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LA EVOLUCIN DE LA SOLUCIN DE DIFERENCIAS EN EL SISTEMA

MULTILATERAL DE COMERCIO: UNA RECURRENTE DIALCTICA ENTRE


PRAGMATISMO Y LEGALISMO
Dr. Xavier Fernndez Pons
Profesor Titular de Derecho Internacional Pblico
Universidad de Barcelona
E-mail: xavierfernandez@ub.edu
Sumario: I. Introduccin. II. Pragmatismo y legalismo en el sistema del GATT de 1947.
III. La jurisdiccionalizacin y sus lmites bajo vigente rgimen de la OMC. IV. Las
propuestas de reforma del Entendimiento de Solucin de Diferencias (ESD) de la OMC:
hacia una repolitizacin del sistema?
I. INTRODUCCIN
La solucin de diferencias comerciales es, sin duda, una de las funciones ms
destacadas que desempea la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) y su mecanismo
constituye uno de de los modelos ms avanzados en el arreglo pacfico de controversias
internacionales. As, durante sus ya casi veinte aos de funcionamiento, se han planteado ms
de cuatrocientas sesenta controversias diferentes y se ha generado una rica jurisprudencia, que
ha aportado seguridad y previsibilidad al sistema multilateral de comercio. Sin perjuicio de ello,
tambin ha recibido crticas, evidenciando ciertas carencias o lagunas en sus previsiones, que se
han manifestado, particularmente, en las propuestas que se han venido formulando para su
posible reforma, cuyas negociaciones, estancadas en el contexto de la compleja Ronda de Doha,
no han podido culminar por el momento.
Uno de los aspectos ms llamativos en las indicadas propuestas de reforma es que
algunas de ellas han reabierto el debate, muy encendido en el antiguo sistema del GATT de
1947 y en la negociacin del vigente rgimen de la OMC, entre pragmatismo y legalismo en la
solucin

de

diferencias

internacionales

comerciales.

De

este

modo,

la

notable

jurisdiccionalizacin del sistema que se alcanz en la Ronda Uruguay ha sido cuestionada por
algunos destacados Miembros de la OMC, que han defendido una mayor flexibilizacin del
sistema, que podra suponer, en la prctica, una repolitizacin del mismo.

El presente estudio trata de aproximarse a esta recurrente dialctica entre lo poltico y lo


jurdico en la solucin de diferencias dentro del sistema multilateral del comercio, observando
su evolucin histrica y la actual reedicin de un debate difcil de cerrar.
II. PRAGMATISMO Y LEGALISMO EN EL SISTEMA DEL GATT DE 1947
Como es notorio, el GATT de 1947 vino a colmar parcialmente el vaco dejado por la
no entrada en vigor de la llamada Carta de La Habana, adoptada en 1948 por la Conferencia
de las Naciones Unidas sobre el Comercio y el Empleo. Interesa referirse pues, en cuanto
precedente histrico, a las previsiones en materia de arreglo de controversias contenidas en la
Carta de La Habana; un texto que, al contemplar la constitucin de una Organizacin
Internacional del Comercio (OIC) y ocuparse de muy diversas materias (desde la
liberalizacin del comercio hasta las prcticas restrictivas de la competencia o las polticas de
empleo) fue tildado de ambicioso, avanzndose a su tiempo1. Tal ambicin, que no deja de
explicar la falta de ratificaciones de la misma, tambin se hallaba presente en sus
disposiciones sobre solucin de diferencias.
La Carta de La Habana dedicaba su Captulo VIII (artculos 92 a 97) al arreglo de
controversias (Settlement of Differences). En el caso en que una controversia no pudiese ser
resuelta mediante consultas ni se acordase someterla a un arbitraje2, el Miembro interesado
podra haberse dirigido al Consejo Ejecutivo de la proyectada OIC, rgano integrado por los
representantes de dieciocho de los Miembros de la Organizacin elegidos por el rgano
plenario, la Conferencia3. El Consejo Ejecutivo deba realizar una investigacin y poda
aprobar, por mayora, las oportunas decisiones y recomendaciones. Contra las mismas poda
interponerse un recurso ante la Conferencia que, tambin por mayora (unas veces simple,
otras cualificada) podra confirmarlas o modificarlas4.
Hasta aqu, dicho sistema de solucin de diferencias podra calificarse como un
procedimiento de solucin institucional por decisin de un rgano poltico, pues el carcter
intergubernamental de los rganos que decidiran de manera vinculante los trminos de la
controversia impedira su asimilacin a una genrica funcin jurisdiccional.

Vid. WILCOX, C., A Charter for World Trade, Nueva York, 1949; PLAISANT, R., LOrganisation international
du commerce, RGDIP, 1950, pp. 161-224.
2
Artculo 93 de la Carta de La Habana, titulado Consultation and Arbitration.
3
Artculo 78 de la Carta de La Habana.
4
Artculos 94 y 95 de la Carta de La Habana.

El citado mecanismo no se agotaba, sin embargo, en la remisin de las controversias a


los indicados rganos de la OIC, sino que prevea la posibilidad de plantear un ulterior
recurso ante la CIJ. Dicho recurso tendra lugar siempre que lo requiriese un Miembro cuyos
intereses resultasen perjudicados por las comentadas decisiones de la Conferencia, en cuyo
caso sta solicitara una opinin consultiva a la CIJ, a tenor del artculo 96.2 de la Carta de las
Naciones Unidas.
Segn el artculo 96.4 de la Carta de la Habana, el dictamen de la CIJ resolvera
definitivamente la cuestin. As, aunque estatutariamente el dictamen de la Corte carece de
efectos jurdicos vinculantes5, desde la perspectiva de la OIC sera considerado como
obligatorio, tal como ocurre en otros supuestos, como en el caso de la Organizacin de la
Aviacin Civil Internacional (OACI).
En definitiva, el mecanismo de solucin de controversias de la Carta de La Habana
estara sometido a la jurisdiccin de la CIJ, circunstancia que podra haber llevado a un
acentuado imperio del Derecho sobre el sistema comercial multilateral. Adems, esta
suerte de revisin o de supervisory jurisdiction a ejercer por un tribunal universal y de
competencia general podra haber sido un buen modelo para conjurar los riesgos de
incoherencia o de fragmentacin del Derecho internacional que, como hoy advierte la
doctrina, puede generar el establecimiento de jurisdicciones especializadas en el marco de
ciertos subsistemas o regmenes internacionales materiales6.
Frente al completo marco institucional diseado por la Carta de La Habana y su
formalismo en materia de solucin de controversias, el GATT de 1947 no fue visto, en un
principio, ms que como un acuerdo comercial multilateral de carcter provisional que, en
espera del proyectado establecimiento de la non nata OIC, permita la aplicacin provisional
de ciertas disposiciones extrapoladas del Captulo IV del Proyecto de lo que sera la Carta de
La Habana (artculos 16 a 45), titulado Poltica comercial. El accidente histrico de la no
entrada en vigor de la Carta de La Habana convirti al GATT de 1947 en su sucedneo,
mucho ms limitado y rudimentario.
Ms all de las previsiones del GATT de 1947 que, en relacin a eventuales
discrepancias surgidas en mbitos especficos, previeron la posibilidad de consultas y
negociaciones que cabe incluir bajo la nocin de arreglo de controversias, las dos
disposiciones que, con carcter general, disciplinaron el modo en que las Partes contratantes
5

Segn establece el artculo 96 de la Carta de las Naciones Unidas y el artculo 65 del Estatuto de la CIJ.
Tal como seala CASANOVAS Y LA ROSA, O., Unidad y pluralismo en Derecho internacional pblico, Cursos
Euromediterrneos Bancaja de Derecho Internacional, vol. II, 1998, pp. 35-267, p. 261, precisando que as se
podra suplir la ausencia de una jurisdiccin superior unificadora.
6

tenan que proceder para la solucin sus diferencias fueron sus artculos XXII y XXIII; una
exigua base normativa sobre la cual se fundamentara el ulterior desarrollo de los
procedimientos de solucin de controversias en la prctica. Dicha prctica que fue codificada
en virtud de una serie de resoluciones adoptadas por las Partes contratantes actuando
colectivamente y que, en algunos casos, introdujeron ciertas mejoras en su funcionamiento7.
Mientras el artculo XXII del GATT se limit a prever la celebracin de consultas8, el
artculo XXIII, titulado Anulacin o menoscabo (Nullification or impairment) fue la base
sobre la que se construy el sistema de arreglo de controversias del GATT 19479.
Dicho artculo estableci, en su prrafo 1, los presupuestos sustantivos que
legitimaban a una Parte contratante para incoar el procedimiento en cuestin. En el prrafo 2
se precis el procedimiento a seguir, previndose que si las partes contratantes interesadas no
llegan a un arreglo satisfactorio en un plazo razonable [...] la cuestin podr ser sometida a las
PARTES CONTRATANTES. Estas ltimas efectuarn rpidamente una encuesta sobre toda
cuestin que se les someta al respecto y, segn el caso, formularn recomendaciones
apropiadas a las Partes contratantes que consideren interesadas o dictarn una resolucin
acerca de la cuestin y si consideran que las circunstancias son suficientemente graves para
que se justifique tal medida, podrn autorizar a una o varias partes contratantes para que
suspendan, con respecto a una o ms partes contratantes, la aplicacin de toda concesin o el
cumplimiento de otra obligacin resultante del Acuerdo General, cuya suspensin estimen
justificada, habida cuenta de las circunstancias.
7

