inqurito para averiguar se teria havido mesmo corrupo na origem
do decreto, que tambm homenageara um certo Apolodoro, como participante, ele
tambm, do atentado. Na verdade, o nome desse Apolodoro (um Apolodoro de
Mgara, citado em 399 por Lsias no discurso Contra Agorato) no est includo no
decreto entre os que cometeram o ato criminoso: os citados como benfeitores do
povo, por terem contribudo para organiz-lo, so Agorato (o personagem contra o
qual se lana Lsias), Comones, Simos e Filino. (Nas linhas 26 e 27 h espao para
outros dois nomes, mas, em todo caso, o espao disponvel no permite que se inclua
Apolodoro.) O fato de Lsias, dez anos depois, no durssimo discurso Contra Agorato,
dar como certo que os realizadores do atentado foram Trasbulo de Clidon e

Apolodoro de Mgara significa apenas que a comisso de inqurito arquivara a


pesada acusao de atribuio comprada do mrito do delito tambm a Apolodoro.
No era necessariamente verdade. Agorato tambm pretendia ter matado
Frnico. E Lsias se esfora em neg-lo fornecendo uma reconstituio prpria do
atentado, na qual no h espao para Agorato. Este ostentava tal mrito
democrtico talvez inventado ou exagerado para ofuscar os crimes que
cometera sob os Trinta, pelos quais Lsias o ataca. Mas algum apoio Agorato tinha,
visto que seu nome, de todo modo, conseguiu entrar no decreto de 409 (linha 26),
includo entre os que haviam feito bem ao povo de Atenas (onde povo, bvio,
tambm significa democracia). Mas, justamente, sabemos muito bem que essa
verdade foi se formando ao longo dos onze/doze meses decorridos entre o atentado
e o decreto, e que o depoimento de uma testemunha ocular como Tucdides diz coisas
muito diferentes. Tucdides fala de um perpetrador do atentado ( , aquele
que atingiu a vtima), que era um guarda de fronteira (portanto, um ateniense), e de
seu cmplice [], que era de Argos. No entanto, assim relata Lsias:
Juzes! O atentado a Frnico foi preparado em conjunto por Trasbulo de
Clidon e Apolodoro de Mgara. Tendo-o encontrado a passear, Trasbulo o
ataca e o joga ao cho, enquanto Apolodoro nem encosta nele.9 No momento
explodiram gritos e os dois perpetradores do atentado conseguiram fugir.
Como podeis ver, Agorato no s no participou do compl como nem
estava presente e no viu absolutamente nada!10
Aqui h dois pontos fracos: 1) o atentado ocorre quase por acaso, enquanto
Frnico passeava []; 2) desconcertante notcia, os dois perpetradores
conseguiram fugir. Difcil aceitar essa verso: de outra maneira o argivo capturado,
torturado e ru confesso, cujas palavras sob tortura inclusive so de conhecimento de
Tucdides, torna-se um fantasma. Sobre o primeiro ponto, o relato ou, melhor
dizendo, o filme do atentado, como narrado por Tucdides, muito mais aceitvel,
mais correspondente a uma situao concreta e fornido com a indicao exata do
local do episdio. Quanto ao segundo ponto, fica evidente que algum foi capturado
no prprio momento do atentado ou nos instantes logo a seguir, falou e indicou, sob
tortura, uma pista precisa: o chefe dos guardas de fronteira (um corpo militar no
combatente e, portanto, marginal, no qual, claro, os Quatrocentos no puderam
efetuar a necessria depurao quando tomaram o poder). O preso era um argivo,
e com certeza no conseguiu provar que era estranho aos fatos; alis, a prpria
presena de um argivo em Atenas naquele momento, sendo Argos a aliada
democrtica de Atenas no Peloponeso, digna de nota e pe o prisioneiro a uma luz
que deve ter parecido ainda mais suspeita aos investigadores.

Plutarco confirma o relato de Tucdides e tambm capaz de dar o nome do


guarda de fronteira que golpeou Frnico na gora: Hrmon.11 evidente que ele
extrai o nome de uma fonte que, por sua vez, se baseava em algum documento. E
essa fonte indicava (supe-se) que foram precisamente Hrmon (e no Trasbulo de
Clidon) e seus cmplices que ganharam uma coroa por terem matado o traidor
Frnico: Instaurado um processo, condenaram o finado Frnico por traio e
premiaram com uma coroa Hrmon e seus cmplices.12 Isso, inclusive, levanta a
questo se no haveria tambm outros decretos, que foram surgindo com o passar
do tempo.13 Em todo caso, tal elemento compromete ainda mais a verso dos fatos
apresentada por Lsias. Alm disso, cumpre observar que o decreto concedendo
honra e cidadania a Trasbulo de Clidon, que est completo, no diz em momento
algum que ele matou Frnico: diz que beneficiou o povo de Atenas. Lsias quem o
apresenta como aquele que desferiu o golpe. E utiliza como prova justamente o
decreto de Erasnides. De fato, para refutar a pretenso de Agorato de ter ele matado
Frnico, objeta que isso no possvel, visto que o decreto14 diz: Que Trasbulo e
Apolodoro sejam cidados atenienses, e no Que Agorato seja cidado
ateniense!15 um raciocnio bastante singular, na medida em que, alm do mais,
Agorato citado, em todo caso, como benfeitor do povo de Atenas. Na verdade,
Lsias no encontra no decreto a notcia de que foi Trasbulo quem matou Frnico; ele
o deduz do fato de lhe terem concedido a cidadania. Se assim no fosse, poderia, para
refutar a pretenso de Agorato, ter-lhe apontado que o decreto citava no ele, e sim
outro como praticante do atentado (mas isso o decreto no diz!). Mesmo assim, ele
fora uma visvel distoro quando cita o decreto sua maneira e inclui o nome de
Apolodoro, o qual, porm, ali aparece por uma razo menos honrosa e bem
diferente. Mas Lsias no usa de sutilezas. Seu objetivo demonstrar de uma maneira
ou outra que no foi Agorato o realizador do atentado.

II
Aqui neste ponto, porm, h outra voz que coloca seriamente em questo o
que afirma Lsias. o orador ateniense Licurgo, sessenta anos mais tarde. Na
acusao Contra Lecrates, proferida aps o desastre de Queroneia (338 a.C.) contra
um certo Lecrates, acusado de desero, Licurgo no testemunha nem fonte; o que
ele faz evocar tradies patriticas. E evoca da seguinte maneira:
Como sabeis, Frnico foi morto em plena noite [sic] junto fonte dos cestos16
por Apolodoro e Trasbulo. Os quais foram dominados, capturados e

lanados ao crcere pelos amigos de Frnico. Mas o povo, percebendo o que


ocorria, fez libertar os encarcerados. Depois disso, determinou que se abrisse
uma investigao para examinar o ocorrido tambm com recurso
tortura,17 e, investigando bem, descobriu que Frnico trara a cidade e que os
que o mataram tinham sido encarcerados injustamente. Nesse momento, o
povo emitiu um decreto, por proposta de Crtias [].18
(Veremos a seguir de que decreto se trata.)
evidente nessa evocao o alto grau de mistura dos fatos. O que, claro, no
impediu que os modernos trilhassem o caminho combinatrio e colocassem a
desconhecida fonte em algum lugar da gora, visto que Tucdides (mesmo
considerado fonte ruim, pois ausente!)19 situa o atentado na gora, mas, em
verdade, nas proximidades do Bouleuterion. A noite e a fonte combinam entre si,
pelo menos no plano paisagstico, e assim Licurgo no tem a menor hesitao em
desenhar um cenrio desse tipo. Ele parece no ter muita ideia se Apolodoro e
Trasbulo eram ou no atenienses e, prudente, abstm-se de especificar nem sequer
quem eram ou de onde vinham, mas transforma-os numa espcie de dupla
Harmdio-Aristogton. Tampouco tem muita ideia da situao concreta em que se
deu o atentado e, por isso, imagina um povo alerta que manda libertar os dois (os
quais, alis, nunca foram encarcerados, se de fato estivermos falando de Trasbulo de
Clidon e Apolodoro de Mgara) depois de se ter apercebido da priso (ocorrida
em sigilo!). E a tortura aparece a como um fiapo de informao sobrevivente sobre
o efetivo andamento do episdio; mas, nesse relato achavascado de Licurgo, no d
para entender quem teria sido torturado. Alis, se levarmos Licurgo a srio, de
temer que ele subentenda que Apolodoro e Trasbulo, postos sob tortura, tenham
enfim esclarecido que Frnico era um traidor. (Mas no foi por causa disso que o
mataram? E haveria necessidade de tortur-los para que o dissessem?)
Enfim, evidente que a tradio sobre o obscuro assassinato de Frnico veio se
contaminando de modo irreparvel desde o comeo e que as distores aumentaram
como uma avalanche, at o nvel quase aberrante da verso de Licurgo. O nico
relato embasado , claro, o tucidideano; todo o resto , para dizer o mnimo,
discutvel.
O fenmeno, no muito diferente do resto da nebulosa que envolve vrios
outros assassinatos polticos e anlogos mistrios da Repblica, pode ser
comparado lenda que se criou em torno do atentado contra Hiparco (514 a.C.),
que, cerca de um sculo antes, dera incio queda da tirania. Um episdio sobre o
qual o prprio Tucdides conduziu intensas e rigorosas pesquisas, que o levaram a
uma reformulao nitidamente revisionista da vulgata sobre o chamado ato
fundador da democracia ateniense.

O nexo entre os dois tiranicdios j penetrara na retrica pblica ateniense.


Com efeito, pelo decreto de Erasnides ficamos sabendo20 que, nas iminentes
Grandes Dionisacas de 409 quando se teria dado a solene cerimnia do
juramento coletivo de fidelidade democracia, expresso na forma sanguinariamente
antitirnica que conhecemos pelo decreto de Demofantos21 , seriam publicamente
proclamadas as razes pelas quais o demo decidira conceder uma coroa a
Trasbulo.22
Eis por que a nica soluo desaconselhvel a que, no entanto, tem
dominado a crtica histrica moderna. Ela consiste em se livrar de Tucdides, talvez
lastimando-o como exilado desinformado, e em se concentrar na frgil e, no fundo,
arbitrria combinao entre a facciosa fala de Lsias e o decreto de Erasnides,
deixando na sombra, bvio, os detalhes que no se encaixam,23 e de fato
ignorando todas as outras fontes cujas contradies, no entanto, so no mnimo
instrutivas. Isso porque um acontecimento se reconstitui no montando uma
combinatria ou dando sumio s peas disponveis, mas sim tentando reconstruir
as camadas, as progressivas distores, em suma, a histria de um processo
tradicional desde os possveis ncleos de verdade s deformaes extremas, que s
conseguiremos tratar se procurarmos entender seu sentido.
Isso significa, para voltar ao caso controverso do assassinato de Frnico, que
convm retornar mais a Tucdides do que s verdades que se foram construindo
nos meses e anos seguintes.
No se deve esquecer que o decreto de Erasnides, vrias vezes aqui lembrado,
atesta, mesmo que de modo muito genrico, os mritos de Trasbulo de Clidon
diante do povo de Atenas (subentendendo-o sem especific-lo), mas parece
pressupor uma longa gestao antes dessa deliberao pblica: os fatos so do vero
de 411, o decreto de fevereiro/maro de 409 (na iminncia das Grandes
Dionisacas). Alm do mais, em sua ltima parte, o decreto mostra que h uma
discusso em aberto sobre o papel efetivamente desempenhado por Apolodoro e
sobre seus mritos, e as dvidas so tamanhas que se faz necessria uma comisso
de investigao. Mas a lenda patritica de um novo tiranicdio como sinete da nova
restaurao democrtica era, de todo modo, necessria. A retrica cvica precisa de
mitos, smbolos, certezas e, s vezes, tambm de monumentos, ainda que
imprprios, desde que produtivos em termos polticos.24
Quem e por que liquidou Frnico nos convulsos meses do rixento poder
oligrquico dos Quatrocentos no estava claro para os protagonistas diretos do caso.
Pisandro o odiava e procurava prejudic-lo de todas as maneiras, isso sabido;
tambm sabido que a disputa pela primazia explodira de pronto entre os lderes da
oligarquia.25 Agora, que entre aqueles que podiam alardear ter prestado algum
auxlio ao atentado estivesse tambm uma figura de origem obscura como Agorato
que encerrara sua carreira como killer a servio dos Trinta 26 lana uma luz

inquietante sobre a ocorrncia do atentado contra Frnico. No codicilo de Diocles ao


decreto de Erasnides,27 chega-se a reconhecer Agorato, entre outros, como benfeitor
do povo de Atenas, recebendo no pequenos privilgios.
O verdadeiro problema que Frnico, depois de morto, quem quer que tenha
tomado a iniciativa de liquid-lo, tornava-se um excelente bode expiatrio para o
grupo oligrquico pronto a se reciclar e a entrar em acordo com a frota democrtica
de Samos. E foi Termenes o grande responsvel pela desejada mudana indolor,
que, nas intenes do ambidestro coturno,28 deveria ser quase apenas aparente.

III
Tambm desconcertante a sequncia da reevocao a que se entrega Licurgo
em Contra Lecrates. Antes de mais nada, ele apresenta uma notcia: foi Crtias que
agiu como acusador no monstruoso processo instaurado contra o cadver de Frnico,
desenterrado e processado por traio. Sabemos que fora Pisandro a martelar a
tecla Frnico um traidor. Mas Frnico defendera com habilidade o golpe e
conseguira reverter a situao. Depois, todos juntos tomaram o poder. A seguir
houve a ruptura com Samos, as derrotas em campo, a tentativa de serem ouvidos
por Esparta; e Frnico e Antifonte foram enviados a Esparta, na esperana de
conseguirem no mnimo o resultado de uma paz mais ou menos honrosa. Mas, to
logo retornou dessa misso, Frnico, como sabemos, foi assassinado. No que, ento,
consistia a traio? E, sobretudo: quando exatamente foi acionado o grotesco
cenrio pstumo? Licurgo d essas notcias:
[Uma vez evidenciado que Frnico era um traidor e que os que cometeram o
atentado foram injustamente encarcerados] o povo decretou,29 sob proposta
de Crtias, que se processasse o morto30 por traio e que, caso se
demonstrasse verdadeiro que, mesmo tendo trado, ele fora sepultado em solo
tico, seus ossos seriam desenterrados e removidos da tica, para que no
jazessem em solo tico sequer os ossos de quem trara a cidade.
Se tal linguagem no for apenas aproximada, mas em termos tcnicos
correta, infere-se da que foi a assembleia popular que decidiu reabrir o caso Frnico.
Estamos, portanto, em 410/409, restabelecidos o quadro e a prtica democrticos.
Licurgo prossegue: Acrescentaram mais uma deliberao: se o morto fosse
declarado culpado, os que testemunharam em seu favor incorreriam no mesmo tipo

de pena.31
O inflexvel acusador de Lecrates, nesse ponto, refora: consideravam traidor,
portanto, tambm quem ajudasse um traidor! E, lido o decreto de Crtias,32 ele
comenta, fornecendo outras informaes sobre o desfecho do processo: Portanto,
desenterraram e expulsaram da tica os ossos do traidor e condenaram morte
tambm os que falaram em sua defesa, Aristarco e Alxicles, e tampouco a eles foi
permitida a sepultura na tica.33
Veremos no prximo captulo qual era o pblico desses processos e em qual
situao poltica eles ocorreram. Sem dvida, a encenao do processo contra o
morto (tirano e traidor), com a consequente cerimnia fnebre de exumao e
disperso dos ossos, pretendia impressionar uma massa popular no apenas
suscetvel mobilizao, ao ser manipulada pelo jargo dos polticos, mas tambm
sensvel ao aspecto sacro e macabro da sepultura negada.

IV
Eis a reconstruo patritico-democrtica: 1) abre-se uma investigao sobre
o assassinato de Frnico; 2) revela-se que Frnico estava prestes a trair Atenas; 3) seus
assassinos so libertados e homenageados; 4) retorna a democracia.
Eis a reconstruo verdica fornecida por Tucdides: 1) um dos realizadores do
atentado (um argivo) revela que h reunies na cidade em ambientes da oposio;
2) Termenes e Aristcrates veem que Antifonte e seus adeptos no empreendem
uma reao sria e efetiva ao atentado contra Frnico; 3) portanto, passam ao
abertamente; 4) tentam surpreender no ato os que esto erguendo os muros do molhe
de Eezioneia; 5) seguem-se confrontos de uma pr-guerra civil; 6) nesse clima, cai
feito um raio a notcia da desero de Eubeia; 7) Termenes faz depor os
Quatrocentos (ou melhor, decapita aquela Boul oligrquica e relana os Cinco
Mil). E nessa guinada que Crtias se salva colocando-se a servio de Termenes,
prestando-se de maneira cnica inclusive ao processo pstumo contra Frnico e
inveno dos verdadeiros perpetradores do atentado tiranicida.
Evidentemente, essa segunda sequncia de fatos a correta, enquanto a
patritica que se tornou dominante no sculo IV , reconstruda a partir dos
decretos de Trasbulo de Clidon, insustentvel, cheia de lacunas, incoerente e
manipulada.
Os oradores (e talvez j a historiografia sobre a qual se detm Diodoro)
seguem a verso patritica. A reconstruo tucidideana permanece isolada e
vencida (no recebendo crdito) tambm por causa da desconfiana frente a um
autor (Tucdides) explicitamente no patritico, e porque posta em circulao por

outro (Xenofonte), ainda por cima exilado devido a seu grave comprometimento
poltico.

