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Orlando

Ciencias Sociales Grado Decimo


Prada

Flrez

Febrero de 2012

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL Y LA REVOLUCIN RUSA


Qu fue la Primera Guerra mundial?
La Primera Guerra Mundial o la "Gran Guerra" como tambin se la conoce, recibe su nombre
por haber sido el primer gran conflicto internacional que implic, a un mismo tiempo, a
naciones de los cinco continentes. Esta fue una guerra devastadora y excesivamente
sangrienta, especialmente en Europa donde se libraron los combates ms decisivos. Es
importante estudiar la Primera Guerra Mundial para conocer sus consecuencias en la poltica
y las relaciones internacionales, y la manera como transform el mundo y las fronteras.
Las causas de la guerra
La Gran Guerra tuvo como causa directa ia guerra declarada por el Imperio Austrohngaro
contra Serbia. Este conflicto entre los dos pases se inici por el asesinato del heredero del
Imperio Austrohngaro, el archiduque Francisco Fernando de Austria, en Sarajevo. Francisco
Fernando, un personaje muy importante en la vida poltica de Europa fue vctima de un
estudiante serbio, fantico de la causa paneslavista.
El joven serbio quizs nunca pudo calcular la dimensin de este acontecimiento ni las
consecuencias que desencaden. En la Europa de 1914 el asesinato de Francisco Fernando
produjo un "efecto domin", pues lo que empez como un diferendo entre dos pases, pronto
se convirti en una guerra a escala mundial. Entre las principales causas de este "efecto
domin" que ocasion una guerra generalizada, se pueden contar el sistema de alianzas
imperante en Europa y el colonialismo de las potencias europeas.
El sistema de alianzas
En Europa, las relaciones internacionales antes de la guerra estaban conformadas por un
sistema de alianzas estratgicas entre imperios. Por un lado, Gran Bretaa, Francia y Rusia,
haban ratificado un pacto de "entendimiento cordial", por el cual, si una de esas potencias
entraba en guerra, las dems deban secundarla en la lucha contra sus enemigos.
Esta alianza tena su contrapartida en la que haban conformado por su lado Alemania y el
Imperio Austrohngaro, cuyo objetivo tambin era la defensa mutua de ambas naciones y de
sus posesiones coloniales ante algn ataque de otro pas.
Colonialismo
Rusia, Francia, Austria-Hungra, Alemania y Gran Bretaa, tenan intereses ms all de sus
fronteras, como fuerzas coloniales que eran. Ellas haban conformado protectorados o
alianzas con otras naciones menos poderosas, a las que ofrecan su respaldo militar en caso
de que otros pases se interesaran en su dominacin.
Por ejemplo, Alemania despus de su unificacin nacional, se conform como un imperio al
extender su dominacin sobre el oriente de frica y Asia. Algunas regiones de frica eran
tambin dominadas por los franceses y, de hecho, antes de la Primera Guerra exista entre
ambos pases conflictos sobre la pertenencia de algunos territorios africanos.
La consecuencia de las alianzas para La Primera Guerra Mundial fue grande, ya que se
conformaron dos "bloques" enemigos, ambos muy poderosos. En caso de que una nacin de
un bloque se enfrentara con otra del otro bloque, la guerra inmediatamente se
desencadenara en toda Europa y en las colonias respectivas de estos pases.
Una zona particularmente conflictiva, donde las fronteras parecan poco estables en el
interior mismo de Europa, era la zona de los Balcanes, de poblacin eslava. All convergan
muchos intereses imperiales de turcos, rusos, austrohngaros y alemans, que competan
por dominar esa posicin estratgica en el este europeo.
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Por eso, el ataque del Imperio Austrohngaro a Serbia fue visto por los rusos como una
agresin contra sus propios intereses expansionistas en la regin de los Balcanes. Rusia
haba promovido la lucha paneslavista de los serbios para poder expulsar a los turcos de
Europa y aumentar su radio de influencia a una regin vecina, con salida al mar
Mediterrneo. Por tal razn, no estaba entre sus planes permitir que el Imperio
Austrohngaro irrumpiera all.
Al Imperio Austrohngaro, con todo su podero militar, no le habra costado mucho trabajo
derrotar a la pequea Serbia, que contaba con un ejrcito pequeo y recin vena de
independizarse de la dominacin otomana. Sin embargo, debido al apoyo que Serbia recibi
de una gran potencia militar como Rusia, Austria-Hungra debi apelar al apoyo de su aliado
Guillermo 11, emperador de Alemania. En consecuencia, Francia y Gran Bretaa
sucesivamente, tambin tomaron parte en la confrontacin blica como pases aliados de
Rusia.
E! juego de las alianzas fue llevando a otros pases a la guerra, en la que terminaron
involucradas en total 32 naciones. Algunas naciones africanas, China, Japn y Estados
Unidos, terminaron formando parte de la larga lista de pases comprometidos de manera
directa en los enfrentamien-tos. Las posesiones coloniales en frica, Asia y Oceana tambin
fueron parte del conflicto, pues en los lugares donde haba tropas alemanas, francesas o
britnicas, stas entraron en confrontacin. Puesto que los pases que conformaban los
bloques eran imperios, con brazos armados en todos los mares del mundo y en casi todos
los continentes, la guerra se hizo a escala global.
Las caractersticas de la Primera Guerra
La historia europea es, en buena medida, una historia de guerras. Francia, Espaa, Gran
Bretaa, Rusia, y muchos otros pases europeos, combatieron durante siglos por obtener una
hegemona sobre sus vecinos europeos. Tal es el caso de las guerras napolenicas en las
que Francia busc expandirse por Europa hasta donde sus ejrcitos se lo permitieran; o las
guerras entre Espaa e Inglaterra por conseguir el dominio de los mares, durante los siglos
XVII y XVIII.
Esta fue una guerra industrial, en la que las potencias ganadoras habran de ser las que
demostraran, en el campo de batalla, una mayor capacidad tecnolgica y productiva. As, por
primera vez se emplearon para fines militares, adelantos tecnolgicos como los aviones o los
tanques de guerra, los vehculos militares de diverso tipo, la ametralladora, la artillera mvil y
los submarinos.
Con esta guerra se dio por terminado el podero europeo sobre el mundo. La guerra produjo
una gran ruina econmica y poblacional para los pases europeos, que, en cambio, fueron
testigos del surgimiento de Estados Unidos como primera potencia econmica y militar
mundial.
El fervor guerrerista
La amplitud de la Gran Guerra fue increble, ya que nunca en el mundo se haba visto un
despliegue militar tan escalofriante. En Alemania y Francia casi todos los hombres acudieron
al frente de combate. Francia llev a ms de 8 millones de soldados a la guerra, mientras
Alemania convoc a 13 millones.
Alcanzar este nmero de soldados era algo solamente posible gracias al intenso espritu
patritico que foment una propaganda fantica. En un principio casi nadie se opuso al
reclutamiento, ni siquiera fue necesario forzar a la gente para que participara en la guerra.
Muy pocas personas en estos pases pensaban en defender la paz. Por el contrario, las
personas acudieron rpidamente al llamado de guerra contra las naciones enemigas.
Sostener los grandes ejrcitos era una tarea colosal. Haba que surtirlos de alimentos,
armas, municiones y uniformes, de modo que durante la guerra casi todo el sistema
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productivo de los pases ms directamente comprometidos en el conflicto, como Francia y


Alemania, se dedic a suplir lo necesario para los ejrcitos.
Bajo este sistema de "economa de guerra", y ya que los hombres haban ido al frente de
batalla, fue necesario que las mujeres se encargaran de los puestos vacos en las fbricas.
Esto marc una transformacin importante en la sociedad europea, pues hasta entonces el
papel asignado por la sociedad a la mujer era el del cuidado de la familia y del hogar. Ahora,
en cambio, las mujeres salan a las fbricas a producir lo necesario para mantener la guerra.
As, la guerra fue consumiendo poco a poco las energas de la sociedad. Incluso, se puede
decir que se viva en funcin de sostener el conflicto con un profundo sentimiento de temor e
incertidumbre. La guerra dur mucho ms tiempo del esperado, generando un ambiente
traumtico y desesperante. Las personas fueron a la batalla creyendo que sta sera fcil y
que el enemigo sera derrotado en poco tiempo. Pero no fue cierto.
Guerra de trincheras
Hacia finales de 1914, solo algunos meses despus de iniciada la guerra entre Francia y
Alemania, ya era posible advertir que la guerra iba a ser mucho ms larga y sangrienta de lo
previsto. Los ejrcitos alemanes que haban logrado entrar en el territorio francs y en
Blgica no pudieron ser expulsados fcilmente, ni tampoco pudieron avanzar para derrotar
completamente a los franceses. De modo que, ante la falta de un vencedor, cada ejrcito
fabric sus trincheras para defender sus posiciones. Con esto, la guerra se volvi
permanente. Las trincheras revistieron una importancia tan grande en la estrategia militar que
acabaron por convertirse en el smbolo de esta guerra para la posteridad.
Estas defensas se volvieron inexpugnables para los enemigos. Durante los aos siguientes
hasta el final de la guerra en 1918, los franceses y sus aliados slo pudieron hacer mover a
los alemanes de sus posiciones apenas algunos kilmetros. Cada vez que algn ejrcito, el
de los aliados o el de los alemanes, intentaba penetrar en el territorio contrario, se producan
muchas vctimas. En un solo da podan llegar a morir decenas de miles de personas, sin que
esto sirviera para definir el fin de la guerra ni la victoria para ninguno de los ejrcitos. Por
ejemplo, en una batalla clebre como la de Verdn, llegaron a morir casi 700 mil soldados, es
decir, la poblacin entera de una ciudad de mediano tamao. Aun as, este sacrificio en vidas
humanas no fue suficiente para acabar con la guerra.
Crisis moral
La guerra se prolong demasiado, y mucho ms de lo que la sociedad estaba en capacidad
de soportar. El estancamiento de las hostilidades en las trincheras, al cabo de tres aos de
guerra, acab por hacer palpable el desespero de la poblacin.
Los productos bsicos subieron de precio y la dureza del invierno se sum a la fatiga frente a
la guerra. Los pases en conflicto haban usado la propaganda desde el comienzo del
enfrentamiento para evitar el fatalismo o las posiciones pacifistas, y para subir la moral de los
combatientes y la poblacin civil de las ciudades que sufran bombardeos areos constantes.
Los gobiernos explotaron el sentimiento patritico a travs de la propaganda, con el fin de
movilizar a la gente y mantenerla en la creencia de que era posible obtener la victoria. Pero
ahora, por ms que en la prensa y por la radio se repitieran sin cesar proclamas sobre una
victoria cercana, algunas personas se rebelaron por primera vez contra los gobiernos que
haban provocado la guerra y con ella haban trado una grave recesin econmica.
Por regla general, las manifestaciones de descontento con los gobiernos y en pro de la paz
fueron duramente reprimidas. Ningn gobierno quiso ceder a las posiciones "blandas"; por el
contrario, el poder qued siempre en mano de los militares o las personas que propugnaban
por un endurecimiento de la guerra. Fueron cerrados peridicos, se instaur la censura,
fueron aprisionadas las personas que opinaban contra el gobierno. Como suele ocurrir en las
situaciones de conflicto, se empez a sospechar de los "enemigos internos", las personas
que criticaban al gobierno y que eran vistas como "apatridas", como aliados del enemigo.
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En Francia, muchos soldados se declararon en rebelda, se negaron a obedecer las rdenes