Las ms relevantes de tales resoluciones de las Partes contratantes en la materia son: la de 1979, titulada
Understanding Regarding Notification, Consultation, Dispute Settlement and Surveillance, a la que se aadi
como anexo la llamada Agreed Description of the Customary Practice of GATT in the Field of Dispute
Settlement (BISD, 26S/210); dos resoluciones de 1982 y 1984 que introdujeron pequeas mejoras en los
procedimientos (v., respectivamente, BISD, 29S/13 y BISD, 31S/9) y; finalmente, la decisin de las Partes
contratantes actuando conjuntamente de 12 de abril de 1989, titulada Improvements to the GATT Dispute
Settlement Rules and Procedures (BISD, 36S/61), aprobada en el contexto de las negociaciones de la Ronda
Uruguay y con la que ya se procedi a un notable reforzamiento de los mecanismos existentes.
8
Segn el artculo XXII del Acuerdo General, titulado Consultas: 1. Cada parte contratante examinar con
comprensin las representaciones que pueda formularle cualquier otra parte contratante, y deber brindar
oportunidades adecuadas para la celebracin de consultas sobre dichas representaciones, cuando stas se refieran a
una cuestin relativa a la aplicacin del presente Acuerdo. 2. Las PARTES CONTRATANTES podrn, a peticin
de una parte contratante, celebrar consultas con una o ms partes contratantes sobre toda cuestin para la que no
haya sido posible hallar una solucin satisfactoria por medio de las consultas previstas en el prrafo 1.
9
Entre la numerosa bibliografa relativa al arreglo de controversias en el GATT 1947 y su evolucin, cabe
destacar a: JACKSON, J. H., World Trade and the Law of GATT, Bobbs-Merill, Indianpolis, 1969; HUDEC, R.,
Adjudication of International Trade Disputes, Thames Essay, n. 16, Londres, 1978; FLORY, T., Les accords du
Tokio Round du GATT et la rforme des procdures de rglement dans le systme commercial intratitique,
RGDIP, 1982, pp. 235-253; MCGOVERN, E., Dispute Settlement in the GATT - Adjudication or Negotiation?, en
HILF, M., JACOBS, G., PETERSMANN, E.-U., The European Community and GATT, Kluwer, Deventer, 1986, pp. 7384; VENTURINI, G., GATT, Domestic Adjudication and International Conciliation, IYIL, VII, 1986-87, pp. 96104; VAN BAEL, I., The GATT Dispute Settlement Procedure, JWT, 1988, n. 4, pp. 66-77; PESCATORE, P., The
GATT Dispute Settlement Mechanism - Its Present Situation and its Prospects, JWT, vol. 27, n. 1, 1993, pp. 5-20.

Segn este precepto, el procedimiento se fundaba en la remisin de la controversia a


las Partes contratantes obrando colectivamente, que a partir de una investigacin de la
controversia podan formular recomendaciones o dictar una resolucin (en ingls, give a
ruling) y llegar, en su caso, a autorizar sanciones contra una parte recalcitrante. Tales
deliberaciones se adoptaran, segn el tenor literal del prrafo 4 del artculo XXV del GATT
de 1947, por mayora de los votos emitidos10.
A la luz de las disposiciones citadas, el sistema de arreglo de controversias del GATT
1947, que a diferencia del diseado en la Carta de la Habana no contemplaba ni la
posibilidad de un segundo grado ni de recurrir a la CIJ, podra ser incluido dentro de la
llamada solucin institucional por decisin de un rgano poltico, siendo las Partes
contratantes actuando colectivamente (en la prctica, el Consejo del GATT de 1947) quienes
podran llegar a determinar por decisin mayoritaria los trminos de solucin de las
controversias.
Sin embargo, el sistema experiment notables modificaciones en la prctica,
desarrollndose verdaderas costumbres que alteraran las previsiones convencionales,
afectando a la propia naturaleza del mecanismo, que, como puso de relieve Jackson, fue una
compleja sntesis de dos enfoques contrapuestos, tendentes, respectivamente, a juridificar o
a politizar el procedimiento11.
As, por un lado, se generaliz la prctica de encomendar el examen de los aspectos
fcticos y jurdicos de las controversias a unas comisiones. En los primeros aos, tales
comisiones estuvieron compuestas por representantes de las Partes contratantes, denominadas
Grupos de Trabajo o Working Parties. Posteriormente, en un proceso de
despolitizacin u objetivizacin de esta fase del procedimiento, tales comisiones pasaron
a estar integradas por expertos actuando a ttulo personal, siendo llamadas Grupos
Especiales o Panels. El Grupo Especial elaboraba un informe cuyo valor formal era el de
una mera advisory opinion y para adquirir fuerza jurdica vinculante dependa de su
adopcin por el conjunto de las Partes contratantes.
Por otro lado, en la toma de importantes decisiones por el conjunto de las Partes
contratantes, como la adopcin del informe del Grupo Especial o la autorizacin de una
suspensin de concesiones u otras obligaciones a la parte incumplidora, se impuso la
necesidad de un consenso de todas las Partes, incluyendo a las implicadas en la
10

Segn el apartado 4 artculo XXV del Acuerdo General, titulado Accin colectiva de las partes
contratantes: Salvo disposicin en contrario del presente Acuerdo, se adoptarn las decisiones de las PARTES
CONTRATANTES por mayora de los votos emitidos.
11
JACKSON, J. H., Reestructuring the GATT System, Chatham House Papers, New York, 1990, pp. 51-52.

controversia. Esta exigencia supeditaba el desarrollo del procedimiento al consentimiento de


la propia parte demandada y/o perdedora, que tena en sus manos la posibilidad de
bloquear su curso e impedir que el informe del Grupo Especial adquiriese valor vinculante.
Esta situacin llev a calificar la naturaleza del procedimiento, sin perjuicio de los caracteres
cuasi-jurisdiccionales de la actividad desarrollada por los Grupos Especiales, como una
suerte de conciliacin, medio poltico para el arreglo de controversias internacionales12.
Con la bsqueda de una conciliacin entre las partes contendientes, el mecanismo de
solucin de diferencias desarrollado bajo el GATT de 1947 se caracteriz por un marcado
voluntarismo y pragmatismo, relativizando el papel del Derecho vigente en el sistema
multilateral de comercio. Ello fue puesto de relieve, entre otros autores, por: Olivier Long,
Director General del GATT desde 1968 hasta 1980, que dedic un curso en la Academia de
Derecho Internacional de La Haya al anlisis de las limitaciones del Derecho en el sistema del
GATT13; y Guy Ladreit de Lacharrire, quien concluy que la finalidad del mecanismo no
era: [] strictly speaking, to ensure compliance with the law, but to arrive at settlements
acceptable to the parties concerned14.
Estos rasgos del sistema del GATT de 1947 fueron vistos, por parte de la doctrina,
como prueba de una hipottica inadecuacin de los medios jurisdiccionales para el arreglo de
controversias internacionales vinculadas con el Derecho internacional econmico. As,
Malinverni afirmaba, en su monografa de 1974 sobre la solucin de diferencias en las
organizaciones internacionales econmicas, que el GATT de 1947 y otras instancias
internacionales evidenciaban que les procdures diplomatiques, plus simples, semblent ds
lors mieux adaptes au caractre encore jeune et lmentaire des rgles conomiques que les
techniques judiciaires15.
Esta idea fue compartida por Carreau, Flory y Juillard, quienes, en la edicin de 1990
de su tratado sobre Derecho internacional econmico, mantenan que una de las notas ms
sobresalientes de este ltimo sera son allergie au juge international o, en otras palabras,

12

Esta idea fue compartida por gran parte de la doctrina, siendo exhaustivamente desarrollada en CANALFORGUES, E., Linstitution de la conciliation dans le cadre du GATT: contribution ltude de la structuration dun
mecanisme de rglement des diffrends, Bruylant, Bruxelles, 1993.
13
LONG, O., La place du droit et ses limites dans le systme commercial multilatral du GATT, RCADI, vol.
182, 1983-IV, pp. 13-142, tambin publicado en ingls bajo el ttulo: Law and Its Limitations in the GATT
Multilateral Trade System, Martinus Nijhoff, Dordrecht Boston London, 1987.
14
LADREIT DE LACHARRIRE, G., The Settlement of Disputes Between Contracting Parties to the General
Agreement, en DUNKEL, A. (ed.), Trade Policies for a Better Future The Leutwiler Report, the GATT and the
Uruguay Round, Martinus Nijhoff, Dordrecht Boston Lancaster, 1987, pp. 119-135.
15
MALINVERNI, G., Le rglement des diffrends dans les Organisations internationales conomiques, IUHEI,
Collection de Droit International, A. W. Sijthoff, Leiden, 1974, pp. 205-206.

linadquation entre juridiction internationale et matire conomique16. Segn dichos


autores, cobraba un especial significado que la solucin de diferencias en materia de Derecho
internacional econmico huyese de la jurisdiccin internacional y se inclinase por el
pragmatismo, el informalismo y la flexibilidad: era uno de los factores que distinguan el
Derecho internacional econmico del Derecho internacional general y justificaran su
escisin17.
Esa pretendida escisin ya fue rechazada en su momento por destacados autores,
para quienes el Derecho internacional econmico no pasara de ser un sector especfico
dentro del Derecho internacional18. Este debate, como se ver, se ha resituado tras la creacin
de la OMC. Sin perjuicio de ello, estimo que basar la distincin entre el Derecho internacional
econmico y el Derecho internacional general en el pragmatismo, informalismo y flexibilidad
de los mecanismos para el arreglo pacfico de controversias provistos por el primero, como el
desarrollado bajo el GATT de 1947, era algo muy discutible.
As, el arreglo jurisdiccional de las controversias no ha dejado de ser,
tradicionalmente, bastante inusual dentro de un ordenamiento jurdico como el internacional,
fundado en la igualdad soberana de los Estados y caracterizado por el voluntarismo. Como
advirtiera Charles De Vischer, la propia estructura de las relaciones internacionales lleva a
que el recurso a la justicia sea una frmula subordinada a las contingencias polticas, pues
los Estados suelen preferir un arreglo amistoso, por precario que ste sea, a una resolucin
judicial19.
16

56.

