Vous êtes sur la page 1sur 99

MINISTERIO DEL PODER POPULAR

PARA LA CIENCIA Y TECNOLOGA

HEBE VESSURI

Ministro
Hctor Augusto Navarro Daz
Viceministro de Planicacin en Ciencia y Tecnologa
Luis F. Marcano Gonzlez
Viceministra de Desarrollo para Ciencia y Tecnologa
Gladys Maggi Villarroel
Directora General de Despacho
Lourdes Baltodano

CONOCIMIENTO,
DESARROLLO Y AMBIENTE
REFLEXIONES

CONOCIMIENTO, DESARROLLO
Y AMBIENTE. REFLEXIONES
Autora
Hebe Vessuri
Coordinacin editorial
Mara Riera
Asistencia editorial
Luis Ernesto Navas
Diseo y diagramacin
Eva Godoy C.
Correccin
Magdalena Contreras H.
Impresin
Soluciones Grcas Editorial Arte

Depsito Legal: lf74620073004308


ISBN 978-980-6889-20-0

E DICIONES

M INISTERIO DEL P ODER P OPUL AR


PARA L A C IENCIA Y T ECNOLOGA

en algunas clases de evidencia y rechazan otras, y cultivan ciertos


hbitos mentales y mtodos de investigacin.

INTRODUCCIN

En los ltimos treinta aos las relaciones entre la ciencia


y la sociedad pasaron de estar determinadas por la autoridad y
la voluntad de los cientcos o de los funcionarios encargados
de la elaboracin y gestin de las polticas, a ser crecientemente
reconocidas, al menos en el mbito de la teora y del discurso,
como involucrando tambin las necesidades e intereses del pblico
ms amplio, nocin que a su vez pas a incluir cada vez ms a
sectores histricamente excluidos. En el camino, la fachada de
la ciencia como eptome de la razn se vio afectada por el hecho
de que una cantidad de formas de actividad cientca se fueron
plegando a objetivos en los que el conocimiento es slo un medio
que conduce a resultados distantes de la bsqueda de la verdad.
En la seleccin de los trabajos que forman este libro se reeja
de distintas maneras dicha evolucin en la percepcin pblica,
evolucin de la cual, como sujeto histrico y como observadora,
tambin he sido parte y testigo.
El aparato cientco institucionalizado tiene un
compromiso con la sociedad que ayuda a nanciarlo. Los cientcos
hace mucho tiempo que dejaron de ser agentes libres y tienen un
grado de institucionalizacin considerable, aunque variado, en
carreras profesionales que exhiben un amplio espectro, siempre
dentro de un rgimen u otro del quehacer cientco-tcnico. A
esto me reero explcitamente en un trabajo publicado en 2002
y preparado en ocasin de la celebracin, en 2000, del Taller
Internacional sobre Ciencias Sociales e Innovacin organizado
por la Universidad de las Naciones Unidas y la OCDE en Tokio.
All sostena que pese a todas las armaciones de defensa de su
neutralidad y ausencia de sentimientos y emociones, la ciencia
en todo momento ha sido parte de una red de valores saturados
de afectos, que funcionan en relacin bien denida entre s y
son parte integral de las maneras cientcas de conocer. Ellos
responden a viejas cuestiones y plantean otras nuevas acerca de
cmo los cientcos dignican, en un momento y lugar dados,
algunos objetos de estudio a expensas de muchos otros, confan
3

Los dos elementos bsicos de responsabilidad especca


de la investigacin cientca contempornea (incluyendo la
investigacin cientco-social) derivan de la posesin, por parte
del investigador, de una gama especializada de conocimiento
efectivo conocimiento que entra, a travs de sus efectos, en la
estructura misma de los ambientes naturales y sociales con los
que las prcticas presentes y futuras tendrn que lidiar, y de
conocimiento experto general desarrollado por los sistemas y
organizaciones en el curso de la actividad de investigacin cientca
que permiten sopesar y predecir las probables consecuencias de
acciones complejas y comunicarlas a la poblacin en general. En
su combinacin est lo que parece ser el fundamento de un nuevo
proyecto social. El desafo tico del siglo XXI es hacer la sntesis
que integre el conocimiento con la moralidad en un nivel ms
avanzado de justicia y virtud colectivas. Deberan construirse
nuevas formas de comunidad dentro de las cuales pueda sostenerse
la vida moral de tal manera que tanto la moralidad como la
civilidad puedan sobrevivir a amenazas futuras de injusticia y
oscuridad. Los cientcos de las orientaciones ms variadas estn
ayudando, conciente o inconcientemente, a construir las culturas
de investigacin futuras. En esa tarea necesitan el concurso de
todos, tanto al denir los problemas como al explorar las vas
de solucin y estudiar crticamente las soluciones propuestas, en
vista de que stas pueden afectar de las maneras ms imprevistas a
distintos grupos sociales que la mayora de las veces no han tenido
ninguna palabra en el asunto. A pesar de su falta de respuestas
autorizadas a los problemas ms complejos, las ciencias sociales
tienen mucho que ofrecer. Su evidencia y sus teoras proporcionan
maneras de dar sentido al mundo, lo que no es un logro menor
dada su actual multidimensionalidad y complejidad.
En este clima de sentimiento y opinin, los temas del
riesgo y del aumento de la incertidumbre han crecido y han sido
incorporados como temas de inters en el frente de la investigacin
social de la ciencia y la tecnologa actuales. Las tendencias
se asocian a la expansin demogrca y a la urbanizacin;
se perciben como consecuencia de la interconectividad y los
rpidos cambios globales, los fuertes vnculos entre los riesgos
fsicos, econmicos y sociales, el aumento de la vulnerabilidad
con respecto a los riesgos tecnolgicos, sociales y naturales de
potencial catastrco, la incertidumbre con respecto a los patrones
y la frecuencia de desastres naturales debidos al cambio global.
4

Ejemplo de estas tendencias son el aumento exponencial en los


pagos de seguros para compensar a las vctimas de tales desastres,
la emergencia de nuevos desastres sociales (terrorismo,
sublevaciones, stress, depresin), y la creciente importancia de
las connotaciones simblicas de los riesgos. Relacionado con
esta temtica, como captulo 2 incluyo un breve ensayo publicado
en 2006 sobre algunas dimensiones sociales del riesgo real o
potencial asociado de las llamadas tecnologas convergentes.
Desarrollo all el ejemplo que plantea la constitucin social de las
nuevas tecnologas, en particular los intereses de quienes poseen y
controlan las nuevas tecnologas y las consecuencias inesperadas
de su desarrollo. La cantidad de trasnacionales implicadas en el
desarrollo de la nanotecnologa, por ejemplo, y la historia de otras
nuevas tecnologas en el pasado hacen pensar que la batalla por
los mercados quedar en manos de las ms grandes y agresivas.
Se puede ya prever a priori que el factor crucial ser quin/es
controlar/n las patentes sobre aspectos claves para el desarrollo
de la nanotecnologa y las otras tecnologas convergentes.
Los esfuerzos relacionados con el uso de la ciencia
y la tecnologa para el logro de la sustentabilidad ambiental
y econmica son relativamente recientes porque el sistema
cientco y la sociedad, como un todo, durante mucho tiempo
no imaginaron que seramos capaces de amenazar las bases
mismas de nuestra existencia. Se vuelve cada vez ms difcil
generar escenarios robustos para la poltica del conocimiento y
stos no son de ninguna manera obvios. Con el aumento en la
capacidad de la ingeniera y la ciencia aplicada para construir
sistemas crecientemente complejos, los ingenieros, cientcos
y gerentes han abierto la caja de Pandora de la complejidad
tecnolgica. Como resultado, estn teniendo que responder a
una crisis de control. La expansin irrestricta del conocimiento
cientco conduce, en distintos contextos sociales, a la necesidad
de ejercer autoridad poltica, econmica y administrativa en la
gestin de los asuntos cientcos y tcnicos de un pas en todos los
mbitos. Supone, de esa forma, complejos mecanismos, procesos,
relaciones e instituciones cientcas a travs de los cuales la
ciudadana pueda articular sus intereses, ejercitar sus derechos y
obligaciones y mediar sus diferencias. Los cientcos deberan,
por tanto, preocuparse por la percepcin social de los riesgos.
Tal como lo demostr el caso de los alimentos genticamente
modicados no slo en Europa y USA sino tambin, ms cercano
a nosotros, los debates llevados de diferentes maneras en Brasil,
Argentina y Mxico, el pblico puede preocuparse mucho y
boicotear o apoyar nuevos productos sin tener necesariamente
5

una evidencia cuanticada acerca de los riesgos. La posibilidad


de manipulacin del pblico (los pblicos en realidad) hace ms
urgente e ineludible la responsabilidad tica de la ciencia.
El cambio en las actitudes hacia la ciencia en la dcada de
1990, se caracteriz por un abandono de las grandes sntesis del
conocimiento natural, y una preferencia por el reconocimiento de
la complejidad ontolgica subyacente del mundo. Reejo de ese
clima fue el libro de Gibbons y otros (1994) que -compartiendo el
sentimiento de cambio en la percepcin, comprensin y manejo
del conocimiento cientco y tcnico- vino a expresar, en un
idioma gerencial, la manera en que se produce el conocimiento
en el presente a travs de una amplia gama de actividades de
investigacin cientca y tecnolgica. Al hacerlo se tocaron
brevemente algunos asuntos que se han vuelto importantes en
debates recientes de la sociologa, historia y losofa de la ciencia.
Su meta principal fue presentar las implicaciones institucionales
de las transformaciones organizacionales actuales en la produccin
del conocimiento y su distribucin en la sociedad. En un trabajo
que se incluye en la presente seleccin como captulo 3 y que fue
publicado en 2000, comento algunos de los aspectos analizados
por esta obra en conexin con su relevancia para los debates en
los pases en desarrollo.
Las imgenes nos permiten entender (y malentender)
al mundo que nos rodea. Hoy, en alguna medida, en particular
debido al crecimiento de los estudios sobre la ciencia, se cuenta
con imgenes alternativas de las prcticas cientcas y sus amarres
institucionales. La particular combinacin general-local de la
ciencia moderna, con su nfasis en las condiciones controladas,
le permiti ser vista por mucho tiempo como la principal y quizs
nica imagen vlida del conocimiento verdadero, en respuesta a
los desafos de producir conocimiento cosmopolita, universal,
transportable. En ella lo que ha contado es el ascenso desde lo
local a lo universal, con todo lo que requiere de interacciones y
de infraestructura relevante. En la prctica esto se ha traducido en
un desinters por lo que sucede localmente, que suele descartar
como anecdtico o irrelevante. Comparado con el conocimiento
cientco, la robustez del conocimiento local es precaria, porque
no puede crear y sostener las condiciones de su vitalidad. No
obstante, es precisamente la manera como el conocimiento local
est embebido en la realidad lo que lo hace tan valioso y lo convierte
en un sitio crucial para analizar los problemas del desarrollo y
establecer dilogos fructferos. En el marco de un enfoque de
Ciencia-Tecnologa-Sociedad (CTS), un verdadero desafo est
6

en reconocer la heterogeneidad como un hecho bsico de la


realidad, incluyendo dentro de su alcance a formas adicionales
(ms que otras formas) de produccin de conocimiento. Este tema
fascinante por su potencialidad y sus limitaciones, ha sido una
fuente permanente de inquietud al que he vuelto una y otra vez en
busca de mejores aproximaciones. Una de esas ocasiones fue la
que se me present en la Duodcima Conferencia General de la
Asociacin Mundial de Universidades (IAU) sobre La riqueza de
la diversidad. El papel de las Universidades en la promocin del
dilogo y el desarrollo en So Paulo. La desarroll un poco ms
recientemente como respuesta a la invitacin de FUNDACITE
Falcn para celebrar sus quince aos de vida en pro del desarrollo
regional de la actividad cientca en ese estado venezolano. La
exploracin de las fuerzas y debilidades de las universidades como
actores en las coaliciones de crecimiento regional y local resultan
prometedoras. Ac ese trabajo queda incluido como captulo 4.
Los captulos 5 a 7 son incluidos a pesar de haber sido
escritos hace ya algunos aos, porque pueden tener inters en las
actuales circunstancias en que los desafos del acoplamiento entre
sociedad y ambiente se hacen cada vez ms evidentes, en vista
de los impactos deletreos de la intervencin antrpica sobre
los ecosistemas, obligando a pensar ms que nunca en el diseo
de formas ms armnicas de uso del medio ambiente que hagan
posible el desarrollo durable para el grueso de la humanidad. En
el primero de estos tres trabajos, se sealan algunas conexiones
entre necesidades sociales, patrones cognitivos y estrategias
institucionales relevantes a una teora sociolgica del desarrollo
de la problemtica ambiental en la antropologa cientca.
Revisando los antecedentes de los intentos de la antropologa
para explicar los lazos entre la cultura y el medio ambiente, trat
de identicar las interacciones entre un problema losco (en
este caso, la nocin de mundo natural contrapuesto a un mundo
cultural) y un problema real (el reconocimiento de la existencia de
enormes variaciones en el mundo natural, a las que corresponden
diversidades organizacionales en el mbito cultural y social).
Tambin revis el surgimiento de escuelas de pensamiento que
intentaron, de manera ms o menos limitada, comprender los
problemas de la dinmica entre cultura y naturaleza, el desarrollo
de tcnicas de investigacin especcas y la institucionalizacin
de una variante cognitiva de la antropologa: la antropologa
ambiental.
A medida que un mayor nmero de cientcos se interes
por los problemas ambientales, de la colaboracin emergieron
7

nuevas direcciones para la investigacin, entre las que destaca


el inters por el estudio de las relaciones entre la dinmica
poblacional, la organizacin social y la cultura de las poblaciones
humanas y el ambiente en el cual viven. Eso incluye investigaciones
comparativas al igual que anlisis de poblaciones especcas
desde el punto de vista sincrnico y diacrnico. Los sistemas de
produccin constituyen eslabones importantes en la articulacin
de la dinmica poblacional, la organizacin social, la cultura y el
ambiente. Tambin lo son las tcnicas, las estrategias adaptativas, las
respuestas a problemas ambientales. La antropologa ambiental ha
venido generando un cuerpo de datos y teoras sobre las relaciones
del ambiente con procesos socioculturales y econmicos. Con
su carcter especializado y sus objetivos aplicados a nalidades
ms prcticas que las de la antropologa general de la que deriva,
la antropologa ambiental tiene exigencias de desarrollo tericoconceptual propias, ms ligadas a sus especicidades tcnicas
y que se resuelven casi siempre en una mayor sosticacin del
aparato analtico.
La esencia de esta temtica es interdisciplinaria,
el ambiente es una categora existencial, algo que requiere
ser estudiado en todos los aspectos o dimensiones posibles,
independientemente de lneas de demarcacin acadmica o
esquemas conceptuales. La agenda de problemas de la antropologa
ambiental que es parte del inters del captulo 6 incluye entre otros
los de la produccin, que aparecen siempre enmarcados en esquemas
especcos de organizacin social; las consecuencias ambientales
de los diferentes estilos de desarrollo productivo; las contribuciones
que puede hacer la antropologa al conocimiento del uso de
recursos desaprovechados y su posible redescubrimiento por los
modernos sistemas de Investigacin y Desarrollo; los mecanismos
culturales de la innovacin tecnolgica; la recuperacin de las
prcticas tradicionales de uso mltiple, integrado y sostenido de
los recursos; el aporte del campo de estudios a la formacin de
valores, tanto como la asimilacin de nuevas tecnologas y otros
cambios a los valores culturales y la organizacin social; las
imgenes del mundo natural y el control social.
En el captulo 7 se discuten algunos aspectos vinculados a
la problemtica del cambio tcnico en la agricultura, se caracterizan
procesos de cambio tcnico en diferentes sistemas de produccin
agrcola, se resalta su especicidad y complejidad con respecto
a los enfoques convencionales del estudio de esos procesos en el
sector industrial. Implcita est la idea de la heterogeneidad relativa
de la organizacin productiva de la agricultura. Si bien se observa
8

una direccin general comn de cambio hacia la instauracin


del sistema industrial de produccin agrcola, no obstante, la
experiencia histrica hace resaltar el rasgo del polimorsmo
de ese cambio. Este rasgo se deriva fundamentalmente de las
caractersticas de la organizacin social rural que proporciona las
bases para las posibles transformaciones. Entre las conclusiones
de este captulo estn que como las tcnicas agrcolas forman parte
de complejos tecno-culturales, los procesos de cambio tecnolgico
no son neutros respecto de las relaciones sociales sino que llevan
la impronta de la economa y sociedad bajo las cuales han sido
concebidos. Las relaciones sociales vigentes son el punto de partida
para la explicacin de la naturaleza, orientacin e intensidad de
los cambios tcnicos. En sociedades complejas, habr complejos
tecno-culturales diferencialmente situados en la sociedad, que
tendrn desiguales posibilidades de aprovechar y controlar nuevos
conocimientos tecnolgicos. El poder de acumulacin del capital
se basa fundamentalmente en la capacidad de crear nuevas tcnicas
y de controlar su difusin. Esto ha llevado a la institucionalizacin
del cambio tcnico en los sistemas de innovacin de los pases
avanzados.
En el proceso de constitucin de los sistemas de I y D
en los pases en desarrollo han cristalizado tradiciones y criterios
relativos a la delimitacin de reas problemticas y a la orientacin
que deben tener las investigaciones, estrechamente articulados
con los contextos econmico-sociales de los pases avanzados.
Los pases subdesarrollados, carentes de sistemas nacionales de
innovacin plenamente desarrollados, no pueden apropiarse de los
frutos tempranos del progreso tcnico, que son los que determinan
la posicin competitiva de una economa nacional y casi siempre
asumen un rol pasivo en el mbito comercial, industrial y
nanciero mundial. Al pretender copiar el esquema de la I y D
de pases avanzados, los pases subdesarrollados encuentran serias
dicultades para incorporar y atender las demandas que plantean las
especicidades de amplios sectores de sus estructuras productivas.
En las bases de la sociedad en los pases subdesarrollados hay
conocimientos que son intrnsecos a actividades de naturaleza
tcnica, pero ellos han sido ampliamente ignorados por el sistema
de I y D por no coincidir con lo que se ha pautado como mbito
problemtico. En vista de sus caractersticas, el Estado en los pases
capitalistas dependientes debera servir de gua y mecanismo
adecuador de las nuevas tcnicas a las condiciones heterogneas
en que se desenvuelve la produccin y tambin de mediador entre
los intereses conictivos a los que afecta el proceso tecnolgico
en la sociedad.
9

Si bien en esta obra he tratado de concentrarme en


algunos temas diferentes de los que he incluido en el libro O
inventamos o erramos. La ciencia como idea-fuerza en amrica
latina publicado recientemente este ao en Buenos Aires, es obvio
reconocer que los distintos trabajos tocan una gama temtica
amplia. Al tratar de explicarme el porqu de esta diversidad,
debo admitir, adems de mi curiosidad y mana de plantearme
desafos de comprensin de reas temticas nuevas (al menos
para m), que algunos pueden calicar como dispersin, el hecho
que siempre sent, por ser una de las escasas iniciadoras del
campo de los estudios sociales de la ciencia en el pas y la regin
latinoamericana, la responsabilidad de abrir un abanico cada vez
ms amplio de posibles temas para la investigacin social desde
el mbito cientco-tcnico, de despertar vocaciones tratando de
que las jvenes generaciones se entusiasmaran y percibieran la
potencialidad y riqueza del campo de la ciencia y la tecnologa
para los estudios sociales, no slo como ejercicio acadmico
sino tambin como elemento de importancia crucial para pensar
futuros alternativos para nuestras sociedades. La ciencia, la
tecnologa y la innovacin tambin son sociedad, tambin son
cultura, tambin son arte. Si como integrantes de una sociedad,
no permanecemos indiferentes o desconados ante lo que hacen
nuestros cientcos sino que incorporamos su quehacer a nuestra
herencia cultural, a nuestro patrimonio social, y los valoramos
y criticamos como lo hacemos con otros integrantes de nuestro
contexto identitario, habremos ganado todos como sociedad, y
creo que la ciencia, como producto social que es, tambin habr
ganado.
La presencia dominante de la mirada metropolitana
y su peso sobre el analista perifrico (alumno, discpulo, que
interioriza esa mirada), que lleva consigo un contrabando
ideolgico no fcilmente superable, es el tema del captulo 8.
El estudioso latinoamericanista metropolitano no pocas veces
ha estado imbuido de la ideologa del hroe civilizador que
llega a las playas exticas de mundos extraos, lo cual ha sido
particularmente visible en las ciencias sociales. Como es de
esperarse, tambin ha habido latinoamericanistas nativos, que
adoptan el paradigma metropolitano. La nocin de periferia,
adems de su connotacin geogrca-espacial, tiene un papel
evidentemente poltico, ya que denota un dilogo que supone la
adopcin de temas dominantes en el pas dominante por parte del
pas dominado. Expresa algo que tiene que ver con complicidades
entre los intelectuales de ambas realidades. Propongo que
pensemos en un continuum de estilos en el cual en un extremo
10

estaran, por ejemplo, el componente metropolitano de una


disciplina, mientras que en el otro estaran los componentes
perifricos. La cuestin perifrica se subordinara a la de estilo. A
travs de la nocin de estilo se pueden identicar conguraciones
socio-cognitivas que en algn sentido sean comparables entre s
al interior de las conguraciones (disciplinarias) ms amplias
que las engloban. En este sentido el estudio de las ciencias en
contextos nacionales apunta a ciertos lineamientos heursticos.
Una disciplina no es una comunidad homognea, consensual.
Consiste en segmentos diversos, a menudo identicados con
estilos o programas competitivos, adaptados a diferentes contextos
socio-institucionales y, lo que es importante, que prescriben
relaciones favorecidas con otras disciplinas.
En los estilos disciplinarios nacionales se reponen las
condiciones socioculturales en las que se absorbe y enriquece el
conocimiento, resultando en un enfoque terico peculiar. No hay
duda que hay ondas de desarrollo cognitivo metropolitano, pero
tambin hay dilemas que enfrentan las sociedades locales y que
no pueden ser ignorados, los cuales eventualmente pueden llevar
a desarrollos originales. Los dilemas nacionales deberan resultar
en una agenda de temas nacionales. El carcter internacional de la
ciencia incluira una compleja, inacabable interaccin de diversos
estilos nacionales o regionales. Hoy, a diferencia del momento en
que escrib el trabajo, dira que la ciencia (universal) se vincula
de maneras complejas al conjunto de ciencias nacionales ms que
ser sumatoria de las mismas, pero sigo creyendo que la inclusin
de las variantes nacionales es fundamental en un camino que
nos aproxime cada vez ms a la integracin de una ciencia
verdaderamente universal en una sociedad internacional.
Como ltimo captulo del libro he incluido uno de los
trabajos que escrib con mucho inters porque intent, a travs
de la narrativa de las experiencias de carrera cientca de
investigadores particulares, plasmar algo del sentimiento del
cientco que en un medio subdesarrollado cree en su disciplina
y su posible desarrollo en su pas y entiende la funcin social
de su ciencia de una manera autoconciente. Independientemente
de los puntos de vista tericos, polticos o personales que en la
vida cotidiana pueden oscurecer logros y virtudes de un enfoque
o tambin sus errores y limitaciones, me parece que el caso
elegido muestra una va y un compromiso, de los no pocos que
se podran tener con la ciencia y una manera de hacer ciencia
en un pas perifrico, donde hay tantas necesidades y carencias
y donde se podran ensayar tantas posibilidades de introducir
11

novedades cognitivas, institucionales y organizacionales. Aqu


describo algunos de los procesos subyacentes en las estrategias
de legitimacin a las que recurren los cientcos del Sur para
fortalecer su posicin qua localmente. Un estudio de caso de
liderazgo local resulta ilustrativo de iniciativas sureas de
dominar la ciencia del Norte.
Con una visin y el impulso tpicos del constructor de
disciplinas, el investigador obtuvo una identidad cognoscitiva para
la inmunologa en la facultad local de medicina. En la explotacin
de la libertad disponible a un pionero, jug una multiplicidad
de roles en relacin con su disciplina. Su papel como docente
que facilit herramientas analticas, tcnicas, metodologas y
orientacin intelectual, fue dominante y estuvo en la vanguardia
de sus acciones. Su enfoque gerencial, de moda en la retrica de
las ciencias sociales y en la poltica pblica y privada en su etapa
de actuacin en el medio local, le ayudaron en conexin con
la construccin organizacional, obteniendo fondos y rindiendo
cuenta a sus mecenas en un contexto donde no haba rendicin
social de cuentas de parte de las instituciones del sector pblico.
Sus esfuerzos fueron ltrados a travs de una red estrechamente
tejida de vnculos de familia, parentesco, compaerismo
universitario y amistad, a menudo mezclados con alineamientos
de partidos polticos. Estos constituyeron amortiguadores tiles
que le ayudaron a asegurarse el necesario refugio poltico y el
tiempo poltico en la universidad, permitiendo que su proyecto
sobreviviera y llegara a fructicar. Analizo primero ciertos rasgos
de las trayectorias personales y colectivas del investigador y su
grupo. Luego examino algunas caractersticas de las condiciones
de investigacin en el contexto local, tales como el refugio
poltico, los mecanismos para recaudar fondos, la ideologa
racionalista y la escasez de personal de investigacin. Desarrollo
el argumento de que mientras la diferenciacin y la demarcacin
a menudo distinguen a las instituciones y la conducta social en
el Norte, un enfoque de mltiples niveles parece posible y quizs
sea una ventaja en el Sur. La epistemologa de la accin y la
legitimidad en el Sur es distinta y puede operar diferentemente
de lo que es comn en los sistemas sociopolticos del Norte.
La discusin nal considera el problema de la legitimacin
poltica en conexin con la matriz disciplinaria especca de la
inmunologa, con nfasis en las fronteras uidas de la disciplina.
Si hubiramos incluido un postcripto hoy conrmara que en estos
tiempos cambiantes en nuestros pases sin suciente estabilidad
y madurez de las instituciones, proyectos valiosos se malogran y
a menudo acaban en la frustracin.
12

Qu habr de pasar con estos enfoques sociales de la


ciencia y la tecnologa?, cmo evolucionarn las relaciones
entre ciencia y sociedad?, cmo se puede hacer ms efectiva la
expresin y realizacin de una ciencia democrtica, ms efectiva
en trminos de inclusin y capacidad de solucin, de respuesta a los
problemas cambiantes de la sociedad? Los trabajos aqu reunidos
pretenden cada uno por s y en conjunto reunir algunos aspectos
que nos han ocupado por mucho tiempo y que elegimos ahora por
creer que todava siguen teniendo validez y pueden contribuir a
producir comprensiones alternativas de las relaciones de la ciencia
con/en la sociedad. Ellos proporcionan una visin general de la
investigacin y espero que estimulen cuestionamientos que vayan
ms all del papel acadmico de las mismas para considerar el rol
de la ciencia y la tecnologa en la vida cotidiana y la experiencia
social en una fraccin de su inmensa diversidad.
Los pases en desarrollo han sido histricamente
seguidores de las tendencias internacionales y la actual tendencia
a intentar aumentar la participacin social en la ciencia tambin,
paradjicamente, proviene parcialmente del exterior, aunque la
exclusin social es rampante en diversas dimensiones de nuestra
vida social. Lo cierto es que siempre hubo voces en nuestros
pases que buscaron por diferentes medios hacer menos desiguales
nuestras sociedades y ms universalmente vlida la ciencia que
all se haca. Pero es claro, cuando algunos gobiernos tratan de
poner en marcha mecanismos de democratizacin, que es preciso
reconocer que con las tecnologas convertidas hoy en componentes
de sistemas globales, la mera expansin de la participacin
pblica en la toma nacional de decisiones no puede proporcionar
una respuesta completa. No podemos dejar de explorar lo que
sucede en el mundo actual con las nuevas tecnologas y lo que
debe hacerse para hacer ms ecaz la representatividad de
nuestros sistemas de gobierno frente a las nuevas tecnologas y
sus aplicaciones.

CONTENIDO

3 INTRODUCCIN
17 1. DESAFOS TICOS DE LAS CIENCIAS SOCIALES EN LOS UMBRALES DEL SIGLO XXI
39 2. GOBERNABILIDAD DEL RIESGO DE LA CONVERGENCIA TECNOLGICA
49 3. EL MODO 2 O LA DESINSTITUCIONALIZACIN EMBLEMTICA DE LA CIENCIA:
UNA VISIN DESDE LA ORILLA
63 4. REDES SOCIALES E INSTITUCIONALES EN LA CONSTRUCCIN
DE CONOCIMIENTO LOCAL
75 5. ANTROPOLOGA Y AMBIENTE
97 6. LA FORMACIN UNIVERSITARIA EN ANTROPOLOGA AMBIENTAL
139 7. INTERCAMBIOS INTERNACIONALES Y ESTILOS NACIONALES PERIFRICOS.
ASPECTOS DE LA MUNDIALIZACIN DE LA CIENCIA
153 8. UNIVERSALISMO Y NACIONALISMO EN LA CIENCIA MODERNA. UNA APROXIMACIN
DESDE EL CASO VENEZOLANO
173 9. CIENCIA PARA EL SUR EN EL SUR. EXPLORANDO EL PAPEL DEL LIDERAZGO LOCAL
COMO CATALIZADOR DEL DESARROLLO CIENTFICO

Altos de Pipe
Noviembre de 2007

13

15

como a la sociedad se observa una revisin similar. Es curioso


cmo persiste la brecha entre las ciencias naturales y exactas por
un lado, y las sociales por el otro. Esto es claramente visible, entre
otros, en dos aspectos muy diferentes: 1) las expectativas de los
cientcos naturales de que la funcin de las ciencias sociales es
puramente instrumental, reprochando a los cientcos sociales por
los males an irresueltos, como si el papel de estos ltimos fuera
limpiar el desastre y reparar los males de la sociedad, incluyendo
los que los cientcos y sus ciencias han creado; y 2) el disgusto
resultante de la posibilidad de que haya interpretaciones y anlisis
de la sociedad y de la ciencia producidos independientemente por
los cientcos sociales.

DESAFOS TICOS DE LAS CIENCIAS SOCIALES


EN LOS UMBRALES DEL SIGLO XXI

1.1.
LA TRANSFORMACIN
CONTINUA

Contrariamente a creencias culturales rmemente


arraigadas que no permiten que las emociones y los valores se
entrometan en el ncleo de la ciencia, puede sostenerse que la
ciencia en todo momento ha sido parte de una red de valores
saturados de afectos que funcionan en relacin bien denida
entre s y son parte integral de las maneras cientcas de conocer
(Daston, 1995:3). Ellos responden a viejas cuestiones y plantean
otras nuevas acerca de cmo los cientcos dignican, en un
momento y lugar dados, algunos objetos de estudio a expensas
de muchos otros, confan en algunas clases de evidencia y
rechazan otras, y cultivan ciertos hbitos mentales y mtodos de
investigacin.
Las tradiciones y economas morales de la ciencia son
histricamente creadas, modicadas y destruidas, resultado de las
culturas y por tanto mutables y violables. No obstante, a pesar
de ser contingentes, hay una cierta lgica en su composicin
y operacin. Daston elabor la nocin de que las economas
morales de la ciencia derivan tanto sus formas como su fuerza
emocional de las culturas en las cuales estn inmersas el honor
de la caballerosidad, la introspeccin protestante, la puntillosidad
burguesa- y ella tambin proporcion evidencia mostrando
que una vez que estas formas culturales fueron desarraigadas y
combinadas con una economa moral de la ciencia, se naturalizaron
en ese medio. El honor entre los cientcos no ha sido el que se
daba entre los caballeros del siglo XVIII, el ascetismo entre los
cientcos no ha sido el mismo que se daba entre los devotos
protestantes.
En las mutaciones actuales observables en la ciencia
en el mundo contemporneo parece estarse desarrollando un
conjunto diferente de nociones legitimadoras. En relacin con el
posicionamiento de las ciencias sociales tanto frente a la ciencia
17

Los cientcos duros tienen una seria dicultad para


discernir entre una intencin naturalista y un discurso acerca
de la ciencia. Por ejemplo, cuando un socilogo argumenta
que las representaciones cientcas son constructos sociales,
los cientcos a menudo lo resienten como si se tratara de una
restriccin implcita a su actividad que supone que la ciencia es
puramente una construccin social. Es como si, por medio de
esta armacin, las proposiciones cientcas fueran devaluadas
y se negara su aplicacin al mundo natural. La verdad es que
las intenciones disciplinarias de los cientcos sociales y los
cientcos naturales son muy diferentes, tanto en sus posibilidades
como en sus propsitos y valores.
No obstante, algunos cientcos son hoy muy crticos
de lo que consideran la supercialidad de los programas
reduccionistas, la tirana embrutecedora de la burocratizacin
de la ciencia, la fuerza de atraccin de las modas cientcas y
el consiguiente empobrecimiento de nuestra visin general
y de nuestra capacidad de imaginacin, la hegemona de la
gran ciencia sobre la pequea ciencia, la inadecuacin de
los sistemas de revisin de pares, y muchos otros de los males
diagnosticados en el cuerpo cientco contemporneo. Algunos
crticos desde las ciencias exactas y naturales apelan a las ciencias
sociales y a las humanidades en busca de remedio, tratando de
explicar cmo es que llegaron a este punto. A decir la verdad,
la mayora se resiste. Sin embargo es bueno mencionar que, en
efecto, han sido los cientcos sociales e historiadores quienes
se dieron cuenta que este tema era relevante. La posibilidad de
un dilogo abierto entre los miembros de diferentes comunidades
disciplinarias, particularmente en este caso entre las ciencias
duras y las blandas, parece algo positivo.

18

1.2.
LA CIENCIA SOCIAL
Y LA SOCIEDAD

La prctica de la ciencia en el presente expone una situacin


paradjica. Por contraste con el pasado, cuando el lenguaje crptico
de la ciencia produca autoridad, actualmente la brecha creciente
entre el lenguaje cientco y el de sentido comn, entre conceptos
profesionales y legos de evidencia y prueba, ha devaluado en los
hechos a la ciencia como un recurso cultural para promover, en
el contexto social ms amplio, el respeto por la superioridad de
sus armaciones acerca del mundo. Las consideraciones que son
relevantes para la conrmacin o refutacin de las armaciones
cientcas son usualmente inaccesibles al pblico ms amplio
por su mera complejidad (Ezrahi, 1990: 263-82). Incluso si
los cambios en la estructura del conocimiento de la ciencia no
reducen las bases internas de la ciencia y su prctica, el pluralismo
terico y la provisionalidad que han llegado a ser aceptadas como
rasgos legtimos de la moderna empresa cientca imponen serias
restricciones intelectuales a la fuerza retrica con la que los
cientcos pueden presentar, en el contexto del discurso social
o poltico, un concepto uniforme de la realidad como siendo
superior a todos los conceptos competitivos.
Cuando las concepciones cientcas de la naturaleza,
dinmicas y tericamente condicionadas, son percibidas por
los legos como planteando dudas acerca de la capacidad de la
ciencia de asegurar la rmeza de los hechos de la experiencia
del sentido comn, la resonancia social de la mayor complejidad
y carcter remoto de la ciencia contempornea tiene el efecto
de debilitar la autoridad de las mismas imgenes y metforas
que mediaron en el pasado la importancia ideolgica y poltica
de la ciencia en la sociedad moderna. De esta forma, la imagen
pblica contempornea de la ciencia ha dado un giro poltico muy
diferente de la visin tradicional que describa a la ciencia como
completamente separada de la poltica. Las ciencias sociales
comparten esta imagen, aunque su signicacin poltica y su
alcance social son fcilmente malentendidos.
Las prcticas de la ciencia social envuelven mltiples
lecturas de la realidad social. Diferentes personas denen las
cuestiones segn sus trasfondos culturales e intereses, identican
las perspectivas desde las cuales deberan encararse e incluso
pueden proponer soluciones potenciales de poltica, y presionar
para que se den ciertas respuestas sociales. Los legisladores,
19

ministros, funcionarios pblicos, grupos clientelistas, grupos de


presin, dirigentes de partidos, beneciarios potenciales de las
nuevas polticas, contribuyentes de impuestos, intelectuales,
lderes religiosos, grupos tnicos, todos pueden tomar parte en
el apoyo y en la oposicin a tales nuevas deniciones, marcos
conceptuales y propuestas de polticas. La interpretacin de los
resultados de investigacin adquiere una nueva complejidad
cuando tiene que ser negociada con los sujetos envueltos en la
investigacin.
Muchos investigadores sociales prestan especial atencin
a los actores menos poderosos, usualmente no gubernamentales.
Los pobres y/o excluidos tienen tambin intereses, y son usuarios
reales o potenciales de las ciencias sociales. Cules son los
problemas ticos derivados del contexto social o histrico en el
cual el problema sociolgico involucra a los pobres?, cmo es
que el poder se vincula a la privacidad, anonimato y autonoma?
Debemos enfrentar la paradoja de investigar a poblaciones
estresadas cuando el costo nanciero de la investigacin pudiera
aplicarse a mejorar ese mismo stress. Por ejemplo, sera interesante
estudiar cunto dinero ha sido invertido ya en el estudio de la
pobreza en el mundo y en las organizaciones para gestionarla y
reducirla, mientras las cifras internacionales de pobreza son ms
elevadas que nunca.
La creciente conciencia de percepcin que la ciencia libre
de valores fue un sueo utpico y que, por el contrario, hay valores,
interpretaciones, opiniones e, inevitablemente la poltica de por
medio enciende reacciones frente a interpretaciones particulares
de las culturas, grupos sociales y todo tipo de sujetos/participantes.
Las implicaciones para el anlisis, interpretacin y difusin de
resultados son enormes. Despus de todo, sus resultados son acerca
de personas reales y pueden tener implicaciones reales y dolorosas
para aqullos envueltos. Qu derechos de representacin de
diferentes personas y grupos tienen los cientcos sociales?, quin
dene los problemas, las agendas de investigacin?, quin decide
qu investigacin debe hacerse?
El nanciamiento ejerce una inuencia importante sobre
las ciencias sociales. El nanciamiento de la investigacin puede
ser irrestricto o estar amarrado a cuestiones y proyectos particulares
en los cuales los auspiciantes (ya sea el gobierno o clientes
privados) tienen un inters inmediato. Algunas disciplinas o reas
temticas de investigacin pueden recibir abundantes fondos
mientras que se deja que otras pasen penurias. En la mayora de
20

los pases, la economa ha orecido, mientras que algunos campos,


como la sociologa o la antropologa, luchan para obtener fondos.
Incluso se ha argumentado que algunos gobiernos conservadores,
desconados de la intervencin gubernamental en la sociedad,
pueden llegar a oponerse a las ciencias sociales que son vistas
como encontrando nuevos problemas que el gobierno debe
resolver (Weiss, 1999: 204). Las decisiones de nanciamiento
tienen efectos crticos sobre el desarrollo de las ciencias sociales
y la naturaleza y alcance de la investigacin que producen.
Se ha argumentado que los problemas que constituyen
la temtica de las ciencias sociales tienden a exceder sus
capacidades de observacin y anlisis, que seran incapaces de
responder adecuadamente a las expectativas de los tomadores de
decisiones. La cuestin se ha planteado en trminos de fondos
en foros recientes tales como los de la OCDE acerca del Futuro
de las Ciencias Sociales, que eventualmente estaran disponibles
si los tomadores de decisiones se convencieran de su utilidad.1
La coalicin de organizaciones internacionales y nacionales
envueltas en la realizacin de reuniones tales como la serie de la
OCDE sobre las ciencias sociales slo ilustra que en diferentes
contextos, se ventilan ampliamente preocupaciones similares. La
UNESCO, la UNU, la Comisin Europea, las academias de varios
pases, la ISA (International Sciological Association), tratan de
evaluar la actual naturaleza, foco, status, salud y contribucin de
las ciencias sociales a la sociedad, de estimar en lo posible sus
caractersticas a travs de indicadores internacionales, y construir
una visin del desarrollo futuro de las ciencias sociales al igual
que un programa de accin que pueda implementarse.
El debate sobre el problema de propiedad del
conocimiento que se busca y produce crece a nuevas alturas entre
los pueblos indgenas quienes, hoy ms que nunca, reconocen
sus derechos y exploran tanto en el nivel moral como legal, el
status de los derechos de propiedad intelectual indgena. Estos
derechos son reconocidos por igual por cientcos naturales y
sociales. Los mbitos local, nacional e internacional plantean
desafos ticos que demandan soluciones en cada uno y la
resolucin de eventuales conictos que surjan entre ellos. Una
percepcin de los cientcos sociales como cerebros contratados
por intereses sociales y haciendo lobbies en su propio benecio
(Cozzens y Woodward, 1994:533) reduce la posicin moral de
sus disciplinas como custodios del bien comn y productoras de
conocimiento objetivo.

21

1.3.
COMPLEJIDAD POLTICA
Y POLTICA CIENTFICA

En el clima cultural de la sociedad contempornea, los


cientcos sociales tienden a ser ms concientes del aspecto teatral
de las acciones polticas y de los poderes de los actores polticos,
incluyndose a s mismos como ciudadanos, para dar forma al
universo poltico. En efecto, el hecho de que perciban esto no
como una desviacin deplorable de la realidad poltica sino como
constitutivo de la realidad misma de la poltica es parte del darse
cuenta que en una medida perturbadora nuestra moralidad [se]
revela como un teatro de ilusiones (Macyntire, 1981: 74). La
poltica es el sistema para reconciliar intereses divergentes y lograr
acomodos que se adecuen a la mayora de las personas la mayor
parte de las veces. Lo que los individuos y pequeos grupos hacen
puede cambiar al sistema. De otra forma la poltica se volvera
imposible. La elaboracin de polticas es una parte de la poltica
y no es la empresa estrictamente racional que algunas personas
quisieran que fuera. Las cuestiones de poltica son complejas y la
poltica pblica hoy es un intento de acomodar las complejidades
recientemente apreciadas de los componentes polticos en el
mundo contemporneo. A medida que la toma de decisiones
pblicas lleg a ser percibida como una forma de acomodo
pluralstico, la investigacin social comenz a perder buena
parte de su aura y autoridad anteriores. En particular, la ciencia
social raramente produce soluciones denitivas y consensuales
a las grandes preguntas. Los cientcos sociales se han vuelto
ms sosticados en aos recientes acerca de la imposibilidad de
encontrar una nica verdad. El nfasis actual en la conexin
entre la ciencia y la aplicacin implica un control de la calidad
contextual ejercido como un proceso socialmente extendido que
acomoda muchos intereses en un proceso de aplicacin dado, el
cual reduce los poderes retricos de la ciencia de racionalizar y
validar las normas transpersonales y transpolticas del discurso y
la accin pblicos (Gibbons y otros, 1994: 9-10).
En la elaboracin de polticas, la negociacin ms que la
bsqueda de una solucin que sea inequvocamente la mejor se
ha vuelto la regla. La poltica es ahora vista como emergiendo de
la interaccin ms que de un anlisis racional de alternativas. El
modelo de negociacin de la toma de decisiones gubernamental
y la percepcin de las agencias burocrticas como sistemas
polticos que manejan conictos internos al igual que cuestiones
de polticas a travs de compromisos y concesiones, han ganado
22

amplia aceptacin desde los aos de 1960 y han alterado la visin


del papel de la investigacin en la elaboracin de polticas.
Las ciencias sociales raramente se traducen en polticas
por la presencia de fuerzas competitivas en las arenas polticas
(ideologa, intereses econmicos y polticos, informacin previa
y restricciones institucionales). Quienes elaboran las polticas
escuchan acerca de la investigacin de las ciencias sociales a travs
de una variedad de canales: asistentes, consultores, cuerpos asesores,
think tanks y los medios. El conocimiento resulta ser slo un insumo
en las decisiones de poltica, y raramente el ms importante (Weiss,
1999: 194). Aunque los tomadores de decisiones pueden requerir
investigacin y pagar sumas de dinero sustanciales por ella, cuando
llegan los resultados, muy probablemente los ignoren. Slo cuando la
investigacin justica el curso de accin que ellos ya quieren seguir,
sacan a relucir los informes y esgrimen sus hallazgos. De esta forma
los diseadores de polticas usan los resultados de la investigacin
como una seal de problemas pendientes, como municiones polticas
para apoyar sus posturas predeterminadas, como un smbolo de su
conocimiento y carcter alerta, como ilustracin general y educacin
continua acerca de la naturaleza de los asuntos y, ocasionalmente,
como gua directa para la elaboracin de polticas.
Hay un crculo vicioso envuelto en esto que debiera
transformarse en otro virtuoso: la condicin que conduce a usar la
investigacin incluye, entre otras cosas, una comunidad de ciencia
social activa con dedicacin al trabajo de elaboracin de polticas
relevantes, canales establecidos para diseminar los resultados de
la investigacin, el dilogo en curso entre los investigadores y los
diseadores de polticas, con suciente base en las ciencias sociales
como para valorar y entender sus mensajes. El conocimiento de
las ciencias sociales puede ayudar a hacer que la poltica sea ms
apropiada a la situacin y mejor calculada para lograr los nes
deseados pero raramente determina las formas que asume la poltica
(Weiss, 1999: 195). Cuando los cientcos sociales pueden aportar al
conocimiento disponible, tanto mejor, pero como se ha mencionado
ms arriba, su conocimiento es slo un insumo entre muchos, y
tiene que competir para ser escuchado con otros conocimientos en
circulacin. La complejidad de los sistemas de toma de decisiones
y la prioridad endmica de la poltica en toda organizacin signica
que las ciencias sociales no ganan al nal del da.
Evidencias ms recientes, sin embargo, han revelado un
uso ms variado y en general ms positivo de la investigacin que
lo esperado.
23

1.4.
EL PAPEL DE LOS LEGOS
Y DE LOS EXPERTOS LEGOS

Las interrogantes clsicas relacionadas con la investigacin


cientca se ocupaban del quin? haca la investigacin, y
el cmo? investigar (conducta, herramientas). Una tercera
interrogante ha ganado presencia en tiempos recientes: cui bono,
para qu? Hay un reconocimiento creciente de la necesidad de que
aqullos afectados por las operaciones de un mbito particular
de la sociedad civil debiera presumirse que tienen algo que decir
con relacin a su gobernabilidad.2 Si se debiera empoderar
a los ciudadanos para que participen en la determinacin de la
estructura bsica de su sociedad, y las tecnologas se ven como
una especie importante de estructura social, se sigue que tambin
el diseo tecnolgico y su prctica deberan democratizarse
(Sclove, 1995: 26-27). En dcadas recientes, ha tenido lugar
una invasin lega sustancial del mbito de la elaboracin de los
hechos cientcos, particularmente con respecto a aquellos temas
cientcos y tecnolgicos controversiales que tienen dimensiones
claramente pblicas. Mientras que el anlisis de los movimientos
sociales ha sido un lugar comn en conexin con los fenmenos
polticos, est bastante subdesarrollado en conexin con los
aspectos sociales de la investigacin cientca y tecnolgica.
Ejemplos como el caso del activismo del SIDA estudiado en
un libro ya clsico por Epstein, sugieren que los movimientos
sociales pueden seguir formas distintivas de participacin en la
ciencia muy difundidas en muchos pases e inversamente, que el
compromiso con la ciencia puede dar forma a esos movimientos
de maneras poderosas (Epstein, 1996: 337 et passim).
Los temas de la investigacin (social, biomdica o de
diferente tipo) estn implicados dentro del aparato o el diseo
experimental -son parte del estudio- y de ese modo tienen una
comprensin de cmo podra hacerse mejor la investigacin.
Los expertos legos pueden generar conocimiento situado:
conocimiento parcial, localizable, crtico producido por actores
sociales sobre la base de su posicin o ubicacin en la sociedad
(Haraway, 1991: cap. 9). Comienza a observarse una serie de
cambios en la naturaleza de la relacin investigador-sujeto en una
cantidad creciente de contextos de investigacin, acompaada y
a menudo estimulada por una inesperada sosticacin cientcosocial de parte de los sujetos. El reconocimiento de la subjetividad
plena de los sujetos de la investigacin obliga a repensar el poder
inherente en el conocimiento experto y los profundos dilemas que
24

enfrentan los movimientos sociales que buscan democratizar la


ciencia y la tecnologa.

confrontan los movimientos sociales que buscan democratizar la


ciencia y la tecnologa.

De esta forma, aqullos que tienen un inters,


particularmente cuando sufren las consecuencias de la ciencia y
la tecnologa, necesitan ser incluidos en decisiones tomadas en el
lugar de trabajo, en los laboratorios de ciencia y tecnologa, en la
investigacin de ciencias sociales, en la educacin, en la atencin
de salud, en las artes, los medios, en la familia y en la aplicacin
de la ley. Un cuerpo creciente de literatura sugiere los medios
por los cuales la ciencia y la tecnologa pueden ser sometidas
ms al control popular por ejemplo, los estudios de las tiendas
de ciencia (science shops) que renen a los investigadores para
que colaboren con los ciudadanos, las cortes de ciencia que
invitan a los ciudadanos legos a emitir juicios en controversias
polticas con dimensiones cientcas, y los consejos ciudadanos
que evalan los riesgos tecnolgicos.

Tambin est la tensin entre la participacin de personas


legas en la construccin del conocimiento cientco y los
requerimientos de la construccin del movimiento: pues el experto
lego, cuando gana credibilidad a los ojos del aparato cientco
una vez que l o ella comprende y comienza a pensar como un
investigador, puede entrar en conicto con el mantenimiento de su
credibilidad en relacin con el movimiento social que el experto
lego trata de representar. Incluso en lo que respecta a la ciencia,
ms a menudo que no, la contribucin nica al conocimiento
cientco ocurre cuando el experto lego piensa y responde
como miembro de su grupo, independientemente de los clichs
cientcos. Los movimientos ambientales han luchado respecto
a las estrategias desde adentro o desde afuera y a los mritos
relativos del activismo profesionalizado cuando interactan con
expertos acreditados.