de sus superiores y se abstuvieron de acudir al frente de batalla. En Alemania los obreros
que trabajaban en las industrias de armamento hicieron lo mismo y organizaron huelgas para
quejarse de su penosa situacin. Estas manifestaciones contra la guerra fueron castigadas
prontamente, para evitar que contagiaran al resto de la poblacin. Sin embargo en Rusia,
donde la crisis tena unas causas ms profundas y era mayor el desafecto hacia el gobierno,
el descontento popular tuvo consecuencias fuertes.
Haca algunos aos el zar Nicols II, emperador de Rusia, vena siendo criticado duramente
por un partido revolucionario, conocido como bolchevique, que proclamaba la salida de Rusia
de la guerra y el cambio de las estructuras sociales y productivas del pas.
Fortalecidos por la crisis moral y econmica que desencaden entre los rusos esta guerra
incierta, los bolcheviques llegaron a tomarse el poder en un estallido revolucionario que se
conoce como la Revolucin Rusa. Como consecuencia, los rusos se retiraron de la guerra
tras firmar un tratado de paz con Alemania.
El desequilibrio de fuerzas que gener la salida de Rusia, favorable en un principio a la
alianza austro-alemana, fue compensado con la entrada de Estados Unidos a la guerra, en
1917, del lado de los franceses y los ingleses. Estados Unidos hasta entonces haba jugado
el papel de mediador como pas neutral. En vano haba intentado acercar a las partes en
torno a un tratado de paz que pusiera fin a la guerra. De esa manera, slo decidi actuar
contra Alemania cuando vio atacados sus intereses comerciales, pues los alemanes
empezaron a atacar con su poderosa flota de submarinos a todo barco, como el Lusitania, en
el que murieron alrededor de cien estadounidenses.
Desenlace de la guerra
Para 1818, cuatro aos despus de iniciadas las hostilidades, la guerra comenz por fin a
decidirse de manera sorpresiva. Lo que permiti llegar a la paz fue la derrota que sufrieron
los pases aliados de Alemania: Austria-Hungra, Bulgaria y Turqua. En dicha derrota tuvo
mucho que ver la entrada de Estados Unidos en la guerra. Este pas tena los mejores
equipos militares, una mejor aviacin y, en general, superiores desarrollos tecnolgicos, que
le permitieron a la alianza vencer a los pases menos desarrollados tcnica e industrialmente.
Por ejemplo, la aviacin estadounidense pudo contrarrestar a los submarinos alemanes
observando sus posiciones y as neutralizaron su capacidad destructiva.
Consecuencias de la guerra
La derrota del Imperio Austrohngaro asegur la victoria para las tropas de la coalicin
liderada por Francia, Gran Bretaa y Estados Unidos. El Imperio Austrohngaro, que era el
aliado ms poderoso de los alemanes acab por sucumbir estrepitosamente. As las cosas,
la nica salida para los alemanes era la rendicin, si no deseaban ver su pas completamente
devastado, pues, prcticamente, se encontraron luchando solos contra el resto del mundo.
Como consecuencia de la derrota, Austria-Hungra dej casi inmediatamente de existir. El
Imperio antes tan poderoso se fragment en unidades nacionales ms pequeas. De la
Primera Guerra Mundial surgieron en el territorio austrohngaro los pases de
Checoslovaquia, Yugoslavia, Hungra y Austria. En la actualidad, los dos primeros pases ya
no existen como unidades polticas, pues, a su vez, por otras vicisitudes de la historia se han
dividido, tras graves conflictos.
La Gran Guerra fue devastadora, no slo en lo econmico, sino en el nmero de prdidas
humanas. Ms de 8 millones de militares perecieron en los combates, mientras otros 13
millones de civiles fueron igualmente sacrificados en los bombardeos a las ciudades.
En los meses posteriores a la guerra se elabor un tratado de paz que no dej
completamente satisfecha a ninguna de las naciones implicadas en el conflicto. Por el
contrario, los acuerdos firmados favorecieron un gran descontento alemn y su resentimiento
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hacia el resto de Europa. Este descontento, por las duras medidas tomadas contra Alemania,
como la confiscacin de su flota de submarinos o la obligacin de pagar una indemnizacin
sumamente alta a los pases aliados, fue una de las causas de la Segunda Guerra Mundial.
Por su parte, Estados Unidos result victorioso. Empezaron a ser escuchados por los pases
europeos como una potencia militar y econmica, que deba ser temida y tenida en cuenta.
Los pases europeos estaban en una ruina econmica que gener desempleo y el xodo de
muchos europeos hacia la prspera Amrica, en busca de oportunidades.
Conscientes de la necesidad de crear un organismo internacional que tratara de solucionar
pacficamente los conflictos y para prevenir otra guerra a gran escala, Estados Unidos
impuls la creacin de la Sociedad de Naciones. Esta organizacin, en ltimas, no sirvi para
evitar otro conflicto todava ms devastador: el de la Segunda Guerra Mundial.
El ascenso del comunismo
Para los europeos que sobrevivieron a la Primera Guerra Mundial, el mundo dio en el corto
lapso de cuatro aos un giro radical. Las cosas se modificaron tan profundamente, que era
fcil percibir una Europa de antes de 1914 muy diferente de la Europa de la posguerra. Tras
la guerra no slo se modificaron las fronteras. Tambin emergi el comunismo y la Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), un nuevo pas que se convirti en uno de los
principales protagonistas del siglo XX.
La ideologa comunista
La desigualdad que se observa entre las personas ha sido un motivo de reflexin para
filsofos de todas las pocas, quienes se han formulado preguntas como las anteriores.
Empezando con Platn en la antigua Grecia, los filsofos y despus los politlogos se han
preocupado desde tiempos inmemoriales por reflexionar sobre la desigualdad humana, ya
sea para explicarla, para justificarla o para combatirla.
Una sociedad sin clases sociales, donde la riqueza que se produce se distribuye entre todas
las personas por igual y donde no existe la propiedad privada sino que todo es de todos, es
el ideal del comunismo.
El comunismo es una doctrina poltica y econmica. Su historia reciente empieza con los
escritos del pensador alemn Carlos Marx, quien a mediados del siglo XIX, formul las ideas
comunistas y socialistas, despus de haber criticado al liberalismo y al sistema capitalista.
Marx, a travs de escritos como El capital, analiz el sistema de produccin capitalista,
ilustrando cmo los dueos de las industrias producan su riqueza a expensas del trabajo de
los obreros. Por medio del Manifiesto comunista expuso la necesidad de que los obreros se
unieran para derrotar a la clase propietaria mediante una revolucin, y as establecer un
sistema diferente al capitalista, donde el proletariado fuera el dueo de las industrias y, por
consiguiente, de su propio trabajo.
Las obras de Marx fueron decisivas en la consolidacin de un comunismo moderno, que
tena por enemigos al capitalismo y a la burguesa, mientras que su hroe era el proletariado.
Su obra cobr una audiencia cada vez mayor entre los obreros, quienes se convencieron de
la lgica de sus argumentos y de la necesidad de pasar a la accin revolucionaria, por medio
de (a organizacin de sindicatos y partidos polticos que defendieran el ideal comunista.
La Revolucin Rusa
El primer lugar donde el comunismo pudo desarrollarse en la prctica fue Rusia. All los
comunistas del partido bolchevique tomaron el poder en 1917, por medio de la Revolucin de
Octubre, tambin conocida como "revolucin bolchevique" o Revolucin Rusa.

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Pocos aos despus de la Revolucin, en 1922, fue creada la Unin de Repblicas


Socialistas Soviticas, donde antes estaba Rusia y otros quince pases limtrofes que se
adhirieron al sistema comunista.
Este movimiento revolucionario tuvo como lder a Lenin, quien hasta su muerte, en 1924, se
ocup de organizar la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. La tarea de consolidar el
modelo comunista la complet Joseph Stalin, quien permaneci en el poder por casi treinta
aos, hasta su muerte, en 1953.
El ascenso al poder del partido comunista ruso o partido bolchevique, tuvo como
consecuencia la aplicacin inmediata de ciertos aspectos de la doctrina comunista, adems
de la salida de Rusia de la Primera Guerra Mundial. Entre otras, los bolcheviques tomaron
medidas como

Eliminar las jerarquas en el ejrcito.


Acabar con los ttulos de nobleza que an existan en Rusia.
Nacionalizar las empresas y los bancos.
Redistribuir la tierra y, paulatinamente, abolir la propiedad privada.

