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Ampliacin del derecho a sufragio en Chile segn mayora de

edad poltica
El derecho a sufragio, concebido como el ejercicio del derecho a voto, es
considerado eje constitutivo de las democracias modernas, tanto por su valor
intrnseco como derecho poltico, como por su facultad para transmitir y representar
la voluntad soberana del pueblo. En Chile, la expansin del derecho a voto ha sido
un proceso calificado como lento y difcil, reflejado en casi 150 aos de historia
asociados a luchas polticas y sociales derivadas del perfeccionamiento del sistema
democrtico. De esta forma, se ha progresado desde el establecimiento de la edad
mnima para votar en 25 aos en 1822, su ampliacin a los mayores de 21 aos
contemplada a partir de 1888, y la definitiva incorporacin de los mayores de 18
aos de edad desde 1970. Actualmente, la Constitucin de 1980 recoge esta ltima
posibilidad, la que tambin se encuentra considerada en las Leyes Orgnicas N
18.700 sobre votaciones populares y escrutinios, y Ley N 18.566 sobre sistema de
inscripciones electorales y Servicio Electoral.
I.

Nocin del derecho a sufragio

El derecho a sufragio es considerado por el tratadista Alejandro Silva Bascuan


como el primero, el ms tpico, y en cierto modo el ms importante de los derechos
que comprende la ciudadana, aunque no se confunda ahora con sta 1. Segn el
filsofo alemn Jrgen Habermas, el derecho a votar es paradigma de los derechos
en general no slo porque ese derecho es condicin sine qua non de la
autodeterminacin poltica, sino porque en l queda claro cmo la inclusin en una
comunidad de iguales depende de que los individuos estn capacitados para hacer
aportaciones autnomas y para posesionarse como consideren oportuno 2.
As, el ejercicio del derecho a voto es eje constitutivo de las democracias modernas,
ya que a travs de la ampliacin ciudadana del sufragio universal por una parte se
hace efectiva la voluntad soberana del pueblo y la igualdad poltica de sus
miembros, y por otra, se faculta la realizacin del derecho poltico de los individuos
a votar y elegir, o su libertad de no hacerlo3.
II.

Ampliacin del derecho a sufragio en Chile

SILVA BASCUN, Alejandro: Tratado de Derecho Constitucional. Volumen 4. Base de la


institucionalidad, nacionalidad y ciudadana y justicia electoral. Editorial Jurdica, Santiago, 2 edicin,
1997, Pg. 248.
2
HABERMAS, Jrgen: Tres modelos de democracia. Sobre el concepto de una poltica deliberativa,
2005. Consultar en: ZIGA, Francisco: Estudios Constitucionales, Ao 7, N 1, 2009, pp. 361-384.
Disponible en: http://www.scielo.cl/pdf/estconst/v7n1/art12.pdf (Noviembre, 2011).
3
ZIGA, Francisco: Estudios Constitucionales. Op. Cit.
1

Biblioteca del Congreso Nacional. Contacto: Andrea Vargas Crdenas, Asesora Tcnica Parlamentaria.
avargas@bcn.cl, 1871-3174. 28-11-2011.

En nuestro pas, la evolucin del sufragio se ha calificado como un proceso lento y


difcil que ha ido de la mano de luchas sociales y polticas para el
perfeccionamiento del orden republicano democrtico4.
De esta forma, su ampliacin se ha desarrollado a travs de la legislacin para
posteriormente consagrarse en reformas constitucionales. As, se ha atravesado
desde el sufragio censitario y capacitario ejercido en un contexto oligrquico de
elecciones indirectas en el siglo XIX, hasta el actual sufragio universal establecido
para los mayores de 18 aos en el artculo 13 de la Constitucin de 1980.
El proceso de reduccin de la edad mnima para ejercer el derecho a voto ha
progresado desde la edad mnima establecida en la Constitucin de 1822 en
veinticinco aos5, su rebaja a 21 aos en el caso de los casados segn la Ley de
Elecciones de noviembre de 1874, y su ampliacin definitiva a los mayores de 21
aos sin distincin de su estado civil, que sepan leer y escribir, en la reforma
constitucional de agosto de 1888, y que posteriormente se mantuvo en la
Constitucin de 1925. As, recin en 1970, bajo la Ley N 17.284 que modific la
Constitucin de 1925 se estableci que Son ciudadanos con derecho a sufragio los
chilenos que hayan cumplido 18 aos de edad y estn inscritos en los registros
electorales6, incorporando una rebaja significativa en la edad del cuerpo electoral
que particip en las elecciones presidenciales de 1970 y parlamentarias de 19737.
Sin embargo, durante el proceso de redaccin de la actual Constitucin de 1980 se
discuti ampliamente en la Subcomisin del Sistema Electoral, como queda
registrado en las Actas Oficiales de a Comisin Constituyente, la posibilidad de
restablecer el requisito de 21 aos para reconocer la responsabilidad de la
ciudadana8.
La materia fue analizada por el Consejo de Estado en su sesin 55, donde se
aprob como obligacin para adquirir la ciudadana la mayora de 18 aos de edad,
donde se tuvo en cuenta la incongruencia y descontento que hubiese generado
desconocer la habilitacin para sufragar concedida a los jvenes durante la Consulta
efectuada en enero de 1978, respecto de su capacidad para votar en futuras
elecciones populares, consideracin que fue acogida y aprobada favorablemente por
la Junta de Gobierno9.
No obstante, la coincidencia entre la mayora de edad requerida para ejercer los
derechos polticos y la mayora de edad civil no se produjo hasta 1993, con la
dictacin de la Ley N 19.221 del 1 de junio de ese ao que establece la mayora
de edad a los 18 aos.