CARREAU, D., FLORY, T., JUILLARD, P., Droit international conomique, 3. ed., LGDJ, Paris, 1990, pp. 49-

17

As, Carreau, Flory y Juillard, tras preguntarse si el Derecho internacional econmico es une discipline
juridique de caractre reductible ou de caractre irrductible, mantuvieron que le problme des rapports entre le
droit international gnral et le droit international conomique [...] nappelle quune seule rponse dnue de toute
ambigute: le droit international gnral et le droit international conomique sont hetrognes lun par rapport a
lautre; et le droit international conomique ne constitue pas une diffrence spcifique dans ce genre proche que
serait le droit international gnral. Ibid., p. 47. A las tesis indicada remiten VILA, A. M., CASTILLO URRUTIA, J.
A., DAZ MIER, M. A., Regulacin del comercio internacional tras la Ronda Uruguay, Tecnos, Madrid, 1994, pp.
174-175.
18
En este sentido, SEIDL-HOHENVELDERN, I., International Economic Law, RCADI, vol. 198, 1986, pp. 1-264,
p. 1, afirmaba que el Derecho internacional econmico [...] covers a part, albeit an important one, of the discipline
of public international law as a whole, censurando irnicamente a los partidarios de una escisin, cuya propuesta:
[...] may be useful as a plea to increase the number of academic posts in the field of international law, yet in our
opinion, international economic law is so closely embedded in the discipline of public international law that the
latter would be crippled by such a separation. Por su parte, Giorgio Sacerdoti afirmaba en una obra de 1982 que el
Derecho internacional econmico haba alcanzado un adeguato grado di organicit, completezza e specificit in
parte diversi da quelli che contrassegnano norme internazionali in altri settori que poda configurarse como un
objeto de estudio cientfico cos come avviene in campi tradizionali quali il diritto del mare, di guerra, diplomatico
e consolare, e ora anche cosmico. SACERDOTI, G., Lineamenti del diritto internazionale delleconomia, en
PICONE, P.; SACERDOTI, G., Diritto internazionale delleconomia, Franco Angeli Editore, Milano, 1982, pp. 107 y
ss., p. 111.
19
DE VISCHER, CH., Teoras y realidades en Derecho internacional pblico, Traduccin por P. Sancho Riera,

En un Derecho internacional regido por el principio general de la libre eleccin de los


medios de arreglo y en el que la negociacin (calificada reiteradamente por la Asamblea
General de las Naciones Unidas como medio flexible y eficaz) es el medio ms utilizado
por unos Estados celosos de su soberana, no parece que el pragmatismo, el informalismo y la
flexibilidad de la solucin de diferencias relativas al Derecho internacional econmico
pudieran ser notas que lo distinguiesen del Derecho internacional general. Por el contrario,
dichas notas seran, antes que una diferencia, un rasgo comn, que manifestara la resistencia
de los Estados a desprenderse, incluso en marcos especficos y con un cierto grado de
institucionalizacin, de las prerrogativas que les confiere el Derecho internacional general
para el arreglo pacfico de sus controversias.
En este contexto, el mecanismo de solucin de diferencias desarrollado bajo el GATT
de 1947 fue, pese a su aparente debilidad, bastante eficiente, emitindose un total de 115
informes, de los que fueron adoptados 10120. Como observara Mengozzi, factores de diversa
ndole, como la conveniencia de mantener la credibilidad frente al resto de partners
comerciales y el inters recproco en la buena marcha del sistema multilateral de comercio en
su conjunto, propiciaron que las partes perdedoras no se sirviesen habitualmente de su
poder de bloqueo y que, por lo general, se atuviesen a lo determinado en los informes de los
Grupos Especiales, cuyo papel se fue aproximando al de un rgano jurisdiccional21.
El sistema del GATT de 1947 evidenci, por consiguiente, lo fructfero que puede ser
un mecanismo de arreglo de controversias que no se asiente en una jurisdiccin obligatoria.
Lo ms caracterstico del mismo no fue tanto su pragmatismo, informalismo y flexibilidad,
que tambin son atributos tpicos del Derecho internacional general, sino el relativo xito de
su singular mecanismo de conciliacin.
Sin perjuicio de ello, las debilidades del sistema se pusieron especialmente de relieve a
partir de los aos ochenta, cuando se incrementaron los casos de obstruccionismo del
procedimiento, de bloqueo de la adopcin de los informes de los Grupos Especiales y de
recurso a medidas unilaterales de retorsin y represalia al margen del sistema22.
Bosch, Barcelona, 1962, p. 400.
20
De los 115 informes emanados, 91 se fundaron en el procedimiento del artculo XXIII del GATT de 1947 y
24 en los Cdigos sobre subsidios, dumping y compras pblicas concluidos en 1979, en el marco de la Ronda de
Tokio. Vid. GATT - ndice analtico, vol. 2, pp. 857-875, y PETERSMANN, E.-U., The GATT-WTO Dispute
Settlement System International Law, International Organizations and Dispute Settlement, Kluwer Law
International, London The Hague Boston, 1997, pp. 248-284.
21
MENGOZZI, P., Il diritto delle Comunit europee, CEDAM, Padova, 1990, pp. 406-407.
22
Vid. un completo elenco de los principales problemas que experimentaba el sistema del GATT de 1947, antes
y durante la Ronda Uruguay, en PETERSMANN, E.-U., The GATT-WTO Dispute Settlement System... cit., pp. 90-91.
Segn este autor, algunos de esos problemas se exacerbaron, precisamente, en el transcurso de la Ronda Uruguay,
pues tanto los Estados Unidos como las Comunidades Europeas utilizaron el mecanismo de solucin de

Ello explicara que uno de los principales temas a negociar en la Ronda Uruguay, tal
como precis la Declaracin Ministerial de Punta del Este con la que se le dio inicio en
septiembre de 1986, fuese mejorar y fortalecer las normas y procedimientos del proceso de
solucin de diferencias, reconociendo la contribucin que prestaran unas normas y
disciplinas multilaterales ms eficaces y exigibles al desarrollo de un sistema multilateral
de comercio ms abierto, viable y duradero23.
III. LA JURISDICCIONALIZACIN Y SUS LMITES BAJO EL VIGENTE
RGIMEN DE LA OMC
Como se ha visto, el arreglo de las controversias bajo el GATT de 1947 oscil entre el
pragmatismo y el legalismo, por los que se inclinaban en distinta medida las Partes
Contratantes24. Durante la Ronda Uruguay, ambos enfoques no pudieron dejar de estar
presentes en la negociacin del nuevo mecanismo para la solucin de diferencias.
Los Estados Unidos, en su deseo de fortalecer el sistema multilateral de comercio,
fueron entonces los principales valedores de un mayor legalismo y de una automatizacin
del mecanismo que impidiese su obstruccin por la parte demandada. En la prctica
evidenciaron que, de no lograrlo, seguiran recurriendo a sanciones comerciales
unilaterales, con las que, desde su punto de vista, trataban de suplir las debilidades del
procedimiento de los Grupos Especiales.
Las Comunidades Europeas mantuvieron tradicionalmente una visin pragmtica del
sistema multilateral de comercio y su mecanismo de solucin de diferencias, poniendo el
acento en el papel relativo de las normas multilaterales y su flexibilidad. Como muestra de
ello, en una comunicacin presentada al inicio de la Ronda Uruguay, afirmaban que el
objetivo primordial del mecanismo es encontrar soluciones mutuamente satisfactorias,
buscando una solucin negociada que tenga en cuenta igualmente consideraciones jurdicas,
sin que estas ltimas pasen a ser necesariamente el elemento determinante25.

diferencias para presionar en las negociaciones multilaterales. Ibid., p. 87.


23
Vid. STEWART, T.P., (ed.), The GATT Uruguay Round - A Negotiation History, Kluwer Law and Taxation
Publishers, Deventer, 1993.
24
DILLON, T. J., The World Trade Organization: A New Legal Order for World Trade?, Michigan JIL, vol.
16, n. 2, 1995, pp. 350-402, p. 393, observ que, bajo del GATT de 1947: The United States and developing
countries have traditionally encouraged the development of GATT as a legal body while the EU and Japan advocate
GATT as a negotiating forum, arguing that it is not a code of conduct authorizing penalties and countermeasures
against agreements violators but rather a mechanism of persuasion aiding the Contracting Parties in finding
mutually agreeable solutions to conflicts in international trade.
25
Doc. MTN.GNG/NG13/W/12, de 24 de septiembre de 1987, p. 1.