Todas las propiedades pasaron a pertenecer a la nacin y empezaron a ser distribuidas por
el Estado, quien se encargaba de repartirlas entre los ciudadanos. La Revolucin sacudi a
Rusia hasta lo ms profundo.
En la nueva Rusia, a diferencia de la Rusia de antes de la Revolucin, todos los hombres y
mujeres tuvieron derecho al voto. Millares de organizaciones distribuyeron centenares de
folletos, inundando los ejrcitos, las aldeas, las fbricas y las calles, para instruir al pueblo en
la doctrina comunista.
El partido nico
El partido triunfante en la Revolucin Rusa pronto se fue consolidando en el poder, hasta
llegar a controlar toda la vida poltica rusa. Stalin, jefe mximo del partido tras la muerte de
Lenin, elimin sistemticamente a todo aquel que tuviera una visin diferente de la suya,
sobre cmo deba ser gobernada la Unin Sovitica.
De hecho, Stalin termin por asumir el poder de manera vitalicia y totalitaria (sobre este
aspecto, ver la unidad 6), y sirvindose de la violencia, acab con cualquier tipo de oposicin
a su gobierno. Toda la poltica rusa se inclin tan violentamente a la izquierda, que a muchos
revolucionarios moderados se les consider contrarrevolucioEl partido nico limitaba las posibilidades de acceder a los cargos de responsabilidad
pblica. Slo quienes aceptaran la ideologa del Estado revolucionario, es decir, quienes
formaban parte del partido comunista, eran quienes podan asumir cargos directivos en las
asociaciones femeninas, de jvenes o de trabajadores. Tampoco se poda acceder a los
puestos desde los cuales se diriga al Estado, los peridicos y las industrias, a menos de que
se simpatizara con la ideologa del partido. Con esto, el partido comunista acab por
monopolizar absolutamente toda la vida poltica sovitica y cerr el paso a cualquier
expresin poltica diferente que intentara gobernar.
En el partido se sospechaba permanentemente de todos y se lleg a desarrollar muy
rpidamente una especie de vigilancia, donde todos cuidaban que no se infiltraran
tendencias contrarias a las autorizadas. Esto llev a aplicar la censura, a deportar a los
disidentes y a tomar otras medidas de fuerza, como el aprisionamiento de intelectuales
sospechosos de antisovietismo.
El comunismo en la prctica Contrario a lo que propona el comunismo produjo exclusiones y
desigualdades. Los funcionarios del Estado se beneficiaban de privilegios econmicos que
no tena el resto de la poblacin, mientras las personas que osaban opinar contra el partido
fueron vctimas de un trato completamente opuesto.
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De esta manera, el comunismo resolvi algunos de los principales problemas de las masas
urbanas y campesinas que antes de la revolucin no tenan propiedades y vivan en
condiciones de pobreza extrema. Sin embargo, el sistema restringi la libertad de opinin y
ceg la iniciativa individual. Para decirlo esquemticamente, el comunismo en la prctica
logr algunos de los ideales de igualdad econmica, aunque no dio una igualdad absoluta.
La Revolucin Rusa como modelo mundial
En 1924, tras la muerte de Lenin, Joseph Stalin se instal en el poder como jefe mximo de
la URSS. Su proyecto fue el de crear una Unin Sovitica poderosa, que demostrara al
mundo la superioridad del sistema de produccin comunista sobre el capitalista.
La Unin Sovitica bajo Stalin empez a ser un pas poderoso, que adems influa en otros
pases del mundo, impulsando el comunismo a escala global. El partido comunista sovitico,
poco despus de su triunfo en Rusia, empez a dirigir la Asociacin Internacional Obrera.
Esta asociacin que agrupaba obreros e intelectuales de casi todos los pases europeos,
deseaba suprimir las fronteras nacionales y conseguir la unidad del proletariado del mundo
entero, en su lucha revolucionara contra la burguesa.
Con el objeto de demostrar al mundo su podero, la Unin Sovitica emprendi un proceso
de industrializacin inmenso que empez a dar frutos para 1930. Justamente esa fue una
poca de gran crisis econmica para Estados Unidos. Ante este contraste, para muchas
personas el comunismo sovitico empez a aparecer como un modelo de desarrollo y
bienestar no slo viable, sino que podra ser mejor que el capitalismo practicado en Estados
Unidos. Esta imagen positiva de la Unin Sovitica se mejor tras la Segunda Guerra
Mundial, cuando el mundo entr en la Guerra Fra.
La Segunda Guerra mundial y la Guerra Fra
La Segunda Guerra Mundial es sin duda uno de los hitos ms importantes de la historia
contempornea. Fue una guerra an peor que la Primera Guerra Mundial, por el nmero de
vctimas y las motivaciones por las cuales los nazis propiciaron la guerra.
La Segunda Guerra Mundial fue una guerra ideolgica en la que el fascismo se enfrent a los
modelos liberal capitalista y al comunista, buscando crear un "orden nuevo". Al finalizar la
guerra, Estados Unidos y la Unin Sovitica, entraron en un perodo de confrontaciones que
se conoce como la Guerra Fra.
Una nueva ideologa: el fascismo
Tras la Primera Guerra Mundial, el mundo occidental se encontraba dividido en tres
tendencias ideolgicas o modelos polticos: el comunismo, el capitalismo y el fascismo. El
primero estaba encarnado en la Unin Sovitica; el segundo, principalmente, en Estados
Unidos y Gran Bretaa; el tercero empezaba a ganar adeptos en diferentes pases europeos.
La ideologa fascista crea en la necesidad de lderes fuertes, capaces de poner a funcionar
un "orden nuevo", acabar con el desempleo y generar riqueza mediante la organizacin casi
militar de la sociedad. Esta ideologa exaltaba continuamente los valores familiares, as como
el sentido patritico y el orgullo "racial".
El fascismo defenda la disciplina y apoyaba la creacin de una sociedad modelada segn un
orden militar. En la base, el pueblo deba trabajar para garantizar el bienestar de la patria.
Los ciudadanos sobresalientes deban gobernar con ayuda de un partido disciplinado. El
pueblo tendra relacin con el poder a travs del partido nico y no, como en el sistema
democrtico, a travs de sus representantes en el congreso.
El fascismo, al igual que el comunismo sovitico, crea que cualquier forma de oposicin al
gobierno deba ser erradicada y que, en lugar de una competencia entre partidos polticos
diversos, deba reinar la armona entre los ciudadanos alrededor de una nica ideologa
salvadora.
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Con el propsito de conseguir la prosperidad econmica, los regmenes fascistas


reorganizaron la produccin industrial para hacerla ms eficiente y crearon un sistema
econmico que se conoce como "capitalismo de Estado". En este modelo, a diferencia del
comunismo, las industrias estaban en manos de particulares y no del Estado, pero, a
diferencia del capitalismo, el Estado fascista tena un gran control sobre los negocios de los
empresarios. En el capitalismo de Estado los empresarios no competan libremente, sino que
eran ordenados por el gobierno.
Otra de las caractersticas del fascismo es su acentuado nacionalismo, el cual en casos
extremos como el de Adolfo Hitler en Alemania, se tradujo en una marcada xenofobia.
El fascismo alcanz una inmensa popularidad, llevando al poder a lderes como Benito
Mussolin en Italia, Adolfo Hitler en Alemania y Francisco Franco en Espaa. En otros
lugares, como Japn, el fascismo tambin logr conquistar muchos adeptos.
Hitler y el nazismo alemn
La tendencia ms radical del fascismo fue el nazismo, un movimiento poltico de extrema
derecha que surgi en Alemania hacia finales de la dcada de los aos veinte y estuvo
encabezado por Adolfo Hitler.
El partido nacional-socialista o partido nazi, sostuvo los mismos principios de los modelos
fascistas: totalitarismo, capitalismo de Estado, desarrollo de un partido nico, crticas a la
democracia, odio al comunismo, poder concentrado en una persona, represin de la
oposicin y militarismo.
La principal caracterstica de la ideologa nazi fue que identific a la nacin alemana
exclusivamente con la "raza" aria o germnica. Una idea simplista que implic consecuencias
muy serias: los alemanes que no tuvieran sangre "aria" o que tuvieran su sangre "mezclada"
con la de otras etnias eran ciudadanos de segunda clase. Alemania deba ser para los
alemanes, no para los judos que llevaban siglos en ese pas, ni para los gitanos o los
eslavos, que eran miembros de grupos tnicos diferentes del germnico y tambin vivan en
Alemania. El nazismo consideraba a los no arios como inferiores y a los pueblos que vivan
en Alemania sin tener sangre germnica, los conceba como parsitos que deban ser
erradicados.
Hitler se haba comprometido en su programa poltico a deshacerse de ellos, a quienes
culpaba del desempleo y de la crisis econmica alemana. Incluso lleg a decir que los judos
fraguaban un plan internacional para aduearse del mundo. En sus discursos xenfobos
contribuy a difundir la idea de que acabar con los judos era parte de la solucin a los
problemas alemanes. Al usarlos como chivo expiatorio de los problemas de Alemania, logr
generar verdadero odio hacia ellos.
El odio hacia los judos no era nuevo en el mundo ni exclusivo de Hitler y los nazis. De
hecho, los judos fueron perseguidos por personajes como Stalin en la Unin Sovitica o por
otros gobiernos en diferentes pocas de la historia, pero la persecucin al pueblo judo
durante el gobierno fascista de Hitler fue extrema, al punto de desarrollar mtodos de
exterminio masivos para acabar con lo que l llamaba "el problema judo en Europa".
Pocos meses despus de iniciar su gobierno, hacia comienzos de la dcada de los aos
treinta, adueado de Alemania, Hitler empez a promulgar medidas drsticas contra las
poblaciones no germnicas, especialmente contra los judos, pero tambin contra los
protestantes, los mendigos, los vagabundos y las minoras tnicas. Abri campos de
concentracin donde los judos y otras poblaciones minoritarias eran detenidas y obligadas a
trabajar como esclavos. Nadie compraba en los almacenes de los judos ni haca negocios
con ellos; tambin se les impidi su participacin en cargos pblicos. De esta manera, en
poco tiempo se estableci una serie de medidas que buscaban lo que los nazis llamaron
"proteccin de la sangre y del honor alemn", medidas discriminatorias que, sin embargo, no
despertaron una reaccin inmediata por parte de los gobiernos del resto del mundo.
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En la Alemania nazi no slo las personas perdan sus derechos civiles por su etnia, tambin
por el hecho de simpatizar con el comunismo o por manifestar su oposicin al nazismo.
Adems, empezaron a hacerse campaas pblicas para "mejorar" la "raza" germnica. Por
ejemplo, se llev a cabo la eliminacin en cmaras de gas de personas discapacitadas
mental o fsicamente y se estableci una diferencia entre mujeres "dignas" o "indignas" de
concebir.
La guerra
Al sostener la idea de que los arios o germanos eran superiores a los dems, los nazis
estaban haciendo una declaracin de guerra al resto del mundo. Primero le declararon la
guerra a las minoras que vivan en Alemania; despus, a aquellos pases que no quisieran
someterse a Alemania, donde vivan personas de origen germnico y, por ltimo, a las
naciones que entorpecan el camino hacia la construccin de un imperio alemn.
Poco despus de someter a los judos alemanes, y a las minoras tnicas y polticas, los
nazis emprendieron una campaa relmpago de anexin de los territorios que los alemanes
haban considerado histricamente suyos y que les haban sido usurpados. Naciones donde
haba grandes o medianos grupos humanos de origen germnico como Polonia, Austria o
Checoslovaquia, entraron pronto por la fuerza, por convencimiento o por temor a formar parte
de la "Gran Alemania", soada por Hitler. Una vez anexadas a Alemania, estas tierras
conocieron los mismos espantos de la segregacin racial, los campos de concentracin y la
eliminacin de los enemigos polticos.
El expansionismo alemn cont con el respaldo de Japn e Italia, pases que conformaron el
"eje" de gobiernos fascistas. Por su parte, el gobierno de Francisco Franco en Espaa no se
opuso a las acciones de Hitler y se declar neutral, mientras que otras naciones se opusieron
al expansionismo del nazismo, principalmente cuando se hicieron pblicas las atrocidades
del rgimen alemn en los campos de concentracin y las cmaras de gas con las que
eliminaban a los judos y a las minoras tnicas, y cuando se vio que Hitler estaba dispuesto
a llevar a Alemania a dominar el mundo.
Sin embargo los alemanes actuaron mucho ms rpidamente que los gobiernos que se
opusieron a ellos. En pocos meses lograron someter a Blgica, Francia, Holanda,
Dinamarca, Finlandia y otros pases que tmidamente se oponan a su plan expansionista. En
estos pases conquistados, los nazis aplicaron medidas, como la produccin de armamentos
y la confiscacin de bienes para engrandecer al ejrcito alemn, con el fin de fortalecer ante
la posibilidad de una guerra mundial.
Los nazis obtuvieron una victoria fulminante sobre la mayora de Europa. Al cabo de su
guerra relmpago slo quedaba en su contra Gran Bretaa, apoyada por la Unin Sovitica y
Estados Unidos.
Los alemanes trataron de conquistar a Gran Bretaa y la Unin Sovitica, pero en el intento
terminaron por perder la guerra. Gran Bretaa resisti los ataques areos y martimos de los
alemanes gracias al radar, una tecnologa que apenas ellos conocan y que les permiti
defenderse. La Unin Sovitica fue el pas que sufri con ms rigor la guerra contra los
alemanes, pues lograron adentrarse bastante en el territorio ruso. Pero ayudado por el
invierno, el ejrcito rojo de Stalin pudo expulsar a las tropas invasoras y emprender su
persecucin hacia Berln.
La Segunda Guerra Mundial se resolvi en el ao de 1945, despus de la cada de Benito
Mussolini, el aliado italiano de Hitler. Las tropas soviticas por el oriente y las de ia coalicin
britnico-estadounidense por el occidente, consiguieron atenazar las tropas alemanas
obligndolas a la rendicin. Hitler no se rindi hasta el ltimo momento y por el contrario
esper hasta que Alemania entera fuera devastada por las tropas aliadas. Hitler se suicid en
su bunker a finales de abril de 1945, cuando Berln ya estaba vencida y no quedaban en pe
sino las ruinas.
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Japn en la Segunda Guerra Mundial y la bomba atmica