Ibd.
Constitucin Poltica del Estado de Chile sancionada y promulgada en 30 de octubre de 1822. Dis ponible
en: http://www.camara.cl/camara/media/docs/constitucion/c_1822.pdf (Noviembre, 2011).
6
BCN Ley Chile: Ley 17.284 de 12-feb-1970. Modifica la Constitucin Poltica del Estado. Disponible en:
http://www.leychile.cl/Navegar?idNorma=28888 (Noviembre, 2011).
7
SILVA BASCUN, Alejandro: Op. Cit. Pg. 233.
8
Actas Oficiales de la Comisin Constituyente, Sesiones 65, 66, 70 a 73 y 75.
9
SILVA BASCUN, Alejandro: Op. Cit. Pg. 235.
4
5

III.

Consagracin del derecho a sufragio a mayores de 18 aos

La Ley N 17.284 del 12 de febrero de 1970 estableci la modificacin constitucional


para reconocer el derecho a sufragio a los mayores de 18 aos de edad inscritos en
los registros electorales.
La Constitucin de 1980 en su artculo 13 establece actualmente que Son
ciudadanos los chilenos que hayan cumplido dieciocho aos de edad y que no hayan
sido condenados a pena aflictiva. La calidad de ciudadano otorga los derechos de
sufragio, de optar a cargos de eleccin popular y los dems que la Constitucin o la
ley confieran10.
Por lo tanto, segn Silva Bascuan, la actual norma fundamental suprime los
requisitos de su predecesora, relativos a saber leer y escribir y la inscripcin en los
registros electorales, y concede la calidad de ciudadana a quienes renan las
condiciones establecidas, mayora de 18 aos de edad y no haber sido condenado a
pena aflictiva. Adems, separa el concepto de ciudadana del derecho a sufragio,
entendiendo el alcance de ste ltimo explcitamente en su artculo 15 como
personal, igualitario, secreto y voluntario.
Por su parte, la Ley Orgnica Constitucional N 18.700 sobre votaciones populares y
escrutinios de mayo de 1988, establece en su artculo 60 que Son electores, para
los efectos de esta ley, los ciudadanos y extranjeros que figuren con inscripcin
vigente en los Registros Electorales y que tengan cumplidos dieciocho aos de edad
el da de la votacin11.
Asimismo, la Ley Orgnica Constitucional N 18.566 sobre sistema de inscripciones
electorales y Servicio Electoral, establece en su artculo 37 que Se inscribirn en
los Registros Electorales los chilenos que hayan cumplido dieciocho aos de edad.
Podrn, adems, inscribirse los extranjeros que hayan cumplido dieciocho aos de
edad y que se encuentren avecindados en Chile por ms de cinco aos12.

BCN Ley Chile: Constitucin Poltica de la Repblica de Chile. 1980. Artculo 13. Disponible en:
http://www.leychile.cl/Navegar?idNorma=242302 (Noviembre, 2011).
11
BCN Ley Chile: Ley Orgnica Constitucional N 18.700 sobre votaciones populares y escrutinios.
Disponible en: http://www.leychile.cl/Navegar?idNorma=30082 (Noviembre, 2011)
12
BCN Ley Chile: Ley Orgnica Constitucional N 18.566 sobre sistema de inscripciones electorales y
Servicio Electoral. Disponible en: http://www.leychile.cl/Navegar?idNorma=29951 (Noviembre, 2011)
10