Por supuesto, son muchas las dicultades envueltas.3


En particular, las prcticas de la ciencia presuponen, por su
naturaleza, la especializacin: nadie puede conocer todo: todos
deben por tanto reconocer que otros hablen con autoridad por
lo menos algunos otros, algunas veces. En conexin con esto,
la democratizacin de la ciencia es inevitablemente un proceso
parcial y disparejo, y que, irnicamente, procede de la mano con
la consolidacin de nuevas relaciones de conanza, autoridad y
representacin legal. De esta manera, el conocimiento experto
lego no es simplemente una cuestin de ms democracia. Debe
resistirse la tentacin de salir de la tecnocracia para caer en el
populismo. Incorporar a los expertos legos en el proceso de
toma de decisiones democrtica no debera ser visto simplemente
como una necesidad democrtica. Ms bien, tiene buen sentido
usar conocimiento experto disponible cuando se lo encuentre
incluso en lugares inesperados (Collins y Pinch, 1998: cap. 7). Sin
embargo, el conocimiento experto es demasiado precioso como
para que su reconocimiento pase completamente a la esfera de la
poltica. El activismo poltico lego puede a veces ser necesario para
sacudir a la gente sacndola de sus supuestos confortables acerca
de la ubicacin del conocimiento experto, particularmente en vista
del poder inherente en el conocimiento experto. La efectividad a
veces es parte de una retrica de control social inmerecidamente
atribuida a algunos actores sociales tanto por s mismos como por
otros, ms que una realidad. El conocimiento experto genuino no
puede ser sustituido por la preocupacin sentida, y este ncleo
fuerte del conocimiento experto se reeja en los dilemas que
25

Las demandas de una participacin y representacin legal


ms directas no se restringen a las fronteras nacionales; se vuelven
ms restrictivas y presionantes en el mundo pblico comn del
siglo XXI. El desafo hoy es descubrir cul es la moral, qu es
lo que est bien y lo que es virtuoso, a travs de la interaccin
con otros, sea que se trate del mbito individual o intercultural.
Los cientcos deberan ser libres de participar en pie de igualdad
y abiertamente en debates que tienen como sus objetivos no la
negociacin entre preferencias jas derivadas de valores culturales
individuales o particulares, sino el descubrimiento conjunto de
cules son nuestros valores humanos comunes. En estas nuevas
condiciones, se ha argumentado que slo uniendo al mundo,
slo descubriendo lo que est bien y lo que est mal a travs
del discurso y la accin podemos construir el conocimiento, la
sabidura y una sociedad ms justa. Las ciencias sociales tienen
un doble papel, ser parte de la ciudadana y tener como misin
contribuir a informar, interpretar y producir soluciones para la
sociedad (Busch, 2000: 148).
1.5.
LA MORALIDAD EN DESCOMPOSICIN
Y LAS CIENCIAS SOCIALES

A lo largo del siglo XX, la idea de que todos los pueblos


del mundo son parte de una humanidad nica se abri camino
dolorosamente. sta es claramente una nocin reciente en la
historia. Lo que por mucho tiempo distingui a los hombres y
26

mujeres de otras especies animales fue precisamente el hecho que


ellos no se reconocan entre s como congneres humanos. La
evidencia antropolgica revela innumerables ejemplos del registro
histrico humano que muestran que un individuo que era externo a
una comunidad tena que satisfacer ciertas condiciones para no ser
condenado al ostracismo respecto del mundo de los seres humanos.
Uno de los principales desafos ticos, si no el central, del siglo
XXI es probablemente hacer verdadera la nocin de una humanidad
comn, compartida.
Se ha sostenido que los sentimientos humanitarios hoy,
por lo menos como se viven en Occidente, parecen reejar menos
una preocupacin por los dems que una desconanza invencible
de su libertad (Finkielkraut, 1996: 124). La globalizacin de los
mercados es una idea que se promueve con fuerza en el mbito
econmico por los agentes dominantes en el escenario internacional.
Tambin lo es la internacionalizacin de las telecomunicaciones y
los medios, que se supone que alimentan un nuevo reconocimiento
que la humanidad es una nica familia que habita el planeta Tierra.
Sin embargo, estas nociones parecen cubrir otras realidades. En
la postulacin abstracta de la universalidad a menudo se ocultan
intereses y prcticas ms partidarias. Los efectos de la nueva
conquista de la ubicuidad a travs de la televisin y el Internet son
complejos y todava difciles de evaluar.
Finkielkraut (1996) ha argumentado que la desilusin
respecto del altruismo selectivo y abstracto de eras anteriores ha
resultado en un sentimiento de piedad por parte del individuo
contemporneo, quien es movido por la exposicin que hacen los
medios del sufrimiento inmediato slo cuando el sufrimiento es
devastador, invalidante: la gente de los botes en el sudeste de Asia,
los excluidos, los refugiados hambrientos y agonizantes que huyen
del horror de las guerras tnicas, es decir, sujetos enteramente
penetrados por el sufrimiento y la necesidad, pero no individuos
activos, no individuos libres, es decir incontrolables. Las actitudes
actuales de piedad, en su opinin, excluyen a la humanidad que
sufre por amor pues no hay interaccin ni reciprocidad envueltas.
La distancia moral creada por la realidad virtual de la televisin
remueve la preocupacin por un destino comn, por proyectos
comunes, por la verdad innegable de la porcin sufriente de la
humanidad.
El nal del siglo XX dej un registro de grandes ilusiones
y an ms grandes desilusiones y frustraciones, de opresin,
injusticia y crueldad. La capacidad de crtica, la imaginacin de
27

nuevos mundos, la construccin de utopas, todas actividades a


las cuales un buen segmento de las ciencias sociales contribuy
signicativamente, han sido en buena medida abandonadas.
Enfrentados a un futuro incierto, nadie quiere cambiar y todos
tratan con fuerza de no sacudir el bote. En diferentes aspectos la
experiencia moral del siglo XX ha tenido un carcter paradojal. El
individuo que aprendi a verse a s mismo como un agente moral
autnomo se encuentra comprometido por modos de prctica que lo
involucran en relaciones manipuladoras con los dems. Al buscar
proteger la autonoma que aprendi a valorar, el individuo aspira
a no ser manipulado por otros; al buscar encarnar sus principios
y puntos de vista en el mundo de la prctica, el individuo no
encuentra una puerta abierta para hacerlo, excepto dirigiendo hacia
los otros los mismos modos manipuladores de relacin que l o ella
pretenden resistir en su propio caso.
Recientemente Busch (2000:151-152) coment sobre las
complejidades de la participacin social y la manipulacin de la
nocin de prctica real. En el mercado, en la educacin, la tecnologa,
la atencin de salud y las tiendas minoristas nuestra participacin
se ve usualmente drsticamente restringida. Por ejemplo, como
consumidores nuestra participacin est limitada a decisiones
respecto a si comprar o no hacerlo. Ciertamente, la gama de bienes
a nuestra disposicin individual ha crecido en forma logartmica,
pero con pocas excepciones todava nos quedamos con la sola
posibilidad de tomar decisiones simples, binarias al respecto. Como
trabajadores, nuestras opciones se encuentran igualmente limitadas.
Vivimos en sociedades en las que el empleo no es tanto una
eleccin sino un requisito para obtener los medios de subsistencia.
En un mundo de cambio tcnico sin precedentes, la mayora de
nosotros tiene poco o ningn control sobre las tecnologas que
invaden nuestras vidas ante las cuales respondemos maravillados
o con desesperacin. Los economistas nos dicen que participamos
a travs del mercado para obtener estos bienes, pero ignoran la
forma como estas tecnologas transforman las vidas inclusive de
quienes las rechazan. En la educacin, tambin, tenemos pocas
oportunidades de participar en las decisiones que afectan nuestras
vidas. En la atencin de salud, la arrogancia de los mdicos es
legendaria. Raramente los pacientes obtienen la informacin que
necesitan para tomar decisiones inteligentes acerca del cuidado de
su salud. Incluso las artes y los medios son una dimensin que se
ha vuelto muy alejada de nuestra participacin.
Los derechos humanos aqullos que supuestamente
pertenecen a los seres humanos en cuanto tales y que son citados
28

como una razn para sostener que las personas no debieran


enfrentar interferencias en su bsqueda de la vida, la libertad y
la felicidad- son una nocin reciente en la historia, inventados
como parte de la invencin social del agente moral individual
autnomo. El concepto de utilidad es otro componente de la
moralidad contempornea que fue diseado con otro conjunto
de propsitos, bsicamente ligados a las formas de organizacin
burocrticas, y en gran medida incompatible con el anterior
(Macyntire, 1981). La yuxtaposicin de estos conceptos y otros
fragmentos conceptuales mal combinados del pasado que carecen
de los contextos en los cuales se dio su signicado original,
resultan en inconmensurabilidades, como se evidencia en la
arbitrariedad de la voluntad y el poder activados en la resolucin
de debates y controversias.
Dada la aparente arbitrariedad de las partes en conicto,
las controversias adoptan un carcter insoluble y se convierten
en un rasgo moral distintivo de la era contempornea. Podemos
ser testigos de expresiones novedosas de protesta a escala global
en los umbrales del siglo XXI, tales como las movilizaciones
recientes contra la Organizacin Mundial de Comercio y la
globalizacin. Claramente, no hay novedad en la pretensin
de que lo que prevalece es una retrica que sirve para ocultar
detrs de las mscaras de la moralidad lo que de hecho son las
preferencias de la voluntad y el deseo arbitrarios. Desenmascarar
los motivos no reconocidos de la voluntad y el deseo que sostienen
las mscaras morales del presente es una de las actividades ms
caractersticamente modernas. El psicoanlisis es una de las
disciplinas sociales que ms contribuy a esto, aunque Freud crey
que haba hecho un descubrimiento acerca de la moralidad como
tal y no slo acerca de la moralidad del siglo XIX y comienzos de
la del XX (Macintyre, 1981).
La manipulacin, la desconanza, el desenmascaramiento,
la desilusin, la ilegitimidad, la corrupcin, los derechos, la
protesta, el resentimiento son todas nociones que aparecen
en el discurso acerca de la posicin moral de la sociedad
contempornea. Siendo producto de una conjuncin histrica
particular, es imposible encontrar una manera racional de decidir
qu tipo de pretensin debiera recibir prioridad. La incoherencia
de las actitudes y las experiencias individuales surge del esquema
conceptual incoherente que es el legado moderno.
Las fuerzas de la sociedad actan para disminuir la
conanza en la mayora de las esferas de la vida, y en particular
29

en los expertos y en los sistemas expertos. Las declaraciones de


conocimiento cientco objetivo de la sociedad hicieron de las
ciencias sociales la expresin ms ideolgica y polticamente
signicativa de las normas cognitivas y estrategias culturales de la
ciencia en el estado moderno (Ezrahi, 1990: 167). A pesar de sus
respectivas orientaciones y objetivos diferentes, tanto la ideologa
como las ciencias sociales han tratado de dar explicaciones
autorizadas de la conducta humana y los fenmenos sociales.
Se ha prestado mucha atencin a cuestiones tales como si los
problemas ticos y polticos pueden reducirse a los cientcos y
tcnicos, si la ciencia puede ser poltica o ideolgicamente neutra,
o si existe algo como la ideologa cientca. A pesar de usos no
democrticos de la investigacin social, las ciencias sociales han
proporcionado algunos de los recursos ideolgicos ms potentes
para la promocin de prcticas y valores polticos liberalesdemocrticos.
El crecimiento de la conciencia de la reexividad de las
ciencias sociales ha contribuido a disminuir su autoridad. Los
horrores metodolgicos de la reexividad plantean una cantidad
de desafos a cientcos sociales y naturales por igual. Se ha vuelto
una necesidad sobre la que cada vez se pone ms presin en las
diferentes ciencias sociales, demandando un compromiso personal
considerable de los investigadores con la justicia y la equidad,
no contaminado por su propio auto-inters. Se ha argumentado
que stos no deberan ser manejados erigiendo una jerarqua de
tipos de conocimiento que estn invariablemente infectados por
problemas de representacin, ni tampoco suponiendo que los
horrores afectan slo el trabajo de otros investigadores. No debe
suponerse que algunas ciencias sociales escapan del problema
de la representacin y la reexividad, ni que el propio trabajo es
invulnerable.
Cualquier empresa interpretativa enfrentar esta versin
del crculo hermenutico (Schaffer, 1996: 209; Woolgar, 1988: 3037, 91-94). En un giro complejo, la reexividad social, es decir,
el proceso por medio del cual la sociedad es obligada a enfrentar
las consecuencias indeseadas no intencionales, casi autnomas de
la sociedad industrial moderna,4 tambin debe tomarse en cuenta,
mientras que debe distingursela de los procesos reexivos que
uno puede usar para estudiar los problemas una vez que se los
ha identicado. El fenmeno de la contaminacin industrial y
la que genera el transporte proporcionan un buen ejemplo de
lo que estamos diciendo. A medida que la contaminacin se
vuelve ms intensa, la conanza de la sociedad en sus propias
30

partes constitutivas comienza a enfrentarse en forma repetitiva


con nueva evidencia de dao generado por funciones esenciales
como son las productivas, la apertura de nuevas tierras para la
agricultura y el transporte. Todo el signicado de la sociedad
se ve continuamente desaado por los subproductos del propio
desarrollo de la sociedad (cf. Fukuyama, 1995).
El poder se desequilibra cuando hay una distancia de
la educacin, el entrenamiento, las habilidades, capacidades y
logros, como sucede en el caso de las ciencias sociales frente al
pblico lego. La integridad de las relaciones de conanza puede
ser testada determinando si cada parte est manipulando a la otra
atacando las cualidades de la otra de maneras que requieren el
ocultamiento, si es que la relacin va a continuar (Baier, 1995;
123-124). Ser difcil rehabilitar la conanza, pero no intentar
hacerlo sera auto-destructivo. Una mejor ciencia por s sola no
puede devolver la conanza. Debera haber una defensa muy
pblica de la tica y los valores para lograr la restauracin. La
educacin en las ciencias sociales necesitara acentuar que la tica
y los valores merecen por lo menos tanta atencin y respeto como
el lado cientco y positivo de la investigacin social.
En la formulacin de los objetivos de la investigacin, el
papel del investigador individual se ve crecientemente reducido,
integrado en un mecanismo del cual es meramente una pieza
ms. La tica nal de su actividad se impone por criterios en los
cuales el individuo no ha tenido a menudo ninguna intervencin.
En estas condiciones, es importante que la tica de los nes sea
complementada con una responsabilidad individual revigorizada
para atender los dilemas morales de sociedades plurales. El
investigador o la investigadora deben actuar de tal manera que
sus acciones sean compatibles con la vida humana y su legado
ambiental, gentico y cultural. Estos dilemas y tensiones
son claramente perceptibles en las ciencias clnicas, y en su
experiencia moral pueden servir como un modelo y ejemplo a
las otras ciencias. Sin embargo, es importante que en cualquier
disciplina la comunidad de investigadores cientcos revisen
como individuos, grupos y colectividades, su conducta moral y el
rigor tico de las reglas internas del juego de la comunidad en sus
implicaciones para la ciencia y la sociedad, en trminos de una
mayor responsabilidad y transparencia social.
Este trasfondo tico inconsistente pesa marcadamente
sobre la poltica de las sociedades modernas, su economa, su
derecho y todo el tejido social, y afecta obviamente a las ciencias
31

sociales y sus funciones interpretativas y heursticas. stas tienen


como una de sus tareas bsicas sacar a la luz las implicaciones de
la expresin y prctica moral contemporneas caractersticas de
los principales actores de la sociedad moderna, la retrica envuelta
en sus declaraciones, las pretensiones de control social detrs de
ellas. El crecimiento actual sin precedentes de la capacidad de
intervencin sobre el mundo natural y de la manipulacin del otro
en el contexto social, es una consecuencia del avance cientcotecnolgico que tendr profundas consecuencias.
1.6.
COMENTARIOS FINALES

Hoy se encuentra disponible mucho ms poder que


nunca antes y un mayor margen de maniobra en la toma de
decisiones, en vista de la extensin de la gama de acciones
humanas. Las elecciones ampliadas que estn disponible a los
agentes humanos dan nueva importancia a la consideracin de
los lmites (econmicos o de otro tipo). No necesitan tener un
papel especial terico o prctico en trminos de conocimiento.
Podemos preguntarnos acerca de ellos, como podemos hacerlo
acerca de cualquier otro rasgo del proceso causal unitario, pero
no es necesario hacerlo. En la perspectiva de la accin humana,
sin embargo, los lmites ocupan claramente una posicin mucho
ms importante y privilegiada. Que un individuo falle en la
consideracin de los lmites, excepto por razones extremadamente
fuertes y especcas, es visto como necesariamente perverso,
irresponsable o inepto. Los lmites respecto a posibles logros
denen las posibilidades para los actores humanos (y en nuestro
caso las ciencias sociales) de lo que pueden o no producir, les
informan acerca de lo que realmente pueden esperar o temer, y
ponen el foco, como nada podra hacerlo, sobre la cuestin de qu
cosa tienen razn de hacer (Dunn, 1992: 6 et passim).
Con la creciente necesidad de imponer lmites, el peso
de la responsabilidad en las elecciones, tanto individuales como
colectivas, ha aumentado signicativamente y los cambios de
escala y naturaleza llevan a redeniciones con races profundas.
Los dos elementos bsicos de responsabilidad especca de
la investigacin cientca contempornea (incluyendo la
investigacin cientco-social) son la posesin, por parte del
investigador, de una gama especializada de conocimiento efectivo
conocimiento que entra, a travs de sus efectos, en la estructura
misma de los ambientes naturales y sociales con los que las
prcticas presentes y futuras tendrn que lidiar- y el conocimiento
32

experto general desarrollado por los sistemas y organizaciones


en el curso de la actividad de investigacin cientca de pesar
y predecir las probables consecuencias de acciones complejas
y comunicarlas a la poblacin en general. En su combinacin
est lo que en trminos ticos parece el fundamento de un nuevo
proyecto social. A pesar de su falta de respuestas autorizadas
a los problemas ms complejos, las ciencias sociales tienen
mucho que ofrecer a las agencias locales, estadales, nacionales e
internacionales. Su evidencia y sus teoras proporcionan maneras
de dar sentido al mundo, lo que no es un logro menor en el actual
mundo multidimensional y complicado.
Grandes porciones de las ciencias sociales han sido
instrumentalizadas por los intereses dominantes en el mundo
econmico y poltico. Una preocupacin desproporcionada, a
menudo intensamente parcializada, se dedica a que las ciencias
sociales hagan ms digeribles, o ms manejables los usualmente
dolorosos cambios sociales y tecnolgicos, ayuda a superar
barreras y a disciplinar la fuerza de trabajo, la sociedad civil o el
mercado. Es imperativo hacer explcitos los lmites del desarrollo
impulsado por el mercado, deniendo las barreras sociales y
polticas (vinculadas a la justicia) y las naturales (vinculadas a
la sostenibilidad) en conexin con la ciencia. Por contraste, el
debate ms amplio de los pro y contra de valores en la sociedad
y en la innovacin tecnolgica, o del conocimiento cientco y
la autoridad gubernamental, es algo inusual porque la literatura
respectiva est altamente fragmentada.
Sin embargo, hay cuestiones que conciernen a la integridad
de la sociedad y sus diferentes componentes. Cuando buena parte
de nuestra sabidura convencional acerca de la investigacin se
ve amenazada, surgen preguntas sobre los estndares ticos que
inciden sobre los esfuerzos cientcos desde el mismo punto de
partida, desde la creacin de proyectos y programas pasando por la
investigacin y los problemas desaantes de la interpretacin y la
representacin, la diseminacin del conocimiento en la docencia y
las publicaciones, hasta las aplicaciones. Esos estndares no slo
regulan las ciencias sociales, son producidos por ellas (Whittaker,
1999: 218).
Como elocuentemente lo plante Busch (1999: 6),
el cienticismo, el estatismo y el comercialismo son formas
dominantes de vigilancia en la sociedad contempornea. Sus
defensores declaran que debemos dejar lugar a la sabidura moral
superior de la ciencia, el estado o el mercado. Esa pretensin
33

de sabidura, claramente, no ota simplemente suelta en algn


lugar del espacio. Se maniesta en un conjunto de prcticas
de cientcos, funcionarios de gobierno y quienes organizan y
controlan el mercado. Busch no est luchando con la idea de que
algunas de esas personas tengan conocimiento tcnico superior. Lo
que le preocupa y a nosotros tambin- son sus pretensiones de un
conocimiento moral superior, que en el mejor de los casos parece
ingenuo, y en el peor auto-favorecedor y fraudulento. La fe en la
ciencia, el estado o el mercado, como una solucin al problema
de proporcionarnos una sociedad bien ordenada descansara en
creencias no examinadas y errneas en la existencia de individuos
autnomos y una sociedad reicada. Este individualismo,
y su contraparte colectivista hacen que evitemos enfrentar
conictos morales. Cada campo ofrece alternativas fciles a la
responsabilidad moral (Busch, 2000: 6). Podemos vivir en una
sociedad conformada por especialistas, pero para cada cuestin
planteada todos somos legos. Como legos, las cuestiones que
planteamos al especialista pueden ser tcnicamente ingenuas,
pero a menudo, si no siempre, incorporan la situacin dentro de
la cual se desea el conocimiento tcnico (Giddens, 1990).
La participacin en la poltica requiere cierto nivel de
igualdad econmica. Mientras que la plena equidad del ingreso
econmico no es posible, la situacin actual convierte en una burla
las declaraciones de igualdad de oportunidades, incluso en pases
avanzados. Sin una mayor igualdad en la distribucin del ingreso,
la democracia poltica tiene una resonancia hueca (Busch, 2000:
155). La democratizacin poltica y social requiere que la agenda
de la poltica de investigacin incorpore la cuestin irresuelta de
las necesidades sociales y el bienestar colectivo. Esto necesita un
nuevo enfoque. Lo que aplica dentro de los estados-nacin aplica
tambin en el mundo exterior. En las relaciones internacionales,
los estados democrticos necesitan estimular y apoyar los
movimientos democrticos en otras naciones. El asesoramiento y
apoyo nanciero occidentales se han enfocado casi por completo
en construir mercados y han descuidado la construccin de
democracias fuertes. En efecto, el asesoramiento occidental a
menudo ha identicado el mercado libre con la libertad, mientras
que ha ignorado rpidamente las crecientes desigualdades y la
corrupcin.
Es el desafo tico del siglo XXI hacer la sntesis que integre
el conocimiento con la moralidad en un nivel ms avanzado de
justicia y virtud colectivas. Deberan construirse nuevas formas de
comunidad dentro de las cuales pueda sostenerse la vida moral de tal
34

manera que tanto la moralidad como la civilidad puedan sobrevivir


a amenazas futuras de injusticia y oscuridad. Los cientcos de las
orientaciones ms variadas estn, conciente o inconcientemente,
ayudando a construir las culturas de investigacin futuras.
Comprometidos con la experiencia, compartiendo discursos
tericos y polticos contemporneos, ellosescuchan con un
odo las cuestiones loscas del utilitarismo vs deontologa,
casustica vs universalismo, normativismo vs relativismo, y se
esfuerzan por escuchar con el otro, a medias esperanzados y a
medias con temor, cmo la tica est siendo jugada en los campos
ms recientes de la medicina, los negocios y la industria, y en el
mbito gigantesco de la computadora (Whittaker, 1999:218).

NOTAS

1. En abril de 1988 la OCDE organiz un


seminario en Pars acerca de las ciencias
sociales en el presente y el camino a seguir.
Se decidi en esa ocasin organizar una
serie de talleres internacionales bajo el
ttulo Reinventando las Ciencias Sociales.
El primero tuvo lugar en Ottawa, 1999,
sobre Las Ciencias Sociales en una Tierra
Digital; el segundo se dio en Brujas, 2000,
La Contribucin de las Ciencias Sociales
al Conocimiento y la toma de Decisiones,
el tercero ocurri en Tokio, 2000, sobre
Las Ciencias Sociales y la Innovacin,
en el cual presentamos este trabajo en su
primera versin, y el cuarto fue en Lisboa,
2001, sobre Las Ciencias Sociales y Polticas
Pblicas.
2. Shapiro, citado en Busch, 2000.
3. En relacin con estos argumentos, nos
apoyamos bsicamente en Epstein, 1996.
4. Beck, 1994, citado en Little y Fearnside,
1997.

35

36

REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS

BAIER, A.
-1995
Trust and Antritrust. Moral Prejudices:
Essays on Ethics. Cambridge, M.A.: Harvard
University Press.
BECK, U.
-1994
The Reinvention of Politics: Towards a
Theory of Reexive Modernization. En: U.
Beck, A. Giddens / S. Lash (eds.) Reexive
Modernization: Politics, Traditions and
Aesthetics in the Modern Social Order,
Cambridge: Polity Press, pp. 1-55.
BUSCH, L.
-2000
The Eclipse of Morality: Science, State and
the Market. Nueva York: Aldine De Gruyter.
COLLINS, H. / PINCH, T.
-1998
The Golem at Large: What You Should
Know About Technology. Cambridge, MA:
Cambridge University Press.
COZZENS, S. / WOODHOUSE, E.J.
-1994
Science, Government, and the Politics of
Knowledge. En S. Jasanoff, G.E. Markle,
J. Petersen y T. Pinch (eds.) Handbook of
Science and Technology Studies, Thousand
Oaks, CA, Londres y Nueva Delhi: Sage,
pgs. 533-553.
DASTON, L.
-1995
Knowledge and Values, Osiris (segunda
serie) 10: 1-24.

DUNN, J.
-1990
The Economic Limits to Modern Politics.
Cambridge: Murphy Institute Studies in Political
Economy, Cambridge University Press.

SCHAFFER S.
-1996
Contextualizing the Canon. En: Galison, P.
/ D. Stump (eds.) The Disunity of Science :
Boundaries, Contexts, and Power. Stanford, CA :
Stanford University Press, pgs. 207-230.

EPSTEIN, S.
-1996
Impure Science: AIDS, Activism, and the Politics
of Knowledge. Berkeley, Los Angeles y Londres:
University of California Press.

SCLOVE, R.E.
-1995
Democracy and Technology. Nueva York y
Londres: Guildford Press.

EZRAHI, Y.
-1990
The Descent of Icarus: Science and the
Transformation of Contemporary Democracy.
Cambridge, MA y Londres: Harvard University
Press.

WEISS, C.H.
-1999
Research Policy Linkages: How Much Inuence
Does Social Science Research Have? World
Social Science Report 1999. Paris: UNESCO/
Elsevier, pgs. 194-205.

FINKIELKRAUT, A.
-1996
LHumanit perdue: essai sur le XXe sicle.
Paris: ditions du Seuil.

WHITTAKER, E.
-1999
Towards the Ethical Practice of Social Science.
World Social Science Report 1999. Paris:
UNESCO/Elsevier, pgs. 213-225.

FUKUYAMA, F.
-1995.
The Social Virtues and the Creation of
Prosperity. Londres: Hamish Hamilton.

WOOLGAR, S.
-1988
Science: The Very Idea. Londres: Routledge.

GIBBONS, M., LIMOGES, C., NOWOTNY, H..,


SCHWARTZMAN, S., SCOTT, P. / TROW, M.
-1994
The New Production of Knowledge: The
Dynamics of Science and Research in
Contemporary Societies. Londres: Thousand
Oaks, CA y Nueva Delhi: Sage.

Fuente: Publicado en Current Sociology, vol.


50, N1. Una versin anterior de este artculo
se present en el Taller Internacional de la
UNU-OECD sobre Ciencias Sociales e Innovacin
en Tokio en el ao 2000 y fue publicado en las
Actas de la OECD en Pars, junio 2001.

GIDDENS, A.
-1990
The Consequences of Modernity. Cambridge
Polity Press.
HARAWAY, D.
-1991
Simians, Cyborgs, and Women: The Reinvention
of Nature. Londres: Free Association Books.
LITTLE, M. and FEARNSIDE, M.
-1997
On Trust. The Online Journal of Ethics 2(1),
http://2www.stthorn.edu/cbs/oje.html

MACYNTIRE, A.
-1981
After Virtue: A Study in Moral Theory. Londres:
Duckworth.

37

38

2
GOBERNABILIDAD DEL RIESGO
DE LA CONVERGENCIA TECNOLGICA

2.1.
LOS RIESGOS DE LA TECNOLOGA

Hoy en da vivimos en un mundo en el que percibimos


ms y ms riesgos y peligros. Las tendencias se asocian a la
expansin demogrca y la urbanizacin, y se perciben como un
aumento de la incertidumbre debido a la interconectividad y a los
rpidos cambios globales, a los fuertes vnculos entre los riesgos
fsicos, econmicos y sociales, al aumento de la vulnerabilidad
con respecto a los riesgos tecnolgicos, sociales y naturales
de potencial catastrco, a la incertidumbre con respecto a
los patrones y la frecuencia de desastres naturales debidos al
cambio climtico global, al aumento exponencial en los pagos
de seguros para compensar a las vctimas de tales desastres,
a la emergencia de nuevos desastres sociales (terrorismo,
desencanto, sublevaciones, stress, aislamiento, depresin), a la
creciente importancia de las connotaciones simblicas de los
riesgos, y al elevado potencial tanto para la amplicacin como
para la atenuacin social de todo lo anterior.
En un estudio reciente sobre la gestin de los riesgos
publicado por el Consejo Internacional de Gobernabilidad del
Riesgo (IRGC), Renn (2005) sostiene que la evaluacin de
los riesgos enfrenta tres desafos principales que pueden ser
descriptos usando los trminos de complejidad, incertidumbre
y ambigedad. Los desafos no se relacionan tanto con las
caractersticas intrnsecas de los riesgos mismos sino ms bien
con el estado y la calidad del conocimiento disponible acerca de
riesgos y peligros. Dado que los riesgos son constructos mentales,
la calidad de su poder explicativo depende de la exactitud y validez
de sus predicciones (reales). A diferencia de otros constructos
cientcos, validar los resultados de las evaluaciones de riesgos
resulta algo particularmente difcil porque, en teora, se necesitara
esperar indenidamente para vericar si las probabilidades
asignadas a un logro especco fueron correctamente evaluadas.
La complejidad se reere a la dicultad de identicar y
calicar vnculos causales entre una multitud de agentes causales
39

potenciales y efectos observados especcos. La naturaleza


de esta dicultad puede rastrearse a efectos interactivos entre
estos agentes (sinergismo y antagonismo), largos perodos de
retardo entre causa y efecto, variacin interindividual, variables
que intervienen, y otras. La incertidumbre es diferente de la
complejidad pero a menudo resulta de una reduccin incompleta
o inadecuada de la complejidad en la modelacin de las cadenas
de causa-efecto. En el contexto de la evaluacin de riesgos es
esencial reconocer que el conocimiento humano es siempre
incompleto y selectivo, y de esta forma contingente en cuanto
a supuestos, armaciones y predicciones inciertas (Funtovicz
& Ravetz, 1992). Mientras que la incertidumbre se reere a la
falta de claridad respecto a la base cientca o tcnica para la
toma de decisiones, la ambigedad (interpretativa y normativa)
es un resultado de perspectivas divergentes o competitivas sobre
la justicacin, severidad y signicados ms amplios asociados
con una cierta amenaza. En la perspectiva de la gobernabilidad
del riesgo, la ambigedad se entiende como dando lugar a
varias interpretaciones signicativas y legtimas de resultados de
evaluaciones de riesgos aceptados.
As pues por primera vez en la historia moderna el
conocimiento, que ha sido casi universalmente considerado
como un bien pblico que debe ser apoyado, genera riesgos y
peligros antes impensados como consecuencia del vertiginoso
desarrollo tecnocientco, y por consiguiente la percepcin del
desarrollo tecnolgico incorpora componentes de incertidumbre,
ambigedad y complejidad al mismo tiempo que surge cada vez
con mayor fuerza la necesidad de aplicar el principio de precaucin
en la evaluacin y manejo de riesgos que pudieran resultar del
propio desarrollo cientco-tcnico. Examinemos ms de cerca
este fenmeno con un ejemplo concreto.
2.2.
EL CASO DE LAS NANOTECNOLOGAS
Y LA CONVERGENCIA TECNOLGICA

Las nanotecnologas (NnT) son un conjunto de tcnicas


que se utilizan para manipular la materia a escala de tomos y
molculas. Nano no es un objeto sino una medida. A diferencia de
la biotecnologa, donde bio indica que se manipula la vida, las
NnT nos hablan de una escala. Un nanmetro es la millonsima
parte de un milmetro. El verdadero poder de las ciencias de
lo nanoscpico reside en la convergencia que se observa como
tendencia de la biotecnologa, las neurociencias, la informtica,
la robtica y otras tecnologas (Nordmann, 2004; Ribeiro, 2005).
40

Pese a que la nanotecnologa ya est ampliamente en contacto


con nuestra vida cotidiana, son pocos los estudios sobre sus
potenciales efectos negativos en materia de salud y ambiente, y
ms escasos an son los referidos al impacto poltico, militar y en
las economas, sobre todo de los pases del sur.
La constitucin social de las tecnologas convergentes
plantea un nmero de cuestiones, en particular (a) las
consecuencias inesperadas y (b) los intereses de quienes poseen y
controlan las nuevas tecnologas. El volumen y la historia de las
trasnacionales implicadas en el desarrollo de la nanotecnologa
hacen pensar que la batalla por los mercados quedar en manos de
las ms grandes y agresivas. El factor crucial a priori ser quin
controlar las patentes sobre aspectos claves para el desarrollo
de la nanotecnologa. Entre 2000 y 2003, el nmero de patentes
nanotecnolgicas otorgadas por la Ocina de Marcas y Patentes
de los Estados Unidos aument 50 por ciento y lleg a 8.630 en
2003.1 Los cinco pases que lideran la carrera son Estados Unidos
(5.228 patentes), Japn (926), Alemania (684), Canad (244)
y Francia (183). Las cinco corporaciones con mayor nmero
de patentes son IBM, Micron Technologies, Advanced Micro
Devices, Intel y la Universidad de California. Actualmente, junto
a un nmero de empresas pequeas que comenzaron con sectores
de la industria nanotecnlogica, se encuentran otras como Exxon
Mobil, Dow Chemicals, Xerox, 3M, Alcan Aluminium, Johnson
& Johnson, Hewlett-Packard, Lucent, Motorola, Sony, Toyota,
Hitachi, Mitsubishi, NEC, Toshiba, Phillips, Eli Lilly, DuPont,
Procter & Gamble, Kraft Foods, General Mills, Nestl, PepsiCo,
Sara Lee, Unilever, ConAgra, LOreal, Bayer, BASF. Hacia el
ao 2014 se espera que el mercado de la nanotecnologa sea del
orden de 2.6 billones de dlares americanos, equivalentes a 10
veces el de la biotecnologa e igual a la suma combinada de los
mercados de la informtica y las comunicaciones.
El inters demostrado por las trasnacionales en una
etapa tan temprana del desarrollo de la nanotecnologa obedece
a su promesa, ya que responde a propsitos muy variados, con
aplicaciones o impactos sobre grandes porciones de la sociedad
y la economa, inicialmente con mucho espacio para mejoras,
con fuertes complementariedades con otras tecnologas y, debido
a los efectos de largo plazo sobre los valores, con repercusin
potencial sobre las estructuras de poder y las ideas. Incluso si la
nanotecnologa se quedara en su primer estadio la fabricacin
de nanopartculas de diferentes elementos se espera que tenga
impactos econmicos impresionantes. No slo mediante las
41

patentes, sino tambin por la sustitucin de materias primas. Las


nuevas aleaciones de metales con nanotubos 2 y otras nanopartculas
estn cambiando la aeronutica, la construccin de automviles y
otras industrias. Ya est avanzada la sustitucin del caucho en el
rea de los neumticos y del algodn en cuanto a los textiles. En
el caso del algodn con la fabricacin de tejidos sintticos ms
resistentes y, a diferencia del nylon, con la sensacin de suavidad
y frescura de las bras naturales. Cul es el problema? Adems
de los efectos desconocidos de su interaccin con el medio y los
organismos (Swiss Re, 2004),3 en la produccin y quiz tambin
en el uso, casi con seguridad tendr un fuerte impacto econmico
negativo sobre los pases productores de algodn (Ribeiro, 2005;
Etc Group, 2005; Foladori e Invernizzi, 2005).
De hecho, todo lo vivo y lo no vivo est compuesto
de tomos y molculas y es potencialmente susceptible de
ser modicado, manipulado o recreado, transformando sus
propiedades y encontrando nuevos usos. La nanotecnologa se
considera una plataforma tecnolgica sobre la cual se puede
transformar drsticamente el actual estado del arte de casi
todos los sectores industriales, incluyendo las reas biomdica,
farmacutica, cosmtica, informtica, aeronutica, automotriz,
textil, del caucho, agrcola, alimentaria, de la construccin, la
industria qumica y de materiales, etc. En el mercado existen ya
unos 500 productos que usan nanotecnologa: protectores solares,
cosmticos, aditivos alimentarios, plaguicidas, textiles (por
ejemplo en camisas y pantalones), barnices, recubrimientos y
membranas que se aplican a artculos del hogar, chips electrnicos,
sensores y dispositivos para diagnstico. La Fundacin Nacional
de la Ciencia (NSF) de los Estados Unidos estima que en 2012 la
mitad de la industria farmacutica se basar en la nanotecnologa
(Roco, 2005).
Si los productos que ya estn en el mercado generan
alarma porque se soslayan sus posibles impactos negativos en
la salud y el ambiente, los impactos econmicos y de formacin
de nuevos monopolios trans-sectoriales deberan suscitar ms
incertidumbres todava. Para entender de forma simplicada
cmo nos afectarn las patentes nanotecnolgicas pensemos que
fuera posible patentar la letra a. En ese caso, todos los que usen
esa letra deberan obtener permiso y pagar regalas al dueo de la
patente. Patentar elementos, tomos o construcciones moleculares
tendra ese efecto. Cuanto ms pequeo es el objeto de la patente,
mayores pueden ser los campos que afecta. El premio Nbel de
Fsica Glenn Seaborg sent un peligroso precedente al patentar
42

en 1964 dos elementos de la tabla peridica: el Americio (95) y


el Curio (96).
En un informe conjunto de la Royal Society y la Royal
Academy of Engineering del Reino Unido de 2004, se concluye
que las nanopartculas y los nanotubos se deben considerar como
nuevas entidades qumicas, y como tales deben ser objeto de
evaluacin y precaucin. Cientos de productos que contienen
nanotubos o nanopartculas de diferentes elementos circulan en el
mercado sin etiquetado ni advertencia, ya que prcticamente no
existen regulaciones sobre este tipo de partculas. Es preocupante
porque pueden estar en contacto con nuestra piel, por medio
de cosmticos y bloqueadores solares; tambin en los campos
agrcolas, como plaguicidas nanoencapsulados; en nuestros
refrigeradores, como aditivos alimentarios, y en nuestro cuerpo,
como vehculos para la administracin de medicamentos. Adems,
estn presentes en materiales que componen muchos objetos de
uso cotidiano, como prendas de vestir (camisas y pantalones
que no se manchan), artculos de cocina de ten, ltros de
lavarropas, coberturas de hornos, neumticos de automviles,
pantallas de televisin, telfonos celulares y muchos ms.
Aunque en la naturaleza existen nanopartculas, por
ejemplo, en cenizas volcnicas o en nanocristales de sal en el
aire del ocano, nunca antes habamos estado expuestos a las
nanopartculas articiales que se estn produciendo ahora. Uno
de los problemas es el tamao de tales nanopartculas. Con la
miniaturizacin aumenta la supercie de contacto, y por tanto
el potencial reactivo o cataltico de los elementos. Mientras ms
pequea es una partcula mayor es su reactividad, por lo que una
sustancia que es inerte e inocua en la escala macro o micro puede
mostrar caractersticas dainas en la escala nano. Por su tamao,
pueden penetrar a travs de la piel y llegar al torrente sanguneo, sin
que el sistema inmunolgico las reconozca. Al entrar en contacto
con los tejidos vivos, las nanopartculas pueden dar origen a la
aparicin de radicales libres, causando con ello inamacin o
dao a los tejidos, y propiciando posteriormente el crecimiento
de tumores (Borm, 2004).
2.3.
LAS PERSPECTIVAS PARA
LA GOBERNABILIDAD DEL RIESGO
LA CIENCIA EN LA ECONOMA DEL CONOCIMIENTO

Los pases ms industrializados usan la ciencia para


controlar la economa mundial, convirtindola en negocio. Muchos
pases en desarrollo no entienden la importancia de apoyar la
43

ciencia. El problema es particularmente agudo cuando gobiernos


dbiles no desarrollan su propia ciencia para salvaguardar la
soberana y la capacidad de decisin autnoma en benecio de
la sociedad. Vivimos en sociedades crecientemente fragilizadas.
La matriz especca del contexto cambia rpidamente; como
resultado, por ejemplo, de la prdida de poder en general de
instituciones sociales modernas y cruciales, como el Estado, la
iglesia, las corporaciones y la ciencia, aunque pese a sus crecientes
debilidades stas continan presentndose a s mismas como
sistemas de control social efectivo.
El mayor riesgo en esta materia es el de la ignorancia. Al
igual que ha sucedido con el caso de los organismos transgnicos,
pero en una escala mucho mayor porque toca prcticamente
todos los sectores industriales, las empresas y los gobiernos con
frecuencia ignoran el principio de precaucin que debera guiar
la liberacin al consumo y al medio ambiente de compuestos
construidos articialmente y sin evaluacin de sus potenciales
impactos negativos. Nuestros pases latinoamericanos no pueden
quedar al margen de esta revolucin cientco-tcnica en ciernes,
aunque sea slo porque se necesita desarrollar instrumentos
adecuados de regulacin y monitoreo para asegurar la proteccin
de la poblacin y de la naturaleza.4 Basta ver cmo las
trasnacionales farmacuticas se comportan frente las necesidades
de salud pblica, sobre todo en el tercer mundo.
Los riesgos para los pases en desarrollo son enormes,
cuando se carece an de regulacin a escala mundial y los intereses
de las empresas multinacionales dirigen el rumbo de estas nuevas
tecnologas en alimentos, cosmticos y medicamentos, entre otros
productos, con un uso tan vasto de un instrumento de apropiacin
monoplica como en el caso de las patentes nanotecnolgicas (Etc
Group, 2005). Los argumentos apologticos sobre las promesas
bencas, tales como hipotticos ahorros de energa y de recursos,
o aplicaciones mdicas, o de benecio para los pobres, deberan
ser sometidos a escrutinio cuidadoso en vista de las experiencias
del pasado. En este sentido, se plantean elecciones de poltica
para los gobiernos con relacin a las tecnologas convergentes.
Debera el Estado comprar la idea, haciendo as de las tecnologas
convergentes un bien pblico, y en tal caso en qu etapa?, puede
o debe el Estado no comprarla?, debera haber un espacio
neutral ms all del alcance del Estado para la experimentacin y
el desarrollo antes de que se tomen decisiones de poltica pblica
acerca de tecnologas particulares?, es posible determinar los
impactos de la tecnologa sobre la cultura, y viceversa?
44

2.4.

2.5.

GOBERNABILIDAD DEL RIESGO

LA GESTIN DE LA COMPLEJIDAD

Los esfuerzos relacionados con el uso de la ciencia y


la tecnologa para el logro de la sustentabilidad ambiental y
econmica son relativamente nuevos porque el sistema cientco
y la sociedad, como un todo, durante mucho tiempo no podan
imaginar que seramos capaces de amenazar las fundaciones
mismas de nuestra existencia. Se vuelve difcil generar
escenarios robustos para la poltica del conocimiento y estos no
son de ninguna manera obvios (Stehr, 2005). Con el aumento en
la capacidad de la ingeniera y la ciencia aplicada para construir
sistemas crecientemente complejos, los ingenieros, cientcos
y gerentes han abierto cada vez ms la caja de Pandora de la
complejidad tecnolgica. Como resultado, estn teniendo que
responder a una crisis de control. La expansin irrestricta del
conocimiento cientco conduce a demandas de que el nuevo
conocimiento y su impacto sean regulados, gestionados de
alguna manera, o incluso suprimidos. (OECD, 2003)
Los riesgos deben ser manejados de manera explcita
y sistemtica. Entre las preguntas necesarias de formular en
este nuevo campo del quehacer cientco-tcnico estn las
siguientes: Cun fuerte es la base de conocimiento?, qu
nuevas investigaciones seran las ms importantes?, es posible
internalizar el riesgo y la vulnerabilidad en evaluaciones ms
ampliamente integradas?, qu enfoques sintticos importantes
han evolucionado? El riesgo y la vulnerabilidad han sido
concebidos errneamente. Aparecen en lo residual, o en lo que
queda del anlisis de los impactos. En cambio, debieran estar en
el frente y el centro mismo, y ser analizados antes de evaluar los
impactos.
Con relacin a la necesaria evolucin de un marco
regulatorio, hay un serio dcit de conceptualizacin adecuada.
Falta claridad acerca de los riesgos, y hay dicultades para
aprehender su naturaleza, as como ausencia de resultados de
estudios de impacto acerca de las implicaciones de la metaconvergencia industrial, e ignorancia de las implicaciones
legales y de la contraparte nanciera de los seguros. Adems,
si el exceso de regulacin tiene un efecto negativo sobre la
innovacin, la ausencia de regulacin daa directamente al
mercado (Dupuy & Roure, 2004).

45

La base de conocimiento acerca de estos asuntos


es altamente dispareja, constreida y limitada por el estado
subdesarrollado del campo y por la carencia de un marco conceptual
general para integrar el conocimiento fragmentario al respecto.
Es difcil encontrar marcos conceptuales comunes cuando se
tratan diferentes contextos y arenas de riesgos, y cuando hay
diferentes reas y escalas de anlisis y distintas fuentes tericas
de los abordajes metodolgicos. No obstante, los incipientes
marcos conceptuales se estn haciendo ms amplios en sus bases
y ms sintticos e integrados en sus enfoques, permitindonos
esperar innovaciones gerenciales que surjan de esta actividad de
construccin de sistemas.
Ser necesario movilizar la ciencia y las tecnologas
apropiadas, de manera que se eviten las trampas de agendas de
investigacin y desarrollo particularistas tanto de los propios
grupos de cientcos, como de las instituciones o grupos
industriales, y contar con instituciones que seleccionen la
experticia ms apropiada disponible. Esto signica que la poltica
de desarrollo cientco y tecnolgico deber tener un pie en la
denicin poltica del problema, y el otro en el mundo de la
ciencia y la tecnologa. Los cientcos debieran preocuparse
por la percepcin social de los riesgos. Tal como lo demostr
el caso de los alimentos genticamente modicados, el pblico
puede preocuparse mucho y boicotear nuevos productos sin que
necesariamente tenga una evidencia cuanticada acerca de los
riesgos. Lo que el hombre desea no es conocimiento sino certeza,
arm en algn momento Bertrand Russell. Los responsables de
las polticas nacionales no pueden producir certezas, pero pueden
ayudar a la gente a desarrollar mecanismos para manejar con
prudencia la incertidumbre inevitable que se requiere para que las
sociedades puedan progresar.

46

NOTAS

REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS

OECD
-2003
Emerging Risks in the 21st Century An Agenda
for Action Report. OECD Publications. Paris.
RENN, O.
-2005
White Paper on Risk Governance. Towards
an Integrative Approach. International Risk
Governance Council, Ginebra.

1. Segn un informe especial del Grupo ETC,


titulado Las patentes de nanotecnologa ms
all de la Naturaleza. Implicaciones para el
sur global.
2. Un nanotubo es una bra hueca
construida a partir de la estructura
molecular del carbono C60, el cual, por
sus propiedades nicas de alta resistencia,
conductividad elctrica, conductividad
trmica y elasticidad, se usa en numerosas
industrias, desde la electrnica y la
ingeniera de materiales hasta la industria
biomdica.

de seguridad. Se trata de reas dominadas


principalmente por la industria blica
estadounidense, que abarcan desde
las patentes mdicas a la produccin
articial de alimentos. Gonzlez Amador,
R. (2005) Abre el gobierno la puerta a
los experimentos con nanotecnologa . La
Jornada, 31 de julio.

BORM, P.J.A.
-2004
Nanomaterials: potential human health risks
and benets. Nanotechnology Conference.
Swiss Re Centre for Global Dialogue, Ginebra,
6-7 diciembre.
DUPUY, J. P. & Roure, F.
-2004
Les nanotechnologies: ethique et prospective
industrielle. Tomo 1. Conseil Gnral des
Mines et Conseil Gnral des Technologies
de lInformation. Section Innovation et
Entreprise, Paris, 15 de noviembre, 73 pgs.

3. Ver, por ejemplo, el captulo 3 del


documento producido por esta reputada
compaa aseguradora que acabamos de
citar, referido a Through the human body:
do all routes lead into the blood?, sobre
inhalacin de nanopartculas, absorcin de
partculas a travs de la piel, absorcin de
partculas a travs del canal alimenticio,
nanopartculas en el cuerpo, e interaccin
con procesos biolgicos.

ETC GROUP
-2005
Nanotechs Second Nature Patents:
Implications for the Global South. March/
April and May/June, ETC Group Special
Report -. Communiqus No. 87 y 88.
http://www.etcgroup.org
FOLADORI, G. y N. INVERNIZZI
-2005
Nanotecnologa: benecios para todos o
mayor desigualdad? Redes 21, vol. 11, N 21,
mayo, Buenos Aires, pgs. 19-54.

4. Un ejemplo de la falta de debate pblico


de estos desarrollos, es la rma de un
acuerdo ejecutivo en junio de 2005
por parte del gobierno de Mxico, en el
marco de la Alianza para la Seguridad y
Prosperidad de Amrica del Norte (ASPAN),
para que el pas participe en experimentos
de nanotecnologa y biotecnologa con
Estados Unidos y Canad en el contexto de
seguridad. Se trata de reas dominadas
principalmente por la industria blica
estadounidense, que abarcan desde
las patentes mdicas a la produccin
articial de alimentos. Gonzlez Amador,
R. (2005) Abre el gobierno la puerta a
los experimentos con nanotecnologa . La
Jornada, 31 de julio.

FUNTOWICZ, S. & J. RAVETZ


-2002
Three types of risk assessment and the
emergence of post-normal science. En: S.
Krimsky y D. Golding (eds.) Social Theories
of Risk. Praeger. Londres.
NORDMANN, A. (rapporteur)
-2004
Converging Technologies Shaping the Future
of European Societies. S&T Foresight Unit of
Research Directorate General, Directorate
K- Social Sciences and Humanities, Foresight.
European Communities. Bruselas.

47

48

ROCO, M. C.
-2005
The challenge of transforming and responsible
nanotechnology. Trabajo presentado en el
North-South Dialogue on Nanotechnology.
Trieste. UNIDO, febrero 10.
RIBEIRO, S.
-2005
Los problemas de la nanotecnologa. Serie
de artculos basados en el trabajo colectivo
del Grupo Etc. La Jornada, Mxico, 29 de
septiembre y 4 de octubre.
ROYAL ACADEMY & ROYAL SOCIETY OF
ENGINEERING
-2004
Nanoscience and Nanotechnologies:
Opportunities and Uncertainties. Londres. www.
royalsoc.ac.uk/policy y tambin en www.raeng.
org.uk
SCIDEV.NET
-2005
Quick Guide on Nanotechnologies. www.scidev.
net
STEHR, N.
-2005
Knowledge Politics. Governing the Consequences
of Science and Technology. Paradigm
Publishers, Boulder y Londres.
SWISS Re
-2004
Nanotechnology. Small matter, many unknowns.
Serie Percepcin de Riesgos. www.swissre.org
Fuente: Publicado en Avance y Perspectiva,
marzo 2006, CINVESTAV, Mxico, D.F.

del conocimiento y la informacin, y que ha prestado mucha


de su atencin a la competitividad, cooperacin y construccin
de redes en la ciencia. Este movimiento descarta cuestiones de
racionalismo, mtodo o demarcacin y se enfoca en los detalles
multifacticos de la prctica cientca, una prctica que consume
la vida de muchos y afecta la vida de todos. En este sentido, puede
decirse entonces que Gibbons y otros no estn innovando en su
crtica de la ciencia establecida; aunque esto no disminuye el
inters y la validez de su empresa.

EL MODO 2
O LA DESINSTITUCIONALIZACIN
EMBLEMTICA DE LA CIENCIA:
UNA VISIN DESDE LA ORILLA

En la transicin al siglo XXI somos testigos de vaivenes


de tal magnitud en la evaluacin losca, social y poltica de
la ciencia que parece sabio tomar cierta distancia respecto de las
armaciones de transparencia de signicado, unidad y racionalidad
en los programas cientcos. En lugar de grandes sntesis de todo
el conocimiento natural, lo que predomina hoy es una admisin
de la complejidad ontolgica subyacente del mundo, el desorden
de las cosas acerca del cual habla Dupree (1993: 7). El libro de
Gibbons y otros (1994) comparte este sentimiento de separacin y
expresa, en un idioma gerencial, un fuerte cambio en la percepcin,
comprensin y manejo del conocimiento cientco y tcnico. Su
objetivo es destacar un cambio en la manera en que se produce
el conocimiento en el presente a travs de una amplia gama de
actividades de investigacin cientca y tecnolgica. Al hacerlo
toca brevemente algunos asuntos que se han vuelto importantes
en debates recientes de la sociologa, historia y losofa de la
ciencia. Su meta principal es la organizacin socio-cognitiva del
conocimiento disciplinario, que sus autores llaman Modo 1 de
produccin de conocimiento, y las implicaciones institucionales
de las transformaciones cognitivas actuales, que ellos subsumen
bajo la rbrica de Modo 2. En este artculo comentar sobre
algunos de estos aspectos en conexin con su relevancia para los
debates en pases en desarrollo.
3.1.
DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO
A LAS PRCTICAS CIENTFICAS

El ejercicio de Gibbons y otros (1994) descansa en


algunos estudios recientes de la prctica cientca que integran
el contenido terico y materiales e instrumentos de la prctica
en el laboratorio, con el contexto social y poltico que da forma
a la ciencia. Las referencias bibliogrcas de su trabajo reejan
esta familiaridad con la literatura producida en el campo de
los estudios de la ciencia. Durante los ltimos treinta aos los
estudios sobre la ciencia han crecido hasta convertirse en un
movimiento o enfoque que ha expuesto la naturaleza distribuida
49

3.2.
LA ERA DORADA
DE LA CIENCIA DISCIPLINARIA

A lo largo del siglo XIX y durante la primera mitad del


XX la unidad de la ciencia y su posicin privilegiada frente a
otras formas de conocimiento pas en gran medida indiscutida.
La dinmica cognitiva de la ciencia y su organizacin social
convergieron en la creacin de la ciencia pura, bsica, fundamental
o acadmica a travs de la constitucin de disciplinas cientcas
y las modalidades de produccin, difusin y legitimacin del
conocimiento cientco que se volvieron estndar (Vessuri, 1992:
156-162). La ciencia aplicada, esto es, la investigacin terica
y experimental dirigida a resolver problemas tcnicos concretos,
tambin evolucion en el siglo XIX como una forma caracterstica
de interaccin entre el desarrollo cientco y tecnolgico. Sin
embargo, la creciente signicacin de la ciencia para la tecnologa
no se perciba como el resultado de una demanda de parte de
la tecnologa de la solucin cientca de problemas, sino ms
bien como el resultado de la disponibilidad de nuevas tcnicas
resultantes del desarrollo autnomo de la ciencia terica. As fue
como los cientcos trataron de proteger la autonoma profesional
de sus disciplinas contra la demanda, recientemente obtenida, de
la expectativa de tener que producir una ciencia orientada a las
aplicaciones tcnicas.
Un elemento crucial en la institucionalizacin de las
disciplinas cientcas y su diferenciacin con respecto a otros
sistemas socio-cognitivos y sus criterios de relevancia competitivos
ha sido el desarrollo del papel social de la investigacin. El marco
institucional que complet la diferenciacin de la ciencia a travs
de su expresin en conocimiento disciplinario ordenado fue la
redenicin de la universidad a lo largo de las lneas del modelo
Humboldtiano. La consecuencia decisiva de la aplicacin de
principios idealistas fue la separacin de la ciencia respecto de su
aplicacin a la vida (Vessuri 1992: 161). La ciencia ya no estuvo
50

ms directamente ligada a la prctica sino que pas a servir a la


sociedad slo en forma indirecta. El conocimiento y la prctica
que Bacon haba concebido como una unidad pasaron a estar
mediados por disciplinas cientcas que se desarrollaron en un
contexto acadmico socialmente autnomo.
3.3.
QU ES LO QUE HAY EN UNA IMAGEN?

Las imgenes nos permiten entender (y malentender)


al mundo que nos rodea. Hoy, en alguna medida, gracias al
crecimiento de los estudios sobre la ciencia, hay imgenes
alternativas de las prcticas cientcas. Cientco ha pasado a ser
una calicacin epistmica bastante independiente de cualquier
consenso general acerca de lo que hace que las aseveraciones
cientcas merezcan ms crdito que las creencias de cualquier
otra fuente. El derecho a esta calicacin usualmente se deriva
del status institucional de las personas en quienes se originan
las aseveraciones. Hay aspectos formales de los productos de
tales instituciones que tienden a amplicar en gran medida su
grado de prestigio epistmico (Dupree, 1993: 223). La imagen
estndar o clsica de la ciencia es la de la unicacin homognea
de sus diferentes partes bajo paraguas disciplinarios. Otras
imgenes, sin embargo, tienen mayor circulacin en el presente;
por ejemplo, se ha propuesto una clasicacin ms compleja
y generalmente ms local de mbitos cientcos sin lmites
marcados entre las partes en una red de relaciones afectadas por
teoras inter-campo (Darden y Maull, 1977; 44).
Tambin est el cuadro de la fragmentacin de la
colcha de retazos o aquella de un mapa densamente conectado
de distintas culturas ligadas por inter-lenguajes. Galison
(1997) expresa preocupacin por la extraordinaria variedad
de lenguajes, prcticas, propsitos y formas de argumentacin
cientcos, y sostiene que las diferentes subculturas de la ciencia
de hecho elaboran zonas de trueque locales en las cuales
pueden coordinar sus prcticas. En su visin, la difusin del
conocimiento que tiene lugar no est centralizada y es parcial.
Los ingenieros qumicos comparten algunas comprensiones
comunes con los fsicos de emulsiones; los experimentadores
en emulsiones comparten pedazos de estrategias interpretativas
con los fsicos tericos (Galison, 1997; 53-54). En su mapa
las zonas lmites entre las varias piezas industriales, militares,
experimentales, instrumentales y tericas que constituyen un
mbito del conocimiento tienen condiciones lmites complejas y
51

locales, en una analoga con los lmites sustantivos, irregulares


que Sahlins (1989) describe en su libro, con la presencia de
enclaves y comunidades intermedias, sectores administrados
conjuntamente, lenguajes de frontera y movimientos de
autonoma en las orillas. Ninguna de las imgenes disponibles
es perfecta. Pero lo que las metforas preferidas de la actualidad
tienen en comn es un foco estrecho en los detalles de los
experimentos cientcos y otras acciones de los investigadores
en lugar de, como suceda en el pasado, un acento en las teoras
que se supona apoyaban a esos experimentos; esta atencin
ha revelado la notable particularidad de las prcticas reales
de la ciencia en programas de investigacin especcos que
se apoyaban en una miscelnea heterognea de conocimiento
terico, culturas disciplinarias y subdisciplinarias, mquinas,
estrategias de negocios, prcticas y materiales fotogrcos.
3.4.
LA TRANSFORMACIN CONTINUA

Las culturas en el marco de la ciencia dieren de mltiples


formas. La posibilidad de elaborar vnculos especcos parciales,
locales parece destacar la experiencia de la continuidad que
sienten los diferentes grupos en la prctica cientca mientras
elaboran sus canales de comunicacin entre ellos. En esta
visin no hay un conglomerado de prctica sea de teorizacin,
experimentacin o construccin de instrumentos- inmune a la
revisin, ruptura o reconguracin (Galison, 1996: 15). Gibbons
y otros (1994) elaboran la idea de la interaccin comunicativa
en conexin con lo que llaman el crecimiento heterogneo del
conocimiento, es decir, un proceso de diferenciacin a travs del
cual tienen lugar reacomodos de elementos componentes dentro
de un proceso dado o conjunto de actividades. La comunicacin
parece ser, en su visin, el tipo de modelo o marco analtico
que mejor describe este proceso de crecimiento heterogneo,
un proceso de difusin en el cual la cantidad de vnculos entre
entidades aumenta y se establecen nuevas conguraciones, que
disuelven y resurgen en diferentes combinaciones. A medida
que la comunicacin juega un papel central en este proceso,
la densidad de la comunicacin parece ser la variable clave
(Gibbons y otros, 1994: 34-35).
Sin embargo, no todos los practicantes de las varias
subculturas se mueven de manera sincrnica. En lugar de basar
un cuadro del conocimiento cientco en marcos separados
pero internamente coherentes, Galison (1996: 15) sugiere
52

que veamos la ciencia como un muro de piedra o una soga,


compuesta de pedazos disparejos y heterogneos, donde la
fuerza resulta precisamente de la circunstancia que las partes
componentes no estn articuladas con precisin, sino que estn
interrelacionadas (1994: 35). Tocando la misma meloda en
diferente clave Gibbons y otros (1994: 35) proponen que cada
nueva conguracin del conocimiento mismo se vuelve una
fuente potencial de produccin de nuevo conocimiento, que a
su vez es convertida en el sitio donde pueden producirse otras
conguraciones posibles. La multiplicacin de la cantidad y tipos
de conguraciones est en el corazn del proceso de difusin
resultante de la creciente densidad de la comunicacin.
3.5.
LAS INTERACCIONES COMUNICATIVAS
Y LOS INTER-LENGUAJES

Es interesante ver que mientras que Galison (1997)


enfatiza los lenguajes minimalistas pidgins, en su terminologaque son ecaces en interconectar grupos heterogneos, Gibbons
y otros (1994) se concentran en la cantidad de interacciones
comunicativas de muchos tipos. En ambos casos encontramos
el recurso a nociones tales como intersticios, lmites, lenguajes
e hibridacin. Para tratar con el trabajo de los lmites Galison
(1997) propone el establecimiento de lenguajes-dialectos
(pidgins) y creoles que crecen y a veces mueren en los intersticios
entre las subculturas. En esta visin limtrofe de los pidgins, los
intercambios entre las subculturas de la disciplina cientca y
entre cada una de estas subculturas y la cultura ms amplia que los
subsume son parte del mismo problema. Una actitud emparentada
la encontramos en Gibbons y otros (1994), cuando insisten que
la mezcla de normas y valores en diferentes segmentos de la
sociedad es parte de un proceso de difusin. Semejante proceso
estimula ms comunicacin entre los segmentos creando una
cultura y un lenguaje comn al mismo tiempo que establece una
variedad de agencias inter-sistmicas o cuerpos intermediarios
en los intersticios entre instituciones establecidas y sus
componentes. De esta manera se da el surgimiento de nuevas
comunidades hbridas consistentes en personas que han sido
socializadas en diferentes subsistemas, disciplinas o ambientes
de trabajo, pero que posteriormente aprenden diferentes estilos
de pensamiento, modos de comportamiento, conocimiento y
competencia social que no posean originalmente.