1. Em geral, as tradues correntes mesclam os dois momentos (a punhalada e os


passos de Frnico antes de tombar), mas a sintaxe inequvoca. A traduo mais
apropriada a de Charles Forster Smith (Loeb Library): [Frnico] was stabbed in
full market [] and before he had gone far from the Senate- chamber suddenly died
[(Frnico) foi esfaqueado no mercado lotado () e antes que se afastasse do Senado
estava morto]. Ademais prefervel a variante , atestada pelo notvel
Additional 11727: Frnico, mesmo golpeado, consegue ainda dar alguns passos e
ento tomba. Est claro que o atentado ocorreu nas proximidades do Bouleuterion,
de onde Frnico consegue se afastar pouco antes de cair.
2. Tucdides, VIII, 92, 2: conhece tambm o contedo do interrogatrio desse argivo
que realizou o atentado!
3. Id., VIII, 68, 4.
4. Fragmento 137 Rose (= Ccero, Brutus, 47).
5. Cidade da Etlia.
6. O qual em breve ser condenado morte, no processo contra os generais
vitoriosos nas Arginusas, cf. infra, cap. 27.
7. IG, I2 110 = ML, 85 = IG, I3 102.
8. Pode-se integrar quase totalmente. So 47 linhas e apenas nas linhas 26-8 restam
umas duas lacunas.
9. Claro que depois surgiram contestaes dessa frgil premissa.
10. Contra Agorato, 71.
11. Plutarco, Vida de Alcibades, 25, 14. Nesse captulo Plutarco utiliza largamente o
que Tucdides escreveu sobre Frnico (VIII, 48-54), mas extrai esse detalhe de outra
fonte.
12. Ibid.
13. Pseudoepigrafia da qual Atenas no ficou inclume. Pense-se no caso mais
conhecido: o chamado decreto de Temstocles, estudado criticamente por C. Habicht

em Falsche Urkunden zur Geschichte Athens im Zeitalter der Perserkriege (Hermes,


v. 89, pp. 1-35, 1961). Sem provas convincentes, no entanto, aquilo que poderia ser
no mximo uma hiptese tornou-se entre os modernos uma certeza: que Plutarco,
encontrando na sequncia do relato tucidideano o nome , convenceu-se ou
caiu no erro de crer que era ele o autor do atentado. Mas ficaria por explicar por que
considerava saber tambm que fora concedida uma coroa a .
14. Do qual pressupe a leitura, mas que obviamente no reproduzido no corpo da
orao.
15. Contra Agorato, 72.
16. () , in the basket- market LSJ, s.v. .
17. A essa altura no se entende mais quem foi torturado.
18. Licurgo, Contra Lecrates, 112.
19. persamente de Licurgo, que em 411 ainda nem sequer nascera.
20. IG, I2 110 (= I3 102), linhas 12-4.
21. Andcides, I, 98: Se algum matar quem atenta contra a democracia, eu o
honrarei e concederei benefcios a ele e a seus filhos, como Harmdio, Aristogton e
seus descendentes.
22. O nexo deliberado entre os dois tiranicdios por meio da cerimnia das
Grandes Dionisacas de 409 exposto com clareza por B. Bleckmann em Athens
Weg in die Niederloage (Stuttgart/Leipzig: Teubner, 1998, p. 380).
23. Exemplo insigne o artigo de I. M. J. Valeton De inscriptions Phrynicheae
partis ultimae lacunis explendis (Hermes, v. 43, pp. 483-510, 1908), em que se
conjectura que Tucdides recebeu imediatamente as informaes espremidas ao
argivo torturado, mas depois no teve como se atualizar sobre todos os
acontecimentos aps a queda dos Quatrocentos!
24. Um refinado exemplo literrio encontra-se no relato de G. De Bruyn Um eroe del
Brandeburgo (1978) (trad. ital. Gnova: Costa & Nolan, 1990).
25. Tucdides, VIII, 89, 3.
26. O discurso XIII de Lsias versa precisamente sobre isso.
27. Inscrito no mesmo documento (IG, I2 110, 16-38).
28. Apelido com o qual Termenes, como sabemos, era geralmente designado: cf.
Aristfanes, As rs, 967-70, e Xenofonte, Helnicas, II, 3, 31 (discurso de acusao
de Crtias contra ele). O coturno o calado que se adapta a ambos os ps.
29. Contra Lecrates, 113: .
30. No diz , mas [= o cadver], porm a exumao dos
ossos deveria ser posterior ao veredito de culpa.
31. Contra Lecrates.
32. Mas que se trate de Crtias no lhe cria nenhum incmodo.
33. Contra Lecrates, 115.

22. O processo de Antifonte

Sob o arconte Teopompo [411-0 a.C.]. Decreto do Conselho. Vigsimo


primeiro dia da pritania. Demnico de Alopeces era o secretrio. Filstrato de
Palenes, presidente. Proposta de ndron em relao aos homens que, segundo
a denncia dos estrategos, foram em embaixada a Esparta para prejudicar
Atenas e o Exrcito,1 embarcando num navio inimigo e passando por
Deceleia: Arqueptolomeu, Onmacles, Antifonte. So presos e trazidos perante
o tribunal, para que sejam punidos. Que os estrategos e os membros do
Conselho que os estrategos decidirem escolher (at um mximo de dez) os
entreguem justia para que o julgamento se d na presena dos acusados. Os
tesmotetas2 os citaro para comparecer ao julgamento amanh e,
transcorrido o prazo regulamentar,3 que sejam trazidos perante o tribunal
com a acusao de traio. Que a acusao seja sustentada por advogados
pblicos, pelos estrategos e por quem mais quiser. Que cada um que for
reconhecido como culpado seja tratado de acordo com a lei em vigor sobre os
traidores.

A condenao foi expressa nesses termos:


Foram reconhecidos como culpados de traio: Arqueptolomeu, filho de
Hipdamo, do demo de Agriles, presente ao processo; Antifonte, filho de
Sfilo, do demo de Ramnunte, presente ao processo. As penas estabelecidas
so as seguintes: sejam entregues aos Onze;4 seus bens, confiscados e a dcima
parte depositada no tesouro da Deusa; suas casas, destrudas e no terreno onde
estavam sejam erguidas estelas com a inscrio de Arqueptolomeu e de
Antifonte, traidores. Os dois demarcos lero a lista de seus bens. No seja
permitido sepultar Arqueptolomeu e Antifonte em solo tico ou em terra sobre
as quais governem os atenienses. Arqueptolomeu e Antifonte sejam declarados
atimoi, bem como seus descendentes legtimos e tambm os bastardos. E se
algum adotar um dos descendentes de Arqueptolomeu ou de Antifonte, a
condenao de atimia se estenda a ele tambm. Esta sentena seja escrita numa
estela de bronze. E tambm seja colocada onde esto os decretos referentes a
Frnico.
Quem era ndron? Plato fala dele em Grgias 5 e em Protgoras.6 Era filho
de um certo Andrtion e pai do Andrtion discpulo de Iscrates e aditgrafo, que
influenciou a historiografia sobre Atenas para um lado, por assim dizer,
terameniano.7 Em Protgoras, ndron aparece reunido com outros, em respeitoso
silncio, ao redor de pias de lides, que pontifica. Em Grgias, Plato atribui a
Scrates um curioso e jocoso retrato de ndron, empenhado em discutir com
Clicles, Tisandro e outros sobre o tema: At que ponto se deve praticar o
conhecimento?.8 A opinio que predominou entre vs, prossegue Scrates, foi que
no era preciso praticar a filosofia at o fim e com rigor absoluto; trocastes mtuos
conselhos para prestardes ateno e no vos estragardes sem perceber, tornando-vos
mais sbios do que se deve. Compreende-se que ndron no tenha se prestado
como longa manus de Termenes no processo contra Antifonte, isto , contra a parte
mais importante dos Quatrocentos (assim como Crtias no processo-farsa contra
Frnico), luz dos laos clnicos e familiares bem representados por Andrtion. Sua
Histria tica (Atthis) considerada uma das fontes em que Aristteles se abeberou
para a Constituio de Atenas. Isso explica a enftica defesa de Termenes como
prottipo do bom cidado, que lemos no opsculo aristotlico.9

I
Esses dois documentos de fundamental importncia foram includos por
Crtero da Macednia 10 em sua Coletnea dos decretos ticos.11 Ceclio de Calacte,
o hebreu liberto, mestre de retrica, que teve relao com o processo contra Verre,
copiou-os em seu tratado Sobre os oradores ticos; e o annimo autor do pequeno
tratado de mesmo nome que foi includo no mare magnum dos Moralia, de Plutarco,
copiou-os, como ele mesmo diz, de Ceclio.12 E assim se salvaram.
Eles nos fornecem informaes de todos os gneros. Antes de mais nada, que
havia estrategos entre os acusadores. E, como o arconte citado no incio do decreto
Teopompo, isto , o arconte de 411-0, que entrou no lugar de Mnesloco, epnimo
sob os Quatrocentos e deposto com eles,13 evidente que o estratego efetivamente
atuante era Termenes (ademais, estratego j sob os Quatrocentos, mas principal
artfice de sua queda),14 talvez junto com Timcares, ele tambm facilmente
substituvel tanto sob os Quatrocentos15 quanto aps sua queda.16 Os outros
Trasbulo, Alcibades, Trasilo, Cnon estavam em Samos, enquanto devagar se
sanava a duplicidade que se criara com a rebelio da frota contra o governo
oligrquico estabelecido em Atenas. Algumas anomalias, como sempre em pocas
de revoluo, complicavam o quadro: a eleio dos estrategos da frota decerto no
dispunha de todos os crismas da legalidade, visto o modo como se dera,17 para no
falar do caso Alcibades, eleito estratego da frota, mas para todos os efeitos exilado,
bem como condenado por crimes da maior gravidade! Porm, naquele momento, os
trunfos estavam nas mos de Termenes. E foi ele quem sustentou de maneira mais
encarniada a acusao contra Antifonte e os outros.18 Onmacles fugira. Ele
tambm integrara a embaixada de alto nvel enviada a Esparta, tendo frente
Antifonte e Frnico. Ao todo, eram doze:19 mas a acusao formalizada com o
decreto de ndron dizia respeito a esses trs. O finado Frnico fora processado
parte, com Crtias no papel de acusador: bvio que, para Frnico, era necessrio um
procedimento separado, por vrias razes, no sendo a menor delas a clusula
prevista, em prejuzo de Antifonte, Onmacles e Arqueptolomeu, da presena dos
acusados.20 Quando foi proferida a condenao de Antifonte e Arqueptolomeu, o
processo contra Frnico j se encerrara: com efeito, a disposio final da sentena
prev que a estela com o dispositivo da condenao seja colocada onde j esto os
decretos referentes a Frnico.21 diferena de Aristarco, que retornou e foi
processado, Onmacles evitou voltar a Atenas e depois, em 404, foi includo no
conselho dos Trinta, bem como Aristteles, alis, que fora antes incumbido em
411 de uma misso em Esparta.
O decreto de ndron e a consequente sentena ajudam a determinar a
cronologia. A grotesca encenao judicial contra o finado Frnico j ocorreu; quando
ndron apresenta o decreto, estamos na fase restante de 411-0 (sob o arconte

Teopompo); isso confirma, entre outras coisas, que a especificao de Trasbulo de


Clidon e Apolodoro de Mgara como perpetradores do atentado tiranicida a Frnico
ocorreu (409)22 bem depois do processo contra ele. Frnico foi processado enquanto
integrante daquela embaixada, independentemente de qualquer verificao quanto
matriz do atentado. Ademais, nas clusulas do decreto de ndron consta apenas
deciso do Conselho,23 ao passo que no decreto para Trasbulo de Clidon j
consta deciso do Conselho e da assembleia popular.24

II
A acusao foi de traio e por isso a sentena estabeleceu a forma mais grave
e arcaica de atimia: no apenas a privao dos direitos polticos imposta queles que,
concluiu-se, haviam colaborado por vrias razes com os Quatrocentos.25
aquela outra que tanto excitava os oradores no sculo seguinte, quando apontavam
aos ouvintes a epgrafe com o decreto contra rtmio de Zeleia, suposto agente do rei
da Prsia no Peloponeso, interceptado e processado em Atenas,26 condenado
justamente atimia: No a que se costuma entender por atimia, especifica
Demstenes, mas aquela pela qual se estipula, nas leis sobre crimes de sangue, que E
muoia atimos, o que significa que no culpado quem matar um deles.27 Portanto,
a acusao foi de traio e de entendimentos com o inimigo (tal como fora para
rtmio, em sua poca), no de derrubada da democracia [ ]:
Antifonte e os outros foram a Esparta para prejudicar a cidade (isto , para
oferecer uma hiptese de paz prejudicial cidade) e, alm do mais, em navio
inimigo e atravessando territrio inimigo (Deceleia). Sobre a natureza da
acusao, no h dvidas: o decreto de ndron claro, detalhado, inequvoco.
Portanto, fcil imaginar que a apologia apresentada por Antifonte teria se
concentrado na reconstituio daquela embaixada e na minuciosa refutao da
acusao de traio. E Antifonte teria um bom trunfo relembrando aos acusadores,
in primis Termenes, que desde o primeiro momento, unanimemente, todos os
Quatrocentos, Termenes includo, tinham apostado num rpido acordo com
Esparta.28 Mas a questo do molhe de Eezioneia pesaria muito. Antifonte no teve
como evitar o tema.
O que, porm, dificilmente Antifonte pode ter feito, mesmo porque incorreria
na pecha (sempre terrvel no tribunal) de falar fora do assunto [
], seria se pr a alegar sua propenso democracia! Num momento em
que a democracia ainda no fora em absoluto restaurada, reinava aquele bom
governo de tipo misto que recebe efusivos elogios de Tucdides29 e, por fim,

governavam os Cinco Mil (e nos termos dos autos pblicos ainda no se utiliza a
detestada frmula , mas escreve-se apenas ),30 no teria
sentido, fosse para Termenes, fosse para os acusadores, denunciar Antifonte por um
atentado democracia nem, para Antifonte, defender-se (alm do mais, com um
efeito um tanto cmico) de uma acusao dessas. Justamente como necessria
alternativa democracia que tinham feito o demo engolir, de muita m vontade,
um regime baseado na restrio da cidadania a 5 mil abastados.31 E a
contraposio entre democracia e regime dos Cinco Mil retornara continuamente
em todas as fases do golpe. , portanto, ridculo pensar que, uma vez concretizado
esse regime dos Cinco Mil, que eliminava os vcios radicais da democracia (e aos
quais, por motivos contrrios, os extremistas entre os Quatrocentos tinham se
oposto), os lderes de tal regime fossem se referir a ele como uma democracia
restaurada ou, pior, fossem acusar seu antagonista Antifonte de ter atentado contra a
democracia!
Essas consideraes palmares tornam invivel a hipottica e reiterada
atribuio do chamado papiro Nicole apologia de Antifonte, s porque quem fala
nesse fragmento diz que seu acusador Termenes. Quem fala nesse fragmento no
s expe de modo reiterado sua propenso democracia e sua convenincia em viver
na democracia (utiliza vrias vezes esse termo notoriamente desprezado pelos
oligarcas e entendido como violncia, opresso popular) como at afirma:
inconcebvel que eu deseje um governo oligrquico!.
As razes pelas quais o papiro de Genebra editado por J. Nicole foi atribudo
apologia de Antifonte so desprovidas de fundamento. Trata-se da seguinte cadeia de
ilaes:
a) trata-se de uma orao tica;
b) quem fala foi acusado por Termenes de ter contribudo para derrubar a
democracia;
c) no fragmento menciona-se Frnico;
d) portanto, quem fala deve ser Antifonte!
Se essa tolice no tivesse se tornado quase moeda corrente, nem valeria a pena
mencion-la. E talvez bastasse apenas observar que os prprios argumentos que o
presumido Antifonte desenvolve no incio do fragmento sobrevivente (Terei eu
realizado malversaes? Terei eu sido atimos? Havia contra mim um iminente
processo? Pois so essas as razes pelas quais se aspira a uma mudana de regime)
so os mesmos que desenvolve o defensor de Polstrato (Lsias, XX), processado por
ser, tambm ele, membro dos Quatrocentos, no incio da orao: E por quais
razes, ademais, haveria de desejar a oligarquia? Talvez a idade no lhe permitisse
atingir o sucesso como orador? [] Era talvez atimos? Cometera algum crime?
Decerto, os que esto em tais condies desejam uma mudana de regime.32

III
Podemos observar que, antes da descoberta do papiro genebrino chamado de
Apologia de Antifonte (1907),33 o maior conhecedor da oratria tica, Friedrich
Blass, tanto na primeira como na segunda edio de Die attische Beredsamkeit [A
oratria tica], indicara com lucidez o possvel contedo do discurso apologtico de
Antifonte.34 Baseava-se, antes de mais nada, no auto de acusao e, marginalmente,
em dois fragmentos citados pelo lexicgrafo Arpocrtion: aquele, sarcstico, com que
Antifonte replicou a Apolxis, e aquele outro, ainda mais depreciativo, com que
zombava de quem advertira os juzes para no se deixarem comover pelas
(eventuais) lgrimas do acusado.35 Conclua Blass que Antifonte
teria falado de Eezioneia e do passado de sua famlia [em rplica insinuao
de Apolxis]; e deve ter se apoiado sobretudo no fato de que no agira de
maneira em nada persa da de todos os outros integrantes do Conselho dos
Quatrocentos, em especial seus acusadores. E com altivez rechaara, ao que
parece, a mera possibilidade de querer impressionar o sentimento [dos juzes]
com preces e lgrimas.
Assim que apareceu o papiro adquirido no Cairo por Jules Nicole (1907), foi
quase unnime sua atribuio, justificada s pressas e com ingenuidade, apologia
de Antifonte. A coisa se explica, pelo menos em parte, pelo ardente desejo dos
estudiosos da Antiguidade de poder dizer que tinham encontrado o que a voracidade
do tempo e a destrutividade dos homens haviam arrebatado. quase incrvel que o
prprio Wilamowitz tenha acreditado,36 mesmo que com uma leve alfinetada crtica
de sua parte, confiada a um rpido e desiludido comentrio: No reanimador
constatar, com base no nico fragmento de sentido completo [do papiro Nicole], que
Antifonte no teve a coragem de proclamar suas ideias, mas procurou se livrar com
sofismas! As palavras a que se refere Wilamowitz so as que o falante, depois de
enumerar as situaes incmodas que poderiam levar a conspirar (ter ocupado uma
magistratura e temer a prestao de contas; ser atimos; ter feito uma afronta
cidade; temer um processo iminente) e de declarar que no se encontrava em
nenhuma dessas situaes, passa a definir quais seriam os motivos que fariam
desejar uma mudana de regime: tendo cometido crimes, no querer se submeter
mquina judiciria ou querer se vingar de uma afronta sofrida sem, porm, expor-se
a represlias. E comenta: Tampouco este era meu caso, eu no me encontrava em
nenhuma dessas situaes. Ento observa: Meus acusadores, porm, dizem que eu
elaborava contestaes de defesa em favor de terceiros e auferia ganhos dessas

atividades. Muito bem, em regime oligrquico [ ] isso no me


seria possvel. Pelo contrrio, em regime democrtico [ ], eu
disponho de mim sem vnculos [?] [ (?) ]. E logo a seguir h uma
declarao ainda mais desconcertante: Em regime oligrquico, eu no teria sido
digno de nenhuma considerao; na democracia, pelo contrrio, eu o era, e de
muita. Concluso: Enfim, como se pode pensar que eu desejasse um regime
oligrquico? No sei talvez fazer minhas contas? S eu entre os atenienses no saberia
calcular quanto ganho?.
Demanda certa coragem imaginar que Antifonte teria dito bobagens do
gnero e, alm do mais, teria mesmo esperado que acreditassem nele ao afirmar,
diante de seus companheiros de aventura, que nunca desejara um regime
oligrquico! O que, no mximo, parece legtimo conjecturar que esse atrapalhado
e inverossmil falatrio poderia ser uma amplificao um tanto grotesca 37 da nica
notcia biogrfica que Tucdides apresenta ao traar a figura de Antifonte: era
extraordinrio em conceber e dar forma a seu pensamento; porm, no se
apresentava em pessoa na tribuna nem no tribunal, mas era o mais capaz em
prestar auxlio a quem estivesse combatendo diante da assembleia ou do tribunal.38
H ainda outro elemento que merece reflexo. A acusao consolidada contra
Antifonte, surgida das farpas da comdia, era precisamente sua ganncia por
dinheiro. Plato cmico o ataca por essa razo em Pisandro39 e Filstrato na Vida
de Antifonte diz: A comdia o atacava como extremamente bom []40 em
matria judicial e porque em troca de muito dinheiro compunha discursos
aproveitando-se da justia para clientes s voltas com processos arriscados.41 Era
um clich hostil que lhe fora afixado.42 cabvel excluir que Antifonte, mesmo
consciente, como bvio, dessas maledicncias pulgadas publicamente em seu
prejuzo, fosse alardear, na situao extrema em que apresentou a apologia, que,
graas democracia, ganhara muito dinheiro como loggrafo e, por isso, era
insuspeito de querer a oligarquia! Tudo isso para granjear a simpatia de um jri que
no pretendia em absoluto restaurar a democracia e, de todo modo, estava a acuslo de uma coisa totalmente diferente. Quem fala no papiro Nicole parece juntar as
notcias conhecidas por suas fontes e se apropriar (em prejuzo para si mesmo) do
clich do loggrafo ganancioso!