Ahora bien, la necesidad de poner coto al creciente unilateralismo estadounidense


contribuy decisivamente a que las Comunidades Europeas y otros negociadores acabaran
compartiendo la idea de automatizar y jurisdiccionalizar en mayor medida el mecanismo26.
El complejo compromiso plasmado en el nuevo Entendimiento sobre Solucin de
Diferencias (ESD) hizo que la lgica del sistema se inclinase hacia el legalismo, impulsando
lo que, en la jerga usual de la OMC, se describe como a rules-based system o, en palabras
de Lin Nogueras, una mayor juridicidad del sistema multilateral de comercio27. Las
Disposiciones generales contenidas en el artculo 3 del ESD insisten en ello, estableciendo
que el sistema de solucin de diferencias de la OMC es un elemento esencial para aportar
seguridad y previsibilidad al sistema multilateral comercio y sirve para preservar los
derechos y obligaciones de los Miembros en el marco de los acuerdos abarcados28. Entre la
doctrina, este fortalecimiento del sistema llev a afirmar que el Derecho haba vencido a la
poltica29; o que, al final, lo ms pragmtico acab siendo, precisamente, lo jurdico30.
La sustancial jurisdiccionalizacin del procedimiento central ante los Grupos
Especiales y el rgano de Apelacin no quita, en cualquier caso, que lo poltico siga presente
en el mecanismo. En este sentido, destacan particularmente dos aspectos: a) la preferencia
que se da una solucin de mutuo acuerdo; y b) las limitaciones de los mecanismos previstos
para la aplicacin coactiva de los informes adoptados. Ambos aspectos sern valorados a
continuacin para ponderar el peso de lo poltico en el sistema vigente.
a) En relacin con el primer aspecto, el ESD establece que se debe dar siempre
preferencia a una solucin mutuamente aceptable para las partes en la diferencia e incluye
disposiciones que estimulan la consecucin de una solucin de mutuo acuerdo31. Estas
previsiones son, ciertamente, fieles al pragmatismo, para el que una solucin negociada suele
ser la preferible.
26

PAUWELYN, J., The Limits of Litigation: A p. 122. Limits of Litigation: Americanization and
Negotiation in the Settlement of WTO Disputes, Ohio State Journal on Dispute Resolution, vol. 19, 1, 2003, pp.
121-140.
27
LIN NOGUERAS, D. J., El Derecho internacional econmico (II): el comercio internacional, en DEZ DE
VELASCO VALLEJO, M., Instituciones de Derecho Internacional Pblico, 15. ed., Tecnos, Madrid, pp. 708-736, p.
731.
28
Artculo 3.2 del ESD.
29
MONTA I MORA, M., A GATT with Teeth: Law wins over Politics in the Resolution of International Trade
Disputes, Columbia JTL, vol. 31, n. 1, 1993, pp. 103-180.
30
REMIRO BROTNS, A., Pelagattos y aristogattos de la Comunidad Europea en el Reino de la OMC, Gaceta
Jurdica de la CE, Serie D-16, 1996, pp. 7-86, a p. 24.
31
Como la llamada etapa intermedia de reexamen, regulada en el artculo 15 del ESD, en la que el Grupo
Especial transmite un informe provisional a las partes en la diferencia antes de la distribucin del informe
definitivo.

10

Ahora bien, cumple recordar que el ESD exige que todas las soluciones de los
asuntos planteados habrn de ser compatibles con dichos acuerdos, previendo expresamente
que las soluciones de mutuo acuerdo debern estar en conformidad

con los acuerdos

abarcados32. De este modo, frente a las tradicionales posturas pragmticas que


relativizaban el papel del Derecho vigente en el sistema multilateral del comercio, que
Jackson describi como power-oriented diplomacy, el tenor del ESD impulsa una
diplomacia guiada por el Derecho o rule-oriented diplomacy33.
Tambin estimo que la preferencia por una solucin negociada, aunque enfatizada en
el ESD, no es un rasgo que distinga tanto este mecanismo de otras instancias para el arreglo
jurisdiccional de controversias internacionales. Como observa Giardina, no son pocos los
arreglos amistosos que ponen fin a procedimientos incoados ante jurisdicciones
internacionales, en las que se admite generalmente la posibilidad de que las partes extingan de
comn acuerdo el procedimiento, aunque ello no est expresamente previsto34. Con respecto a
la CIJ, P.-M. Dupuy da cuenta de las numerosas controversias que se han acabado arreglando
by a special agreement before the Court, subrayando que la propia CIJ aknowledges this,
favouring as far as possible a negotiated settlement to the dispute35.
Adems, la prctica de la OMC muestra que la explcita preferencia por una solucin
de mutuo acuerdo contenida en el ESD no debe ser sobrevalorada. Los Miembros de la
Organizacin, sirvindose de que el ESD les garantiza una jurisdiccin obligatoria, han
tendido, en no pocas ocasiones, a ver las consultas preliminares como un mero formalismo y a
prescindir, en gran medida, de los llamados procedimientos alternativos36. En este sentido,
es sintomtico que el propio Director General de la OMC afirmase, en una comunicacin de
julio de 2001 dirigida al OSD, que en el mayor nmero posible de casos los Miembros
deberan solucionar sus diferencias sin recurrir al procedimiento de Grupos Especiales y del
rgano de Apelacin37. Pese a este llamamiento, el nmero de informes de Grupos
32

Prrafos 5 y 7 del artculo 3 del ESD.


Expresin tambin empleada en JACKSON, J. H., Reestructuring the GATT System, cit., pp. 51-52.
34
GIARDINA, A., Arrangements amiables ed estinzione del processo di fronte alla Corte Internazionale di
Giustizia, Comunicazioni e studi, vol. XIV, 1975, pp. 337-364, pp. 337-338, que vincula dicha posibilidad a la
ausencia, dada la actual estructura de las relaciones interestatales, de forme di processo inquisitorio in qualche
misura paragonabili, negli ordinamenti statali, al processo penale e ad alcuni tipi di processo civile.
35
DUPUY, P.-M., The Judicial Policy of the International Court of Justice, en SALERNO, F., Il ruolo del
giudice internazionale nellevoluzione del diritto internazionale e comunitario Atti del Convegno di Studi in
memoria di Gaetano Morelli (Crotone 22-23 ottobre 1993), CEDAM, Padova, 1995, pp. 61-82, pp. 73-74.
36
Vid. MCRAE, D., What is the Future of WTO Dispute Settlement, JIEL, vol. 7, n. 1, 2004, pp. 3-21, p. 9.
Para PAUWELYN, J., The Limits of Litigation, cit., p. 128, el discurso predominante en el sistema de solucin
de diferencias de la OMC es tan legalista que it may reduce the chances of reaching a resolution to the dispute and
neglect the importance of consultations and negotiations.
37
OSD, Comunicacin del Director General, Doc. WT/DSB/25, de 17 de julio de 2001, p. 3.
33

11

Especiales y del rgano de Apelacin ha seguido superando ampliamente la cifra de


soluciones de mutuo acuerdo, que segn el artculo 3.6 del ESD deben ser notificadas al OSD
y a los Consejos y Comits correspondientes38.
De hecho, la doctrina apunta que en el sistema ha prevalecido una contentious
atmosphere que no es la ms propicia para la consecucin de soluciones mutuamente
convenidas39. Un buen ejemplo de ello es la espiral de reclamaciones y contrarreclamaciones
entre los Estados Unidos y las Comunidades Europeas, que ha motivado que tres antiguos
Directores Generales del GATT/OMC afirmasen en una declaracin conjunta que litigation
in trade matters is not, and must not become, an automatic alternative to negotiation40.
b) En cuanto al segundo aspecto, relativo a las limitaciones de los mecanismos
previstos para la aplicacin coactiva de los informes adoptados, es comn afirmar que los
remedios provistos por el ESD son insuficientes o slo son factibles para las grandes
potencias. Tales remedios, regulados en el artculo 22 del ESD, consisten en una
compensacin voluntaria y sujeta a la negociacin entre las partes o en la imposicin por el
Miembro vencedor de una suspensin de concesiones u otras obligaciones al Miembro
incumplidor. En ambas alternativas, se deja sentir el peso de las partes enfrentadas. De este
modo, cualquier Miembro de la OMC puede reclamar a una gran potencia y someterla a un
Grupo Especial y al rgano de Apelacin, pero para forzar el cumplimiento de una condena
cada Miembro queda a expensas de su respectivo poder, con lo que algn autor ha afirmado
que the legalization of disputes under WTO stops, in effect, roughly where noncompliance
starts41.
Indudablemente, el factor poltico sigue siendo determinante en la aplicacin
forzosa de los informes adoptados. Para Renouf, ello desvirtuara la propia funcin
jurisdiccional de los Grupos Especiales y el rgano de Apelacin42.
38

Como observa PAUWELYN, J., The Limits of Litigation, cit., p. 123, uno de los efectos secundarios del
derecho al Grupo Especial ha sido the dwinling number of out-of-court settlements. Segn las estadsticas
recogidas por DAVEY, W., The WTO Dispute Settlement System: The First Ten Years, JIEL, vol. 8, n. 1, 2005,
pp. 17-50, pp. 45-46, de las 181 reclamaciones presentadas antes del 1 de julio de 2002, slo 26 se resolvieron con
una solucin mutuamente convenida notificada al OSD.
39
Ibid., p. 32.
40
Declaracin conjunta sobre el sistema multilateral de comercio (A. Dunkel, P. Sutherland y R. Ruggiero), 1
de febrero de 2001, disponible en las noticias 2001 del sitio Web de la OMC.
41
PAUWELYN, J., Enforcement and Countermeasures in the WTO: Rules Are Rules Towards a More
Collective Approach, AJIL, vol. 94, 2000, pp. 335-347, p. 335; PAUWELYN, J., The Limits of Litigation,
cit., p. 127.
42
Pues las insuficiencias de los mecanismos de mise en oeuvre del ESD hacen del mecanismo slo un
hybride semblable une juridiction. RENOUF, Y., Les mcanismes dadoption et de mise en oeuvre du rglement
des diffrends dans le cadre de lOMC sont-ils viables?, AFDI, vol. XL, 1994, pp. 776-791, p. 791.