53

3.6.
LA DESINSTITUCIONALIZACIN
DE LA CIENCIA EN EL MUNDO
CONTEMPORNEO

Lo que Gibbons y otros (1994: 4-6) hicieron fue replantear,


de manera clara, una oposicin entre lo que ellos perciban
como la manera tradicional pero todava dominante de producir
conocimiento y la nueva manera en la cual supuestamente ste
se produce de manera transdisciplinaria. Otra vez, otros autores
antes que ellos han cuestionado los cambios en la ciencia y lo
hicieron de manera ms sistemtica. Una vez que el observador
pasivo (objetivo) de la ciencia clsica que descubre, documenta o
registra un mundo expuesto a su observacin, fue sustituido en la
cultura de nales del siglo XX, por el observador activo, creativo
y reexivo, los lmites anteriores entre hechos y cciones, o
entre lo que se encuentra y lo que se hace, no pudieron seguir
sostenindose. Los observadores reexivos son guiados por
nociones de visin interactivas ms que analticas. Nuestros
experimentos no son la naturaleza misma, notaba Heisenberg
(1934: 21, en Ezrahi, 1990: 272), sino la naturaleza cambiada y
transformada por nuestra actividad en el curso de la investigacin.
Estos cambios coinciden con el clima cultural de la sociedad
contempornea, elabora Ezrahi (1990:272). Los observadores
reexivos de la escena social tienden a ser ms concientes del
aspecto teatral de las acciones polticas y de los poderes de los
actores polticos, incluyndose a s mismos como ciudadanos,
para dar forma al universo poltico (percibiendo esto no como
una desviacin deplorable de la realidad poltica sino como algo
constitutivo de la realidad misma de la poltica). La prctica de la
ciencia hoy, la orientacin de los cientcos y de las concepciones
loscas o histricas del conocimiento cientco, ponen de
relieve una situacin paradjica. La brecha creciente entre el
conocimiento cientco y el sentido comn, entre los conceptos
profesionales y legos de la evidencia y la prueba, de hecho ha
devaluado a la ciencia como un recurso cultural para promocionar,
en el contexto social ms amplio, el respeto por la superioridad
de sus armaciones acerca del mundo. Las consideraciones,
que son relevantes a la conrmacin o disconrmacin de las
aseveraciones cientcas, son usualmente inaccesibles al pblico
ms amplio por su mera complejidad. Aun si los cambios en la
estructura de conocimiento de la ciencia no disminuyen las bases
internas de la ciencia y su prctica, el pluralismo terico y la
provisionalidad intelectual que han llegado a ser aceptadas como
rasgos legtimos de la moderna empresa cientca imponen serias
54

restricciones intelectuales internas sobre la fuerza retrica con la


cual los cientcos pueden presentar, en el contexto del discurso
social o poltico, un concepto uniforme de realidad como superior
a todos los otros conceptos competitivos.
Cuando las concepciones cientcas dinmicas y
tericamente condicionadas de lo real son interpretadas por los
legos como planteando dudas acerca de la capacidad de la ciencia
de asegurar la rmeza de los hechos de la experiencia de sentido
comn, la resonancia de la mayor complejidad y distancia de la
ciencia contempornea tiene el efecto de debilitar la autoridad de
las propias imgenes y metforas que mediaron la importancia
anterior tanto ideolgica como poltica de la ciencia en la
sociedad moderna (Ezrahi, 1990). Por otro lado, como ninguna
distincin marcada entre la ciencia y (otras) formas menores de
produccin de conocimiento sobrevive a esta preocupacin de
mrito epistmico, pudiramos unirnos a Dupree (1993: 243)
para decir, aunque suene paradjico, que con la desunin y
desinstitucionalizacin de la ciencia llega una suerte de unidad
del conocimiento.
3.7.
SACUDIENDO EL ESCENARIO
INSTITUCIONAL

Uno de los argumentos de Gibbons y otros es que


el cambio en el modo de produccin de la ciencia (Modo
2) cuestiona la adecuacin de las instituciones familiares
productoras de conocimiento, ya sea que se trate de universidades,
establecimientos de investigacin gubernamentales o laboratorios
corporativos (Modo 1). No es sorprendente si las instituciones se
denen como vectores de una comprensin colectiva particular
que tiene consecuencias por s misma, la corporizacin de los
logros formulados y comunicados de pensamiento, tales como
las ideologas institucionales, roles y funciones, la fuente de
legitimacin de los grupos en ellos, y la fuente ms importante de
medios nancieros y polticos que ayudan a lograr los objetivos
deseados (Adler, 1987: 14-15). En un sentido weberiano,
las instituciones se convierten en archivos de constelaciones
de conciencia y comprensiones colectivas que, cuando se
integran en diseos institucionales, pasan a ser precondiciones
del comportamiento institucional. Con el cambio en el orden
institucional, sus lugares estratgicos o cruciales tambin deben
cambiar. Las instituciones estratgicas de conocimiento del siglo
XX han sido las universidades, los laboratorios de investigacin
y los institutos pblicos y privados de I y D. En el umbral de
55

un nuevo siglo, la nocin y realidad de redes institucionales


en permanente expansin y en reconguracin constante, ha
capturado la imaginacin colectiva en los lugares ms dispares
(TEP/OCDE, 1992: 69-87). Es necesario identicar sistemas
nacionales de innovacin enraizados en el sistema de produccin
y consumo y parte del amplio conjunto de instituciones sociales
y polticas. Las universidades, los laboratorios de investigacin,
y las instituciones pblicas y privadas de I y D continuarn
existiendo pero su relacin con el conocimiento ser diferente. Al
mismo tiempo otras instituciones sociales aparecern con mucho
ms signicacin en conexin con la produccin y distribucin del
conocimiento, particularmente en vista del crecimiento fantstico
de las industrias de conocimiento (Gibbons, 1998).
3.8.
EL AMBIENTE ECONMICO
Y POLTICO TRANSFORMADO

En la fuente del cambio, Gibbons y otros sitan a las


condiciones alteradas del ambiente econmico y poltico. Esas
condiciones, sin embargo, se han estado modicando desde el siglo
XIX. Una seal de cambio podra ubicarse en la introduccin de
la docencia e investigacin experimental en campos tcnicos a
travs de la innovacin del laboratorio tcnico experimental en la
segunda mitad del siglo XIX (Holmes, 1989). En la medida que la
Revolucin Industrial profundiz sus efectos, fue con instalaciones
industriales en mente que la gente comenz a reconocer que los
institutos de tecnologa deberan liderar la investigacin en ingeniera
(Manegold, 1978). Primero, el reconocimiento de un nuevo status
para la Tecknische Hoschschulen (escuelas tcnicas) y ms tarde,
la instalacin por parte de rmas industriales de sus propios
laboratorios de I y D, denieron el escenario para la necesidad de
trascender las disciplinas cientcas y de ingeniera usuales del
siglo XIX. Ya sea que fueran percibidas como nuevas disciplinas
o, crecientemente, como nuevos campos, la situacin es referida
por algunos autores como una de continuum en la bsqueda de
conocimiento, guiado por dos conjuntos de fuerzas dominantes en
un extremo, las fuerzas de mercado de bienes y servicios y, en el
otro, las fuerzas ligadas a los intereses y propsitos de buscadores
profesionales de conocimiento, todava autonomizados en la
academia- como resultado de lo cual comenz a cerrarse la brecha
entre el conocimiento cientco y el tecnolgico (Clark, 1987).
Ms cercanas al presente, dos fuerzas fundamentales
han sido responsables de la creciente internacionalizacin de la
industria y la investigacin industrial: el comercio y la tecnologa.
56

Con respecto a la primera, el comercio internacional ha cambiado


su naturaleza en las ltimas dos dcadas, principalmente en vista
del fuerte crecimiento de mercados sosticados en la Cuenca
del Pacco y el resurgimiento de poderosas corporaciones
industriales en Europa y Japn abasteciendo el mercado mundial.
Con respecto a la otra, ha habido un proceso constante de
disminucin en la autosuciencia de las corporaciones basadas
en tecnologa, que ha llevado a esfuerzos de las corporaciones
para desarrollar el acceso a fuentes externas de cambio tcnico
(Fusfeld, 1994: 118). Despus de la Segunda Guerra Mundial la
inversin extranjera directa pas a ser cada vez ms importante
a medida que las corporaciones multinacionales establecieron su
presencia en numerosos pases a travs de variedad de formas.
Los cambios en los ambientes econmico y poltico tambin
han tenido una profunda inuencia sobre la percepcin social
de la ciencia. El desarrollo exitoso de mercados de crecimiento
en su pas de origen y en otros pases requiere avances tcnicos
incesantes. Esto a su vez crea una demanda por ms I y D en los
laboratorios del pas de origen, en los laboratorios extranjeros en
apoyo de los desarrollos de mercado en el exterior o en ambos
mercados, tanto el interno como el externo. Las oportunidades
de mercado han sido tan grandes, la competicin tan intensa y
los recursos tcnicos requeridos tan complejos y costosos que la
industria ha tenido que hacer uso de otros mecanismos, adems
de vastas inversiones en instalaciones globales para operar con
efectividad en una escala mundial. El desarrollo de vnculos con
las fuentes externas de tecnologa a menudo fue implementado
internacionalmente apoyndose en la amplia infraestructura
instalada de las corporaciones multinacionales. La participacin
sustancial en la produccin y el comercio mundial que esta
inversin representa permiti a las multinacionales familiarizarse
con las oportunidades de crecimiento en nuevos mercados y un
conocimiento de las fuentes del cambio tcnico en todo el mundo
que estaban creando o abasteciendo esos mercados.
De esta manera la ciencia es considerada cada vez ms
como un recurso en empresas competitivas y menos como una
actividad cultural universalista e intrnsecamente valiosa. El giro
econmico, sin embargo, no termina all, y hay una implicacin
poltica profunda que slo ahora comienza a ser digerida por la
sociedad. Lo que de hecho est envuelto es el papel declinante
de la ciencia en la racionalizacin y legitimacin de las acciones
pblicas. Los modelos de la Ilustracin del discurso poltico y
la accin pblica se disuelven rpidamente. La ciencia ya no es
uno de los bloques culturales principales en la construccin del
57

mbito pblico democrtico. El mbito pblico mismo est siendo


drsticamente redenido.
3.9.
EL CARCTER NEGOCIADO
DE LA ELABORACIN DE LAS POLTICAS PBLICAS

La redenicin actual de la poltica pblica es un intento


de acomodar las complejidades recientemente apreciadas de los
componentes polticos inherentes en el mundo contemporneo.
El nfasis en la conexin actual entre la ciencia y el contexto
de aplicacin, con sus implicaciones para el control de calidad
contextual ejercido como un proceso extendido que acomoda
muchos intereses en un proceso de aplicacin dado (Gibbons y
otros, 1994: 9-10), reduce los poderes retricos de la ciencia para
racionalizar y validar normas transpersonales y transpolticas
del discurso y la accin pblica. En la elaboracin de polticas
desde la dcada de 1960, la negociacin ms que buscar alcanzar
una mejor solucin pas inequvocamente a ser reconocida cada
vez ms como invariablemente involucrada. La poltica lleg a
ser percibida ms como una forma de acomodo pluralista que
como secuencia de accin racionalmente dirigida y gerenciada.
La investigacin cientca comienza a perder algo de su aura y
relevancia poltica anteriores. El modelo negociado de toma de
decisiones y la percepcin de las agencias burocrticas como
sistemas polticos complejos, que manejan conictos internos
al igual que cuestiones de poltica a travs de compromisos y
concesiones, han ganado amplia aceptacin desde los aos sesenta
y han alterado la visin predominante del papel de la investigacin
en el contexto de la elaboracin de polticas.
3.10.
CUESTIONES FUTURAS

Algunas de las implicaciones de este nuevo escenario


son expresadas por Gibbons y otros (1994: 165) en la forma de
asuntos futuros:
El aumento de la diversidad resultar en una
diversicacin de las fuentes de nanciamiento para la
investigacin cientca. Un portafolio de identidades,
disciplinarias y transdisciplinarias, tendrn que ser gerenciadas
sin que ninguna de ellas sea necesariamente preeminente.
Los lmites entre el conocimiento privado y el pblico
se volvern crecientemente porosos. Para seguir siendo

58

viables, los sistemas nacionales de investigacin debern


aumentar su permeabilidad, ligndose con otros sistemas.
Los sistemas de asesora en la produccin distribuida del
conocimiento se volvern ms desconcentrados y diversicados.
El nuevo modo de produccin de conocimiento
probablemente aumente la desigualdad en trminos de
acceso a/y uso de los resultados de la actividad C y T.

El libro naliza previendo unas perspectivas oscuras para


el mundo en desarrollo, pues pese al hecho que la produccin
de conocimiento est ms globalmente dispersa, sus benecios
econmicos sern desproporcionadamente reapropiados por los
pases ricos y los que pueden participar (Gibbons y otros, 1994:
166). Esta previsin para el mundo en desarrollo cambi hacia
una visin ms positiva, no realmente sobre el desarrollo pero
especcamente en relacin con las implicaciones para la asistencia
vinculada con el desarrollo, en el documento preparado para el
Banco Mundial como parte de la contribucin de esa agencia a la
Conferencia Mundial de la UNESCO sobre Educacin Superior
en 1998 (puede decirse de paso que esta seccin particular del
documento fue proporcionada por un especialista de educacin del
Banco Mundial). El argumento en este documento ms reciente
es que pensar en el esquema del Modo 2 crea oportunidades
para la reexin constructiva sobre los modelos prevalecientes
de asistencia para la educacin superior, y puede conducir a una
mayor efectividad y capacidad de respuesta en la cooperacin
para el desarrollo (Gibbons, 1998: 55-57).
3.11.
COMENTARIOS FINALES

He tomado para comentarlos algunos aspectos que Gibbons


y otros (1994) mencionan en su libro como ingredientes que
resultan en un paisaje organizacional diferente para la produccin
del conocimiento en el nuevo siglo. Estoy de acuerdo en que han
tocado una cuerda que resuena fuerte en los odos de la estructura
institucional heredada del aparato cientco internacional
contemporneo. Pero como mi principal objetivo aqu tiene que
ver con las implicaciones para los pases en desarrollo, quisiera
concluir insistiendo en los cambios reales que esta obra seala, y
los desafos y riesgos que plantea para el mundo en desarrollo. As
vemos que las universidades y los laboratorios de investigacin
y otras entidades relacionadas a menudo asociadas con ellas, han
sido las instituciones claves de produccin de conocimiento en
el mundo moderno. Estoy de acuerdo con Gibbons (1998:51) en
59

que ellas han sido percibidas como fbricas en las que se emplea
una variedad de capital intelectual, gozando de cierto grado de
autonoma y distancia social para la bsqueda de su negocio,
el conocimiento. Este modelo institucional de las naciones ms
avanzadas ha sido replicado una multitud de veces en todo el
mundo. La presencia de instituciones cientcas de tipo occidental
en el mundo en desarrollo ha sido ampliamente aceptada como
una indicacin de modernidad. La institucionalizacin de la
ciencia occidental en el mundo en desarrollo procedi tanto como
un instrumento de los intereses de los pases ms avanzados y
tambin como el resultado de intentos activos por parte de las
naciones subdesarrolladas de dominar el conocimiento que era la
promesa de modernidad.
Pero como lo he sugerido en otro trabajo (Vessuri 1994:
168-20), esta nocin personicada en innidad de proyectos de
instituciones creadas a lo largo de la historia moderna en los pases
en desarrollo, ha estado acompaada de un xito muy desigual y
en general por dicultades de consolidacin. No es construyendo
un escenario modelado segn los occidentales, (como se esperaba
en el pasado) ni urgiendo a los pases en desarrollo (como sucede
hoy) a que participen en el sistema emergente de produccin
de conocimiento distribuido, que se espera que sirva de soporte
a las industrias de conocimiento necesarias para sostener la
competitividad internacional, que los pases pobres podrn
lograrlo.
La red tcnica internacional mayormente de base
corporativa o el sistema distribuido ya existente en el mundo
hoy es bsicamente una combinacin de comunicaciones
corporativas internas, acuerdos tcnicos, relaciones de trabajo e
intercambios tcnicos informales. Es un sistema que proporciona
acceso a avances tcnicos internacionales en campos, desarrollos
o mercados particulares. El acceso no es tan abierto como se
publicita. Ms bien, tiene lugar por medio de vinculaciones y
recursos previos. Aunque ciertamente signica una oportunidad y
un desafo para la gestin creativa y dinmica del conocimiento, la
competicin es tan intensa y los recursos requeridos tan complejos
y costosos que los pases y las instituciones han tenido que hacer
uso de otros mecanismos para operar efectivamente en una escala
global. Cul ser el papel para los pases en desarrollo en el nuevo
sistema de produccin distribuida del conocimiento?, slo el de
consumidores pasivos de productos de informacin predigeridos?
A pesar de las pretendidas ventajas del Modo 2 para encarar
problemas locales relevantes, lo que est sucediendo es que,
60

como spin-off previsible de la creciente comercializacin de las


universidades en los pases desarrollados, ellas estn introduciendo
sus productos en el mundo en desarrollo directamente, vendiendo
cursos virtuales enlatados, servicios de consultora de los tipos
ms variados y soluciones de investigacin a travs de los
esquemas redenidos de la cooperacin internacional. En el
proceso, muchas instituciones de educacin superior en Amrica
Latina se vuelven liales, sucursales o cajas vacas para los nuevos
esfuerzos comerciales de las instituciones de conocimiento del
Norte, listas a explorar la ltima frontera del mercado, la del
conocimiento.

REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS

GIBBONS, M., C. LIMOGES, H. NOWOTNY, S.


SCHWARTZMAN, P. SCOTT / M. TROW.
-1994
The New Production of Knowledge: The Dynamics
of Science and Research in Contemporary Societies.
Londres: Sage Publications.

ADLER, E. 1
-1987
The power of ideology. Berkeley: University
of California Press.
CLARK, N.
-1987
Similarities and Differences between
Scientic and Technological Paradigms.
Futures, 19 (1).
DARDEN, L. / N.L. MAULL
-1977
Intereld Theories. Philosophy of Science, 44
(1): 43-64.
DUPREE, J.
-1993
The Disorder of Things: Metaphysical
Foundations of the Disunity of Science.
Cambridge, Massachusetts: Harvard
University Press.
EZRAHI, Y.
-1990
The Descent of Icarus: Science and the
Transformation of Contemporary Democracy.
Cambridge, Masachusetts: Harvard
University Press.
FUSFELD, H.
-1994
Industrys Future. Changing Patterns of
Industrial Research. Wasshington, D.C.:
American Chemical Society.
GALISON, P.
-1996
Image & Logic. A Material Culture of
Microphysics. Chicago: The University of
Chicago Press.
-1997
Introduction: The Context of Disunity, en
Galison, P. & D.J. Stump eds. The Disunity of
Science: Boundaries, Contexts, and Power.
Stanford: California. The University of
Stanford Press, pp. 1-33.

61

GIBBONS, M.
-1998
Higher Education Relevance in the 21st Century:
Education. Trabajo nanciado por el BancoMundial
como parte de su contribucin a la Conferencia
Mundial de la UNESCO sobre Educacin Superior.
Paris, 5-9 octubre (publicado por la Human
Development Network Education, Banco Mundial).

62

HEISENBERG, W.
-1934
Philosophic Problems of Nuclear Science. Londres:
Faber & Faber.
HOLMES, F. L.
-1989
The Complementarity of Teaching and Research in
Liebigs Laboratory. Osiris, 5 (segunda serie), pp.
121-166.
MANEGOLD, K.K.H.
-1978
Technology Academised: Education and Training
of the Engineer in the Nineteenth Century. En R.
Krohn, E. T. Taylor Jr., & P. Weingart, eds. The
Dynamics of Science and Technology. Dordrecht:
Reidel, pp. 137-158.
TEP (THE TECHNOLOGY/ECONOMY PROGRAMME)
-1992
Technology and the Economy: The Key
Relationship. Bruselas: OECD.
SAHLINS, P.
-1989
Boundaries: The Making of France and Spain in
the Pyrenees. Berkeley: University of California
Press.
VESSURI, H.
-1992
Distancias y convergencias en el desarrollo de la
ciencia y la tecnologa. En C. Di Prisco y E. Wagner,
eds. Visiones de la Ciencia. Homenaje a Marcel
Roche. Caracas, Monte vila Editores/ Instituto
Venezolano de Investigaciones Cientcas, pp.
149-170.
-1994
The Institutionalization Process En J.J. Salomon, F:
R. Sagasti & C. Sachs-Jeantet, eds. The Uncertain
Quest: Science, Technology and Development.
Tokyo: The United Nations University, pp. 168-200.
Fuente: Publicado originalmente como Mode 2 or
the Emblematic Disestablishment of Science: A View
from the Edge, en Science, Technology and Society,
vol. 5, Nro. 2, 2000.

desde el comienzo la existencia de un modelo que estructur los


intercambios cientcos entre el corazn del imperio y sus puestos
coloniales, la metrpolis y la provincia, los centros econmicos
y las periferias subdesarrolladas, lo global y lo local, en un
esquema desigual que lleg a expresarse en mltiples dimensiones
(McLeod, 1987).

REDES SOCIALES E INSTITUCIONALES


EN LA CONSTRUCCIN
DE CONOCIMIENTO LOCAL

4.1.
EL MODELO NORMATIVO
Y ORGANIZACIONAL
DE LA CIENCIA CONTEMPORNEA

El modelo organizacional para la produccin de


conocimiento cientco-tcnico ha sido replicado repetidas veces
en la extensa geografa del planeta, como seal de modernidad.
La institucionalizacin de la ciencia occidental en el mundo en
desarrollo ocurri como resultado de un doble impulso: como
instrumento de los intereses de los pases ms avanzados, y
tambin como el resultado de los intentos de las naciones en
desarrollo por dominar el conocimiento que constitua la promesa
de modernidad. Pero su xito fue muy desigual y en general
enfrent dicultades de consolidacin, lo que llev a repensar la
posibilidad de que los pases pobres puedan lograr el desarrollo
simplemente erigiendo un decorado institucional modelado segn
el patrn occidental, sin siquiera participar formalmente como se
les pide actualmente que lo hagan, en el nuevo sistema distribuido
de produccin y consumo del conocimiento. Es obvio que no hay
frmulas claras para lograr el desarrollo (Vessuri, 1995).
El sistema normativo de la ciencia jug un rol hegemnico
dando forma y consolidando el modelo. Contribuy en el
proceso a producir la nocin de un profesional internacional,
con un patrn comn de calicaciones mutuamente reconocidas
a travs de fronteras nacionales y culturales, en un universo
epistemolgicamente compartido (Merton, 1942). Slo que el
mundo no es ni perfectamente organizado ni homogneo. La
supremaca de los modos de pensamiento y trabajo occidentales
llev a la constitucin de un sistema elaboradamente jerrquico
en el cual todo el mundo tiene su lugar. Los rasgos de mercado,
la desigual distribucin de la riqueza, la determinacin polticoeconmica del conocimiento y el clima intelectual dominante
se combinaron para perpetuar un estado de cosas engendrado
hace bastante tiempo. De acuerdo con el desarrollo mismo de
la ciencia como institucin social internacional, sta supuso
63

Una revisin de la historia de la ciencia pone en evidencia


que la importancia del modelo de produccin de conocimiento
basado en el control experimental de las circunstancias de
investigacin, creci y se volvi hegemnico a expensas de su
relevancia con respecto a situaciones concretas y complejas.
La particular combinacin general-local de la ciencia moderna,
con su nfasis en las condiciones controladas, es vista a menudo
como la principal, quizs la nica respuesta a los desafos de
producir conocimiento cosmopolita, universal, transportable.
En la ciencia lo que cuenta es el ascenso desde lo local a lo
universal. Esto requiere de interacciones y de infraestructura (la
prctica de hacer visitas a otros laboratorios, la estandarizacin
parcial de las condiciones para mejorar la replicacin y la
codicacin de medidas y protocolos). El uso del conocimiento
cosmopolita tambin depende de la existencia o construccin
de la infraestructura relevante. Las pretensiones de conocimiento
universal y de aplicabilidad generalizada de la ciencia moderna
se han traducido en la prctica en un desinters por lo que sucede
localmente, que es descartado por la ciencia como anecdtico o
irrelevante (Gooding, Pinch & Schaffer, 1989).
Pero esta eleccin se convierte en un problema para una
buena parte de la ciencia, cuando la calidad del conocimiento
general llega a depender crticamente de lo que sucede en un sitio
especco. La ansiedad epistemolgica de nuestros das toca el
corazn mismo de la diversidad natural y el desarrollo sustentable.
El mundo actual incluye tambin a quienes fueron parte de la
instrumentalizacin o gobernabilidad de la modernidad, pero, por
razones de status econmico, raza o gnero, resultaron excluidos
de sus normas de racionalidad o de sus prescripciones de progreso.
Los descontentos de la modernidad ofrecen un cuadro a veces
competitivo del conocimiento, diferentes formas de identidad
y agencia, con descripciones no equivalentes del mundo. Se
evidencia en ellos un reclamo de mayor inclusin en trminos
sociales. Por otra parte, se observa la inquietud en segmentos
crecientes de las comunidades cientcas internacionales y
nacionales para construir una ciencia orientada al desarrollo
sustentable, en un proyecto que se enraza profundamente en sus
64

bases cognitivas, retomando asuntos y redeniendo fronteras de


inclusin y exclusin, interaccin y apertura, que fueron enterrados
por el predominio de la ciencia experimental de los laboratorios
desde el siglo XIX (Gallopin y otros, 2001; Cash y otros, 2003).
Cuando la ciencia cambia, el aprendizaje se transforma; cuando
se modican los canales de enseanza, cambia el conocimiento;
y tambin cambian las instituciones.
4.2.
LA DIVERSIDAD DE LO LOCAL

La diversidad cultural tiene importancia crtica ya que


ella y su interconectividad provee a la humanidad de potencial
colectivo; de manera similar, en la naturaleza la trama de
interdependencia de ecosistemas y especies crea un ambiente
que permite y sostiene la evolucin de la biodiversidad. Nadie
se propone destruir la diversidad, pero las consecuencias
acumulativas del comportamiento humano conciente e inconciente,
tan frecuentemente dirigido por el inters de corto plazo del
yo en lugar del nosotros, causa disparidades, asimetras, la
inviabilizacin de sociedades, la degradacin de ecosistemas y
la prdida de la biodiversidad (Shah, 2004). La diversidad est
crecientemente amenazada a medida que el mundo se mueve
hacia la uniformidad, en el nombre de la eciencia productiva y
de otros tipos, bajo la inuencia y poder dominante de unos pocos
sobre muchos. Es precisamente en la dimensin de lo local que
se aprecia la relevancia de la diversidad y el peso de los riesgos
que sta corre.
Qu es lo local? Su imagen ltima es la que corresponde
a un modelo espacio-temporal de diversos mosaicos, de tiempos
compuestos y de redes. Podramos meditar acerca de la globalidad
de las localidades. La diversidad de lo local es importante. Lo
local se reere a nuestro hogar y es una medida de nuestros
desplazamientos: el modo de habitar, dira Serres (1994).
Tiene algunos rasgos fuertes, como el soporte fsico donde se
desenvuelven las dimensiones bsicas de la vida cotidiana y donde
se expresan con mayor evidencia muchas de las contradicciones
de la ciencia y la tecnologa contemporneas. Nacidos ligados
inevitablemente a un suelo y a una localidad, percibimos cmo
a los desplazamientos del pasado, se han agregado, entre las
transformaciones modernas, no slo la experiencia de viajar
largas distancias sino tambin el surgimiento del mundo virtual
de las comunicaciones, que con frecuencia las substituye.

65

No obstante, a pesar de que la novedad puede tambin


surgir de lo local, a menudo se lo identica con la persistencia
de viejas costumbres. De qu modo lo nuevo se mezcla con
lo viejo en el contexto local? Las percepciones a menudo son
ambiguas. Todo cambia mientras nada cambia, cuando se
considera la localidad concreta. Vivimos enterrados en arcasmos
para la mayora de nuestras acciones; adheridos a los poderes de
la jerarqua, impulsados por la pasin de pertenecer, amndonos
entre nosotros a condicin de excluir a otros. Pero en lo local
todava existe una dosis saludable de diversidad, diferencia, en una
palabra, cultura. En efecto, lo local es un sitio crucial para analizar
los problemas del desarrollo y establecer dilogos fructferos, pues
pueden surgir prioridades signicativas, y sistemas de soporte
local pueden permitir su implementacin. Este no es un nuevo
descubrimiento, en efecto luce como un redescubrimiento de lo
local en tanto que repositorio innito de diversidad.
El conocimiento local muestra una y otra vez que puede
contribuir signicativamente a la solucin de problemas locales. Su
foco en la comprensin de situaciones y ambientes inmediatos, lo
conduce a construir sobre la experiencia acumulada y renada. Sin
embargo, cuando cambia el ambiente, el conocimiento existente
se vuelve usualmente irrelevante. El ensayo y el error comienzan
de nuevo en lo que se ha convertido en un nuevo mbito local.
Este es en efecto un rasgo del conocimiento local, el cual tiene
dicultades de hacer el viaje en la ruta a la generalizacin y el
cosmopolitismo. La robustez del conocimiento local es precaria,
porque no puede crear y sostener las condiciones de su vitalidad.
No obstante, es precisamente la manera como el conocimiento
local est embebido en la realidad lo que lo hace tan valioso
(Vessuri, 2004).
Es que hay, entonces, un conicto irreconciliable
entre el conocimiento cientco y el conocimiento local?, no
pueden ser reconciliados fructferamente? Se ha propuesto que
mientras que hasta cierto punto es razonable y sensato avanzar
argumentos acerca de la unicidad de lo local para minar el poder
intencional y de facto que la ciencia tiene sobre el conocimiento
generalizable, esto no es suciente en trminos de realmente
producir conocimiento en el nivel local. Lo que se necesita es
una caracterizacin que tenga que ver con la calidad y robustez
del conocimiento, ms que con su fuente. Y debe ser un criterio
que no recree el universalismo, de modo que saque ventaja de los
fuertes rasgos positivos de lo local como tal.

66

La variedad institucional y la diversidad local constituyen


ventajas evolutivas. De esta manera las polticas pblicas deben
tener enfoques mltiples para atender a un conjunto complejo de
problemas. Cuando se considera la construccin de capacidades,
no es cuestin de pensar slo en las capacidades cientcas y
tecnolgicas, como se ha hecho a menudo, sino que se debe incluir
todas aquellas que permiten que las poblaciones locales mejoren
sus condiciones en conexin con asuntos de conocimiento prctico
-tradicional o de otro tipo- y que promuevan en general una mejor
apreciacin de las necesidades y oportunidades locales. As, para
la ciencia contempornea, en el marco de un enfoque de CienciaTecnologa-Sociedad (CTS), el desafo est en reconocer la
heterogeneidad como un hecho bsico de la realidad, incluyendo
dentro de su alcance a formas adicionales (ms que otras) de
produccin de conocimiento. Para el conocimiento local, a su vez,
el desafo no est en buscar refugio dentro de reservas culturales
o sociales (por ms importante que la preservacin cultural pueda
ser en los actuales momentos) sino en encarar de frente la cuestin
de la calidad.
4.3.
CONOCIMIENTO TECNOCIENTFICO
Y SU APROPIACIN SOCIAL
EN EL MBITO LOCAL

La Universidad, la industria y el gobierno operan en


contextos nacionales e internacionales, pero todava tienen un
fuerte basamento en mbitos locales. Mientras que la globalizacin
es un proceso en marcha, la desnacionalizacin no oblitera al
componente nacional en la organizacin y nanciacin de la
investigacin y la educacin superior, y lo local no desaparece.
No parece haber disyuncin entre lo global y lo local, sino un
continuo con incontables mediaciones, incluyendo su anclaje
estratgico en el sistema nacional de innovacin. Claramente
algunos sectores econmicos y campos cognitivos estn ms
fuertemente ligados a espacios locales, otros a sistemas nacionales
y algunos van ms all de los lmites nacionales. Qu sucede con
tradiciones, empleos y carreras que se desenvuelven dentro de
instituciones y culturas locales?, qu sucede con las demandas
y oportunidades que emergen y crecen en los contextos locales?,
cmo manejar la diferenciacin estimulada por la inagotable
variedad de lo local, reconcilindolo con la homogeneizacin
universalizante del presente? Campos alguna vez identicados
con la denicin clsica de lo universal, con culturas histricas
como entidades territoriales, se han convertido en expresiones de
lo particular y lo local, y tienen que ver con el estudio de grupos,
67

sus creencias, tradiciones de conocimiento, e instituciones


sociales y polticas especcas.
A travs de la historia, las instituciones de conocimiento
se han basado slidamente en sitios particulares pero han tenido
una manera peculiar de asociarse-disociarse con relacin a sus
fundamentos locales. Hoy, por ejemplo, las universidades se
transforman rpidamente en algo ms que meros lugares de
aprendizaje. En muchos lugares se han convertido en una inuencia
econmica importante en la vida industrial de una nacin, el
crecimiento poblacional y el carcter de las comunidades. Ellas
han sido descriptas tanto como recursos naturales, de la misma
forma que las materias primas, el transporte, clima, etc., y como
materias construidas. En todo caso, los intentos de reemplazar lo
que se consideraba una universidad obsolescente por un modelo
diferente, a menudo corporativo, ofrecen algunas lecciones
instructivas respecto de las promesas y fallas de la reconguracin
de la educacin superior para obtener ventajas (locales).
Se ha propuesto una imagen de postal para manejar la
cuestin de cmo localidades emergentes pueden competir con
los grandes del mundo de las tecnologas avanzadas. Dada la
diversidad de situaciones locales en el mundo slo es sensato
saber si ste es el tipo adecuado de pregunta que debe hacerse
o expectativa que podemos tener. A riesgo de estar diciendo un
truismo, no podemos evitar recordar aqu que el mundo de los
pesos pesados de la tecnologa avanzada no es ni remotamente
la nica manera posible de desarrollar y crecer para tener una
localidad dinmica. Ms an, eso va a ser la excepcin ms
que la regla. Ms bien, deberamos estar pensando en explorar
alternativas que tomen en cuenta la diversidad de las situaciones.
De esa forma, en lugar de preguntar qu es lo que en un contexto
local se puede aprender en su esfuerzo por copiar las experiencias
de los grandes complejos industriales que han crecido y cado
no slo en los pases industrializados sino tambin en recin
llegados como Corea y Singapur, parece ms prometedor explorar
la peculiar combinacin de las condiciones y dotaciones locales
con las oportunidades regionales, nacionales e inclusive globales,
sobre la base de la construccin de capacidades y pensamiento
estratgico.
Algunos ejemplos en los escenarios ms variados ilustran
la extensa gama de desafos del conocimiento tecnocientco y su
apropiacin social a nivel local.

68

de biomasa para asegurar un monitoreo regular comunitario


implica un cambio de poder y control general de lo global
a lo local y sugiere el potencial de un papel mucho mayor
para las instituciones locales que el vigente bajo el discurso
gerencial del debate del cambio climtico (Tschakert, 2003).

Una arquitectura global en evolucin para el comercio


y uso seguro de productos de la biotecnologa, en particular
la interaccin entre regmenes ambientales (la Convencin
de la Diversidad Biolgica, el Protocolo de Cartagena sobre
Bioseguridad) y componentes del rgimen de comercio (el Acuerdo
de la Aplicacin de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (SPS) y
el acuerdo de Derechos de Propiedad Intelectual relacionados
con el Comercio (TRIPS)) tiene enormes implicaciones para la
evolucin y uso seguro de la biotecnologa sostenible en todo
el mundo, ya que considera diferentes contextos institucionales
globales, gobernados por normas potencialmente contradictorias.
Entre otras cuestiones, est la de las escalas, debiendo explorarse
las implicaciones de una brecha global de la gobernabilidad de la
biotecnologa para el uso seguro y sostenible de la biotecnologa
en las reas nacional y local (Gupta, A. 2003)

Mientras que la literatura ha explorado extensamente la


evaluacin de ecosistemas a mltiples escalas se ha dedicado
mucho menos atencin a los mltiples niveles de toma de
decisiones regulatorias y a la necesidad de coordinacin
y vnculos apropiados entre ellos. Un ejemplo es el de la
acuacultura del salmn como industria que est teniendo
rpidos cambios en zonas costeras de algunos pases en todo
el mundo. Entre las brechas existentes est la naturaleza
del proceso regulatorio para ubicar nuevas instalaciones y,
por otro lado, el problema de tomadores de decisiones sobre
zonicacin que impiden el cambio de clasicacin zonal
para permitir nuevas instalaciones, sobre la base de razones
relacionadas con impactos regionales o costeros amplios ms
que locales. Surgen debates cuando la prctica regulatoria
en una escala no es vista por otros como adecuada, y de esa
forma crea presiones en otras escalas (McDaniels, 2003)

Uno de los mayores desafos en programas para eliminar


el carbono es lograr una organizacin eciente, equitativa y
competitiva de los pequeos propietarios y pobres rurales para
evitar que las ventajas de la innovacin sean aprovechadas
de antemano por las lites locales, los empresarios urbanos
y otros adoptantes tempranos e innovadores en el mercado
emergente del carbono. Particularmente en ambientes de tierras
secas con sistemas de uso de la tierra predominantemente de
pequea escala, complejos y dinmicos, el entrenamiento de
los pequeos campesinos en mediciones de suelo y carbono

69

Analistas de proyectos de desarrollo muestran que la


participacin popular directa en la toma de decisiones puede
aumentar el desempeo de los gobiernos locales, aumentar la
efectividad de las organizaciones locales y mejorar los logros del
desarrollo, destacando la importancia de las iniciativas locales.
Cuando se revisa el rgimen de manejo del desarrollo sostenible
en los tres tratados UNCED sobre Diversidad Biolgica, Cambio
Climtico y Deserticacin, se observa que si los tratados no
dejan espacio para estructuras de nivel medio y permiten que
las iniciativas de la base local se ltren hacia arriba al igual que
hacia abajo, el rgimen no ser efectivo (Wagner & Corell, 2003).

Las instituciones de investigacin y formacin avanzada


pueden desempear roles claves en este repensar la dimensin
local. Las universidades constituyen sitios clsicos de la
tecnociencia hegemnica. Dadas las condiciones actuales, es
interesante analizar las nuevas formas de trabajo y el tipo de
dinamismo observable en estos sitios para la carga y descarga
del conocimiento y la informacin. La tecnociencia viaja a travs
de rutas e intermediarios pautados. Claramente, stos no parecen
ser los medios ms adecuados para lograr un mundo menos
desigual y para satisfacer necesidades sociales variadas. De
hecho, la tecnociencia ha conducido a menudo, en los pases en
desarrollo, a la consolidacin de sectores sociales que retrasaron,
si no detuvieron, la ampliacin de la participacin social, con la
consiguiente frustracin de la modernidad democrtica. Como
consecuencia, aunque la ciencia y la tecnologa han acompaado a
diferentes proyectos de modernizacin desde tiempos coloniales,
todava la mayora de la poblacin mundial vive al margen de la
tecnociencia y sus redes. Los esfuerzos continuarn teniendo xito
limitado a menos que estn acompaados por mltiples cambios
institucionales dirigidos verdaderamente a fortalecer la capacidad
autnoma poltica, social y tecnolgica de toda la sociedad.
La educacin superior, entre otras instituciones, necesitara
ser revisada drsticamente para que sirva a las necesidades y
aspiraciones del 80% de los excluidos del mundo (Kuramoto &
Sagasti, 2002).
70

Es una cuestin abierta si las instituciones de


conocimiento, tpicamente relacionadas a la construccin de
valores urbanos y transnacionales, son sucientemente exibles
para ayudar a construir puentes en el mbito local entre la ciencia
y la tecnologa formal/institucional, por un lado, y el conocimiento
e innovacin local / indgena/ emprico, por el otro. Aunque se
supone que muchos de esos puentes son para ayudar a los pobres
locales, la relevancia puede ser un concepto restrictivo si slo
se relaciona a las necesidades del status quo. En la mayora de
los pases en desarrollo las universidades han acabado siendo no
necesariamente instrumentos de cambio sino que suelen servir
a la defensa del status quo. Las mediaciones entre lo local y lo
global han estado histricamente permeadas por la ideologa de
las clases medias urbanas y sus limitadas interpretaciones de la
realidad en el terreno. Los activistas mediadores suelen tener
visiones del mundo de clase media urbana usualmente ajenas a
las de los protagonistas de dramas locales.
Es una cuestin abierta si las instituciones de educacin
superior, tpicamente relacionadas con la construccin de valores
de clase media urbana, son lo sucientemente exibles como para
ayudar a construir puentes en el mbito local entre la ciencia y
tecnologa formal/institucional, por un lado y el conocimiento
emprico autctono/local y la innovacin local, por el otro.
Aunque muchos de esos puentes se supone que ayuden a los pobres
locales, sus beneciarios tienden a ser los ms privilegiados,
quienes aprenden rpidamente a jugar en el sistema en detrimento
de los primeros. La relevancia puede ser un concepto restrictivo si
slo se relaciona a las necesidades del status quo. Un desafo que
enfrentan las instituciones de conocimiento en contextos locales
es servir como zonas de trueque y de sntesis para diferentes
tipos de conocimiento que compiten por validez epistmica o
que estn comprometidos con procesos activos de hibridacin.
El problema podra ser visto eventualmente no tanto como uno
de cuestionamiento de la institucin universitaria en tanto que
sitio proverbial de la razn instrumental, sino ms bien como la
exploracin de la universidad como el sitio para la coproduccin
del conocimiento y del orden sociocultural.

71

4.4.
LAS REDES HETEROGNEAS
EN LA DINMICA DEL CONOCIMIENTO

Las ciencias sociales han comenzado a reconocer que


las instituciones y los grupos no funcionan aislados los unos de
los otros sino que es preciso considerar y estudiar los complejos
en los que funcionan. Se ha dado un cambio de escala en los
estudios con una gradacin desde la institucin aislada hasta
los complejos institucionales y sistemas de gobernabilidad
con contextos polticos, econmicos, sociales y culturales ms
amplios. Es necesario explorar cmo interaccionan y se inuyen
recprocamente esas instituciones, cmo se relacionan entre s.
En este sentido, las redes adquieren importancia en la dinmica
contempornea del conocimiento. El concepto y la realidad de
redes en constante expansin y reconguracin han capturado
la imaginacin colectiva en una amplia gama de escenarios. Se
han creado incontables redes de innovacin e investigacin, y
ujos libres entre la investigacin y la produccin vinculan a las
instituciones del sector pblico y privado en un continuum que es
mucho ms complejo que en el pasado.
Entre las ventajas de las redes est el hecho de que
ellas son un mecanismo de organizacin social para producir y
distribuir el conocimiento ms exible y capaz de enfrentar las
muchas y cambiantes necesidades del presente. No obstante, sus
implicaciones estn lejos de ser comprendidas. Ningn grupo por
s solo (sea gobierno, corporacin, organizacin no gubernamental,
asociacin disciplinaria, etc.) controla los resultados de las redes,
aunque no debe olvidarse que las redes emergen para alcanzar
objetivos bastante especcos. Son fuerzas que presuponen la
existencia de un reservorio de conocimiento preexistente y una
dinmica institucional diferenciada, elementos que entran en la
puesta en marcha de redes tpicamente transitorias.
Es preciso reconocer que las redes cientcas de hoy son
posibles por la existencia de sistemas que jan estndares en la
ciencia, y que han jugado un rol cultural de liderazgo desde el
siglo XIX, han producen un profesional internacional, como
modelo comn de calicaciones mutuamente reconocidas a travs
de fronteras nacionales y culturales. Cuando los cientcos viajan
fsica o virtualmente, el supuesto bsico es que se mueven en
un universo epistemolgicamente compartido y se espera que el
profesional internacionalmente calicado pueda desenvolverse
satisfactoriamente en condiciones internacionalmente
72

estandarizadas. De hecho, la facilidad con que las redes aparecen


y desaparecen, su misma transitoriedad, plantea el riesgo de que el
conocimiento basado en redes, pudiera llevar en ltima instancia
a una restriccin en la distribucin general del conocimiento
producido. Tambin se ha argumentado que, eventualmente, las
redes en las cuales se produce cada vez ms el conocimiento,
podran verse restringidas por los derechos propietarios de las
corporaciones y otros cuerpos que exijan condencialidad.
Asimismo, una vez que las redes desaparecen se corre el riesgo
de que no quede una memoria institucional, lo que podra
afectar tambin el ujo general de informacin. Este problema
se agravara por la creciente virtualizacin de la informacin,
cuando a menudo la informacin que antes estaba libremente
disponible en Internet es capturada por sistemas privados, y deja
de ser visible y accesible.

REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS

WAGNER, L. & CORELL, E.


-2003
Vertical Dimensions of the Sustainable Development
Regime: Middle-Level Structures for Implementation
2003. 5th Open Meeting of the Human Dimensions
of Global Environmental Change Research
Community. Montreal, 16-18 octubre.

CASH, D.W. y otros


-2003
Knowledge Systems for Sustainable Development.
Proceedings of the National Academy of Science,
July 8, vol. 100, N 14, pp. 8086-8091.

Pero adems de stas, las redes que ms interesan


en la vinculacin entre lo local y lo global son heterogneas,
renen a actores e instituciones diferentes, con multiplicidad
de intereses, percepciones y conocimientos. La capacidad de
dilogos, la riqueza y profundizacin de los intercambios son los
que posibilitan una verdadera concertacin de tareas para lograr
objetivos especcos y prometen una mejor calidad de vida para
todos. Esto exige conjugar tiempos diferentes, urgencias, plazos
de espera para el logro de resultados, traducciones inter-culturales
e inter-institucionales permanentes y la tolerancia de la diferencia
y del descubrimiento paulatino del otro. El pndulo internacional
est girando otra vez de un nfasis casi unilateral en la creacin
de riqueza a otro puesto en el bienestar social, mientras se busca
afanosamente nuevas maneras de hacer las cosas tanto en la
ciencia como en la sociedad en general. Las redes que involucran
a poblaciones locales, muchas veces marginalizadas, olvidadas,
con la ciencia y la tecnologa en otras escalas espaciales y de
complejidad seran las encargadas de posibilitar no slo la
relevancia de las acciones que se emprendan sino su utilidad real
y su usabilidad concreta para un mejoramiento de la calidad de
vida en distintos mbitos.

GALLOPN, G. y otros
-2001
Science for the twenty-rst century: from social
contract to the scientic core. International Social
Science Journal, June, N 168.
GOODING, D., T. PINCH, & S. SCHAFFER
-1989
The Uses of Experiment. Studies in the Natural
Sciences. Cambridge University Press.
GUPTA, A.
-2003
Regime inter-linkages in biotechnology
governance. 5th Open Meeting of the Human
Dimensions of Global Environmental Change
Research Community. Montreal, 16-18 octubre.
KURAMOTO, J. & SAGASTI, F.
-2002
Integrating local and global knowledge,
technology and production systems: challenges
for technical cooperation. Science, Technology &
Society, vol. 7, N 2, Julio-diciembre.
MCDANIELS, T.
-2003
Multiple scales and regulatory mismatches in
global change processes: the case of salmon
aquaculture in British Columbia. 5th Open
Meeting of the Human Dimensions of Global
Environmental Change Research Community.
Montreal, 16-18 octubre.
SHAH, M. M.
-2004
The dimensions of diversity. Humanity, nature,
and sustainable development. Conference
Opening Plenary Presentation. International
Association of Universities Conference, Sao Paulo,
24-26 Julio.

73

TSCHAKERT, P.
-2003
When smallholders sequester carbon: Opportunities
and constraints in the Sahel 2003. 5th Open
Meeting of the Human Dimensions of Global
Environmental Change Research Community.
Montreal, 16-18 octubre.

74

MACLEOD, R.
-1987
De visita a la moving metropolis: reexiones
sobre la arquitectura de la ciencia imperial. A.
La fuente y J.J. Saldaa (coords.) Historia de
las ciencias. Consejo Superior de Investigaciones
Cientcas, Madrid. Publicado originalmente en
Historical Records of Australian Science, vol. 5, N
13, Canberra: Australian Academy of Science, 1982.
MERTON, R. K.
-1942
La estructura normativa de la ciencia. Reimpreso en
R.K. Merton, (1985) La sociologa de la ciencia, vol.
2, Madrid, Alianza.
SERRES, M.
-1994
Atlas. Flammarion, Paris.
VESSURI, H.
-1995
El proceso de institucionalizacin. En: J.J.Salomon,
F.R. y C.Sachs-Jeanet (Compls.) Una bsqueda
incierta. Ciencia, tecnologa y Desarrollo. Pp.199234, Fondo de Cultura Econmica/UNU, Mxico.
Publicado originalmente en ingls en The Uncertain
quest: Science, Technology and Development,
pp.168-200. United Nations University Press, Japn,
1994.
-2004
Hibridacin del conocimiento? La ciencia en la
transicin al desarrollo sustentable. Convergencia.
Revista de Ciencias Sociales, UAEM, Toluca, ao 11,
N 35, mayo-agosto.
Fuente: Una versin anterior fue publicada como
Higher education and development: reconciling the
local with the global, en el libro Higher educations
contribution to development: Reconciling the local
with the global, duodcima Conferencia General
de la International Association of Universities, Sao
Paulo, Julio 2004. Presentada en la Conferencia
magistral que se dict en Coro para celebrar el
dcimo quinto aniversario de FUNDACITE Falcn
el 20 de marzo de 2007.

y formacin cognitiva de teoras y conceptos centrales y de un


cuerpo de conocimiento especco.

ANTROPOLOGA Y AMBIENTE

En este trabajo se sealan algunas conexiones entre


necesidades sociales, patrones cognitivos y estrategias
institucionales que son relevantes a una teora sociolgica del
desarrollo de la problemtica ambiental en la antropologa cientca.
Al revisar los antecedentes de los intentos de la antropologa por
explicar los lazos entre la cultura y el medio ambiente, se trata
de identicar las interacciones entre un problema losco (en
este caso, la nocin de mundo natural contrapuesto a un mundo
cultural), un problema real (el reconocimiento de la existencia de
enormes variaciones en el mundo natural, a las que corresponden
diversidades organizacionales en el mbito cultural y social),
el surgimiento de escuelas de pensamiento que intentaron, de
manera ms o menos limitada, de comprender los problemas de
la interaccin entre cultura y naturaleza, el desarrollo de tcnicas
de investigacin especcas y la institucionalizacin de lo que
llamaremos una variante cognitiva de la antropologa.
La estructura de estas interacciones convierte a la rama de
la antropologa ligada a la problemtica ambiental en un ejemplo
del tipo de dinmica en la ciencia que algunos autores han dado
en llamar ciencia nalizada (Bohme y otros, 1976). Este tipo de
empresa cientca se encuentra entre el anlisis de la construccin
de la realidad con completa independencia de las demandas
sociales, y la preocupacin por la aplicacin del conocimiento a
problemas tcnicos especcos. Se trata de un proceso por el cual
los objetivos externos a la ciencia se convierten en lneas de fuerza
del desarrollo de la teora cientca. Pero si bien con frecuencia se
le ha considerado parte de una antropologa aplicada, entendiendo
por tal la explotacin tcnica de una idea salida de un cuerpo
de saber cuyo proceso de evolucin propio es en gran medida
autnomo, el acento en la nocin de ciencia nalizada (tomando
el trmino aristotlico de causa nalis, para sealar propsito)
implica la interaccin clara del desarrollo epistemolgico con el
mbito de las funciones socioeconmicas del saber. En el caso
de la antropologa ecolgica, hasta aproximadamente 1930, la
conceptualizacin se mantuvo en el nivel fenomenolgico de
descripcin y organizacin supercial de los datos. Despus
se convirti en tema de investigacin, llevando al surgimiento
75

La inuencia externa que supuso en el tiempo la


problemtica ambiental, denida por necesidades econmicas y
sociales, fue signicativa en la constitucin de la temtica del campo
de investigacin de la especialidad. Con la creciente especicidad
del campo de investigacin, al igual que de las interpretaciones y
tecnologas basadas en l, la correlacin entre disciplina cientca
e intereses sociales se volvi ms especca tambin (Bohme y
otros, 1976). Cuanto ms especcos los objetivos y cuanto ms
estrechamente vinculados con un inters social concreto, menos
factible resulta la neutralidad del desarrollo de la teora, y sta
se subordina a la estrategia poltica. La antropologa ecolgica
aparece as como una especializacin de la antropologa que implica
una concretizacin de la disciplina hacia un enfoque fenomnico
ms circunscrito, el anlisis de las interrelaciones entre una red
de personas que constituyen un universo sociocultural, y una red
de relaciones entre el hombre, otros organismos de su comunidad
bitica y los constituyentes de su ambiente fsico. En ambos casos
la trama se teje con hilos culturales, y las dos redes estn por
supuesto, interconectadas en mltiples puntos.
Su propsito es adquirir conocimiento de las condiciones
socioculturales de la reproduccin social en mbitos naturales
especcos. Estos estudios se han visto estimulados por la
presencia creciente de ambientes seriamente amenazados por
las transformaciones econmicas, polticas y sociales en todo el
mundo, llevando a que la antropologa ecolgica llegara a jugar
un papel signicativo en el desarrollo social de la segunda mitad
del siglo XX. En este campo podemos reconocer un conjunto de
normas sociales que asumen funciones de constructoras de teora,
y que son transformadas en premisas centrales de estos estudios:
la necesidad de asegurar la reproduccin del sistema social en
ambientes cambiantes por efecto de las actividades de ese sistema
social, las relaciones de determinacin entre diferentes niveles de
organizacin, o la preocupacin no slo de entender los procesos
naturales o de eliminar las perturbaciones, sino tambin de disear
nuevos ciclos de reproduccin.
Sin embargo, el surgimiento de la antropologa ecolgica
no se dio slo ligado a su prehistoria en la disciplina madre. El
conocimiento previo en la misma antropologa slo poda ofrecer
descripciones ms o menos tiles y recetas ad hoc. Las disciplinas
cientcas son receptivas a los problemas sociales slo hasta
76

cierto punto, dependiendo de su estado cognitivo en la etapa de


institucionalizacin en que se encuentren.
En este trabajo se propone una interpretacin del desarrollo
cognitivo de la problemtica ambiental en la antropologa, en la
que destacan los siguientes elementos:
1. El surgimiento de necesidades externas a la disciplina,
que estimularon la aparicin de la antropologa ecolgica
inuenciando su contenido.
2. La problemtica ambiental -parte integral de la vieja
antropologa fsica y la geografa del siglo XIX- tena dicultades
para progresar a travs de las teoras de los antropogegrafos (como
en las teoras climatolgicas de E. Huntington, 1915), herederos
del determinismo geogrco dieciochesco (Montesquieu, 1748).
El problema se planteaba en trminos del estudio del grado y la
manera como la cultura humana era conformada por condiciones
ambientales. Tampoco era til el enfoque positivista, en el cual
el ambiente no era visto como causante sino como meramente
limitante o selectivo. Los factores geogrcos no daban forma a la
cultura humana, que era un fenmeno totalmente histrico, aunque
ponan lmites a las formas que poda tomar en un tiempo y lugar.
En ambos enfoques las acciones del hombre y los procesos de la
naturaleza se visualizaban en esferas diferentes -la cultura y el
ambiente- y luego se intentaba ver cmo, en tanto totalidades
independientes, estas esferas externamente relacionadas se
afectaban entre s (Geertz, 1963).

5. La antropologa ecolgica no fue simplemente la


aplicacin de disciplinas fundamentales a un sistema delimitado
de fenmenos, sino tambin un desarrollo de conceptos y teoras
que llevaron a una heurstica especial, mtodos de investigacin
y modelos explicativos especcos.
6. La antropologa ecolgica se institucionaliz
estratgicamente. Su establecimiento se bas no slo en su xito
terico y experimental sino tambin en un proceso complejo que
involucr a instituciones universitarias, agencias nanciadoras,
entes gubernamentales y antroplogos con estrategias de
autonomizacin especcas.
El medio ambiente natural ha estado presente en la
antropologa desde sus mismos comienzos. Aun la descripcin ms
simple de una sociedad extica habra sido obviamente incompleta
sin la discusin de su ubicacin geogrca y ambiente natural,
y aunque slo sea por esta razn los antroplogos comenzaron
siempre con el conocimiento geogrco y topogrco. Pero ms
profundamente, se reconoci desde muy temprano en el desarrollo
de la disciplina que las relaciones sociales interactuaban con el
ambiente de maneras ms sutiles y directas cuanto menos control
tecnolgico tenan los pueblos sobre la naturaleza.

3. La antropologa ecolgica no fue un paso necesario


en el desarrollo de la antropologa. Constituye un desarrollo
disciplinario especial, que comienza alrededor de 1930 en Estados
Unidos, mientras que en Inglaterra y Francia la problemtica
ambiental se desarroll dentro de otros marcos institucionales en
la misma antropologa.

En la etapa formativa de la disciplina, antes de comienzos


del siglo XX, surgieron al menos tres lneas principales de
investigacin relevantes al desarrollo de un punto de vista
ecolgico, enmarcadas dentro de perspectivas evolucionistas.
Una de ellas fue el determinismo ambiental, que sostena la
accin mecnica de las fuerzas naturales sobre una humanidad
de ndole meramente receptiva. Otra lnea era la sostenida por
evolucionistas como Morgan para quien el avance tecnolgico
apareca como un referente importante de las etapas de desarrollo
cultural. Una tercera tradicin enfatizaba la importancia del
hbitat al afectar la diversidad y distribuciones culturales.

4. Por otra parte, la antropologa ecolgica no era posible


sin la existencia de campos relativamente maduros (disciplinas
madres) como la antropologa sociocultural, la biologa y la
propia ecologa, que pudieran ofrecerle una cantidad de enfoques,
mtodos de investigacin y conocimientos especcos. Un
conocimiento cientco del clima, suelos, plantas y animales
del ambiente en que se da una cultura constituye un fundamento
esencial de la antropologa ecolgica, aunque por s mismo no es
conocimiento antropolgico.