IV
Arpocrtion, na segunda metade do sculo II d.C., em sua coleo dos
discursos de Antifonte, lia um escrito intitulado [Sobre a
revoluo]. So fragmentos muito sugestivos: a fala Eezioneia,43 e bvio que

Antifonte falasse dela; a fala Quatrocentos;44 a rplica ao insulto que lhe fizera
Apolxis (faccioso, tu como teu av), ao que Antifonte teria respondido tomando o
termo no sentido de dorforo (a guarda pessoal dos tiranos atenienses:
impossvel, teria rebatido Antifonte, que nossos antepassados pudessem ter punido
os tiranos, mas no tenham sido capazes de fazer o mesmo com os dorforos).45
Mas no h nenhuma razo que obrigue a imaginar que o texto contido no
papiro Nicole e o presente na coletnea antifoniana 46 conhecida por Arpocrtion
fossem a mesma coisa.
Alm do mais, deveramos fazer algumas perguntas bsicas no caso do
discurso proferido por Antifonte pouco antes de ser condenado morte. Teria
redigido sua prpria defesa e o manuscrito s se salvou por acaso, apesar do confisco
de todos os seus bens e at da destruio de sua casa, determinados pela sentena de
condenao? E a despeito das graves ameaas a seus eventuais seguidores, que
pretendessem cuidar de seus herdeiros? Se, pelo contrrio, no procedera
elaborao escrita completa da apologia a ser apresentada depois perante os juzes,
dificilmente teria tido alguma maneira de faz-lo enquanto os Onze cuidavam dele.
A questo no escapou perspiccia de alguns modernos. Michael Gagarin cogitou
essa soluo combinada: Embora Antifonte tenha feito oralmente o discurso,47 ele o
confiou tambm escrita, criando assim o primeiro (ao que sabemos) texto redigido
de um discurso composto pela mesma pessoa que o proferiu48 ( como dizer que
Antifonte realizou, na hora da morte, quase que uma revoluo miditica). Se
muitos discursos redigidos por Antifonte se conservaram em sua forma escrita, foi,
bvio, porque se tratava de oraes preparadas para outros. Conhecemos pouco
sobre a prtica de Antifonte na redao e na improvisao, ao passo que, de modo
inverso, sabemos muito no que concerne a Demstenes, que tinha como anmala
peculiaridade, j apontada por seus contemporneos e depois pelos crticos das
geraes seguintes, o costume de pr por escrito os discursos que pretendia
apresentar. exceo do imponente e magmtico campo da logografia, a norma
no parece ter sido a redao por escrito (a julgar, mas no s, por uma clebre
passagem do Fedro platnico).49
Um dado certo que o corpus dos escritos atribudos a Antifonte foi se
recheando com aportes inautnticos (cerca de metade da coletnea). Foi algo to
bvio quanto o impulso de completar a coletnea que, a certa altura, levou
incluso no corpus de um sucedneo de seu ltimo e memorvel discurso:50 sua
apologia. Voltaremos em breve a essa possibilidade.

Aqui se faz oportuna uma distino. Estamos, de fato, diante de dois ttulos
diferentes.
Arpocrtion, como sabemos, extrai suas citaes de um escrito de Antifonte,
intitulado . No entanto, o annimo autor de Vidas dos dez
oradores, que diz de maneira explcita que se baseia na apologia, utiliza outro ttulo:
[Sobre a acusao], que comps em sua prpria defesa.51
Leonhard Spengel, o Nestor dos estudos oitocentistas sobre a oratria grega,
considerava que os fragmentos do discurso no diziam
respeito apologia e, para isso, baseava-se na diferena dos acusadores: Termenes
num caso, Apolxis no outro.52
Com efeito, considerando que os ttulos das oraes no judicirias em geral
no so do prprio autor, por que a apologia num processo por traio teria sido
intitulada 53 Sobre a revoluo [ ]? Em vez disso, evidente
que o fulcro de todo o discurso apologtico de Antifonte devia consistir na demolio
da acusao de traio e na restaurao da verdade a propsito da embaixada a
Esparta. Era exclusivamente disso que falava a acusao, como fica claro pelo
decreto de ndron. O processo no versava sobre a oportunidade ou no da
revoluo (de cujos efeitos positivos estavam igualmente convencidos e eram
igualmente beneficirios tanto os acusadores quanto o acusado), e sim sobre o
contedo da negociao urdida por Antifonte em Esparta.
Os poucos fragmentos de que dispomos graas a Arpocrtion devem ser
avaliados luz do nico dado certo: o discurso do qual provm dizia respeito
revoluo oligrquica e por isso recebeu o ttulo . Baiter e
Sauppe, que, no entanto, no partilhavam a observao de Spengel, escrevem que
esses fragmentos podem pertencer a um discurso composto imperio
Quadringentorum vel durante vel everso.54
Com efeito, nada exclui que Antifonte, durante os meses do governo por ele
encabeado, dilacerado por agudos conflitos pessoais,55 possa ter redigido um texto
Sobre a revoluo, ou seja, sobre o que ocorrera e estava ocorrendo. No admira
que o texto mencionasse Eezioneia. E a frase eliminastes aqueles que se
interpunham56 parece no s adequada como sugestiva em vrias direes. E
inclusive a rplica a Apolxis, o qual acusava Antifonte de ser um revolucionrio
[] por tradio familiar, a rigor poderia se referir a um momento em tudo
perso do processo. Apolxis era um dos legisladores [] que haviam
posto em movimento todos os eventos que desembocaram na revoluo.57
Torn-lo sem mais um dos acusadores no processo petitio principii. Seria
necessrio antes demonstrar que o era a apologia apresentada
por Antifonte durante o processo. Apolxis pode ter sido um dos dez prbulos (outro
foi Sfocles) que depois vieram a integrar o conselho de trinta . E os
prbulos foram uma magistratura de emergncia, mas no ainda subversiva, que,

de todo modo, nasceu num quadro de legalidade. No esqueamos o desconforto de


Sfocles quando lhe jogaram ao rosto que abrira caminho oligarquia.58 Portanto,
o atrito entre Apolxis e Antifonte poderia se referir a outras fases do episdio, e no
inevitvel tomar o primeiro como um acusador no processo que condenou o
segundo.
H, em suma, trs entidades distintas:
a) o escrito conhecido por Arpocrtion;
b) a orao , isto , a apologia, mencionada pela Vida
pseudoplutarquiana;
c) o papiro Nicole.
No h nenhuma razo imperiosa para associar o texto contido no papiro (c)
a (a) ou a (b). Podemos at nos perguntar por que o ru que fala nesse papiro teria
de ser Antifonte. A coleo dos discursos correntes sob o nome de Lsias (por
exemplo, os discursos XX e XXV) demonstra que houve persos processos em que o
acusado comprometido em termos polticos devia explicar, esclarecer, justificar o que
fizera durante as duas oligarquias em Atenas, processos nos quais se produziram os
mais tortuosos raciocnios de autoabsolvio. O papiro Nicole, a rigor, poderia se
encaixar nesse mostrurio de casos humanos. Mesclar o que Arpocrtion nos d a
partir do , que encontrava na coletnea de Antifonte, com o
papiro Nicole gerou apenas confuso.59

V BIS.
Se, porm, dermos relevo ao fato de que o falante do papiro Nicole parece
pressupor (e usar de maneira paradoxalmente apologtica) o clich cmico da
venalidade de Antifonte, mesclando-o com o clebre retrato tucidideano, no se
poder excluir outra possibilidade: que o papiro provenha de uma obra
historiogrfica. Parece, mas a notcia confusa, que Teopompo falou da condenao
morte de Antifonte no livro XV das Histrias filpicas.60 E sem dvida seria uma
fina iguaria para Teopompo, clebre depreciador dos polticos atenienses, aos quais
dedicou o mortfero dcimo livro das Filpicas, apresentar tais palavras de Antifonte,
empenhado na hora da morte em enaltecer a fortuna que ganhava pela florescente
atividade judicial na poca da democracia. Mas poderia ser outro Antifonte, filho de
Lisnides, que61 Crtino ademais em 423 a.C. atacara na comdia A batalha.
O outro Antifonte seria morto sob os Trinta. Mas no se pode excluir uma
confuso entre tiranos, visto que Filstrato, nas Vidas dos sofistas, afirma que foi o
prprio Antifonte quem imps aos atenienses um povo de quatrocentos tiranos.62
Se ainda assim quisermos continuar aferrados ideia recepta de que o papiro

Nicole seja o conhecido por Arpocrtion, deveramos levar


em conta um fenmeno que, como bem sabemos, ocorreu em outros casos: a
transmigrao de um discurso de provenincia historiogrfica para o corpus de um
orador. Isso se deu na coletnea demostnica j antes de Ddimo (sculo I a.C.).63
Tais fenmenos devem ter sido mais frequentes do que se pensa, a julgar pela
presena sistemtica, desde a Antiguidade, de metdicas spuria nas coletneas dos
oradores.64 Na coletnea antifontiana, diz a Vida annima, pelo menos 25 das
sessenta peas eram suspeitas.

VI
O que certo que o vem citado unicamente por
Arpocrtion (sculo II d.C.). E o unicamente pelo PseudoPlutarco. Nenhum outro os cita ou mostra conhec-los.
Quem, como Aristteles, fala da Apologia de Antifonte parece nem ter chegado
a l-la: com efeito, no manifesta sua avaliao pessoal sobre ela, mas se remete ao
juzo de Tucdides, testemunha ocular.65 o que atesta Ccero, que assim traduz as
palavras do filsofo: [] quo [de Antifonte] neminem umquam melius ullam
oravisse capitis causam, cum ipse defenderet, se audiente locuples autor scripsit
Thucydides.66 Essas palavras foram assaltadas e maltratadas de vrias maneiras
pelos modernos. Elas significam, muito simplesmente, que Aristteles no lia uma
Apologia de Antifonte, mas se remetia a contemporneos de Antifonte que o
ouviram falar naquela memorvel batalha. E, de fato, tambm quando alude a ele
na tica a Eudemo, remete-se ao juzo de terceiros: dessa vez, ao de gaton.67 Ali
afirma Aristteles, para defender a tese de que um juzo competente vale muito mais
do que muitos juzos quaisquer, que essas exatas palavras disse Antifonte, j
condenado, a gaton, que havia elogiado sua apologia.
Ccero, como vimos, adota o juzo de Aristteles, que por sua vez se remetia
ao juzo de Tucdides. Quintiliano (sculo I d.C.), na Institutio, quando fala da Ars
rhetorica [], de Antifonte, lembra que ele foi o primeiro a instaurar a prtica do
discurso escrito (orationem primus omnium scripsit) e acrescenta: E considera- se
que tambm proferiu um excelente discurso em sua prpria defesa (et pro se dixisse
optime est creditus).68 Assim, para concluir, parece que, tambm para Quintiliano,
no s para Ccero, a apologia de Antifonte no era um texto disponvel, mas um
discurso que, segundo o que se transmitia, era de especial eficcia.69 A base, claro,
era o clebre juzo tucidideano e, a partir de Aristteles, as retomadas daquele que
formulara aquele juzo. Em tal situao, esboa-se tambm a possibilidade de que o
papiro Nicole, se de fato se referir a Antifonte, no passe de uma declamatio, ou

seja, um discurso fictcio, nascido mais tarde, como ocorria a ttulo de reparao de
clebres .

VII
Em 1908, pouco depois da publicao do papiro Nicole, Giorgio Pasquali
levantou slidas e fundadas dvidas sobre a atribuio a Antifonte das infelizes frases
contidas no manuscrito.70 Suas perplexidades convenceram historiadores e helenistas
de valor como Karl Julius Beloch71 e Pierre Roussel, o grandioso editor das epgrafes
de Delos.72 E convenceram Julius Steup, que em 1919 e na reedio de 1922 de seu
insuperado comentrio ao oitavo livro de Tucdides, reconheceu a Pasquali a
interpretao correta. Assim, sentimo-nos incrdulos ao ver que o artigo de Pasquali
sobre o papiro Nicole chegou a ser excludo, em 1986, pelos organizadores de seus
Scritti filologici, com o argumento anapodtico de que ali Pasquali sustenta teses
completamente ou quase completamente [sic] superadas [p. V]. Seria como
reimprimir Storia della tradizione e critica del testo eliminando o captulo sobre as
variantes do autor, porque muitos medocres o consideram ousado. Entrincheirarse por trs do reconfortante advrbio geralmente uma renncia ao pensamento. O
princpio da maioria, j por si desprovido de fundamento lgico, decerto no
deveria ter nenhum valor pelo menos no campo dos estudos e da pesquisa cientfica.
No entanto, pertido notar como h sempre uma espcie de patrulha da opinio
communis, que entra em ao quando ameaamos enfraquecer certezas
(erroneamente) consolidadas.
Assim, para voltar questo crucial do peso a se atribuir ao relato
tucidideano sobre a crise ateniense de 411, surpreende como so brutalizados os
testemunhos externos (Aristteles e outros) e internos (o tipo de informao que
Tucdides possui) que impem a concluso de que Tucdides estava presente em
Atenas durante aquela memorvel crise, inclusive ao preo de qualificar Aristteles
ou Ccero de fantasioso conjecturador, e tambm ao preo de inventar um duplo
(um clone) do historiador mas, para sua sorte, no exilado por toda a vida! ,
fonte de tudo aquilo que Tucdides sabe e revela. E como sua bem atestada presena
ateniense levou um crtico atento e prudente como G. B. Alberti a considerar
suspectum o dado do exlio ininterrupto de vinte anos (424-04 a.C.) que se l no
chamado segundo promio (V, 26),73 pertido observar que crticos imobilistas,
como o voluntarioso Simon Hornblower em seu neocomentrio a Tucdides, longe de
refletirem sobre a bvia deduo de que, se em 411 ele estava em Atenas, ento
aquele perodo no podia ser de vinte anos, preferem em vez de se esforarem em
entender recriminar Alberti por sua ousadia!74

realmente verdade que em nossos estudos, mais do que em outras


disciplinas, h sempre espao para os retrocessos.

VIII
Recapitulando. O dado de partida deve ser o que escreve Tucdides sobre
aquele memorvel processo, cujo veredito j est de antemo determinado. E
Antifonte era o primeiro a ter conscincia disso. Como pensar que iria desmentir de
maneira pueril suas prprias ideias, que eram bem conhecidas por seus acusadores e
visveis a seus contemporneos? Como pensar que Tucdides, se de fato teve diante de
si uma apologia em que Antifonte tirava dos ombros qualquer responsabilidade no
golpe de Estado e qualquer imputao de sentimento antidemocrtico, chegaria, no
mesmo contexto, a apont-lo como o verdadeiro artfice do golpe de Estado e a
louvar sua apologia como excelente e at insuperada?
Aquela pgina de Tucdides est talvez, junto com a longa reflexo sobre o
estilo de governo de Pricles e o fracasso de seus sucessores (II, 65), entre as mais
importantes de toda a obra e, sem dvida, entre as mais significativas tambm do
ponto de vista da biografia do historiador.

1. Prefiro ler, com Reiske, , no .


2. Os seis arcontes mais jovens, encarregados de funes judiciais.
3. Quatro dias.
4. Encarregados das execues.
5. Grgias, 487c.
6. Protgoras, 315c.
7. Cf. infra, cap. 28.
8. Mas sabedoria, e tambm destreza, bem como, no fundo, sinnimo de
filosofia (como, alis, fica claro pelas palavras subsequentes de Scrates).

9. Constituio de Atenas, 28 (sobre a qual ver mais adiante).


10. Habitualmente identificado com o filho do homnimo general de Alexandre.
11. Cf. Arpocrtion, Lxico dos dez oradores, no verbete .
12. [Plutarco], Vidas dos dez oradores, 833 E-834 B.
13. Aristteles, Constituio de Atenas, 33, 1.
14. Tucdides, VIII, 92, 9.
15. Id., VIII, 95, 2.
16. Helnicas, I, 1, 1.
17. Mas est implcito um saneamento no que escreve Tucdides, VIII, 97, 3: os
novos senhores em Atenas enviaram mensageiros frota de Samos, com o convite
de operar ativamente [ ].
18. Lsias, XII, 67:
.
19. Tucdides, VIII, 90, 2: Mandaram Antifonte, Frnico e outros dez.
20. (837 F).
21. 834 B.
22. IG, II2 110.
23. . A pertena de presidente e secretrio mesma tribo confirma
que esto ainda sob os Cinco Mil, e no sob a democracia restaurada, quando tal
coincidncia seria inadmissvel (cf. C. Hignett, A History of the Athenian Constitution,
p. 376).
24. .
25. Aristfanes fala com sucesso a respeito desses atimoi em As rs, 689-92
(maro-abril de 405). A posio deles s foi restabelecida com o decreto de
Patrocleides (Andcides, I, 80) no incio do cerco espartano (setembro de 405?).
26. Demstenes, IX, 41-4; XIX, 271; squines, III, 258; Dinarco, Contra Aristogton,
24. Mas o decreto era uma falsificao forjada no sculo IV: cf. Ch. Habicht
(Hermes, v. 89, pp. 23-5, 1961).
27. Demstenes, IX, 44.
28. Tucdides, VIII, 70, 2. Mas so instrutivas, a esse propsito, as palavras do
prprio Termenes (Xenofonte, Helnicas, II, 3, 45): O demo fora induzido a
renunciar democracia com o argumento de que assim os espartanos aceitariam
negociaes de paz.
29. Tucdides, VIII, 97, 2.
30. o caso, justamente, do decreto de ndron.
31. Tucdides, VIII, 53, 1-2; 67, 3; 72, 1.
32. A aproximao entre os dois textos j fora sugerida por G. Pasquali em
Antifonte? (Rivista Storica per lAntichit, v. 1, pp. 46-57: 51-2, 1908). Cf. infra,
VII, p. 358.
33. J. Nicole, LApologie dAntiphon. Genebra/Basileia: Librairie Georg, 1907.