12

Ahora bien, como observara Morelli, la jurisdiccin internacional, condicionada por la


soberana de los Estados, carece por lo general de mecanismos de ejecucin forzosa
comparables a los de los sistemas judiciales estatales43. Las sentencias internacionales
carecen, salvo en raras excepciones, de efecto ejecutivo y son meramente declarativas44. En la
mayora de ocasiones, su cumplimiento no est sujeto a ningn procedimiento de ejecucin
forzosa, dependiendo de la buena fe, las presiones diplomticas o institucionales, la opinin
pblica o la imposicin de retorsiones o contramedidas. La politizacin de la fase de
ejecucin tampoco es un rasgo singular de la OMC45, como evidencia el dato de que la
ejecucin forzosa de los fallos de la CIJ quede confiada, segn el artculo 94.2 de la Carta de
las Naciones Unidas, a la discrecionalidad de un rgano poltico como el Consejo de
Seguridad46.
En suma, lo poltico sigue pesando en el sistema de solucin de diferencias de la
OMC, pero estimo que, en el contexto de los mecanismos para el arreglo pacfico de
controversias internacionales, su rasgo ms sobresaliente no es se, sino el establecimiento en
un marco de cooperacin de vocacin universal de una jurisdiccin obligatoria. Petersmann
destaca, en tal sentido, que: The WTO differs from all other worlwide organizations by its
mandatory and effective system for the legally binding settlement among its Members47.
El peso que la jurisdiccin y el legalismo tienen en el sistema de solucin de
diferencias de la OMC contrasta vivamente con las comentadas tesis que, en la poca del
GATT de 1947, mantenan que el Derecho internacional econmico era un mbito inadecuado
43

MORELLI, G., Soluzione pacifica delle controversie internazionali Ciclo di lezioni, Edizioni Scientifiche
Italiane, Npoles, 1991, p. 49. Vid. tambin: SCHACHTER, O., The Enforcement of International Judicial and
Arbitral Decisions, AJIL, vol. 54, 1960, pp. 1-24; CONDORELLI, L., Note sulla funzione giudiziaria e sullefficacia
delle sentenze in diritto internazionale, en VVAA, Studi in Memoria di M. Condorelli, Giuffr, Miln, 1988, pp.
289 y ss.; GRAY, C., Judicial Remedies in International Law, Oxford University Press, 1990.
44
Sobre la cuestin, vid.: MORELLI, G., Sulla nozione di sentenza internazionale dichiarativa, en VVAA, Le
droit international lheure de sa codification Studi in onore di R. Ago, Giuffr, Milano, 1987, vol. III, pp. 209 y
ss.
45
En esta lnea, REMIRO BROTNS, A., Pelagattos y aristogattos de la Comunidad europea, cit., p. 34,
constata las dificultades que puede haber en la ejecucin de los informes de los Grupos Especiales y el rgano de
Apelacin, pero estima que ello no deja de ser un mal comn a la generalidad de las sentencias internacionales.
46
Segn el artculo 94.2 de la Carta: Si una de las partes en un litigio dejare de cumplir las obligaciones que le
imponga un fallo de la Corte, la otra parte podr recurrir al Consejo de Seguridad, el cual podr, si lo cree
necesario, hacer recomendaciones o dictar medidas con el objeto de que se lleve a efecto la ejecucin del fallo.
Sobre el tema, vid: VILLANI, U., I poteri del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite in materia di esecuzione
delle sentenze della Corte internazionale di giustizia, La Comunit internazionale, vol. 25, 1970, pp. 646-660;
TANZI, A., Problems of Enforcement of Decisions of the International Court of Justice and the Law of the United
Nations, EJIL, vol. 6, n. 4, 1995, pp. 539-572; GRAY, C., Types of remedies in ICJ cases: Lessons for the WTO,
en WEISS, F. (ed.), Improving WTO Dispute Settlement Procedures: Issues & Lessons from the Practice of Other
International Courts & Tribunals, Cameron May, London, 2000, pp. 401-415.
47
PETERSMANN, E.U., The Transformation of the World Trading System through the 1994 Agreement
Establishing the World Trade Organization, EJIL, vol. 6, 1995, pp. 161-221, p. 207.

13

para el arreglo jurisdiccional y que el informalismo y el pragmatismo eran rasgos inherentes o


consustanciales a dicho sector, defendiendo incluso su escisin del Derecho internacional.
Dichas tesis, ya antes rebatidas observando que informalismo y pragmatismo suelen ser,
precisamente, los rasgos ms comunes en el arreglo pacfico de las controversias
internacionales, han sido superadas por el ESD. La prctica de la OMC ha evidenciado que el
Derecho internacional econmico puede contar con uno de los mecanismos jurisdiccionales
ms prolficos del sistema internacional, al que recurren tanto grandes potencias como, de
forma creciente, pases en desarrollo.
La evolucin de la solucin de diferencias en el sistema multilateral de comercio
desmiente que el Derecho internacional econmico tenga algo intrnseco que lo haga
inapropiado para la jurisdiccin. Tambin evidencia que un mismo sector o mbito material
del ordenamiento internacional puede fluctuar del pragmatismo al legalismo, siendo
determinante la voluntad de los Estados al negociar un mecanismo para el arreglo de sus
controversias en un determinado contexto histrico y la prctica desarrollada ulteriormente.
El acentuado legalismo del vigente sistema de solucin de diferencias de la OMC se
corresponde, como observa Jackson, con el actual proceso de globalizacin econmica, en el
que la liberalizacin de los flujos comerciales internacionales se ha promovido, entre otros
factores, mediante la asuncin por los Estados de mayores lmites a su soberana48.
La inclinacin de cada Estado por un sistema de solucin de diferencias ms
pragmtico o legalista estar condicionado por mltiples factores, como: el grado de adhesin
al correspondiente cuerpo de normas primarias que se trata de garantizar; las presiones de las
grandes potencias o de otros actores internacionales en uno u otro sentido; la cultura jurdica
de cada pas; o intereses ms o menos coyunturales.
En este sentido, entre la doctrina se ha apuntado que el tradicional pragmatismo
mantenido por las Comunidades Europeas bajo el sistema del GATT de 1947 no era ajeno a
sus particulares intereses a la sazn. Mientras los Estados Unidos, principales artfices del
sistema multilateral de comercio en la posguerra, lideraban la presentacin de reclamaciones
ante el GATT, las Comunidades Europeas, embarcadas en la consolidacin de su proceso de
integracin, ocupaban mayoritariamente la posicin de parte demandada y vean cuestionados
algunos de sus ms importantes instrumentos comerciales, como los desarrollados en el marco
de su proteccionista Poltica Agrcola Comn o sus acuerdos preferenciales y no recprocos
con los pases de frica, Caribe y el Pacfico. Desde esta habitual posicin a la defensiva,

48

JACKSON, J. H., The World Trade Organization and the sovereignty question, LIEI, 1996, 1, pp. 179-187.

14

se comprende que las Comunidades Europeas se inclinaran por una visin pragmtica del
sistema del GATT de 1947, tratando de evitar condenas explcitas de sus polticas y buscando
salidas negociadas49.
En cualquier caso, como se evidenci en la Ronda Uruguay, el contexto y las
inclinaciones de los Estados son variables y el debate entre pragmatismo y legalismo no
termin con el vigente ESD. Como se ha avanzado, en las negociaciones que se vienen
haciendo para su mejora y aclaracin, a las que me referir en el siguiente apartado, se ha
reabierto dicho debate, que tampoco es inusual en la negociacin de sistemas para el arreglo
de controversias internacionales50. As, como se ver a continuacin, se han presentado tanto
propuestas para seguir escalando en la juridificacin del mecanismo como para
repolitizarlo.
IV.

LAS

SOLUCIN

PROPUESTAS
DE

DE

REFORMA

DIFERENCIAS

(ESD)

DEL
DE

ENTENDIMIENTO
LA

OMC:

HACIA

SOBRE
UNA

REPOLITIZACIN DEL SISTEMA?


En la misma Acta Final de la Ronda Uruguay ya se previ una posible futura revisin
del ESD. Una de las Decisiones Ministeriales anexas estipul que, dentro de los cuatro aos
siguientes a la entrada en vigor del Acuerdo sobre la OMC, se realizara un examen
completo de las normas y procedimientos de solucin de diferencias, despus del cual se
podra adoptar la decisin de mantener, modificar o dejar sin efecto tales normas y
procedimientos51.
El examen o review del ESD se inici en el OSD a finales de 1997. Desde un
principio, la cuestin despert un notable inters de los Miembros. stos, en trminos
generales, valoraron positivamente la contribucin del ESD al fortalecimiento del sistema
multilateral de comercio, pero tambin formularon numerosas propuestas de reforma, no
pocas veces relacionadas con insuficiencias o problemas detectados en la prctica y sobre las
que no iba a ser fcil llegar a un consenso. El plazo inicial para el examen del ESD conclua el
49

Vid. un ilustrativo anlisis de las actitudes de las Comunidades Europeas y los Estados Unidos bajo el sistema
del GATT de 1947 y sus razones de fondo en MONTA I MORA, M., A GATT with Teeth, cit., pp. 128-131.
50
Para una visin general de la cuestin, vid.: VILLANI, U., Osservazioni sulla soluzione delle controversie
nelle convenzioni di codificazione del diritto internazionale, en VVAA, Le droit international lheure de sa
codification..., cit., vol. III, pp. 497-521; PAZARTZIS, P., Les engagments internationaux en matire de rglement
pacifique des diffrends entre tats, LGDJ, Paris, 1992.
51
Decisin sobre aplicacin y examen del Entendimiento relativo a las normas y procedimientos por los que se
rige la solucin de diferencias, Anexa al Acta Final en que se incorporan los resultados de la Ronda Uruguay de
Negociaciones Comerciales Multilaterales.