En la antropologa norteamericana, la orientacin


geogrca continu con el desarrollo del concepto de rea
cultural (Mason, 1895, 1907; Kroeber, 1931) (unidades
geogrcas relativamente pequeas basadas en la distribucin
contigua de elementos culturales), que tuvo su origen en las
exigencias prcticas de la investigacin etnogrca, como
herramienta para el mapeo y clasicacin de los grupos tribales
de Norte y Sudamrica. Pero este concepto estuvo preso desde su
origen del dilema de que si se enfatizaba demasiado el sustrato

77

78

geogrco, el mapeador era visto como vctima del determinismo


geogrco; mientras que si se enfatizaba la simple contigidad,
la causa de cada conjunto resultaba ser totalmente caprichosa y la
cuestin de los lmites era insuperable (Harris, 1968). En Europa,
una tendencia similar dio lugar a la nocin de Kulturkreise o
crculos culturales, grandes complejos de rasgos que haban
perdido su unidad geogrca previa y ahora se encontraban
dispersos en todo el mundo (Schmidt, 1939).
Un grupo de etnlogos que se concentr en culturas
primitivas en ambientes particularmente rudos y limitantes
desarroll un enfoque ecolgico pragmtico. La calidad de la
recoleccin le datos de Boas no tena precedentes en su poca.
En esta lnea se intent fortalecer la bra de la investigacin
etnogrca con estndares ms altos de prueba y aunque en la
prctica tuvieron xito limitado, los estndares que se propusieron
permanecen como legado permanente. Los objetivos de estos
investigadores eran particularizadores e histricos. Se rechazaban
las sntesis tericas.
Si bien la antropologa acadmica ignor ocialmente los
aportes de Marx y Engels, sus enfoques a la comprensin de la
evolucin sociocultural los ubican en la corriente principal de la
historia de la teora antropolgica. Son los primeros en mostrar
cmo el problema de la conciencia y la experiencia subjetiva de
la importancia de las ideas en la conducta pudieran reconciliarse
con la causacin segn el modelo sicalista. As, proponen un
esquema interpretativo segn el cual, en la base econmica se
encontraba la explicacin de la organizacin social y la ideologa.
Por qu no poda ser a la inversa? Su respuesta estaba dada por
la asociacin de las relaciones de produccin con una etapa
denida de desarrollo de las fuerzas materiales de produccin
del hombre. El estado de desarrollo de las fuerzas materiales de
produccin hace que las relaciones de produccin sean independientes de la voluntad del hombre. Su esquema se completaba
con la formulacin de un modelo funcional que proporcionaba
efectos interactivos entre todas las partes del sistema y ofreca
un mecanismo para el anlisis de las variables participantes en la
manutencin y/o destruccin del sistema.
Para la constitucin cognitiva autnoma de la antropologa
ecolgica fue decisivo el creciente inters en las relaciones
tecnoambientales y tecnoeconmicas, como consecuencia de
la expansin de la economa capitalista hasta los rincones ms
recnditos del planeta. Eso llev a un movimiento amplio
79

dirigido a fortalecer las credenciales cientcas de la antropologa


cultural entre las ciencias naturales de mayor prestigio. Se
promovi la investigacin que involucraba la cooperacin con las
ciencias mdicas generales, la biologa, nutricin, demografa y
agronoma, as como con la arqueologa y especialidades de la
geologa y la paleontologa. Los esquemas de anlisis propuestos
por Steward y White tuvieron un impacto terico considerable y
fueron empricamente fructferos. Esto puede demostrarse por los
siguientes puntos:
1. La publicacin de La base econmica y social de las
bandas primitivas de Julian Steward (1936) fue considerada por
autores como Harris (1968), uno de los ms importantes logros de
la moderna antropologa norteamericana. Fue una de las primeras
armaciones coherentes de cmo pudiera estudiarse la interaccin
entre cultura y ambiente en trminos causales sin revertir a un
determinismo geogrco ni tampoco caer en el particularismo
histrico de cuo boasiano. Steward no slo argumentaba que una
combinacin particular de tecnologa y ambiente haca posible
que el hombre creara un tipo particular de organizacin social
(la banda primitiva en su estudio); todo el peso de su argumento
estaba orientado a probar que una relacin tecnoambiental similar
causaba regularmente un efecto similar (es decir, lo haca altamente
probable), independientemente de si los actores involucrados
estaban creativamente interesados en ello o no. Este proceso es lo
que Steward llam evolucin multilateral.
2. El mtodo de anlisis bautizado por Steward como
ecologa cultural y denido como el intento de explicar el origen
de rasgos y patrones culturales particulares que caracterizan a
diferentes reas ms que derivar principios generales aplicables
a cualquier situacin ambiental-cultural (Steward, 1955), facilit
el desarrollo de un programa de investigacin etnogrca
que buscaba identicar las condiciones materiales de la vida
sociocultural en trminos de la articulacin entre procesos de
produccin y hbitat, para la solucin de problemas concretos
referidos a las diferencias y semejanzas culturales. Dicho mtodo
supone el estudio de la relacin entre rasgos especcos del
ambiente en que habitan ciertos pueblos y rasgos concretos de
la cultura. Las variables tecnoambientales y socioeconmicas
reciben prioridad investigativa. Dentro del ambiente se enfatiza la
calidad, cantidad y distribucin de los recursos. Los aspectos de
la cultura que se examinan ms estrechamente son la tecnologa,
los sistemas econmicos, la organizacin social y la demografa,
aunque tambin se incluyen otros aspectos. Ha sido parte del
80

problema de la ecologa rural establecer la latitud permitida


en los patrones culturales totales habilitados por las formas de
organizacin productiva.
3. El concepto de ncleo cultural (cultural core)
permite a Steward establecer una jerarqua de los componentes
que entran en la interaccin cultura-ambiente, guiando as los
trabajos empricos que utilizaran su marco de anlisis. A travs
de este concepto se enfatiza que el medio ambiente inuye
slo en ciertos elementos de una cultura (el cultural core), ms
estrechamente ligados a actividades de subsistencia y formas de
organizacin econmica, incluyendo patrones sociales, polticos
y religiosos determinados empricamente y ligados a esas formas.
Los restantes elementos culturales se consideran sujetos a los
procesos autnomos de la historia cultural, que pueden tener
una gran variabilidad potencial -por innovaciones al azar o por
difusin-, y dan la apariencia de diferenciacin externa a culturas
con ncleos similares.
4. A travs del concepto de nivel de integracin
sociocultural incorpora la dimensin temporal. Su problema
era que como en un ambiente dado -constante- la cultura poda
aparecer como desarrollndose a travs de una sucesin de
perodos muy diferentes, entonces el ambiente no pareca tener
relacin con el tipo cultural. Propona as el concepto de nivel
de integracin sociocultural para obviar esa dicultad, ya que
los tipos culturales eran concebidos como constelaciones de
rasgos nucleares surgidos de adaptaciones ambientales y que
representaban niveles similares de integracin. (Eso, dicho sea
de paso, tena ms de una coincidencia con la distincin de Marx
entre base y superestructura, aunque las diferencias entre su
carcter evolucionista y el materialismo dialctico eran crticas).
5. La Ley bsica de la evolucin de White, reconocida
ms como estrategia de investigacin que como ley o denicin,
dice lo siguiente: Manteniendo constantes otros factores, la
cultura evoluciona en la medida en que aumenta la cantidad de
energa controlada per capita, o en tanto que aumenta la eciencia
de los medios para poner a trabajar esa energa (1949). El
nfasis en los niveles de uso de energa como determinantes de la
evolucin cultural (Rappaport, 1971) es un punto que ha seguido
teniendo importancia para la antropologa (Adams, R. N., 1975).
Igualmente los modelos de ujo de energa han resultado tiles
para comparar ecosistemas e identicar sus funciones a pesar de
las diferencias ecosistmicas (Thomas, 1973; Rappaport, 1968).
81

6. Las investigaciones antropolgicas que se hicieron


inspiradas en versiones revitalizadas del materialismo cultural,
fundamentalmente a travs del enfoque ecologista de Steward,
han sido signicativas, tanto en cantidad como en riqueza de
perspectivas, en un lento e inconsciente redescubrimiento o
reinvencin de principios y enfoques desarrollados mucho
tiempo atrs por Marx en el Prefacio a la Crtica de la economa
poltica. Los trabajos de Sidney Mintz (1956) y Eric Wolf (1957,
1966), de Elman Service (1935, 1962) y de Andrew Vayda (1956,
1961), para dar slo unas mnimas referencias, profundizaron
distintas vertientes de la problemtica ambiental en relacin con
las tecnologas de subsistencia y patrones de organizacin social.
Se realiz toda una gama de estudios de cazadores/recolectores,
campesinos, pastores y sociedades rurales recientes. El nfasis se
pona en la cultura ms que en el ambiente o incluso la interfase
entre ambas (Morn, 1979).
7. La conformacin en Estados Unidos de una antropologa
orientada hacia lo ecolgico con especicidad disciplinaria no
se limit a desarrollos cognitivos. Se vio adems favorecida por
las condiciones de las instituciones educacionales y la dinmica
de nanciamiento de las agencias de fomento a la investigacin
cientca despus de la segunda guerra. El proceso involucr,
adems, la presencia del estmulo de agencias gubernamentales
e instituciones interesadas en el conocimiento de las formas de
manejo de ecosistemas tropicales por parte de grupos indgenas
o campesinos, que requirieron crecientemente la participacin de
antroplogos en proyectos investigacin interdisciplinaria ligados
de distintas maneras a estrategias nicas de cambio.
5.1.
INSTITUCIONALIZACIN DE LA ANTROPOLOGA ECOLGICA
Y VARIACIN CONSTRUCTIVA EN LOS NIVELES COGNITIVOS
A)

NEOEVOLUCIONISMO

Y NEOFUNCIONALISMO

En Estados Unidos, en los aos sesenta los llamados


neoevolucionistas y neofuncionalistas fueron los principales
grupos que desde la antropologa cultural abordaron la temtica
ambiental.
Los neoevolucionistas trataron de reconciliar los puntos
de vista de White y Steward, reconociendo dos variedades de
evolucin: especca y general (Sahlins y Service, 1960).
La evolucin especca era vista como sinnimo de divergencia
82

y adaptacin a los hbitats naturales y culturales; la evolucin


general, apareca como sinnimo de etapas de progreso. Esta
orientacin gui la realizacin de estudios sobre los orgenes
de la agricultura y el surgimiento del Estado, estimulando una
cantidad de debates sobre temas vinculados y contribuyendo
sustancialmente a resucitar el inters de la comunidad antropolgica
en Marx (Fried, 1967; Carneiro, 1970; Service, 1968; Flannery,
1972; Wright, 1977).
El neofuncionalismo estuvo asociado con Marvin Harris
y la obra temprana de Vayda y Rappaport. Los seguidores del
enfoque han visto la organizacin y la cultura de poblaciones
especcas (ms que de rdenes sociales) como adaptaciones
funcionales que permiten a las poblaciones explotar su ambiente
exitosamente sin exceder su capacidad de carga. Examinan la
interaccin entre ambiente y poblacin, pero el ambiente ya no
es tratado como trasfondo pasivo que da forma a la cultura sin
ser inuido por ella. Su metodologa es ms explcita, rigurosa
y cuantitativa que la de autores anteriores. Al igual que los
neoevolucionistas, estn preocupados por tomar conceptos de
la ecologa biolgica, aunque como ellos a menudo usan esos
conceptos transferidos de manera ingenua y superada, atribuible
en gran medida a los dbiles vnculos entre la antropologa y la
biologa (Orlove, 1980). Las dos orientaciones tienden a seguir
en particular algunas pautas del enfoque de Odum (1953). As,
se pone el acento sobre regularidades en el proceso a nivel del
ecosistema.
En ese enfoque se cree que las poblaciones humanas
funcionan dentro de ecosistemas al igual que otras poblaciones,
y la interaccin de diferentes poblaciones humanas es como la
interaccin de diferentes especies dentro de ecosistemas (Vayda y
Rappaport, 1968). Se enfatizan los aspectos de la energa y del ciclo
de nutrientes. Tambin se adopta una visin de los ecosistemas
como relativamente integrados, y se acepta una serie de conceptos
asociados a la nocin de sucesin o reemplazo ordenado y regular
de especies en un ecosistema perturbado en el tiempo, en tanto
que pasa de la etapa pionera a la de clmax. Se supone que los
ecosistemas maduros son ms complejos, diversos y ecientes.
Ambas tendencias antropolgicas han examinado los
mecanismos que vinculan la estructura social y la cultura con
el medio ambiente. Siguieron a los eclogos al enfatizar la
supervivencia y reproduccin como objetivos de los organismos
(Laughlin y Brady, comps., 1978) y por lo tanto enfatizaron la
83

presin poblacional como uno de los principales mecanismos de


cambio (Harner, 1970). Por otra parte, a diferencia de los bilogos,
no han tenido un principio como el de la seleccin natural que
genera esos objetivos y, en cambio, tendieron a caer en conceptos
de adaptacin implcitos y pobremente operacionalizados. Un
tratamiento concienzudo del concepto de adaptacin se encuentra
en Alland (1975) y en Vayda (1976). Otros trminos adoptados y
que han tenido problemas son el de nicho (Barth, 1956; Hardesty,
1975; Orlove, 1978), aunque hay algunos casos de uso apropiado
de este concepto (Love, 1977) y del de capacidad de carga
(Zubrow, 1975; Brush, 1975).
La escuela neofuncionalista hizo contribuciones
interesantes, especialmente a travs de la generacin de
descripciones detalladas de sistemas de produccin de alimentos
(Anderson, 1973; Ruddle, 1975); hubo una mayor preocupacin
por el registro de datos ambientales y demogrcos (Naroll y
Divale, 1976), la sugerencia de la naturaleza sistmica de las
interacciones entre, por un lado, el ambiente, y por el otro, la
organizacin social y la cultura y la demostracin de algunos
puntos dbiles en la obra de Steward y White.
De esta orientacin, sin embargo, surgieron distintos
problemas, algunos de los cuales tambin se aplican a los
neoevolucionistas, que llevaron en la dcada de los setenta a
desarrollos ms directamente ligados, por una parte, a la dinmica
social e histrica dentro de las corrientes marxistas y, por la otra,
a la aplicacin de principios de la ecologa biolgica al estudio de
la adaptacin humana.
B)

LA

INVESTIGACIN ETNOECOLGICA

En el corazn del enfoque etnoecolgico ha estado la


preocupacin por el estudio de las variadas percepciones culturales
del mundo natural y las maneras como pueblos diferentes ordenan
esas percepciones a travs de sus lenguajes. El nfasis ha estado
en superar la tendencia a imponer las estructuras primitivas del
observador externo sobre la realidad estudiada, tratando de mostrar
que ningn espcimen ha sido descrito etnogrcamente hasta que
se hayan formulado las reglas para su identicacin en la cultura
estudiada (Goodenough, 1957; Frake, 1962). La recoleccin de
datos en la tradicin etnoecolgica apunta a identicar los trminos
nativos de plantas, animales, insectos, tipos de suelos, etc.,
desarrollndose la etnobotnica la etnozoologa y la etnoecologa.
El acento est en los aspectos cognitivos de la cultura.
84

Un ejemplo clsico del enfoque etnoecolgico es el del


estudio de Conklin del sistema botnico folk de los Hanunoo
(Conklin, 1957). La bsqueda de categoras nativas ayuda a
mostrar que la percepcin social de medio no consiste nicamente
en representaciones ms o menos objetivas y exactas de las
restricciones funcionales de los sistemas tecnoeconmicos, sino
que est igualmente compuesta de juicios de valor (positivos,
negativos o neutros) y de creencias y rituales. Un medio incluye
siempre unas dimensiones imaginarias, ya sea el lugar de existencia
de los muertos o la morada de las fuerzas sobrenaturales, etc. Tales
representaciones dan sentido a comportamientos e intervenciones
sobre la naturaleza que a un observador externo pueden parecerle
totalmente irracionales. Un programa de desarrollo econmico que
no tenga en cuenta el contenido las representaciones tradicionales
que una sociedad se formula respecto de su medio, se expone a
los ms graves desastres. Se trata por lo tanto de una dimensin
de anlisis til, particularmente en las etapas tempranas de
investigacin.
C)

EL

CAMBIO PROGRESIVO DE LA PROBLEMTICA

En la tradicin empirista anglosajona, los aos setenta


vieron una multiplicacin de enfoques metodolgicos, tcnicas de
recoleccin de datos, herramientas analticas y una diversicacin
de los supuestos tericos con respecto a las dcadas anteriores,
principalmente por la inuencia de la ecologa general. Las
investigaciones efectuadas en esos aos se caracterizaron por:
I. El examen de la relacin entre variables demogrcas
y sistemas de produccin, estimulado en buena parte por la
obra de Boserup. En esta temtica, entre otras cosas, se trat de
corregir limitaciones en la seleccin de las unidades de estudio.
Generalmente se haba tomado a la poblacin local como unidad
de anlisis, pero sta resultaba insatisfactoria, pues se enfrentaban
dicultades de lmites, de redes sociales, econmicas y polticas
ms amplias, de procesos demogrcos complejos que requeran
unidades de anlisis diferentes. Se comenz a utilizar unidades
de estudio de la biologa y en algunos casos tambin unidades
de medida tpicamente biolgicas. As la poblacin reemplaz
a la sociedad y a la cultura como unidad de anlisis. Asimismo
se desarrollaron estudios sobre dimensiones menores (modelos
basados en el actor). Tambin haba problemas de escala temporal:
en estos aos se intent superar el abismo abierto entre las escalas
temporales excesivamente cortas y aquellas excesivamente largas
(Bates v Lees, 1977; Ellen, 1975).
85

II. El estudio de las respuestas de las poblaciones


a problemas ambientales (Vayda y Mackay, 1975 y 1977)
argument que estas investigaciones son un movimiento
importante que se aparta del fuerte foco en la energtica y del
supuesto del equilibrio estable que haba caracterizado al periodo
anterior, en los trabajos en torno al concepto de homeostasis.
Esta perspectiva se interesa en el examen de las respuestas
individuales y poblacionales a las fuerzas ambientales. Los
estudios de campo en profundidad que analizan ajustes comunales
durante una o ms fases de la gnesis de desastres ambientales
tardaron en llegar a los pases subdesarrollados, y los esfuerzos
en el empleo del anlisis comparativo para extraer aunque sea
principios generales con nes de guiar la investigacin futura
han sido insucientes y con frecuencia se encontraron inmersos
en nociones preconcebidas con respecto a la vida social del
hombre preindustrial.
III. El anlisis de la formacin y consolidacin de
estrategias adaptativas (Bettinger, 1978; Cancian, 1972;
Caneld, 1973). La idea de estrategia adaptativa sugiere que
los individuos, al optar repetidamente por ciertas actividades
en lugar de otras, construyen alternativas que otros pueden
entonces elegir o imitar. Esta nocin se reere ante todo a la
lgica interna de la explotacin de los recursos y las condiciones
de reproduccin de ese modo de explotacin. La existencia
de condiciones estrictas para la reproduccin de los sistemas
explicara otros tantos fenmenos de inadaptacin (Godelier,
1974). A menudo, sin embargo, el concepto de adaptacin resulta ms escurridizo de lo que se podra sospechar, como lo
sugieren deniciones como la de Bennett (1969): los patrones
formados por muchos ajustes separados que la gente desarrolla
para obtener y usar recursos y para resolver los problemas
inmediatos que los confrontan.
La cuestin de la conciencia de las estrategias adaptativas
y la facilidad con las que pueden ser adoptadas con frecuencia no
es enfrentada por la investigacin. El mismo trabajo de Bennett
en una regin de los Grandes Llanos del Canad reconoce
cuatro estrategias (ranchera, agrcola, hutterita e indgena),
pero no examina satisfactoriamente las consecuencias del hecho
que es ms fcil que los agricultores se muevan entre las dos
primeras estrategias y no que adopten las estrategias hutterita o
indgena.

86

en la articulacin real de modos de produccin no capitalistas con


capitalistas avanzados.

5.2.
PERSPECTIVAS MARXISTAS

Mientras tanto, particularmente en Francia pero tambin


en Inglaterra, en los aos setenta se desarroll una lnea de anlisis
terico y emprico entroncada en el marxismo, que puso el acento
en la relacin entre produccin y reproduccin social como parte
de la totalidad dinmica compuesta por las relaciones entre la
gente y la naturaleza (relaciones sociales de produccin y fuerzas
tcnicas de produccin). De esta forma se discutieron diferentes
posiciones alternativas sobre la conceptualizacin de las fuerzas
y relaciones de produccin:
I. Marx insisti en la unidad dialctica pero
conceptualizando la diferencia entre fuerzas y relaciones de
produccin. Esta relacin dialctica ha sido la clave para concebir
su esquema de evolucin humana, no teleolgica, periodizada,
desigual.
II. Este punto de vista diere del de la mayora de los
materialistas culturales y eclogos culturales quienes insisten que
el signicado ltimo de la historia yace en procesos tecnolgicos.
Las maneras como las relaciones sociales de produccin afectan
al desarrollo de las fuerzas productivas han sido sistemticamente
ignoradas por esos antroplogos. Sahlins (1972), al analizar
la evolucin de las estructuras polticas, sugiere que stas se
desarrollan para realizar el excedente que est implcito pero
no se ha efectivizado en el sistema. La contradiccin que l
plantea est en las fuerzas de produccin, es decir, en el sistema
tecnolgico mismo. Dada su interpretacin, para movernos
de esa contradiccin al surgimiento de jerarquas polticas, es
preciso suponer una racionalizacin teleolgica de la eciencia
econmica al margen de cualquier historia real.
III. Un tercer grupo hace lo mismo, pero poniendo el
orden de determinacin en las relaciones de produccin. Como
lo seala OLaughlin (1975), Rey (1971, 1973) en sus trabajos
sobre transicin y articulacin de modos de produccin abri
interesantes campos de anlisis, pero al no lograr especicar la base
de la autonoma de las relaciones sociales, su estudio de modos
de produccin capitalista y no capitalistas se ve distorsionado.
Su argumento depende del supuesto que el capitalismo es un
sistema de relaciones sociales en gran medida autnomo de sus
referentes materiales. Pero tal supuesto no se corresponde ni con
la postura terica de Marx ni con referentes empricos concretos
87

IV. Autores como Maurice Godelier (1976) y Jonathan


Friedman (1974) fracturan la dialctica conceptualmente y no
obstante transitan ambos caminos al mismo tiempo. Ellos sugieren
que las fuerzas y las relaciones de produccin deberan ser
conceptualizadas como dos estructuras separadas en un sistema
funcional.
Godelier, por ejemplo, argumenta que el principal problema
de las sociedades primitivas es controlar el acceso a las mujeres
y equilibrar su circulacin. La importancia de este problema se
desprende del papel central de las estructuras de parentesco en
estas sociedades; el parentesco es al mismo tiempo infraestructura
y superestructura. El economista puede aqu distinguir fcilmente
fuerzas productivas pero no puede aislar relaciones de produccin
autnomas. Ms bien la multifuncionalidad de las estructuras
de parentesco acta como un lmite al desarrollo de las fuerzas
productivas y explica el ritmo generalmente lento de su desarrollo.
Por lo tanto, el mtodo de Godelier pone el acento en el grado en
que las relaciones de parentesco constrien al sistema tecnolgico
que est para l independientemente determinado.
V. Otra contribucin sugerente de la tradicin
antropolgica marxista es la de Meillassoux (1977), quien
intenta mostrar que las relaciones sociales basadas en la familia
continan teniendo tanta importancia en el sistema capitalista por
su doble contribucin en la reproduccin de la fuerza de trabajo:
por una parte el capitalismo obtiene excedente extra de modos
de produccin precapitalista basados en la comunidad domstica,
que provee al capital con fuerza de trabajo barata; por la otra,
en la sociedad burguesa, la familia contina siendo el lugar de
produccin y reproduccin de la fuerza de trabajo.
Su principal mrito consiste en haber logrado integrar con
criterios polticos el anlisis del trabajo y la organizacin social de
campesinos africanos en el anlisis de la dinmica del desarrollo
capitalista. Entre los problemas tericos interesantes que plantea y
no logra resolver del todo satisfactoriamente est el de su anlisis
del proceso unitario de la produccin y reproduccin en dos
aspectos coordinados: produccin de los medios de produccin y
produccin de la fuerza de trabajo. Retoma el argumento de Engels
que se aproxima a una posicin evolucionista en la cual la direccin
del cambio social esta determinada por la contribucin que una
88

prctica particular hace a la reproduccin biolgica del grupo.


Su concepcin es ambigua ya que, por una parte,
argumenta que la produccin de energa humana es una forma
esencial de produccin y, por otra, que la reproduccin de los
productores est subordinada a la produccin de los medios de
subsistencia.
5.3.
INTERESES SOCIALES Y DINMICA
COGNITIVA DE LA ESPECIALIDAD

Se pueden dar varias descripciones de las actividades


involucradas en el tratamiento del problema ambiental en la
antropologa, que corresponden al mismo tiempo a etapas
histricas de su desarrollo:
La descripcin geogrca ambiental del escenario fsico
en que se desenvuelven las sociedades o culturas analizadas
(antropologa tradicional);
La descripcin de las interacciones de procesos
tecnoeconmicos con procesos tecnoambientales (ecologa
cultural);
La recuperacin de la historia (por contraste con el
evolucionismo) y la economa poltica, en el anlisis de las
condiciones de reproduccin de los sistemas sociales, a partir
de las limitaciones impuestas por sus estructuras internas y su
medio ecolgico;
El ordenamiento del campo cognitivo de acuerdo con
la integracin de conceptos y puntos de vista generales de
tipo biolgico, correspondientes a los respectivos procesos
especcos de adaptacin de las sociedades o poblaciones a
medios fsicos determinados.

La primera versin todava puede encontrarse incluso


en libros de textos actuales de introduccin a la antropologa.
La ecologa cultural tambin sigue vigente en textos y es
activamente desarrollada en la investigacin. La tercera y cuarta
representaciones han ganado aceptacin creciente a partir de los
aos setenta, estrechando vnculos con la biologa y la historia en
el nivel conceptual y metodolgico.

89

Los objetivos de la investigacin de avanzada en


antropologa ecolgica son la construccin de una teora acerca de
la racionalidad de las necesidades humanas frente a la naturaleza
y al mismo tiempo acerca de las maneras ms racionales de
organizar la naturaleza para satisfacer las necesidades humanas
(cf. Krohn y Schafer, 1976). Una rama del conocimiento con estas
caractersticas diere tanto de la antropologa general como de la
biologa general. Pero no se trata simplemente de la aplicacin de
las teoras generales de esas disciplinas a un campo problemtico
especco. En ella hay, como hemos visto, todo un proceso
autnomo de construccin de teora. La misma incluye discusiones
sustanciales de los principios bsicos que subyacen a los procesos
de interaccin socioambientales, ganando una base cientca ms
amplia, con una dinmica propia, con la generacin autocentrada
de problemas, una subcomunidad cientca y un sistema autnomo
de prestigio. No obstante, el trabajo de campo antropolgico sigue
siendo indispensable y la mayora de las investigaciones recientes
contienen descripciones sosticadas de aspectos ligados a la
subsistencia, a la actividad productiva y en general a la adaptacin
a ambientes especcos.
La primera etapa en la historia de la problemtica ambiental
en antropologa estuvo gobernada por la principal condicin de la
gnesis ideolgica de esta ltima como ciencia general del hombre,
europocntrica, ligada al proceso de colonizacin y a una ideologa
de civilizacin. Los debates que acompaaron la formacin de
esta ciencia del hombre no eran puramente acadmicos, sino que
constituan parte integral de las profundas transformaciones sociales
que supusieron la colonizacin, las interpretaciones europeas del
mundo salvaje, la administracin colonial y el nacimiento de la
ideologa colonial.
Es probable que las especialidades cientcas nuevas
orientadas hacia la prctica sean en general externamente inducidas.
Pero con relacin a su desarrollo cognitivo ulterior, si bien la escuela
de Starnberg sostiene que la inuencia externa se vuelve decisiva
slo cuando las disciplinas madres han alcanzado la etapa de
madurez, otros anlisis (Bucholz, 1979) y el mismo caso de la
antropologa ecolgica que acabamos de resear sugieren que la
inuencia de intereses sociales puede darse en distintos momentos
del desarrollo de un campo cognitivo particular.
En un momento dado, la conceptualizacin de los
problemas ambientales los revelaba como demasiado complejos
para ser abordados de manera directa por los mtodos y teoras
90

de la antropologa. La investigacin relacionada con los problemas


ambientales comenz entonces a un nivel cognitivo reducido: era
imposible, con el conocimiento disponible, disear vas y proceder
con estrategias para la explicacin de los fenmenos en trminos
causales. Fue preciso antes avanzar en el anlisis funcional con
grados de sosticacin y complejidad crecientes (Godelier, 1974).
Un aspecto destacado de los problemas tempranos
del enfoque ambiental en la antropologa ha sido el de la
interdisciplinariedad. Durante aos no se pudo lograr establecer un
vnculo articulado o integracin, en un nivel cognitivo homogneo,
entre las teoras de la biologa, la ecologa, la economa, la
agronoma y la antropologa. No se desarrollaban enfoques -a nivel
poblacional- que dieran una estructura signicativa a los fenmenos
interconectados e interactuantes de los distintos campos cognitivos,
que hasta entonces haban sido tratados separadamente.
La nueva dimensin de complejidad slo poda alcanzarse
por una reduccin en el nivel cognitivo, esto es, por reduccin a
un nivel fenomenolgico (cf. Bucholz, 1979). Precisamente en
este nivel se estn haciendo actualmente avances signicativos,
con la bsqueda y determinacin de reglas aplicables al desarrollo,
manejo y optimizacin de procesos ambientales. Este desarrollo
puede ser interpretado a travs del concepto de nalizacin en
el sentido de que se consideran tales procesos de manera general,
y se enfatiza el contexto social, es decir, la necesidad creciente
de soluciones basadas en conocimientos cientco-tcnicos de
problemas sociales, econmicos y polticos que tienen una interfase
con problemas naturales.
En la etapa actual parece darse un doble proceso. Por una
parte, se observa una concentracin en los desarrollos tericos y
conceptuales directamente ligados a la discusin disciplinaria
interna, como intento de completar el programa terico de la
misma. En esta dinmica, la fuerza impulsora no es tanto el objetivo
de producir resultados prcticos, tcnicos, sino un programa
de investigacin con un enfoque reduccionista, que apunta a
reconciliar los conceptos utilitarios de la antropologa aplicada con
los paradigmas clsicos de las ciencias sociales y naturales, cuya
supremaca as se restablece.
Pero tambin es cierto que en esta etapa, en la que se estn
experimentando notables progresos en el cuerpo terico bsico,
existe un fuerte estmulo social que determina la presencia de
lineamientos concretos en la investigacin en este campo. Parecera
91

entonces, que hay un proceso permanente de interaccin de


necesidades externas, sociales y econmicas con la dinmica interna
del desarrollo disciplinario, el cual no depende primordialmente
del status real y de la etapa de desarrollo de las disciplinas y
comunidades cientcas. No obstante, es probablemente cierto que
el mpetu desde afuera se vuelve ms prominente con el crecimiento
de los intereses externos en resultados utilizables as como con el
aumento de la capacidad de proveer soluciones tcnicas basadas en
el conocimiento cientco.
Dentro de los intereses externos y las soluciones tcnicas que
puede proporcionar la antropologa ecolgica estn los relacionados
con la explotacin de los recursos por poblaciones especcas y la
adaptabilidad humana a una variedad de constricciones impuestas
por diferentes biomas. En aos recientes se ha observado un cambio
radical en la naturaleza de la interaccin entre la poblacin humana
y el ambiente como consecuencia de la incorporacin de regiones
previamente aisladas a esquemas nacionales de desarrollo. Los
actos humanos intencionales tienen motivos complejos y raramente
resultan de la evaluacin cuidadosa de los efectos de largo plazo.
Las decisiones humanas son altamente selectivas simplicando la
realidad en procesos en los que la cultura desempea un papel
central (Morn, 1979). A travs de estudios particulares de mltiples
poblaciones y sus variables respuestas a problemas especcos, se
aumenta el conocimiento de factores responsables de mantener
relaciones estables entre la poblacin y la provisin de alimentos.
La investigacin antropolgica ha hecho aportes variados
de tipo metodolgico a la comprensin, gestin y planicacin
de la organizacin social y productiva de diversas culturas para la
explotacin de recursos naturales. Pero es preciso integrar mucho
ms los aspectos siolgicos, de comportamiento e ideolgicos del
uso humano de los recursos en diferentes marcos culturales para
generar teoras ms adecuadas.
El abismo entre los enfoques materialistas y estudios
muy diferentes que han tratado de dilucidar la construccin humana
de comprensiones simblicas ha aumentado en lugar de disminuir
en las ltimas dcadas. La investigacin en la problemtica de
cmo los seres humanos se transforman a s mismos en el curso
de transformar la naturaleza ha tomado una senda totalmente
divergente de los estudios que tratan de entender las actividades
de la mente. Una de las importantes tareas del futuro es hacer
converger estos dos tipos de estudios.

92

REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS

ADAMS, R. N.
-1975
Energy and structure: a theory of social power,
Austin, Londres, University of Texas Press.
ALLAND, A. J.
-1975
Adaptation, Annual Review of Anthropology,
4:59-73.
ANDERSON, J. N.
-1973
Ecological anthropology and anthropological
ecology, en J. J. Honigmann (comp.),
Handbook of social and cultural anthropology,
Chicago, Rand McNally, pp. 179-239.
BARTH, F.
-1956
Ecological relationships of ethnic groups
in Swat, Northern Pakistan, Am. Anthrop.,
58:1079-89.
BATES, D. G. Y LEES, S. H.
-1977
The myth of population regulation, en N.
A. Chagnon y W. Irons (comps.), Evolutionary
biology & human social. Behavior: an
anthropological perspective, North Scituate,
Mass: Duxboury. Bennett, J. W. (1969) Northern
plainsmen: adaptive
strategy and agrarian life,
Chicago, Aldine.
BETTINGER, R. L.
-1978
Alternative adaptive strategies in the prehistoric
Great Basin, J. Anthrop. Res. 34:27-46.
BHME, G. Y OTROS
-1976
Finalization in Science, en Social Science
Information, 15: 307-330.

BUCHOLZ, K.
-1979
Verfahrenstechnik (Chemical Engineering) -its
development, present state and structure, en
Social Studies of Science, vol. 9: 33-62.

GODELIER, M.
-1976
Antropologa y biologa. Hacia una nueva
cooperacin, Cuadernos Anagrama,
Barcelona (original Francs), 1974.

MARX, K.
-1859
Prefacio a la Crtica de la economa poltica
(Edicin original), Cuadernos de Pasado y
Presente, Mxico, 1984.

BRUSH, S. B.
-1975
The concept of carrying capacity for systems of
shifting cultivation, Amer. Anthrop. 77: 799-811.

HARDESTY, D. L.
-1975
The niche concept: suggestions for its use in
human ecology, Hum. Ecol. 3:71-85.

MASON
-1895
Inuence of environment upon human industries
or arts, en Annual Report of the Smithsonian
Institution, pp. 639-65.

CANCIAN, F.
-1972
Change and uncertainly in a peasant community:
the Maya corn farmers of Zinacontan, Stanford
Univ. Press.

HARNER, M.
-1970
Population pressure and the social
evolution of agriculturalists, Southwestern
Journal of Anthropology, 26:67-86.

CANFIELD, R. L.
-1973
The ecology of rural ethnic groups and the spatial
dimensions of power, Amer. Anthrop. 75: 1511-28.
Carneiro, R. L. (1970), A theory of the origin of the
state, Science, 169:733.38.

HARRIS, M.
-1968
The rise of anthropological theory, Nueva
York, Cronwell.
HUNTINGTON, E.
-1915
Civilization and climate, New Haven, Conn.,
Yale University Press.

CONKLIN, H.
-1957
Hanunoo agriculture, Roma, FAO, FAO Forestry
Development, Paper nm. 12.

KROEBER, A.
-1939
Cultural and natural areas of native North
America, en American Archeolology &
Ethnology, 58, Univ. for California Public.

ELLEN, R. F.
-1975
Non-domesticated resources in Nuouln ecological
relation, Soc. Sci. Inf. 14:127-50.

KROHN, W. Y W. SCHAFER
-1976
The origins and structure of agricultural
chemistry, en G. Lemaine y otros (eds.),
Perspective on the emergence of scientic
disciplines, La Haya-Paris, Mouton.

FRANNERY, K. V.
-1972
The cultural evolution of civilizations, Annual
Review of Ecological Systems, 3:399-426.
FRAKE, C. 0.
-1962
Cultural ecology and ethnography, American
Anthropologist, vol. 64, nm. 1.

LAUGHLIN, C. D. JR. E I. A.
BRADY (COMPS.)
-1978
Extinction & survival in human populations,
Nueva York, Columbia Univ. Press.

FRIED, M. H.
-1967
The evolution of political society: an essay in
political anthropology, Nueva York, Random House.

LOVE, T. F.
-1977
Ecological niche theory in sociocultural
anthropology: a conceptual framework & an
application, Am. Ethnol. 4: 27-41.

FRIEDMAN, JONATHAN
-1974
Marxism, structuralism and vulgar materialism,
en Man, N. S., nm. 9, pp. 444-469.

MARGOLIS, M.
-1977
Historical perspectives on frontier
agriculture as an adaptive strategy,
Amer. Ethnol. 4: 42-64.

GEERTZ, C.
-1963
Agricultural involution: the processes
of ecological change in Indonesia, Berkeley, Calif.,
Univer. of California Press.

93

94

MEILLASSOUX, C.
-1977
Mujeres, graneros y capitales, Mxico, Siglo XXI
(1ra. edic. en francs, 1975).
MINTZ, S.
-1956
Caamelar, the sub-culture of a rural sugar
plantation proletariat, en J. Steward, The People
of Puerto Rico, Urbana, University of Illinois Press,
pp. 314-17.
MONTESQUIEU
-1748
(ed. original), El espritu de las leyes.
MORN, E.
-1979
Human adaptation. An introduction to ecological
anthropology, Boulder, Colorado, Westview Press.
NAROLL, R. Y W. T. DIVALE
-1976
Natural selection in cultural evolution: warfare
versus peaceful diffusion, Amer. Ethnol. 3:97-129.
ODUM, E. P.
-1953
Fundamentals of ecology, Filadela, Saunders.
OLOUGHLIN, B.
-1975
Marxist approaches in anthropology, en Annual
Review of Anthropology, vol. 4, pp. 341-370.
-1977
Production and eproduction: Meillassouxs
Femmes, Greniers et Capitaux, en Critique of
Anthropology, nm. 8, vol. 2.
ORLOVE, BENJAMIN
-1978
Systems of production and Indian peasant
insurrections: a general discussion and three
specic cases. Actes du XLII Congress International
des Americanists, Paris, vol. 3. pp. 127.144.
- 1980
Ecological anthropology, Annual Review of
Anthropology. 9: 235-73.

RAPPAPORT, ROY A.
-1968
Pigs for the ancestors, New Haven, Con., Yale
University Press.
-1971,
The ow of energy in an agricultural society,
en Scientic American, 224 (3), pp. 116-132.
REY, P.
-1971
Colonialism, no-colonialisme et transition au
capitalisme: example de la Comilog du CongoBrazzaville, Paris, Maspero.
(1973),
Les alliances de classes. Paris,
Maspero.
SAHLINS, M.
-1972
Stone age economics, Chicago,
Aldine-Atherton, Sahlins, M. y Elman Service
(1960), Evolution and culture, Seattle, Univ. of
Washington Press.
SCHMIDT, W.
-1939
The culture historical method of ethnology,
Nueva York, Fortunys.
SERVICE, E.
-1955
Indian-European relations in colonial Latin
America, en American Anthropologist, vol. 57,
pp. 411-25.
-1962,
Primitive social organization, Nueva York,
Random House. -1968, The prime-mover of
cultural evolution, Southwestern Journal of
Anthropology 24:396-409.
STEWARD, J.
-1936
La base econmica y social de las bandas
primitivas, en R. Lowie (comp.), Essays in
Anthrop, presented to A. L. Kroeber. Berkeley
Univ. of California Press, 331-345.
-1955,
Theory of culture change: The methodology of
multilineal evolution, Urbana, Univ. of Illinois
Press.

VAYDA, A. P.
-1956
Maori conquests in relation to the New Zealand
environment, en Journal of the Polynesian Society,
65:204-11.
-1961,
A re-examination of northwest coast economic
systems, Transactions of the New York Academy of
Sciences, Ser. 2, vol. 23, nm. 7:618-24.
-1976,
On the new ecology paradigm. American
Anthropologist 78: 645-6.
Vayda, A. P. y Mackay, B. (1975), New directions
in Ecology & ecological Anthropology, Ann. Rev.
Anthrop, 4:298.306.
-1977
Problems in the identication of environmental
problems, en Subsistence & Survival: Rural Ecology
in the Pacic. Comp. T. P. Bayliss Smith y R. G. A.
Feachem, Nueva York, Londres, Academic Press.
WHITE, L.
-1949
The science of culture, Nueva York, Grove Press.
WOLF, E.
-1957
Closed corporate peasant communities in
Mesoamerica and Central Java, South Western
Journal of Anthropology, pp. 1-18.
(1966),
Peasants, Prentice-Hall, Englewood Cliffs. (Hay
edicin en espaol)
WRIGHT, H. T.
-1977
Recent research on the origin of the state, Annual
Review of Anthropology, 6:379-97.
ZUBROW, E. B. (COMP.)
-1975
Demographic anthropology: Quantitative
approaches, Albuquerque, Univ. of New Mexico
Press.
Publicado originalmente en E.Leff (Ed.) 1986
Los Problemas del Conocimiento y la Perspectiva
Ambiental del Desarrollo. Pp.203-222, Siglo XXI
Editores, S.A de CV, Mxico.

6
LA FORMACIN UNIVERSITARIA
EN ANTROPOLOGA AMBIENTAL

6.1.
EL MODELO SOCIAL
DE LA ANTROPOLOGA AMBIENTAL

Antes de entrar a discutir la antropologa ambiental,


parece apropiado referirnos a la antropologa sociocultural por
considerar que abarca a la primera, al mismo tiempo que permite
destacar la especicidad del enfoque antropolgico respecto de
las perspectivas de otras disciplinas sociales, como la sociologa,
geografa, psicologa o economa.
A)

LA

ANTROPOLOGA SOCIOCULTURAL

COMO MODELO DE CIENCIA ACADMICA

A travs de su prctica bsica, la antropologa


sociocultural tuvo un papel de vanguardia al insistir en una serie
de cuestiones que contribuyeron a la auto-conciencia cultural
de Occidente. Como bien lo seala Geertz (1984), ella... nos
ense a ver que el mundo no est dividido entre lo religioso y
lo supersticioso, que existen esculturas en las selvas y pinturas
en los desiertos; que es posible el orden poltico sin el poder
centralizado, y la justicia normada sin reglas codicadas; que
las normas de la razn no fueron denidas en Grecia ni la
evolucin de la moralidad se consum en Inglaterra. Y lo que
es ms importante: la antropologa fue la primera en insistir que
vemos las vidas de los otros a travs de lentes pulidos por nuestra
cultura, y que los otros ven nuestras vidas a travs de sus propios
lentes culturales, cuyo pulimento fue hecho por ellos.
El pensamiento, para la antropologa, depende en ltima
instancia de las instituciones sociales, es un producto cultural
(Douglas, 1987). Concebida fundamentalmente como una
traduccin cultural la antropologa asumi como tarea inquietar,
hacer perder las certidumbres iniciales. Procur, con algn xito,
mantener el mundo en desequilibrio, quitando el tapete debajo
de los pies, poniendo las mesas patas arriba. Busc la anomala,
trac con lo extrao, jug con la perplejidad. En virtud de su

THOMAS, R. B.
-1973
Human adaptation to a high Andean energy
ow system, Occas. Pap Anthrop. Penn. State
Univ. Dept. Anthrop.

95

97

preocupacin por lo que no encaja y por lo que no cabe, por


la realidad fuera de lugar, la antropologa estuvo ligada al tema
principal de la historia cultural de los tiempos modernos. Pues
esa historia ha consistido en que un campo del pensamiento tras
otro descubriera cmo continuar sin las certidumbres iniciales,
ya fuera que se tratase de la religin, la moral, la economa o
inclusive, ms recientemente, la ciencia.
Desde los primeros tiempos de la disciplina, el mensaje
que se desprendi de la antropologa sociocultural fue que, en
vista de que las personas ven las cosas de diferentes maneras y
las hacen de modo distinto en Roma, Nuerlandia o Barquisimeto,
nuestra conanza en nuestras maneras de ver y hacer y nuestra
determinacin de inducir a otros a compartirlas, tienen una base
muy endeble. La propensin relativista de la disciplina estuvo
imbricada en la naturaleza misma de sus materiales. Cada
sociedad, desde la perspectiva de la antropologa sociocultural,
habita un universo propio, con sus propias leyes y su conjunto
especco de interacciones e interpretaciones. Es casi como
si no hubiera lmites para la cantidad de variaciones que dos
culturas pueden incorporar en sus imgenes del mundo, la
sociedad y la naturaleza. Es obvio que deben aplicarse algunos
lmites objetivos. No obstante, si consemos enteramente en
las evaluaciones particulares de esas culturas, obtendramos
visiones notablemente incongruentes de las posibilidades y
restricciones fsicas.
La comprensin de qu informaciones provenientes
de otros lugares -sobre identidades entre humanos y animales,
casamiento espiritual (ghost marriage), destruccin ritual de la
propiedad, inmolacin real, reglas de caza, tabes alimenticios,
exogamia, creencias sobre pureza y polucin, etc.- indujeron a una
visin de las cosas del tipo otros animales, otras costumbres,
fue una comprensin que en el curso del desarrollo de la disciplina
condujo a argumentos alternativamente desesperados, indignados
o exultantes, construidos para persuadirnos a resistir o a adherir,
en nombre de la razn, a esas maneras exticas, ajenas, de ver las
cosas. Por ello, lo que a veces aparece como un debate sobre las
implicaciones ms amplias de la investigacin antropolgica es
en realidad un debate sobre cmo convivir con ellas.1
Las distintas imgenes culturales son parte de la
construccin colectiva de hechos. No se puede imponer una
visin cultural -que siempre es moral- a alguien que no comparte
los mismos supuestos.2 Los sesgos culturales son complicados.
98

Qu hacer al respecto depende, ante todo, de que aprendamos a


reconocerlos. El anlisis cultural muestra cmo un conjunto dado
de valores y creencias adquiere sentido a travs de las diversas
posiciones que los pueblos adoptan y las prcticas que emplean.
Una vez que se acepta la idea de que un pueblo selecciona su
percepcin de elementos y dimensiones positivas y negativas
como parte de su denicin de un modo de vida especco,
de ello se sigue que quienes adhieren a diferentes formas de
organizacin social y cultural estn dispuestos a aceptar (y
evitar) diferentes clases de acciones, creencias y valores. La
alteracin de la seleccin de factores y su percepcin, entonces,
dependeran del cambio en la organizacin sociocultural.
Ha sido parte de la evolucin histrica de la disciplina
antropolgica el construir la gran divisoria o ruptura
epistemolgica entre pensamiento primitivo y moderno, entre
sociedades primitivas y sociedades modernas. As, ella discuti
cmo y en qu sentido para culturas primitivas, grafas,
simples, la idea de la Naturaleza era social y poltica; todos los
acontecimientos mayores estaban repletos de signicado, cada
pequea desgracia apuntaba un dedo acusador. La naturaleza
estaba claramente politizada, como resulta de los textos de un
autor como Lvy-Bruhl (1922), por ejemplo. Pero ya Malinowski
(1922, 1926) y Evans-Pritchard (1937) nos mostraron que los
Tobriand y los Zande no consideraban la magia como una fuerza
de la naturaleza sino como una herencia cultural, no como algo
descubierto sino co-existente en el tiempo, con el hombre, no
como un poder impersonal vago sino como un arma intangible
de la cultura, no activada por los espritus de los muertos sino que
su poder deriva del conocimiento de la tradicin y la abstinencia
de los vivos.
Al mismo tiempo, como producto de su propio desarrollo,
ha sido tambin la antropologa la que ha contribuido a disolver
el mito del hiato entre mundo primitivo y mundo moderno.
Ello ha llevado a matizar la idea estereotipada y falsa de que el
hombre moderno, el ciudadano de la sociedad industrial, se vio
intelectualmente libre, emancipado de la supersticin a travs
del proceso de modernizacin. La antropologa ha ayudado a
mostrar la persistencia de los temores, de la supersticin y la
capacidad siempre renovada de construir nuevos mitos, a pesar
del peso de la idea moderna de la naturaleza, resultante del
desarrollo de la ciencia. Aunque es evidente un grado avanzado
de desacralizacin del mundo natural en la cultura moderna,
que supuestamente veramos tal cual es, moralmente neutro, sin
99

dioses ni fuerzas msticas, sin el misterio y el respeto de eras


anteriores (Leiss, 1972), tambin es clara una alta resistencia de
sentimientos y creencias profundas que reaparecen en nuevos y
sorprendentes ropajes. De este modo, la antropologa nos permite
entender el valor y carcter extraordinario de la ciencia y la
necesidad consiguiente de su explicacin cultural. La produccin
de los hechos duros (hard facts) que son caractersticos de la
ciencia constituye una rareza carsima que slo puede hacerse
en contextos muy particulares dentro de lugares especiales, los
laboratorios de investigacin, que son recintos donde todo es
articial (no natural) (Latour, 1983).
B) LA COMPRENSIN DE LA DIMENSIN AMBIENTAL EN LA ANTROPOLOGA
SOCIOCULTURAL.

VENTAJAS

Y LIMITACIONES

Tal vez la principal contribucin de la antropologa


sociocultural a la dimensin ambiental ha consistido en su
manera de ver la realidad, ms que en cualquier otra aportacin
concreta. Qu queremos decir con esto?, en qu consiste esa
especicidad de visin? El anlisis que hace un antroplogo
sociocultural de la dimensin ambiental en una sociedad
particular diere del de un eclogo.3 El eclogo hace mediciones
objetivas que incorporan variables fsicas, qumicas y biolgicas
desde un punto de vista sistmico y describe en esos trminos
el efecto de una tcnica de cultivo sobre el suelo y del suelo
sobre la productividad del cultivo, etc. En una palabra, se reere
a sistemas de realidades fsicas en interaccin.
El antroplogo sociocultural, en cambio, si es que tiene
la suciente suerte de tener acceso a un estudio ecolgico en su
rea de investigacin, hace un uso ms o menos somero de este
tipo de evaluacin, aunque lo ms probable es que tenga que hacer
su propio anlisis ecolgico, ms o menos supercial segn su
capacidad y su inters. No obstante, en cualquier caso lo que le
importa es aplicar ese diagnstico ambiental a una contrastacin
con la imagen que la sociedad estudiada tiene de su ambiente
y hacer un estudio de aquellos elementos ambientales que la
sociedad ha elegido como signicativos en correspondencia con
las restantes manifestaciones de la vida social. Con frecuencia,
lo que resulta es un conocimiento de la particular clasicacin
por categora que la cultura estudiada hace de su ambiente,
organizacin social y universo cosmolgico, como en las
sociedades dualistas geparlantes del Mato Grosso o entre los
aborgenes australianos.4

100

Una preocupacin fundamental de la antropologa


sociocultural ha sido la clasicacin.5 Cuando visita un pueblo
extrao, el antroplogo lleva consigo sus conceptos familiares
de dios, familia, poder, don, deuda, etc. A travs de
su preparacin profesional sabe que esos conceptos estn ligados
a su propia cultura y que deber desaprenderlos para llegar a
categorizar el mundo de la manera como lo hace el grupo social
estudiado, asimilando sus categoras distintivas. Tpicamente,
abandonar su distincin entre natural y sobrenatural, redibujar
la lnea entre la vida y la muerte, deber aceptar tal vez una
naturaleza comn entre hombres y animales de ciertos tipos. Lo
que aprender, en todo caso, ser a clasicar, a identicar un
modo particular de clasicacin social (Needham, 1963).
La atencin del antroplogo sociocultural se concentra,
ms que en el ambiente, en la cultura o, en todo caso, en la
interfase de las dos. Aun cuando enfatice la dimensin ambiental
en el estudio cultural, lo que le interesa discutir en ltima
instancia son factores culturales. No debe confundirse, por
tanto, el nfasis general de la antropologa sociocultural con el
de la especialidad de ella derivada: la antropologa ecolgica o
ambiental, que ha tomado mtodos, tcnicas de recoleccin de
datos y herramientas analticas de la ecologa general o biolgica
y a la que nos referiremos en seguida.
En este sentido, el anlisis que hace el antroplogo
sociocultural de las relaciones cultura-ambiente en sociedades
particulares, no es un anlisis ecolgico sino un ejercicio de
fenomenologa, es decir, de comprensin de lo que creemos que
sabemos acerca del mundo natural y de cmo llegamos a creer en
ello, a establecer distancias, cambiar nuestro sentido del sentido
y nuestra percepcin de la percepcin (Douglas, 1975).
Pero ms all de estas constataciones, las interacciones
reales entre cultura y ambiente tienen efectos profundos en
aspectos del modelo de la matriz antropolgica. El mismo nfasis
en la dimensin cultural que caracteriz inclusive al enfoque
de la ecologa cultural (Steward, 1955), as como ilumina
fenmenos altamente relevantes, tambin oscurece la aplicacin
de principios de la ecologa biolgica al estudio de la adaptacin
humana (Vayda y Rappaport, 1976). Dado que los humanos son
una especie entre otras en la naturaleza, sujeta a las mismas
leyes, el uso de los principios, mtodos y herramientas analticas
de las ciencias ecolgicas permite extender enormemente la
comprensin de nuestra propia especie.
101

C) LA ANTROPOLOGA AMBIENTAL:

ESPECIALIDAD COGNITIVA O ENFOQUE

diversicada en sus objetivos y estilos que lo que realmente


encontramos.

A medida que cantidades crecientes de cientcos se


interesaron por los enfoques multidisciplinarios de los problemas
ambientales, reconociendo su papel potencial en el desarrollo de
programas e investigaciones referidos a cuestiones ambientales
en el mundo moderno, los antroplogos, como otros cientcos,
empezaron a involucrarse en actividades variadas ligadas a lo
ambiental. De esa colaboracin, emergieron nuevas direcciones
para la investigacin. Se destaca el inters por el estudio de las
relaciones entre la dinmica poblacional, la organizacin social
y la cultura de las poblaciones humanas y el ambiente en el
cual viven. Eso incluye investigaciones comparativas al igual
que anlisis de poblaciones especcas desde el punto de vista
sincrnico y diacrnico. Los sistemas de produccin constituyen
eslabones importantes en la articulacin de la dinmica
poblacional, la organizacin social, la cultura y el ambiente.
Tambin lo son las tcnicas, las estrategias adaptativas, las
respuestas a problemas ambientales. La antropologa ambiental
est generando un cuerpo de datos y teoras sobre las relaciones
del ambiente con procesos socioculturales y econmicos.

No se trata de desvalorizar la calidad de la actividad


cientca. Una prctica cientca desprolija y demasiado arbitraria
genera actitudes y esquemas mentales que son dainos para el
individuo, la disciplina y la sociedad en su conjunto. La agudeza
y objetividad de la antropologa acadmica general hacen de ella
una buena disciplina escolar, claramente denida en estndares
de desempeo en los distintos niveles. Se pueden elaborar
ampliamente los argumentos en este sentido. Estn bien fundados
en la experiencia educativa y en una losofa subyacente. La
educacin antropolgica acadmica est primordialmente
preocupada por la ciencia vlida en cualquier tema, en todos
los niveles y para todos los estudiantes.

PROBLEMTICO INTERDISCIPLINARIO?