Genebra inv. 264bis+267.


34. Die attische Beredsmakeit. Leipzig: Teubner, 1873, v. I, p. 89; 18722, v. I, pp.
100-1.
35. Suidas, s.v. : mas no se diz a que discurso pertenciam essas palavras.
36. Deutsche Literaturzeitung, 3 out. 1907, col. 2521.
37. E se poderia dizer tambm: grosseiramente economicista
38. Tucdides, VIII, 68, 1.
39. Fragmento 110 Kassel-Austin.
40. Est em malam partem a mesma exaltada por Tucdides (VIII, 68, 1).
41. Vidas dos sofistas, I, 15, 2.
42. Tucdides d a entender, porm, que se tratava de uma ajuda desinteressada a
amigos polticos em dificuldades.
43. Arpocrtion, s.v.
44. Arpocrtion, s.v. .
45. Arpocrtion, s.v. [faccioso]. O sentido exato dessa passagem nos
escapa: cf. a propsito as tentativas de Nicole, LApologie dAntiphon, p. 37.
46. Umas sessenta oraes, segundo o Pseudo-Plutarco, das quais pelo menos 25
so falsas.
47. E como poderia ser de outra forma?
48. Antiphon: The speeches. Cambridge: Cambridge University Press, 1997, p. 248.
Esse pensamento, porm, desapareceu na edio mais popular do prprio
Gagarin, Antiphon and Andocide (Austin: University of Texas Press, 1998, p. 90).
49. Plato, Fedro, 257d. Por isso to grande a escassez de discursos assembleares
atenienses, observou agudamente mile Egger em Des Documents qui ont servi aux
anciens historiens grecs (Paris: Typographie Georges Chamerot, 1875).
50. Tucdides, VIII, 68, 2.
51. Vidas dos dez oradores, 833 D.
52. L. Spengel, Synagog technn. Stuttgart: J. G. Cotta, 1828, pp. 113-4.
53. De Calmaco ou outros, antes ou depois dele.
54. J. G. Baiter; H. Sauppe, Oratores Attici. Zurique: Hoehr, 1850, v. II, p. 138.
55. Tucdides, VIII, 89, 3.
56. Arpocrtion, s.v. : .
57. Arpocrtion, s.v. , cf. Tucdides, VIII, 67, 1.
58. Aristteles, Retrica, 1419a 25-9.
59. Em favor da atribuio do papiro Nicole a Antifonte, adotou-se um argumento
de aparncia filosfica: a) a argumentao fundada em muitas vezes
explorada em sua [de Antifonte] carreira de loggrafo; b) do ponto de vista
conceitual, remeteu-se ao que ele indicara, na Verdade, como mvel fundamental das
aes humanas: a busca do til (F. Decleva Caizzi, CPF. Florena: Olschki, 1989, v.
I, parte 1, p. 230). Ambos so elementos inconsistentes. Para (a) lembremos

squilo, Agammnon, 915; As suplicantes, 403 etc., alm dos exuberantes exemplos
de e de em Demstenes, os cinquenta e tantos de em Tucdides,
para no falar dos numerosos casos de num corpusculum como o de
Andcides e as efuses de em Iscrates (mas poderamos seguir at Procpio
de Gaza e tantos mais). Para (b), seria quase impossvel assinalar as infinitas
controvrsias sobre o til e o correto que proliferam em toda a produo literria
grega (a partir pelo menos do dilogo mlio-ateniense).
60. [Plutarco], Vidas dos dez oradores, 833 A-B. Cf. FGrHist 115 F 120.
61. Se era correta a identificao proposta nos repertrios de .
62. Vidas dos sofistas, I, 15.
63. Cf. P. Berol. 9780, col. XI.
64. Seriam necessrias novas investigaes sobre essa matria.
65. Fragmento 137 Rose = 125 Gigon.
66. Brutus, 47.
67. 1232b 7-8.
68. Institutio oratoria, III, 1, 11.
69. Quintiliano sabia muito bem (Institutio oratoria, II, 4, 41-2) que, a partir da
poca e do ambiente de Demtrio de Falero, fora criada apud Graecos uma
quantidade imensa de oratria fictcia ambientada em situaes histricas.
70. Antifonte?, cit. supra, nota 32.
71. Griechische Geschichte. Estrasburgo: Trubner, 19142, v. II, parte 1, p. 392, nota
1.
72. La Prtendue Dfense dAntiphon. Revue des tudes Anciennes, v. 27, pp. 5-10,
1925.
73. Thucydidis Historiae. Roma: Istituto Poligrafico del Stato, 1992, v. II, p. 246.
74. A Commentary on Thucydides, v. III, p. 50.

23. Os outros processos

I
A assembleia, agora de volta a uma breve existncia, dizimada e
transtornada, no era mais a combativa, a onipotente, a temvel assembleia do povo
soberano. Era um instrumento dcil nas mos de Termenes e a quem escolhera se
alinhar com ele (talvez para salvar a vida). Funcionava uma Boul: talvez o que
restara da Boul dos Quinhentos dispensada de modo brutal quatro meses antes,1
visto que a dos Quatrocentos fora dissolvida. Ela tambm obedecia a Termenes,
como se deduz, por exemplo, do decreto de ndron, promulgado justo por uma
Boul.
Pelo decreto de ndron, v-se que Termenes desencadeara uma saraivada de
processos e que a tentativa era pr as mos em quem estava efetivamente presente em
Atenas.2 O decreto fala de trs acusados: Onmacles, Antifonte, Arqueptolomeu;
mas a condenao se referia apenas a dois, Arqueptolomeu e Antifonte. Onmacles
conseguira fugir e provvel que tenha sido condenado revelia.
Onmacles manteve distncia da tica e dos territrios controlados por
Atenas at a queda de 404, quando retornou no squito dos espartanos. Ns o
reencontramos na lista dos Trinta,3 representando a tribo dos Cecrpides. Aristarco,

Alxicles e Pisandro fugiram de imediato para Deceleia, para o campo espartano


comandado pelo rei gides, to logo ocorreu a reviravolta, a mudana4 de que
Termenes fora o grande responsvel: revivificao da assembleia, deposio dos
Quatrocentos, estabelecimento dos Cinco Mil, drstica reconfirmao da proibio de
salrio para cargos pblicos, nomeao de uma nova comisso legislativa e
chamada de alguns exilados, entre os quais Alcibades.5 A mudana no
significava em absoluto um retorno democracia; pelo contrrio, os dois pontos
definidores da nova situao estavam nos antpodas da democracia (apenas 5 mil
cidados pleno iure e a proibio categrica, reafirmada com penas severssimas
para os transgressores, do salrio). O salrio era o prprio smbolo, o baluarte
da democracia, que os velhos caricaturais do coro da Lisstrata juravam querer
defender at com as armas.6 Portanto, barreira absoluta contra o retorno ao velho
regime democrtico. E mesmo assim, para os lderes do grupo at ento dominante
Antifonte, Pisandro, Arqueptolomeu, Onmacles, Aristarco, Alxicles , a nica
soluo era fugir para Esparta. evidente que temiam um acerto de contas em que,
como sempre na luta poltica ateniense, no haveria meias medidas: ou matar ou ser
morto.
Aristarco fez algo a mais. Quis prejudicar Atenas o mximo possvel,
enquanto fugia ele, um estratego no cargo. Seguido por uma guarda pessoal
composta de elementos ultrabrbaros,7 arqueiros iberos do Cucaso, como
ficamos sabendo por um fragmento de Triphales, de Aristfanes,8 fez uma parada
em noe, um fortim ateniense na fronteira com a Becia. De noe, os atenienses
faziam surtidas eficientes, mas agora o fortim estava sitiado por tropas corntias e
becias que vieram em socorro. De acordo com os assediantes, Aristarco enganou a
guarnio ateniense: disse que a paz com Esparta j estava concluda e que os
acordos previam a cesso do forte aos becios. Assim, eles se renderam ao inimigo e
entregaram o fortim, que passou para as mos dos becios.9
Mas logo Aristarco e Alxicles voltam.10 A serem exatas as notcias de
Licurgo quando relembra o processo contra Frnico, os dois depuseram em favor do
lder defunto.11 Como a sentena contra Antifonte e Onmacles j se refere
condenao de Frnico, deve-se concluir que Aristarco e Alxicles voltaram para
Atenas ainda antes que se instaurasse o processo contra Antifonte. Aristarco voltou e
foi processado e condenado, o que diz Euritolemo com muitos detalhes, durante sua
interveno em favor dos estrategos vencedores nas Arginusas.12
Uma notcia que devemos a Aristteles13 parece indicar de maneira
inequvoca que Pisandro tambm voltou. Foi processado, no sabemos com qual
resultado, e tambm tentou envolver o velho ex-prbulo Sfocles no processo.
Aristteles parece at se basear numa fonte que conhecia os autos do interrogatrio:

Sfocles, pergunta de Pisandro se tambm estava de acordo, como outros


prbulos, com a instaurao dos Quatrocentos, reconheceu que sim. Ento
Pisandro perguntou: E como? No te parece uma coisa pssima?. Sfocles
admitiu isso tambm. E Pisandro: Ento admites ter participado desse
pssimo empreendimento!. Sim, respondeu Sfocles, porque naquele
momento no havia nada melhor.
Pensar em outro Sfocles ou outro Pisandro no faz muito sentido. Pr em
dvida a atestao de Aristteles faz ainda menos.14 O contexto em que se
desenrolou esse colquio to dramtico entre Pisandro e Sfocles s pode ser judicial.
E bastante fcil reconstituir seu sentido. Pisandro tentou se apoiar no fato de que os
prbulos e, portanto, tambm o popularssimo Sfocles tinham contribudo
para o nascimento da oligarquia e, mais especificamente, para a constituio do
Conselho dos Quatrocentos.15 Incluir Sfocles para salvar a si mesmo: foi essa a
ttica processual adotada por Pisandro. E claro que, pelo que conta Aristteles,
Sfocles no pde fazer nada a no ser admitir a substancial validade da questo
argumentativa de Pisandro, chegando at a uma admisso muito comprometedora:
Naquele momento no havia alternativas melhores. impensvel essa cena aps
409 e aps o solene juramento coletivo de eliminar fisicamente todo aquele que tenha
atentado ou pretenda atentar contra a democracia e todo aquele que tenha ocupado
cargos16 depois da derrubada da democracia.
Com uma premissa do gnero, o processo nem se teria iniciado e Pisandro
seria simplesmente eliminado. Portanto, esse processo durante o qual ele tentou
encastoar Sfocles para salvar a si mesmo17 deve ser situado na mesma poca dos
processos contra Frnico (e suas testemunhas de defesa, Aristarco e Alxicles) e
Antifonte e Arqueptolomeu: entre a queda dos Quatrocentos e as Grandes
Dionisacas de 409. Supe-se que a sentena foi a condenao.
A pergunta, portanto, : por que Aristarco, que continuara a trair at o
ltimo instante entregando noe ao inimigo, por que Alxicles e at Pisandro
retornaram? Dois fatores pesaram: a) afinal de contas, ainda no retornara a
democracia tradicional (como se poderia temer, quando Termenes a reps em
temporrio funcionamento, convocando a assembleia para liquidar o Conselho dos
Quatrocentos); b) os processos contra Frnico e contra Antifonte (Aqueptolomeu e
Onmacles) foram por traio, isto , pela embaixada a Esparta em navio
espartano e passando por Deceleia; assim, quem no fizera parte da embaixada 18
podia considerar que no precisava temer o pior.
Mas provvel que Termenes os tenha incentivado a voltar deve ter lhes
enviado algum tipo de mensagem tranquilizadora. Uma vez retornados, caram na
armadilha: urdiram-se processos que marcaram o fim deles. Como pode ter

ocorrido que Aristarco e Alxicles tenham sido levados a depor em favor de Frnico
(se as notcias de Licurgo em Leocrateia forem corretas) difcil dizer. O saldo para
Termenes foi positivo: eliminou por via judicial uma srie de adversrios e rivais
em potencial.
claro que, diante de tais desfechos, Alcibades decidiu no aproveitar, por
ora, a possibilidade de retornar a Atenas. Tais precedentes decerto no eram
encorajadores. Ele no podia se deixar prender por um Termenes sem desferir
nenhum golpe, depois de se ter esquivado a todos os tipos de insdias entre Esparta e
Tixafernes. E, acima de tudo, sobre ele pesava a condenao (em linha de princpio
irreversvel) por crimes sacros, a qual poderia voltar a valer apesar da permisso de
retornar cidade, como ocorreu alguns anos depois com Andcides. Quem poderia
lhe garantir a lealdade de Termenes, que estava procedendo a uma chacina
judicial to sistemtica contra seus companheiros de aventura? Era lgico que
adiasse o retorno para um momento de maior fora poltica pessoal e de
enfraquecimento de Termenes. E isso s ocorreria aps a restaurao democrtica
de 409 e as grandes vitrias navais que, por algum tempo, inverteram o destino da
guerra.

II
Houve, portanto, uma onda de processos alm dos que deixaram rastros
especficos nas fontes. Uma passagem melanclica do precioso captulo-revelao de
Tucdides diz: As coisas dos Quatrocentos, depois de sua queda, terminaram em
processos.19 A frmula ali utilizada d a entender que vrios outros integrantes
daquela mal-afamada Boul tiveram de enfrentar um acerto de contas judicial.
Termenes foi acusador pblico no processo contra Antifonte e Arqueptolomeu;
Crtias, no processo-farsa contra Frnico, mas decerto tambm contra os dois que
caram na armadilha como testemunhas (Aristarco e Alxicles). Quanto aos
demais, contudo, nada sabemos de exato; em todo caso, evidente que pelo menos os
outros dez que foram a toda pressa, com Frnico e Antifonte, at Esparta 20 num
navio espartano, para obter uma paz in extremis, sero levados a juzo com a
mesma acusao. Os acusadores tero sido outros, visto que Lsias parece apontar
especificamente Antifonte e Arqueptolomeu, mesmo muito amigos, como vtimas
do vira-casaca Termenes, que passou de amigo a acusador pblico.21
Conhecemos bem o caso de um certo Polstrato, porque o discurso que um
loggrafo preparou em sua defesa veio parar no corpus das oraes de Lsias.22
um discurso de extraordinrio interesse, como exemplo concreto dos mtodos e
argumentos destinados salvao inpidual aps uma mudana de regime, chegado

o momento do ajuste de contas. Polstrato fora um dos Quatrocentos e, alm do


mais, encarregado de montar, com outros, a lista dos Cinco Mil. Ainda por cima,
era do mesmo demo de Frnico, e tal fato lhe foi cobrado, visto que seu defensor toca
vigorosamente nesse ponto. (Teria sido escolhido pelo prprio Frnico, mas decerto
no gostava de admiti-lo; por isso, entrega-se a um exerccio de vidas paralelas, a
sua e a do lder assassinado.) Em mrito de Polstrato, seu defensor registra que teria
compilado uma lista de 9 mil nomes, enquanto a tarefa era de escolher 5 mil
cidados de pleno direito.23 No so afirmaes que se levem a srio: como poderia
um mero encarregado do catlogo permitir-se quase duplicar a quantidade
prevista pelos lderes? Esses nmeros lanados de forma inconsequente e a confuso
que se entrev por trs dessas palavras (no mximo, Polstrato teria levantado a
questo se o nmero previsto no seria talvez restrito demais) parecem, em todo
caso, confirmar a revelao de Tucdides de que a lista de que tanto se falava na
verdade no existia.24
Polstrato afirmava que logo fora para Eubeia, para as operaes militares,
nas quais teria se coberto de glria e de feridas, e ter estado, portanto, apenas oito
dias no Conselho.25 (O que talvez ajude a compreender quo pouco sria era sua
alegao de ter se batido para aumentar o catlogo para 9 mil nomes.) De fato,
aps seu retorno de Eubeia, houve um primeiro procedimento judicial contra ele, na
poca dos processos contra Antifonte e os outros lderes. E a pena que lhe foi imposta
consistiu numa pesada multa.26 Mas o defensor que fala num segundo processo
que transcorre quando os Cinco Mil tambm j acabaram e se est de volta
democracia fornece importantes detalhes sobre a primeira onda de processos
contra os Quatrocentos. E cita numerosas absolvies. Aqui tambm se deve
suspender o juzo sobre sua credibilidade, visto que, alm do mais, fala de um regime
j cado; em todo caso, os detalhes que fornece parecem inquietantes. Aqueles que
pareciam ter cometido injustia foram salvos pelos rogos de algum poltico que vos
servira com zelo.27 Frase enigmtica, mas decerto decifrvel com facilidade pelos
presentes. Provavelmente refere-se a Termenes: fala, ao mesmo tempo, bem e mal
dele (salvou quem no merecia, mas fora voluntarioso guia deles) e sem dvida se
refere a algum que, naquele momento, possua fora poltica suficiente para influir
no veredito. Termenes continua poderoso mesmo depois da liquidao do regime
dos Cinco Mil, liderado por ele; tambm continuou firme aps o solene e ameaador
juramento coletivo imposto pelo decreto de Demofantos; sustentou-se tambm sob a
breve ditadura de Alcibades (e logo trabalhou para dispersar seu cl).28 Assim,
no prudente atac-lo citando sem rodeios seu nome. Parece claro que Polstrato
no era um despreparado.
Mais pesada outra informao que ele nos fornece sobre tais processos:29
Quem se manchara de injustia chegou a comprar os acusadores e assim saiu
inocente. A acusao pesada. No sabemos quem eram esses acusadores venais e

quem foram os absolvidos. Mas decerto aqui Polstrato faz um bom jogo ao remeter
a processos ocorridos sob o regime oligrquico (ou semioligrquico, se preferirmos)
a tpica acusao de venalidade que os adversrios lanam aos tribunais ativos em
tempo integral na democracia. Essa tambm uma tima jogada por parte da
defesa de Polstrato, qualquer que seja a porcentagem de verdade contida em sua
grave denncia. Por isso, como mestre, seu passo seguinte: A verdade que os
culpados no so eles, e sim os que vos enganaram,30 e nesse ponto o orador pode
tambm se permitir uma censura corte (agora um tribunal popular, nesse segundo
processo contra Polstrato): No esqueais que fostes vs que entregastes (com
deciso tomada em assembleia) o poder aos Cinco Mil!. (Pode-se falar agora
contra os Cinco Mil, mas no contra Termenes.)