El tercer aliado de Alemania que, junto con Italia, propuso la creacin de un "nuevo orden
mundial" a travs del fascismo, fue Japn. En Asia, Japn busc lo que Alemania en Europa.
Su propsito fue expandirse por el Pacfico hacia el continente asitico, Australia y Filipinas,
territorios que pertenecan al rea de influencia de Estados Unidos, China y la Unin
Sovitica.
El ejrcito japons dio duros golpes a las tropas soviticas y estadounidenses durante la
guerra e incluso amenaz con tomar parte de Australia. Es conocido el ataque de los
japoneses a las bases estadounidenses en el Pacfico, en especial el ataque a la base militar
de Pear J Harbor. Tambin se hicieron clebres los ataques suicidas llevados a cabo por
pilotos kamikazi.
La derrota de los japoneses no ocurri sino despus de la cada de Alemania e Italia. Ante la
feroz resistencia del ejrcito japons, el Estado mayor de los estadounidenses decidi
emplear la bomba atmica. Un arma que acababa de ser desarrollada por un centro de
investigaciones en Nuevo Mxico, bajo la direccin de Julius Robert Oppenheimer. Harry
Truman, el presidente de Estados Unidos, aprob e! lanzamiento de dos bombas atmicas
sobre Hiroshima y Nagasaki el 6 y 8 de agosto de 1945.
Balance de la Segunda Guerra mundial
Al finalizar la Segunda Guerra Mundial se sustituy la Sociedad de Naciones por ia
Organizacin de Naciones Unidas, ONU, con la finalidad de mediar en los conflictos polticos,
mantener la paz y la seguridad, y promover la cooperacin internacional. Uno de sus
primeros actos fue expedir la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, en un intento
por evitar futuros atentados contra la humanidad, como el cometido por los nazis. Esta
declaracin, entre otros, tambin habla sobre el derecho de los pueblos a autogobernarse.
condenando las acciones de conquista e imperialismo.
Consecuencias para Alemania
Despus de haber llegado a conquistar casi toda Europa, Alemania fue ocupada por las
fuerzas militares estadounidenses, soviticas, francesas y britnicas. Los aliados decidieron
permanecer en el territorio alemn hasta acabar con el nazismo y democratizar el pas. De
este modo, en el mismo ao de 1945 cuando Alemania firm la rendicin incondicional, se
inici el proceso de Nuremberg. All se juzg a los principales responsables de los crmenes
de guerra, muchos de los cuales fueron ejecutados.
Sin embargo, la permanencia de los aliados trajo otras consecuencias. Alemania fue dividida
en dos zonas de ocupacin: la zona oriental fue controlada por los soviticos y la occidental
por los estadounidenses. El precio que la nacin alemana debi pagar por la Segunda
Guerra Mundial fue muy elevado: slo 45 aos despus de terminada la guerra, en 1990, se
dio lugar a la reunificacin alemana, sobre un territorio mucho menor que el soado por
Hitler.
El mundo, despojado del fascismo, tuvo que empezar a temer una Tercera Guerra Mundial
entre los "aliados" que haban logrado vencer a los pases del "eje" fascista. Si en 1945 todas
las condiciones parecan asegurar una paz duradera, menos de dos aos ms tarde los
vencedores de la Segunda Guerra se encontraron como enemigos. La situacin de 1947 era
la de una enemistad y desconfianza profunda entre soviticos y estadounidenses. Mediante
el liderato de cada uno de estos pases se conformaron dos bloques hostiles entre s, hecho
que dividi al mundo en dos. Esta forma de guerra, desconocida hasta entonces, fue llamada
la Guerra Fra.
Avance del ejrcito rojo sobre Europa oriental

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El ejrcito rojo o ejrcito sovitico logr expulsar a los alemanes de su territorio. Tras hacerlo
se dirigi hacia el occidente, a Berln, para all encontrase con las tropas estadounidenses y
con su ayuda liquidar el nazismo.
En el trayecto, los soviticos fueron aumentando su poder, pues las naciones que iban
liberando de los alemanes quedaban bajo su dominio. Algunas de las naciones liberadas
fueron anexadas a la confederacin de repblicas soviticas y otras, aunque permanecieron
fuera de la Unin Sovitica, se fueron convirtiendo al comunismo.
Los pases liberados del dominio alemn y que se convirtieron en zonas bajo la influencia
sovitica fueron Lituania, Letonia, Estonia, Polonia, Yugoslavia, Bulgaria, Checoslovaquia y la
parte oriental de Alemania (Repblica Democrtica Alemana). Estos pases integrados al
comunismo sovitico terminaron por conformar lo que despus se llam la "cortina de hierro".
El muro de Berln
La Unin Sovitica y Estados Unidos rompieron en 1947 la alianza que haban hecho para
derrotar a los alemanes. Esta alianza haba resultado de una conveniencia para derrotar al
enemigo inmediato del fascismo, pero era de esperarse que no fuera a resultar muy
duradera, debido a las profundas diferencias que existan entre ambos pases, diferencias
que produjeron una desconfianza mutua.
El primer gran problema que los aliados tuvieron tras vencer a los alemanes, fue ponerse de
acuerdo en torno a la manera como deba ser gobernada Alemania. Los soviticos eran
partidarios de instaurar un rgimen comunista, mientras los estadounidenses rechazaban de
plano esta posibilidad, pensando que el mejor gobierno posible era el de la democracia
liberal.
En la medida en que la situacin era insoluble y para evitar que se diera una nueva guerra
entre ambas potencias, se busc una "solucin salomnica". Alemania fue dividida en dos
repblicas: una occidental gobernada segn el modelo de la democracia liberal y otra oriental
gobernada bajo el modelo comunista de la democracia popular.
Por un acuerdo que hicieron la Unin Sovitica y Estados Unidos durante la guerra, Berln
deba permanecer bajo el control mixto de las tropas aliadas. Sin embargo, Berln estaba
ubicada en el territorio bajo control del ejrcito rojo. Ante esta situacin, Berln tambin fue
dividida en dos partes: este y oeste, bajo influencia sovitica y estadounidense,
respectivamente.
Stalin no se conform con una presencia tan prxima de los estadounidenses en su zona de
ocupacin y busc apoderarse de la ciudad entera. Para esto, declar un bloqueo sobre
Berln oeste, aprovechando que el ejrcito rojo controlaba los caminos que llevaban de la
ciudad hacia la parte occidental de Alemania. Con esto Stalin aspiraba que, al impedir el
contacto con el mundo occidental, Berln entera cayera en manos del comunismo.
Sin embargo, Estados Unidos impidi el total dominio sovitico sobre la ciudad, creando un
puente areo que permita el suministro de alimentos y mercancas y el desarrollo de una
economa liberal en la parte oeste de la ciudad.
Con el puente areo creado por Estados Unidos, el bloqueo de los soviticos a Berln
occidental no logr tener el efecto esperado por Stalin. Por el contrario, la existencia de una
zona no comunista, dentro del rea de influencia de la Unin Sovitica, termin por
convertirse en un dolor de cabeza para los soviticos.
Escena de la cada del muro de Berln. De lado y lado del muro de Berln se formaron dos
historias paralelas y desconocidas entre s. John F. Kennedy fue el presidente de Estados
Unidos que cre el puente areo para mantener a Berln occidental en contacto con el mundo
capitalista.
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Las personas, inconformes con el modo de vida que propona el comunismo o acosadas por
la situacin de pobreza del este alemn, escaparon por Berln occidental en busca de un
mejor modo de vida. El xodo de casi tres millones de personas afectaba al comunismo, ya
que lo desprestigiaba. Por esta razn se decidi, en 1961, la construccin de un muro de 47
kilmetros de largo que impidiera la salida de los habitantes de Alemania del este hacia el
oeste.
Impedir la salida de los habitantes de Alemania del este fue una medida altamente simblica,
adems de ser una medida de fuerza extremadamente dura. Del lado sovitico se deca que
el muro se construa para impedir la penetracin del fascismo proveniente de Alemania
occidental, pero en realidad de lo que se trataba era de construir una "cortina de hierro" entre
el mundo occidental capitalista y el mundo comunista sovitico.
Mecanismos de la Guerra Fra
El muro de Berln y la "cortina de hierro" imaginaria que dividieron el rea de influencia
sovitica del rea de influencia estadounidense, simbolizan lo que fue la Guerra Fra. La
imposibilidad de circulacin de las personas de un lado a otro del muro, en especial la
imposibilidad de las personas que habitaban el mundo sovitico de tener contacto con el
mundo occidental, resume el estado de las relaciones internacionales en la poca.
La desconfianza mutua de ambas potencias tendi a aumentar desde 1949, cuando los
soviticos hicieron explotar su primera bomba atmica y cuando llegaron los comunistas al
poder en China, el pas ms poblado del mundo.
Para la dcada de los aos cincuenta, ya estaban constituidos dos bloques que, de entrar en
una guerra frente a frente, podran acabarse mutuamente. Esta situacin de hostilidad entre
ambos bloques que se teman entre s, fue la que dio el nombre a la Guerra Fra y
caracteriz la vida poltica de esos aos.
Tanto Estados Unidos como la Unin Sovitica aplicaron polticas tendientes al
mantenimiento del orden bipolar y a asegurar su fuerza ante un posible ataque. Estados
Unidos llev adelante el plan Marshall, para ganar el apoyo de los pases europeos que no
haban quedado bajo la estela de influencia sovitica. Este plan consisti en aportar ayuda
econmica, con el fin de que estos pases pudieran fortalecer sus economas nacionales,
deterioradas con la Segunda Guerra Mundial, y desarrollar un modelo capitalista. Tambin
crearon la Organizacin de Estados Americanos, OEA, y la Organizacin del Tratado del
Atlntico Norte, Otan. La OEA :ena como fin garantizar la seguridad del continente
americano y la Otan era un pacto de alianza militar para defensa mutua entre Estados
Unidos y los pases de Europa occidental. En Asia, Estados Unidos tambin, desarroll
pactos de alianza militar con Japn. Estas organizaciones y pactos de alianza tenan como
fin ltimo poner un dique al comunismo.
El macartismo
As como Estados Unidos desarroll una poltica exterior para frenar la expansin del
comunismo, al interior del pas se desarroll tambin una campaa anticomunista. Esta
poltica se conoci con el nombre de macartismo, por el apellido del senador Arthur
McCarthy, quien cre un ambiente de sospecha y temor hacia todo aquel de quien pudiera
pensarse que tena simpatas por el comunismo. McCarthy cre un ambiente de paranoia
sobre la infiltracin del comunismo entre los estadounidenses e inculp a muchos hombres
pblicos de colaborar con la Unin Sovitica. Entre ellos, el clebre actor Charles Chaplin,
quien fue considerado procomunista y debi escapar del pas.
Reaccin sovitica
La Unin Sovitica tambin estableci alianzas militares con otros pases a travs del Pacto
de Varsovia, adems de favorecer los movimientos comunistas en diferentes pases del
mundo y apoyar movimientos guerrilleros e independentistas.
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De igual manera, la Unin Sovitica impuls el Consejo de Asistencia Econmica Mutua,