15

1 de enero de 1999, pero el OSD solicit al Consejo General que prorrogase el proceso de
revisin hasta finales de julio de 199952. En ese plazo tampoco pudo llegarse a un consenso
y, tras el fracaso de la Conferencia Ministerial celebrada en Seattle del 30 de noviembre al 3
de diciembre de 1999, el tema qued aparcado.
La Declaracin Ministerial de la Conferencia de Doha de 14 de noviembre de 2001,
con la que se daba inicio a una nueva ronda de negociaciones comerciales multilaterales,
relanz el debate sobre el tema, al convenirse la celebracin de negociaciones sobre mejoras
y aclaraciones del ESD, que deberan culminar no ms tarde de mayo de 200353. Segn la
Declaracin, las negociaciones deberan basarse en la labor realizada hasta el momento, as
como en las propuestas adicionales que presentasen los Miembros. stos han mantenido un
vivo debate en el OSD, donde se ha evidenciado reiteradamente la imposibilidad de llegar a
un consenso.
El 16 de mayo de 2003, el Presidente del OSD, Embajador Pter Bals, prepar una
propuesta de Texto, designado como el Texto del Presidente, que recoga propuestas
sobre un nmero sustancial de cuestiones, excluyendo las propuestas ms controvertidas. Tras
intensos debates, el 28 de mayo de 2003, se present una versin revisada del Texto del
Presidente o Texto Bals54. A pesar de la existencia de cierta convergencia de opiniones
sobre varias disposiciones propuestas, se puso de manifiesto que el Texto del Presidente,
aun en su versin revisada, no poda ser objeto de acuerdo y el Consejo General de la OMC
acord prorrogar un ao las negociaciones sobre el ESD, hasta mayo de 200455.
La Conferencia Ministerial de Cancn, celebrada del 10 al 14 de septiembre de 2003,
evidenci los profundos desencuentros entre los Miembros en esferas fundamentales de las
negociaciones comerciales multilaterales, dando lugar a una paralizacin de la Ronda que
no pudo dejar de repercutir en las especficas negociaciones sobre el ESD, que agotaron la
prrroga acordada sin alcanzar ningn resultado.
Mediante la aprobacin por el Consejo General del llamado paquete de julio de
2004, se logr reactivar la Ronda de Doha, precisando el contenido de las negociaciones
comerciales multilaterales56. El paquete de julio de 2004 reafirm el compromiso de los
Miembros de avanzar en las negociaciones sobre solucin de diferencias, adoptando la
52

OSD, Acta de la reunin de 8 de diciembre de 1998, Doc. WT/DSB/M/52, de 3 de febrero de 1999.


Prrafo 30 de la Declaracin Ministerial de Doha, Doc. WT/MIN(01)/DEC/1, de 20 de noviembre de 2001.
54
OSD, Informe del Presidente, Embajador Pter Bals, al Comit de Negociaciones Comerciales, Doc.
TN/DS9, de 6 de junio de 2003, Anexo: Texto del Presidente, de 28 de mayo de 2003.
55
Concretamente, en su reunin de 24 de julio de 2003, el Consejo General acord prorrogar las negociaciones
del 31 de mayo de 2003 al 21 de mayo de 2004. Vid. Consejo General, Acta de la reunin celebrada los das 24 y
25 de julio de 2003, Doc. WT/GC/M/81, de 28 de agosto de 2003.
56
Vid. Decisin del Consejo General de 1 de agosto de 2004, Doc. WT/L/579, cit..
53

16

recomendacin de que sigan realizndose sobre la base expuesta por el Presidente del OSD57.
Ahora bien, en el paquete de julio de 2004 se desisti de volver fijar un plazo para la
finalizacin de las negociaciones en este mbito, siendo otras esferas (como las negociaciones
sobre agricultura, acceso a los mercados de productos no agrcolas, desarrollo, servicios y
facilitacin del comercio) las que se perfilaron como prioritarias para la Conferencia
Ministerial de Hong Kong en diciembre de 2005.
En dicha Conferencia, la Declaracin Ministerial adoptada el 18 de diciembre de 2005
se limit a tomar nota de los progresos realizados en las negociaciones sobre el ESD,
disponiendo que el OSD en Sesin Extraordinaria siga trabajando para lograr una rpida
conclusin de las negociaciones, sin fijar, en cualquier caso, un plazo especfico58.
Las ulteriores dificultades para tratar de cerrar la Ronda de Doha, evidenciadas en la
sptima Conferencia Ministerial, celebraba en Ginebra del 30 de noviembre al 2 de diciembre
de 2009, y la octava, celebrada en Ginebra del 15 al 17 de diciembre de 2011, han ido
postergando la posible reforma del ESD.
Entre los ltimos documentos ms relevantes sobre las negociaciones relativas al
mecanismo de solucin de diferencias, destaca el Informe del Presidente del OSD, Ronald
Saboro Soto, distribuido en abril de 201159. Dicho documento compila, de forma
condensada, las principales propuestas presentadas hasta la fecha. Se trata de un texto plagado
de corchetes e incluye mltiples propuestas que no cuentan con amplio apoyo de los
Miembros. De su lectura no es fcil deducir, por lo tanto, cul podra ser el resultado final de
las negociaciones sobre esta cuestin.
Pese a que las indicadas negociaciones sobre el ESD no se han traducido por el
momento en ningn resultado, son una buena fuente para conocer las diversas opiniones de
los Miembros sobre el funcionamiento del mecanismo vigente y han sido seguidas
atentamente por la doctrina60. Las propuestas formuladas, que han sido presentadas por un
57

Ibid., prrafo 1, apartado f).


Vid. Declaracin Ministerial adoptada el 18 de diciembre de 2005, Doc. WT/MIN(05)/DEC, cit., prrafo 34.
59
Doc. TN/DS/25, de 21 de abril de 2011.
60
Vid., al respecto: VAN DER BORGHT, K., The Review of the WTO Understanding on Dispute Settlement:
Some Reflections on the Current Debate, American Un. ILR, vol. 14, 1999, pp. 1223 y ss.; HECHT, J. C.,
Operation of WTO Dispute Settlement Panels: Assessing Proposals for Reform, Law and Pol. in Int. Bus., vol.
31, 2000, pp. 657 y ss.; SHIRZAD, F., The WTO Dispute Settlement: Prospects for Reform, Law and Pol. in
Int. Bus., vol. 31, 2000, pp. 769 y ss.; PETERSMANN, E.-U. (ed.), Preparing the Doha Development Round
Improvements and Clarifications of the WTO Dispute Settlement Understanding, European University Institute,
Florence, 2002; LAVRANOS, N., Some Proposals for a Fundamental DSU Reform, LIEI, vol. 29, n. 1, 2002, pp.
73-82; HAUSER, H., ZIMMERMANN, T. A., The Challenge of Reforming the WTO Dispute Settlement
Understandig, Intereconomics Review of European Economic Policy, vol. 38, n. 5, September/October 2003,
pp. 241-245; DEZ-HOCHLEITNER RODRGUEZ, J., La Unin Europea ante la reforma del sistema de solucin de
diferencias de la OMC, en DE FARAMIN GILBERT, J. M. (coord.), Globalizacin y comercio internaciona
58

17

amplio abanico de Miembros y ataen a buena parte de los artculos del ESD, se refieren tanto
a aspectos tcnicos como a cuestiones fundamentales.
Entre los temas contemplados en las propuestas de reforma figuran: incrementar la
transparencia del mecanismo; hacer ms precisa la obligacin de notificar las soluciones
alcanzadas de muto acuerdo; fortalecer los derechos de terceros Miembros interesados en una
diferencia; regular la presentacin de escritos o briefs por particulares actuando como amicus
curiae, ampliamente admitida por el rgano de Apelacin, que ha recibido las crticas de
numerosos Miembros, especialmente pases en desarrollo61; establecer un cuerpo permanente
de panelistas para evitar los problemas que se siguen dando al designar los componentes de
los Grupos Especiales e incrementar su profesionalizacin62; introducir una etapa intermedia
de reexamen en el rgano de Apelacin, anloga a la prevista para los Grupos Especiales;
prever un posible reenvo del rgano de Apelacin a los Grupos Especiales para resolver una
determinada cuestin que se estime relevante; clarificar la secuencia del procedimiento a
seguir en caso de que la parte perdedora considere que ya ha establecido las medidas para dar
cumplimiento a las resoluciones del OSD y la parte vencedora discrepe y solicite una
suspensin de concesiones u otras obligaciones, pues el iter a seguir no queda claro en los
artculos 21.5 y 22 del ESD y en la prctica se ha venido resolviendo con la conclusin de