III
Que fim tiveram os estrategos da oligarquia? Alm de designados de modo
direto pelos Quatrocentos e, portanto, no mais eleitos como mandava a prtica
democrtica, foram tambm dotados de poderes extraordinrios.31 Portanto, por
isso mesmo eram os principais responsveis pelos atos realizados nos primeiros
quatro meses de governo. (E no por acaso, a cada vez que menciona um deles,
Tucdides, em sua admirvel exposio daqueles meses, assinala que cumpria
aquelas determinadas aes sendo estratego.)32
Se ento consideramos os oito nomes conhecidos dos estrategos da oligarquia
Termenes, Diitrefes, Aristarco, Aristteles, Alxicles, Timcares, Melncio e
Aristcrates33 , podemos notar que, com certeza, foram condenados Aristarco e
Alxicles. Termenes e Aristcrates foram os promotores da inverso da situao e
se mantero a ttulos variados em posio de comando (enquanto Termenes no
eliminar Aristcrates no processo contra os estrategos das Arginusas). Timcares
continua a ocupar o comando da frota, mesmo depois da queda dos Quatrocentos.
No sabemos que fim teve Melncio (que, com Aristteles e Aristarco, estava
envolvido na construo do molhe de Eezioneia). Aristteles vamos reencontrar, em
404, no Conselho dos Trinta: o que significa que pode ter fugido a tempo, sem cair na
armadilha de Termenes e, portanto, sem cometer o erro de voltar e enfrentar um
processo. Menos provvel que tenha permanecido em Atenas escapando (talvez
pelas razes indicadas por Polstrato) a uma sentena de condenao; em todo caso,
seria difcil para ele conseguir safar-se dos efeitos do decreto de Demofanto.
Um caso limite poderia ser o de Diitrefes, o responsvel pelo massacre de
Micalessos (413 a.C.)34 uma carnificina horrenda apresentada em detalhes por
Tucdides, inclusive a chacina de todas as crianas numa escola. Diitrefes, depois de

apoiar desde o primeiro momento35 a conspirao oligrquica, ocupou a estratgia


com os Quatrocentos e participou de toda a sua trajetria. Mas em 408/407
graas a uma lpide muito bem conservada ns o encontramos em Atenas
promovendo um decreto honorfico para certo Enades de Palaiskiathos. Pausnias
descreve uma esttua de Diitrefes, colocada na acrpole. Em suma, evidente que
Diitrefes exemplifica muito bem aqueles casos que Polstrato estigmatiza com rspida
secura em sua apologia.

1. Tucdides, VIII, 69, 4-70, 1.


2. Que o julgamento se d na presena dos acusados, reza o decreto.
3. Xenofonte, Helnicas, II, 3, 2.
4. , diz Tucdides, VIII, 98, 1.
5. Tucdides, VIII, 97.
6. Aristfanes, Lisstrata, 618-25.
7. Tucdides, VIII, 98, 1: . Guardas armados estavam a
servio dos Quatrocentos: cf. Tucdides, VIII, 69, 4.
8. Fragmento 564 Kassel-Austin.
9. Tucdides, VIII, 98, 2-4.
10. W. Schmid, em Geschichte der griechischen Literatur (Munique: C. H. Beck, 1940,
v. I, parte 3, p. 171), parece pensar que a teatral iniciativa de Crtias de mandar
desenterrar o cadver de Frnico se explica pelo clima de momentnea Erregung des
Volkes, isto , no calor imediato do atentado. Engana- se. O fato de que Aristarco e
Alxicles tenham sido testemunhas pr-Frnico e por sua vez sido processados e
condenados morte demonstra que tudo se passou quando Aristarco, depois de ter
fugido, retornou a Atenas portanto, bem depois do atentado contra Frnico.
11. Contra Lecrates, 115.
12. Helnicas, I, 7, 28. Cf. infra, cap. 27.
13. Retrica, 1419 em 25-9.
14. Cf. TrGF, IV: Sophocles, p. 46 (nota 27 e aparato).
15. Os dez prbulos, junto com os vinte syngrapheis, convocaram a assembleia de

Colono tendo como objetivo a mudana radical do regime poltico. E nessa


assembleia foram dados passos decisivos (Tucdides, VIII, 67).
16. Decreto de Demofanto (Andcides, I, 96-8).
17. Mas onde Aristteles encontrava um documento que trazia vestgios desse
dilogo em tribunal? Teriam os cmicos, talvez, guardado tais rastros? Mas ento
Aristteles no o apresentaria como um dilogo efetivamente ocorrido.
18. Evidentemente, nem Artistarco nem Pisandro fizeram parte dela.
19. VIII, 68, 2: . As palavras eram maltratados pelo povo [
] so provavelmente uma glosa inbil: o ajuste de contas com
os lderes dos Quatrocentos ocorreu antes da restaurao democrtica. Bom, a esse
respeito, ver Hornblower (III, p. 957). Logo antes, o insustentvel
erro palmar para . a oligarquia que se transforma com o advento
dos Cinco Mil.
20. VIII, 90, 2 .
21. Lsias, XII, 67.
22. [Lsias], XX. Lsias comeou mais tarde a carreira de loggrafo; por isso o
discurso certamente no dele.
23. Id., XX, 13.
24. VIII, 92, 11.
25. [Lsias], XX, 14.
26. Ibid.
27. [Lsias], XX, 15 .
28. Cf. infra, cap. 27.
29. A certa altura de [Lsias], XX (a partir do pargrafo 11), o acusado fala em
primeira pessoa. Wilamowitz, em Aristoteles und Athen (v. II, pp. 357-67),
demonstrou que so dois discursos fundidos num s, na tradio manuscrita. Caso
anlogo o de Lsias XXXIV sobre o qual cf. infra, cap. 32.
30. Cito a partir da tima traduo de Umberto Albini, Lisia, I Discorsi (Florena:
Sansoni, 1955, p. 381). Albini, que foi grande conhecedor e intrprete da oratria e
do teatro de Atenas, isto , de suas formas cardeais de comunicao coletiva na
conflituosa cidade democrtica, depois escreveu obras importantes sobre Atenas
(como, por exemplo, a mais recente, Atene segreta [Milo: Garzanti, 2002]), em que,
entre outros aspectos, diz a coisa certa a respeito da morte de Frnico (eliminado por
sicrios identificados e condenados; mas jamais surgir o nome do mandante: p.
90). Aqui a traduo correta do ataque etc. precisamente
a verdade que [].
31. Pode-se extrair do documento citado por Aristteles, Constituio de Atenas, 31,
2, qualquer juzo que se queira formular sobre essa singular Constituio: sobre
isso, o mais do que exaustivo C. Hignett, A History of Athenian Constitution, pp.
367-78.

32. VIII, 89, 2; 92, 4 e 9; 98, 3.


33. No h motivo para expurgar a palavra em Tucdides, VIII, 89, 2.
Pelo contrrio, Tucdides capaz de indicar que eram os estrategos de maior
destaque entre os nomeados que integravam os Quatrocentos.
34. VIII, 29.
35. VIII, 64, 2. ele que derruba o governo popular em Tasos e determina de fato
sua defeco. Naquele momento era estratego .

24. A comdia diante de 411

I
Plato cmico que conquistou sua primeira vitria nas Dionisacas depois
de 414 , na comdia intitulada Festas, definia Diitrefes como estratego, cretense,
mal e mal tico.1 Ganancioso, maldoso, abelhudo, definiam-no os cmicos,
segundo um esclio de Os pssaros, de Aristfanes. Nessa pea (do ano 414), o coro
de Aristfanes diz que Diitrefes do nada transformou-se num figuro, porque os
atenienses o puseram no comando da cavalaria.2 No improvvel que Festas de
Plato cmico tambm reflita, como Os pssaros, o desconforto da cidade
transtornada pela crise dos Hermocpidas.3 Diitrefes surge na poltica e abre rpido
caminho nesse momento terrvel. E a comdia o mantm sob vigilncia. Do pouco
material sobrevivente, no temos como inferir se sua espetacular travessia pelo golpe
de Estado e pela restaurao democrtica tambm foi alvo de ataques da comdia.
Tampouco sabemos muito sobre a reao da comdia rpida queda da oligarquia
e saraivada de processos fratricidas entre oligarcas de persas filiaes,
desencadeada pela vitria poltica de Termenes.
Alguns fragmentos do Triphales, de Aristfanes,4 parecem pertencer a um
contexto em que se tomava como alvo a figura de Aristarco com seu squito de

arqueiros barbarssimos. Dispomos de muito pouco para poder formular hipteses


seguras, mas a sugesto no parece negligencivel. Sabendo que os iberos, aqueles
que [estavam] havia muito tempo com Aristarco; e, talvez, pouco depois: Os
iberos que me forneces5 devem vir a toda a pressa.6 inevitvel a comparao
com a descrio de Tucdides sobre a fuga de Aristarco: Tomando consigo a toda a
pressa alguns arqueiros barbarssimos, dirigiu-se para noe.7 Parece razovel
pensar que Triphales pressupe o episdio clamoroso da fuga de Aristarco, que
tambm causara alvoroo pela entrega de noe ao inimigo, e talvez tambm de seu
processo. , portanto, mais um vestgio do interesse com que Aristfanes esteve
presente na crnica e teve voz na longa crise que desembocou no golpe de Estado e
em seus demorados efeitos.

II
Sobre isso temos um documento decisivo, que remonta s semanas
imediatamente anteriores reviravolta institucional: Lisstrata, levada cena em
maro-abril de 411.8 Lisstrata no seno a encenao quase proftica de um
golpe de Estado. E estamos logo antes de maio de 411,9 quando os Quatrocentos
tomam posse e executam seu plano j arquitetado havia algum tempo pelo menos
desde que o sistema poltico foi submetido a tutela com a nomeao dos dez
prbulos, entre eles Sfocles e gnon, pai de Termenes, incumbidos, aps o desastre
na Siclia e a chegada a Atenas da terrvel notcia, de tarefas no comit de sade
pblica.10 O Prbulo aparece em Lisstrata (a partir do v. 387) e tem uma
rspida altercao com a protagonista, que a idealizadora e artfice do golpe de
Estado. Alm do mais, o coro dos velhos lana o alarme de uma iminente tentativa
de subverter a democracia (vv. 618-9: Sinto cheiro de Hpias!). Poderamos
observar tambm que Lisstrata d o golpe de Estado em conluio com mulheres
espartanas; ocupa a acrpole e impe a concluso da paz. exatamente o que o
grupo mais restrito e decidido dos Quatrocentos pretendia realizar quando ps em
movimento o golpe de Estado. Para alm das promessas de vitria possvel apenas
com a ajuda de Alcibades e da Prsia, distribudas farta para obter a
concordncia da assembleia,11 o verdadeiro propsito dos lderes da oligarquia era
a paz imediata com Esparta. (E tambm nisso escorregaram.)
interessante que Aristfanes preveja um cenrio que se encaixa to bem
com a realidade de fatos iminentes. Jamais ser possvel entender como, em que
ambientes, por meio de quais canais circularam os rumores da mudana na
iminncia do golpe de Estado, mas preciso levar em conta a rede de ligaes
tambm pessoais no interior da elite ateniense. Sfocles, ento com 85 anos, ainda

um dos prbulos naquela fase preparatria.


Alm do tema da paz com rapidez e a qualquer preo, os lderes da oligarquia
desde cedo visaram reforma que, por si s, poderia esvaziar a democracia antes
mesmo de suprimi-la no mbito formal: a revogao do salrio [s]. Merece
ateno a maneira como Tucdides apresenta a manifestao dos conjurados sobre
esse ponto programtico imperioso, decisivo e, para eles, irrenuncivel: A essa
altura, agora12 se dizia abertamente13 que nenhuma magistratura deveria ser
ocupada como no passado nem deveria haver salrio para os persos cargos.
Dizia-se agora abertamente aquilo que, sem dvida, j circulava como
reivindicao vinda tona para que a opinio pblica, j acossada por atentados
impunes,14 pela censura prvia nas intervenes assembleares15 e pelo monoplio
das intervenes assembleares reservadas aos filiados conspirao, se preparasse
para sofrer o mais duro golpe. Alis, o prprio Tucdides, ciente da importncia
crucial de uma medida dessas, que revela que a revogao do salrio [] era
o tema que as heterias, antes mesmo que Pisandro desembarcasse em Atenas, tinham
posto em circulao.16 Assim, muito antes que se chegasse assembleia de Colono,
onde a deciso foi formalizada. Em suma, os velhos do coro de Lisstrata,
declamando que tenho medo que certos espartanos, reunidos na casa de Clstenes,
aticem essas mulheres inimigas dos deuses a tomar nosso dinheiro, o salrio que
minha vida,17 no falam em vo: fazem uma referncia precisa a uma ameaa que
j est avultando.
So ridicularizados por Aristfanes, que os faz dizer com efeito cmico (visto o
tipo de golpe que se desenrola em cena):
indigno que estas aqui nos preguem moral e queiram a paz com os
espartanos (to confiveis quanto um lobo esfomeado). Tudo isso, cidados,
uma conspirao para a tirania. Mas no conseguiro! Ficarei em guarda.
Levarei a espada num ramo de mirto, estarei em armas, perto da esttua de
Aristogton!18
A pressa em chegar a um acordo com Esparta no inveno deles. E, no
entanto, apresentada como um aspecto da insensata mania de conspirao
democrtica.
diferena de tantos crticos modernos que se perderam um pouco no plot
feminista de Lisstrata, Johann Gustav Droysen enxergou de pronto o essencial e, a
respeito dessa explcita investida do coro dos ancios, observou em suas admirveis
introdues s comdias de Aristfanes (1835-8): Esta passagem e todo o tom da
comdia parecem atestar que a encenao ocorreu em pleno auge daquele perodo

convulso, poucas semanas antes da queda da Constituio, nas Dionisacas.19


Droysen capta com grande perspiccia os vrios aspectos e efeitos da comdia:
O louco plano das mulheres, que planejam arrancar a paz recusando-se a
cumprir o dever conjugal, e a exultao final quando se realiza a conciliao
permitiram que o povo esquecesse por um momento as angstias do presente.
Mas a comdia tambm se ressente da opresso sufocante que caracterizava o
estado de nimo da cidade. O poeta evita com cautela quase ansiosa o
habitual excesso de ridicularizao e sarcasmo contra as personalidades de
ponta. Mesmo as situaes realmente ridculas arranham apenas a
superfcie.20
verdade. A aluso a Pisandro no v. 490 (sempre existe sordidez,
permitindo que Pisandro e os outros que aspiram aos cargos roubem)21 est
diluda num escrnio genrico, dirigido a todos os polticos; e, alm do mais, a
acusao de roubar to genrica e generalizada na usual antipoltica, utilizada
farta nas peas de comdia como hbil cobertura para desferir, quando necessrio,
ataques mais profundos e mais dirigidos, que as elucubraes fundadas nesse verso
(que seria ousado demais se Pisandro j estivesse no poder)22 perdem significado.
Ademais, estava bem claro que Pisandro continuava a ser a figura que ia frente,
por ser um demagogo de longo curso (o primeiro sinal de sua ganncia venal j
aparecia nos Babilnicos) e, portanto, capacitado para enfiar goela abaixo, em
reiteradas assembleias, a iminente mudana.
Ademais, no se deve deixar de notar que, na altercao Prbulo-Lisstrata,
aparece bem a propsito a questo do tesouro pblico a usar (ou deixar de usar)
para a guerra (vv. 493-500), ou seja, um problema que, desde o vero de 412,
passara a ser lancinante, porque haviam posto a mo naqueles mil talentos que
deveriam permanecer intactos durante todo o conflito.

III
sbia a pardia, na verdade muito prxima do original, da linguagem
poltica do perodo. Percebemos isso na discusso entre Prbulo e Lisstrata sobre a
gesto do errio pblico e percebemos tambm no prprio ataque com que os velhos
lanam seu grito de alarme: Quem for homem livre no pode ficar a dormir!.23

No por acaso, de forma nenhuma, que o coro dos ancios utiliza um lxico
poltico no qual oligarquia e tirania so sinnimos. Esse um aspecto fundamental
da linguagem democrtica, da qual temos dois testemunhos capitais de Tucdides em
passagens cruciais de sua narrativa, e que est relacionado com a construo
ideolgica mais forte da democracia ateniense: a autorrepresentao da democracia
como anttese da tirania. Por isso a mentalidade e a prtica oligrquica recaem, por
assim dizer, no mbito da tirania, da aspirao tirania. Isso, alis, no est de
todo desvinculado da dinmica real da luta poltica. O prprio Tucdides sabe (e
Aristteles repete) que logo estoura entre os oligarcas a rivalidade, numa disputa em
que cada um quer ser o primeiro;24 e o oligarca tpico, delineado no clebre e
percucientssimo retrato feito por Teofrasto em Caracteres, circula repetindo sem
cessar o verso homrico Um seja o lder!, assim como, enquanto baluarte da
prpria poltica, repete o refro: Ou ns ou eles na cidade!.
Nas duas ocasies em que fala de golpes de Estado em Atenas aquele
temido (e talvez abortado) de 415 e aquele efetivado em 411 , Tucdides atribui
conscincia popular (o demo pensando que [], o demo lembrando o que sabia
por tradio oral []) o medo de uma conspirao oligrquica e tirnica, como
diz ele.25 Neste caso, apresenta ideias correntes entre o demo. Mas, ao comentar o
exploit dos trs artfices da revoluo oligrquica e, neste caso, dando a impresso
de falar em primeira pessoa , ele observa que era um grande empreendimento
retirar a liberdade do demo depois de cem anos desde a queda dos tiranos.26 Neste
segundo caso, ele parece adotar a equiparao oligarquia/tirania, que a ideologia
de base do demo ateniense, ademais confirmada e anualmente reforada nos
discursos fnebres. Na verdade, examinando bem, a frase intencionalmente
ambgua. H, de fato, outra maneira de utilizar o conceito de liberdade do povo:
a acepo, bastante hostil, do opsculo dialgico Sobre o sistema poltico ateniense,
que denuncia como principal defeito do regime democrtico o fato de que o povo
quer ser livre, em vez de se sujeitar eunomia.27 E fica de todo evidente, luz dos
outros explcitos juzos tucidideanos sobre a irresponsabilidade com que o povo
utiliza sua ilimitada liberdade de ao na democracia [ ], que
exatamente disso que Tucdides pretende falar. A liberdade que parecia impossvel
retirar ao demo depois de um sculo precisamente aquele ,
aquele colocar-se acima das leis que conota o poder popular.28 por isso que,
como que complementando a reflexo sobre a liberdade/arbtrio que os
conspiradores por fim eliminaram, Tucdides prossegue observando que essa
liberdade do povo ateniense consistia essencialmente no domnio sobre os outros:29
porque a liberdade do povo ateniense toma corpo com a tirania que ele exerce sobre
os outros.
O coro dos velhos, por sua vez, lana o alarme com uma extraordinria
investida oratria, apelando a todos os que querem ser livres,30 e logo declara

temer a tirania (cheiro de Hpias, punhal no mirto, esttua de Aristogton),


para depois identificar de maneira concreta a liberdade no , que a tirania
colocaria em perigo. uma amostragem perfeita do jargo democrtico. Continua
sem resposta a legtima pergunta se Aristfanes est simplesmente descrevendo o
alarmismo democrtico ou aproveita o palco da comdia para lanar um alarme.