para crear un bloque econmico semejante al que Estados Unidos desarroll con Europa
occidental. Esta entidad tena como objeto acercar las economas de los pases comunistas y
favorecer los intercambios entre estos pases.
En Amrica Latina, la Unin Sovitica apoy, en 1959, la Revolucin Cubana, comandada
por Fidel Castro, el movimiento insurgente del Che Guevara en Amrica del Sur y el
movimiento guerrillero sandinista, en Nicaragua.
El apoyo sovitico fue contrarrestado mediante la ayuda de Estados Unidos a gobiernos
fuertes, como el del dictador chileno Augusto Pinochet. Este militar derroc con la aprobacin
de Estados Unidos al gobierno socialista de Salvador Allende e instaur un rgimen de
persecucin a los movimientos de izquierda.
As, muchos conflictos que ocurrieron en el mundo durante la Guerra Fra tuvieron como
teln de fondo la situacin de hostilidad latente entre Estados Unidos y la Unin Sovitica.
Eran guerras realizadas en "pas interpuesto", ya que las fuerzas de ambos pases no se
encontraron frente a frente en ninguna oportunidad. Por el contrario, los soviticos apoyaron
ejrcitos o guerrillas comunistas para que enfrentaran a otros ejrcitos entrenados o
financiados por los estadounidenses.
De forma retrica, se habl durante buena parte de la Guerra Fra de una "coexistencia
pacfica" entre ambos bloques y se reiter muchas veces la necesidad de promover el
desarme de ambas superpotencias para evitar una guerra nuclear nefasta. Pero lo cierto es
que, durante todos estos aos, se mantuvo una situacin de tensin, donde ambas potencias
se disputaban por conseguir alianzas estratgicas en pases como Afganistn, Grecia o Irn,
los cuales estaban desestabilizados, polticamente de un momento a otro podan cambiar de
gobierno y entonces "pasarse" al campo sovitico o estadounidense.
La crisis de los misiles
Como parte del conflicto de la Guerra Fra, Estados Unidos intervino en la guerra de Corea,
para evitar que Corea de Sur pasara a manos de los comunistas de Corea del Norte.
Tambin apoyaron regmenes dictatoriales como el de Vietnam del Sur en la guerra contra la
guerrilla comunista y contra Vietnam del Norte.
Pero quizs el momento de mayor tensin entre las potencias se dio con motivo de la llegada
de Fidel Castro al poder en Cuba en 1959. Estados Unidos quiso intervenir pronto para
terminar con el rgimen prosovitico de Fidel Castro. Crearon el embargo comercial
tendiente a desabastecer a la isla de productos provenientes de Estados Unidos y de sus
pases aliados, y cerrar las puertas a los productos provenientes de Cuba. Como esta
medida se vea contrarrestada por el apoyo comercial de a Unin Sovitica, Estados Unidos
intent invadir la isla con un comando militar que fracas en el intento.
reas que cobijaron los tratados durante la Querr Fra.
En 1962 estall lo que se conoce como la crisis de los misiles: Estados Unidos descubri en
Cuba pistas de lanzamiento de misiles aportados por la Unin Sovitica. Esto produjo una
crisis de varias semanas durante las cuales fue inminente un ataque nuclear directo entre las
potencias. Afortunadamente, la situacin se pudo resolver con el compromiso de los
soviticos de retirar las armas de destruccin masiva de la isla.
La conquista espacial
La Guerra Fra fue desde sus inicios una guerra tecnolgica. Tanto la Unin Sovitica como
Estados Unidos se preocuparon por desarrollar lo mejor en cuanto a tecnologa militar, para
disuadir al adversario de cualquier intento de ataque. Esto se vio en la carrera armamentista,
con el desarrollo de aviones ms potentes y capaces de volar por ms horas o de efectuar
vuelos que no pudieran ser detectados por el radar.
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La Guerra Fra llev as al desarrollo de un amplio presupuesto para la investigacin


asociada con la seguridad nacional. El lanzamiento del satlite Sputnik en 1957, por parte de
los soviticos, hizo que el presupuesto destinado a este tipo de proyectos especiales, se
ampliara notoriamente en Estados Unidos, pues este pas vio en los satlites artificiales un
arma poderosa para el espionaje militar y para el desarrollo de las comunicaciones y la
investigacin.
Entonces, Estados Unidos, a su vez, envi satlites, hecho que marc el inicio de una
carrera por la conquista del espacio. Aunque los soviticos fueron los primeros en comprobar
la posibilidad de enviar un perro al espacio, Laika, y en poner un hombre en rbita, Yuri
Gagarin, fueron los estadounidenses los que lograron enviar al primer hombre a la Luna: Neil
Armstrong.
Fin de la Guerra Fra
La tensin entre las potencias disminuy a partir de 1986 cuando el presidente sovitico
Mijal Gorvachov propuso la eliminacin de todas las armas nucleares para antes del ao
2000.
La Unin Sovitica se encontraba muy debilitada econmicamente desde finales de los aos
setenta. Presentaba, respecto a Estados Unidos, un atraso tecnolgico cada vez ms difcil
de ocultar. Gorvachov vio que la nica manera de que la Unin Sovitica no quedara
completamente rezagada en relacin con Estados Unidos, era adoptar una poltica de
transformacin o "Perestroika", que implicaba la transicin hacia un sistema de tipo liberal.
Gorvachov renunci as a la injerencia de la Unin Sovitica sobre los pases del este
europeo, que estaban bajo su control desde el Pacto de Varsovia; tal hecho abri la puerta a
elecciones democrticas y debilit el partido nico comunista.
Esta apertura poltica se tradujo en un rpido fin de la Unin Sovitica, pues los pases bajo
su influencia entraron en un movimiento de liberalizacin, que hizo posible la eleccin de
gobiernos no comunistas. Con el fin de la Unin Sovitica los pueblos que haban vivido bajo
el rgimen comunista decidieron derribar el muro de Berln a finales de los ochenta y las dos
alemanias lograron su reunificacin, dando por terminada la divisin del mundo en dos
bloques.