Globalizacin y comercio internacional Actas de las XX Jornadas de la AEPDIRI Jan 2003, BOE
AEPDIRI Universidad de Jan, Madrid, 2005, pp. 61-88; ZIMMERMANN, T. A., What Direction should the
DSU Take? Negotiations and Proposals to Review and Reform the WTO Dispute Settlement Understanding,
Doctoral Dissertation n. 2919 of the University of St. Gallen, 2004, cuyo resumen est disponible en el sito Web
del autor, www.zimmermann-thomas.de; ORTINO, F., PETERSMANN, E.-U. (eds.), The WTO Dispute Settlement
System 1995-2003, Kluwer Law International, The Hague London New York, 2004, obra colectiva cuya
Parte I, compuesta por doce contribuciones, se dedica esencialmente a analizar las possible reformas del ESD;
ZIMMERMANN, T. A., WTO Dispute Settlement at Ten: Evolution, Experiences, and Evaluation,
Aussenwirtschaft The Swis Review of International Economic Relations, vol. 60, n. 1, 2005, pp. 27-61;
GEORGIEV, D., VAN DER BORGHT, K., Reform and Development of the WTO Dispute Settlement System, Cameron
May, London, 2006; ZIMMERMANN, T. A., Negotiating the Review of the WTO Dispute Settlement
Understanding, Cameron May, London, 2006; GARZA MAGDALENO, F.: Breve explicacin sobre las propuestas
de reforma al mecanismo de solucin de diferencias de la OMC, Revista de Derecho Econmico Internacional,
vol. 2, n. 1, marzo 2012, pp. 105-112.
61
Sobre el controvertido acceso de los particulares al sistema de solucin de diferencias de la OMC mediante la
presentacin de escritos como amicus curiae, vid.: ALAI, P., Judicial Lobbying at the WTO: The Debate over the
Use of Amicus Curiae Briefs and the US Experience, Fordham ILJ, 2000, pp. 72 y ss.; MENGOZZI, P., Private
International Law and the WTO Law, RCADI, vol. 292, 2001, pp. 253-385, Chapter V, pp. 359-371.
62
Esta propuesta, bastante controvertida, ha despertado un notable inters entre la doctrina. Vid.: COTTIER, T.,
Proposals for Moving from Ad Hoc Panels to Permanent WTO Panelists, en PETERSMANN, E.-U. (ed.), Preparing
the Doha Development Round, cit., pp. 40-52; DAVEY, W., A Permanent Panel Body for WTO Dispute
Settlement Desirable or Practical, en KENNEDY, D. L. M.; SOUTHWICK, J. D. (eds.), The Political Economy of
International Trade Law Essays in Honour of Robert E. Hudec, Cambridge University Press, 2002, pp. 496-527;
BOURGEOIS, J. H. J., Comment on a WTO Permanent Panel Body, JIEL, vol. 6, n. 1, 2003, pp. 211-214;
CARTLAND, M., Comment on a WTO Permanent Panel Body, JIEL, vol. 6, n. 1, 2003, pp. 214-218; COTTIER, T.,
The WTO Permanent Panel Body A Bridge Too Far?, JIEL, vol. 6, n. 1, 2003, pp. 187-202; DAVEY, W. J.,
The Case for a WTO Permanent Panel Body, JIEL, vol. 6, n. 1, 2003, pp. 177-186; DEZ-HOCHLEITNER
RODRGUEZ, J., La Unin Europea ante la reforma del sistema de solucin de diferencias, cit., pp. 85-86.

18

acuerdos bilaterales entre las partes interesadas; fortalecer las garantas para el cumplimiento
de los informes adoptados, incluyendo la posibilidad de sanciones de carcter colectivo;
prever medidas adicionales de tratamiento diferenciado y ms favorable para los pases en
vas de desarrollo; o mejorar la flexibilidad y el control de los Miembros en la solucin de
diferencias.
Desde la perspectiva del presente trabajo, interesa destacar que los Miembros han
evidenciado, con alguna de sus propuestas y discusiones en el OSD, tener concepciones
opuestas sobre cmo debera ser el futuro del sistema de solucin de diferencias de la OMC,
reeditando el tradicional debate entre legalismo y pragmatismo, aunque algunas posiciones
han cambiado.
As, los Estados Unidos, que durante la Ronda Uruguay abanderaron la
automatizacin y fortalecimiento del mecanismo, son actualmente uno de los principales
patrocinadores de reflexibilizarlo. En diciembre de 2002, presentaron con Chile una
propuesta para incrementar la flexibilidad de las partes para resolver la diferencia as como
el control de los Miembros sobre el proceso de adopcin de los informes63, que
posteriormente han detallado y concretado en proyectos de artculos64.
Ambos copatrocinadores consideran que el objetivo central del sistema de solucin de
diferencias no es otro que la pronta solucin de las diferencias entre las partes y se muestran
crticos con algunas actuaciones de los rganos resolutorios de la OMC (Grupos Especiales,
rgano de Apelacin y rbitros). stos, en opinin de los copatrocinadores, mantienen en
ocasiones un enfoque interpretativo o razonamiento jurdico que puede trascender lo que
las partes consideran necesario para resolver la diferencia o incluso ser contraproducentes
para la solucin de la diferencia65. Los Estados Unidos lamentan que los informes de
solucin de diferencias se presenten hoy como algo que tomas o dejas, sin que los
Miembros

puedan

introducir

modificaciones66.

Para

cambiar

esta

situacin,

los

copatrocinadores han propuesto, entre otras reformas: prever informes provisionales en la


etapa del rgano de Apelacin; permitir que las partes, despus del examen del informe
provisional, eliminen de mutuo acuerdo las constataciones del informe que no sean
necesarias o tiles para resolver la diferencia; prever una posible adopcin parcial del
63

OSD, Contribucin de Chile y los Estados Unidos, de fecha 17 de diciembre de 2002, Doc. TN/DS/W/28, de
23 de diciembre de 2002.
64
OSD, Propuestas de texto presentadas por Chile y los Estados Unidos, de fecha 11 de marzo de 2003, Doc.
TN/DS/W/52, de 14 de marzo de 2003.
65
OSD, Contribucin de Chile y los Estados Unidos, de fecha 17 de diciembre de 2002, Doc. TN/DS/W/28, cit,
prrafo 3.
66
OSD, Acta de la reunin celebrada los das 16 a 18 de diciembre de 2002, Doc. TN/DS/M/7, de 26 de junio
de 2003, prrafo 15.

19

informe, mediante la cual el OSD pueda abstenerse de adoptar ciertas partes de los informes;
e impartir alguna forma de orientacin adicional a los rganos resolutorios de la OMC67.
La propuesta cont con el explcito apoyo de varios Miembros, como Australia,
Colombia, Malasia e Israel68, pero no pocos expresaron sus reservas o efectuaron severas
crticas. Entre stas, son muy significativas las efectuadas por las Comunidades Europeas,
Brasil y la India.
Para las Comunidades Europeas, que ahora se muestran ms partidarias del
legalismo, los copatrocinadores han centrado el objetivo del mecanismo en la pronta
solucin de las diferencias, soslayando otros objetivos fundamentales el ESD, como dar
seguridad y previsibilidad al sistema multilateral de comercio y asegurar la plena
compatibilidad de las soluciones con los acuerdos de la OMC, objetivos con los que
difcilmente podra conciliarse la propuesta chileno-estadounidense69.
Segn Brasil, la propuesta en cuestin transformara el sistema jurisdiccional actual
en el que actan como rganos independientes los Grupos Especiales y el rgano de
Apelacin, en un ejercicio bilateral de resolucin en presencia de Grupos Especiales/rgano
de Apelacin en el cual la nica funcin que stos tendran sera ayudar a las partes a
encontrar una solucin de su diferencia70.
La India seal, como observacin general, que uno de los resultados ms
importantes de la Ronda Uruguay fue la creacin de un sistema de solucin de diferencias
semiautomtico, en cuyo marco se garantiza la independencia de los Grupos Especiales y del
rgano de Apelacin, concluyendo que atribuir a las partes un control excesivo sobre el
sistema de solucin de diferencias parecera ser una medida retrgrada, que anulara las
mejoras que se hicieron en el sistema de solucin de diferencias del GATT71.
Una propuesta tan controvertida como la chileno-estadounidense no fue recogida
lgicamente en el Texto Bals, que trat de seleccionar aquellas propuestas sobre las que,
en principio, pareca ms factible llegar a un consenso. El propio Presidente del OSD ya
observ, en cualquier caso, que algunos Miembros de la OMC no estaban dispuestos a

67

OSD, Contribucin de Chile y los Estados Unidos, de fecha 17 de diciembre de 2002, Doc. TN/DS/W/28, cit,
prrafo 6, donde se enuncian posibles opciones para mejorar la solucin de diferencias.
68
OSD, Acta de la reunin celebrada los das 16 a 18 de diciembre de 2002, Doc. TN/DS/M/7, de 26 de junio
de 2003, prrafos 21, 39, 41, 43 y 49.
69
Ibid., prrafos 52 y 53.
70
Ibid., prrafo 54.
71
Ibid., prrafo 55.

20

renunciar a algunas de las propuestas ms controvertidas que haban sido descartadas en su


Texto72.
Aunque no parece que la propuesta chileno-estadounidense pueda contar, al menos en
un futuro prximo, con apoyos suficientes, los Estados Unidos han seguido desarrollando
alguno de sus elementos ms discutidos, como la posibilidad de impartir alguna forma de
orientacin adicional a los rganos resolutorios de la OMC con respecto a la naturaleza y
alcance de la tarea a ellos encomendada y las normas de interpretacin de los Acuerdos de
la OMC. As, en una contribucin distribuida al OSD en marzo de 2005, los Estados Unidos
plantearon diversos interrogantes sobre algunos de los criterios interpretativos seguidos por
los Grupos Especiales y el rgano de Apelacin, utilizando las negociaciones sobre el ESD
como tribuna desde la que expresar su descontento con parte de su jurisprudencia73.
Ulteriormente, los Estados Unidos han insistido en esa misma lnea de flexibilizacin del
sistema con nuevas contribuciones74, donde se proponen parmetros para corregir algunas de
las actuales tendencias de los rganos resolutorios de la OMC, advirtiendo, por ejemplo, que
en los acuerdos abarcados se incorpora una ambigedad constructiva y que no corresponde
a los rganos resolutorios determinar si la ambigedad es deliberada y que ningn tipo de
subsanacin de lagunas es una funcin que corresponda a dichos rganos resolutorios75.
De hecho, la aspiracin de los Estados Unidos a una mayor flexibilizacin o
repolitizacin del mecanismo no es ajena a su suerte en los primeros aos de
funcionamiento del ESD76. Los Estados Unidos han sido el Miembro que ms reclamaciones
ha presentado, pero tambin el que ms demandas ha recibido. Aunque han obtenido
destacadas victorias, como en el asunto Comunidades Europeas Rgimen de importacin,
72