IV
Sabe-se que a data de representao de As tesmoforiantes , segundo alguns, o
ano de 411, segundo outros, o de 410. A datao em 411 depende de apenas um fio:
1) no v. 1060, Eco diz que colaborou no ano passado neste mesmo lugar (o teatro
de Dioniso) com Eurpides; 2) logo a seguir, o parente de Eurpides comea a
recitar sua Andrmeda, em que Eco figurava como personagem; 3) um esclio no v.
53 de As rs (encenadas nas Leneias de 405) tenta explicar por que Dioniso, no
prlogo dessa pea, afirma que esteve imerso na leitura de Andrmeda (quando se
encontrava na nau vitoriosa que afundara doze navios inimigos), e no na leitura de
tragdias apresentadas em tempos mais prximos, e especifica que Andrmeda, por
sua vez, era de oito anos antes (referncia que, fazendo a soma, deveria levar ao ano
de 412).
Mas esse tnue fio (tudo depende da exatido desse nmero oito) pode ser
contestado em vista das referncias explcitas presentes na comdia todas elas
relativas, de uma maneira ou outra, aos eventos da oligarquia de 411.
Em seu belo livro The Athenian Boule (Oxford, 1985), P. J. Rhodes ressaltou
que as referncias da comdia aos poderes da Boul (acima de tudo, o poder de
impor sentenas capitais [vv. 943-4, mas tambm 76-80]) se explicam tomando a
Boul dos Quatrocentos, a qual, de fato, depois de ter expulsado a legtima Boul dos
Quinhentos, arrogou-se tais poderes e os exerceu de modo implacvel (Tucdides,
VIII, 67, 3 e 70, 2). E poderamos acrescentar um dado, bastante slido, sempre
relativo a esse rgo.
Na parbase, quando a corifeia comea a enumerar e expor as razes que
levam a afirmar a superioridade das mulheres sobre os homens, o jogo cmico
consiste em utilizar nomes femininos falantes aos quais se contrapem dfaillances
masculinas no campo evocado vez a vez por aqueles nomes. Assim, o nome
Nausmaca serve para anunciar a inferioridade de Crmino, estratego sobrevivente
de um insucesso naval (v. 805); o nome Eubules (v. 808) serve para ridicularizar
qualquer dos buleutas do ano passado que entregaram seu papel a outros [
]. O esclio aqui declara no entender (no est claro o que isso
significa). No entanto, evidente a referncia Boul despejada pelos

Quatrocentos, como bem entenderam Le Paulmier, Rogers, Van Leeuwen e outros.


A hiptese de que a referncia seja a um nico buleuta mandrio (assim
conjectura Enger, aprovado por Blaydes) no faz muito sentido. Para salvar a
datao em 411, Colin Austin (comentrio a As tesmoforiantes, Oxford, 2004, p.
269) pensa numa referncia indireta aos prbulos nomeados em 413; imagina talvez
que as palavras com que Tucdides (VIII, 1, 3) indica suas funes (
) significam que os prbulos teriam subtrado essas
funes Boul. Mas Hornblower (III, p. 752) alerta com justeza contra a atribuio
de um valor tcnico a essa expresso. Os prbulos tiravam espao, se tanto, a
helenotamos e estrategos. Em todo caso, em 413 no foi vileza da Boul, e sim
uma deciso que teve a concordncia da assembleia popular e, portanto, foi
precedida de um probouleuma da prpria Boul. , pelo contrrio, na incrvel
submisso e aquiescncia perante a arbitrariedade dos Quatrocentos que resplandece
a covardia dos buleutas.
Tucdides (VIII, 69) descreve a cena e, como sempre, conhece todos os
detalhes preparatrios do episdio (inclusive a provenincia e o tipo de armamento
dos maceiros que deviam se manter em prontido, caso os buleutas opusessem
resistncia). Esse fato ainda no ocorrera durante a celebrao das Dionisacas de
411 e, portanto, devemos nos inclinar para o ano de 410. Pode-se acrescentar que
essa comdia fala vrias vezes da Boul da queda e dos poderes da nova , o que
bem se compreende ao se pensar no efeito que deve ter decorrido da liquidao
indolor do rgo mais representativo da democracia: justamente a Boul clistnica.
Mas o que mais urge ressaltar o tom depreciativo de Aristfanes em relao
timorata Boul democrtica, que se deixou depor e desalojar sem esboar qualquer
reao. Nem os oligarcas esperavam que tudo ocorresse com tanta facilidade. Por
isso, como informa Tucdides (VIII, 69), tinham deixado em alerta e em estado de
prontido um grande nmero de maceiros bem armados, cerca de trezentos
provenientes de Andros, Teno e Caristo, alm de um grupo de Egina e os 120 jovens
apunhaladores dos quais se serviam com regularidade quando era preciso passar s
vias de fato, especifica Tucdides; ademais, eles prprios, os Quatrocentos, estavam
armados com punhais ocultos sob as vestes. A Boul no cargo no ops nenhuma
resistncia, e assim a corifeia de Aristfanes diz com sarcasmo que esses buleutas do
ano passado tinham entregado a a outros.

Pouco depois da dissoluo da Boul clistnica, ocorre em Samos um golpe


oligrquico (que, porm, ter vida efmera), em sincronia com o perpetrado em
Atenas. Tambm aqui Pisandro tem um papel importante. Os conspiradores
oligarcas, para selar o pacto de fidelidade entre eles, decidem cometer um delito em
conjunto, como pacto de sangue recproco. E matam Hiprbolo, o lder popular que

seguira para o ostracismo graas improvisada e instrumental aliana entre Ncias


e Alcibades poucos anos antes (Tucdides, VIII, 73, 2-3). Sabemos com quanto
desprezo Tucdides fala de Hiprbolo, ao comentar seu assassinato a sangue-frio
cometido pelos conjurados. Mas aqui cumpre notar o tom igualmente depreciativo e
escarninho que adota Aristfanes em relao a Hiprbolo, assassinado pouco tempo
antes, sempre pela boca da corifeia, alguns versos mais adiante. Como se pode
admitir, invectiva a corifeia, que a me de Hiprbolo, vestida de branco e com a
cabeleira solta, fique ao lado da de Lmaco? (vv. 839-41).
Parece claro que a inteno da corifeia, isto , de Aristfanes, criar um
confronto entre duas mes de luto: a me de Lmaco a me do heri morto na
Siclia, a me de Hiprbolo a me do biltre; assim, no justo que a segunda
aparea em pblico nos mesmos trajes que cabem condignamente primeira em
Atenas, o luto dura trinta dias (Lsias, I, 14); transcorrido esse prazo, as mulheres
adotam roupas claras e deixam os cabelos soltos.
Mas, se esse o sentido e assim se afigurou a Rogers, Van Leeuwen e outros
conceituados intrpretes da iracunda comparao entre as duas mes, evidente
que tal passagem da parbase pressupe que Hiprbolo j est morto. Assim, essa
referncia tambm nos leva alm das Dionisacas de 411. E, acima de tudo, uma
sada especialmente obsequiosa em relao aos novos senhores da cena poltica:
lanar descrdito e desprezo sobre Hiprbolo j morto significa avalizar a
legitimidade essencial daquela execuo. Por outro lado, evidente que se est
falando de Hiprbolo, porque seu nome, depois de anos e anos de sumio da cena
ateniense devido ao ostracismo (418?-5? a.C.), voltou a ganhar atualidade, s
avessas e por isso faz sentido que seja objeto de uma comdia , pois difundiu-se
a notcia de sua morte. (E os nomes dos perpetradores de seu assassinato tambm
eram conhecidos; pelo menos Tucdides [73, 3] os revela: um era exatamente aquele
estratego Crmino, que assim tentara granjear a simpatia dos novos senhores, que a
mesma corifeia citara com ironia alguns versos antes.)
Aquela cena, na parbase de As tesmoforiantes, uma clara tomada de
posio que contribui para lanar uma luz favorvel sobre a liquidao fsica de
Hiprbolo, executada pelos oligarcas.

V
Seis anos mais tarde, numa situao poltica e militar alterada por completo,
Aristfanes retorna uma vez mais, na parbase de As rs (maro-abril de 405), aos
efeitos da longa durao da crise de 411. Nesse nterim, Alcibades retornou (408) e
de novo caiu (407); Atenas perdeu em Notium, mas venceu com srios danos a
maior batalha naval de toda a guerra nas ilhas Arginusas (406), e os estrategos

vitoriosos foram liquidados por Termenes. Em As rs, de fato brinca-se sobre as


Arginusas,31 mas no se faz nenhuma aluso ao alucinante processo,32 ou seja, ao
mais grave acontecimento poltico da crnica recente. No final, fala-se outra vez de
Alcibades, e Aristfanes faz com que squilo, vencedor artstico e moral do gon
encenado na comdia, diga que melhor chamar de volta o filhote de leo,
resignando-se a seus costumes. Mas o verdadeiro comcio, confiado parbase,
refere-se mais uma vez queles que foram apanhados numa armadilha pelos ardis
de Frnico.33 Volta-se, portanto, a 411. Por qu? Para formular uma proposta que
talvez tenha determinado tambm o estrondoso sucesso da comdia, visto que uma
notcia segura, que devemos a Dicearcos que estudara antiguidades teatrais na
escola de Aristteles , informa que foi autorizada uma nova encenao da comdia
por causa da parbase.34 Portanto, Aristfanes dissera as palavras certas, que
muitos esperavam: anistiar quem ainda sofria as consequncias do
comprometimento com o governo de 411. O comcio sabiamente construdo e se
inicia, como normal e correto na oratria assemblear, com o anncio de que o
orador dir coisas teis para a cidade. E logo aborda de frente a questo que lhe
importa, com um argumento que sabe que ter um efeito certo, em nome de um
valor caro ao demo: a igualdade. preciso tratar os cidados de modo igual;35
mas fala de forma ainda mais radical: preciso tornar os cidados iguais (fazer
com que sejam iguais). Ison significa igual e justo: um ponto cardeal da
democracia antiga. E prossegue: Se algum errou, desencaminhado pelos ardis de
Frnico, declaro que deve ser permitido queles que ento caram, uma vez expostas
suas razes, apagar as culpas de outrora.36 notvel que apenas o nome de Frnico
seja apresentado como responsvel-smbolo por esses acontecimentos. Expor as
razes significa sem dvida que ainda esto em curso os procedimentos ( o caso,
por exemplo, do segundo processo contra Polstrato), os quais, porm, em geral no
trazem um bom desfecho para os acusados. Da o pedido formal aqui adiantado
na pausa muito sria de uma comdia de anular a atimia37 imposta na poca a
todos os que se comprometeram de alguma maneira com o governo oligrquico.
No deviam ser poucos. Da a alguns meses, sob o golpe da inesperada derrota de
Egosptamos e quando j iniciou o cerco, a mesma proposta ser feita por um
poltico, Patrclides, e a proposta ser aprovada em assembleia 38 como
procedimento extraordinrio, na esperana de que sirva para contrabalanar a
catstrofe iminente.39 Apenas se se tratasse de um grupo importante de cidados
que essa proposta teria sentido, bem como sua adoo como medida defensiva no
momento de perigo. Isso ajuda a entender quais eram as dimenses do apoio
oligarquia. Est claro, alm disso, que as medidas punitivas teriam sido adotadas no
esprito do decreto de Demofanto e do juramento prestado pelos cidados nas
Dionisacas de 409.40
Aps as grandes vitrias navais devidas essencialmente a Alcibades em

411-0 (Abidos, Czico), quando Esparta chegou at a pedir a paz sem a obter,41 o
clima da democracia restaurada comeava a ser o de acerto de contas.
Em seu hbil e feliz comcio, Aristfanes tambm explora outro tema, um
daqueles que sempre podiam ter efeito certeiro sobre o demo cioso de seu bem
principal: a cidadania. Seria de fato vergonhoso investe ele que os escravos
participantes das Arginusas tivessem obtido o ius civitatis equiparado ao que fora
antes concedido aos plateenses42 e assim de servos passem a senhores,43 e, no
entanto, que no se perdoasse esta nica infelicidade ( : no diz mais
culpa) a quem lutou tantas vezes em vossa defesa, eles e os pais deles, e que so
vossos parentes! O golpe magistral porque o bom democrata ateniense no gosta
que se dilua o bem da cidadania, e Aristfanes tem pleno conhecimento disso. E
instiga seu pblico insinuando at que esses ex-escravos, que acabaram de se tornar
cidados, j esto adotando atitude de senhores. Crtias, no dilogo Sobre o sistema
poltico ateniense, chega a atribuir a um dos interlocutores a declarao de que, em
Atenas, correm o risco, por culpa da democracia, de se tornarem escravos dos
escravos!44 Aristfanes, to srio, no ignorava de maneira nenhuma as
linguagens polticas correntes. Por isso no hesita em concluir com uma perorao
sedutora: Vs, atenienses, que sois sbios por natureza,45 abrandai vossa clera!.
E faz tambm um alerta que apenas a um olhar superficial pode parecer descabido
depois das Arginusas: Justo agora que a cidade est merc das tempestades;46 se
no formos sbios agora, no futuro seremos chamados de loucos.

VI
Mas essa clera no se aplacou to depressa. claro que, aps o juramento
pblico exigido pelo decreto de Demofantos, o clima da cidade mudara. Assim, no
deve surpreender que, a partir daquele exato momento, tenha comeado a se dar um
xodo de persas personalidades, cuja deciso ficou registrada nas fontes
sobreviventes.
Houve quem soubesse sobreviver por mais tempo em termos polticos, como
Crtias, o qual, quando a estrela de Termenes pareceu entrar em declnio,47 tentou
se aproximar do novo senhor da cena poltica, Alcibades.48 E mais de um decidiu ir
para a corte de Arquelau, o Pedro, o Grande da Macednia, a cuja obra de
modernizao Tucdides por t-la visto com os prprios olhos erigiu um
monumento que apenas na aparncia infundado e pode parecer pstumo, ao falar
dele um tanto de passagem no final do terceiro ano de guerra.49
gaton, que cumprimentara Antifonte por sua magnfica e desventurada

apologia, vai para a Macednia.50 Quando seu nome evocado, no incio de As rs,
no hilariante dilogo entre Hracles e Dioniso, o deus do teatro diz que gaton, bom
poeta, pranteado51 pelos amigos, foi para o banquete dos beatos.52 O esclio53
apresenta duas explicaes para o banquete dos beatos: ou uma parfrase para
indicar sua morte (mas no teria sentido, devido prpria impostao da comdia
motivada pela morte de Eurpides na Macednia e pela ocasio de um debate almtmulo com squilo), ou um modo indireto de se referir a seu exlio voluntrio na
Macednia. Outro esclio se expressa de maneira ainda mais circunstanciada: Foi
acusado por ter fugido para junto de Arquelau, rei dos macednios.54 De tal
vocabulrio deveramos inferir mais do que um autoexlio devido a fatores poticos
ou pessoais no facilmente identificveis. Aqui se fala de uma fuga e de um processo
(talvez revelia) em que se formulava tal acusao. Ao mesmo tempo que gaton,
tambm Eurpides vai para a Macednia e conhecemos a frgil lenda biogrfica
antiga segundo a qual Eurpides partiu por se sentir amargurado.55
Na mesma poca, ou pouco depois, talvez acuado por um processo que lhe
movia Cleofonte56 figura emergente da poltica democrtica , Crtias foge para
a Tesslia. Enquanto se realizava o processo contra os estrategos vitoriosos nas
Arginusas (406), Crtias estava no mais em Atenas, e sim na Tesslia, ajudando
um certo Prometeu talvez alcunha de Jaso de Feres a aliciar, como anos
antes j fizera Amnia,57 os penestes (isto , os hilotas da Tesslia) contra os
senhores.58 A aliana com Alcibades no se sustentou ou nem mesmo conseguiu
decolar.
No se deve descurar que Cleofonte foi ao mesmo tempo o acusador de
Alcibades, depois do infeliz confronto de Notium (apenas indiretamente imputvel a
Alcibades).59
Na mesma poca Tucdides juntou-se corte de Arquelau, deixando Atenas
talvez depois dos processos aos lderes dos Quatrocentos. A atestao de Praxfanes a
esse respeito indiscutvel.60
Aqui deve-se levar em considerao o importante testemunho do tratado
(decerto dialgico) Sobre a histria do peripattico Praxfanes, discpulo e amigo
mais jovem de Teofrasto (ele tambm autor de um tratado de mesmo ttulo).
Praxfanes, que falava de Tucdides em relao a Arquelau (Arquelau em vida
quase no teve fama), atestava um sincronismo entre Tucdides, de um lado, e, do
outro, os seguintes poetas representantes dos persos gneros literrios: Plato cmico,
gaton, Nicrato e Qurilo, poetas picos, e Melanpides, msico e ditirambgrafo.
Parece evidente que, no dilogo Sobre a histria, de Praxfanes, tratava-se do tema
tipicamente aristotlico da relao histria/poesia e por isso Tucdides dialogava com
os representantes dos persos gneros poticos, com uma peculiaridade, a saber, que
gaton, Nicerato, Qurilo, Melanpides (alm do prprio historiador) estavam, em
determinado momento, na corte de Arquelau. a essa espcie de escola de Atenas

no exlio que Aristfanes se refere quando diz que gaton no est presente, pois foi
para o banquete dos beatos.61 Em especial Qurilo de Samos e Nicrato de
Heracleia tinham se exibido de maneira servil ao lado de Lisandro vencedor e, em
sua infinita vaidade, promotor dos .62 Depois se passaram para
Arquelau.
Tudo leva a pensar que Praxfanes, escrevendo um sculo depois, mas
abeberando-se na erudio literria acumulada no primeiro Perpato, reuniu em
dilogo, na corte real na Macednia, autores que de fato estiveram l (talvez no
todos na mesma poca). Em todo caso, difcil no pensar que se Plato cmico foi
includo no dilogo, tambm deve ter tido um perodo macednio. Evidentemente,
no somos capazes de situ-lo com preciso em algum dado momento. Mas
cabvel pensar que, na Atenas de 407-5 dominada por Cleofonte, o autor de uma
comdia intitulada Cleofonte63 em que a certa altura se dizia: Libertemo-nos
desse homem to rapace , tambm tenha enfrentado alguns problemas.