Es claro que slo una pequea proporcin de quienes


estudian antropologa en las universidades se orientarn a
carreras de investigacin cientca. El grueso va a parar a
instituciones de gestin, accin o investigacin aplicada, cuando
no a la docencia. Cmo es, entonces, que las necesidades tan
especiales de la investigacin, dominan el campo de la educacin
acadmica?, por qu los programas y mtodos pedaggicos de
la docencia antropolgica en general y en todos los niveles, son
juzgados casi enteramente por su validez como pasos en la
ruta hacia las fronteras del conocimiento?
No es obvio que esto resulte de una necesidad
vocacional. La antropologa que se necesita en muchas
formas de empleo tcnico y tecnolgico puede ser mucho ms
arbitraria y pragmtica que lo que sera vlido como base
de un adiestramiento ms avanzado para la investigacin. Por
una variedad de buenas razones, que se extienden desde las
necesidades gruesas de entrenar tcnicos especializados para
trabajar interdisciplinariamente con otros especialistas en las
reas ms diversas, hasta los elevados ideales de difundir la
sabidura y comprensin cientcas a lo largo de la sociedad,
deberamos esperar que la educacin ambiental sea mucho ms
102

Pero esta primaca no puede ser excluyente de otros


objetivos y principios de la educacin. En particular, cuando se
espera preparar a un joven para las realidades de la vida adulta y del
trabajo interdisciplinario. Al permitir que el principio academicista
domine todos los aspectos de la educacin antropolgica, se
descuidan responsabilidades educacionales ms amplias. En
el caso de la gestin ambiental, los estudiantes de antropologa
se ven inadecuadamente preparados y errneamente orientados
hacia actividades futuras. La enseanza de la antropologa
exclusivamente en trminos de su status acadmico supremo de
investigacin transmite actitudes loscas, polticas y ticas,
que no son las ms pertinentes frente a las trampas y dicultades
del mundo real.
La antropologa ambiental, con su carcter especializado
y sus objetivos aplicados a nalidades ms prcticas que las
de la antropologa general de la que deriva, tiene exigencias de
desarrollo terico-conceptual propias, pero ellas estn ms ligadas
a sus especicidades tcnicas y se resuelven casi siempre en una
mayor sosticacin del aparato analtico (Vessuri, 1986). En
esta etapa interesa fundamentalmente dar herramientas tericometodolgicas e instrumentales para que los antroplogos puedan
entender la complejidad de la dimensin ambiental y trabajar en
equipos interdisciplinarios sobre problemas ambientales.
D)

TEORAS,

MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN

Como vimos, el estudiante de antropologa aprende a


ver el mundo en trminos del mapa terico favorecido por su
103

disciplina y a interpretar lo que observa dentro de ese marco


de referencia exclusivo. Como las diferentes disciplinas tienen
marcos tericos parcialmente diferentes, este proceso a menudo
se lleva a cabo en una atmsfera de aislamiento respecto de otros
puntos de vista, agudizada, como en las otras ciencias sociales,
por la existencia de diferentes paradigmas dentro de la misma
disciplina: estructuralista, funcionalista, marxista, procesualista,
etc. La especializacin del enfoque, que es una necesidad de la
divisin del trabajo en la investigacin, pasa a ser considerada
una virtud, y los lmites administrativos entre las diversas
disciplinas cientcas e inclusive especialidades dentro de una
misma disciplina corren el riesgo de convertirse en abismos
intelectuales.
Por supuesto, la antropologa raramente se ensea de
manera tan dogmtica como puede sugerir el prrafo precedente.
Las instituciones educativas son grupos humanos, con mucha
transferencia de saber fuera de la sala de clases. La tendencia hacia
esquemas tericos muy simplicados es reconocida y moderada
por los docentes en el proceso de enseanza. Por otra parte, las
barreras disciplinarias se rompen a medida que las fronteras de la
investigacin se conectan en temas interdisciplinarios.
La antropologa ambiental o ecolgica, result de la
bsqueda de metodologas, tcnicas de recoleccin de datos y
herramientas analticas ms satisfactorias que las que ofreca el
enfoque ambiental de la antropologa sociocultural (la as llamada
ecologa cultural de Steward, 1955). La principal inuencia sobre
este nuevo enfoque lleg de la ecologa general o biolgica. El
estudio ecolgico, en su sentido ms amplio, se aplica a la relacin
dinmica entre las partes vivas y no vivas de un sistema ecolgico.
El concepto de ecosistema proporcion un marco conceptual ms
satisfactorio para algunos cientcos que la ecuacin estructural
behaviorista de Steward. Al estudiar las poblaciones humanas como
parte de ecosistemas, se poda prestar atencin a la adaptabilidad
humana-siolgica, cultural y comportamental. La estrategia de
investigacin de la antropologa ecolgica o ambiental es estudiar
un amplio rango de respuestas humanas, culturales y biolgicas a
problemas ambientales, factores, procesos y ciclos que afectan o
estn directamente conectados con la sobrevivencia, reproduccin,
desarrollo, longevidad o posiciones espaciales de las personas.
Hoy en da, los mtodos de la antropologa ambiental
reejan metodologas antropolgicas, incluyendo algunos de
los rasgos tradicionales bsicos de la disciplina, tales como
104

los estudios comunitarios y la observacin participante, pero


tambin incluyen procedimientos de investigacin que han sido
desarrollados o adaptados de otras disciplinas, particularmente
biolgicas e histricas, para abordar nuevas interrogantes de
investigacin.
En este contexto, la etnografa puede ser considerada
como la recoleccin de datos de campo realizada con la nalidad
de proporcionar informacin cuantitativa y cualitativa descriptiva
en una comunidad, regin u otro sitio de investigacin. La
observacin participante, al igual que las entrevistas abiertas y
estructuradas, son tpicamente parte del proceso etnogrco.
Las tradiciones antropolgicas enfatizan la importancia de la
residencia prolongada en una comunidad, con muchos meses
de investigacin descriptiva como prerequisito esencial para la
recoleccin de datos cuantitativos con propsitos de testeo de
hiptesis. Sin embargo, el trabajo de campo intensivo a menudo
es visto por otros investigadores en un equipo multidisciplinario
como demasiado costoso en trminos de tiempo y dinero. La
resolucin del conicto entre el ideal, tal como se desarroll a
travs de dcadas de tradicin de investigacin antropolgica,
y los requisitos y expectativas de proyectos multidisciplinarios,
puede ser facilitada de diversas maneras.
Conviene denir con tanta precisin como sea posible,
las necesidades etnogrcas especcas de un proyecto. En la
medida en que se pueda, los materiales descriptivos de base,
recogidos a travs de la observacin participante y las entrevistas
debieran focalizarse en aquellos aspectos del ambiente, cultura,
organizacin social y sistema econmico que sean directamente
relevantes a las cuestiones tericas y prcticas especcas. Al
mismo tiempo, la investigacin etnogrca debera ser oportunista
y abierta, preparada para explorar nuevas reas que parezcan
pertinentes a las interrogantes particulares de la investigacin.
Un tema bsico de la antropologa ambiental es el
estudio de la adaptabilidad humana a diferentes ecosistemas.
Los antroplogos ambientales contribuyen a desarrollar nuestra
comprensin de los problemas que son especialmente limitantes
en tipos particulares de ambientes. Las condiciones como
fro extremo, baja productividad biolgica y escasez de agua
requieren alguna forma de ajuste de los organismos que ocupan
reas que tienen esas restricciones. En esos procesos de ajuste,
las poblaciones deben enfrentar el conicto que surge de tener
que elegir soluciones ptimas mientras se mantiene la exibilidad
105

necesaria para enfrentar condiciones futuras. Debe observarse


que hay una gran variabilidad entre y dentro de las poblaciones.
Esta variabilidad aumenta la estabilidad y resiliencia, pues ambas
son factores cruciales en el mantenimiento de la adaptabilidad en
respuestas humanas al ambiente.
Las investigaciones de la antropologa ambiental incluyen,
por lo tanto, consideraciones de las relaciones ecosistmicas,
las respuestas siolgicas humanas a las tensiones ambientales
y los ajustes socioculturales. Entre las bateras de tcnicas de
recoleccin de datos que la antropologa debi adoptar de las
disciplinas biolgicas estn los ujos de informacin sobre
materia-energa entre los componentes del sistema o variables de
estado, la produccin primaria diferencial, la importancia de los
suelos en la productividad de las plantas y el ujo de energa en
las comunidades, formas de medir la autorregulacin humana, la
capacidad de trabajo, los ritmos biolgicos.
Un desafo fundamental para la investigacin en la
interfase entre los datos sociales y biolgicos es desarrollar
medidas socioculturales que enfoquen las mismas unidades de
anlisis que los datos ambientales o biolgicos. Al mismo tiempo,
es imperativo reconocer que los acontecimientos y condiciones
en el nivel micro de los individuos y grupos domsticos y en el
nivel intermedio de las comunidades, son fuertemente afectados
por fuerzas econmicas y polticas en el nivel macro de procesos
polticos y econmicos regionales, nacionales e internacionales.
Se necesitan nuevas estrategias metodolgicas y tericas para
desarrollar vnculos operacionales de los niveles macro y micro
(Pelto, 1989).
6.2.
ELEMENTOS DE LA AGENDA PROBLEMTICA
EN LA ANTROPOLOGA AMBIENTAL

La organizacin social, la calidad de vida, el manejo


sostenido de los recursos son cuestiones fundamentales que se han
enriquecido a partir del desarrollo de la perspectiva antropolgica.
Las sociedades y las culturas poseen un determinismo propio que
por un lado pone freno al poder taumatrgico del ingeniero social,
pero que tambin constituye la base indispensable de cualquier
accin racional. Reconocerlo ha implicado romper las barreras del
etnocentrismo y esa ha sido una tarea central de la antropologa,
revelando una y otra vez que aquello que aparece como irracional
para nuestro peculiar concepto de razn forma parte de una lgica
106

de las cosas. La creatividad de las formas organizacionales de


las sociedades humanas, las complejas maneras de alcanzar y
denir la calidad de vida, los muy variados esquemas para lograr
un manejo sostenido de los recursos en la manipulacin de la
realidad natural, social y cultural, son todos testimonios de una
concepcin pluralista de la razn que la antropologa ha ayudado
a construir.
La agenda de problemas de la antropologa ambiental
incluye, entre otros, los de la produccin, que aparecen siempre
enmarcados en esquemas especcos de organizacin social; las
consecuencias ambientales de los diferentes estilos de desarrollo
productivo; las contribuciones que puede hacer la antropologa al
conocimiento del uso de recursos desaprovechados y su posible
redescubrimiento por los modernos sistemas de Investigacin
y Desarrollo; los mecanismos culturales de la innovacin
tecnolgica; la recuperacin de las prcticas tradicionales de uso
mltiple, integrado y sostenido de los recursos; el aporte de la
disciplina a la formacin de valores, tanto como la asimilacin de
nuevas tecnologas y otros cambios a los valores culturales y la
organizacin social; las imgenes del mundo natural y el control
social.
A)

LA

ORGANIZACIN SOCIAL DE LA PRODUCCIN

Dijimos ms arriba que los sistemas de produccin


constituyen vnculos importantes entre la dinmica poblacional,
la organizacin social, la cultura y el ambiente. Como tales,
proporcionan una base rica para el examen de una extensa
gama de actividades humanas. Pero el inters por los mismos,
especialmente en lo que se reere a la agricultura, se desarroll
tardamente. Durante mucho tiempo la supuesta simplicidad,
concrecin y falta de sistematicidad de la mayor parte de las
tcnicas agrcolas no occidentales, no atrajo la atencin de
investigadores estimulados por el orden complejo, abstracto de
la terminologa de parentesco, los grupos de descendencia o los
patrones rituales. Los antroplogos estaban a menudo convencidos
que la produccin de alimentos bsicos [era] una tarea aburrida,
rutinaria, sucia y en gran medida de ltimo trmino (McLoughlin,
1970, en Mc C. Netting, 1974). El tema se dejaba a los archivistas
de los museos ocupados en guardar los restos de la cultura material
o a los otros especialistas contemporneos como los gegrafos,
agrnomos o socilogos rurales. Obviamente, el problema de las
interacciones entre los hombres no poda ser plenamente analizado
sin la dimensin hombre/naturaleza y el modelo ecolgico de
107

los bilogos, organizaba una red ms abarcante de vnculos


funcionales que la que los antroplogos haban investigado
tradicionalmente. Paulatinamente, la visin de la cultura como un
mecanismo bsico para la sobrevivencia de una poblacin humana
en un ambiente particular, orient la atencin hacia las tcnicas
de subsistencia y los sistemas de produccin construidos en el
tiempo como estrategias de interaccin adaptativa a diferentes
niveles de complejidad.
Particularmente desde la segunda guerra mundial
hasta los aos de la dcada de 1960, las interpretaciones del
cambio tcnico en los sistemas de produccin que aparecen en
la literatura antropolgica estuvieron dominadas por el tema de
la modernizacin, el desarrollo, la cooperacin norteamericana
y el crecimiento de la antropologa aplicada, especialmente en
los Estados Unidos. El cambio tcnico vino a ocupar un lugar
conspicuo en los trabajos sobre cambio social y desarrollo a nivel
comunitario. Hubo toda una secuela de trabajos ocupados con
aspectos utilitarios - ya se tratase de plantar o trasplantar, de cmo
construir, qu spray usar para combatir la malaria- referidos en
su mayor parte a proyectos locales. En este campo se encuentran
algunas de las principales contribuciones de la antropologa al
anlisis de la intensicacin de la expansin capitalista en escala
mundial.
Estas contribuciones se hacan fundamentalmente a
travs del reconocimiento de la existencia de grupos y subgrupos
socioculturales que sufran los efectos del capitalismo, pero no
se prestaba suciente atencin a los niveles explicativos ms
amplios de la dinmica social, como por ejemplo las teoras de
las clases sociales o los escenarios de desarrollos alternativos
provistos por los estados nacionales resultantes de experiencias
coloniales diferentes. Estas limitaciones de alguna manera se
vinculan al aparato conceptual de la antropologa. Los conceptos
antropolgicos tradicionales no necesariamente han sido
adecuados para el estudio de sociedades complejas, estraticadas,
y existen problemas metodolgicos para la exploracin de
diferentes escalas y de la diferenciacin interna de las unidades
sociales.
El inters tendi a concentrarse en el estudio del cambio
tcnico inducido desde arriba, enfatizando la adopcin o rechazo
de tcnicas a nivel local, micro, segn el peso de los valores,
creencias, rasgos de personalidad y disposiciones sociales del
grupo analizado. En el camino se descuidaban los aspectos
108

productivos y tcnicos de los fenmenos, aunque casi siempre uno


o dos captulos del informe incluyeran datos tcnicos descriptivos.
Las complejas interacciones que los aspectos tcnicos de la
produccin y los medios materiales de subsistencia establecen
con las relaciones sociales de produccin y con el sistema de
dominacin eran con demasiada frecuencia descuidados por la
investigacin antropolgica. El estudio de la tecnologa moderna
y sus relaciones con la organizacin econmica y social se dej por
mucho tiempo a otras disciplinas, mientras que la antropologa se
concentraba en la aceptacin o rechazo de la tecnologa moderna
por parte de grupos sociales subordinados cuya articulacin social
con la sociedad nacional en gran medida descuidaba.
La distribucin histrica de tareas entre las varias
disciplinas cientcas hizo que amplias reas de inters social
fueran ignoradas, porque tampoco la economa ni la ingeniera
conseguan reconocer la importancia econmica de muchas
formas de conocimiento inherentes a actividades de naturaleza
tcnica, simplemente porque no se adecuaban a los parmetros de
las teoras econmicas prevalentes.6
En las ltimas dcadas, sin embargo, fue creciendo el
inters y la reexin sobre estos temas que cabalgan entre varias
disciplinas, probablemente porque el peso de la tecnologa y los
efectos de su impacto son mayores en la sociedad y el ambiente,
y la conciencia de ello est creciendo tambin.
El especialista en economa o historia de la tecnologa
suele analizar el proceso tecnolgico como endgeno al
funcionamiento del proceso productivo en el cual se desarrolla;
pero el antroplogo puede mostrar que dentro de una sociedad
particular considerada como un todo, una tecnologa puede ser
exgena a sistemas productivos particulares, en tanto que los
ltimos pueden resultar de diferentes procesos histricos. Como
las tcnicas agrcolas forman parte de complejos tecnoculturales,
los procesos de cambio tcnico en la agricultura no son neutrales
con respecto a las relaciones sociales, sino que llevan consigo la
impronta de la economa y sociedad en la cual fueron concebidos.
En contextos sociales complejos, con diferenciacin social
interna, la organizacin de la produccin en general y de la
produccin agrcola en particular es normalmente heterognea.
Esta es precisamente la situacin que se encuentra en sociedades
capitalistas subdesarrolladas en el presente. En ellas pueden
distinguirse varios complejos culturales relacionados con
la produccin agrcola coexistiendo en la misma sociedad,
109

caracterizados en parte por el uso de diferentes conjuntos


de tcnicas productivas. Estos complejos tecnoculturales,
diferencialmente situados en la sociedad, tienen poder desigual
y por lo tanto posibilidades desiguales de manejar y controlar el
nuevo conocimiento tecnolgico (Vessuri, 1980).
Los efectos de la llamada Revolucin Verde sobre
diferentes grupos socioeconmicos de productores revelaron
elocuentemente el vnculo estrecho de la tecnologa con grupos
sociales e intereses econmicos especcos y, por lo tanto, la
naturaleza sesgada del cambio tcnico. El poder econmico y
poltico se concentr en pequeos grupos, y en consecuencia
muchos miembros de la comunidad rural quedaron con acceso
restringido a los medios de produccin, resultaron afectados los
mtodos de cultivo empleados y la eciencia del sistema. En los
estudios del impacto de la nueva tecnologa de los cereales en los
pases en desarrollo, se aprecia cmo se combinaron el cambio
tecnolgico sesgado y las imperfecciones del mercado de manera
que los benecios de la Revolucin Verde se concentrasen en las
regiones ms prsperas y en los productores ms ricos.
Las exigencias de la acumulacin de capital y de la
reproduccin de las relaciones de produccin actan sobre el
proceso concreto de produccin para favorecer la invencin de
nuevas tcnicas o la persistencia de las viejas que son adecuadas
a la reproduccin del particular sistema de posiciones y funciones
asignadas a los varios agentes que participan en la produccin
capitalista. Como el sistema de posiciones es especco al contexto
socio-histrico en que se desarrolla, las tcnicas que sirven como
su fundamento y apoyo no son neutrales. Dependen, sobre todo,
de las relaciones sociales de produccin (economa poltica) y los
modelos decisorios basados en el actor social.
Entre las cuestiones que han despertado inters y que han
llevado a un mayor nfasis en la organizacin social y la cultura
estn las caractersticas especcas de las actividades productivas,
los patrones de asentamiento, los mecanismos que vinculan el
ambiente con la conducta social, los tipos de tecnologas utilizadas,
sus propsitos, sus usuarios y modalidades de uso, los problemas
ambientales que resuelven y que crean, las estrategias adaptativas,
la incorporacin de modelos de decisin como mecanismos de
cambio. Los sistemas sociales y culturales inuyen sobre los
propsitos de los actores sociales, la distribucin de los recursos
que stos usan y las restricciones bajo las cuales operan.

110

B)

CONSECUENCIAS AMBIENTALES
AMRICA LATINA

DEL TIPO DE DESARROLLO

AGRCOLA DE

Si bien los sectores agrcolas de las economas


latinoamericanas se han modernizado, tal como lo reejan
los ndices de consumo de semillas mejoradas, fertilizantes y
mecanizacin, tambin es cierto que la regin como un todo
sigue siendo muy dependiente de la exportacin de productos
primarios y que la produccin de alimentos per capita casi no
ha crecido. La produccin de cereales aument rpidamente
pero buena parte fue usada para racin animal ms que para la
creciente poblacin humana. Si bien el sistema de alimentos en la
regin est relativamente muy desarrollado, los bienes primarios
predominan en el mercado de exportacin y el deterioro de los
trminos de intercambio en el mercado mundial ha signicado
que los pases latinoamericanos aumentaran sus exportaciones
para mantener los niveles de ingreso, situacin exacerbada desde
1982 por la crisis de la deuda externa.
La modernizacin de la tecnologa y de la estructura
productiva ha desviado la atencin de las desigualdades de la
distribucin y tenencia de la tierra que mantienen la inseguridad
alimentaria en reas de asentamientos establecidos y la
extienden a zonas de frontera tropical, expresada en empleo
casual, migraciones estacionales, endeudamiento rural y las
consecuencias funestas que resultan de la imposicin de un
sistema alimentario tecnolgicamente sosticado a los pobres
del campo.
No es difcil documentar niveles de degradacin
ambiental rural en Amrica Latina y establecer paralelos entre
estos datos y la evidencia de la rpida modernizacin agrcola
de la regin (Redclift, 1989). Aunque la modernizacin agrcola
por s sola no explica el nivel actual de degradacin ambiental,
ha sido un factor fundamental en el proceso. Tres conjuntos de
relaciones son reveladores al respecto:
I) el dao atribuible a la intensicacin agrcola
(CEPAL, 1982). En los establecimientos pequeos los suelos son
adversamente afectados por el cultivo intensivo y los patrones
de cultivo; en los grandes, por residuos de nitrato y lavado de
la capa frtil. Ms de tres cuartos de la tierra de cultivo bajo
rgimen de lluvias en la regin latinoamericana est afectada por
la deserticacin. El uso a veces indiscriminado de pesticidas es
una verdadera amenaza a los recursos biticos, la vida salvaje
111

y la poblacin humana. La agricultura de gran escala excluye o


desplaza a los pequeos productores de tierra agrcola rica que
podra ser usada para producir alimentos.
II) La desigual distribucin de la tierra y la colonizacin
consiguiente de reas forestales tropicales (Gutman, 1988). Esta
situacin ha trado aparejada una secuela de problemas ambientales
gravsimos. La deforestacin es un factor central en la erosin de
suelos en las reas tropicales y semitropicales. Enormes prdidas
de bosque son particularmente grandes en la cuenca amaznica,
aunque otras reas forestales como la de Lacandona en el sur de
Mxico tambin experimentan prdidas crticas e irreversibles. Casi
tres cuartos de todas las tierras productivas de secano en Mxico
y Sudamrica estn actualmente bajo amenaza de deserticacin,
y hay ms tierra bajo severa amenaza de deserticacin que
en la frica sub-sahariana (Mabbutt, 1984; citado en Redclift,
1989). Entre los problemas de sobrevivencia que confrontarn
las poblaciones de estas regiones y las necesidades de controlar
las nuevas actividades de extraccin lucrativas que se estn
desarrollando como minera, ganadera, aserraderos comerciales
y monoculturas de plantacin, las perspectivas son desastrosas
(Davis y Mathews, 1976).
III) Produccin de energa de biomasa y cultivos
forrajeros. La produccin de protena a travs de los cultivos
forrajeros y la conversin de energa con el desarrollo de etanol a
partir de la caa de azcar, son dos ejemplos tpicos del desarrollo
agrcola latinoamericano y su impacto ambiental. Los dos
casos se combinan para desplazar los cultivos alimenticios y la
provisin domstica de alimentos, empeorando las desigualdades
regionales.
Cmo reconciliar, en estas condiciones, los objetivos
ambientales con, por ejemplo, la seguridad alimentaria? La
mayora de quienes se beneciaron del crdito gubernamental
y de los programas de tecnologa en Amrica Latina fueron los
grandes productores (Pieiro y Trigo, 1983). Se necesita prestar
mucha ms atencin a los pequeos productores, sus verdaderos
problemas y las soluciones que han conseguido dar a algunos de
sus problemas. El riego en pequea escala ha sido descuidado
en favor de grandes proyectos. Los sueos de los ingenieros de
aguas que queran hacer orecer los desiertos se han evaporado
ante la cantidad de proyectos que se convirtieron en desastres
ambientales y sociales. Laderas que se erosionan, represas que se
llenan de sedimentos, canales obstruidos por malezas y vectores
112

de enfermedades mortferas y agricultores que no pueden o no


van a usar el agua que de manera tan cara les es provista, lleva
por n a los tcnicos a asumir la necesidad de hacer mucha
ms investigacin. Pueden descubrir, como en un estudio en la
India, que los agricultores que sacaban agua de pozos, obtenan
rendimientos de cosecha dos veces superiores a los de sus vecinos
que conaban en agua de riego, entregada tal y cuando los
administradores del sistema de riego decidan (Pearce, 1987).
En el mismo sentido, se observa que la agricultura
biolgica, que tiene una historia y prehistoria distinguidas en
Amrica Latina, ha conseguido durante mucho tiempo muy
poco apoyo cientco y gubernamental. Aunque uno de los
ncleos de variedad gentica ms ricos est en la Amazonia,
donde se domestic desde la prehistoria una increble variedad
de productos alimenticios en el marco de sistemas de agricultura
itinerante, la regin es considerada hoy como no apta, segn los
patrones de la agricultura moderna. Los diversos sistemas que
histricamente se han empleado en los trpicos para recuperar
tierras para al agricultura, entre ellos los campos elevados como
los que han sido identicados en Surinam, Honduras Britnica,
Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y Venezuela (Zucchi, 1975) o
para el cultivo en terrazas en las tierras altas de los Andes abren
nuevas perspectivas para desarrollos prcticos futuros, mientras
la reforma agraria sigue pendiente entre los reclamos por mayor
equidad social en la regin.
C)

MANEJO

DE RECURSOS: APORTES A LA INVESTIGACIN

Y EL DESARROLLO

En la agricultura de los pases subdesarrollados, adems


de la naturaleza especca de la actividad -caracterizada por la
gran diversidad biolgica y ecolgica- la heterogeneidad misma
de la organizacin social de la produccin crea dicultades para
las actividades convencionales de Investigacin y Desarrollo y
lleva a la necesidad de incorporar la perspectiva antropolgica
para entender mejor la diversidad de situaciones de produccin
y consumo. La consideracin de los problemas que presentan
diferentes grupos de productores y de las lneas de solucin
empricamente encontradas por las contribuciones creativas de
diferentes personas y grupos es indispensable para la seleccin,
adaptacin, creacin y difusin de nuevas tcnicas productivas
o la adaptacin o remozamiento de viejas tcnicas artesanales,
apropiadas a condiciones particulares.

113

A lo largo y a lo ancho de todo el mundo, cientos de


plantas descuidadas por nuestra cultura moderna podran revelarse
como proveedoras ideales de alimento, combustible y forraje, si
la investigacin agrcola ampliase su foco. Slo basta pensar que
hace unas pocas dcadas la soya era desconocida en Europa y
el sorgo estaba connado a frica. Europa se demor un par de
siglos en aceptar la papa. La ignorancia del mundo moderno de
la mirada de especies promisorias que son conocidas localmente
por los pueblos ms diversos, es sorprendente. Su valor no es slo
como curiosidad sino que ayudara a alimentar a los hambrientos
del mundo, aumentara la base gentica para la provisin mundial
de alimentos y proporcionara medicinas y alimento animal. La
provisin mundial de alimentos se basa precariamente en unos
poqusimos cultivos principales: trigo, maz, papa, cebada,
mandioca y sorgo. Ahora se cultivan menos especies que en
tiempos de los agricultores pioneros del Neoltico. La especialidad
y uniformidad de los cultivos es el precio que se paga por los
notables incrementos en la productividad en los ltimos 50 aos.
Pero los milagros producidos por los cientcos de plantas y los
tecnlogos agrcolas se connan mayoritariamente a los alimentos
de los pases ms ricos, particularmente los cereales. Los alimentos
bsicos de los pobres rurales en los pases subdesarrollados siguen
en gran medida sin cambios.
Es evidente que los agrnomos deberan prestar ms
atencin a los cultivos de subsistencia de los pobres rurales del
Tercer Mundo, y para un conocimiento cabal de usos y tcnicas
de manejo, la participacin de los antroplogos es fundamental.
Tambin es necesario desarrollar alimentos novedosos o alimento
animal industrializado para esos pases. Como lo que se cultiva
en trminos de rubros alimenticios econmicos es menos del 1
por ciento de la ora mundial, el potencial de nuevos cultivos es
tericamente enorme. Es claro, por otra parte, que el mpetu para
la mejora de los cultivos de subsistencia de los pobres no vendr de
la industria internacional de alimentos ya establecida. En palabras
de un comentarista muchos de los argumentos biolgicos fallan
a la fra luz del mercado, el comercio y la competencia. Los
agricultores de subsistencia no pueden asumir riesgos explorando
el potencial biolgico de nuevos cultivos. Por tanto corresponde a
las agencias independientes realizar la investigacin especulativa
de nuevos cultivos prometedores, para encontrar maneras de
aumentar la produccin de alimentos del pequeo agricultor en el
Tercer Mundo. Debe apoyarse en iniciativas independientes de la
comunidad de investigacin -agrcola, entre otras- internacional.

114

Aparte del inters reciente en extraer productos


bioqumicos, el proceso es en gran medida de redescubrimiento y
adaptacin de plantas antiguamente conocidas a las necesidades
actuales. Se reconoce hoy que hemos aprendido mucho ms
de los bosques tropicales a travs de los pigmeos que de la
ciencia (De Groot, 1988). Cuando se destruye el modo de vida
de un pueblo, tambin se pierde el conocimiento cultural y la
experiencia acumulados en el cultivo y explotacin de plantas
alimenticias. Los cultivos tambin se descartan a veces porque
la gente considera su substitucin como un smbolo de progreso.
Es as de lamentar el rechazo en China de muchas variedades
subvaloradas de sorgo en favor del maz, cuando precisamente el
sorgo, cultivado desde tiempos remotos, aparece como uno de los
cultivos ms promisorios. Otro cultivo antiguo altamente nutritivo,
el amaranto (amaranthus spp) cuya difusin fue impedida por los
conquistadores espaoles que lo conocieron de los aztecas y los
mayas, ha sido redescubierto slo en los ltimos aos, despus
de haber pasado a ser por siglos un oscuro cultivo de Amrica
Central y de algunas partes altas de Asia y frica. La produccin
comercial de este grano requiere mucha investigacin bsica.
Se necesita saber mucho ms acerca de usos alternativos por
agricultores tradicionales, de sus requisitos de nutrientes y de su
susceptibilidad a insectos y enfermedades. Se necesita investigar
los mejores mtodos para conservar, secar y separar el salvado del
grano y desarrollar la maquinaria para su cultivo.
As como en el caso de productos naturales utilizados por
algunos grupos humanos de los cuales hay registro antropolgico
y/o arqueolgico y cuya recuperacin, optimizacin y difusin
a travs de la investigacin cientca y tecnolgica podran ser
ampliamente extendidas, son innumerables las reas donde la
antropologa puede contribuir activamente a hacer ms ecaces
los sistemas nacionales e internacionales de Investigacin y
Desarrollo. Esto es especialmente cierto cuando se sabe que para
maximizar la eleccin y libertad humanas, deber mantenerse la
mayor variedad posible de hbitats (naturales y articiales) de
especies y de soluciones sociales y culturales.
Se necesita, entonces, una revisin del conjunto de
supuestos que constituyen el fundamento de los sistemas de
Investigacin y Desarrollo y un cambio en sus objetivos. La falta
de una metodologa apropiada es uno de los obstculos bsicos para
la generacin de las tecnologas requeridas. Su desarrollo requiere
investigacin interdisciplinaria. En esa tarea, la antropologa puede
contribuir ecazmente con su perspectiva holstica, su nfasis en
115

las interacciones, su capacidad de organizar y hacer explcitas las


demandas an no formuladas por grupos sociales tradicionales,
y las tcnicas de campo que se han mostrado tan tiles en el
estudio de situaciones concretas de cambio tecnolgico. A travs
de su denicin y anlisis de variables y parmetros sociales,
culturales y econmicos, ella puede ayudar a determinar qu
problemas socio-tcnicos habrn de constituirse en el objeto de la
investigacin cientca y tecnolgica futura.
D)

MECANISMOS

CULTURALES

DE LA INNOVACIN TECNOLGICA

La tradicin focalizada en el estudio emprico de


desarrollos tcnicos por parte de la antropologa, ha contribuido a
una visin de las tcnicas y objetos de la cultura material como
artefactos sociotcnicos, esto es, fabricados por el hombre junto
con otros hechos en el seno de una cultura, con nes particulares,
para usos particulares, como solucin culturalmente seleccionada
entre otras posibles (Foster, 1964; Erasmus, 1963). El estudio de la
dimensin tecnolgica dentro de un complejo que abarca tambin
el ambiente natural y la organizacin social, que fue tradicional
de la antropologa ha sido adoptado ms recientemente por la
historiografa de la tecnologa (Hughes, 1983) y la sociologa de
la tecnologa (Constant, 1980). No slo se reconoce el carcter
inventado de los artefactos materiales sino que tambin se
reconoce la naturaleza inventada de las organizaciones en las
que esos artefactos sociotcnicos son utilizados. La descripcin
cuidadosa de la vasta cantidad de interrogantes que levantan las
innovaciones tecnolgicas en escenarios culturales diferentes es
de inters no slo para la antropologa sino para todos quienes se
interesan en el futuro de regiones particulares con ecosistemas
similares. Para usar esas organizaciones o artefactos, ellos deben
ser adecuadamente traducidos (Callon, 1986; Bijker y Pinch,
1987).
Un ejemplo magistral de la capacidad innovadora de
una cultura es el de las sociedades andinas. Una de las fuerzas
distintivas de la investigacin antropolgica en Los Andes ha sido
su compromiso con el estudio integrado del pasado y el presente,
en particular atendiendo a las interacciones entre la ecologa y
las estructuras organizacionales y estrategias de la civilizacin
andina. En una revisin de la investigacin antropolgica
sobre el tema, Murra (1984) observa que su calidad aislada, sui
generis, puede ser mejor documentada en el sistema productivo,
los cultgenos y los animales domesticados que los andinos
116

precolombinos desarrollaron. Los logros andinos en agricultura,


pastoreo y derechos sobre los pisos verticales son tales que en
nuestro tiempo la antropologa puede tratar a todo el complejo
como autctono y nico.
Por un lado, est la elevada productividad de un ambiente
que al observador europeo le parece desierto e improbable que
haya abrigado una civilizacin sosticada. Cultivar a 3.200
metros de altura, a 3.500 e inclusive a 4.000 metros implica
un conocimiento extremadamente ajustado de los calendarios
(Haveni, 1982; Zuidema, 1982), familiaridad con los suelos y
literalmente cantidades de cultgenos, cuidadosamente adaptados
a ms de 250 noches de heladas por ao, y eventualmente la
experimentacin deliberada para crear variedades resistentes
adicionales. Gran parte de este conocimiento agronmico se
ha perdido o fue destruido durante los cuatro siglos y medio de
dominio forneo. Esto afecta particularmente las habilidades
complementarias macrogerenciales usadas antes de 1532, pero
todava lo suciente es observable y est siendo utilizado. En
1982, un grupo de agrnomos reunidos cerca de Cuzco con
antroplogos evaluaron las oportunidades y riesgos envueltos
en una campaa para defender y mejorar los cultgenos andinos:
tarwi, lupines ricos en grasas; varios granos chaenopodios al igual
que una cantidad de tubrculos de altura (Fries, 1983).
Un rasgo importante de la agricultura de gran altura es
el cuidado que se hace de la tierra: hasta los fertilizantes pueden
ser perjudiciales, de modo que su aplicacin debe regularse por
indicadores que los cultivadores deben observar y reconocer. Los
pasos racionales no son sucientes; las libaciones y prcticas
propiciatorias tienen una misin protectora del suelo. Los
fertilizantes qumicos, un ciclo de barbecho demasiado corto, el
descuido de las ofrendas rituales, tienen consecuencias nefastas,
como observa el etnlogo aymara Mauricio Mammani (Albo,
1985). Las terrazas masivas, que no slo extendieron el rea
cultivada sino que permitieron crear microclimas protegidos
donde una variedad particular poda orecer, el riego de altura,
el control de las heladas, el desarrollo de complejos sistemas de
fechas de siembra, el aprovechamiento de los distintos patrones de
maduracin de los mismos y diferentes cultgenos aprovechados
en la tcnica de intercalacin de cultivos, el uso de muchas
parcelas pequeas en lugares dispersos para contrarrestar la
amenaza del hambre, son todos aspectos que nos hacen reconocer
que se trataba de una poblacin altamente familiarizada con
las potencialidades de la agricultura y pastoreo de gran altura
117

y respetuosa de las mismas. Pero este conocimiento slo ha


empezado a ser reconocido y enfatizado por los especialistas hace
unos diez aos.
La domesticacin del fro ponindolo a un uso productivo
se reeja en las tcnicas de preservacin de alimentos caractersticas
de la produccin del ch uu y el ch arki a travs de la exposicin
cada 24 horas a la helada y al sol ecuatorial en rpida alternancia.
Esta capacidad de preservar alimentos en tiempos precolombinos
tuvo importancia crucial. El almacenamiento de largo plazo alivi
los efectos de la sequa y otras calamidades naturales y humanas.
A lo largo de las carreteras reales, el estado construy enormes
complejos de almacenamiento (2.400 en una colina cerca de
Cochabamba y ms de 1.000 cerca de Xauxa) que todava pueden
ser estudiados. Su arquitectura estaba especializada de acuerdo
con el producto almacenado, y los edicios estaban diseados
para captar pequeas diferencias en la exposicin al viento, al
sol, a la altura y a la humedad.
Dependiendo del tamao y de las circunstancias de poder
los dominios de las tierras altas trataron de mantener puestos
permanentes de su propia gente en el mximo posible de pisos
verticales diferentes para controlar directamente los territorios
que proporcionaban los bienes que sus ncleos no podan producir
(Masuda, Shimada y Morris, 1985). En otras partes del mundo,
las necesidades faltantes son objeto de comercio, pero la cultura
de Los Andes opt por un enfoque diferente del intercambio.
La racionalidad de la complementariedad ecolgica ha sido
enfatizada por diferentes autores y se la acepta como una de las
explicaciones fundamentales del xito andino precolombino.
E)

CONTRIBUCIN

DE LA ANTROPOLOGA AMBIENTAL

A LA FORMACIN DE VALORES

Una de las crticas que se han hecho al informe de


la Comisin Brundtland ha sido que si bien reconoce que el
chauvinismo y su doble (la xenofobia) son los principales
impedimentos a la civilidad ecolgica, la mayor parte de sus
recomendaciones se reeren al ambiente pero no a las costumbres
de quienes viven en l. Para quienes luchan hace tanto tiempo
en este campo, esa sera una extraa omisin (Nature, 1987). Se
argumenta que el diagnstico global que hace la Comisin es
adecuado e inclusive elocuente. Pero despus de reconocer que
mucho de lo que debera suceder slo ser alcanzable si se dispone
de una cantidad sustancialmente mayor de fondos por parte de las
118

agencias internacionales, no profundiza las propuestas concretas


que ya se encontraban en el libro de la Comisin Brundlandt para
levantar fondos y simplemente espera que las actitudes de los
gobiernos y de sus ciudadanos cambien.
Pero es claro que pases industrializados que no son
sper-ricos estn intensamente preocupados por su futuro status
econmico comparado con el de los muy ricos. Y la verdad es
que ninguno de esos estados soberanos cree que tiene ms que
un deber nominal de compartir su riqueza insatisfecha con las
naciones que estn cerca de la base de la pirmide. No hay
gobierno en el mundo (Suecia probablemente es el que tiene un
mejor desempeo) que gaste tanto en ayuda externa que, si su
ejemplo fuera seguido por otros situados en un nivel similar, los
pases pobres podran recuperarse.
De modo que parece inevitable que los pobres se vuelvan
relativamente ms pobres, lo que signica que sus condiciones de
vida (o ambiente) se deteriorarn. El nico consuelo es que algunos
(India en las ltimas dos dcadas, por ejemplo) ocasionalmente
consiguen romper este esquema depresivo y encuentran una
manera de manejar sus asuntos constructivamente. Si en el
proceso de pasar a ser semi-ricos, consideran necesario cortar
unas hectreas de selva hmeda primaria, se descubrir que los
pobladores locales lo lamentan mucho menos que la Comisin
Brundtland.
En el mundo real, la dicultad estriba en que se debe
evitar la catstrofe mientras los gobiernos, en lo que consideran
los mejores intereses de su pueblo, actan de forma egosta,
inecaz. Los problemas son muchsimos, de magnitud gigantesca
y de urgencias relativas variadas. La lista que los distintos grupos
y pases confeccionan son diferentes y por tanto llegar a un
consenso al respecto es muy difcil. El evitar la guerra nuclear
est en el tope de la mayora de las listas. Pero tambin debera
estarlo el evitar un colapso del sistema monetario internacional,
en tanto que constituye una amenaza tanto para el ambiente
como para el desarrollo; la persistente acumulacin de dixido
de carbono en la atmsfera; la sobrevivencia de las poblaciones
ms pobres (que cada da preocupa menos a los pases ricos,
pero que dado su crecimiento reciente puede llegar a amenazar
la estabilidad internacional); la preservacin de especies. La
antropologa ambiental tiene un papel invalorable en la denicin
de mecanismos para determinar las tareas que deberan tener
prioridad en nuestro mundo imperfecto, mostrando experiencias
119

histricas donde las cosas se han hecho a partir de otras alternativas,


con buenos resultados, o inclusive experiencias posibles a partir
de la elaboracin de conocimientos existentes.
Ante el imperativo moral que se plantea en trminos de
que una sociedad sostenible satisface sus necesidades sin disminuir
las posibilidades de las generaciones futuras, la antropologa
ambiental aparece como uno de los mbitos de conocimiento
y reexin de la cultura cientco-tcnica que nos permite una
creciente capacidad de auto-conciencia. La antropologa misma
es un producto de la historia del saber occidental y, de una manera
especial, de la cultura cientca instaurada en la Ilustracin. A
diferencia de otras sociedades sin la ciencia moderna, tenemos
la posibilidad de un grado mayor de conciencia porque podemos
colocar nuestra propia visin cultural en una perspectiva
fenomenolgica ms amplia, porque podemos comparar nuestras
creencias con otras.
Mas el autoconocimiento es una carga pesada. Se ha
argumentado que parte de la ansiedad actual de nuestra cultura
se deriva de la prdida de los mecanismos de ltro, de las
anteojeras culturales que restringen la percepcin de las fuentes
de conocimiento, que estn presentes en otras culturas y que
han sido puestas de maniesto por los antroplogos (Douglas
y Wildavsky, 1983). No obstante, el autoconocimiento muchas
veces se queda en el nivel de la posibilidad, pues en la prctica
se ha erigido una barrera entre nuestra cultura y las dems que
impide una verdadera visin ecumnica. La civilizacin industrial
hegemnica se ha autoconsiderado inmensamente superior,
negando durante mucho tiempo que hubiera nada que aprender de
nuestros propios orgenes y de otras culturas humanas de nuestro
tiempo
Pero las implicaciones de la auto-conciencia superior
potencialmente disponible a nuestra cultura son inequvocas y
conllevan una dimensin extra de responsabilidad. La formacin
de nuevos valores o la recuperacin de otros no tan nuevos pero
que se perdieron con el avance y hegemona de nuestra cultura de
la modernidad es posible hoy, cuando se asume la conciencia de
ser miembros de una misma especie biolgica, y se reconoce la
presencia del fenmeno cultural en todas partes, en sus mltiples
manifestaciones especcas, una percepcin dolorosamente
ganada a partir del surgimiento y desarrollo de la antropologa.
La disciplina parecera estar en los umbrales de una concepcin
cientcamente informada de la carrera humana como proceso
120

universal. La concepcin actual diere de las formulaciones


previas en que entiende que el proceso humano universal no es
unitario, sino una articulacin de partes y fuerzas muy diversas,
las cuales no obstante estn conectadas y son direccionales y
en las que el conocimiento se da contextualizado (Wolf, 1964;
Kroeber, 1952; Linton, 1955).
Este proceso es material y materialmente demostrable;
debe sus rasgos diagnsticos a las caractersticas del diseo
humano, que puede lograr un patrn y una forma slo a travs
de determinadas culturas. La unidad del hombre se da nalmente
como envolvimiento del hombre con el hombre, a travs del
medio de la cultura humana. Por primera vez en la historia
humana hemos trascendido las divisiones heredadas del fenmeno
humano en segmentos de tiempo y de espacio (Wolf, 1964).
Nuestra conciencia ahora abarca no slo a Londres y Miln,
Pars y Nueva York, Mosc y Tokio, Mxico y Buenos Aires,
sino tambin a Benin, Teotihuacn, Machu Pichu y Pul Eliya; no
slo a los italianos, los suecos y canadienses, mas tambin los
bororo, tikopianos, diaguitas y guaranes. Hemos entrado en una
nueva era de mundializacin, y nalmente estamos en posicin
de circunnavegar al hombre, de hacer nuestras lecturas desde
cualquier punto tanto en el tiempo como en el espacio (Vessuri,
1986).
F)

LA

IMAGEN DEL MUNDO NATURAL Y EL CONTROL SOCIAL

Otra pregunta que llama la atencin, cuando es planteada


en forma general, es cmo y por qu en algunas culturas la
naturaleza aparece ntidamente como un principio coherente de
control social, como un universo moral, y su respuesta ante las
rupturas de cdigos de interaccin social resulta en una forma
altamente moral de agresin. Es tan distinto lo que sucede en
nuestras sociedades industriales? La credibilidad es fundamental
para que el sistema de control social funcione. El desafo del
movimiento ecologista en nuestra sociedad est en superar su
debilidad para concitar el consenso social. Para lograr cambiar
la idea de la naturaleza y de la interaccin con ella, parecera que
las advertencias, denuncias y llamados de atencin del mensaje
del movimiento ecologista en la sociedad industrial no sern
sucientes. La experiencia histrica sugiere que para ser ecaces
esos mensajes debern coincidir con condiciones de deterioro del
modelo de crecimiento econmico, que lo vuelvan desventajoso
a los ojos de los principales actores sociales responsables de la
destruccin ambiental (Douglas y Wildavsky, 1983).7
121

De qu maneras la investigacin antropolgica aporta


evidencias y esquemas culturales para los valores conservacionistas?
No es slo ni tanto porque la visin del hombre contra el teln de
fondo bien delineado de su hbitat es un tema antiguo, inherente
a la antropologa, una premisa fundamental de la que nos muestra
innmeros ejemplos de formas de interaccin menos agresivas
que las nuestras con el medio natural. Los valores implcitos en
las prcticas tradicionales de diferentes culturas no slo permiten
la conservacin de la naturaleza sino que se revelan como formas
ecaces de control social a travs de la utilizacin simblica de
elementos de la dimensin ambiental.

ecologistas como la interpretacin que la sociedad hace de


los desastres. Como en cualquier otra sociedad, la polucin es
atribuida a algunas clases de personas o actores institucionales. La
gran empresa es acusada de polucionar lagos y ros y de envenenar
el alimento de los nios y el aire para su benecio comercial, en
un sentimiento egosta desorbitado. Pero tambin hay muchos
otros riesgos, de los cuales el SIDA es slo uno de los ms
espectaculares en tiempos recientes, que llegan a ocupar el lugar
de los castigos sobrenaturales ante los desvaros de una sociedad
dominada por la irracionalidad, la inmoralidad, la violacin de
normas de conducta sexual y las reglas de solidaridad.

La relacin entre imagen del mundo natural y control


social puede apreciarse de manera privilegiada en las creencias
sobre polucin y riesgo. Mary Douglas ha mostrado cmo
no somos la primera cultura en estar angustiada por nuestro
ambiente natural. Siempre y en todas partes la locura humana,
la ambicin desmedida, el odio y la envidia han sido entendidos
como sentimientos que generan amenazas para la sociedad, y los
peligros ambientales han servido como vehculos inmejorables
para expresar los mecanismos de control social pertinentes. La
nocin cultural de polucin (la polucin no tcnica, moralmente
cargada), envuelve la idea de defecto moral (Douglas, 1966;
Douglas y Wildavsky, 1983). Los desastres no son completamente
imprevistos. Inclusive las formas nuevas de amenazas, aqullas
no anticipadas, pueden ser etiquetadas y clasicadas en categoras
existentes de responsabilidad. Alguna percepcin anterior de la
probabilidad de peligro habr sido incorporada en las estructuras
institucionales. La gente ya est alerta frente a los primeros
sntomas de peligro, pero su atencin se concentra en debilidades
morales o polticas que se supone aumentarn el dao. Los peligros
son culturalmente seleccionados para su reconocimiento, no todos
los peligros, slo algunos. La respuesta se encuentra precodicada
en trminos de investigacin pblica, castigo o retiro del apoyo
(Douglas, 1987). Usualmente la impureza peligrosa se atribuye
a alguna trasgresin moral; se presenta como un castigo: plagas
o hambrunas que descienden para castigar el perjurio, el incesto,
el adulterio, la avaricia o la ruptura del ritual. Algunas veces,
el castigo cae directamente sobre el trasgresor original, otras
recae sobre su mujer e hijos, o puede ser que el dao golpee a su
comunidad.

Generalmente, las ideas de polucin son productos de


un debate poltico en curso acerca de la sociedad ideal. Todas
las poluciones misteriosas son peligrosas, pero no debemos
descuidar el razonamiento que las vincula a un tipo particular de
trasgresin. Los nios se mueren, debe haber habido adulterio;
las vacas mueren, deben haberse violado tabes alimenticios.
Las creencias relacionadas con la polucin establecen cadenas
causales de acciones a desastres. Estas ideas funcionan en la
prctica para mantener excluidas a algunas personas de manera
que otros puedan estar juntos. La tarea analtica de la antropologa
es desmenuzar las teoras causales hasta revelar quin queda fuera
y quin dentro.
Situados en el interior de nuestra cultura, slo podemos
mirar nuestro universo a travs de nuestros lentes culturales. El
aparato de investigacin cientca es tan exclusivo de nuestra
civilizacin como lo son sus productos. Entre ellos, est la
experiencia especial que tenemos de otras culturas y la que hemos
adquirido en la evaluacin del sesgo cultural. Hemos aprendido lo
suciente sobre el sesgo cultural como para reconocer cuestiones
morales y polticas subyacentes a los debates sobre riesgos fsicos.
Una manera de terminar con el impasse del relativismo tico es
que nuestros juicios morales y polticos enfrenten abiertamente
los supuestos bsicos.
6.3.
ENFOQUES PARA LA FORMACIN
EN ANTROPOLOGA AMBIENTAL
A)

Estas ideas y creencias aparecen en formas equivalentes


en nuestras sociedades industriales modernas. Basta revisar tanto
los argumentos frecuentes en el discurso de los movimientos
122

UNA

DIVERSIDAD DE MANERAS

La problemtica ambiental dentro de la antropologa


comprende aspectos sociales y dimensiones diferentes. Hay
123

en ella una riqueza de oportunidades, tanto temticas como de


estilos educativos. La dimensin ambiental tiene algo para todos,
desde la pedantera hasta la fantasa, desde la abstraccin austera
a la realidad opulenta, desde el exotismo remoto hasta el inters
comprometido. Tiene bases loscas, histricas, psicolgicas
y sociolgicas, al igual que cientcas y tecnolgicas. Puede
concentrarse en cuestiones cognitivas, asuntos polticos o
capacidades tcnicas, o en juicios morales.
No pareciera muy conveniente, a esta altura, domarla
y domesticarla en un programa acadmico convencional. Gran
parte de su valor para los estudiantes -y los docentes- consiste
en la apertura, divergencias, incertidumbres y espontanesmo
que puede llevar al saln de clase y al laboratorio. Los temas y
modos de enseanza posibles cubren un rango tan amplio que
debera dejarse un amplio margen de responsabilidad al docente
para elegir el material y los mtodos adecuados a la madurez
intelectual, social y psicolgica de sus estudiantes y los requisitos
de sus futuras carreras.
Pero al menos debe tenerse una idea general ms o menos
coherente de lo que se piensa cuando se habla de antropologa
ambiental y cmo su enfoque particular se relaciona con otros
aspectos de la disciplina madre. Sin una visin global, la
antropologa ambiental se fragmentara en un conjunto inconexo
de temas acadmicos, ejercicios pedaggicos y doctrinas
ideolgicas especializados.
Podemos aceptar que hay una nica entidad -el medio
ambiente- como objeto de estudio central. Pero cmo empezar,
con qu estrategia pedaggica atacar y penetrar el interior de esa
caja negra? Habiendo elegido una estrategia, estaremos en
peligro de exagerar uno u otro aspecto de la temtica ambiental y
fracasar una vez ms en el abordaje de su unidad esencial?
Quizs la mejor manera de evitar esta trampa sea
simplemente estar conscientes de ese peligro a lo largo del camino
que elijamos seguir. La diversidad de temas y estilos puede ser
vista como una seal de la vitalidad de una temtica nueva y en
crecimiento. En este captulo, por tanto, se consideran algunas de
las muchas maneras como el estudio de la antropologa ambiental
puede ser enfocado. No se ofrece ningn programa particular
ni un catlogo de los cursos existentes, sino que se dan unos
lineamientos gruesos a la luz de los cuales se puedan desarrollar
propuestas particulares. Hay necesidad de iluminar los objetivos
124

y capacidades, las ventajas y desventajas de los varios enfoques


posibles del tema. Nuestro anlisis slo puede ser esquemtico.
B)

LA

ANTROPOLOGA AMBIENTAL COMO FORMA

DE APLICACIN DE LA ANTROPOLOGA ACADMICA

La forma ms natural de atender la problemtica ambiental


desde la antropologa acadmica es a travs de sus aplicaciones.
Es decir, el programa convencional puede ser extendido desde la
docencia de la antropologa acadmica hacia la explicacin de su
pertinencia social. De esta forma, las clases sobre campesinado
pasan a prestar atencin a las formas de organizacin de la
produccin y distribucin del producto; el estudio de las sociedades
pastoriles llevar a la discusin de las condiciones de adaptacin
biolgica del ganado criollo a las condiciones de secano; casi
todos los temas en antropologa tienen relevancia para problemas
mdicos, agrcolas y ambientales; hasta de la antropologa de los
mitos pueden mostrarse sus aplicaciones sociales en economa y
ecologa.
Este enfoque resulta fcilmente realizable para el docente.
Tambin atrae los intereses e inclinaciones de la mayora de los
estudiantes. Est la inmensa satisfaccin de ver que el conocimiento
terico puede ser puesto al servicio de usos sorprendentes. El
desafo intrnseco de resolver un problema prctico, se descubre
que puede ser igual a cualquier problema de investigacin
acadmico. Slo es necesario empujar un poco ms, ms all de
las interrogantes exclusivamente acadmicas para procurar sus
correlatos econmicos, biolgicos o sociales y la temtica de la
antropologa ambiental est en plena realizacin.
Esta ruta es bien conocida. Las barreras de la concepcin
liberal entre la antropologa acadmica y la antropologa
aplicada, as como entre ciencia bsica y aplicada o tecnologa en
general, han ido siendo desmanteladas en todas partes. El purismo
acadmico que una vez estuvo en boga, aparece hoy en da demod.
Pero el enfoque no consiste simplemente en un cambio de nfasis
en la disciplina. Ya no existe una lnea de demarcacin clara entre
investigacin bsica y aplicada. Pero mientras tanto, resulta difcil
escapar de la actitud instrumental que dene la funcin social de la
investigacin como la solucin de problemas prcticos que surgen
en la tecnologa avanzada, o como en el terreno frtil para conceptos
nuevos que de algn modo conseguirn ser aplicados de maneras
ventajosas. La ortodoxia fundamental de la educacin cientca y
tecnolgica, de la cual la antropologa forma parte, converge en el
125

censo establecido, y no tiene lugar para la especulacin salvaje en


territorios inexplorados de pensamiento o accin.
C)

EL ENFOQUE ESPECIALIZADO

La educacin universitaria, especialmente a nivel de la


formacin profesional, es en gran medida parte del adiestramiento
para carreras tecnolgicas particulares. La antropologa ambiental
podra ser vista como una de esas especializaciones profesionales.
La revelacin de un mundo real de prcticas tecnolgicas diferentes
de las que nos resultan familiares en nuestra sociedad, recetas
alimenticias, dietas, prcticas conservacionistas y conceptos tericos
exticos, podra ser altamente iluminadora para el estudiante que
desea tener una profesin aplicada, trabajando codo a codo con
especialistas de otras disciplinas, fuera de las torres de marl
acadmicas. Muchas cuestiones sociales que surgen de la prctica
profesional del experto o el consultor pueden ser introducidas y
analizadas en la clase. El escenario administrativo y econmico de
la tecnologa de punta o de las tecnologas tradicionales, segn sea
el caso, tambin pueden ser introducidas con provecho. En otras
palabras, el tema de la especializacin nos lleva de la dimensin
tcnica de la pertinencia de la disciplina a las dimensiones
sociales y personales del sistema de investigacin, y puede culminar
en algunos problemas ticos bsicos, como cuando se debe elegir
entre la lealtad institucional y la preocupacin humanitaria.
Pero al reforzar la especializacin disciplinaria y la
exclusividad profesional, este enfoque puede producir el tipo de
experticia estrecha que mucha gente lamenta y rechaza. En lugar de
expandir la visin del estudiante, se corre el riesgo de restringirla.
Este es un problema abierto que debe ser tenido en cuenta.
D) INTERDISCIPLINARIDAD

El proceso de especializacin cognitiva es paralelo y puede


llegar a coincidir con los reclamos de nuevas aproximaciones
interdisciplinarias a viejos problemas. El desarrollo de la
antropologa ambiental tiene ms de un punto de contacto con los
movimientos en pro de abordajes interdisciplinarios. La asociacin
es muy natural. Para lograr un punto de vista interdisciplinario,
es necesario romper las barreras que encierran las disciplinas
tradicionales en sus paradigmas intelectuales, sus metodologas
tcnicas o sus reas problemticas. Pero la existencia de puntos
de coincidencia no signica identidad. La aparicin de un nuevo
tema acadmico que se sita en los bordes de dos antiguos campos
126

puede llegar a ser rpidamente tan especializado y esotrico como


sus matrices disciplinarias, inclusive con pretensiones de pureza
intelectual y virtuosidad tcnica. La separacin del conocimiento
cientco en especies distintas, la diferenciacin de la comunidad
cientca en colegios invisibles que luego se hibridizan, se mezclan
y se dividen nuevamente en nuevas agrupaciones, es el modo
evolutivo caracterstico de la ciencia. El ataque a las restricciones
disciplinarias en favor de un nuevo programa de investigacin
interdisciplinario, a menudo no es ms que un movimiento tctico,
cuyo objetivo estratgico es denir otra regin autnoma en el
mapa acadmico. Ese objetivo es, desde luego, opuesto a lo que
se pretende con la incorporacin de la dimensin ambiental en
los programas universitarios, ya que se la destina a ampliar y
humanizar la educacin cientca.
E)

EL ENFOQUE HISTRICO

El desarrollo temprano de la problemtica ambiental


en antropologa estuvo dominado por la principal condicin de
la gnesis ideolgica de esta ltima como ciencia general del
hombre, europocntrica, ligada al proceso de colonizacin y a una
imagen de civilizacin. Los debates que acompaaron la formacin
de esta ciencia del hombre no eran puramente acadmicos, sino
que constituan parte integral de las profundas transformaciones
sociales que involucraron la colonizacin, las interpretaciones
europeas del mundo salvaje, la administracin colonial y el
nacimiento de la ideologa colonial (Vessuri, 1980). Entre las
falsas dicotomas que se erigieron entre la cultura occidental y el
resto del mundo surgi la que negaba la historicidad a los pueblos
dominados. Estos pasaron a ser los pueblos sin historia (Wolf,
1982). De esa forma, la antropologa desarroll durante su perodo
de profesionalizacin un fuerte sesgo anti-histrico y funcionalista,
que llev a la constitucin de varios mitos que signicaron un
pesado lastre sobre la disciplina, como el de la continuidad y el
equilibrio de las sociedades preindustriales.
La superacin de ese prejuicio anti-histrico despus de
dcadas de dominio de un anti-historicismo sectario, permiti
enriquecer la antropologa y la historia por igual. Ambas disciplinas
pueden ahora ser vistas como las vea Evans-Pritchard ya en los
aos de 1940, como ramas de la ciencia social, o de los estudios
sociales, con cabalgamiento de pertinencia compartida entre ellas
y la posibilidad de aprendizaje mutuo (Evans-Pritchard, 1962).