OSD, Informe del Presidente, Embajador Pter Bals, al Comit de Negociaciones Comerciales, Doc.
TN/DS9, cit., prrafo 11, donde se deja constancia de que varias delegaciones tambin continuaron su subrayando
la importancia que atribuan a otras propuestas que no estaban incluidas en el Texto del Presidente.
73
OSD, Contribucin de los Estados Unidos, Doc. TN/DS/W/74, de 15 de marzo de 2005.
74
Vid.: OSD, Nueva contribucin de los Estados Unidos sobre el mejoramiento de la flexibilidad y el control de
los Miembros en la solucin de diferencias de la OMC, de fecha 21 de octubre de 2005, Doc. TN/DS/W/82, de 24
de octubre de 2005, en cuyas pp. 5-7 se incluye un proyecto de parmetros sobre la aplicacin del Derecho
internacional pblico en la solucin de diferencias de la OMC, que trata de acotar la relevancia que pueden tener
para los rganos resolutorios de la OMC normas internacionales ajenas a los acuerdos abarcados, cuestin que ser
examinada en el captulo segundo del presente estudio; OSD, Nueva contribucin de los Estados Unidos sobre el
mejoramiento de la flexibilidad y el control de los Miembros en la solucin de diferencias de la OM, de fecha 24 de
octubre de 2005, Doc. TN/DS/W/82/Add.1, de 25 de octubre de 2005; Nueva contribucin de los Estados Unidos
sobre el mejoramiento de la flexibilidad y el control de los Miembros en la solucin de diferencias de la OMC, de
fecha 16 de marzo de 2006, Doc. TN/DS/W/82/Add.2, de 17 de marzo de 2006.
75
OSD, Nueva contribucin de los Estados Unidos sobre el mejoramiento de la flexibilidad y el control de los
Miembros en la solucin de diferencias de la OM, de fecha 24 de octubre de 2005, Doc. TN/DS/W/82/Add.1, cit.,
pp. 2 y 3.
76
Vid. DAVEY, W. J., The WTO Dispute Settlement System: The First Ten Years, JIEL, vol. 8, n. 1, 2005, pp.
17-50, donde se realiza un ilustrativo anlisis de la experiencia vivida por los Estados Unidos y otros destacados
Miembros en los primeros diez aos de funcionamiento del ESD.

21

venta y distribucin de bananos y en el asunto Comunidades Europeas Medidas que afectan


a la carne y a los productos crnicos (hormonas), tambin han visto como las Comunidades
Europeas y otros Miembros, entre los que se incluyen algunos pases en desarrollo, han
reaccionado reclamando contra importantes instrumentos de la poltica comercial
estadounidense, que en varios casos han sido declarados incompatibles con los acuerdos de la
OMC77.
Desde Washington se ha censurado, particularmente, el activismo judicial de los
rganos resolutorios de la OMC y su escasa deferencia con algunas de las decisiones
soberanas de los Estados Unidos, especialmente en la imposicin de derechos antidumping,
medidas compensatorias a subvenciones y medidas de salvaguardia78. Un senador demcrata,
Max Baucus, ha llegado ha afirmar que: [] US Trade laws [] have been under aggressive
attack in WTO dispute-settlement proceedings []. These proceedings are looking more and
more like a kangaroo court against US Trade Law []. WTO dispute-settlement panels are
legislating []. Most importantly, I frankly think there is a bias against the United States and
its trade laws within the WTO dispute-settlement system79.
Estas crticas son sintomticas, simultneamente, tanto del grado de independencia
alcanzado por los Grupos Especiales y el rgano de Apelacin como de la tensin poltica

77

Entre los casos que han supuesto derrotas importantes para los Estados Unidos, figuran los asuntos: Estados
Unidos Trato fiscal aplicado a empresas de ventas en el extranjero (Estados Unidos EVE), reclamante
Comunidades Europeas (DS108); Estados Unidos Ley antidumping de 1916, reclamantes Comunidades Europeas
(DS136) y Japn (DS162); Estados Unidos Ley de compensacin por continuacin del dumping o mantenimiento
de las subvenciones de 2000 (Estados Unidos - Ley de compensacin (Enmienda Byrd)), reclamantes Australia,
Brasil, Chile, Comunidades Europeas, India, Indonesia, Japn, Corea, Tailandia (DS217), Canad y Mxico
(DS234); Estados Unidos Medidas de salvaguardia definitivas sobre las importaciones de determinados
productos de acero (Estados Unidos Salvaguardias sobre el acero), reclamantes Brasil (DS259), China
(DS252), Comunidades Europeas (DS248), Corea (DS251), Japn (DS249), Noruega (DS249), Nueva Zelanda
(DS258), Suiza (DS253) y Taipei Chino (DS274); Estados Unidos Medidas que afectan al suministro
transfronterizo de servicios de juegos de azar y apuestas (Estados Unidos Juegos de azar), reclamante Antigua
y Barbuda (DS285).
78
Vid. BARCLAY, D., CANNON, J., Remedies against Remedies: The Byrd Amendment and the WTO,
Customs and International Trade Newsletter, June 10, 2003, pp. 1-14, p. 3, donde se observa que las crticas
vertidas en los Estados Unidos insisten en que: WTO dispute settlement panels and the Appellate Body frequently
exceed their authority in two ways: first, by not exercising the required (negotiated) deferential standard of review
for trade remedy cases; and second, that by creating obligations and restrictions not present in the WTO agreements
themselves. Las crticas al activismo judicial de los Grupos Especiales y el rgano de Apelacin se han odo,
especialmente, en el Congreso de los Estados Unidos. Vid. el informe de 26 de mayo de 2005 sobre la propuesta
titulada Whithdrawing the approval of the United States from the Agreement establishing the World Trade
Organization HJ Res. 27, donde se desaprueba la propuesta y se apoya una permanente participacin de los
Estados Unidos en la OMC y en la Ronda de Doha, puntualizando que: The tendency of the WTO dispute
settlement panels and Appellate Body to overstep their authority is unacceptable and damaging to US business and
workers. Decisions involving overreaching undermine confidence in the WTO system and will make negotiation
new agreements that much harder.
79
Vid. Senator Baucus assails record of WTO dispute panel rulings September 26, 2002, distribuido por la
Office of International Information Programs, US Department of State, y consultable en la pgina Web:
www.useu.be/Categories/WTO/Sept2602BaucusRecordWTORulings.html.

22

bajo la que se desenvuelve su labor80. Una tensin que deriva en parte, como ha observado
Claus-Dieter Ehlermann, miembro del rgano de Apelacin entre 1995 y 2001, del
desequilibrio entre la automaticidad de los procedimientos ante los rganos jurisdiccionales
de la OMC y el reiterado estancamiento de las negociaciones comerciales multilaterales y la
inercia de los rganos polticos de la Organizacin, tantas veces paralizados por la difcil
bsqueda de un consenso81.
En el caso de las especficas negociaciones para la reforma del ESD, este
estancamiento permite, al menos, preservar el mecanismo vigente, que tiene, pese a sus
defectos y carencias, no pocas virtudes. En este sentido, son muy ilustrativas las reflexiones
del Consejo Consultivo designado por el entonces Director General de la OMC, Supachai
Panitchpakdi, para analizar el futuro de la Organizacin, cuyo informe se hizo pblico
coincidiendo con el dcimo aniversario de la misma82. El Consejo Consultivo estima que
algunas propuestas de reforma merecen una detenida atencin, pero pide cautela y
desaconseja firmemente algunas de las ideas en pro de la reforma que crearan una especie
de veto diplomtico o la oportunidad de que determinadas partes en una diferencia anulen
o modifiquen aspectos del informe definitivo adoptado despus de un procedimiento
completo de solucin de diferencias, pues ello socavara y desprestigiara el procedimiento
y, en cierto modo, sera una regresin a algunos de los importantsimos problemas de la poca
del GATT83.
Vistas las dispares posiciones mantenidas por los Miembros de la OMC, no es de
extraar que, en opinin del Consejo Consultivo, las reformas del ESD pueden esperar y que
una preocupacin bsica importante en las actuales negociaciones sobre el mecanismo de
solucin de diferencias es, o debera ser, no causar ningn dao al sistema actual84. La
evolucin de la solucin de diferencias en el sistema multilateral de comercio evidencia, en
cualquier caso, que sta no es necesariamente unvoca y que el notable grado de
80

Segn CHARNOVITZ, S., Judicial Independence in the World Trade Organization, en BOISSON DE
CHAZOURNES, L., ROMANO, C., MACKENZIE, R. (eds.), International Organizations and International Dispute
Settlement Trends and Prospects, Transnational Publishers, Ardsley on Hudson, 2002, pp. 219-240,
notwithstanding its various imperfections [], the WTO sets a high bar for other international organizations that
seek to in still judicial independence.
81
EHLERMANN, C.-D., Tensions Between the Dispute Settlement Process and the Diplomatic and TreatyMaking Activities of the WTO, WTR, vol. 1, n. 3, 2002, pp. 301-308. Vid. tambin: ROESSLER, F., Are the
WTOs Judicial Organs Overburdened, en PORTER, R. B., SAUV, P., SUBRAMANIAN, A., BEVIGLIA-ZAMPETTI, A.
(eds.), Efficiency, Equity and Legitimacy: The Multilateral Trading System at the Millenium, 2001, pp. 308 y ss.;
ZIMMERMANN, T. A., WTO Dispute Settlement at Ten, cit., pp. 38-39 y 52-53.
82
VVAA, El futuro de la OMC Una respuesta a los desafos institucionales del nuevo milenio, Publicaciones
de la OMC, Ginebra, 2004 (www.wto.org/spanish/thewto_s/10anniv_s/future_wto_s.htm)
83
Ibid., prrafo 255.
84
Ibid., prrafo 254.

23

jurisdiccionalizacin alcanzado podra llegar a revertir en el futuro, si los Miembros de la


OMC y, particularmente, las grandes potencias revalorizan el papel de las soluciones
pragmticas en el cambiante e incierto contexto actual.

24