E na mesma poca depois da representao de Orestes (408) Eurpides,


cuja colaborao dramatrgica com Crtias j comentamos, deixa Atenas.64 Claro
que no podemos pretender ler nas entrelinhas de uma tradio biogrfica to
contaminada como a que se sedimentou em torno da figura de Eurpides. Em
relao a essa tradio, mais importante o fato, por si s, de que Aristfanes o
tenha visado ainda mais do que ao prprio Scrates. Seria um desperdcio de
trabalho tentar enquadrar Eurpides numa das correntes democrticas atenienses, ao
passo que tem mais sentido mostrar como o radicalismo de sua crtica dos costumes
o insere naquela rea intelectual de crticos radicais das convenes sobre as quais se
alicera a cidade democrtica, que pde ver a tomada do poder por doutrinrios ao
estilo de Antifonte e Crtias ou por descrentes da democracia como Termenes como
um fato positivo. Salvo que se desiludiram, como diz Plato sobre si mesmo no
incio da Carta VII. No pode ser mero acaso que, em As rs, querendo apontar os
discpulos de Eurpides, Aristfanes tenha indicado Termenes e Clitofonte.65
Clitofonte o qual d ttulo a um dilogo platnico tendo como objeto a justia!
foi quem, em 411, tornou ainda mais pesado o decreto de Pitodoro que acionou o
procedimento de nomeao dos Quatrocentos, acrescentando outro decreto que
determinava o reexame das leis ditas de Clstenes enquanto a verdadeira
Constituio de Clstenes no era democrtica, mas, se tanto, soloniana.66
Crtias, Termenes, Clitofonte (que reaparecer pontualmente em 404):67se tal
o milieu intelectual-poltico de Eurpides, no difcil compreender por que a
atmosfera da agressiva restaurao democrtica de 409 pode lhe ter parecido
irrespirvel.

Porm Aristfanes, apesar de tudo, pelo que sabemos, ficou. Os lderes


democrticos lhe inspiravam antipatia; mas tampouco esses doutrinrios, cuja
coerncia podia se tornar homicida, lhe eram muito queridos. Algum que, depois
do ano terrvel dos escndalos sacros, das perseguies judiciais e das traies de
todos contra todos, escreve Os pssaros (414) evidentemente no tem confiana nem
nestes nem naqueles.68

1. Fragmento 30 Kassel-Austin. Para os exrdios de Plato cmico, cf. S. Pirrotta,


Plato comicus (Berlim: Verlag Antike, 2009, p. 22).
2. Aristfanes, Os pssaros, 798-800. Aqui o esclio citado acima.
3. O fragmento 33 Kassel-Austin em que se faz meno ao leito com dois
travesseiros (um dos objetos confiscados de Alcibades depois de sua condenao
revelia) o faria pensar.
4. Fragmento 564 Kassel-Austin. Eles so transmitidos no cap. 23 de De
administrando imperio, de Constantino VII (sculo X d.C.). Agradeo a Antonietta
Russo que prepara um comentrio a esse rduo texto por ter chamado minha
ateno para essa passagem.
5. . Ou: que dirija.
6. .
7. Tucdides, VIII, 98, 1: .
8. Muitos argumentaram de maneira convincente que Lisstrata foi encenada nas
Dionisacas e no nas Leneias, desde Droysen a C. F. Russo e Thomas Gelzer. Os
argumentos em favor das Leneias, expostos por Dover no volume V de Historical
Commentary on Thucydides (1981), pp. 184-93, so robustos, mas no persuasivos.
O ataque explcito a Pisandro (v. 490) envolve todos os que aspiram aos cargos.
uma frase boa para qualquer estao.
9. O clculo exato possvel graas a Aristteles, Constituio de Atenas, 33, 1.
10. Tucdides, VIII, 1, 3: [] .
11. Id., VIII, 53 (foi sobretudo Pisandro quem se baseou nesses argumentos).
12. Isto , na assembleia de Colono convocada conjuntamente por prbulos e

syngraphies (VIII, 67, 3).


13. .
14. Tucdides, VIII, 66, 2.
15. Id., VIII, 66, 1.
16. Id., VIII, 65, 3.
17. Lisstrata, 620-5.
18. Ibid., 626-35.
19. Cito a partir da excelente traduo, provida de adequada introduo, realizada
por G. Bonacina: J. G. Droysen, Aristofane: Introduzione alle commedie (Palermo:
Sellerio, 1998, p. 212).
20. Droysen, Aristofane, trad. cit., p. 213.
21. Trad. ital. de Guido Paduano. Milo: Rizzoli, 1981.
22. Sobre isso, ver Bonacina em Droysen, Aristofane, p. 211, nota 116.
23. Lisstrata, 614: .
24. Tucdides, VIII, 89, 2.
25. VI, 60, 1.
26. VIII, 68, 4.
27. [Xenofonte], Sobre o sistema poltico ateniense, I, 8: .
28. Explica Pricles ao jovem Alcibades em Xenofonte, Ditos e feitos memorveis, I,
2, 44.
29. .
30. Lisstrata, 614.
31. As rs, 191 (cf. 693).
32. No certamente o epteto (hbil, sutil, de bem!) que Aristfanes aplica a
Termenes por meio da frase de Eurpides (As rs, 967). Jacques Le Paulmier, em
Exercitationes in optimos fere autores (1668) (ed. Gronovio, 1687, pp. 774-5),
identificava aqui uma aluso ao processo: no h razo.
33. As rs, 689.
34. So as ltimas palavras do Argumento primeiro, transmitido tanto no
manuscrito ao qual devemos o que se salvou de Aristfanes (o Ravennate 137)
quanto no Marciano grego 474.
35. As rs, 688: .
36. Ibid., 689-91.
37. Ibid., 692: d t .
38. Andcides, I, 80.
39. Helnicas, II, 2, 11.
40. No deve passar despercebida a importncia do que se diz no teatro, visto que o
juramento de fidelidade democracia foi feito nesse contexto.
41. Diodoro, XII, 52-3; Aristteles, Constituio de Atenas, 34, 1, situa o pedido
espartano aps as Arginusas; talvez se trate da mesma proposta.

42. Em 427 a.C. depois do extermnio de Plateia por obra de Esparta.


43. As rs, 694. Estocada de mestre.
44. [Xenofonte], Sobre o sistema poltico ateniense, I, 10-1.
45. As rs, 700: !
46. Ibid., 704: (que citao de Arquloco).
47. Que, em todo caso, nas Arginusas trierarca, como Trasbulo.
48. Ver infra, cap. 25.
49. II, 100, 1-2. Arquelau morreu em 399 a.C. e Tucdides afirma que ele construiu
estradas e praas fortes que ainda esto ali. Escreve, portanto, aps a morte do rei.
Essa deduo evidente tambm causa dor de cabea a alguns modernos, demasiado
afeitos s fbulas da tradio biogrfica sobre Tucdides (Thukydideslegende, como
foi corretamente definida por Wilamowitz aos 28 anos).
50. Eliano, Varia historia, XIII, 4; esclio a As rs, 83-4.
51. As rs, 84, : objeto de desejo o sentido pleno do termo.
52. .
53. Que confluiu tambm em Suidas ( 124).
54. Scholia in Aristophanem, ed. Dbner (Didot), p. 516, col. I (
, .
).
55. Vida de Eurpides, in: TrGF V.1, T 1, IB, 3.
56. Aristteles, Retrica, 1375b 32.
57. Aristfanes, As vespas, 1270-5.
58. Termenes, em 404, no confronto oratrio mortal com Crtias, d essa notcia
circunstanciada: Xenofonte, Helnicas, II, 3, 36.
59. Swoboda, RE, XI.1, 1921, s.v. Kleophon, col. 793, conjecturou que se tratava de
uma denncia por traio [ ]. A fonte Imrio (Declamazioni, 36,
15) citado por Fcio, Biblioteca, cap. 243, 337a 18. Cf. G. Gilbert, Beitrge zur innern
Geschichte Athens. Leipzig: Teubner, 1877, p. 366. Ver boa discusso dos aspectos
formais da denncia em J. Hatzfeld, Alcibiade (Paris: PUF, 1940, p. 316, nota 2).
W. Schmid, em Griechische Literatur (Munique: Beck, 1940, v. I, parte 3, p. 171,
nota 11), tende a associar a segunda queda de Alcibades e o exlio de Crtias. Cabe
perguntar se Cleofonte j dispunha de fora poltica para liquidar ambos, ou ao
menos conjecturar se pde contar com uma aliana poltica mais ampla por
exemplo, com Termenes, que dali a pouco iria se dedicar liquidao dos amigos
de Alcibades. Cf. infra, cap. 27.
60. Praxfanes (fragmento 18 Wehrli = fragmento 10 Brink) em Marcelino, Vida de
Tucdides, 29-30.
61. As rs, 85.
62. Cf. Plutarco, Vida de Lisandro, 18, alm de W. Schmid, Griechische Literatur (v.
I, parte 2, p. 542) e E. Diehl, RE, XVIII, 1936, col. 313 (o melhor estudo sobre

Nicrato).
63. Plato cmico, fragmento 58 Kassel-Austin. Plato tinha tambm um Pisandro
e um Hiprbolo: no se pode em absoluto dizer que dirigisse suas simpatias para os
lderes populares.
64. Cf. supra, Primeira parte, cap. 2.
65. As rs, 967.
66. Aristteles, Constituio de Atenas, 29, 3 (cf. 34, 3).
67. Ibid., 34, 3.
68. Escreveu Droysen, a propsito de Os pssaros, que a compreenso dessa
comdia depende, para o essencial, do conhecimento mais exato de fatos bem
determinados, os quais, porm, nunca so mencionados (trad. cit., p. 107).

QUINTA PARTE
Entre Alcibades e Termenes

25. Uma verdade por trs de dois versos

A proposta que te trouxe de volta ptria, eu que apresentei diante de todos


e assim, formalizado o decreto, realizei essa obra.
Esses versos, um dstico elegaco, so de Crtias. Este logo foi identificado
como gnio do mal, e sua memria foi apagada o mximo possvel, em especial seus
escritos. Simbolicamente, os atenienses chegaram a apagar da lista dos arcontes o
nome de Pitodoro, sob cujo arconato (404-3) Crtias governara: aquele ano foi
denominado anarquia.1 Apesar de tudo, seus escritos no desapareceram por
completo, como, alis, quase nunca acontece, mesmo em pocas de frrea censura.
Plato, sobrinho de Crtias e a princpio favorvel ao seu governo, honrou sua
memria. Xenofonte, em seu dirio da guerra civil,2 narrou sem benevolncia os
atos de governo e, de forma indireta, tambm tentou se passar (como tantos fizeram,
depois do fim do infausto regime) por adepto a rigor do antagonista de Crtias,
Termenes, mas mesmo assim conservou e utilizou os escritos do gnio do mal:
imitou sua Constituio dos espartanos e preservou o dilogo sobre o ordenamento
ateniense3 (que nos chegou, no por acaso, entre as obras de Xenofonte). Sabe-se
j o lembramos que no sculo II d.C. Herodes tico, expoente de relevo da
chamada Segunda Sofstica, desenterrou obras de Crtias consideradas perdidas e
promoveu sua pulgao. Mas j Plutarco (sculo I d.C.) lia as elegias de Crtias e, no

sculo seguinte, na poca de Herodes tico, sem dvida elas j eram lidas tambm
por Hefstion, o gramtico (no captulo Sobre a sinizsis) e por Ateneu, que cita um
bom trecho nos Deipnosofistas.
Devemos a Plutarco, em Vida de Alcibades (cap. 33), estes dois versos
provenientes de uma elegia de Crtias, visivelmente dirigida a Alcibades:
O decreto para o retorno de Alcibades, escreve Plutarco, fora aprovado
anteriormente [isto , antes que Alcibades retornasse de fato a Atenas] e fora
apresentado e posto em votao por Crtias, filho de Calescro, como ele
mesmo disse em versos, nas elegias, ali onde relembra a Alcibades o favor
prestado e assim se expressa: A proposta que te trouxe de volta ptria [].
Nesses versos, Crtias se dirige diretamente a Alcibades (A proposta que te
trouxe de volta ptria): dirige-se a ele como figura presente. Assim, cumpre
pensar que ambos esto em Atenas naquele momento e que a situao concreta em
que um dirige tais palavras ao outro corresponderia ao contexto de um banquete?
Ou, j no exlio, Crtias escreve de longe a Alcibades j de volta a Atenas (408 a.C.)?
Ou ambos esto fora, um porque j est exilado e o outro porque ainda no
retornou? Talvez sirva de auxlio outro fragmento elegaco de Crtias, tambm
dirigido a Alcibades, que devemos a Hefstion. uma peculiaridade mtrica que nos
favorece. Com efeito, no captulo Sobre a sinizsis, Hefstion diz que o fenmeno em
que duas slabas breves valem por uma raro em versos hexmetros, como em
Crtias, na Elegia a Alcibades.4 E cita, nesse ponto, dois dsticos, o primeiro dos
quais : E agora coroarei o filho de Clnias, ateniense, Alcibades, glorificando-o de
novos modos; o segundo explica por que o dstico anterior no podia ser composto
por um hexmetro e um pentmetro, mas foi composto, em carter excepcional, por
um hexmetro e um trmetro jmbico:5 Teu nome de fato no se
adapta ao pentmetro e, por isso, agora se encontrar, sem violar a mtrica, num
verso jmbico.
No entediaramos o leitor com questes de prosdia e mtrica grega se no
tivssemos aqui um precioso duplo testemunho. A cena aqui representada , de fato,
a do banquete, durante o qual Crtias se dirige aos presentes entre os quais, claro,
encontra-se Alcibades e anuncia que o coroar. Alm do mais, Hefstion cita
com preciso na elegia a Alcibades e, com isso, atesta que os dois fragmentos
elegacos de Crtias a ele dirigidos pertencem mesma composio. Portanto,
deduz-se que Crtias, com seus versos, dirige-se a Alcibades retornado do exlio e o
coroa (talvez no contexto de um banquete). Assim, Crtias est em Atenas em 408,
tendo Alcibades retornado e provvel que a elegia tenha surgido no exato
contexto do seu retorno e dos solenes festejos realizados naquela ocasio, que Plutarco

apresenta no mesmo contexto.


Porm, dois anos mais tarde (406), quando ocorre o monstruoso processo
contra os generais vencedores nas Arginusas, Crtias no se encontra mais em
Atenas, est no exlio na Tesslia, como o censura Termenes no duro, mas
ineficaz, discurso que Xenofonte o faz proferir em seu Dirio da guerra civil: Quando
ocorriam esses fatos [o processo], ele no estava aqui, mas na Tesslia, a instaurar
com Prometeu violncias populares e a armar os penestes contra os senhores.6 Ele
seguiu para o exlio voluntrio a fim de evitar o processo movido por Cleofonte
(nesse meio-tempo, depois de Notium, Alcibades tambm optou pelo autoexlio).
Sem dvida, Crtias desapareceu de Atenas aps 408 e retornou apenas com a
capitulao de abril de 404, quando uma das clusulas impostas por Esparta foi,
precisamente, o retorno dos exilados, em sua maioria condenados ou fugidos
justia por crimes polticos sob um ou outro aspecto.
Mas se Crtias, ao exaltar Alcibades com a elegia, coroando-o, recorda-lhe
que foi ele que apresentou o decreto para seu regresso, a que decreto se refere e quando
conseguiu sua aprovao na presena de todos [ ]?
Crtias, que fora denunciado por Diclides como um dos responsveis pela
mutilao das hermas, mas fora absolvido pela delao de Andcides e permanecera
margem da poltica, em 411 agora com quarenta anos esteve entre os lderes
mais ativos da oligarquia dos Quatrocentos, junto com seu pai, Calescro.7 E, apesar
de tudo, mesmo suspeito de estar entre os que se preparavam para acolher os
espartanos chegando de surpresa no molhe de Eezioneia, Crtias conseguiu no ser
derrubado quando Termenes virou a casaca, descobriu-se patriota, liquidou os
lderes abertamente filoespartanos dos Quatrocentos (Antifonte e Aristarco in primis),
brandiu a lista dos Cinco Mil cidados de pleno direito e considerou que poderia
exercer um comando duradouro de Atenas, sob um regime poltico oligrquico
moderado ou, como diz Tucdides, misto.8 Foi desconcertante a reviravolta de
Crtias, no menos imprevista que a guinada de Termenes. O filho de Calescro, o
terrorista provvel cmplice de outrora na bravata das hermas mutiladas com o
fito de escandalizar a carolice democrtica, agora se colocava, de uma hora para
outra, a servio de Termenes. a notcia contida na elegia a Alcibades que nos
permite entend-lo. Com aqueles versos, Crtias reivindica ter sido ele que apresentou
o decreto para o retorno de Alcibades; e pelo relato tucidideano quase em estilo de
crnica sobre o golpe de Estado de 411, tambm sabemos o momento preciso em
que isso ocorreu: logo aps a defeco de Eubeia e a consequente deposio dos
Quatrocentos, no dia seguinte ao desmascaramento da manobra tramada em
Eezioneia. Naqueles dias sucedeu-se uma srie de assembleias, enquanto os lderes
mais comprometidos fugiam; o poder passou para os Cinco Mil (que se tornaram o
novo corpo de cidados, no mais os cerca de 30 mil) e foi a primeira vez em
minha vida, escreveu Tucdides, que os atenienses foram bem governados,9

porque o ordenamento poltico foi de tipo misto (mescla [] entre o


princpio oligrquico e o democrtico, como diz ele). E naquele feliz momento,
prossegue Tucdides, deliberaram que Alcibades e os outros exilados com ele
retornassem e chegaram a enviar mensageiros frota ateniense estacionada em
Samos, que permaneceu irredutivelmente hostil aos oligarcas, com o convite de
prosseguir com vigor as operaes blicas [ ].
Portanto, a partir desse momento, sob a gide de Termenes, novo senhor da
situao em Atenas, Crtias apresenta a proposta, o decreto para o regresso de
Alcibades e outros com ele.10 S pode ser o mesmo decreto de que ele se vangloria
na Elegia a Alcibades. Ter sido um decreto ad personam ou cumulativo (talvez para
outros condenados pelos mesmos crimes sacros)? Que tenha sido o prprio Crtias
o qual, quatro anos antes, fora acusado dos mesmos crimes a apresentar
materialmente o decreto mais uma das tantas obras-primas de Termenes
(podia ser arriscado submeter votao a anistia de uma condenao por crimes
sacros). Onde ocorreu a votao? Na elegia, Crtias diz que foi diante de todos [
], mas bvio que pode estar se referindo apenas aos Cinco Mil afinal reunidos
em assembleia, como corpo cvico e como rgo deliberativo. Habilmente, em 408,
quando a democracia tradicional j fora restaurada (410-09) e o corpo de cidados
voltara a ser o habitual (os tericos 30 mil cidados pleno iure), ele diz que foi
diante de todos, sem especificar nada mais porque esse corpo cvico de Cinco
Mil, em 408, j no era mais rgo legtimo. E, de todo modo, Crtias agira por
ordens de Termenes,11 o qual, com o regresso de Alcibades, novo senhor da
situao em Atenas, havia se deslocado para a segunda ou terceira fila.