127

Los mitos de la continuidad y el equilibrio que, entre


otros aspectos, haban sido recogidos por el enfoque del estudio
de comunidades inuyeron para que la idea del cambio quedase
identicada, a menudo implcitamente, con la modernizacin
reciente o la intromisin del capitalismo urbano. No obstante, por
la misma naturaleza de sus materiales, los historiadores no estaban
bajo restricciones de ese tipo y tan pronto como decidieron que
las crnicas de la gente comn, de lo cotidiano, los registros de
la economa, la demografa y las polticas de la ciudad eran tan
valiosas como las sagas de los reyes y conquistadores, pasaron
a ser los etngrafos del pasado. Los libros de registro bautismal
de las parroquias, los registros de contabilidad de las haciendas,
los testamentos e inventarios de propiedades, las listas de
contribuyentes de impuestos, todas esas fuentes ofrecan perles
cuanticables, conables, de la actividad social a travs del
tiempo. El cambio y el proceso no precisaban ya ser hipotetizados
-estaban all para ser medidos y anatomizados. Investigadores
como R.H.Tawney, M.G.George, M.Granet y M.Bloch sentaron
las bases de los estudios sociohistricos. Ms recientemente
otros historiadores expandieron los alcances de esa investigacin
histrica, guiados por el deseo de descubrir y analizar las fuerzas
-econmicas, demogrcas, luego sociales y por n culturales-,
que se pensaba eran las principales causas del cambio histrico.
Con su trabajo anunciaban una antropologa de la historia. La
inversin de la mxima de Maitland La antropologa debe
elegir entre su historia o no ser nada que Evans-Pritchard haba
hecho en su famoso trabajo de 1961 en la forma de la historia
debe elegir entre ser antropologa social y no ser nada, result
proftica (Evans-Pritchard, 1961).
Los antroplogos parecen haber superado los mitos de
la estabilidad comunal y el igualitarismo campesino que domin
un perodo anterior de la disciplina. Ciertamente muchos han
reconocido junto con Mintz que los campesinos en ninguna parte
forman una masa homognea o aglomerada, sino que siempre y en
todas partes estn tipicados... por la diferenciacin interna a lo
largo de muchas lneas (Mintz, 1973). Pero todava tenemos que
ir a la escuela con los historiadores si vamos a documentar y por
ese medio captar tanto el hecho de la estraticacin y las diversas
circunstancias bajo las cuales sta puede surgir. Un re-estudio
veinte aos despus o una coleccin de historia oral puede dar
una justicacin mnima para ese subttulo gastado Continuidad
y cambio entre los.... No obstante, donde una variedad de fuentes
documentales conables permiten una perspectiva de algunas
centurias sobre una pequea regin, una verdadera etnografa de
128

los procesos por n se vuelve posible. Una apreciacin ecolgica


del cambio aumenta an ms el rango de variables consideradas
desde las leyes y valores culturales hasta las enfermedades,
la tecnologa agrcola, el precio del trigo, el impacto de las
migraciones y las transformaciones del paisaje.
F)

LINEAMIENTOS

PARA CURSOS UNIVERSITARIOS

Quizs el problema ms difcil enfrentado por la


antropologa ambiental en el futuro prximo es desarrollar
patrones estables de enseanza avanzada, esquemas de las carreras
acadmicas y/o profesionales, organizacin departamental,
nuclear o por ctedras, etc. para los docentes en el sistema
educativo. El problema es por tanto de institucionalizacin de
la misma, no slo asegurndole un lugar estable en el pensum
educativo, sino tambin por medio de la creacin de un grupo
social, un colegio invisible en el que quienes ensean esta
disciplina puedan sentirse cmodos. Pero no se trata slo de
oportunidades prcticas y de la disponibilidad de recursos. Como
se ha reejado a lo largo del trabajo, la esencia de esta temtica
es interdisciplinaria. El estudio del ambiente envuelve a todos
los departamentos de las ciencias sociales. En las humanidades
tradicionales est estrechamente ligada a la historia y la losofa.
No puede desarrollarse satisfactoriamente sin referencia intelectual
a las ciencias naturales y las tecnologas cientcas. No se trata
solamente de una sub-especialidad de una disciplina existente ni
se dene como un territorio de frontera interdisciplinaria entre
varios departamentos diferentes. El ambiente es una categora
existencial, algo que es, y que requiere ser estudiado en todos los
aspectos o dimensiones posibles, independientemente de lneas
de demarcacin acadmicas o esquemas conceptuales.
El ncleo de esta temtica cuyos aspectos no podran, en
principio, ser abordados por alguna de las disciplinas existentes,
es bastante pequeo. Pero la estrechez del rango de intereses de las
ciencias acadmicas es conocida. Slo una denicin amplia del
campo ambiental, que penetre signicativamente en otras reas
disciplinarias, puede hacer justicia a la complejidad del tema. En
otras palabras, el estudio interdisciplinario del ambiente no puede
asumir una identidad acadmica muy distante de los abordajes
disciplinarios existentes. As es como la antropologa ambiental,
la economa ambiental, la sociologa ambiental, la psicologa
ambiental, etc. seguirn perteneciendo a la antropologa, la
economa, la sociologa, la psicologa etc. La investigacin y
docencia en estos temas no pueden estar dominadas por un nico
129

mtodo o paradigma, sino que deben reconocer las contribuciones


y perspectivas privilegiadas de las distintas disciplinas,
incluyendo las ciencias naturales. Este pluralismo intelectual
no es fcil de manejar, particularmente dados los imperativos
territoriales de la organizacin departamental y de facultades.
Por eso es importante que la unidad del estudio del ambiente
se d por fuera de la estructura universitaria formal, a travs de
los mecanismos de las redes de comunicacin, las revistas, las
sociedades cientcas, los congresos, que atraviesen las categoras
acadmicas convencionales.

permitira responder esta interrogante. Adems, todava el campo


de estudio est en un estado de ujo con relativamente pocos
acuerdos respecto a los objetivos de esta innovacin educativa,
sin hablar de su metodologa. Pero puede armarse que lo que
la experiencia ha enseado es que no existe un enfoque ideal al
estudio del ambiente. Por su propia naturaleza, el estudio ambiental
es eclctico y ecumnico; no puede ser estudiado adecuadamente
desde una sola dimensin. El docente que no consiga asumir la
complejidad multifactica de su temtica, no podr interactuar
adecuadamente con sus estudiantes.

En estas circunstancias, no es cuestin de dar recetas


respecto al contenido o conduccin de los cursos. No puede
pretenderse que un grado de Magister Scientiarum, un diploma o
un Doctorado en una rama de los estudios ambientales certique
una habilidad tcnica o un cuerpo de conocimiento doctrinario
particular. No es como una calicacin en ingeniera, medicina o
un campo muy aplicado de la ciencia aplicada, donde la temtica
incide directamente sobre el empleo profesional. Los temas que
se estudiarn, las tcnicas de instruccin, las formas de examen,
los pesos relativos por asignarse al trabajo en el saln de clase, las
monografas y los proyectos de investigacin deben ser decididos
por el grupo docente. A la larga, la calidad de ese curso slo puede
medirse en trminos muy subjetivos, contra los estndares muy
subjetivos de valor educacional e intelectual.

ANEXO

Existen diferentes enfoques intelectuales de la


problemtica ambiental, inclusive dentro de la misma antropologa.
Ninguno necesariamente excluye a los otros. En la prctica, los
temas tericos se combinan inextricablemente con los prcticos.
Lo interesante es que el estudio del ambiente no est constreido
por necesidades intelectuales o tradiciones pedaggicas. No es
necesario disputar sobre las fronteras disciplinarias de la ciencia
poltica o la sociologa, por ejemplo. El tema ambiental tiene
aspectos descriptivos y analticos, es abierto, puede suscitar
inters y emociones, puede estimular la reexin y la accin.
Justamente esta ausencia de restricciones formales y de
tradiciones acadmicas ha mostrado ser demasiado seductora.
Docentes entusiastas se zambullen en nuevos cursos, con una
temtica no familiar y mtodos no probados, con frecuencia
inconscientes de las dicultades que pueden encontrar. Algunos
de estos cursos han mostrado ser exitosos y otros un fracaso
completo. Qu se sabe a esta altura de la experiencia? An falta
hacer la tarea de recolectar y analizar la experiencia emprica que
130

A simple ttulo ilustrativo incluimos un posible


esquema de curso, entre otros muchos posibles, para explorar
las complejas interacciones entre antropologa, cultura y
ambiente. El formato incluye clases, seminarios de discusin y
actividades de investigacin concebidas para estimular en los
estudiantes una conciencia creciente del impacto de diferentes
facetas de la vida contempornea.
El curso est pensado con un mximo de exibilidad;
parte del contenido es jo mientras que varias reas de
contenido temtico estn pensadas para permitir al docente
ajustarlas de acuerdo con los perles de los estudiantes y los
objetivos nales del curso. De esta forma, una porcin mayor
del programa es similar, independientemente del docente,
mientras que una porcin ms pequea permite la libertad de
ensear aspectos relacionados con las reas de experticia e
inters particulares del docente.
El estudiante tiene oportunidad de experimentar una
variedad de situaciones pedaggicas: clases, seminarios, visitas
de campo y procedimientos de proyectos de investigacin.

MDULO I: Introduccin a la naturaleza de la


antropologa ambiental.
Contenido:
1. Qu es la antropologa?
Contribucin de la antropologa socio-cultural a la
comprensin de la dimensin ambiental. La manera de ver de
la antropologa. La clasicacin antropolgica. Antropologa
y modernidad. La traduccin cultural.
2. La constitucin de la antropologa ambiental. La
prehistoria de la problemtica ambiental en la antropologa.
La dimensin ambiental, antropologa e historia. La evolucin
multilineal de Steward. El mtodo de la ecologa cultural.
El concepto del culture core. La ley bsica de la evolucin
de White.

131

3. El materialismo cultural. La problemtica ambiental,


las tecnologas de subsistencia y patrones de organizacin
social. Categorizacin emprica de cazadores, recolectores,
campesinos, pastores, horticultores. El estado actual de la
problemtica en cada una de estas categoras.
4. Institucionalizacin de la antropologa ecolgica.
Neoevolucionismo y neofuncionalismo. La investigacin
etnoecolgica: etnobotnica, etnozoologa, etnoecologa.
Variacin constructiva en los niveles cognitivos. El cambio
progresivo de la problemtica.
5. Perspectivas marxistas. Relacin entre la produccin
y la reproduccin social. Fuerzas y relaciones de produccin.
Las contradicciones del sistema tecnolgico. El papel de la
familia y el parentesco en la produccin de los medios de
produccin de la fuerza de trabajo.

MDULO II: De los modelos loscos a los estudios


descriptivos del medio ambiente.

11. Las culturas amaznicas y la domesticacin de


plantas.
12. El imperativo geolgico y la sobrevivencia de las
poblaciones aborgenes de la cuenca amaznica.

MDULO IV: Intereses sociales y dinmica cognitiva


de la antropologa ambiental.
13. Objetivos de la investigacin avanzada en
antropologa ambiental. Hacia la construccin de una teora
especca. El problema de la interdisciplinaridad.
14. El estmulo externo sobre el avance temtico. Una
ciencia orientada a las aplicaciones. La presin por soluciones
tcnicas a las nuevas y viejas interacciones entre poblacin
humana y ambiente. Bsqueda de equilibrios entre presin
social y dinmica terica.
15. Entrega y discusin de los proyectos individuales y
grupales.

6. La naturaleza como problema losco e histrico.


Conceptos premodernos (arcaicos). La revolucin cientca
y el origen del concepto moderno de naturaleza. El orden
capitalista y la imagen de la naturaleza. Crtica del concepto
moderno de naturaleza.
7. El redescubrimiento de la naturaleza como medio
ambiente en el mundo contemporneo. La nocin de complejidad
en la base de la ecologa como disciplina caracterstica del
siglo XX. Inuencias recprocas entre ecologa y antropologa.
Totalidad, globalidad, carcter relacional. Los movimientos
ecologistas y las visiones utpicas del ambiente. Cultura postindustrial y ecologismo.
8. Sociedades y ambientes. La explotacin de los
recursos naturales por poblaciones especcas. Puntos de
vista sobre energa. Degradacin de ecosistemas. Estrategias
de adaptacin humana a diferentes biomas.
9. Cambios radicales recientes en la interaccin entre
poblacin humana y ambiente. Cmo estos cambios se
reejan en la antropologa ambiental? La percepcin cultural
del riesgo. Cmo interpretar el cambio sociocultural en la
conciencia ambiental en la sociedad contempornea?

MDULO III: Temas seleccionados de manejo o impacto


ambiental como ejemplos de las relaciones entre antropologa,
cultura y ambiente. (Los temas son elegidos para reejar la
experiencia e/o intereses del docente y estudiantes).
10. El manejo ambiental de las sociedades andinas.

132

133

NOTAS

1. Especialmente dado que en la tradicin


antropolgica persisten simultneamente
ideas y representaciones muy diferentes y a
veces contrapuestas producidas en distintos
momentos del desarrollo disciplinario, que
van desde los trabajos de Sir James Frazer y
Lucien Lvy-Bruhl hasta los ms recientes de
los etnometodlogos y analistas del discurso
cultural.
2. El origen de las diversas concepciones
est en los presupuestos tericos y morales
que les dan fundamento. Las percepciones y
los juicios que se derivan de una concepcin
particular, cuando entran en conicto con
otras diferentes, tienden a caer en odos
sordos o a ser descartadas como carentes de
credibilidad. Lammers, 1974.
3. Por ejemplo, cuando se comparan
las clasicaciones folk de taxonoma
vegetal y animal, tal como las recogen
con frecuencia los antroplogos, con las
de las ciencias biolgicas, se observa su
relativa supercialidad y la relativa
falta de inters de los miembros de la
cultura particular por los aspectos menos
pragmticos del ambiente natural. Por
esta razn, los animales invertebrados y
las formas ms primitivas de vida vegetal
raramente reciben taxonmica en culturas
primitivas y campesinas (Morris, 1976).
Algo muy diferente son las clasicaciones
simblicas, zoolgicas y botnicas, que en
muchas sociedades forman parte integral
de una taxonoma dinmica amplia,
constituyendo un todo conceptual (LviStrauss, 1962).
4. Este tipo de anlisis tiene una larga
tradicin que se remonta a la escuela de
LAnne Sociologique, especialmente la obra
de Durkheim (1915), que procura mostrar el
origen social del pensamiento individual.

134

5. Evans-Pritchard (1951) lo expres


claramente: como todo antroplogo sabe,
la tarea ms difcil en el trabajo de campo
antropolgico es determinar los signicados
de unas pocas palabras claves, de cuya
comprensin depende el xito de toda la
investigacin.
6. Entre los principales impulsos para
recuperar creativamente el conocimiento de las
culturas primitivas y campesinas, las agencias
internacionales ligadas al desarrollo han tenido
un papel importante, desde trabajos como
los de Conklin (1957) para la FAO, hasta los
esfuerzos recientes del Centro de Naciones
Unidas para la Ciencia y la Tecnologa para el
Desarrollo.
7. Comentando sobre el State of the World
1988 del Worldwatch Institute, B.McKibben
(1988) observa que la comunidad cientca
analiza los acontecimientos calamitosos de
manera racional y constructiva y llega a ofrecer
soluciones lgicas. Pero es improbable que sus
recomendaciones sean seguidas, ya que sera ir
a contramano de la tendencia histrica. As, en
el caso de los clorouorocarbonos responsables
de la erosin de la capa de ozono, fue necesaria
la unanimidad de la comunidad cientca para
conseguir la mitad de las medidas restrictivas
solicitadas. Pero como los CFC estn lejos de
ocupar un lugar central en nuestras vidas, y
hay mucho dinero disponible para encontrar
sustitutos, la oposicin de la industria, aunque
escandalosamente rgida por mucho tiempo,
eventualmente acab. Pero lidiar con el dixido
de carbono, debido en gran medida al excesivo
consumo de combustible fsil, ser mucho ms
difcil porque los encadenamientos de intereses
son enormemente complejos.

REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS

DAVIS, S. Y MATTHEWS, R.
-1976
The geological imperative. Anthropology and
development in the Amazon Basin of South
America. Cambridge, Mass.: Anthropology
Resource Centre.
DE GROOT, P.
-1988
New life in old crops. New Scientist, 7, April.

ALBO, X. (EDITOR).
-1985
Los aymar. Paris: UNESCO.
AVENI, A.
-1982
Horizon astronomy in Inca Cuzco. En:
Archaeoastronomy in the
Americas. ed. R.A.Williams, Los Altos Calif.:
Ballena.
BIJKER, W., HUGHES, T.
Y PINCH, T. (EDITORES).
-1987
The social construction of technological
systems. Cambridge, Mass. y Londres: MIT
Press.
CALLON, M.
-1986
Some elements of sociology of translation:
domestication of the scallops and the
shermen of St. Brieuc Bay. En Power,
Action, and Belief: A new sociology of
knowledge? J. Law, ed. London: Routledge.
CEPAL REVIEW.
-1982
Trends and recent changes in the Latin
American food and agriculture situation.
Santiago: CEPAL.
CONKLIN, H.
-1957
Hanunoo agriculture. Roma: FAO.
CONSTANT, E.
-1980
The origins of the turbojet revolution.
Baltimore: Johns Hopkins University Press.

DOUGLAS, M.
-1966
Purity and Danger: an analysis of concepts of
pollution and taboo. Londres: Routledge.
-1975
Environments at risk. Implicit meanings. Essays
in Anthropology. Londres: Routledge.
-1986
Risk acceptability according to the social
sciences. Londres: Routledge.
-1987
How institutions think. Londres: Routledge.
DOUGLAS, M. Y WILDAVSKY, A.
-1983
Risk and culture. Berkeley, Los Angeles,
Londres: University of California Press.
DURKHEIM, E.
-1915
Les formes lmentaires de la vie religieuse; le
systme totemique en Australie. Paris: Alcan.
ERASMUS, C.
-1963
El hombre asume el control. Buenos Aires:
Bibliogrca Omega.
EVANS-PRITCHARD, E.E.
-1937
Witrchcraft, oracles and magic among the
Azande. Oxford: The Clarendon Press.
-1951
Social Anthropology, Londres: Cohen & West.
-1961
Anthropology and history. En: Essays in ...1962.
-1962
Essays in social anthropology. Londres: Faber
y Faber.
FOSTER, G.
-1964
Las culturas tradicionales y los cambios tcnicos.
Mxico: Fondo de Cultura Econmica.

135

FRIES, A.
-1983
Evolucin y tecnologa de la agricultura
andina. En: Cuzco; Proyecto de investigacin
de los sistemas agrarios andinos. Cuzco:
IICA/CIID, Inst. Indigenista Interamericano.
Citado por J. Murra.
GEERTZ, C.
-1984
Distinguished lecture: anti anti-relativism.
American Anthropologist, vol.86, No.2,
junio.
GUTMAN, P.
-1988
Desarrollo rural y medio ambiente en
Amrica Latina. Buenos Aires: Centro Editor
de Amrica Latina/CEUR.
HUGHES, T.
-1983
Networks of power: Electrication in Western
society, 1880-1930. Baltimore; Johns
Hopkins University Press.
KROEBER, A.
-1952
The nature of culture. Chicago: University of
Chicago Press.
LAMMERS, C.
-1974
Mono-and poly-paradigmatic developments
in natural and social sciences. Social
processes of scientic development, R.
Whitley (editor). Londres: Routledge.
LATOUR, B.
-1983
Comment distribuer le Grand Partage?
Revue de Synthese, vol. CIV, abril-junio.
LEISS, W.
-1972
The domination of nature. Nueva York:
Brazillier.
LVI-STRAUSS, C.
La pense sauvage. Paris: Plon.
LVY-BRUHL, L.
-1922
La mentalit primitive. Paris. Traduccin al
espaol La mentalidad primitiva, Buenos
Aires: Siglo veinte.
LINTON, R.,
-1955
The tree of culture, Nueva York: Knopf.

136

MABBUTT, J.
-1984
A new global assessment of the Status and
trends of desertication. Environmental
Conservation, vol.11, No.2. Citado en Retclift.
MALINOWSKI, B.
-1922
Argonauts of the Western Pacic. Nueva York:
Dutton.
-1926
Crime and custom in savage society. Londres:
Kegan Paul.
MASUDA, S., SHIMADA, I. Y MORRIS,
C. (EDITORS)
-1985
Andean ecology and civilization. An
interdisciplinary perspective on Andean
ecological complementarity. Tokio: WennerGren Foundation for Anthropological Research
Symposium N.91/ Univ. de Tokio.
MCKIBBEN, B.
Is the world getting hotter? The New York
Review of Books, vol. XXXV, No.19.
MCLOUGHLIN, P. (EDITOR)
-1970
African food production systems. Baltimore:
Johns Hopkins University Press.
MC. C. NETTING,
-1974
Agrarian ecology. Annual Review of
Anthropology, vol.3.
MINTZ, S.
-1973
A note on the denition of peasantries. Journal
of Peasant Studies, vol.1.
MORRIS, B.
Whither the savage mind? Notes on the natural
taxonomies of a hunting and gathering people.
Man (N.S.), vol.II, No.4.
MURRA, J.
-1984
Andean societies. Annual Review of
Anthropology, vol.13.
NATURE,
-1987
Dening half a global problem. Nature,
vol.327,mayo.

NEEDHAM, R.
-1963
Introduccin a la versin inglesa de
E. Durkheim y M.Mauss, Primitive
classication. Chicago: The University of
Chicago Press.
PELTO, G.
-1989
Introduction: Methodological directions in
nutritional anthropology. Research methods
in nutritional anthropology, G.Pelto, P.Pelto
y E. Messer editores). Hong-Kong: The United
Nations University, 1989.
PEARCE, F.
-1987
A watershed for the Third Worlds irrigators.
New Scientist, No.114 (1559) 7 mayo 1987.
PIEIRO, M. Y TRIGO, E., (EDITORES)
-1983
Cambio tcnico en el agro
latinoamericano. Situacin y perspectivas
en la dcada de 1980. San Jos, Costa Rica:
Instituto Interamericano de Cooperacin
para la Agricultura.
REDCLIFT, M.
-1989
The environmental consequences of Latin
Americas agricultural development: Some
thoughts on the Brundtland commission
Report, World Development, vol.17, No. 3.

(coordinador) Los problemas del conocimiento


y la perspectiva ambiental del desarrollo.
Mxico: Siglo XXI.
WOLF, E.
-1964
Anthropology, Englewood Cliffs: Prentice-Hall.
WOLF, E.
-1982
Europe and the people without history.
Berkeley, Los ngeles y Londres: Berkeley
University Press.
ZUCCHI, A.
-1975
Campos de cultivo prehispnicos vs mdulos de
Apure. Datos experimentales modernos para la
interpretacin arqueolgica. Boletn Indigenista
Venezolano, nueva poca, tomo XVI, Caracas,
enero-junio, No.12.
ZUIDEMA, R.
-1982
Catachillay. En: Ethnoastronomy and
Archaeoastronomy in the American Tropics. Ed.
A. Aveni & G. Urton. Annals of the New York
Academy of Sciences.
Fuente: Publicado originalmente en E. Leff (ed.)
1986. Los problemas del conocimiento y la
perspectiva ambiental del Desarrollo. Siglo XXI
Editores, S. A. de CV. Mxico, pgs 203-222.

STEWARD, J.
-1955
Theory of culture change: the methodology
of multilineal evolution. Urbana: University
of Illinois Press.
VAYDA, A. Y RAPPAPORT, R.
-1976
Ecology, cultural and noncultural. P.
Richerson y J. McEvoy, editores. Human
ecology, North Sictuate, Mass.: Duxbury
Press.
VESSURI, H.
-1980
Technological change and the social
organization of the agricultural production.
Current Anthropology, vol. 21, No.3.
-1986
Los papeles culturales de la ciencia en los
pases subdesarrollados. J.J. Saldaa, editor.
El perl de la ciencia en Amrica. Mxico:
Cuadernos de Quipu 1.
-1986
Antropologa y ambiente. E. Leff

137

Por el contrario, quisiera comentar sobre el valor


de mltiples miradas, de una modulacin del mirar en la
construccin de la teora cientca. Ello supone por lo menos dos
aspectos interligados: a) la posibilidad de tomar lo familiar como
lo otro (distanciamiento); b) familiarizar al otro aproximndolo
a nosotros, pero conservndolo como tal (Vessuri, 1991).
Argumentar mi propuesta con referencia a la antropologa,
que en todo caso es paradigmtica de las relaciones con el
otro, y que ha tenido una larga tradicin de distanciamientos,
extraamientos y aproximaciones entre el otro y el nosotros.

INTERCAMBIOS INTERNACIONALES
Y ESTILOS NACIONALES PERIFRICOS.
ASPECTOS DE LA MUNDIALIZACIN
DE LA CIENCIA

7.1.
LA MODULACIN DE LAS MIRADAS

Cuando Leopoldo Zea public su libro Discurso desde


la marginacin y la barbarie (1988), su trabajo result muy
pertinente para esos aos de revisin agnica de las relaciones
entre dos mundos al acercarse los 500 aos del descubrimiento
de Amrica. Zea nos recuerda que el logos griego, que en
otras expresiones a lo largo de la historia continuara en Roma,
Europa y el mundo occidental, ha sido un logos dominante,
que ha supuesto el modo de ver y racionalizar a otros hombres
y culturas ajenos a quienes ve y racionaliza. La denicin, como
funcin del logos, que da razn de las cosas, parte de lo que
los griegos llamaron la teora, relacionada con la accin de
ver. La Historia de Herodoto es una historia de lo visto a partir
de una visin ya conformada por el mundo al que pertenece el
autor. De all lo extrao, maravilloso y fabuloso de un mundo (el
brbaro) que escapa a su propia comprensin del mundo. Desde
entonces, la razn occidental ha primado como la razn tout
court en el proceso gradual de occidentalizacin del mundo.
Lo que hemos venido experimentando en el estudio
social de la ciencia en su expansin mundial es en gran medida
la presencia dominante de la mirada metropolitana, que pesa
sobre el analista perifrico (alumno, discpulo, que interioriza
esa mirada), llevando consigo un contrabando ideolgico no
fcilmente superable. En la visin metropolitana, el estudioso
latinoamericanista aparece no pocas veces como imbuido de
la ideologa occidental del hroe civilizador que llega a las
playas exticas de mundos extraos, lo cual es particularmente
visible en las ciencias sociales. Como es de esperarse, tambin
existen latinoamericanistas nativos, que adoptan el paradigma
metropolitano, el arquetipo, con la connotacin de que en
Amrica Latina est el salvaje (Ianni, 1990).

139

Cuando la brasilea Mariza Peirano (1981) estudi


los problemas de la identidad antropolgica nacional brasilea
para su doctorado en Harvard, entre los problemas que la
motivaban estaban: a) Por qu ciertos problemas se pusieron
de moda localmente y otros no?; b) la existencia de diferentes
tradiciones en la disciplina, caractersticas de los pases
centrales, que haban tenido consecuencias particulares para el
desarrollo de la antropologa en el Brasil (en particular alemana
y francesa). Para la reconstruccin de la identidad nacional
desde la disciplina antropolgica, Peirano parti de los valores
universalistas, holistas de la disciplina, del reconocimiento de la
existencia de una sola antropologa y no de muchas. Eligi a sus
autores en funcin de los temas que haban planteado y encontr
interrogantes bastante interesantes:
1. Por qu la investigacin sobre los Tupinamba,
magistralmente trabajados por Alfred Mtraux (1950), (sin
menoscabar el valioso aporte de Florestn Fernndes (1963))
no tuvo impacto en Brasil como modelo de investigacin de la
misma forma como lo tuvieron la teora de la dependencia, el
problema de negros y blancos, etc.?
2. Las formas diferentes como las culturas indgenas
fueron trabajadas en Brasil por antroplogos brasileos (Darcy
Ribeiro (1962, 1968, 1970), Roberto Cardoso de Oliveira
(1960, 1964, 1968, 1976), Otvio Velho (1972, 1976), Florestn
Fernndes (1972, 1975) en claro contraste con los enfoques
adoptados por los antroplogos extranjeros. Frente a la visin
metropolitana clsica de la sociedad tribal, del trabajo
etnogrco sobre la cultura aislada, la antropologa brasilea se
interes por la friccin inter-tnica, por los frentes de expansin
de la sociedad nacional.

140

3. La forma especca como fue utilizada la literatura por


los investigadores sociales nacionales. Antonio Cndido (1975,
1976) y Roberto Da Matta (1976, 1979) son extraordinarios
ejemplos de sntesis enriquecedora del reconocimiento y
explicitacin cientca de la identidad nacional utilizando esos
recursos en su investigacin social. Tenemos aqu una denicin
nativa que contribuye a la problematizacin de la nocin de
construccin de un intelectual en una sociedad x, que aporta al
problema del nation-building de Norbert Elias.
Los interrogantes de Peirano sobre lo que observaba en
la comunidad disciplinaria de su pas perifrico la llevaron
a tratar de ver cmo seran las cosas en un pas muy diferente,
aunque tambin perifrico, y decidi hacer trabajo de campo
antropolgico en la India, que tena una ciencia social dinmica,
para ver (ella, con su mirada perifrica, desde otro rincn de
la marginacin y la barbarie) cmo perciban los antroplogos
indios la cuestin de la construccin nacional. Entre lo que
encontr estaba el hecho de que los cientcos sociales indios no
se vean como parte de una nacin, sino de una civilizacin. La
idea de nacin en el contexto de la India es importada, occidental.
La suya es una civilizacin milenaria, de sociedades viejas. Los
valores religiosos estn inltrados en las ciencias sociales
indias. Lo que en Occidente se categoriza como antropologa
de la religin o simblica, para ellos es una armacin de la
indianidad, con sus diferentes especicidades. Es decir, sesgos
metafsicos contribuyen claramente a denir intereses cientcos
y la orientacin y organizacin del conocimiento. El dilogo con
Occidente ha sido inevitable, como cuadro de referencia inicial,
que predene lo que es importante. Por tanto, entre la construccin
intelectual de los indios y la de los antroplogos metropolitanos hay
una congruencia relativa, pues estos son interlocutores necesarios.
Una consecuencia de ello es que el debate entre Occidente y la
India es aceptado por los indios. Y el antroplogo francs Louis
Dumont quien, dicho sea de paso, tambin fue un interlocutor
metropolitano fundamental para los antroplogos brasileos, se
constituy en uno de los interlocutores importantes en ese debate.
Para los cientcos sociales indios, Occidente sera el enemigo
ntimo que ya incorporaron. Se dio un acomodo sin fusin, lo cual
habra incidido en que la antropologa en la India haya encontrado
un rumbo propio.
Estas constataciones invitan a la pregunta de si le cabe,
entonces, a la antropologa india el calicativo de perifrica.
Especialmente cuando se observa que la nocin de periferia, adems
141

de su connotacin geogrca, tiene un papel evidentemente poltico.


Denota un dilogo que supone la adopcin de temas dominantes
en el pas dominante por parte del pas dominado. Expresa algo
que tiene que ver con complicidades entre el intelectual del pas
dependiente y el intelectual del pas dominante. Podra acaso
pensarse en un continuum de estilos en el cual en un extremo
tuviramos, por ejemplo, las antropologas metropolitanas,
mientras que en el otro extremo antropologas perifricas? La
cuestin perifrica se subordinara as a la de estilo, que pareciera
ms fecunda que la de periferia (por lo del contrabando geogrco,
etc.). Cmo hacer pasar el trmino periferia del nivel existencial
al nivel terico? La nocin de estilo aparece como un concepto que
vale la pena explorar.
Por estilo antropolgico de una escuela de investigacin
o en un pas dado entiendo los rasgos peculiares de una prctica
cientca realizada en contextos socio-institucionales particulares,
que comparte con otros contextos la creencia, como apropiada y
natural, en la estabilidad y universalidad de las formas fundamentales
de pensamiento y prctica disciplinarias. A travs de la nocin de
estilo se pueden identicar conguraciones socio-cognitivas que en
algn sentido sean comparables entre s al interior de conguraciones
(disciplinarias) ms amplias que las engloban. En este sentido el
estudio de las ciencias en contextos nacionales apunta a ciertos
lineamientos heursticos. Una disciplina no es una comunidad
homognea, consensual. Consiste en segmentos diversos, a menudo
identicados con estilos o programas competitivos, adaptados a
diferentes contextos socio-institucionales y, lo que es importante,
que prescriben relaciones favorecidas con otras disciplinas. Si, como
en la analoga de Kohler (1982), las disciplinas son a la economa
poltica de la ciencia, lo que las naciones son a la economa poltica
de la produccin y el comercio, entonces no debe sorprendernos que
sus asuntos domsticos estn profundamente inuenciados por un
variado trco de ideas y problemas con disciplinas vecinas. Esto
es especialmente cierto para la antropologa, que debe adaptarse a
vecinos con frecuencia ms poderosos, a veces dominantes, como
lo son la economa, la sociologa o la historia. Se trata, por tanto,
de una propuesta de explorar los manantiales y pequeos arroyos
que uyen al ro mayor y aportan su pequeo caudal de aguas a la
corriente ms amplia de la disciplina.
Un conjunto de reas-problema recurrentes aparecen en
diferentes contextos nacionales: la existencia o no de tradiciones
cientcas especcas, la relacin histricamente uida aunque
identicable entre ciencia y tecnologa, ciencia y religin, ciencia
142

y cultura; el ordenamiento jerrquico de las diversas ciencias;


las alianzas polticas de grupos de cientcos; los canales de
reclutamiento; los roles de servicio. Crucial a todas ellas es la
forma institucional o, ms ampliamente, organizacional, en la cual
se realiza la actividad cientca. Cada una de estas reas-problema,
y sin duda otras ms, son claramente caracterizables en trminos de
sus contextos nacionales. Los problemas histricos generales han
sido resueltos de diferentes maneras en diferentes pases y pareciera
que un marco ms explcitamente comparativo podra llevar a
generalizaciones que resulten de utilidad para el futuro desarrollo
de la ciencia. El argumento es que las concepciones programticas
o de estilo de los antroplogos en contextos particulares recibieron
forma de los contextos y relaciones institucionales cuando se dio
suciente tiempo para que cristalizara una tradicin particular.
Orientaciones y oportunidades diferentes dieron forma a las
carreras de los antroplogos que trabajaron en departamentos de
ciencias sociales, de historia o de arqueologa. La conexin entre
contextos institucionales y estilos disciplinarios puede verse mejor
analizando los departamentos universitarios. La misin de stos
es corporizar y perpetuar las disciplinas. El perl disciplinario
de una institucin o de un pas se reeja en gran medida en la
forma como se denen las ctedras, los departamentos y los pensa
universitarios.
7.2.
DE ESTILOS

La nocin de estilo no es nueva en la antropologa. No es


mi intencin hacer aqu una investigacin historiogrca sobre la
evolucin del concepto; sin embargo, vale la pena mencionar a un
autor como Kroeber, quien enfatiz extensamente el surgimiento
local repetido, dentro de la masa cultural burbujeante, de
conjuntos de elementos caracterizados -tal como l los visualizpor tendencias sorprendentes hacia la selectividad, la consistencia
interna, el estilo (1962). Kroeber nos invitaba a pensar en trminos
grandes, imaginativos, integradores. Lo que l llama estilo tiene
que ver con bsquedas de consistencia, selectividad, integracin
en las combinaciones de diferentes elementos que en lugares
y momentos particulares se dan dentro de la corriente cultural
principal. De manera similar, los arquelogos tambin se han
servido de la nocin de estilo como cdigo de comunicacin en
su intento de asignar signicado a objetos recuperados de grandes
zonas contiguas que, aunque mudos en s mismos, llevan la marca
de similares concepciones de ritual y prcticas corporizadas en una
forma artstica comn. Al situar la comunicacin ms rmemente
143

en su matriz social y cultural, se vuelve posible aproximarse con


ms signicado al problema del estilo y a los conceptos envueltos
de seleccin y canalizacin de hbitos (Wolf, 1964).
En la historiografa del arte se encuentran tambin otros
elementos para la conceptualizacin del estilo. Aunque muchas de
las nociones loscas de Heinrich Wolfin han sido superadas,
no deja de ser sugerente su argumento de que en el siglo XVII
la tcnica de la pintura al leo haba sido desarrollada hasta tal
punto que volva prcticamente impensable emplear las formas
surgidas naturalmente en generaciones anteriores. De hecho lo
que Wolfin trataba de hacer era identicar un denominador
visual comn que, argumentaba, era compartido por todas las
obras producidas en la misma poca. Wolfin esboza ejemplos
de estilo en la historia del arte como expresin del temperamento
de una poca y de una nacin, al igual que del temperamento
individual. El temperamento no hace a la obra de arte, pero es
lo que se podra llamar el elemento material del estilo, tomado
en el sentido amplio que hace que el ideal particular de belleza
(tanto del individuo como de la comunidad) est incluido en l.
Por analoga, pudiera argumentarse que la creatividad cientca
no est garantizada por el temperamento o estilo, pero es
el sustrato sobre el cual se construye la produccin intelectual.
Naturalmente el artista/cientco coloca el canon general del arte/
ciencia en primer plano, pero no se puede negar al observador
social su inters en la variedad de formas en las que el arte/ciencia
aparecen, y no es un problema menor el descubrir las condiciones
-llmese temperamento, zeigeist o carcter histrico-social- que
determinan el estilo de individuos, perodos y naciones (Wolfin,
1964). Siguiendo con la analoga, cada cientco encuentra ciertas
posibilidades terico-experimentales-institucionales frente a l, a
las que est ligado. No todo es posible en todo momento. El perl
de la ciencia tiene su historia y la revelacin de estos estratos
cognitivos-institucionales es una tarea bsica de la sociologa de
la ciencia o de la meta-teora de la antropologa.
7.3.
UN MODELO DE ANLISIS
DE LOS ESTILOS NACIONALES

Pasemos ahora a construir un modelo de anlisis para


el estudio de estilos nacionales en antropologa. Me baso en la
elaboracin que hizo Jamison (1982) para la ciencia en los pases
escandinavos, quien a su vez se apoy en un trabajo previo de
Brookman (1979) sobre la ciencia en Holanda. Brookman seala
144

cuatro aspectos principales de la nacionalidad en la ciencia:


(1) estilos verbales, intelectuales y socio-culturales; parte de
distinciones hechas por Pierre Duhem (1914) a principios del
siglo XX entre estilos de la investigacin fsica en Alemania,
Inglaterra y Francia, en los que estn involucradas diferencias
de lenguaje, sesgos psico-sociales y varias tradiciones culturales
nacionales. (2) Especialidades; se reere al hecho de que ciertos
pases se especializan en algunos campos. (3) Estructuras
institucionales; tiene que ver con las diferencias en los escenarios
organizacionales. (4) liderazgo cientco; considera los cambios
en la inuencia que la ciencia de diferentes pases tengan en el
desarrollo cientco internacional. En su trabajo sobre poltica
cientca, Brookman no parece interesado en argumentar sobre la
signicacin de estas caractersticas, ms all de caracterizar las
diferencias entre lo que llama nacionalidad e internacionalidad
de la ciencia en Holanda.
Jamison, por su parte, trata de reformular estos cuatro
aspectos de manera de construir un modelo de anlisis que le
permita explorar la dimensin nacional en la institucin cientca,
que le parece ideolgicamente obliterada por la homogeneizacin
occidentalizante que visualice como el motor dominante del
desarrollo socioeconmico del siglo XX. En su reelaboracin
del modelo de Brookman, distingue un primer nivel, que llama
de sesgo metafsico: las diferencias identicadas por Duhem
seran reejo de ciertas corrientes metafsicas de pensamiento
dominantes en los distintos pases. Propone considerar las
tradiciones loscas nacionales que condicionan las maneras
como los cientcos piensan sus resultados de investigacin, las
guras de pensamiento fundamentales, esperando descubrir
un patrn en las formas de teorizacin caractersticas de los
cientcos en pases particulares. En esto se alinea con los
hallazgos de Needham (1979) para la China y de Nasr (1976)
para el mundo islmico; tambin nos daba una manera de utilizar
las perspectivas de Whitehead (1985) y Burtt (1967) de un modo
ms sistemticamente diferenciado. Asimismo, nos permite
explicar el tipo de fenmenos caracterizados por Peirano (1990)
con referencia a los antroplogos de la India.
El segundo nivel de Jamison retoma el segundo aspecto
de Brookman, las especialidades predominantes en pases
particulares. Envuelve la identicacin de intereses cientcos
nacionales, en el supuesto que esas especialidades son ms
pertinentes a las necesidades de desarrollo nacional y/o que el
sesgo metafsico estimula ciertas reas de estudio ms que otras.
145

De hecho, Jamison, quien parece estar pensando ms que nada en


las ciencias naturales, adopta una especie de causacin geogrca,
con jerarquizacin de disciplinas y especialidades en trminos de
recursos naturales, diferencias climticas y de otro tipo, etc.
El tercer aspecto de Brookman de las estructuras
institucionales resulta para Jamison el nivel en el medio, el
nivel en el cual el sesgo metafsico de la nacin y sus intereses
cientcos nacionales se conjugan en el conocimiento cientco.
En este nivel, por supuesto, se ha hecho mucho; el estudio de las
instituciones cientcas fue una de las reas de inters recurrente
de los socilogos e historiadores de la ciencia. Lo que ha faltado,
sin embargo, son intentos explcitos de combinar los estudios y
comparaciones institucionales con preocupaciones ms loscas
o econmicas. El estudio de las instituciones cientcas ha
sido en gran medida descriptivo; la teora predominante fue
el funcionalismo sociolgico, segn el cual las instituciones
cientcas se mostraban satisfaciendo ciertas funciones sociales
y los cientcos ciertos tipos de roles sociales. Esas funciones
y roles fueron vistos, en su mayor parte, como algo universal,
intrnseco al crecimiento de la ciencia segn las lneas de las
normas institucionales de Merton (1977). Para una comparacin
de estilos nacionales parece necesario diferenciar en el estudio
de los procesos de institucionalizacin entre roles cientcos, la
ubicacin social de los investigadores, la manera como se dene
su ciencia contextualmente, la forma como ella se organiza.
La cuarta caracterstica de Brookman, el liderazgo
cientco, adquiere un signicado un poco diferente en Jamison
cuando intenta hacer funcionar el modelo. No le interesa el
liderazgo en tanto que prominencia relativa. Lo que se vuelve
interesante en su modelo es el grado en que dos o ms pases pueden
decirse exitosos en la escena internacional, el grado en el cual
sus estilos nacionales convergen con un estilo internacionalmente
dominante. La cuestin es diferente a determinar qu pas es lder
en una competicin internacional que, de muchas maneras, sirve
pare distorsionar los componentes nacionales de esa competicin.
Las rivalidades nacionales son, por supuesto, una parte central de
la empresa cientca; esto es, los intereses cientcos nacionales
pueden a veces oponerse a un objetivo econmico y estar
dirigidos a la bsqueda de prestigio o estar condicionados
ideolgicamente. Y eso, por supuesto, entra en el modelo, pero no
como variable independiente. Ms bien, la cuestin del liderazgo
o congruencia con una frontera de investigacin internacional
se vuelve algo que el modelo trata de explicar; el crecimiento
146

cientco es visto, en consonancia con perspectivas de la reciente


historia social de la ciencia, de manera cualitativa, no lineal. Lo
que el modelo espera ayudar a aclarar son las maneras en las que
los componentes nacionales co-condicionan ese crecimiento
disparejo.
7.4.
MATRIZ DISCIPLINARIA
Y ESTILOS NACIONALES

En mi posicin desde la marginacin y la barbarie, me


interesa el problema de la matriz disciplinaria, que mantiene su
identidad a pesar de los cambios sufridos en su transculturacin de
pas a pas, de comunidad a comunidad de profesionales dispersos
en las instituciones de investigacin y docencia existentes. Otro
brbaro, el antroplogo brasileo Roberto Cardoso de Oliveira
(1990) se pregunta cmo aprehender ese proceso transculturativo
sin una nocin como la de estilo, en lo que esa nocin sugiere
de redundancia observable en algo que cambia pero que, no
obstante, sigue siendo lo mismo. Cmo enfrentar esa paradoja?
Precisamente lo que caracteriza eI estilo es la redundancia del
mensaje vehiculado. Lo que ordinariamente se conoce como
redundancia es la prdida de informacin con relacin a la
informacin mxima autorizada por una lengua, prdida debida
a las coerciones que rigen la aparicin aislada o la combinacin
de sus elementos. Pero la coercin que disminuye la informacin
media, haciendo que las informaciones de los signos sucesivos se
superpongan de alguna manera, tiene como efecto prolongar el
mensaje y obligar a utilizar demasiados signos. Un efecto de la
redundancia sera prolongar el mensaje con una acumulacin de
signos, sin traer informaciones nuevas en la estructuracin de la
lengua. Si tomamos la lengua como paradigma de una determinada
disciplina -en este caso la antropologa-, se podra decir que la
estructura de esa disciplina, maniesta en su matriz disciplinaria,
no sufrira mayores perjuicios en su actualizacin prctica en las
diferentes latitudes del planeta. Los eventuales cambios podran
observarse en la estructura de la disciplina (a saber, en su matriz
disciplinaria), pero no se observara cambio de la estructura. Si
tomamos como ejemplo a las llamadas antropologas perifricas,
se podra decir que ellas no seran ms que un efecto de estilo de
una disciplina consolidada. La nocin de estilo sugiere tambin
la idea de singularidad: individuacin o especicacin de un
trabajo colectivo. Otra vez con el ejemplo de las antropologas
perifricas, no es difcil imaginarlas con marcas nacionales
o institucionales, consecuencia de la organizacin local de
147

sus antroplogos. Se podra decir que el estilo estara en la


manifestacin de una cierta tipicidad de tal o cual antropologa en
el proceso de individuacin de la matriz disciplinaria.
Pero para un examen ms profundo de esas antropologas
perifricas, la explicacin proporcionada por el modelo
disciplinario no es suciente, si bien siempre se puede partir
de l. La comprensin de la disciplina en los pases que la
importaron y adoptaron parece inevitable. En ese caso, nada
mejor que recurrir a un tratamiento semntico del problema,
viendo a la experiencia de la antropologa fuera de sus centros
metropolitanos en trminos de un excedente de signicacin
de la propia matriz disciplinaria (Cardoso, 1990). Cardoso se
apoya en Ricoeur (1987), mostrando cmo ese autor, al analizar
el exceso de sentido de las metforas, muestra que en ese
excedente de informacin es posible identicar valor cognitivo
y no simplemente emocional: es decir, tendramos la posibilidad
de dos interpretaciones, una literal, que es un primer signicado,
y otra, su segundo signicado, excedente de sentido de la
primera. El signicado primario sera el nico medio de acceso
al excedente de sentido. La relacin de excedente de sentido con
la de estilo parece til. Si el estilo es una segunda consecuencia
de la individuacin, el excedente de signicado es secundario
a una signicacin literal El estilo es siempre una dimensin
secundaria, algo que se agrega, pero nunca es igual a cero.
Cuando al dilogo intercultural en el marco de un discurso
disciplinario se le reponen las condiciones socioculturales en
las que se absorbe el conocimiento, pueden entonces surgir
estilos disciplinarios nacionales capaces de rebatir sobre las
teoras, suponiendo en el lmite enriquecimientos de la base de
conocimientos, es decir, resultando en un enfoque terico peculiar.
As, podremos hablar de antropologas coloniales, perifricas,
nacionales, cosmopolitas, segn los temas y los elementos
incidentales, descriptivos, que ilustren el estilo (el modo de
producir conocimiento, el mtodo interpretativo, que llevan o no a
cierto aporte cognitivo: por ejemplo, el indigenismo en Mxico, la
identidad nacional en Brasil, la etnohistoria peruana, etc.). No hay
duda de que hay ondas de desarrollo cognitivo metropolitano, pero
hay dilemas que enfrentan las sociedades locales y que no pueden
ser ignorados, y que eventualmente pueden llevar a desarrollos
originales. Tal es el caso de la fusin fructfera de la arqueologa
y la antropologa social que borra las fronteras disciplinarias
entre ambas en los estudios de la evolucin de los sistemas de
produccin agrcola venezolanos, en particular los complejos del
148

maz y la yuca, adelantados por Mario Sanoja a Iraida Vargas


(1981). Los temas, sin embargo, pueden ser muy especcos y
muchas veces pueden ser adoptados irreexivamente. Inclusive
un mismo tema puede ser abordado segn enfoques diferentes ms
o menos esclarecedores u ocultadores de la realidad. Por ejemplo,
Charles Wagley y Marvin Harris dieron inicio al desarrollo de
la temtica negro/blanco en Amrica Latina, y en particular en
Brasil, segn el modelo de relaciones que existan en los Estados
Unidos, lo cual llev a una visin distorsionada de la realidad
brasilea. Tambin hay ausencias temticas signicativas, por la
fuerza de la imposicin de temas e interpretaciones extranjeros
combinados con complicados procesos de negacin de problemas
nacionales. Un trabajo reciente sobre Venezuela (Castro 1988)
observa la escasez de investigaciones socioculturales sobre la
muerte a pesar de lo rico que es ese tema en la cultura venezolana.
Otras reas problemticas que formaran parte del sesgo metafsico
nacional y que estn ausentes en la agenda disciplinaria local son
el estudio del racismo o segregacin racial y el de la sexualidad
(Vessuri, 1990).

REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS

DA MATTA, R.
-1976
Quanto custa ser ndio no Brasil?
Consideracoes sobre o problema da identidade
tnica. Dados. N. 13, 33-54.
-1979
Carnaval, malandros e heris, Rio de Janeiro,
Zahar editores.
BROOKMAN, F.H.
-1979
The Making of a Science Policy. Amsterdam,
citado en Jamison, A. (1992).

DUHEM, P.
-1962
The Aim and Structure of Physical Theory, Nueva
York (1914).

BURTT, E.A.
-1967
The Metaphysical Foundations of Modern
Physical Science, Londres (1924).

ELIAS, N.
-1972
Processes of State-Formation and NationBuilding-, Transactions of the Seventh World
Congress of Sociology, vol. III, Ginebra:
International Sociological Association.

CANDIDO. A.
-1975
Os parceiros do Rio Bonito. So Paulo,
Livraria Duas Cidades (3ra. ed.).
-1976
Literatura e Sociedade, So Paulo.
Companhia Editors Nacional.

Los dilemas nacionales deberan resultar en una agenda


de temas nacionales. Dnde estara situada la creatividad de una
antropologa perifrica (no metropolitana)? En su originalidad,
por lo cual es fundamental la rigurosidad en la eleccin de los
temas, aunque siempre habr una cierta subordinacin respecto
a la matriz disciplinaria-metropolitana. No en vano, el proceso
de occidentalizacin sigue siendo lo que est en causa. La
antropologa es una forma de pensamiento por la cual avanza
el proceso de occidentalizacin. Acaso en conjunto esas
antropologas perifricas o estilos nacionales de antropologa no
estaran deniendo el abanico de la racionalidad ampliada?

CARDOSO DE OLIVEIRA, R.
-1960
0 processo de assimilao dos Terena. Serie
Livros I, Rio de Janeiro, Museu National
(publicado en 1976 como Do ndio ao bugre.
Rio de Janeiro, Livraria Francisco Alves).
-1964.
0 ndio e o mundo dos brancos. So Paulo,
Difuso Europia do Livro.
-1968.
Urbanizao e tribalismo: a integrao dos
ndios Terena numa sociedade de classes.
Rio de Janeiro, Zahar editores.
-1976.
Identidade, etnia e estrutura social, So
Paulo, Livraria Pioneira.
-1988.
Sobre o pensamento antropolgico. Rio de
Janeiro, Tempo Brasileiro/ MCT/ CNPq.
-1990.
Notas sobre una estilstica da
Antropologa. Trabajo presentado en el
Seminario internacional sobre Estilos de
Antropologa, UNICAMP, Campinas, octubre
10.11.

El carcter internacional de la ciencia estara producido


por una compleja, inacabable interaccin de diversos estilos
nacionales o regionales. La ciencia (universal) no sera ms que el
conjunto de ciencias nacionales, en un camino que nos aproxime
cada vez ms a la integracin de una ciencia verdaderamente
universal en una sociedad internacional.

149

CASTRO, J.G.
-1988
Socilogos y sociologa en Venezuela. Caracas,
Tropykos/
UNESCO.

150

FERNANDES, F.
-1963
A organizacao social dos Tupinamb, Sao Paulo,
Difuso Europia do Livro.
-1972
0 negro no mundo dos brancos, So Paulo,
Difuso Europia do Livro.
-1975
A investigao etnolgica no Brasil e outros
ensaios, Petropolis, Editora Vozes.
IANNI, O.
-1990
A idia de Amrica Latina. Primera Versin.
Campinas, IFC:H/UNICAMP.
JAMISON, A.
-1982
National Congurations of Scientic Knowledge.
Lund, RPI, University of Lund.
KOHLER, R.
-1982
From Medical Chesmistry to Biochemistry.
Cambridge, Cambridge University Press.
KROEBER, A.
-1962
A Roster of Civilization and Culture. Nueva York,
Viking Fund Publications in Anthropology Nx 33.

MERTON. R. K.
-1977
La sociologa de la ciencia, 2 vols. Madrid,
Alianza Universidad.
METRAUX, A.
-1950
A religio dos Tupinamb e suas relaes
com as demais tribos
Tupi-Guaranis, Brasiliana, vol 267, Sao
Paulo, Companhia Editora National.
NASR, S.H.
-1976
Islamic Science. Illustrated Study. Londres.
NEEDHAM, J.
-1979
The Grand Titration, Londres. Traduccin en
espaol.
PEIRANO, M.
-1981
The Anthropology of Anthropology:
the Brazilian Case. Tesis de doctorado,
Cambridge, Harvard University.
-1991
Comunicacin sobre la antropologa de
la antropologa en la Sociedad India, en
Seminario Internacional sobre Estilos de
Antropologa, UNICAMP, Campinas, octubre
10-11.
RIBEIRO, D.
-1962
A poltica indigenista brasileira,
Rio de Janeiro, Ministrio de
Agricultura.
-1968.
The Civilization Process, Washington, D. C.,
Smithsonian Institution Press.
-1970.
0s ndios e a civilizao: a integrao das
populaes indgenas no
Brasil moderno. Rio de Janeiro: Editora
Civilizao Brasileira.

VELHO, O.
-1972
Frentes de expansao e estrutura agrria. Rio de
Janeiro, Zahar Editores.
-1976
Capitalismo autoritrio e campesinato: um
estudo comparativo a partir da fronteira em
movimento, So Paulo, Difel.
VESSURI, H.
-1990
Estilos nacionais de antropologia? Reexoes
desde a sociologia da cincia. Trabajo
presentado en el Seminario Internacional sobre
Estilos de Antropologa, UNICAMP, Campinas,
octubre 10-11.
-1991
Enfoques y orientaciones en la sociologa de la
ciencia. E. Martinez (ed.) Interrelaciones entre
la ciencia, la tecnologa y el desarrollo: teoras y
metodologas. Buenos Aires, EUDEBA-UNESCO/
ROSTLAC Uruguay.
WHITEHEAD. A. N.
-1985
Science and the Modern World, Londres, Free
Association Books (1926).
WOLF, E.
-1964
Anthropology, Englewood Cliffs, Prentice-Hall.
WOLFFLIN, H.
-1964
Renaissance and Baroque, Londres, Fontana.
ZEA, L.
-1985
Discurso desde la marginacin y la barbarie,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica.
Fuente: Publicado originalmente en E. Leff
(ed.) 1995. Las ciencias sociales y la formacin
ambiental a nivel universitario, GEDISA UNESCO - UNAM, Mxico. DF.

RICOEUR. P.
-1987
Teoria da interpretao: o discurso e o
excesso de signicao. Lisboa, Edies 70,
citada por Cardoso de Oliveira (1990).
SANOJA, M. E I. VARGAS.
-1981
Los hombres de la yuca y el maz. Un
ensayo sobre el origen y desarrollo de
los sistemas agrarios del Nuevo Mundo,
Caracas, Monte vila Editores.

151

8
UNIVERSALISMO Y NACIONALISMO
EN LA CIENCIA MODERNA.
UNA APROXIMACIN DESDE
EL CASO VENEZOLANO

INTRODUCCIN

Hay un amplio consenso en cuanto a que la ciencia es


una actividad con rasgos universalistas que se desarrolla en un
sistema institucional de alcance internacional. El carcter objetivo
del conocimiento que ella produce y las normas que rigen las
dimensiones socio-organizativas de su actividad le aseguran esa
doble calicacin. Pero si la ciencia es una institucin social
internacional que produce conocimiento de valor universal, no
es menos cierto que los cientcos tienen patria, son individuos
que nacen y desarrollan su actividad en lugares particulares, como
integrantes de tradiciones culturales e intelectuales que usualmente
reconocen componentes mltiples. El desarrollo de la ciencia,
especialmente en el siglo XX, fue testigo de encendidas polmicas
en torno al carcter Internacional y/o a las determinaciones
nacionales de la actividad cientca, que envolvieron desde las
elaboraciones extremas de la ciencia proletaria en la Unin
Sovitica y el movimiento comunista internacional y la ciencia
nacional aria de los nazis, hasta la armacin del carcter
socialmente neutro de la ciencia, pasando por las hiptesis de la
investigacin historiogrca que incluyen el componente nacional
en la bsqueda de claves para la comprensin de desarrollos
cientcos particulares.
El presente trabajo rene algunas reexiones sobre
el proceso de construccin de una comunidad cientca en
Venezuela, tomando en cuenta la falta de tradicin cientca
en la cultura nacional y la ecuacin demogrca y social que
contribuy a darle un perl especco a los desarrollos en este
campo. La tensin entre la bsqueda de la universalidad y el
deseo de atender las necesidades nacionales acuciantes llev a la
incipiente comunidad cientca venezolana a transitar por el lo
de la navaja, en un difcil camino que fue confundido no pocas
veces por el pblico lego con una supuesta contradiccin entre
cosmopolitismo y provincianismo.

153

8.1.
LA IDENTIDAD CULTURAL

Antes de ser ignorante o educado, burgus o campesino,


antes de comprometerse en una carrera cientca, de empresario o
de poeta, el individuo est embarcado, le guste o no, en un destino
colectivo, est sumergido en cuerpo y alma en la inmanencia de su
cultura. Viviendo en diferentes lugares en condiciones distintas, con
historias particulares y ms o menos aislados de otros tiempos, los
individuos que conforman una nacin han heredado concepciones
particulares de la naturaleza y de los hombres, metas por alcanzar
y rdenes de prioridad entre las mismas, as como comprensiones
dadas de las maneras como las personas deben comportarse. El
individuo recibe la impronta indeleble de la cultura de su pas de
origen.
En la dcada del cincuenta creci la teora de la aculturacin
frente a las expectativas de explicar el cambio, la transformacin
(obliteracin) cultural bajo el peso de la modernizacin
occidentalizante, que pareca imparable. No obstante, la evidencia
de la realidad misma hizo que desde la dcada del sesenta surgiera
con vigor creciente una preocupacin por la permanencia, la
persistencia de pequeas sociedades, a veces casi totalmente
aisladas, otras plenamente en contacto o integradas en condiciones de desigualdad en sociedades mayores que, aunque parecan
condenadas a desaparecer, en lugar de disgregarse armaron con
fuerza cada vez mayor su identidad.1 En este sentido, el individuo
puede pertenecer a varias culturas, la cientca es una de ellas, y no
elimina su identidad cultural nacional.
El cientco venezolano ha querido vivir en Venezuela,
ha buscado hacer ciencia en su pas y slo en condiciones
adversas opt por el alejamiento al extranjero. Aunque ahora que
se ha universalizado la jerga del mercado se suele decir que el
cientco es atrado por las fuerzas del mercado que rigen su destino
segn su fuerza relativa en el juego de la oferta y la demanda, lo
cierto es que el homo economicus puro o el homo rational puro
no existen, ni siquiera con relacin a los cientcos. El cientco
venezolano, como cualquier otro conciudadano, si consigue condiciones mnimamente adecuadas, en general preere hacer su vida
profesional, familiar y personal en el contexto de su pas. Hasta la
dcada del ochenta Venezuela fue un neto receptor de inmigrantes
cientcos. Ha sido recin en esta ltima dcada cuando se hizo
ms visible el alejamiento de sus cientcos por razones laborales.