La descolonizacin y los conflictos actuales


Despus de la Segunda Guerra Mundial se hizo ms visible la divisin entre los pases ricos
del norte y los pases pobres del sur. Esta divisin del mundo y los conflictos a que dio lugar
se entienden mejor si se estudia el proceso de descolonizacin de la segunda mitad del siglo
XX.
Los imperios coloniales
Despus de la independencia de Amrica Latina, ocurrida en las primeras dcadas del siglo
XIX, se pens por un momento que haba llegado el fin del colonialismo. As deba ser si se
tena en cuenta que, durante la Revolucin Francesa (1789), se haba proclamado el derecho
universal de los pueblos a autogobernar-se por medio del sistema democrtico. Sin embargo,
las naciones europeas, animadas por necesidades econmicas o por una idea de
superioridad sobre el resto del mundo, mantuvieron vivo el colonialismo, llevndolo a los
lugares ms subdesarrollados del planeta.
Inglaterra y Francia fueron los pases de Europa que mayores posesiones coloniales llegaron
a tener, aunque para finales del siglo XIX y comienzos del XX casi todos los grandes pases
de Europa podan ostentar algn dominio colonial. Portugal, Espaa, Blgica, Holanda,
Alemania e Italia, hicieron lo posible por expandirse en otros continentes mediante la
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colonizacin. Incluso otros pases no europeos tambin adoptaron el colonialismo: Japn y


Rusia se expandieron en Asia y el este europeo y Estados Unidos en Filipinas.
Esta colonizacin moderna tuvo su origen hacia 1870, cuando los pases que tenan una
gran actividad comercial y haban logrado un nivel aceptable de industrializacin, se lanzaron
a la aventura de conquistar territorios que no tenan gobiernos capaces de defenderse por s
mismos y que eran ricos en materias primas, necesarias para la industria. El colonialismo se
acept desde entonces como algo normal e incluso los pueblos colonizados lo aprobaron
hasta la Segunda Guerra Mundial. Tras la guerra, se inici un proceso de descolonizacin
que desencaden una multiplicidad de conflictos en frica y Asia, especialmente.
A partir de 1870 el continente africano fue dividido en colonias administradas por diferentes
pases europeos. Esta divisin colonial, artificial en gran medida, fue en esencia la que
conservaron las naciones africanas despus de obtener su independencia. Lo mismo ocurri
en Asia, donde fueron colonizadas India y Pakistn, Laos, Vietnam e Indonesia, entre otros
pases.
La justificacin de la colonizacin
Las razones para justificar la colonizacin fueron de diferente ndole, la principal era de tipo
humanitario: los colonizadores argumentaban que, a travs de la colonizacin, llevaran a los
pueblos que permanecan en un estado de "barbarie", los efectos benficos de la
"civilizacin" europea. Los pases colonizadores a cambio de llevar esta accin civilizadora a
los pases subdesarrollados, reciban materias primas para su industria y una mano de obra
barata que les permita aumentar su podero econmico.
Algunos procesos de independencia
El sistema colonial empez a aparecer absurdo a los ojos de los colonizados para el final de
la Segunda Guerra Mundial. Desde entonces, se origin un verdadero efecto domin en el
que las colonias empezaron unas tras otras a reclamar su independencia.
El proceso de descolonizacin fue muy complejo, afect a casi todos los continentes. Con
este proceso surgi un altsimo nmero de pases. Esto explica que la Organizacin de las
Naciones Unidas haya pasado, en 1945 de contar con cincuenta pases miembros, a tener
en los aos noventa ms de ciento ochenta. En su mayora estas naciones son hoy pobres,
subdesarrolladas y forman parte de lo que se conoce como el Tercer Mundo.
Se podra afirmar que el proceso de descolonizacin se inici con la independencia de los
pases americanos del siglo XIX y termin en los aos noventa con el fin de la Unin
Sovitica, que conllev la aparicin de una multitud de naciones independientes. Sin
embargo, a continuacin se tratar exclusivamente el proceso complejo de descolonizacin
ocurrido como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial.
Durante la Segunda Guerra Mundial los imperios coloniales estuvieron muy ocupados en el
conflicto, como para prestar atencin a los movimientos independentistas que se venan
gestando en los pases colonizados. Entre ellos estaba el que lideraba contra el Imperio
Britnico en India el Mahatma Gandhi, bajo el lema de "resistencia pasiva", o los que se
adelantaban antes del final de la Segunda Guerra en otros pases como Vietnam y Argelia.
En la mayora de los imperios coloniales se vio con resignacin el surgimiento de estos
movimientos y se termin por conceder la independencia a las colonias al cabo de pocos
aos. Tal fue el caso especialmente de las posesiones de los britnicos, como India,
Pakistn, Sri Lanka, Birmania, Palestina, Chipre, Malta, Ghana, Sudn, Nigeria, Sierra
Leona, Tanzania y Uganda, todas liberadas antes de 1962. La progresiva descolonizacin
pacfica de los territorios imperiales tambin fue una poltica emprendida por Estados Unidos,
que en 1947 liber las Filipinas.
Pero si estas colonias contaron con suerte ya que lograron su independencia relativamente
pronto y a un bajo costo, otros pases debieron enfrentar mayores dificultades.
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Particularmente la lucha por la liberacin fue azarosa y sangrienta en las posesiones


francesas en Argelia.
Francia haba sufrido enormemente en su orgullo imperial con la Segunda Guerra Mundial. El
pas haba sido invadido por los alemanes y sus colonias de Vietnam y Laos, conocidas
entonces como Indochina, haban sido ocupadas por los japoneses. Esta derrota moral hizo
que despus de la Segunda Guerra, a los franceses les resultara sumamente complicado
aceptar la prdida de las colonias africanas. Al contrario de los britnicos, los franceses
reprimieron duramente el movimiento de emancipacin de Argelia. Como resultado, la
liberacin de Argelia slo se consigui en 1962, despus de ocho aos de guerra.
Claro que no solo en Argelia la descolonizacin implic violencia. Tambin en Madagascar la
lucha independentista contra los franceses dej decenas de miles de muertos. Otras
posesiones coloniales britnicas corrieron peor suerte que las mencionadas. En Malasia,
donde los independentistas eran en su mayora comunistas, hubo duros enfrentamientos con
las tropas britnicas. Ocurri lo mismo en Kenia y Zimbabwe. Por su parte, Holanda slo
permiti la independencia de Indonesia tras cuatro aos de guerra. Algo similar sucedi con
los movimientos nacionalistas de las colonias portuguesas de Mozambique y Angola, que
debieron recurrir a la guerra para obtener la independencia de Portugal en 1975.
La descolonizacin y la Guerra Fra
La descolonizacin como proceso termin en la liberacin de aquellos pases que reclamaron
su independencia. Este "final feliz" fue posible debido al consentimiento .tanto de los
soviticos como de los estadounidenses, que presionaron a los imperios europeos para '
favorecer la descolonizacin. Sin la aprobacin de estas dos grandes potencias hubiera sido
an ms complejo lograr el xito de los grupos minoritarios que reclamaban la
descolonizacin.
Tanto soviticos como estadounidenses apoyaron este proceso no slo por un inters
humanitario, sino porque esperaban ocupar el puesto dejado por los pases colonizadores, al
acercar a los pases liberados a su rea de influencia. En esta medida, favorecieron los
movimientos independentistas suministrando armas y legitimando su lucha.
Balance de la descolonizacin
Los Estados que emergieron despus de la descolonizacin son muy recientes en la historia.
India cuenta con menos de cincuenta aos de historia independiente y representa uno de ios
casos ms exitosos entre todos los pases que obtuvieron la emancipacin tras la Segunda
Guerra Mundial. A diferencia de la mayora de los pases salidos de la descolonizacin, India
cuenta con una estabilidad poltica y un sistema democrtico moderno. A pesar de ser un
pas con grandes ndices de pobreza, cuenta con el desarrollo de una industria importante.
Por el contrario, un alto nmero de pases descolonizados se enfrentan hoy en da a
situaciones de conflicto de variada ndole. En su mayora, han surgido guerras de tipo tribal,
por cuestiones religiosas o tnicas, dificultando la formacin nacional. Tal es el caso de
Congo, donde se enfrentan grupos tribales enemigos. La inestabilidad poltica parece
caracterizar estos procesos de transicin a la independencia en la mayora de los casos,
haciendo a su vez difcil vencer la pobreza y el atraso econmico.
S bien, todos estos pases lograron liberarse de las potencias coloniales, los problemas de
dependencia econmica, respecto a los pases del norte es una cruda realidad. Para
muchos, por esta razn es posible hoy en da hablar de un nuevo colonialismo o
neocolonialismo, caracterizado por la dependencia econmica y el peso de una deuda
externa que impide un efectivo desarrollo independiente.
Los conflictos actuales
Numerosos son los conflictos que la humanidad ha vivido en los ltimos quince aos
despus de la cada del muro de Berln. En frica, Amrica del Sur, Oriente Medio, Asia y los
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Balcanes se han desarrollado o vienen sucediendo grandes o medianas confrontaciones