1. Helnicas, II, 3, 1.
2. Ibid., II, 3 e 4.
3. Cf. supra, Introduo, cap. 1, nota 24.
4. Hefstion, 2, 3 (= 88B4 Diels-Kranz): .
5. Primeiro exemplo de estrofe pitijmbica.
6. Helnicas, II, 3, 35-6.

7. [Demstenes], Contra Tecrines, 67: Crtias e seus cmplices preparavam-se


para receber os espartanos no molhe de Eezioneia. um erro dos modernos ignorar
esse testemunho. Segundo Libnio (Hypothesis), a maioria pensava que o autor do
discurso era Dinarco.
8. Tucdides, VIII, 97, 2.
9. Id., VIII, 97.
10. Id., VIII, 97, 3: .
11. Diodoro, XIII, 42, 2 e Cornlio Nepos, Vida de Alcibades, 5, 4, indicam
unicamente Termenes como promotor do regresso de Alcibades. Por trs de
Diodoro, nesse livro, certamente est foro. As palavras que usa (muitas vezes
Diodoro o transcreve ao p da letra) so bem interessantes: Aconselhou o povo a
fazer regressar Alcibades [ ].
Portanto, apoiou na assembleia a proposta, evidentemente formalizada por outro,
isto , Crtias, o qual por isso diz na elegia que sobre esta obra [o regresso de
Alcibades] h a [o sinete] da minha lngua. As palavras do decreto eram
suas, Termenes apoiara a coisa e isso fora decisivo. Por isso Cornlio Nepos diz,
no menos pontualmente que foro-Diodoro: suffragante Theramene. Todas as
demais interpretaes da palavra nesse verso de Crtias correm o risco de se
extraviar. Por outro lado, evidente a aluso culta (a referncia de
Tegnis), que um grande senhor como Alcibades, instrumentalmente amigo do
povo, mas no ntimo depreciador da democracia, podia com facilidade captar e
avaliar.

26. O regresso de Alcibades

I
Refugiado em Esparta aps a fuga de Siracusa (415 a.C.), condenado
revelia, empenhado em combater sem trgua sua prpria cidade, Alcibades sugeriu
a seus novos protetores espartanos a mais mortal das aes blicas: a ocupao
estvel do demo tico de Deceleia, como base para uma presso constante sobre
Atenas. Foi um dos maiores danos que, tornando-se inimigo enquanto exilado,
Alcibades causou sua cidade. A proximidade e a presena constante dos
espartanos em solo tico, unidas consternao pela derrota siciliana (413 a.C.),
foram um fator no secundrio na crise que, dentro em breve, se produziu em
Atenas: os oligarcas ganharam alento tambm porque agora sabiam que estavam
com seus queridos espartanos logo ao lado. Mas, no exato momento da crise
constitucional (411 a.C.), Alcibades que nesse nterim entrara em choque com os
espartanos e se refugiara junto ao strapa persa Tixafernes encontrava-se no lado
oposto dos grupos que derrubaram a democracia. Curiosamente, foi o prprio
alcmenida vtima do alarmismo democrtico (o exlio pelos supostos crimes sacros
se explica pelo pnico ao tirano) que se aproximou e depois se uniu frota
ateniense de Samos, comandada pelos paladinos da retomada democrtica contra os

Quatrocentos.
Com a queda dos Quatrocentos, aprovou-se de imediato o regresso de
Alcibades, mas o exilado preferiu no retornar. Apenas em 408, depois de muitas
hesitaes e, acima de tudo, depois de ter mais uma vez levado a frota ateniense
vitria, ele decidiu voltar a Atenas. Seu regresso apresentado em tradies
historiogrficas romanescas (Durides, que pretendia ser descendente de Alcibades)
como uma verdadeira apoteose.1
Foi um regresso preparado com extrema cautela. Desde a queda dos
Quatrocentos, seria possvel retornar. A aprovao de um decreto para cham-lo de
volta (nesse nterim, ele fora eleito estratego da frota de Samos) uma das primeiras
providncias do novo regime, mas Alcibades prefere no a aproveitar de imediato
isto , no considera prudente retornar por concesso de Termenes numa
Atenas sob domnio deste. Decide avaliar a questo de seu regresso apenas depois de
ter conquistado uma srie de brilhantes xitos militares na guerra naval e quando os
equilbrios polticos j se alteraram ainda mais em seu favor. Quer retornar como
triunfador e num contexto politicamente favorvel. Tampouco lhe basta a garantia
da eleio como estratego in absentia.2 Mesmo depois dessa eleio, procede a uma
cautelosa marcha de aproximao: para chegar tica, parte de Samos passando
antes com algumas trirremes por Paros, dali ruma para Gytheion (na
Lacnia) para espreitar os movimentos da frota espartana, mas tambm para
entender melhor como a cidade se posicionava em relao a seu regresso.3 Por fim
desembarca no Pireu; encontra o terreno bem preparado; a acolhida triunfal, em
massa, mas no isenta de vozes discordantes. Todavia, ainda na iminncia do
desembarque, Alcibades hesita: detm-se no convs do navio para ver se seus
parentes e amigos estavam ali para receb-lo.4 Apenas depois de avistar seu parente
Euritolemo e outros amigos e familiares, desce para a terra e se dirige cidade
acompanhado por uma escolta preparada, pronta para intervir no caso de algum
atentado.5 A cerimnia prossegue com uma dupla apologia antes perante a
assembleia, depois perante a Boul: reparao no apenas formal da condenao
revelia que lhe foi imposta sem que, bvio, pudesse se defender.
J nesses dois discursos, Alcibades denuncia como inimigos pessoais aqueles
que, pouco depois de conden-lo ao exlio, derrubaram a democracia em 411. Pelo
menos a nos basear nos relatos remanescentes,6 Alcibades no cita nomes, mas sua
aluso clara a ponto de envolver tambm um Termenes, que foi protagonista
daquela infausta experincia oligrquica. Acredito, alis, que possvel perceber nas
suas palavras uma penetrante referncia a Termenes, quando afirma a respeito de
seus inimigos, artfices do golpe de Estado: Restando apenas eles, por isso mesmo
foram apreciados pelos concidados, porque no tinham a quem mais se dirigir.7

II
O relato das declaraes de Alcibades em seu retorno, tal como nos foi
transmitido,8 apresenta algumas dificuldades. Antes de mais nada, h uma grande
desproporo, at visual, entre o que deveria ser o pensamento de seus adeptos
(13-6) e o pensamento de seus crticos (duas linhas no pargrafo 17). Mas, para que
a extensa apresentao favorvel possa ser entendida como posio de terceiros em
torno de Alcibades, foi preciso proceder a uma srie de intervenes, ademais no
conclusivas nem satisfatrias:
a) a supresso das palavras defendeu-se, , no 13 (palavras
que j vm remendadas de vrias maneiras em alguns cdices);
b) a modificao do transcrito no 16 para , justamente em favor
da opinio de que, aqui, so outros falando de Alcibades.
E, mesmo assim, a sintaxe e a sucesso dos pensamentos continuam
insatisfatrias. sintomtico que as duas correes apresentem uma orientao
precisa: eliminam um indcio bem presente no texto, a saber, que aqui algum
(precisamente Alcibades) est falando na primeira pessoa em sua prpria defesa
um discurso apresentado em oratio obliqua e, de fato, antecedido pelas palavras
defendeu-se, , as quais no faz sentido suprimir. So exatamente as
palavras adequadas para anteceder e introduzir um discurso apologtico, a apologia
que Alcibades, ao regresso, exps perante o Conselho e a assembleia popular,
segundo as modalidades e os contedos brevemente citados, logo adiante, no 20:
Defendeu-se diante da Boul e diante da assembleia, sustentando no ter cometido
sacrilgio e ter sido objeto de injustia.
Assim, nesse ponto das Helnicas estamos diante da seguinte situao textual:
uma moldura narrativa em que so expostas de maneira sucinta as posies
favorveis e contrrias a Alcibades, a notcia de seu desembarque em Atenas, a
notcia dos dois discursos que apresentou perante o Conselho e a assembleia (13 at
mais 17-20); mal encaixado nesse quadro h um trecho (de 13
ao final de 16 ) que, na verdade, constitui um
discurso apologtico exposto em forma de oratio obliqua. Portanto, a ficha com o
desenvolvimento do discurso em forma de oratio obliqua (do qual temos notcia no
20) foi inserida de modo to canhestro por organizadores pstumos. Tal situao
textual impe algumas dedues: que o manuscrito dessa parte das Helnicas no
estava de forma nenhuma acabado (coexistiam nele um contexto-rascunho e uma
ficha apresentando o desenvolvimento, no ainda amalgamado ao contexto, de um
discurso apenas mencionado pelo referido contexto), e que, alm do mais,
apresentava-se ainda em forma de fichas a serem reorganizadas. Em suma, uma
condio textual que nos remete quelas cartas de Tucdides inditas e tambm, aqui
e ali, a informes de que Xenofonte devia dispor para essa parte de seu trabalho. E

exatamente um caso como esse que fortalece a tese segundo a qual Helnicas, I-II, 3,
10 so, na verdade, uma parte daqueles Paralipmenos tucidideanos que Xenofonte
publicou, dando vida edio completa da incompleta obra de seu predecessor.
Se tal hiptese estiver correta, temos aqui no apenas um exemplo concreto de
como se apresentavam as cartas inditas de Tucdides, mas tambm de sua
maneira de trabalhar: uma atestao objetiva de uma fase de elaborao ainda
anterior ao nvel tambm provisrio de elaborao, por exemplo, do livro VIII.
Tucdides partia do urdimento da narrativa; separadamente, em fichas
independentes, elaborava alguns discursos, cujo relato de base era informado apenas
de modo resumido o caso de I, 4, 13-20, no qual coexistem a sumria notcia de
20 ( ) e o desenvolvimento desse discurso (13:
[], at o fim do 16); depois inseria esses discursos, ainda elaborados
em oratio obliqua, na trama narrativa justamente o nvel do livro VIII.
Naturalmente, tudo leva a pensar e foi demonstrado vrias vezes que esse nvel
do livro VIII tambm era uma etapa provisria da escrita, cujo posterior e previsvel
aperfeioamento s poderia ser a elaborao em forma direta de alguns desses
discursos, ainda apenas sintetizados na forma indireta. O discurso apologtico que
Alcibades apresentava no regresso a Atenas um dos principais momentos da
guinada de sua carreira e de toda a guerra devia estar, presume-se, destinado a
essa elaborao posterior.
Tudo isso fica claro para ns em virtude daquela ficha posta fora de lugar. A
pedra angular consiste precisamente nas palavras , verdadeira cruz
dos crticos. Vs foram as tentativas de salvar o texto, tal como est, e lhe conferir
um sentido. impossvel entender: Dizendo que foi o nico que se defendeu
sustentando que fora injustamente exilado, no s porque seria uma afirmativa
bastante engraada e totalmente falsa, mas porque Alcibades jamais pudera se
defender em lugar algum, nem no tribunal nem na assembleia, tendo sido condenado
revelia. Mas, acima de tudo, o que se segue a tem sentido apenas
como apologia enunciada pelo prprio Alcibades (por exemplo, a lembrana dos
perigos pessoais que correu durante os difceis anos do exlio, a impossibilidade de
aconselhar os amigos, mesmo os mais prximos etc.). De modo inverso, se
considerarmos que temos aqui a apologia apresentada por Alcibades, para se
justificar e esclarecer suas vicissitudes pessoais, todo o texto se torna aceitvel e todas
as intervenes conjecturadas pelos modernos parecem se tornar desnecessrias. a
pontuao que muda, num local: a frase inicial de 16 ( []
) uma pergunta, feita por Alcibades, na qual retoma (e logo refuta) a
mais grave e persistente das acusaes que lhe haviam sido feitas na poca do
episdio dos hermocpidas, qual seja, que pretendera preparar um violento golpe (cf.
Tucdides, VI, 27: ; 28 e 60-1). Aqui Alcibades retoma aquela
acusao, gravssima e que agora, mais do que nunca, estando ele de regresso e

prestes a assumir novas e altssimas responsabilidades polticas oficiais, preciso


anular por completo , e replica observando que, pelo contrrio, foi o prprio povo
que lhe concedeu tradicionalmente uma condio de especial prestgio. Eis, portanto,
a traduo do discurso apologtico de Alcibades (13-6):
[13] Defendeu-se sustentando ter sido injustamente exilado, por insdias de
gente que valia menos do que ele, que fazia discursos muito reprovveis, cuja
ao poltica visava aos interesses pessoais, enquanto ele, pelo contrrio,
sempre fora til comunidade com seus prprios meios e com os da cidade.
[14] E na poca, quando ele quis ser julgado de imediato, to logo foi
formulada a acusao de impiedade em relao aos mistrios, seus inimigos
com a ttica da delao privaram-no da ptria em sua ausncia; [15]
durante esse perodo, numa situao sem sada, fora obrigado a entrar nas
graas dos piores inimigos [Esparta], arriscando-se todos os dias a ser
eliminado, e, mesmo vendo a cidade e os cidados e os parentes mais
prximos errarem, no pudera ajud-los, impedido por sua condio de
exilado. [16] No haviam dito que era tpico de gente como ele querer
revolues bem mais do que mudanas polticas? Mas o prprio povo lhe
concedera ter maior peso do que seus coetneos e no ser inferior aos polticos
mais idosos [e, portanto, um como ele no precisava de ].
Porm, coubera a seus inimigos aparecerem como aqueles que foram capazes
de liquidar os melhores e ficando como nicos remanescentes foram
aceitos pelos concidados pela nica razo de no haver outros, melhores, aos
quais recorrer.9

III
A assembleia tomou em favor de Alcibades uma srie de medidas
extraordinrias, que anulavam o passado e assumiam compromissos para o
futuro. A estela de atimia onde estava gravado seu nome foi solenemente
lanada ao mar, segundo um antigo costume que, com tal gesto, sancionava a
anulao religiosa de determinado fato []. Os colgios
sacerdotais dos Eumlpidas e dos Kerukes tiveram de recitar uma frmula

que anulava a maldio lanada contra ele (Diodoro XIII, 69). Por fim, a
assembleia quis reforar em termos formais o voto com que as equipagens da
frota de Samos haviam eleito Alcibades como estratego. Com a especificao
de que se tratava de um cargo extraordinrio, de plenos poderes,
[Helnicas I, 4, 20].10
Tratou-se, portanto, de uma providncia de todo indita: plenos poderes que
permitiam ao magistrado deles investido tomar em todos os mbitos as medidas
que considerasse indispensveis para a segurana, sem precisar recorrer assembleia
ou Boul. A notcia que lemos nas Helnicas certa e confirmada por fontes que
tm origem independente: Diodoro, isto , foro e Plutarco.11 Entre as primeiras
providncias que Alcibades tomou, investido j de plenos poderes, foi equipar cem
trirremes e recrutar mais quinhentos hoplitas. Para demonstrar a renovada fora de
Atenas, alm de sua pietas pessoal, da qual os colgios sacerdotais no estavam
plenamente convencidos, organizou a procisso solene dos Mistrios, desafiando a
presena espartana em solo tico e evitando qualquer incidente com as tropas que
ocupavam Deceleia. Desde que os espartanos haviam se instalado estavelmente na
tica, a procisso se fazia por mar; Alcibades demonstrou que a situao mudara,
realizando a procisso por terra, sob a escolta do Exrcito inteiro.12
O retorno da democracia devolveu mpeto cidade e, acima de tudo, marcou
a reunificao da frota, j sob as ordens de Alcibades, com os cidados, depois da
piso que se instaurara aps a tomada de poder pelos Quatrocentos. Alcibades,
portanto, regressara em meio convico geral de que ele era o nico restaurador
possvel do poder ateniense. Nas fontes que mencionam tais acontecimentos,
frequente o uso da expresso o nico [].13 Mas, como veremos, o acordo
entre Alcibades e seus concidados foi efmero.

IV
Por ora produzia-se um fenmeno to indito quanto a atribuio dos plenos
poderes a Alcibades. Gente humilde os pobres, conta Plutarco ia com
frequncia casa dele, pedindo-lhe que assumisse a tirania. Plutarco, que nos d
essa importante notcia ausente, bvio, das anotaes de Tucdides organizadas
por Xenofonte , diz literalmente que essa massa de pobres estava tomada pelo
anseio incrvel [ ] de estar sob a sua tirania.14 No s:
incentivavam-no a revogar leis e decretos e a destituir polticos profissionais (que
definiam como os tagarelas) responsveis por arruinar a cidade. Esse um

vislumbre de realidade que, sem a capacidade de Plutarco de anotar suas exaustivas


leituras, se teria perdido. E por demais instrutivo, pois demonstra mais uma vez,
quase numa unio ideal com a experincia de Pisstrato,15 a proximidade, pelo
menos do ponto de vista da base social, entre democracia e tirania. Mas h algo
mais: esse ataque aos tagarelas funestos para a cidade indica que, a vinte anos da
morte de Pricles (princeps segundo Tucdides e tirano segundo os cmicos), a
confiana na classe poltica se desgastou. Pelo menos entre os estratos mais pobres:
cientes do logro democrtico, de no contarem nada apesar do mecanismo na
aparncia igualitrio da assembleia, agora eles tentam passar por cima da classe
poltica que os desiludiu e querem um novo tirano de sua confiana.
Um ciclo da histria poltica ateniense estava se fechando. Plutarco comenta
com justeza (35, 1) que no conseguimos captar o que Alcibades de fato pensava a
respeito da tirania. E se limita a notar a paralisia dos outros polticos diante de um
triunfo to perigoso, e por isso dispostos a se livrar dele: Que retornasse ao mar o
quanto antes; e concederam-lhe tambm, coisa inaudita, mas que se encaixa nos
plenos poderes, escolher os colegas que quisesse. E por isso que, pouco t