154

8.2.
LA CULTURA CIENTFICA

El cientco no nace, se hace. Su decisin particular


de convertirse en cientco aleja al individuo de algunos de los
componentes de una manifestacin especca de cultura, aquella
mencionada en el apartado anterior. Pero no de toda cultura,
pues la ciencia tambin es una forma cultural. Los diferentes
campos cientcos pueden ser entendidos como subculturas con
su propio aparato especco para la socializacin y el control
social. La ciencia es la suma de un conjunto acumulativo de
descripciones del mundo natural que procuran ser exactas,
precisas y tener la mayor economa de medios posible. La
educacin del cientco constituye un fenmeno complejo y
prolongado que va congurando paulatinamente los rasgos de
una subcultura especca sostenida por la actividad comunal
de grupos de practicantes (Kuhn, 1971). La persistencia de
esta forma cultural implica mecanismos de socializacin y
transmisin del conocimiento, procedimientos para desplegar
el rango de signicados y representaciones aceptados, mtodos
pare vericar las innovaciones y darles el sello de legitimidad.
Dado que la cultura de la ciencia justamente se
caracteriza por sostener descripciones o inferencias vlidas
independientemente de los contextos nacionales no es raro que
se concluya que la posicin que ocupa un sabio en el espacio (si
no en el tiempo) no incide sobre su posibilidad de contribuir a
ese progreso, en el supuesto que cuente con el debido acceso a
las informaciones relativas al estado actual de los conocimientos
en su mbito de especializacin y que disponga del materia
necesario para encarar las investigaciones apropiadas. Desde este
punto de vista, la existencia de fronteras nacionales no debera
afectar el inters o valor de los trabajos de cientcos ubicados
en distintos pases. Este supuesto subyace a la idea de que los
cientcos bsicos constituyen una comunidad internacional.
No obstante, en la prctica se observa que esa comunidad
internacional es altamente estraticada, y no slo en funcin del
criterio del mrito sino tambin de una combinacin compleja
de mrito y situacin socio-institucional espacial, que permite
hablar de una socioeconoma poltica de la ciencia.

155

8.3.
EL CIENTFICO DE LA PERIFERIA

Precisamente la estraticacin es una de las razones que


explica la relacin centro-periferia sobre la que tanto se ha escrito.
La periferia supone la existencia de un centro que es percibido
tanto en trminos espaciales como mentales.2 La ubicacin de este
centro podr cambiar en el tiempo, pero siempre tendr regiones
perifricas las cuales tambin cambian en el curso histrico.
Independientemente de la coherencia o solidez del centro, ms que
su propia realidad lo que interesa es la percepcin y expectativa que
genera. Al analizar la relacin centro/periferia en el campo cientco,
Shils (1976) enfatiza la tensin y ambivalencia en la posicin de los
intelectuales que son espacialmente parte de la periferia, pero cuyos
mapas mentales giran en torno a las metrpolis. Pero mucho antes
que Shils, los propios cientcos e intelectuales de las periferias en
general han expresado su sentimiento no como parte del anlisis
sino de la vivencia personal dolorosa. Veamos un solo ejemplo, el
de Ramn y Cajal. En su libro Recuerdos de mi vida: Historia de mi
labor cientca (1984) cuenta cmo, cuando comenz a publicar
los resultados de su trabajo durante la segunda mitad de 1888 y la
primera de 1889, estaba angustiado por el silencio de los cientcos
extranjeros a quienes desde Espaa haba enviado sus trabajos
solitarios. Las publicaciones recibidas ese ltimo ao acerca
de la estructura del sistema nervioso o no lo citaban o lo hacan
desdeosamente, como de pasada, y sin conceder (...) beligerancia a (sus) opiniones, lo cual le haca concluir que la mayora de
los histlogos no lo haban ledo. Y comentaba: verdad es que el
espaol es una lengua desconocida de los sabios. Entonces apel
a dos recursos para ganar visibilidad: traducir sus principales
monografas neurolgicas al francs, publicndolas en las revistas
alemanas ms autorizadas y mostrar personalmente a los sabios
sus mejores preparaciones y con ellas asentar la legitimidad de sus
juicios. El segundo recurso fue ms efectivo que el primero. Se
incorpor a la Sociedad Anatmica Alemana y particip en uno
de sus congresos. All, entre las pocas personas que se dignaron a
escucharlo estaba el venerable patriarca de la histologa alemana A.
Kolliker, quien por n le dijo:
Los resultados obtenidos por usted son tan bellos que
pienso emprender inmediatamente, ajustndome a la tcnica de
usted, una serie de trabajos de conrmacin. Lo he descubierto a
usted, y deseo divulgar en Alemania mi descubrimiento. (p.93)

156

Kolliker no caba en s de jbilo y de sorpresa porque el primer


histlogo que Espaa produca fuera un hombre tan distinguido como
Ramn y Cajal y perfectamente a la altura de la ciencia (op.cit.)
El adiestramiento del cientco en la periferia se
hace sobre la base de los mismos supuestos y criterios del
mbito acadmico internacional. El carcter transnacional o
cosmopolita del investigador en un contexto perifrico suscita
tanto comentarios apologticos como crticos (Varsavsky, 1969;
Godfrey, 1978; Fuenzalida, 1982; Vessuri, 1983). Algunos alaban
la endogeneizacin de la educacin universitaria de acuerdo con los
cnones de Estados Unidos o Europa occidental como una muestra
de modernidad. Otros denuestan lo que visualizan como lavado
de cerebro, extranjerismo, dependencia intelectual.
Pero lo cierto es que aunque no toda la ciencia en la periferia
sea perifrica o marginal respecto de la ciencia internacional, la
implantacin y consolidacin de la actividad cientca en la periferia
no ha sido tarea sencilla y ha abundado ms en frustraciones que
en logros. Aunque en principio el adiestramiento se haga con los
mismos textos y problemas, las cosas no suelen funcionar tan bien
como parecieran funcionan en el centro. Un aspecto central en esto
es la percepcin de carencias de todo tipo, materiales y fundamentalmente psicosociales, que sufre el cientco en ciernes. No es raro
encontrar situaciones en las que la actividad cientca se desarrolla
de manera sui gneris en contextos socioculturales especcos,
donde el sistema local de control social entra en accin tan pronto
como alguien se comporta de un modo que se desva de las normas
usuales en la sociedad local (y el cientco en contextos donde no
exista una tradicin cientca es sin lugar a dudas una rara avis).
Cuando no existe una verdadera presin para producir conocimiento
fundamental, cuando no hay urgencia de publicar los resultados
de la investigacin porque la nica rendicin social de cuentas
que se espera del cientco es la que tiene que ver con la funcin
docente, en ausencia de estmulos concretos para la investigacin,
quien pretende hacer ciencia como en los centros mundiales resulta
anmalo y puede llegar a ser castigado de diferentes maneras, pues
son otros los objetivos y los valores que predominan. En lugar de la
actividad misma de la investigacin en su laboratorio, es la funcin
pblica o la administracin universitaria la que le ofrece recompensas al investigador, quien por esa va deja de serlo rpidamente. En
este sentido no es raro encontrar que las carreras de los cientcos
de las periferias estn llenas de frustraciones, cinismo y amargura
profundos, y que ms de un cientco valioso se haya perdido para la
ciencia por la prctica poltica convencional o el lucro privado.
157

8.4.
LA MODERNIDAD Y LA CIENCIA

La modernidad es la condicin cultural que resulta del


predominio de estructuras de creencia profundamente adaptadas a
la lgica de la produccin capitalista y acentuadamente marcadas
por el avance revolucionario de las ciencias de la naturaleza, el
impacto enormemente disparejo pero extremadamente riguroso
sobre las creencias de las poblaciones contemporneas de esos
modos de percibir y de investigar tan peculiares y desarrollados
en contextos institucionales tan particulares como son los de la
ciencia. En trminos culturales, los motores de la modernidad
son el avance de la ciencia y la dinmica competitiva -dentro
de la tolerancia variable de diferentes sociedades- de culturas
acadmicas institucionalizadas.
El dilema clave de la modernidad -para quienes no
pertenecen por nacimiento, socializacin primaria o formacin
intelectual a alguna versin particular de la cultura hegemnica
del mundo moderno, para aquellos cuya identidad social inicial
no est constituida por esta misma cultura- es cmo distinguir los
aspectos de la cultura que ejemplican genuinamente la capacidad de conocer mejor de los que en cambio representan slo su
pretensin engaosa e insolente de hacerlo (Dunn, 1982). Pues
de lo que se trata es de la habilidad para diferenciar una extensin
de la capacidad cognitiva que ningn agente humano o sociedad
humana pudiera razonablemente rechazar en s misma de una
erosin cognitivamente arbitraria de la identidad personal o
social por la accin de una fuerza ajena. Por supuesto el problema
consiste en que usualmente la cultura tal como la encontramos
contiene elementos de ambas.
Un ejemplo representativo de modernizacin tecnolgica
pasiva con manipulacin de la opinin pblica, es el de la
odontologa en Venezuela a principios del siglo XX. El entusiasmo
deslumbrado por los adelantos tcnicos estadounidenses,
trasmitidos a travs de una vigorosa propaganda que haca gala
de un spanglish de marcas en retahlas o de ttulos exticos
que sustituan torpemente el verdadero prestigio profesional
basado en el conocimiento cientco, facilit la penetracin de
aquella inuencia a los medios profesionales y docentes locales
(Caneln,1981, 1982) . Es obvio que los problemas que las
relaciones entre conocimiento cientco, tcnica y poder militar
y/o econmico plantearon a las diferentes sociedades fuera de
Europa fueron culturales desde el inicio. La relacin con las
158

culturas de los pases desarrollados que dominan el proceso


de invencin tcnica y con los prerrequisitos ms prcticos de
su persistente dominacin continuar siendo experimentada
por las intelligentsias de los pases receptores con desazn y
aturdimiento.
Cuando consideramos la historia intelectual de la
Venezuela moderna, vemos que un tema dominante fue la
cuestin de la identidad nacional y asociada a ella, de manera
contradictoria, la cuestin de la modernizacin. La recepcin
de la modernidad tecnolgica ha estado ntimamente entretejida
con la experiencia de la penetracin y subordinacin cultural,
no necesariamente de mal grado. En estas condiciones, el
cientco se incorpora a una subcultura (cientca) que le es
doblemente ajena: en tanto que desarrollo esotrico y especial
de la modernidad y como producto histrico de una tradicin
cultural particular, la europea, no fcilmente transferible de un
lugar a otro. En su doble adscripcin heternoma, el cientco
puede ser un agente importante de cambio cultural en su pas,
pues la ciencia sigue siendo un puente simblico efectivo entre
universos ideolgicos y polticos competitivos y es todava un
terreno de encuentro probable para miembros de diferentes
grupos polticos y culturales, apoyando el optimismo y reconstruccionismo radical de una multiplicidad de proyectos sociales.
8.5.
LA CIENCIA Y EL COSMOPOLITISMO

Usualmente se ha asociado la ciencia con el


cosmopolitismo, probablemente de acuerdo a la tradicin ilustrada
de los lsofos franceses del siglo XVIII, que entendera al
cosmopolitismo como humanismo universal que trasciende todo
lo regional o nacional. La ciencia, actividad de valor universal
por antonomasia, al producir conocimiento se concibe como
tarea cultural, como construccin permanente, como accin de
cultivarse (y salir as del pequeo mundo de la cultura local en
que el individuo tuvo origen). Contrasta esta concepcin con la de
la cultura como conjunto de normas y valores que no son objeto
de una enseanza especca y que por lo tanto todo miembro de
una comunidad conoce.
La tradicin ideolgica cosmopolita con signo positivo
en Amrica Latina fue importante,3 En Venezuela, desde nales
del siglo XIX, el anhelo de grupos educados por una cultura
ecumnica, abierta, de enfoque amplio frente al mundo cerrado,
159

provinciano, sectario e inquisitorial en que vivan, en varios


momentos se manifest por diversos medios en contra de las
formas ms retrgradas de la sociedad. Durante el ltimo lustro
siglo XIX la revista Cosmpolis difundi los conceptos artsticos
del movimiento modernista en literatura. En ella se encuentran
rmas de escritores como Pedro Csar Dominici, Pedro Emilio
Coll y Luis Manuel Urbaneja Achelpohl (Salomn, 1986, p.175).
El doble objetivo de la revista fue ofrecer un campo de expresin
a los jvenes intelectuales venezolanos y establecer conexiones
con intelectuales de otras latitudes. En realidad, cosmopolita
e internacional encerraban entonces signicados bastante
cercanos y casi siempre positivos.
Pero otra acepcin del vocablo, un sentido negativo del
mismo, hace que cosmopolita tambin pueda ser usado con
intencin crtica, como en las expresiones existencia cosmopolita
o urbanizacin cosmopolita, surgidas especialmente en
relacin con la lucha de la dominacin colonial4. Es decir, tanto
como la apertura al mundo entero, el vocablo conlleva tambin
la nocin de desarraigo aptrida o la idea de una poblacin
humana de composicin heterognea5). EI concepto negativo de
cosmopolitismo, considerado como postura intelectual destructora
de lo nacional (por la asimilacin pasiva de inuencias exticas y
extranjeras) naci en Amrica Latina bastante temprano. Estuvo
ligado a la revolucin en el orden del pensamiento que acompa
a la descolonizacin. En el proceso, el hombre, concepto unitario
de valor universal, muchas veces cedi lugar a la diversidad de
personalidades cultural. El intelectual, el burgus, el cientco,
no pocas veces fueron acusados de adoptar acrticamente valores
cosmopolitas que hacan el juego al imperialismo. Jos Mart,
por ejemplo, manifest su categrico desprecio por las fciles
importaciones de formas polticas, jurdicas y hasta intelectuales
copiadas pasivamente de modelos europeos o de Estados Unidos,
con una actitud de servilismo que traa una especie de degradacin
humana y artstica, y reclamaba la originalidad de los pueblos
latinoamericanos. Insista en que en el peridico, en la ctedra
y en la academia debe llevarse adelante el estudio de los factores
reales del pas.6 Y esto no es de extraar. Existe una gradacin
compleja y sutil entre la aspiracin universalista y cosmopolita
de la mentalidad de muchos cientcos y otros intelectuales y la
mentalidad o ethos colonizado de otros, y las distinciones no
siempre son fciles de establecer. Con frecuencia, en un ansia de
desarrollar un sentimiento de pertenencia que se les escapaba en su
propio pas, en el que se sentan aislados a incomprendidos (Inkster,
1985) los cientcos establecieron fuertes vnculos profesionales,
160

ideolgicos y psicolgicos con los centros cientcos del mundo


desarrollado. A esto se ha asociado tambin el fenmeno conocido
como fuga de talentos. La fuerza que mueve a la comunidad
cientca internacional es centrpeta y ejerce una fuerte atraccin
hacia el/los centro/s, donde se concentran los mayores recursos,
independientemente de los orgenes nacionales de los cientcos
individuales. La dinmica central que mueve al sistema se explica
por lo que constituye una motivacin de base de los cientcos: la
bsqueda del reconocimiento profesional ms amplio posible, la
estimacin de los pares, desde la cita en una nota de pie de pgina
hasta el premio Nbel (Merton, 1957).
La visin negativa del cosmopolitismo lo pint como una
actitud de sumisin a modelos exticos, una asimilacin de ideas
extranjeras inadecuadas a la realidad nacional. En algunos casos,
la denuncia se hizo desde un nacionalismo ultra reaccionario (lo
que encubra el anticosmopolitismo en tales casos era casi siempre
la defensa de una tradicin criolla de formas sociales retrgradas).
En el campo cientco en Venezuela se vio el surgimiento de
una actividad cientca que podemos llamar gomecista para
situarla en lo poltico-ideolgico. Dicha actividad se deni
como instrumental y prctica: el estudio y/o resolucin de ciertos
problemas tcnicos del pas, generalmente ligados al control
poltico, y la creacin de organismos estatales encargados de
obtener el conocimiento y/o la solucin de problemas identicados
por el grupo gobernante como prioritarios para aanzar el rgimen.
En un primer momento tuvo una funcin complementaria a las
actividades polticas y militares, para reforzar la hegemona del
grupo andino sobre las dems regiones del pas. En un segundo
momento, el Estado trat de usar el conocimiento cientco
y tcnico para enfrentar los problemas de la crisis agrcola y
preservar los ingresos petroleros (Freites, 1991, p. 17-45).
Otras veces, el anticosmopolitismo fue autntica defensa
de los valores progresistas de la nacin en formacin, o ya
consolidada, frente a las amenazas del imperialismo. El retorno
intelectual al pas y a la cultura propia fueron caractersticos de
pensadores como Runo Blanco Fombona y Rmulo Gallegos.
El primero apuntaba en 1920:
Criollismo no signica incomunicacin. Es liberacin,
revelacin. Una manera para los americanos de llegar a nosotros
mismos... El criollismo no es una simple manera de escribir: es un
estado de espritu. Un hombre de alma colonial no puede ser un
buen criollo (En: Castellanos, R.R., 1982).
161

La cuestin nacional y la cuestin social se enredaron en


una compleja ecuacin con que la historia desa a los polticos
e intelectuales venezolanos, en los ms variados contextos, desde
las pginas literarias, pasando por la tribuna poltica hasta, de
manera menos conspicua, los recintos del laboratorio cientco.
8.6.
EL AISLAMIENTO PSICOSOCIAL
DEL CIENTFICO EN LA PERIFERIA

Por mucho tiempo el medio local apenas si cont con una


comunidad intelectual. El sentimiento psicolgico predominante
fue por aos el del aislamiento. Y es evidente que la percepcin y
expectativa tiene tanta importancia como la realidad del talento o
el logro. Desde luego que existen individuos capaces de cumplir
la tarea cualesquiera sean las condiciones del ambiente inmediato.
Pero el hecho de formar parte de un segmento social tan deprimido
puede resultar en la muerte intelectual de hombres y mujeres
especialmente dotados, como lo fueron muchos de los jvenes
que pasaron por los claustros de la universidad y otros centros
de estudios venezolanos. Para realizar una labor competente, un
cientco debera ser miembro de alguna comunidad intelectual
local y paralelamente de alguna comunidad internacional,
comunidad de pares que participen todos de una misma devocin
por los niveles elevados y cuenten con una tradicin comn. El
profesor secundario o universitario de Venezuela con frecuencia
no fue miembro pleno de ninguna comunidad intelectual, sea del
pas o internacional. En su biografa de Rangel, Roche recalca
este fenmeno del aislamiento. Nos dice:
Rangel estaba aislado como investigador (listado como
nico investigador por Archila (1966) en su lista de personal
mdico eminente para la poca). El sentimiento de soledad
ha sido comn, y an lo es, al menos en ciertos campos, entre
cientcos latinoamericanos. El colombiano Caldas ya expresaba
con nostalgia (Obras completas, 18 19-1966): Qu dudas, qu
suerte tan triste la del americano! Despus de muchos trabajos, si
llega a encontrar alguna cosa nueva, lo ms que puede decir es:
no est en mis libros. Podr algn pueblo de la tierra llegar a ser
sabio sin una acelerada comunicacin con la culta Europa? Qu
tinieblas las que nos rodean! (1978, p. 156).
Roche encuentra el mismo sentimiento en Rangel,
cuando ste arma que los que vivimos alejados de los centros
cientcos y sin informaciones de lo que en ellos sucede
162

diariamente, no tenemos derecho a asegurar cuando tratamos un


asunto que estamos al corriente de los ltimos acontecimientos
(Rangel 1905a, p.102, citado por Roche. 1978, p. 157).
Parte del aislamiento intelectual de Rangel provena de
la ausencia de buenas bibliotecas, que ha sido un defecto crnico
en Latinoamrica, pero tambin de colegas investigadores con
quienes dialogar, de una comunidad cientca, de un contexto. La
soledad del cientco queda dramticamente reejada en la frase
de Jos Maria Vargas escogida por Roche como encabezamiento
del capitulo II de su libro sobre Rangel: ... cun desgraciado
fui en haber nacido en mi pas! Sin maestros, sin mtodos, sin
recursos.
Justamente se podra esperar que debido a las fallas de
comunicacin y de informacin, los descubrimientos mltiples
mertonianos tendiesen a estar situados completamente en la
periferia si no fuera por la propia velocidad del progreso y por
la mera cantidad de iniciativas en los propios centros (Merton,
1961, 1963; Kuhn, 1959). Venezuela, como tantas otras naciones
perifricas, ha tenido sus descubrimientos mltiples y precursores
en diversos campos. El hallazgo del Necator por parte de Rangel,
ya haba sido realizado, poco tiempo antes, sin que l lo supiera, y
el Trypanosoma venezuelense, que l descubri, ha Ilegado a ser
considerado slo como una variedad local del Evansi. Queda el
recuerdo de Rangel en dos especies, nombradas por venezolanos:
el Trypanosoma rangeli, descubierto y bautizado por Tejera
en 1919, y el Anopheles rangeli, identicado y apodado por
Gabaldn, Cova Garca y Lpez en 1940 (Roche, 1978, p.158).
Entre los precursores ms conocidos est Beauperthuy,
a quien recin cincuenta aos despus de su hallazgo le fue
reconocida la prioridad en la formulacin de la idea de la
transmisin insectil de la ebre amarilla (Lemoine y Surez,
1984, pp.108-112) pues inicialmente su voz, proveniente de un
pas lejano y poco conocido, haba sido un grito en el desierto
(The British Medical Journal, 1969, p.85).
8.7.
EL CIENTFICO APLICADO

Entre las formas que adopt el anticosmopolitismo ha


estado el deseo de ser socialmente til, la identicacin con el
medio local y la resolucin de sus problemas. Esta presin no
existe del mismo modo en el mundo industrializado, pues la
163

demanda social se canaliza ah por vas institucionalizadas


diferentes y adems difcilmente exige su satisfaccin inmediata
por parte de los cientcos. Entre nosotros, en la bsqueda
de culpables del subdesarrollo econmico y social, se acusa
indistintamente al servicio de mercadeo, a los industriales, los
burcratas del gobierno, la cultura latinoamericana, el jefe de
servicio, los clientes, a todo el mundo, de resistir el cambio que
les favorecera, y en ltima instancia se reprocha al cientco por
ser lo que es -cientco- en lugar de ser tecnlogo.
El nfasis en la ciencia aplicada, destinada a resolver
directa o indirectamente problemas reales, desva en mayor
o menor medida al cientco nacional, de los intereses de la
comunidad cientca internacional interesada en resolver los
problemas de la agenda cientca fundamental, hacindolo
menos cosmopolita. Los referentes inmediatos del cientco
aplicado no son precisamente sus colegas internacionales sino
otros pblicos clientes, generalmente ajenos al sector cientco.
8.8.
LOS CIENTFICOS EXTRANJEROS EN EL PAS

La circulacin de cientcos y tcnicos entre pases ha sido


un componente importante en la transferencia de conocimiento
cientco y patrones de actividad internacional. Desde mediados
del siglo XX Venezuela surgi como una regin de demanda de
profesionales y mano de obra calicada, como consecuencia de
la expansin econmica producida por el boom petrolero y la
estabilidad poltica de su rgimen democrtico. Siempre hubo
inmigrantes en Venezuela y entre ellos intelectuales educados en
otros ambientes socioculturales. Pero la llegada de inmigrantes
calicados y no calicados alcanz un tamao signicativo slo
despus de la guerra, hasta el punto de transformar a Venezuela
en un claro receptor de inmigrantes.
La llegada relativamente masiva de extranjeros a
una sociedad pequea y, paralelamente, el proceso tambin
signicativo de desarrollo de la actividad cientca y cultural
en el pas, suscitaron comprensiblemente una controversia
expresada en trminos de identidad nacional, etnicidad o desnacionalizacin. Un componente central de esta controversia
fue la nocin de que si un pas atrasado entra en el camino de
la modernizacin, de hecho tendr que controlar la inuencia
internacional o desnacionalizante del proceso de desarrollo
cientco-tcnico. Esto vale no slo para las ideas y mtodos
164

de investigacin sino tambin para los instrumentos, patrones


organizacionales e inclusive los recursos humanos cientcamente
formados. Frente a la ciencia transnacional inclusive lleg a
plantearse en algunos contextos una cierta tendencia a identicar
la ciencia nacional con la ciencia realizada por los locales por
contraste con la actividad realizada por los cientcos extranjeros
residentes. Evidentemente, lo que estaba en juego en estos
casos era la defensa de un mercado local de trabajo ms que los
problemas polticos de hacer una ciencia nacionalmente relevante,
que solucionara los problemas del pas.
Por inmigrante cientco entiendo aquellos hombres y
mujeres que vinieron al pas ya hechos, por as decirlo, con sus
ttulo doctorales o sus diplomas en sus bolsillos y que continuaron
ocupndose de asuntos cientcos en Venezuela (Fermi, 1971,
p.4). En los tiempos modernos hubo varios momentos signicativos
en el ujo de cientcos extranjeros en el pas. Entre los aos
cuarenta y sesenta lleg una cantidad de cientcos y tcnicos
europeos, que luego incluy a grupos de variadas nacionalidades,
expulsados por los horrores de la guerra y las consecuencias de
la posguerra. Tambin la cooperacin norteamericana estuvo
activa en mandar cientcos para desarrollar actividades de
formacin docente y de investigacin en el medio local. Llegados
en una etapa en que ni muchas de las profesiones tcnicas ni la
investigacin cientca estaban institucionalizadas, usualmente
estos profesionales no encontraron mayores dicultades para abrir
un espacio para su actividad, aunque no pocas veces enfrentaron
la indiferencia o la hostilidad con respecto a los cambios que
propiciaron en el mbito acadmico. Por ejemplo, los estudiantes
de qumica de la Universidad Central durante los aos cincuenta
estudiaron qumica inorgnica con el espaol el Daz Cadavieco y
el italiano Augusto Bonazzi, qumica orgnica con el checo Johann
Baumrucker y el alemn Joachim Sievers, sntesis orgnica con
la alemana Ilse de Beotegui, qumica analtica con el argentino
Marcos Giglione, bioqumica con el alemn Werner Jaff. Algo
similar podra decirse de las restantes disciplinas cientcas.
En el lapso que va de 1960 a 1970 aproximadamente, la
investigacin cientca pas a ser una actividad en buena medida
practicada por cientcos extranjeros residentes y unos pocos
venezolanos, as como por jvenes del pas que estaban culminando
su trabajo de tesis pare optar a ttulos en el extranjero. As, la
investigacin adquiri un perl muy peculiar, especialmente en
el IVIC, como veremos ms adelante. El papel de los cientcos
extranjeros no se reduca a la enseanza y la investigacin. Tambin
165

tuvieron funciones de tipo organizativogerencial, en comisiones,


laboratorios, coordinacin de programas de investigacin,
departamentos docentes, etc. Esa integracin a la vida institucional
del perodo sugiere que no haba suciente personal adiestrado
localmente. Durante los sesenta, la proporcin de investigadores
extranjeros en varias unidades del IVIC era muy pronunciada.
En el Centro de Qumica, por ejemplo, el venezolano Chuchani
(venezolano de origen israel) encargado de organizar al Centro,
contrat en 1961 al irlands Kevin Crowley. Poco despus se
incorporaron el canadiense R.H.Burnell y el norteamericano
Murray Tammers. Ms tarde, J. Zabicky lleg de Mxico. Recin
en 1965 otro venezolano, Carlos Rivas, se incorpor al Centro,
apenas obtenido su ttulo doctoral en el exterior, mientras que
sigui contratndose a investigadores extranjeros con el criterio
de que era deseable desarrollar laboratorios y proyectos con
niveles internacionales de excelencia.
Desde los aos sesenta la inmigracin fue ms
latinoamericana, mientras que con el tiempo, en vista de la
recuperacin de Europa, se dio un ujo de retomo de muchos
europeos a ese continente. Desde el ao 1966 la presencia de
cientcos argentinos se hizo ms notoria por la migracin
organizada de integrantes de la Facultad de Ciencias Exactas
y Naturales de la Universidad de Buenos Aires que haban
sufrido el embate del rgimen militar argentino. En seguida a
ellos se agregaron chilenos y uruguayos y en la segunda mitad
de los setenta una nueva oleada de inmigrantes argentinos. En
al nterin la comunidad cientca nacional haba ido creciendo,
con experiencia cosmopolita dada la disponibilidad de becas para
estudiar en al extranjero a lo largo de todo el perodo, lo cual fue
dando un perl especial a la institucin cientca venezolana.
8.9.
EL SURGIMIENTO DE LA
COMUNIDAD CIENTFICA NACIONAL

Fue slo a mediados de siglo que la actividad cientca


moderna arranc con pie rme en Venezuela, ya en un proceso
de institucionalizacin denitivo. La infraestructura culturalinstitucional haba comenzado a establecerse en las dcadas del
treinta y cuarenta, cuando se cre una cantidad sustancial de
instituciones donde la actividad cientca empez a tener algn
desarrollo. La inuencia de esas instituciones y de los actores
sociales que las motorizaron fue decisiva ya que fueron los
esfuerzos deliberados de los propios cientcos los que a travs de
166

sus actividades de ciencia pblica promovieron el crecimiento de


una estructura de apoyo que habra de hacerse efectiva ms tarde.
En 1950 surgi un foro fundamental para que las pocas
personas activas en investigacin o con vocacin de investigadores
se reconocieran como tales y adquieran una voz colectiva audible
en la sociedad local: la ASOVAC (Asociacin Venezolana para
el Avance de la Ciencia). Uno de sus propsitos principales fue
el estmulo de la investigacin experimental, y su organizacin
se inspir en la American Association for the Advancement
of Science. En la sesin de instalacin en 1950 participaron 50
personas. Desde el inicio, a pesar de que le toc crecer en una
dcada polticamente difcil, o quizs precisamente por ello, sus
estatutos defendieron el sentido universal de la asociacin:
...la necesidad de asegurar e! esfuerzo colectivo con
tal propsito es incompatible con toda actividad sectaria
en el campo poltico, religioso, social. La libertad de
investigacin no tendra ms restricciones que las de orden
tico y de decoro de la Asociacin. (ASOVAC. Estatutos)

En 1990, con alrededor de cuatro mil asociados, la


ASOVAC sigua siendo el principal vocero de la comunidad
cientca nacional.
La Fundacin Luis Roche, en su breve existencia, tuvo
un papel decisivo como semillero de los futuros investigadores y
lderes de la nueva comunidad cientca nacional. Fundada en 1954,
busc reproducir los ambientes liberales, abiertos e informales
que [De Venanzi y Roche] haban conocido en los Estados Unidos
(Roche, 1987). La impresin que uno tena de la Fundacin
era as como de respirar oxgeno en contraste con la atmsfera
asxiante del pas... Recuerdo con agrado las conversaciones,
las reuniones y el gran intercambio de ideas que reinaba, opina
Cecilia Coronil, investigadora (Roche, 1987, p.222). Pero no era
slo cuestin de lograr un ambiente cosmopolita en ese instituto.
El grupo de cientcos que all trabajaba estaba convencido de que
estaban haciendo tarea til, que su actividad llevara de alguna
forma a la elevacin del nivel y calidad de la vida de todos los
venezolanos.
Cuando a nales de los cincuenta, el gobierno cobr
inters en la ciencia, ya contaba con algunos interlocutores.
Apoyndose en los cientcos ms cosmopolitas y dinmicos, el
gobierno procedi a establecer nuevas instituciones y mecanismos
167

para al sostn local de la actividad cientca. Conectada con


la ideologa dominante entre estos ltimos, estuvo la creencia
difundida que los cientcos -al comprender mejor que nadie
las potencialidades de sus campos respectivos-, deban tener un
papel central en la determinacin de los problemas por investigar.
Los cientcos lderes argumentaron que muchos problemas
cientcos importantes no eran de inters social inmediato y deban
ser tratados con autonoma. En un desarrollo paralelo, lograron la
creacin de la Facultad de Ciencias de la UCV (1958) (Vessuri,
1987) y del IVIC (1959) (Freites, 1984). Con las dos instituciones
se esperaba garantizar la educacin cientca de categora
internacional e institucionalizar la actividad de investigacin en
el pas. En ambos casos los cientcos tendran libertad plena
para establecer las polticas que guiasen la conduccin de la
investigacin y la formacin de recursos humanos de alto nivel.
El postulado comn a estas decisiones era que los polticos
y funcionarios pblicos deban dejar a los cientcos lo que
concerna a los asuntos cientcos y el otorgamiento de fondos
para el fomento de la ciencia. Este principio permaneci intacto
hasta tiempos recientes, aun con la creacin de una infraestructura de fomento y control por parte del Estado.
8.10.
TENSIONES DEL ACCESO
A LA SOCIEDAD GLOBAL

Venezuela cuenta en el presente con una actividad


cientca institucionalizada. Pero el debate en torno al papel de
la ciencia en la sociedad venezolana y las ventajas y desventajas
del acceso a la modernidad y la universalidad o la profundizacin
de las races regionales y locales contina. Hoy ms que de
cosmopolitismo se preere hablar en trminos de globalizacin.
No obstante, el dilema es prcticamente el mismo. Para tratar
de salir de la situacin de atraso y de pobreza, ha sido necesario
asimilar algunos de los instrumentos de dominacin, identicarse
con los poderosos y desear su podero. Venezuela participa de
diversas maneras de la sociedad cientco-tcnica internacional. Slo que la ciencia no necesariamente as sinnimo de
imperativo tecnolgico. Bajo el nombre de ciencia, o con
diversos calicativos, en distintos momentos y contextos se han
englobado actividades muy diferentes, cada una con sus objetivos
e ideologas especcos. Dejar que el trmino ciencia cubra
toda esa variedad, invocando slo a la capacidad tcnica de
resolucin del rompecabezas comn a todas, deja afuera algunos
de los elementos ms importantes de la ciencia del pasado y del
168

presente. Las ambigedades de la auto-conciencia y la compleja


multiplicidad de estilos y contextos para la actividad constituyen
actualmente rasgos estructurales de la ciencia y no es posible
evitarlas.
Una caracterstica de la ciencia actual, que agrava sus
tensiones y contradicciones es la de los roles del cientco. La
autonoma de la investigacin cientca se considera como un
indicador del grado de modernidad, libertad y civilizacin de la
sociedad, pero esa imagen coexiste con la que valoriza a la ciencia
(tecnologa) como indicador de riqueza, bienestar y seguridad
(nacional, corporativa o individual). Estas dos imgenes y los roles
cientcos correspondientes son en buena medida contradictorias.
Atrapada en la camisa de fuerza de la instrumentalidad, la ciencia
est colonizada por las fuerzas dominantes. El mundo nalmente
es uno solo, global, pero aunque la ciencia es el lenguaje y el
instrumento ms idneo para participar de ese mundo, todava
no es un mundo racional, libre, fraterno y equitativo. No hay
garanta de que la ciencia, como componente privilegiado de la
vida cultural de la nacin, pueda establecer un dilogo fecundo
con otras dimensiones de la cultura, ya que el encuentro entre
ellas est lejos de ser libre y abierto, distorsionado como est
ese dilogo por el poder. Pero con el tiempo los mritos de los
diferentes segmentos de la cultura pueden convertir a cada uno de
ellos en fuentes al igual que en vctimas del poder. No podemos
negarnos a la pretensin de conocer ms y mejor aunque ello
amenace identidades tanto personales, como culturales y polticas.
Por otro lado, ser modernos no signica precisamente adoptar
las modalidades culturales o inclinaciones ideolgicas de una
u otra sociedad dominante. En la medida en que desarrollemos
nuestras propias capacidades intelectuales tendremos la autoridad
cultural suciente como para ser dueos plenos de nuestro
destino colectivo.

169

NOTAS

1. De hecho, se fueron dando los elementos


de une teora general de la identidad
social, que enfatiza las permanencias
de ciertas dimensiones de una sociedad
como condicin para su reproduccin
(Ruben, 1991). Ejemplos recientes son los
movimientos nacionalistas y regionalistas
en el contexto europeo.
2. En este sentido nos basamos en Vessuri
(1987), particularmente entre las pgs.
307-310.
3 Entre los anuncios de prensa que analiza
Caneln (1981) est el de Sebastin
Lacavalerie, por ejemplo, quien era un
anunciante de nales de siglo que deca
proceder de las Facultades de Filadela,
Habana y Caracas, ofreciendo sus servicios
en el establecimiento sugestivamente
denominado American Dental Parlor en el
cual se hablaba francs, ingls y espaol.
4. El pensador argentino Manuel Ugarte
describa as el propsito de Amrica Latina:
su juventud viril, su cosmopolitismo
generoso y su noble audacia la transforman
en campo abierto a las promesas del sol
(el porvenir de Amrica Latina, Bs. As.,
Indoamrica, 1923, p. 116.) Para Ugarte,
el cosmopolitismo signicaba la capacidad
de los latinoamericanos para realizar la
primera etapa en el esfuerzo por alcanzar
la unidad humana, o sea la creacin de
una conciencia continental o de una
nacin continental. Cuando hablaba de
cosmopolitismo lo haca con un espritu de
internacionalismo latino, altruista y utpico.

170

5. La inuencia cultural en esa lucha


es claramente visible en autores como
Frantz Fanon (1961), quienes acusan al
cosmopolitismo y el individualismode
ser las dos bestias negras que amenazan la
identidad de las naciones dominadas (p. 109)
6 En la denicin del Websters Dictionary
cosmopolita es la persona que se siente en su
casa en cualquier pas; ciudadano del mundo;
persona sin vnculos o prejuicios nacionales
(Salomn, 1986, p. 174). En todo caso, esta
denicin pareciera caberle a un cientco
ms que a cualquier otra persona, casi que
por razones de la denicin de su cultura
profesional.
Mart, Publicado en El Partido Liberal, Mxico,
30 de enero de 1891.

REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS

CANELN. S.
-1981
Odontologa y sociedad (Venezuela siglo
XIX) (Caracas: Asociacin Venezolana de
Facultades (escuela) de Odontologa).
CASTELLANOS, R. R.
-1982
Runo Blanco Bombona. Venezolanos del
Siglo XX. vol.I (Caracas: Fundacin Eugenio
Mendoza).
DUNN. J.
-1982
Identity, Modernity and the Claim to
Know Better, Subproyecto sobre la
Transfor-macin del Mundo (Tokio: UNU,
HDRSCA103/ UNUP-441).
FANON, F.
-1961
Les damns de la terre. (Parts: Maspero).
FERMI, L.
-1971
Illustrious Immigrants. The Intellectual
Migration from Europe 1930-1941 (Chicago
y Londres: The University el Chicago Press)
FREITES, Y.
-1991
Una atalaya del saber. Historia de /a
Academia d. Ciencias Fsicas Matemticas
y Naturales (1917-1979), Tesis doctoral
(Caracas: Centro de Estudios del
Desarrollo-UCV).
INKSTER, I.
-1985
Scientic Enterprise and the Colonial
Model Observations on Australian
Experience in Historial Context Social
Studies of Science, vol. 15.

HERNNDEZ, T.
-1968
Francisco De Venanzi y la APIU (Caracas:
Fondo Editorial Acta Cientca venezolana
Asociacin para el progreso de la Investigacin
Universitaria (APIU)).
KUHN, T.S.
-1959
Energy Conservation as an Example of
Simultaneous Discovery. En: M. CIagett (ed)
Critical Problems in the History of Science
(Madison: University of Wisconsin Press, PP.32166. Reimpreso en: Kuhn, T.S, 1977. The Essential
Tension Chicago: Chicago University Press).
-1971
La estructura de las revoluciones cientcas
(Mxico-Fondo de Cultura Econmica).
LEMOINE, W. Y SUREZ, M.M.
-1984
Beauperthuy. De Cuman a la Academia de
Ciencias de Paris. (Caracas: FUNDACIENCIA/
UCAB/IVIC).
MERTON, R.K.
-1957
Priorities in Scientic Discovery, American
Sociological Review, vol. 22, N.6.
-1961
Singletons and Multiples in Scientic
Discovery, Proceedings de la American
Philosophical Society 105, N.5, octubre, pp
470-86. Reimpreso en: RK. Merton (1985)
La sociologa de la ciencia, 2 vols. (Madrid:
Alianza Universidad).
-1963
Resistence to the Systematic Study el Multiple
Discoveries in Science, European Journal of
Sociology, 4, pp. 237-49. Reimpreso en: R.K.
Merton (1985) op.cit.
RAMN Y CAJAL, S.
-1984
Recuerdos de mi vida: Historia de mi labor
cientca (Madrid: Alianza Universidad).
ROCHE, M.
-1978
Rafael Rangel: Ciencia y Poltica en la Venezuela
de Principios de Siglo (Caracas: Monte vila).
-1987
El discreto encanto de la marginalidad. Historia
de la Fundacin Luis Roche. H. Vessuri (comp.)
Las instituciones cientcas en la historia de la
ciencia en Venezuela (Caracas: Fondo Editorial
Acta Cientca Venezolana).

171

RUBN, G.
-1991
A teoria da identidade na antropologa:
um exerccio de etnograa do pensamento
moderno (Campinas: UNICAMP, mimeo).
SALOMON, N.
-1986
Cosmopolitismo e internacionalismo (desde
1880 hasta 1940). En: Zea, L. (coord.)
Amrica Latina en sus ideas (Mxico/Pars:
UNESCO/Siglo XXI).
Shils, E. (1976) Los intelectuales en los
pases en desarrollo (Buenos Aires: Edicin
Tres Tempos),
VESSURI, H.
-1983
Scientic Immigrants in Venezuela:
National Identity and International Science,
A.Marks & H.Vessuri (ads.) White Collar
Migrants in the Americas and the Caribbean
(Leyden: Royal Institute el Linguistics and
Anthropology.
-1987
La cultura cientca en el futuro de
Venezuela. J. A. Silva Michelena (coord.)
Venezuela hacia el 2000. Desafos y
opciones (Caracas: Nueva Sociedad ILDIS.
UNITAR/PROFAL).
Fuente: Publicado originalmente en la
revista QUIPU. Mxico, mayo-agosto 1991.

9
CIENCIA PARA EL SUR EN EL SUR.
EXPLORANDO EL PAPEL DEL LIDERAZGO
LOCAL COMO CATALIZADOR
DEL DESARROLLO CIENTFICO

El proceso de la expansin mundial de la ciencia


occidental ha sido impulsado tanto por Occidente para transferir
conocimiento y productos al resto del mundo como por las naciones
no occidentales en su intento de capturar lo que parecan ser los
smbolos obvios del xito occidental. Un enfoque comn en la
literatura especializada sobre este tema enfatiza la contribucin
de cientcos europeos y norteamericanos, o de agencias en el
mundo colonial y post-colonial, que caracterizaron el proceso
como un ujo unidireccional de conocimiento desde el Norte
al Sur. Ms recientemente, los investigadores han tratado de
obtener un cuadro ms equilibrado de los complejos fenmenos
de la transferencia de conocimiento cientco y construccin
de capacidades en los pases en desarrollo. En consecuencia,
ha crecido el inters por entender las acciones de los cientcos
locales y otros actores sociales en el Sur, cuyo objetivo es
introducir y/o desarrollar localmente la ciencia moderna.
En este estudio, describo algunos de los procesos
subyacentes en las estrategias de legitimacin a las que recurren
los cientcos del Sur para fortalecer su posicin qua cientcos
en el Sur. No intento proporcionar una explicacin completa
de esos procesos. Mi propsito es, ms bien, seleccionar de la
compleja red de elementos culturales envueltos, un estudio de
caso de liderazgo local que tomo como ilustrativo de iniciativas
sureas de dominar la ciencia del Norte, para examinarlo ms
estrechamente. Argumento que Nicols Bianco, un inmunlogo
venezolano, fue exitoso en buena medida debido a su habilidad
de impulsar su especialidad casi simultneamente en un amplio
espectro de funciones e instituciones, incluyendo la investigacin
mdica, la investigacin bsica, la atencin local de salud,
la atencin de salud hospitalaria, la escuela de medicina, la
universidad, el gobierno y vinculaciones internacionales.
Con una visin y el impulso tpicos del constructor de
disciplinas, Bianco emprendi una gran variedad de iniciativas

172

173

para hacer posible la institucionalizacin local de su campo


de conocimiento. Obtener una identidad cognoscitiva para la
inmunologa en la facultad local de medicina fue su objetivo
principal. En la explotacin de la libertad disponible a un
pionero, sin embargo, jug una multiplicidad de roles en relacin
con su campo. Su proselitismo en favor de su tema elegido es
lo que tal vez ha tenido un impacto ms duradero. Con una
disciplina por institucionalizar en el contexto local, el papel
de Bianco como docente que facilit herramientas analticas,
tcnicas, metodologas y orientacin intelectual, fue dominante
y estuvo en la vanguardia de las acciones. Su enfoque gerencial,
de moda en la retrica de las ciencias sociales y en la poltica
pblica y privada en Caracas, le ayudaron en conexin con la
construccin organizacional, obteniendo fondos y rindiendo
cuenta a sus mecenas en un contexto donde no haba rendicin
social de cuentas de parte de las instituciones del sector pblico.
Sus esfuerzos fueron ltrados a travs de una red estrechamente
tejida de vnculos de familia, parentesco, compaerismo
universitario y amistad, a menudo mezclados con alineamientos
de partidos polticos. Estos constituyeron amortiguadores tiles
que le ayudaron a asegurarse el necesario refugio poltico y el
tiempo poltico en la universidad, y permiti que su proyecto
sobreviviera y llegara a fructicar.
Analizo primero ciertos rasgos de las trayectorias
personales y colectivas de Bianco y su grupo. Luego examino
algunas caractersticas de las condiciones de investigacin en el
contexto local, tales como el refugio poltico, los mecanismos
para recaudar fondos, la ideologa racionalista y la escasez de
personal de investigacin. Desarrollo el argumento de que
mientras la diferenciacin y la demarcacin a menudo distinguen
a las instituciones y la conducta social en el Norte, un enfoque
de mltiples niveles parece posible y quizs sea una ventaja en
el Sur. La epistemologa de la accin y la legitimidad en el Sur
es diferente y puede operar de manera distinta a la comn en los
sistemas sociopolticos del Norte.1 La discusin nal considera
el problema de la legitimacin poltica en conexin con la
matriz disciplinaria especca de la inmunologa, con nfasis
en las fronteras uidas de la disciplina, El logro de Bianco
probablemente le deba mucho al hecho de que se dedic a la
inmunologa y no a una disciplina ms madura con una tradicin
ms larga en el contexto local.

174

9.1.
LA TRAYECTORIA PROFESIONAL

Las maneras en las que un cientco funciona dentro de


las expectativas y oportunidades profesionales que le brindan
su institucin y medio cultural y sancionadas por su cultura
cientca pueden analizarse mejor por medio de un enfoque
biogrco. En esta seccin se hace una breve descripcin del
trasfondo familiar de Bianco, de su educacin, su experiencia
profesional, responsabilidades institucionales y actividades
profesionales al igual que de los factores que intervinieron e
impulsaron importantes decisiones o cambios de curso.
9.2.
INFLUENCIAS DECISIVAS: LA FAMILIA, LA ESCUELA,
EL NACIONALISMO Y LA INVESTIGACIN

Bianco naci en Caracas en 1943, en una familia de


clase media muy unida, con cinco hijos y reminiscencias de
las costumbres de la regin del sur de Italia entre Palermo y
Calabria de donde provena su familia paterna. Hijo de un rector
de la Universidad Central quien fuera una gura central en los
aos de turbulencia poltica de la Renovacin universitaria en
la dcada de 1960, Bianco estaba profundamente inuenciado
tanto por la personalidad de su padre como por la ideologa
poltica nacionalista prevaleciente en sus aos de estudiante.2
Entre los principios nucleares del movimiento de Renovacin en
el cual particip estaba el de enganchar la ciencia para el logro
del desarrollo nacional. El movimiento result ser polticamente
molesto para el gobierno y despus de algunos meses de tensiones
crecientes el rector fue sumariamente despedido por el presidente
de la Repblica y la universidad fue cerrada. Por muchos aos
Bianco crey que tena el deber moral de convertirse en rector de
la universidad, como su padre, como una forma de reivindicarlo
por su difcil experiencia. Esto se reej en su empeo por
construir el Instituto de Inmunologa en los terrenos de la
Universidad Central aunque, cuando surgi la oportunidad de
establecerlo, la universidad ya no era el ambiente ms favorable
para la investigacin cientca.
Sus pasos iniciales hacia una carrera profesional en la
dcada de 1960 fueron de muchas maneras los pasos tpicos de un
joven venezolano de clase media graduado en medicina e interesado
en desarrollar su capacidad de investigacin.3 Despus de recibir
su ttulo de mdico en la Universidad Central en 1966, fue a los
175

Estados Unidos con una beca del gobierno de Venezuela e hizo dos
aos de formacin bsica en medicina interna en la Universidad de
Harvard. Dado el hecho de que Venezuela es un pas rico en petrleo,
no sorprende que su siguiente beca de tres aos para formarse en
inmunologa (julio 1969-junio 1972) fuera otra vez de su pas, una
situacin no muy frecuente en las naciones del Sur. Complet un
grado de Maestra en los Hospitales Robert B. Brigham y Peter
B. Brigham de la Escuela Mdica de Harvard, pero no se qued
para obtener un ttulo de doctor porque sus compromisos familiares
lo obligaron a regresar a Caracas.4 Su decisin de orientarse en
la inmunologa estuvo inuida por su hermano mayor quien, en
ese momento, estaba haciendo investigacin en cardiologa en
los Estados Unidos y que le seal la falta de dicha disciplina en
Venezuela. Siendo un clnico, Bianco capt las ventajas de integrar
el conocimiento inmunolgico recientemente adquirido en la
prctica mdica local.
Gracias a una alianza entre bilogos moleculares e
inmunlogos celulares la teora inmunolgica y, en efecto, toda
la disciplina estaban comenzando a ejercer una inuencia de
largo alcance sobre otras disciplinas biolgicas y mdicas en
el mbito internacional.5 Las investigaciones inmunolgicas
estaban penetrando los mbitos de los transplantes, alergias,
estados de deciencia auto-inmune e inmune, al igual que el
status inmune de varias enfermedades, reas que ms tarde
Bianco y su grupo exploraran en Caracas. Su propia experiencia
como estudiante en Harvard a nales de la dcada de 1960,
cuando la disciplina sufra un cambio conceptual rpido y
existan muy pocos departamentos inmunolgicos o revistas
claramente denidas como inmunolgicas, lo ayudaron a denir
su ambicin.6 La visin integral de las respuestas inmunolgicas
mediadas por anticuerpos y clulas que entonces prevaleca
entre los inmunlogos de Harvard le proporcion a Bianco un
modelo de investigacin apropiado. Su visin de la temtica
encaja estrechamente con el argumento de Ilana Lowy que la
existencia de conceptos de frontera en la inmunologa denidos
de manera poco precisa ha facilitado la interaccin entre mdicos
y bilogos haciendo posible la articulacin entre ciertas tareas
mdicas y cientcas.7 A travs de la nueva inmunologa, los
profesionales de diferentes tradiciones podan adaptarse a un
ambiente cognoscitivo y social cambiante mientras que protegan
su inversin en un conjunto dado de prcticas experimentales y
su autoridad sobre un campo de competencias especcas.