armadas de diferente tipo. En unos casos se trata de guerras de carcter tnico, como el
conflicto que opuso en los Balcanes a albaneses, serbios, croatas y musulmanes a
comienzos de los aos noventa; en otros casos se trata de conflictos de tipo ms bien
religioso y territorial, como el que se desarrolla en Oriente Medio entre israeles y palestinos.
Despus de los atentados a las torres gemelas el 11 de septiembre de 2001 se ha hablado
mucho de un nuevo tipo de guerra, la guerra contra el terrorismo, en la que se enfrentan una
organizacin guerrillera internacional Al Qaeda contra las potencias occidentales
encabezadas por Estados Unidos.
Vamos a centrarnos en dos de los conflictos que han caracterizado la posguerra fra: el
conflicto Yugoslavo de comienzos de los aos noventa y el conflicto palestino-israel que
cada vez produce mayor preocupacin en el mundo. Se concluir con algunas observaciones
sobre la guerra contra el terrorismo, que resultan despus de contemplar los diferentes
conflictos del siglo XX.
El conflicto yugoslavo: conflicto tnico
Yugoslavia fue un pas con una corta historia. Naci a finales de la Primera Guerra Mundial
como uno de los reinos que se conformaron a partir del desmoronamiento del Imperio Austrohngaro y desapareci en menos de un siglo, a comienzos de la dcada de los noventa.
El final de la repblica socialista federal de Yugoslavia tuvo como causa una crisis de tipo
nacionalista. La lucha entre los diferentes grupos tnicos que conformaban el pas, termin
por producir la escisin de Yugoslavia en varios pases. As surgieron Bosnia-Herzegovina,
Croacia, Macedonia, Serbia y Montenegro, y Eslovenia. Cada uno de estos pases hoy se
considera independiente.
El origen de las confrontaciones entre las diferentes etnias que conformaban la repblica
socialista de Yugoslavia, tuvo relacin con la intencin del grupo serbio por aumentar su
podero sobre las otras provincias. El deseo de crear una supremaca serbia sobre los dems
pueblos que conformaban la federacin yugoslava, fue emprendido por el presidente
Slobodan Milosevic a finales de los aos ochenta. Hoy Milosevic, enfrenta cargos hechos por
la comunidad internacional debido a los crmenes cometidos contra la humanidad, pues
desat una guerra de "limpieza tnica*', apenas semejante a la que produjo Hitler durante la
Segunda Guerra Mundial.
La crisis de Kosovo
Yugoslavia era un pas federalista que, despus de la Segunda Guerra Mundial pas a
adoptar un rgimen comunista. Debido a esto, el pas estaba dividido en varias repblicas
con gran autonoma unas de otras. Croacia, Eslovenia, Bosnia y Serbia eran como pequeos
Estados dentro del Estado. La capital del pas, Belgrado, estaba ubicada en Serbia y desde
all gobernaba el presidente, que deba ser elegido, cada vez; de una provincia diferente para
que hubiera igualdad entre las diferentes repblicas que conformaban Yugoslavia.
En los aos ochenta se desat en Yugoslavia una doble crisis. Por un lado, la extincin de la
Unin Sovitica y, por otro, la formacin de un nacionalismo serbio expansionista. Esta
coyuntura hizo que el sistema federal entrara en una fase de crisis. El desmoronamiento del
comunismo llev a las repblicas yugoslavas a formar gobiernos democrticos cada una por
aparte. Entre tanto. Serbia buscaba contrarrestar esta tendencia imponiendo su dominacin
sobre las provincias.
Los problemas se empezaron a manifestar cuando la pequea provincia autnoma de
Kosovo, reclam del gobierno yugoslavo los mismos derechos que tenan las dems
repblicas autnomas de la federacin. Kosovo, en los aos ochenta, era una regin
habitada en un 80% por personas que se llamaban a s mismas albanesas y que practicaban
la religin islmica. Pero esta regin en siglos anteriores fue ocupada por los serbios,
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quienes incluso consideraban que Kosovo era, por razones histricas, la cuna de su
civilizacin, aunque les hubiera sido usurpada posteriormente. Los serbios acusaron,
entonces, a los albaneses de haber practicado el genocidio para poder ocupar este territorio.
La peticin de los albaneses kosovares de obtener el mismo nivel de repblica que tena
Serbia, dentro de la confederacin yugoslava, fue visto de manera negativa por el presidente
Milosevic, quien no prest atencin a la peticin de los albaneses de formar una repblica,
sino que neg a Kosovo los privilegios que tena como provincia autnoma. Llev al ejrcito
federal yugoslavo a instalarse en esas tierras e instaur un rgimen de exclusin hacia los
albaneses kosovares, para beneficiar a la minora de serbios que viva all.
Esta actitud a favor del nacionalismo serbio y en contra de los albaneses, fue vista con
desconfianza por parte de las repblicas yugoslavas de Croacia y Eslovenia. Favorecidas por
su autonoma, estas repblicas tomaron partido por la defensa de los intereses albaneses y,
al mismo tiempo, prohibieron la propaganda nacionalista serbia en sus propias repblicas. El
temor a una intervencin armada del gobierno serbio, llev a estas repblicas a declararse
independientes. Obviamente, esta decisin no era compartida por los serbios que vivan en
Croacia y Eslovenia.
El conflicto entre los albaneses kosovares y el gobierno yugoslavo de Milosevic se prolong
por ms de diez aos. Durante este tiempo se produjeron graves enfrentamientos entre las
tropas de Milosevic y un movimiento nacionalista albans que deseaba la plena
independencia de Kosovo.
Asimismo, se dieron enfrentamientos entre los civiles serbios y albaneses, desatndose una
guerra tnica, con un saldo enorme de desplazados y de vctimas de lado y lado. Lo que
pedan los albaneses era libertad de educacin, de modo que en la escuela les fuera
permitido aprender en su propio idioma, adems exigan poder autogobernarse sin la
intervencin de Belgrado.
Fin de la guerra y balance
El escalamiento del conflicto intertnico termin por llamar la atencin de las Naciones
Unidas que, en 1999, decidieron enviar un grupo de cascos azules para frenar las acciones
blicas contra los albaneses kosovares. Milosevic rechaz esta intervencin y en signo de
beligerancia aument el nmero de los ataques, movilizando a su ejrcito contra la poblacin
albanesa. Esto produjo un escalamiento del conflicto ya que la Otan, sin la aprobacin de las
Naciones Unidas decidi, a su vez, atacar a los serbios para contrarrestar su accin. El
conflicto de ese modo se transform en una guerra devastadora. Las fuerzas de la Otan
terminaron por bombardear varias ciudades buscando debilitar moral y materialmente a los
serbios, pero cometieron varios "errores" militares como el asesinato de civiles o el
bombardeo a la embajada china en Belgrado.
Tras meses de enfrentamientos, finalmente se logr llegar a un acuerdo negociado entre
Serbia y Kosovo para terminar el conflicto.
Kosovo qued bajo el cuidado de una fuerza conjunta de pases, que deben garantizar la paz
en la regin. La provincia no logr la independencia de Serbia y debi conformarse con una
autonoma parcial. En cambio Croacia, Bosnia-Herzegovina, Eslovenia y Macedonia, dejaron
de formar parte de la Repblica Yugoslava que, desde 1991, sacudida por el conflicto de
Kosovo, dej de existir. Slobodan Milosevic debi retirarse del poder como condicin para
que Serbia y Montenegro, es decir lo que qued de Yugoslavia despus de la separacin de
las diferentes repblicas, pudiera entrar en un proceso de democratizacin vigilado por las
Naciones Unidas.
Uno de los conflictos ms importantes del tiempo presente es el que enfrentan el Estado de
Israel, los pases rabes vecinos y la comunidad Palestina que habita en los territorios
ocupados por Israel.
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En el mundo hay tres grandes religiones monotestas: el judasmo, el islamismo y el


cristianismo. A pesar de estar emparentadas, estas religiones han protagonizado, a lo largo
de la historia, grandes enfrentamientos. El enfrenta-miento que hoy divide a los judos y a los
musulmanes es el conflicto por la posesin de Palestina, un territorio de Oriente Medio en
donde se encuentran las ciudades de Jerusaln y Tel Aviv, y que sienten como suyo tanto los
judos como los rabes.
La disputa por este territorio empez a comienzos de los aos veinte, cuando los judos
empezaron a llegar en masa a ocupar Palestina con el apoyo de Gran Bretaa. Desde
entonces hasta el da de hoy, prcticamente no han cesado las hostilidades de lado y lado,
haciendo de esta una de las guerras ms antiguas del mundo actual.
La colonizacin juda de Palestina
La colonizacin de Palestina es la realizacin de un sueo para buena parte del pueblo judo.
Segn la religin judaica, despus de vagar por el mundo como extranjeros en exilio, los
judos podran un da retomar la posesin de los lugares santos de Palestina de donde
fueron expulsados por sucesivos invasores para establecer all el reino de Dios en la
Tierra.
Alcanzar esta tierra prometida era para los judos algo que slo se lograra en un futuro
desconocido, cuando llegara el Mesas. Sin embargo, a finales del siglo XIX algunos
intelectuales judos viendo la persecucin y los problemas que enfrentaba tan cotidianamente
su pueblo por su condicin de extranjero, empezaron a hablar de la necesidad que tena este
pueblo "escogido por Dios", de encontrar un lugar en tierra santa donde asentarse y
establecerse de manera definitiva.
Los partidarios de la idea de reunir a los judos en tierra santa para preparar el advenimiento
del Mesas fueron " llamados sionistas. El sionismo vea l que a los judos les resultaba muy
complicado integrarse del todo a los pases a donde llegaban, y como no eran del todo
aceptados, a menudo se les us como chivo expiatorio cada vez que se desataba una crisis.
La propuesta de colonizar Palestina, fue ganando poco a poco adeptos entre las diferentes
comunidades judas que conocan bien los problemas que acarreaba el sentimiento
antisemita en buena parte del mundo.
Las primeras colonizaciones tuvieron lugar en la dcada de los aos veinte, gracias al apoyo
de Gran Bretaa, pas que se comprometi a favorecer la instalacin de los judos en
Palestina, a cambio de recibir su apoyo en la Primera Guerra Mundial. Desde entonces, ias
comunidades musulmanas que habitaban Palestina empezaron a quejarse y a manifestarse
contra la llegada masiva de judos a sus territorios. Los musulmanes no slo se quejaban de
la ocupacin de tierras que consideraban como suyas, sino que adems tomaban la
colonizacin juda como una intervencin imperialista de Occidente, que atentaba contra todo
el pueblo rabe.
La formacin del Estado de Israel y las guerras contra el mundo rabe
Tras mltiples conflictos que enfrentaron a rabes y a judos sionistas, en 1948, cuando el
nmero de colonos judos haba crecido considerablemente, fue fundado el Estado de Israel.
Lo que hizo posible el establecimiento de un Estado judo fue el sentimiento de la comunidad
internacional, tras el holocausto de la Segunda Guerra Mundial, de la necesidad de ofrecer a
los judos un territorio donde pudieran estar a salvo del antisemitismo. En especial el apoyo
de Estados Unidos fue muy importante, como lo sigue siendo an hoy en da.
La creacin de un estado judo fue prontamente aceptada por Estados Unidos, pero, por el
contrario, fue muy mal recibida por los Estados rabes vecinos y por la poblacin rabe que
habitaba en el nuevo Estado de Israel. Para el mundo rabe constitua una afrenta del mundo
occidental y una falta de respeto, la implantacin de un Estado extranjero en sitios que los
rabes consideraban de su pertenencia.
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Esto llev a que los Estados limtrofes, es decir, Egipto, Jordania, Siria, Lbano e Irak, no
reconocieran al Estado de Israel y se aliaran con los ejrcitos palestinos que combatan a los
judos. Se desat, entonces, la primera guerra entre Israel y los Estados rabes, la cual fue
ganada por el Estado judo, que logr inclusive aumentar su dominio territorial y expandirse
por la regin. Cerca de 800 mil rabes fueron expulsados del territorio israel hacia los pases
vecinos, donde permanecieron como refugiados privados de nacionalidad.
Para el mundo rabe la derrota fue humillante. Pero a pesar de haber perdido, los Estados
derrotados no aceptaron el derecho de existencia del nuevo Estado de Israel. El armisticio de
1949 dej sin resolver dos problemas que explican la continuacin del conflicto hasta hoy en
da. Por un lado, el Estado de Israel no tiene unas fronteras bien definidas, ni reconocidas
definitivamente por los Estados rabes. Por otro, los palestinos vencidos por Israel se
convirtieron en refugiados sin tierras, que exigen una solucin a sus problemas y un trato
digno.
Los rabes palestinos que viven en el suelo de Israel son temidos como enemigos del
Estado, como potenciales terroristas que desean la aniquilacin del Estado judo. Por esta
razn, son perseguidos y tratados como un pueblo conquistado, del que se teme
constantemente, ya que no acepta la dominacin juda. La hostilidad de los rabes hacia
Israel, tambin justifica para muchos judos sionistas el temor a la creacin de un Estado
rabe en Palestina. Precisamente, esto es lo que los rabes palestinos han empezado a
pedir a la comunidad internacional. Los judos, antes de permitir que en parte del territorio de
Israel se forme un estado Palestino, prefieren expulsar a los rabes del territorio.
Terminada la guerra y frente al armisticio de 1949, la situacin de los rabes nacidos en
Palestina, que el mundo conocera en adelante como palestinos, era dantesca. En todo ese
territorio vivan dos aos antes cerca de 670.000 palestinos y tras la guerra, en 1949, apenas
160.000. Esto es, la particin de Palestina y la consiguiente guerra haban causado ms de
500.000 refugiados.
En resumidas cuentas, del milln largo que eran los palestinos a comienzos de 1947, dos
aos despus la mitad estaba refugiada en su propio pas o en los vecinos; la otra mitad viva
en Israel, Gaza, Judea y Samaria, gobernados por los judos, los egipcios o los Jordanes.
Las tierras que les otorgara las Naciones Unidas, en la particin de su propio territorio
(11.383 km2.) se haban evaporado: unas las ocup Israel (5.728 km2.), Egipto se qued con
Gaza (217 km2.) y Jordania con Judea y Samaria, regiones que globalmenfe se
denominaran, en adelante, Cisjordania (5.878 km2.).
Los intentos por alcanzar la paz
Desde 1949 han proseguido los conflictos entre israeles contra palestinos y pases rabes.
En 1967 tuvo lugar una nueva guerra, en la que los judos lograron ganar ms territorios, esta
vez sobre Egipto. El podero militar israel demostr nuevamente su superioridad sobre los
ejrcitos rabes. Los territorios ocupados por los judos fueron prontamente colonizados,
mientras las poblaciones rabes fueron obligadas a desplazarse.
Las constantes humillaciones sufridas por los pases rabes y por la comunidad palestina, no
han hecho ms que agravar el conflicto. Se ha formado un crculo vicioso de desconfianza
mutua e intransigencia del que no es fcil salir. La comunidad internacional ha propuesto
arreglos negociados para llegar a la paz, pero ninguna solucin satisface completamente a
las partes.
En contra de los esfuerzos de paz militan las posiciones irreductibles y la ausencia de un
clima de confianza mutua, de una tregua por ejemplo, que permita negociar en calma. En
varias oportunidades se han logrado acuerdos, pero stos han sido violados por las partes,
generando nuevamente desconfianza y violencia. Los israeles, por ejemplo, se han negado
a desocupar los territorios colonizados, aunque se haban comprometido a esto, con lo que
se impide una salida negociada al conflicto y se reduce su credibilidad a la hora de dialogar.
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A partir de 1967, con la nueva derrota de Egipto, el conflicto se convirti en una guerra
interior que opone al Estado de Israel contra la Organizacin por la Liberacin
Palestina (OLP), una organizacin guerrillera dirigida por Yasser Arafat. La guerra con esto
se ha vuelto continua e irregular. Adems, en ella han intervenido grupos radicales tanto
judos como rabes, que han propiciado acciones terroristas para frenar las negociaciones
cuando sienten que los acuerdos no satisfacen a sus ideas de exterminio absoluto del
enemigo.
La OLP, que cuenta con el respaldo de pases rabes, usa mtodos terroristas, como
ataques suicidas a la poblacin civil. Para muchos judos es impensable llegar a un acuerdo
negociado sobre la base del temor al terrorismo. Claro que tambin hay grupos judos que
han acudido al terrorismo, asesinando incluso a los lderes israeles que pugnan por una
solucin pacfica que satisfaga a los rabes y a los judos.
Cada vez que un rabe utiliza explosivos para suicidarse y, de paso, causar estragos a su
alrededor, busca dejar constancia de la determinacin palestina a no cesar en la lucha hasta
conseguir su objetivo. Por su parte, las fuerzas israeles, mejor equipadas militarmente,
responden a tales hechos con ataques a los lderes espirituales o polticos de los palestinos.
Estos ataques generan, a su vez, una respuesta inmediata de los rabes que llaman a la
"guerra santa" o "y-had" para que su poblacin vengue las muertes.
Necesidad de una solucin al problema rabe-israel
El conflicto rabe-israel tiene y ha tenido mltiples consecuencias a nivel internacional. La
construccin del Estado judo ha sido presentada por algunos lderes rabes fundamentalistas como una forma de agresin por parte de Estados Unidos y del mundo occidental
en tierras rabes.
Esto ha llevado a un agravamiento de las relaciones entre los pases rabes y el mundo
occidental. Algunos autores han llegado incluso hasta pensar en un futuro choque de
civilizaciones, en el cual los occidentales se enfrenten contra los pases rabes.
El deterioro de las relaciones con el mundo rabe ha pasado por varias etapas y en
diferentes regiones cobra diversos matices. En muchos casos, los lderes rabes ms
radicales han usado el conflicto israel-palestino para atizar el odio contra el mundo
occidental. Tal es el caso de Osama Bin Laden, el lder del grupo islamista radical Al Qaeda,
que propici el ataque del 11 de septiembre de 2001 contra las torres gemelas en Nueva
York y el Pentgono.
La declaratoria de guerra contra el terrorismo de cierta manera dificulta las negociaciones de
paz, ya que se ha consagrado, por parte de Estados Unidos, el principio de que "contra el
terrorismo no se negocia", sino que se lo combate hasta derrotarlo. En los ltimos aos, esto
le ha permitido a Israel la persecucin de los lderes negociadores palestinos, lo cual ha
abierto un nuevo ciclo de violencia donde parece muy difcil hallar una solucin negociada.
Tipos d conflictos modernos
Los conflictos modernos son clasificados de mltiples formas (...) Una de las clasificaciones
clsicas es la elaborada por el Conrad College, a travs de su proyecto Ploughshares. Este
centro distingue tres clases de conflictos armados modernos del tipo intra-estatal:

Conflictos por el control del Estado: las luchas protagonizadas por los movimientos
revolucionarios, las pugnas de las lites por la transferencia del poder o las campaas de
descolonizacin son ejemplos de esta categora. El investigador Vicen Pisas cita al
conflicto en la ex Zaire como un caso tpico. En estas luchas suelen inmiscuirse tambin
motivaciones religiosas, tnicas o comunales. Segn Fisas, la mitad de los conflictos del
presente son de este 1ipo.
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Conflictos por la formacin del Estado: tienen que ver con la forma del Estado mismo y
generalmente involucran a regiones particulares de un pas que pugnan por diversos
grados de autonoma, por el derecho de decidir mediante un referndum la posibilidad de
escindirse o por una lisa y llana secesin. En la actualidad, 40% de los conflictos
mundiales son de este tipo y son representativos los casos de Sudn, India, Sri Lanka,
Indonesia, Filipinas y la ex Yugoslavia. Conflictos por el fracaso del Estado: la pugna
se conforma tras la ausencia de un control efectivo por parte del gobierno. Los
investigadores del Conrad aducen que, en este caso, "el error primario es una
incapacidad para proveer seguridad humana mnima a los ciudadanos individuales". Esta
ltima categora representa el 15% de los conflictos actuales. (...) Con el fin de identificar
las races de los conflictos de Amrica Latina, nos parece muy apropiada tambin la
tipologa elaborada por Doom y Vlas-senroot. Estos investigadores describen cuatro tipos
de conflictos: de legitimidad, de desarrollo, de identidad y de transicin.

Los conflictos de legitimidad son los que aluden a la fragilidad de los sistemas
democrticos/ya sea por la escasez de participacin poltica o por los problemas en la
distribucin del bienestar. Los conflictos de desarrollo son los que se gestan como
consecuencia de la distribucin desigual de los recursos y, por consiguiente, marcan una
brecha entre ricos y pobres. Los conflictos de identidad se conforman a instancias de grupos
que buscan la proteccin de la identidad propia. Sus races se hallan en diferencias tnicas,
tribales y lingsticas que provocan disputas entre grupos, o entre un grupo y el poder
central.
Una visin panormica de los conflictos actuales
Despus del final de la Guerra Fra, muchas personas se han inclinado a pensar que se abri
paso un nuevo orden mundial. Este orden se caracterizara por la hegemona de Estados
Unidos, por su podero militar y tecnolgico incomparable con el de los dems pases del
mundo. As, se habra pasado de vivir un mundo bipolar (durante la Guerra Fra) a un mundo
unipolar.
En cambio los estadounidenses han conocido una nueva amenaza, la del "terrorismo global"
que apareci por primera vez en los atentados del 11 de septiembre de 2001. Este nuevo
enemigo de Estados Unidos no es en esta ocasin un Estado, ni una nacin, sino una
guerrilla internacional que cuenta posiblemente con apoyos secretos de algunos gobiernos
enemigos de las polticas estadounidenses.
En lugar de un gran enemigo, Estados Unidos se enfrenta a una amenaza difusa y difcil de
localizar. Los nuevos enemigos del orden estadounidense no tienen un gran podero militar,
pero recurren a acciones de tipo terrorista para desestabilizarlo. Desde el final de la Guerra
Fra, que fue una guerra entre dos potencias igualmente capaces de destruirse, las nuevas
guerras son guerras "asimtricas": donde las fuerzas que se enfrentan no comparten el
mismo podero militar y, por lo tanto, usan tcticas dismiles.
De hecho, se considera que las guerras asimtricas son preponderantes en el nuevo orden
mundial. Ejemplo de ellas son las guerras que libran los palestinos contra el ejrcito de Israel
o la* que hacen los separatistas chechenos contra el ejrcito ruso. Las guerras simtricas
entonces tienden a desaparecer en el nuevo orden mundial. Muchos coinciden en pensar
que fue Saddam Hussein, el presidente iraqu, el ltimo que tuvo el mal tino de presentar
una guerra simtrica a la superpotencia militar, durante la Guerra del Golfo de 1991.
En las guerras no convencionales que se libran, como la guerra contra el terrorismo, han
desaparecido los frentes de batalla. Las guerras de trincheras estn muy lejos de repetirse,
pues ahora los frentes de batalla son indefinibles. Lo que se persigue no es un ejrcito, sino
a los "carteles" enemigos. En muchos casos, la distincin entre guerra y paz tambin tiende a
desaparecer, ya que se vive en un estado de cacera permanente, no hay estados de paz
completa ni de guerra total.

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El principal temor de Estados Unidos es que sus nuevos enemigos logren adquirir la
capacidad de fabricar armas de destruccin masiva. Por esta razn, ha emprendido una
"guerra preventiva" que le permita debilitar a los posibles agresores, antes que stos den un
ataque sorpresa. La guerra de Irak que se inici en 2003 tuvo esta motivacin por parte de
Estados Unidos. Aunque como se ha venido comprobando, al parecer no haba en Irak
armas nucleares capaces de crear la amenaza de una guerra simtrica con Estados Unidos.

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