176

9.3.
ESTABLECIENDO LAS BASES PARA EL CRECIMIENTO

Los aos de 1972 a 1979 fueron un intenso perodo


de pruebas, logros, ajustes y renovacin interna para Bianco.
La primera prueba ocurri cuando se dio cuenta, a su regreso
a Caracas en 1972 de sus estudios de postgrado en Harvard,
que no conseguira un puesto de trabajo en el Departamento
de Medicina Interna de la Facultad. Bianco recurri a su red
de contactos locales. Un amigo que era director del Instituto de
Patologa, el Dr. Pedro Grases, lo invit a reorganizar la seccin
de inmunopatologa, donde todo deba hacerse desde la nada. En
agosto de 1972 Bianco someti su primera propuesta de proyecto
de investigacin a una fundacin privada local para estudiar los
anticuerpos anti-ADN y el complemento del serum en el lupus
eritomatoso.8 Esta fue su primera apelacin a varios mecenas
potenciales locales a quienes se acercara en aos subsiguientes.
Con el subsidio (unos US$ 17.000) compr un microscopio y una
centrfuga que, junto con unas pocas piezas de instrumental que
encontr abandonadas en el Instituto de Patologa, constituy su
primer equipo bsico. Al comienzo, lo que Bianco hizo fue una
observacin meticulosa de los resultados del inmunodiagnstico
de pacientes de lupus lo que gradualmente le permiti darse cuenta
del gran potencial de investigacin que tena a su disposicin.9
Una vez que obtuvo su puesto universitario y un mnimo
de espacio de laboratorio, Bianco se dedic a organizar un
grupo de investigacin. Haba algunos practicantes dispersos en
laboratorios de diferentes instituciones, pero en ninguna parte del
pas exista un enfoque comn para ensear y hacer investigacin
en inmunologa. Senta que el campo nunca estara seguro sin
ste, menos an que fuera aceptado como crucial en la profesin
mdica. De esta forma, a menudo insisti en la necesidad de
obtener cargos de carrera y unidades de investigacin para la
inmunologa.
Gloria Echeverra de Prez, una inmunogenetista clnica
e inmunloga celular (tambin formada en el Hospital Peter B.
Bringham de Harvard en 1972-1974) se uni a Bianco en julio
de 1974. Eran vecinos y amigos desde la niez y trabajaron
juntos en el esfuerzo por la inmunologa desde el mismo
comienzo. De esta forma, co-organizaron la visin integradora
de la inmunopatologa mediada por anticuerpos y mediada por
clulas. Establecieron la base local de la inmunologa clnica,
desarrollando el primer programa de evaluacin y pronstico para
177

transplantes clnicos. Ral Surez, otro inmunlogo clnico muy


amigo de Bianco, y padrino de sus hijos, tambin fue invitado a
unirse al nuevo grupo en esta etapa temprana.10 El tercer miembro
fue el nefrlogo clnico Dieter W. Zschaek, quien tambin haba
estudiado en Harvard. Con ellos, as como con E. Feo-Figarella
(biloga), C.E. Contreras (bioanalista) y unos pocos tcnicos,
Bianco form su primer equipo de investigacin.
Bianco era conciente de la importancia de tener una
identidad institucional formal, y del atractivo de desarrollos y
contactos internacionales como forma de armar la seriedad
y legitimidad de sus proyectos. En consecuencia, sigui
estrechamente las recomendaciones del Informe Tcnico Nro. 496
de la Organizacin Mundial de la Salud (1972), que aconsejaba
lanzar programas de salud y acadmicos para el desarrollo de
la inmunologa clnica en todo el mundo.11 Este plan cuidadoso
le sirvi como salvaguarda contra interferencias de poderosos
grupos mdicos locales. Bianco sembr las semillas de un
instituto de investigacin en 1974 cuando cre la Unidad Piloto
de Inmunologa Clnica (UPIC), transformada un ao ms tarde
en el Centro Nacional de Referencia en Inmunologa Clnica
(CNRIC), con respaldo ocial del gobierno de Venezuela.12 Su
idea era instalar una estructura descentralizada que difundiera la
inmunologa clnica en toda la nacin. El CNRIC tuvo desde el
inicio una doble aliacin a la universidad y a la Divisin de
Enfermedades Crnicas del Ministerio de Sanidad- y actualmente
(ao 1992) incluye diez unidades regionales de inmunologa
clnica. Cada UIC est coordinada por un inmunlogo clnico,
formado para ser un clnico activo y competente en usar y
supervisar las facilidades de laboratorio de inmunodiagnstico.13
La investigacin propiamente dicha en la UPIC comenz en 19761977, concentrada en enfermedades autoinmunes (especialmente
lupus sistmico y el sistema HLA).
La pequea comunidad de investigacin biomdica
venezolana, muchos de cuyos miembros haban realizado su
formacin de postgrado en renombrados centros de investigacin
mundiales, y particularmente los cientcos pertenecientes al
altamente considerado Instituto Venezolano de Investigaciones
Cientcas (IVIC), haba adoptado patrones internacionales tanto
en relacin con su trabajo acadmico como con su evaluacin.14
En la competencia nacional por los fondos de investigacin y
el poder acadmico haban conseguido imponer como reglas
predominantes del juego acadmico los de la publicacin de
corriente principal (mainstream).15 Bianco percibi que para
178

ganar credibilidad en casa, l y su grupo deberan publicar


internacionalmente. En este perodo produjeron cuatro papers.
Bianco los llev consigo a un curso avanzado sobre enfermedades
reumticas en Londres en 1977, esperando conseguir publicarlos
en los Proceedings del curso. Sin embargo, ninguno fue publicado
en esa ocasin. Esta fue la primera confrontacin frustrante del
grupo con las reglas del juego de la publicacin cientca desde su
ubicacin en la periferia de Amrica Latina. La experiencia previa
de Bianco en publicaciones haba dependido de sus tutores en
Harvard. En realidad, no tena experiencia en los procedimientos
y careca del conocimiento tcito y de las conexiones requeridas
para la publicacin internacional. Fue slo en 1980 que uno de los
papers sobre lupus y dos sobre HLA, que pudieron ser salvados
de la primera cosecha de la produccin de 1976-1977, salieron
impresos. Fueron las primeras tres publicaciones del grupo.
No obstante, la visita a Londres de 1977 result fructfera
en otro sentido. Bianco contact al funcionario a cargo de la Unidad
de Inmunologa de la Organizacin Mundial de la Salud y rm
el primer contrato de servicio tcnico entre su centro y la OMS;
estos contratos se renovaron automticamente desde entonces.
Tambin hizo un seguimiento de desarrollos en la Asociacin
Norteamericana de Inmunlogos y en la Unin Internacional
de Inmunlogos. En 1977 este ltimo cuerpo internacional
estructur el Comit de Inmunologa Clnica. La determinacin
de Bianco le ayud a integrar este Comit en 1980, durante el IV
Congreso Internacional de Inmunologa, que tuvo lugar en Pars,
y ese ao el CNRIC fue incluido como el nico representante
iberoamericano de la Unin Internacional de Sociedades de
Inmunologa (IUIS).16 En 1981, la Ocina Panamericana de la
Salud (OPS), integrante de la OMS, comision al CNRIC para
organizar el Primer Simposio Latinoamericano de Inmunologa
Clnica, que tuvo lugar en Caracas en noviembre de ese ao.
Como consecuencia de estos desarrollos, de negociaciones
locales intensas y de movidas de su red social, se alcanzaron otros
dos objetivos importantes. Primero, la Federacin Venezolana
de Colegios Mdicos acept la Inmunologa Clnica como una
disciplina mdica autnoma (el primero de tales programas en
Amrica Latina) en 1978 y el Ministerio de Sanidad don los
fondos para construir una nueva rea fsica para el CPIC en el
Instituto de Patologa. La construccin comprendi 240 m2 y
reej el enfoque integrador de los laboratorios de respuesta
inmune mediada por anticuerpos y por clulas. Tena un rea
para la inmunogentica y espacios administrativos. La biblioteca
179

y saln de conferencias fueron agregados ms tarde mientras que


los pacientes eran vistos en el hospital universitario.
El segundo objetivo fue alcanzado en 1982, cuando
Bianco fue nombrado en el Comit de Expertos de la OMS y la
organizacin propuso establecer su Centro de Colaboracin sobre
Inmunologa Clnica (CECOIC) en el CNRIC en Venezuela. El
CECOIC era el primer centro internacional establecido por la
OMS desde que comenz a promover la especialidad en 1972, con
el propsito de estimular el desarrollo de la inmunologa clnica
en Amrica Latina a travs de la docencia y la investigacin.17
Los investigadores del CECOIC participan en el Comit de la
OPS sobre Hepatitis Viral, SIDA, estandarizacin de extractos
alergnicos de la Academia Norteamericana de Alergia y en el
Comit de Expertos de la OMS sobre Envejecimiento. Desde
1980, el CNR/CECOIC ha participado en los eventos del Comit
de Inmunologa Clnica de la Unin Internacional de Sociedades
de Inmunologa (Pars, 1980; Ginebra, 1981; Estanbul, 1982;
Kyoto, 1983 y Toronto en 1986).
9.4.
LA DIFCIL CONSOLIDACIN INSTITUCIONAL

Hasta all, Bianco haba luchado por abrirse un nicho


para s y su disciplina en la facultad de medicina local. Lo haba
hecho por medio del ensayo y el error, tratando de sacar ventaja
de las grietas de la organizacin universitaria, donde la dramtica
expansin de la matrcula estudiantil tena el efecto paradjico
de fortalecer y al mismo tiempo debilitar la comunidad cientca
de la institucin. En 1979, probablemente como consecuencia
de la creciente visibilidad del grupo y por tanto de la posible
competencia por el poder y la inuencia, hubo una crisis
interna que se resolvi con algunos cambios de personal. Dos
de los miembros del grupo inicial, el inmunlogo Surez y el
nefrlogo Zschaek, dejaron el grupo. Uno se pregunta si la
ausencia, en la agenda de investigacin temprana del grupo, de
investigaciones sobre alergias que ocupan un espacio tan grande
en la inmunologa, no estuvo ligada al hecho que Surez era un
alerglogo y mantuvo su prctica privada mientras era miembro
del grupo de inmunologa. Por otro lado, es probable que como
la investigacin en alergia todava era considerada una disciplina
clnica distintiva, el grupo no haba tenido conciencia inicialmente
de la importancia de la alergologa en la inmunologa de corriente
principal y esta separacin continu hasta el n de la dcada de
1970. A pesar de la crisis, a nales de 1979 el grupo de la UPIC
180

tena seis inmunlogos.18 Excepto por este episodio temprano, el


liderazgo de Bianco en el grupo no fue cuestionado. Ese liderazgo
a menudo ha implicado una relacin paternalista entre l y sus
colegas ms jvenes. El grupo era gestionado como una pequea
familia. En vista de la competencia con otras carreras que vaciaban
los programas de la ciencia universitaria de los estudiantes
ms capaces se nombr a miembros del personal, jvenes con
calicaciones de maestra o menos, que se matricularon en los
programas de maestra y doctorado del centro lo que result en
una estrategia de endogamia por mera necesidad. La urgencia de
un liderazgo fuerte enfatizaba de alguna manera la fragilidad de
la vida cientca en la universidad.
Bianco decidi comenzar la dcada de 1980 introduciendo
un estilo de gerencia basado en planes trienales institucionales y
de investigacin. Deni el primero para el lapso 1980-1982. La
comprensin de la necesidad de renovar el conocimiento y las
tcnicas asociadas con su produccin en la arena internacional
fue central en el primer ejercicio de planicacin. Dado el rpido
progreso de la disciplina en las dcadas de 1960 y 1970, se abra
un formidable desafo en trminos de supervivencia cientca
para los cientcos en los pases en desarrollo. Si esto era difcil
de captar a comienzos de los aos de 1980, resultaba todava
ms difcil de manejar con una pequea comunidad cientca
nacional como la venezolana.
Pero el grupo de Bianco tena inters en asumir el riesgo,
impulsado por los miembros ms maduros que haban sido
formados en algunas de las mejores universidades del mundo
y que eran concientes de la creciente brecha del conocimiento.
Los integrantes del grupo tendran que ir al extranjero a aprender
las nuevas tcnicas en centros de investigacin establecidos
en inmunologa. La estada de ao sabtico de Gloria Prez en
Stanford en 1981 para trabajar sobre anticuerpos monoclonales,
hibridomas y subpoblaciones de linfocitos le permiti hacer el
primer diagnstico de sida en Venezuela (marzo de 1983), y
tambin reforz la idea del grupo de que los miembros de la
UPIC tenan que reciclar su conocimiento de acuerdo con la
nueva era inmunolgica.19 Normalmente Bianco obtena los
fondos necesarios de fuentes locales como la universidad, el
Consejo de Ciencias y el Ministerio de Sanidad. Las Actas del
Primer Simposio Latinoamericano sobre Inmunologa Clnica,
organizado por el grupo en Caracas en 1981, ya enfatizaba algunas
nuevas reas de la inmunobiologa y la inmunopatologa.

181

La estrategia del grupo fue explorar gradualmente


las diferentes reas de la inmunologa clnica para alcanzar
un impacto rpido en la comunidad cientca nacional y
ganar reconocimiento internacional.20 Bianco y sus colegas
hicieron el esfuerzo de llevar los resultados locales a reuniones
internacionales, particularmente los de la Unin Internacional de
Sociedades Inmunolgicas, que se realizaba cada tres aos (Pars
1980, Kyoto 1983, Toronto 1986). Dieron gran importancia a
publicar en el extranjero, tanto como una manera de medirse a
s mismos contra el conocimiento y proyectos de otros como
para fortalecer los vnculos de camaradera internacional. Como
en otros laboratorios locales, sin embargo, los aparatos de
laboratorio eran en gran medida todava tradicionales. El grupo
estaba empezando a sentir que pronto alcanzaran el lmite de
lo que poda hacerse con los aparatos localmente disponibles.
Hacia 1986 Bianco decidi que tenan que expandir su base
tecnolgica para asimilar la revolucin celular que estaba
cambiando visiblemente el paisaje de la investigacin biomdica
internacional. Enfrentaban cada vez ms dicultades para
conseguir que sus papers fueran aceptados en las prestigiosas
revistas de corriente principal. Despus de todas sus luchas
por establecer un nicho en la facultad de medicina, sentan con
fuerza la necesidad de hacer algo de importancia decisiva para
realmente alcanzar legitimidad cientca.
9.5.
UN GRAN SALTO ADELANTE

En 1987, exhausto por el esfuerzo de los quince


aos previos, pero ansioso de volverse alfabeto en el nuevo
lenguaje de la inmunologa, Bianco decidi enfrentar el
desafo frontalmente. Tom un ao sabtico y, para combinar
sus intereses con los de su esposa que estaba estudiando para su
grado doctoral en humanidades, se dirigi al Instituto Pasteur
de Pars. Un colega y amigo uruguayo que se haba exiliado en
Caracas durante algn tiempo lo ayud a hacer contacto con otro
investigador uruguayo que podra recibirlo en el instituto francs.
De esta manera es que lleg al Service dImmunopathologie de
Guillermo Dighiero en el Instituto Pasteur, con la idea de trabajar
sobre aspectos moleculares de la inmunopatologa viral de la
inmunodeciencia humana. sta result ser una oportunidad
excelente. Tal como lo esperaba, Dighiero revel ser un
interlocutor ms abierto y comprensivo de lo que probablemente
habra sido cualquier otro cientco del primer mundo. l pudo
ayudar mejor a Bianco a captar no slo los aspectos intelectuales
182

del nuevo conocimiento sino tambin, y fundamentalmente, las


dimensiones polticas y organizacionales de la investigacin en
ese prestigioso centro. En un perodo de diecisis meses, Bianco
integr en su mente una visin general de las nuevas ciencias
que subyacan a la biologa celular (clonacin de cido nucleico
y linfocitos, citometra de ujos, gentica molecular y biologa
molecular). Adems, experiment un esfuerzo de investigacin
graticante, al publicar un paper con Dighiero y Luc Montaigner
sobre clulas asesinas naturales (NK en su sigla en ingls) en la
infeccin de VIH, en un proceso que slo llev cuatro meses de
su estada en el Pasteur.21
Cuando Bianco estaba en Pars ocurrieron dos cosas
que eventualmente catapultaron a su grupo en la dcada de
1990. Primero, en junio de 1988 la Escuela de Medicina de la
Universidad Central aprob planes para otorgar a la Unidad
Piloto el status de Instituto de Inmunologa, el primero en
Venezuela, y le asign ms espacio (ms de 800 m2). Este nuevo
status lleg como el reconocimiento largamente buscado del
papel de Bianco en la faculta. El Instituto ratic la legitimidad
del grupo dentro del mismo y, ms importante, se convirti
en la fuente de medios nancieros y polticos para ayudarlo
a conseguir los objetivos deseados. Segundo, en enero de ese
ao Bianco hizo contacto con Carlos Andrs Prez, quien era
candidato a la Presidencia (fue elegido en diciembre de 1988)
y contribuy a los programas de ciencia y salud. Este contacto
directo con el liderazgo poltico cimero en el pas producira
resultados cruciales un tiempo ms tarde.
Bianco regres a Caracas en julio de 1988, determinado
a producir los cambios que senta que eran necesarios en
el nuevo Instituto de Inmunologa. Logr un acuerdo con
sus colegas en septiembre para emprender un ataque frontal
sobre dos cuestiones relacionadas. La primera era la revisin
de la organizacin existente y el diseo de un nuevo enfoque
gerencial para la investigacin y la atencin de pacientes. La
segunda era obtener los fondos necesarios para garantizar la
viabilidad del nuevo programa en sus varios componentes de
edicios, personal, plataforma tecnolgica y actualizacin de la
red regional. Para conseguir fondos para el nuevo programa,
Bianco decidi arriesgarse yendo hasta la cabeza del gobierno.
Present el Programa GENIC (Gerencia de Nuevas Iniciativas
en Inmunologa Clnica) a C.A. Prez, quien haba comenzado
su gobierno como presidente de Venezuela en febrero de 1989.
Los fondos fueron concedidos en julio de ese ao a travs del
183

Consejo Nacional de Investigaciones Cientcas y Tecnolgicas


(CONICIT) y estuvieron disponibles en septiembre para un
primer perodo de tres aos. En noviembre de 1992, el CONICIT
aprob una segunda etapa del Programa GENIC.
El Instituto cubra actualmente la investigacin cientca
y tecnolgica en inmunologa bsica, inmunopatologa e
inmunologa clnica. Sus principales lneas de investigacin eran
enfoques moleculares e inmunopatolgicos de la hepatitis viral;
visiones moleculares, inmunopatolgicas y epidemiolgicas de
las infecciones retrovirales humanas; la inmunopatologa de la
alergia sistmica; la siologa de las clulas asesinas naturales; la
inmunopatologa del metabolismo de lpidos, y la inmunogentica
de las poblaciones venezolanas. A comienzos de la dcada de
1990 el IDI emergi como un grupo de investigacin lder en el
pas.22 Es esencialmente un emprendimiento de pequea escala,
constituido primordialmente por dos grupos de personas, los
inmunlogos bsicos (seis) y los inmunlogos clnicos (nueve),
con una buena dosis de competencia saludable entre ellos y una
base cognitiva y cultural comn que se desarrolla lentamente.
Est organizado en una cantidad de lneas integradas y
estrechamente supervisadas. Sin embargo, la concentracin en
un tema principal y la actuacin como un equipo para volverse
ms consistentes y tener un mayor impacto, es algo que todava
est en la agenda.23
9.6.
EL MANEJO DE LAS CONDICIONES
LOCALES PARA LA INVESTIGACIN

Usualmente las condiciones para hacer investigacin


universitaria en un pas en desarrollo son bastante diferentes de
las que encuentra un graduado de esa misma institucin cuando
va con una beca de postgrado a un centro de renombre mundial.
Esto puede captarse considerando una cantidad de temas que,
de diferentes maneras, reejan el escenario idiosincrsico y los
factores condicionantes.
Patronazgo poltico: en ausencia de un mecenazgo
privado fuerte, el respaldo de instituciones estatales y la presencia
de tecncratas del estado, burcratas y/o polticos deseosos y
capaces de jugar un rol de soporte resultan cruciales en el xito de
proyectos institucionales de algn tamao. El poder tiene un papel
crucial en permitir a un cientco lder o a un actor institucional
lograr su objetivo. Pero el poder crea meramente la oportunidad
184

e inclinacin para el xito. El verdadero xito requiere que el


cientco emprendedor perciba tales oportunidades y tendencias.
En los trminos de Adler, Bianco encontr abrigo poltico en la
universidad pblica por dos razones.24 La naturaleza burocrtica
de la administracin universitaria le permiti una buena dosis
de libertad de accin que protegi su proyecto del clientelismo
y las presiones econmicas y polticas de visin estrecha. En
segundo lugar, el nombre de su padre le ayud a reunir apoyo
en diferentes niveles de la jerarqua acadmica. Bianco tambin
engendr conanza poltica: es decir, despert una actitud
positiva hacia su proyecto entre los diseadores de polticas del
CONICIT, el Ministerio de Sanidad y la opinin pblica, a travs
de su presencia activa en la prensa cotidiana, que le dio una
oportunidad de producir resultados. El hecho de que las ideas
de poltica provenientes de su grupo fueran vendidas a los
tomadores de decisiones a travs de la persuasin y el habilidoso
uso sociopoltico de la competencia tcnica contribuy a hacer
que su inuencia se sintiera ms all del mbito acadmico
inmediato. Finalmente, Bianco logr obtener tiempo poltico,
un perodo sucientemente prolongado como para desarrollar
una infraestructura cientca y tecnolgica en el contexto local.
Lo que est por verse es si el tiempo ha sido lo sucientemente
largo como para producir resultados irreversibles antes de que
la oposicin poltica o restricciones estructurales al proyecto
tengan una posicin de dominio y lo maten. En vista de la actual
coyuntura de gran turbulencia poltica y econmica, la tendencia
de Bianco de pensar positivamente puede ser un ingrediente
importante para xitos subsiguientes.
La obtencin de los fondos: el nanciamiento
internacional ha sido a menudo el factor determinante en la
constitucin y mantenimiento de programas institucionales de
ciencia en los pases del Sur. Sin embargo, tambin hay proyectos
que han conseguido capturar la imaginacin de lderes polticos
y tomadores de decisin locales, quienes los ven como teniendo
relevancia nacional. La Presidenta del Consejo Nacional
de Investigaciones Cientcas, al otorgar los fondos para el
Programa GENIC estaba orgullosa de apoyar al Instituto de
Inmunologa Clnica que sirve prcticamente como un servicio
nico en el pas, con recursos humanos de valor estratgico
para Venezuela.25 Esto signica que la fuente bsica de apoyo
del Instituto proveniente de patronazgo pblico deriva de la
apreciacin de su servicio y funciones de entrenamiento ms que
de su calidad cientca intrnseca en trminos de contribucin a
la ciencia mundial. De esta forma el grupo gan legitimidad en
185

el mbito nacional no tanto por su mrito cientco sino porque


era percibido como inmediatamente til. Hasta ahora, el apoyo
nanciero del IDI ha provenido enteramente de fuentes pblicas
nacionales. Por varias dcadas la riqueza petrolera venezolana
permiti que el gobierno nacional pagara la mayor parte de
los gastos de la educacin superior y la ciencia.26 La nmina
de pagos del instituto ha sido cubierta por el presupuesto de la
facultad de medicina y el Ministerio de Sanidad. Como hemos
mostrado, ms recientemente, se obtuvieron nuevos fondos para
el Programa GENIC (del CONICIT y del Ministerio de Desarrollo
Urbano) no a travs del proceso usual de introducir un formulario
de solicitud ante el Consejo de Ciencias, sino por la voluntad
de Bianco de ir hasta la cima, arriesgndose con un candidato
probable a la presidencia C.A. Prez- y ms tarde insistiendo en
la importancia y la urgencia de su proyecto ante el ya presidente
de la Repblica. Recurri al poder estatal para lograr avanzar en
el desarrollo de las competencias en ciencia y tecnologa de su
campo. De esta forma los polticos aparecen como instrumentos
para lograr ciertos propsitos ulteriores. Dadas la inestabilidad
poltica y econmica reinantes, sin embargo, el apoyo pblico a
menudo ha sido el resultado de negociaciones individuales ms
que un componente de un conjunto mayor de polticas pblicas
articuladas. Aunque cada xito gener a su vez apoyo poltico
para el proyecto, no se asegura una continuidad institucional y
su supervivencia debe ser constantemente renegociada. Esto, de
paso, es un destino frecuente de los esfuerzos cientcos en pases
en desarrollo, donde la cuota de incertidumbre derivada de la
efmera y vaga red de alianzas polticas es desproporcionadamente
elevada.
Nacionalismo pragmtico: el nacionalismo ha sido una
fuente frecuente de institucionalizacin cientca en los pases
en desarrollo. La ideologa es importante pues tiene el potencial
obvio de desarrollarse en una fuerza poltica orientadora del
comportamiento individual. Bianco gan creciente fuerza
organizacional dentro y a travs de las organizaciones pblicas
mdicas y acadmicas, creando espacio de maniobra con su
traduccin idiosincrsica del rol de la ciencia y la tecnologa en
condiciones de subdesarrollo. Una buena parte de su mrito es
su habilidad de organizar, de combinar cosas dispares, de hacer
suposiciones razonables, simples, y cortocircuitos contrarios
a las reglas actuales, de improvisar y tener xito. Un enfoque
pragmtico a problemas solubles que conduce a retornos
razonablemente rpidos, le permiti obtener muchas de las cosas
que buscaba. Su enfoque gerencial del desarrollo institucional est
186

ms emparentado con aquel en boga entre la nueva generacin


de tecncratas y gerentes asociados con la ola de privatizacin de
las empresas pblicas en Venezuela. Pero su ideologa mdica ha
sido de servicio pblico. De esta forma, como ya se mencion,
siempre con en el nanciamiento pblico y muy poco en fuentes
privadas o extranjeras. Aunque se puede decir que Bianco es un
hombre de su tiempo y su pas, incluso con estas restricciones l
podra haber elegido algo diferente. Explot sus contactos con el
aparato cientco internacional menos con la ambicin de hacer
una carrera internacional personalmente exitosa o de convertirse
en apndice de un laboratorio o profesor extranjero, que con la
de construir una base cientca en su propia universidad, una que
fuera denida en trminos locales, de acuerdo con necesidades y
enfoques locales, dentro de un marco nacionalista.
La falta de un contexto social favorable para la
investigacin: es de conocimiento comn que la mayora de los
pases en desarrollo carecen de una tradicin cientca y que
pocos lugares proporcionan un contexto favorable para hacer
investigacin cientca. Aunque las universidades han sido
sitios frecuentes de investigacin en los pases latinoamericanos,
esto no signica que ellas fueran aptas para el crecimiento de
la investigacin como actividad institucional. Las universidades
ms grandes tienen otros roles sociopolticos importantes.
como medio de acceso a la burocracia estatal para las clases
medias, y en los campos profesionales;como campos de batalla para
dirimir ciertas diferencias polticas o como un refugio para los disidentes;
y normalmente han proporcionado entrenamiento para los futuros lderes
polticos del sistema nacional. 27

Este ambiente institucional, donde los cientcos son


expuestos a tantas presiones extracurriculares, se traduce en
dicultades para el desarrollo de la investigacin. La ausencia de
una estructura administrativa y una falta de comprensin pblica
del rol de la ciencia en el desarrollo desestimulan a los cientcos
con respecto a hacer su trabajo.
El desafo para Bianco de construir un contexto acadmico
y cientco para su instituto dentro de la facultad mdica, ha sido
en efecto grande, pues la funcin de investigacin es incipiente
en esta institucin. Slo el 6% de los 1.200 miembros del
personal docente e investigador de la facultad est formalmente
aliado a sus seis institutos de investigacin, mientras que el
94% pertenece a las Ctedras docentes, que tienen un vnculo
187

ms precario con la investigacin.28 Aproximadamente el 10%


de la facultad mdica est acreditada en el Sistema Nacional de
Promocin del Investigador (PPI), de los cuales slo el 5% son
mdicos. La porcin del IDI de los investigadores de la facultad
acreditados en el PPI es del 53%. Conciente de esta realidad
lgubre, Bianco dirigi su atencin poltica y apoyo al desarrollo
de recursos humanos y a la infraestructura tecnolgica para la
investigacin en la facultad, y no slo con respecto a su instituto,
pues se dio cuenta de que en ltima instancia las posibilidades
de desarrollar su propio instituto deberan apoyarse en el slido
progreso de las capacidades cientcas en el mbito nacional.
Bianco trabaj desde 1980 para promover la gerencia cientca
en la universidad y particularmente en la escuela mdica. En 1981
propuso organizar una ocina de gestin de la investigacin en
la facultad de medicina que elaborara polticas y catlogos de
investigacin, y que sirviera como vnculo entre las agencias
nacionales de investigacin y el pequeo grupo de investigadores
en la facultad. En 1984-1986, mientras participaba en el Comit
de Investigacin de la Asociacin de Profesores Universitarios
(APIU), organizacin universitaria dirigida a promover el
desarrollo de la investigacin, continu promoviendo la creacin
de ocinas de gestin de la investigacin en las once facultades
de la universidad, defendiendo la necesidad de tener lneas
horizontales de comunicacin entre las autoridades universitarias,
las ocinas de gestin de la investigacin y los investigadores
individuales. Desde su posicin como Presidente de la APIU
tambin present al gobierno (CONICIT, enero 1987) el primer
borrador para el establecimiento de un Sistema Nacional para la
Promocin de la Investigacin, que nalmente sera puesto en
marcha en 1990.
Despus de su regreso de Pars, a comienzos de la dcada
de 1990, consigui convencer a las autoridades universitarias de
la necesidad de un esfuerzo ms organizado para la promocin
de la investigacin en la facultad de medicina. Como resultado,
ocurrieron dos cambios importantes en la facultad: la instalacin
y plena operacin de la primera ocina de gestin de la
investigacin de la facultad, y un nuevo conjunto de lineamientos
para operar los siete institutos de la facultad de medicina basados
en un esquema gerencial. Bianco se convirti en el coordinador
de investigaciones de la facultad de medicina, un nuevo cargo en
la jerarqua acadmica con una fuerte voz y poder de voto en el
Consejo de Facultad, al cual haba sido reelegido varias veces. Por
supuesto, su rol como catalizador del desarrollo cientco es una
condicin necesaria, pero no suciente para el xito y el fracaso.
188

El dilema de la publicacin cientca: una corriente


reciente de opinin entre los comentaristas del desarrollo en
el Norte al igual que en el Sur sostiene que las comunidades
cientcas en los pases en desarrollo estn demasiado
unilateralmente orientadas a mejorar su visibilidad internacional
a travs de la publicacin en medios de la corriente principal.
Incluso cuando es exitosa, dice el argumento, la publicacin no
resuelve los problemas del subdesarrollo. Los cientcos de los
pases en desarrollo deberan por tanto atender a problemas menos
glamorosos pero ms relevantes emergentes de necesidades
sociales locales. Esta es una cuestin engaosa con connotaciones
Hamletianas, ya que tiene que ver con ser o no ser cientco. La
socializacin normal de los cientcos en todas partes envuelve
el aprender cmo publicar papers. El crdito cientco y todo el
sistema estraticado de produccin de conocimiento descansa
en la evaluacin de los papers por pares y en otras inscripciones
caractersticas de la comunicacin cientca. Pedirles a los
cientcos de los pases en desarrollo que no se dediquen a estas
cosas, es como decirles que debieran comprometerse en alguna
suerte de asuntos no cientcos. Adems del hecho que as, la
ciencia apropiada a los pases en desarrollo pudiera aparecer, en
el mejor de los casos, como de segunda clase y no competitiva,
tambin est la cuestin de cmo producir mecanismos para
jar estndares que garanticen la produccin de conocimiento
certicado, diferentes de las que se asocian con papers publicados
en el muy estraticado sistema de las revistas cientcas.29
As, en un momento en que se expresan fuertes crticas
contra la carrera del publicar o perecer en los pases del Norte,
una actitud comn entre cientcos del Sur que quieren hacer
ciencia y no trabajo social, es tratar de hacer ciencia til que sea
aceptada por la comunidad cientca internacional. Esta actitud
es compartida por Bianco y sus colegas en el Sistema Nacional
de Investigadores (PPI) en Venezuela, aunque la conciencia
social de la importancia de la calidad cientca y los estndares
de desempeo son todava bajos, incluso en los segmentos de la
comunidad acadmica nacional. El grupo de investigadores ms
profesionales supone que en el contexto universitario, donde
la investigacin no ha sido internalizada como una funcin de
conocimiento clave 30 y donde los docentes predominan como un
grupo de inters masivo y ejercen una accin corporativa de tipo
sindicalista, es necesario crear una cultura de la investigacin
induciendo la disciplina, el rigor, y la actitud crtica de la redaccin
cientca.31 Esto puede hacerse mejor sometindose individual y
colectivamente al arbitraje internacional de los pares.32
189

En 1992, Bianco public una nota editorial sobre


alergia sistmica y enfermedades infecciosas en Clinical
Immunology and Immunopathology (la revista ocial de la
Sociedad Norteamericana de Inmunologa Clnica). Fue la
primera propuesta terica desde el Instituto que llegaba a un
pblico internacional y que se basaba en once publicaciones
previas del grupo sobre la materia. Entre 1991 y 1993, el acceso a
una cantidad de nuevas tecnologas que el apoyo gubernamental
hizo posible, permiti al grupo aproximarse a la investigacin
sobre bases moleculares. Desde 1980, la produccin cientca
del IDI comenz en una senda continua, habiendo publicado
sesenta papers en revistas arbitradas, y/o en Actas de reuniones
cientcas. Aunque los papers estn publicados en su mayora
en revistas bien conocidas que reejan el nivel de alfabetismo
cientco del grupo, no aparecan en las mejores de ellas.33
9.7.
DISCUSIN: LA CADENA DE LEGITIMACIN

Qu nos dice este caso acerca del proceso de construccin


disciplinaria en un pas en desarrollo?, cmo crece y se legitima
el liderazgo acadmico en la periferia de la ciencia mundial?
En una era de erosin tanto de las fronteras disciplinarias como
nacionales, la mayor parte de la actividad en el Sur todava
consiste en reproducir dentro de un contexto nacional tradiciones
disciplinarias ya existentes en el mbito internacional. El
desarrollo de la inmunologa en Venezuela fue bsicamente una
cuestin de integrar la disciplina en el orden acadmico local,
etiquetando a este nuevo lenguaje de la medicina como la
punta de lanza para transformar la docencia y la investigacin
en la facultad de medicina.34 El orden local todava estaba
poco predispuesto a la clase de valores, estrategias y productos
intelectuales que eran tan importantes para Bianco. No obstante
consigui establecer un nicho y cada xito gener ms apoyo
poltico. Adems, el mensaje subyacente de la prdica de Bianco
era el carcter inherentemente internacional de la ciencia, una
idea que descansaba en el supuesto bsico de la validez universal
de la ciencia. Esto es, en principio, cualquiera, en cualquier
lugar, puede aprenderla, aplicarla y, a travs de la investigacin,
llegar a proposiciones comnmente aceptadas como vlidas en
todas partes. Los conceptos de internacionalidad y universalidad
repetidamente se ha mostrado que servan bien a los propsitos
de los cientcos en busca de legitimacin de sus prcticas,
probablemente por su ambigedad y elusividad. En las palabras
de Abir-Am, el internacionalismo de la ciencia ha sido siempre
190

una derivacin de realidades poltico-econmicas globales, tanto


como un rasgo innato de la accin comunicativa y la innovacin
dentro de la empresa cientca.35 Independientemente de que
estuvieran ubicados en el Norte o en el Sur, los cientcos
han hecho uso de esta dimensin evasiva para transformar
restricciones polticas en desiderata cientcos.
Referidas a un episodio de construccin cientca en el
Sur, las cuestiones crticas consideradas en este paper son polticas
y sociales. Se vinculan al esfuerzo de apropiarse de la ciencia
del Norte y de adaptar la prctica cientca a las condiciones
locales en una era de globalizacin, cuando la docencia y la
investigacin cientcas se estn desarrollando en muchos ms
lugares del mundo y en ubicaciones geogrcas ms ampliamente
dispersas que en el pasado. Bianco y su grupo crecieron como
una entidad social, intelectual y poltica autodenida dentro
del medio cultural y cientco local. En el espacio nacional
en el que sus logros se inscribieron continuamente, desde sus
comienzos contingentes hasta la consolidacin de su instituto
de investigacin en la facultad de medicina, Bianco encontr
la legitimidad tanto en trminos cientcos como nacionales/
internacionales. La preeminencia nacional de la que lleg a
gozar su instituto result de una secuencia de oportunidades,
a veces creadas por l, ms frecuentemente vinculadas a las
polticas pblicas las cuales estaban disponibles a cualquiera
deseoso de asumir el desafo. La apreciacin crtica de Bianco
de la educacin mdica en Venezuela y su esfuerzo denodado por
introducir en el contexto local un enfoque moderno en medicina
a travs de la reforma de la docencia y la investigacin mdicas,
estuvieron acompaados por la actividad poltica en el contexto
acadmico. Luch por abrir ms espacios para la investigacin
moderna adems de su propio proyecto disciplinario, de manera
de crear el contexto y la base de poder necesarios para evitar la
insularidad total. En el proceso, ayud a producir un mundo social
nacional de practicantes para fortalecer la dimensin nacional de
la comunidad cientca mdica. Esto lo hizo dentro del alcance
de la legitimacin mdica, aunque la base para ello difera del
enfoque clnico tradicional todava predominante en la estructura
de poder y cultura de la facultad de medicina.
Para reforzar dicha forma de legitimidad, sin embargo,
Bianco requera interactuar con la comunidad local de cientcos
biolgicos bsicos, para competir con y legitimarse l y su
proyecto frente a ellos. Esto signic que tuvo que adquirir un
perl ms cientco -es decir, biolgico- internacional, para
191

ser utilizado en sus negociaciones locales para lograr la validez


cientca. De esta manera recurri al mbito internacional
bsicamente en relacin con dos aspectos principales. Le
permiti el proceso de validacin cientca en un contexto local
que tena una comunidad cientca demasiado pequea, cuando
su disciplina era casi inexistente localmente. Y aument la gama
de recursos conceptuales, materiales y humanos que l podra
intermediar con las subculturas mdica y biolgica de prctica
e investigacin locales. El equilibrio que trat de alcanzar entre
los dos polos del continuum biolgico-mdico en su propio
instituto, no es un logro sencillo. En ltima instancia, Bianco
permanece como un mdico que se alinea ideolgicamente con
la corriente internacional que clama por una biologizacin de
la investigacin mdica.36 Son la promesa, y eventualmente
la realidad de la solucin de problemas mdicos prcticos, las
que contribuyen en buena medida al status profesional de los
cientcos biomdicos.37 La existencia real de contactos con
el mbito cientco internacional le proporcion a Bianco un
margen de libertad respecto del control social y resistencia
institucional del aparato mdico nacional. Ms importante, le
proporcion una fuente de objetividad internacional en el nivel
cognoscitivo y un escape de las restricciones impuestas por la
presencia poderosa, inmediata de sesgos culturales sostenidos
localmente y prejuicios institucionalmente inducidos contra los
enfoques ms modernos que l representaba.
Dada la lgica de los eventos en la cultura venezolana,
la senda de estas dos formas de legitimacin cientca estuvo
ltrada por la presencia de recursos en el complejo familiaamistades y la dinmica del proceso poltico y ejercicio del poder
en Venezuela. A veces le fueron favorables. En otras ocasiones
plantearon serios obstculos al xito. La poltica partidista en
Venezuela durante los ltimos cincuenta aos, coincidente con
la vida de Bianco, ha permeado todas las capas de la sociedad
civil. Un rasgo central del proceso poltico es la fragmentacin
temporal de los proyectos como funcin de cambios electorales.
Esto resulta en pensar las cosas con cuentagotas, con un horizonte
de tiempo no mayor a tres o cinco aos, que es lo que un gobierno
usualmente tiene a su disposicin. La adopcin de medidas
orientadas a producir frutos en el mediano y largo plazo, como
sera la programacin apropiada para programas de desarrollo
cientco y tecnolgico, es usualmente ignorada. Incluso si se
adoptan tales medidas en un perodo de gobierno, raramente son
continuadas en el siguiente.

192

Otro rasgo notable de la poltica interna es el propio


rol activo de los alineamientos partidistas, incluso dentro del
contexto universitario. Estos alineamientos son cruciales en
conexin con el control del poder como resultado de ganar una
eleccin, y concomitantemente en conexin con el destino de
esos partidos y su control durante un perodo presidencial, que
puede signicar el abandono de programas buenos y necesarios.
Bianco ha operado dentro de esta matriz local de poder, tomando
todas las oportunidades que vio disponibles para realizar sus
ideas. Como cientco ejerci su libre albedro con respecto a
los patrones con los que decidi vincularse. Como esos patrones
o mecenas no intervinieron ni planicaron su trabajo cientco,
tuvo discrecionalidad en el aspecto tcnico. La legitimacin
internacional fue til para ello. La cooptacin de la OPS/OMS
implic la posibilidad de tener un rol mucho ms all de la
ciencia, en alguna parte del mundo ms amplio.38 Adems, la
interseccin entre el alineamiento poltico de miembros de su
familia y la solidaridad familiar en ms de una oportunidad
vinieron al rescate, asegurando as la extensin de su proyecto.
Podemos preguntarnos si las asociaciones internacionales
de Bianco fueron absolutamente necesarias para su xito
como organizador y constructor de una disciplina en el frente
local. Mi hiptesis es que intereses personales, nacionalistas y
cientcos formaron una combinacin sinrgica que deni su
idiosincrsica agenda de trabajo. Su intento de evitar algunas de
las dicultades imprevistas, tanto internas como externas, que
impedan el desarrollo de la capacidad cientca en Venezuela
estuvo formado tanto por la poltica como por la ciencia.

193

NOTAS

5. J. P. Gaudillire, Molecular Biology in the


French Tradition: Redening Local Traditions and
Disciplinary Patterns, Journal of the History of
Biology 26 (1993) 473-498, vase p. 492; A.M.
Silverstein, A History of Immunology (San Diego:
Academic Press Inc., 1988).
6. A.M. Silverstein y T. Sderqvist, Participation
in Scientic Meetings: A New Prosopographical
Approach to the Disciplinary History of Science-The
case of Immunology, 1951-1972, Social Studies of
Science 24 (1994): 513-548.

1. Agradezco a Terry Shinn por ayudarme


a ver ms claramente el punto que estaba
tratando de hacer aqu.
2. Brevemente, el rector Bianco fue tres veces
Decano de la Facultad de Farmacia (19431951), en cuyo lapso lanz la estructura y
funcionamiento inicial de la farmacia en
Venezuela. Sirvi dos veces como vicerrector,
la segunda vez como parte del equipo que
recibi a la institucin universitaria a la cada
del rgimen militar en 1958 y estableci la
estructura bsica del crecimiento acadmico
y cientco bajo la bandera de la autonoma
universitaria. En 1963, fue elegido rector y
fue reelegido (el nico caso hasta el presente)
para un segundo trmino en 1967. Fue capaz
de fusionar la autonoma universitaria con
el desarrollo cientco y econmico y la
presencia de la universidad como voz crtica
tanto nacional como regionalmente.
3. Con esto quiero decir que tuvo la
oportunidad de ir al extranjero con una beca
de postgrado del gobierno venezolano, an
si su educacin mdica y su experiencia de
investigacin no eran excelentes. Algunos
individuos de su misma generacin, como
Reinaldo Di Polo, consiguieron superar
las limitaciones locales de la educacin
mdica en base a mero talento. Bianco se
dene a s mismo como alguien que en ese
momento tena un trasfondo insuciente
de conocimiento bsico lo que signic un
mayor esfuerzo en Harvard para alcanzar los
estndares de all.
4. Durante su perodo de formacin en
Harvard, Bianco estuvo bajo la tutora de
Peter H. Schur y K. Frank Austen. Public seis
papers y una tesis sobre la inmunopatologa
de la artritis reumatoidea juvenil, que han
sido moderadamente citados en los ltimos
veinte aos.

194

7. Ilana Lowy, The Strength of Loose ConceptsBoundary Concepts, Federative Experimental


Strategies and Disciplinary Growth: The Case of
Immunology, History of Science XXX (1992):
371-396, p. 375.
8. Fundacin Vargas, una organizacin privada
apoyada por la Cmara Farmacutica local.
9. De acuerdo con esto, empez a enviar resmenes
a la Federacin Norteamericana de Investigacin
Clnica, a la que se haba asociado antes de dejar
los Estados Unidos.
10. El vnculo signicativo aqu es el de ser
compadre de Bianco ms que padrino de su hijo.
El compadrazgo es una institucin social clsica en
la cultura tradicional latinoamericana que ayuda a
cementar la interaccin social. Complejas relaciones
econmicas y polticas son mediadas a travs del
lazo social del compadrazgo. Algunos autores
clsicos son Mintz, S.W., Pitt-Rivers, J. y Peristiany,
J.; Wolf, E.R., 1950.
11. S. Whittingham & J.R. Mackay, Design and
Functions of a Department of Clinical Immunology,
Clin. Exp.Immunology, 8 (1971): 857-861. Ver
tambin N. E. Bianco, Clinical Immunology in
Venezuela, Immunology Today, 7 (1986): 289.
12. Un programa de postgrado completo como
este era bastante novedoso fuera de los centros
mundiales. En Francia fue slo en la dcada
de 1960 que se desarroll la enseanza de la
inmunologa en las facultades de medicina. El
certicat de spcialit fue creado en 1966 y se
enseaba fundamenntalmente en el Institut
Fournier, mientras que la enseanza de la
inmunologa en la facultad de ciencias se organiz
en 1971. A.M. Moulin, LImmunologie au CNRS,
Cahiers pour lHistoire du CNRS 1939-1989 (Paris:
Editions du CNRS, 1990).
13. Con respecto al desarrollo en la red nacional
de unidades regionales asociadas al CNRC, puede
notarse que su institucionalizacin ha sido menos
rpida de lo esperado.

14. Las comunidades cientcas en los pases


en desarrollo enfrentan con frecuencia
los dilemas de adoptar estndares
internacionales o locales para la evaluacin
de la investigacin. Por temor de los bajos
estndares y de la pseudo-ciencia los lderes
cientcos usualmente se orientan a adoptar
criterios internacionales. El problema es
que los patrones internacionales estn
entretejidos con ciertos tipos de temas,
tcnicas de investigacin y otros factores que
no son necesariamente los ms convenientes
para pequeos pases subdesarrollados.
Para un argumento a favor del doble
estndar, vase C. Freeman, Recent
Developments in Science and Technology
Indicators: a Review, Science Policy
Research Unit (Brighton: Sussex University,
mimeo, 1982).
15. Para un anlisis de la ideologa de los
investigadores del IVIC vase H. Vessuri,
The Search for a Scientic Community
in Venezuela, Minerva, 22 (1984): 196235; Vessuri, H. El Instituto de Medicina
Experimental y el impulso a la ciencia
moderna en Venezuela (indito); Vessuri,
H. A House for Solomon in the Caribbean.
The Venezuelan Institute for Scientic
Research (IVIC. Science, Technology &
Society, vol. 2, N. 1 (1997),pp.41-72.
16. El caso de Bianco ilustra indirectamente
el punto de Silverstein y Soderdqvist
(1994, p. 534) con respecto a la
ventaja de examinar la participacin
en reuniones cientcas como un nuevo
enfoque prosopogrco para identicar
a los constructores e institucionalizadotes
de disciplinas-esas personas que son
fundadores de disciplinas ms que de
programas cognoscitivos de investigacin.
17. Como parte de su misin, el CE
apoy la creacin del Central Regional
Centroamericano para el Entrenamiento
y la Investigacin en Inmunologa Clnica
en Costa Rica (1985), y asesor a Cuba
en la creacin de la Unidad Nacional
de Inmunologa Clnica en el Hospital
Hermanos Ameijeiras (1986).
18. En 1977, el inmunlogo bsico Isaac
Blanca se incorpor al personal (Blanca
obtuvo su Maestra en inmunologa en
el IVIC). Contreras y Ramrez (ambas
bioanalistas) terminaron su entrenamiento
en inmunologa bsica en la UPIC (19761977) y fueron enviadas al programa
de entrenamiento en inmunologa de la

Universidad de Ginebra, Suiza, de la OMS,


mientras que la biloga Feo-Figarella era
enviada al laboratorio del Dr. Oslas Stutman
enn el Instituto Sloan Kettering en Nueva
York (1977-1979). En 1980 y 1981 hubo dos
nuevas adiciones: Ponce, un inmunlogo clnico
entrenado en la Universidad de NuevaYork, con
un inters particular en enfermedades alrgicas
(el principal grupo de enfermedades dentro del
alcance de la inmunologa clnica) y Machado,
una gastroenterloga con entrenamiento
en inmunologa de las enfermedades
gastrointestinales en el Hospital Peter B.
Brigham de la Escuela Mdica de Harvard.
19. De esta manera, otro miembro del grupo,
Isaac Blanca, no slo particip en varios cursos
avanzados sobre hibridoma auspiciados por la
OMS sino que pas un perodo de 18 meses con
Ronald Heberman y John Drialdo en el Instituto
Nacional del Cncer de los Estados Unidos,
trabajando en clulas asesinas naturales
(1982-1984).
20. Las reas de inmunologa clnica
consideradas fueron enfermedades alrgicas,
inmunodeciencias, inmunologa tumoral,
inmunologa gentica clnica, inmunologa
gastrointestinal, inmunologa de la vejez,
inmunopatologa de las enfermedades
vasculares y del colgeno, inmunopatologa
de enfermedades tropicales, inmunopatologa
y complejos inmunolgicos circundantes, y el
sistema del complemento. CNRIC/CECOIC X
Aniversario. Informe Anual. (Caracas, Facultad
de Medicina, UCV, 1985), pg. 11.
21. Este era un resultado que estaba muy lejos
de la experiencia comn de frustracin al tratar
de publicar en revistas de la corriente principal
desde ubicaciones institucionales en la periferia
de la ciencia mundial. Esta ancdota refuerza
el argumento que se escucha con frecuencia
que para asegurar la publicacin rpida, un
cientco de un pas en desarrollo tiene que
trabajar duro para ser aceptado por algn
tiempo en algn laboratorio cientco
prestigioso en un pas central.
22. Representa el equipo ms completo de
investigadores en Venezuela en Inmunologa.
Entre los inmunlogos bsicos hay cuatro
PhDs, dos MSc y dos especialistas. Entre los
inmunlogos clnicos hay un PhD seor (Bianco)
y ocho MSc. Tambin hay un epidemilogo
clnico. Veintitrs personas de apoyo completan
el personal del instituto.
23. Ejemplos de intentos exitosos a tgravs
de un esfuerzo ms concentrado en Amrica

195

Latina son los de Elkin Patarroyo en malaria


en Colombia y Donato Alarcn Segovia en
Mxico. Vase Patarroyo y otros, 1988. Para
pruebas recientes de su vacuna vase P.L.
Alonso y otros, Randomized trial of efcacy
of SPf66 vaccine against Plasmodium
falciparum malaria in children in southern
Tanzania, The Lancet, 344 (octubre 24,
1994): 1175-1181; DAlessandro y otros,
Efcacy trial of malaria vaccine SPf66in
Gambian infants, The Lancet, 346 (agosto
19, 1995): 462-467.
24. E. Adler, The Power of Ideology. The
Quest for Technological Autonomy in
Argentina and Brazil (Berkeley: University of
California Press, 1987).
25. D. Arnao de Uzctegui, Presidenta del
CONICIT, en carta ocial de noticacin
de la aprobacin del subsidio a N. Bianco,
diciembre 4, 1992.
26. El IDI tiene una pequea fundacin
privada (IBAC Inmunobiologa Asociacin
Civil), a travs de la cual se canalizan
las tarifas por servicios y pequeas
contribuciones del Congreso Nacional y
otras donaciones. Tambin ha recibido
fondos del Consejo de Desarrollo Cientco y
Humanstico de la Uni versidad (CDCH-UCV),
de la Fundacin Gran Mariscal de Ayacucho
(FUNDAYACUCHO) y de la Fundacin Polar.
27. J. Fortes & Lomnitz, Becoming a
Scientist in Mexico. The Challenge of
Creating a Scientic Community in an
Underdeveloped Country (University Park,
Penn: Pennsylvania State University Press,
1994), pg. 22.
28. Y. Texera, Los institutos de la Facultad
de Medicina de la Universidad Central de
Venezuela. Manuscrito indito.
29. H. Vessuri, Strategies for Adding Value
to Scientic Journals in Latin America,
Scientometrics, 34 (1995): 139-161.
30. De acuerdo con los estatutos
universitarios todo profesor universitario
es docente e investigador, pero no
hay rendicin de cuenta de la actividad
de investigacin y por lo tanto no hay
una medicin real de la productividad
de la investigacin. Esto se reeja en M.
Roche y Y. Freites, Produccin y ujo de
informacin cientca en un pas perifrico
americano (Venezuela), Interciencia,
7 (1982): 279-290, donde los autores

196

mencionan las armaciones de personas que


se denan a s mismas como investigadores
pero no haban publicado un solo paper en
cinco aos o ms (de hecho, la mayor parte de
los profesores de la Universidad no publican en
absoluto).

REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS

BRUNNER, J.J.
-1990
Educacin Superior, Investigacin Cientca y
Transformaciones Culturales en Amrica Latina.
Vinculacin Universidad-Sector Productivo, BIDSECAB-CINDA, Santiago.

31. J.J. Brunner, Educacin Superior,


Investigacin Cientca y Transformaciones
Culturales en Amrica Latina, en Vinculacin
Universidad-Sector Productivo (Santiago: BIDSECAB-CINDA, 1990); H. Vessuri, La ciencia en
Venezuela, 1959-1990, en J.Convit y J.L. Avila
Bello, eds., La Ciencia en Venezuela: Pasado y
Presente (Caracas: Lagoven, 1991).
32. Para un intercambio de opiniones entre
investigadores mexicanos y expertos de la OCDE
sobre los pros y contras de este mecanismo de
poltica vase el estudio nacional de la OCDE
sobre la ciencia y la tecnologa en Mxico. OCDE
Politiques Nationales de la Science et de la
Technologie. Mxique. (Pars : OCDE, 1994).
33. Las citaciones de esta produccin siguen las
tendencias muy bajas de muchos laboratorios
en los pases en desarrollo (un promedio de dos
citaciones por paper).
34. A.M. Moulin, Le dernier langage de la
Mdicine. Histoire de lImmunologie de Pasteur
au Sida (Paris : Presses Universitaires de
France, 1991).
35. P. Abir-Am, From Multidisciplinary
Collaboration to Transnational
Objectivity:Iinternational Space as Constitutive
of Molecular Biology, 1930-1970, E. Crawford,
T. Shinn & S. Srlin, eds. Denationalizing
Science. The Contexts of International Scientic
Practice (Dordrecht/Boston/Londres: Kluwer
Academic Press, 1993): 153-186, pg. 176.
36. J.P. Gaudilliere, Les Biochimistes
francais entre lgitimit mdicale et lgitimit
biologique, 1930-1960 , Les Sciences
Biologiques et Mdicales en France, 1920-1950.
37. I.Lowy, The Impact of Medical Practice
on Biomedical Research: the Case of Human
Leucocyte Antigens Studies, Minerva XXV
(1987): 171-200.
38. S. Cozzens, Autonomy and Power in
Science, S. Cozzens and T. Gyerin, eds. Theories
of Science in Society (Bloomington: Indiana
University Press, 1990): p. 170.

-1993
Perspectivas actuales y futuras de la
inmunologa, vol. 1, Fondo Editorial Acta
Cientca Venezolana, Caracas.

CNRIC/CECOIC.
-1985
X Aniversario. Informe Anual, Facultad de
Medicina, UCV, Caracas.
ABIR-AM, P.
-1993
From Multidisciplinary Collaboration to
Transnational Objectivity: International
Space as Constitutive of Molecular Biology,
1930-1970. E. Crawford, T. Shinn & S. Sorlin
(eds.) Denationalizing Science. The Contexts
of International Scientic Practice. Kluwer
Academic Publishers, Dordrecht/Boston/
Londres, pp. 153-186.
ADLER, E.
-1987
The Power of Ideology. The Quest for
Technological Autonomy in Argentina
and Brazil. University of California Press.
Berkeley/Los Angeles/Londres.
ALONSO, P.L. y otros.
-1994
Randomized trial of efcacy of SPf66 vaccine
against Plasmodium falciparum malaria in
children in southern Tanzania. The Lancet,
vol. 344, octubre 29, pp. 1175-1181.
ANNERSTEDT, J. & A. JAMISON (eds.)
-1987
From Research Policy to Social Intelligence.
Londres, Macmillan.
ARCHILA, R.
-1956
Historia de la Medicina en Venezuela.
Universidad Central de Venezuela, Caracas.
BIANCO, N.E.
-1986
Clinical Immunology in Venezuela.
Immunology Today, vol. 7, N. 7, p. 289.
-1987
Un hombre de decisiones y conclusiones.
Jess Ma. Bianco T., Caracas: Fondo Editorial
de la Facultad de Farmacia, Universidad
Central de Venezuela, Caracas.

COZZENS, S.
-1990
Autonomy and Power in Science. S.E. Cozzens &
T.F. Gyerin (eds.) Theories of Science in Society.
Indiana University Press, Bloomington.
DALESSANDRO y otros.
-1995
Efcacy trial of malaria vaccine SPf66in
Gambian infants. The Lancet, vol. 346, agosto
19, pgs. 462-467.
ETZKOWITZ, H.
-1992
Individual investigators and their research
groups. Minerva, vol. XXX, N. 1, p{ags. 28-50.
FORTES, J. & LOMNITZ, L.
-1994
Becoming a Scientist in Mexico. The Challenge
of Creating a Scientic Community in an
Underdeveloped Country. The Pennsylvania
State University Press, University Park,
Pennsylvania.
FREEMAN, C.
-1982
Recent Developments in Science and Technology
Indicators: A Review. Science Policy Research
Unit, Sussex University, Brighton, mimeo.
FREITES, Y. & TEXERA, Y. (eds.)
-1992
Tiempos de cambio. La ciencia en Venezuela
1936 a 1948. Fondo Editorial Acta Cientca
Venezolana, Caracas.
GAUDILLIERE, J.P.
-1993
Molecular Biology in the French Tradition?
Redening Local Traditions and Disciplinary
Patterns. Journal of the History of Biology, vol.
26, No. 3, pgs. 473-498.

197

HOMENAJE a De Venanzi en el I Aniversario


de su muerte.
-1988
Boletn del Archivo Histrico, vol. 7, partes
1 y 2, Universidad Central de Venezuela,
Caracas.
IDI.
-1991, 1992
Informes Anuales, Instituto e Inmunologa
Clnica, UCV, Caracas.
-1993
Programa GENIC, Tercer Informe de Avance
(Final Primera Etapa), Gestin de la nueva
investigacin en Inmunologa Clnica.
CONICIT-CNRIC, Caracas, abril, mimeo.
-1994
Reestructuracin del Instituto de
Inmunologa. Facultad de Medicina.
Universidad Central de Venezuela. Caracas,
mimeo.
-1995
Gerencia de Nuevas Investigaciones en
Inmunologa Clnica (Programa GENIC, II
Etapa. Instituto de Inmunologa-CNRIC/SASUCV, Caracas, abril.
LOWY, I.
-1987
The Impact of Medical Practice on
Biomedical Research: The Case of Human
Leucocyte Antigens Studies, Minerva, vol.
XXV, Nmeros 1 y 2, pgs. 171-200.
-1992
The Strength of Loose Concepts-Boundary
Concepts, Federative Experimental Strategies
and Disciplinary Growth: the Case of
Immunology. History of Science, vol. XXX,
pgs. 371-396.
MAZA ZAVALA, D.
-1990
Venezuela en los aos Treinta. Los procesos
econmicos y su perspectiva. Biblioteca de la
Academia Nacional de la Historia. Caracas,
pgs. 129-184.
MINTZ, S.W. & WOLF, E.R.
-1950
An Analysis of Ritual Co-Parenthood
(Compadrazgo), Southwestern Journal of
Anthropology, vol. 6, N. 4, pgs. 341-368.
MOULIN, A.M.
-1990
LImmunologie au CNRS. Cahiers pour
lHistoire du CNRS 1939-1989. Editions du
CNRS, Paris.
-1991
Le Dernier Langage de la Mdecine. Histoire

198

de lImmunologie de Pasteur au Sida. Paris,


Presses Universitaires de France.
OCDE.
-1994
Politiques Nationales de la Science et de la
Technologie. Mxique. OCDE, Paris.
PATARROYO, M.E., AMADOR, R., CLAVIJO, P. y
otros.
-1988
A synthetic vaccine protects humans against
challenge with sexual blood stages of
Plasmodium faciparum. Nature, N. 332, pgs.
158-161.
PITT-RIVERS, J. & PERISTIANY, J.
-1965
Honour and Shame. The values of
Mediterranean Societies. Londres: Weidenfeld
& Nicholson.
ROCHE, M. & FREITES, Y.
-1982
Produccin y ujo de informacin cientca
en un pas perifrico americano (Venezuela).
Interciencia, vol. 7 N.5, sep-oct., pgs. 279-290.
RUIZ CALDERN, H.
-1992
La ciencia y la tecnologa y el Programa de
Febrero. Y. Freites & Y. Texera (eds.) Tiempos
de cambio. La ciencia en Venezuela 1936-1948.
Fondo Editorial Acta Cientca Venezolana.
Caracas, pgs. 19-77.
SALOMON, J.J., SAGASTI,
F. & SACHS, C. (eds)
-1994
La Qute Uncertaine. Science, Technologie,
Dveloppement. United Nations University/
Economica, Paris.
SILVERSTEIN, A.M.
-1988
A History of Immunology. Academic Press, Inc.
San Diego, CA.

UNDERHILL, P.
-1992
Alternative Views of Science in IntraProfessional Conict: General Practitioners
and the Medical and Surgical Elites 1815-58.
Journal of Historical Sociology, vol. 5, N. 3,
septiembre, pgs. 322-350.
VESSURI, H.
-1984
The Search for a Scientic Community in
Venezuela. Minerva, vol. 22, N. 2, pgs.
196-235.
-1991
La ciencia en Venezuela, 1959-1990. Convit,
J. & J.L. Avila Bello (eds.) La Ciencia en
Venezuela: Pasado y Presente. Lagoven,
Caracas.
El Instituto de Medicina Experimental y el
impulso de la ciencia moderna en Venezuela
(indito).
-1995
Strategies for Adding Value to Scientic
Journals in Latin America. Scientometrics,
vol. 34, N.1, pgs. 139-161.
-1997
A House for Solomon in the Caribbean.
The Venezuelan Institute for Scientic
Research (IVIC. Science, Technology &
Society, vol. 2, N. 1. Nueva Delhi, pgs.
41-71.
WITTINGHAM, S. &
I.R. MACKAY.
-1971
Design and Functions of a Department of
Clinical Immunology. Clin. Exp. Immunology,
vol. 8, pgs. 857-861.
Fuente: Publicado originalmente en T.
Shinn, J. Spaapen & V. Krishna (eds.) 1997.
Science and Technology in a Developing
World. Sociology of the Sciences Yearbook
1995, Kluwer Academic Publishers,
Dordrecht, Boston, Londres.

SILVERSTEIN, A.M. &


SDERQVIST, T.
-1994
Participation in Scientic Meetings: A New
Prosopographical Approach to the Disciplinary
History of Science-The Case of Immunology.
1951-1972. Social Studies of Science, vol. 24, N.
3, pgs. 513-48.
TEXERA, Y.
Los institutos de la Facultad de Medicina de la
Universidad Central de Venezuela (manuscrito).

199

Se termin de imprimir en Caracas, en los talleres


de Soluciones Grcas Editorial Arte,
en el mes de abril de 2008.
Consta de un tiraje de 1.000 ejemplares.