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Anselm Jappe

Guy Debord
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tDITION REVUE ET CORRIGE PAR L'AUTEUR

En application de la loi dIt J ImarJ 195 7,


"m in/trdi! de reproduire intigra/mm, 011 partiellement
ft priJtnl OIlVTage Jans l'allforation de l'idirtllr
ou dll Ctmrt franfa d'exploita/ion di, droit dt ropie.

Anselm J appe
Premire dition italienne: Edizioni Tracee, Pescara, 1993
Premire dition franaise: ditions Via Valeriano. Marsei lle, 1995

Et pour /,{di/ion franfaise :


2001, by dirions Denol
9, tue du Cherche-Midi, 75006 Paris
ISBN 2-207-25150-0
B 25 150-5

Liste des abrviations des uvres


les plus frquemment cites.
(Les dtails bibliographiques des crits de Debord
se trouvent dans la bibliographie en fin de volume.)

Cdvq : Henri Lefebvre, Critique de la vie quotidienne,


vol. 1 : Introduction, L'Arche, Paris, seconde dition avec une
nouvelle prface, 1958; vol. Il : Fondements d'une sociologie
de la quoidiennet, L'Arche, Paris, 1961.
Corn. : Guy Debord, Commentaires sur la socit du spectacle, Gallimard, collection Folio, Paris, 1996.
HCC : Gy6rgy Lukcs, Histoire et conscience de classe, traduction de Kostas Axelos et Jacqueline Bois, nouvelle dition augmente, Minuit, Paris, 1984.
IS : Internationale situationniste, rdition Arthme
Fayard, Paris, 1997 (le premier chiffre indique le numro de
la revue, le second la page) .
OCC : Guy Debord, uvres cinmatographiques compltes, Gallimard, Paris, 1994.

GUY DEBORD

Pan. : Guy Debord, Pangyrique, Gallimard, Paris, 1993.


PoU. : Guy Debord prsente Potlatch, Gallimard, collection
Folio, Paris, 1996.
Prf. : Guy Debord, " Prface la quatrime dition italienne de La Socit du Spectacle , in Commentaires, op. cit.
Rapp. : Guy Debord , " Rapport sur la construction des
situations et sur les conditions de l'organisation et de l'action de la tendance situationniste internationale , in Inter-

nationale situationniste, op. cil.


SdS : Guy Debord, La Socit du Spectacle, Gallimard ,
Paris, 1992.
VS : Guy Debord, La Vritable Scission dans /'Internationale, Arthme Fayard, Paris, 1998.
LS. indique galement l'organisation du mme nom.

LL. indique l'Internationale lettriste.

Sommaire

Abrviations des uvres cites


Introduction la deuxime dition franaise
. LE CONCEPT DE SPECTACLE

Faut-il brler Debord?


Le spectacle, stade suprme de l'abstraction
Debord et Lukdcs
L 'histoire et la communaut comme essence
humaine
Notes de la premire partie
LA PRATIQUE DE LA THORIE

L'Internationale lettriste
Les situationnistes et l'art
La critique de la vie quotidienne
Les situationnistes et les annes soixante
Mai 68 et la suite
Le mythe Debord
Le spectacle vingt ans aprs
Notes de la deuxime partie

7
Il

15
15
21
41

57
75
81
81

103
115

126
150

156
172
182

JO

GUY DEBORD

PASS ET PRSENT DE 1-" THORIE

La critique situationniste dans le contexte de son


poque
Les apories du sujet et les perspectives de
l'action
Les deux sources et les deux aspects de la
thorie de Debord

195

195
208
224

Notes de la troisi me partie

241

Bibliographie de Guy Debord

247

Bibliographie critique

253

Index des noms cits

263

INTRODUCTION LA DEUXIME DITION FRANAISE

Ces cinq dernires annes, plus de livres et d'articles ont


t publis sur les situationnistes, et sur Debord en particulier, que durant les quatre dcennies prcdentes. Mais c'est
surtout avec la publication du premier volume de sa Correspondance qu'on dispose d'un tmoignage inestimable
sur la vie de Guy Debord et sur l'histoire interne de l'Internationale situationniste. Enfin, de nombreux tmoins qui
ont connu Debord ont publi leurs souvenirs, tandis que
d'autres se sont mis enquter sur les dtails de sa vie. Ainsi,
pour ce qui est de la biographie de Debord et des vicissitudes de l'I.S., le lecteur intress peut trouver aujourd'hui
un matriel bien plus abondant que celui que peut offrir le
deuxime chapitre de ce livre.
Mais la perspective historiographique, biographique et
anecdotique n'est qu'un aspect trs secondaire de cet
ouvrage. Le souci principal est ici l'analyse thorique, la
recherche des sources de la pense de Debord, la dtermi~io; d~ sa positi-;; p~~-;apport la tradition ;;;'arxiste et
la comparaison avec d'autres auteurs contemporains. Il ne
s'agissait de rien d'autre, au dpart, que d'une pre~i re perce dans cette direction thorique . Malheureusement,

---_._--

12

GUY DEBORD

aucune autre publication n'a entrepris depuis de continuer


sur cette voie. Sur les milliers de pages consacres ces derniers temps Debord, J'analyse thorique est largement
absente. L o, en quelques paragraphes, on s'y essaie, elle
ressemble souvent trangement, et parfois au pied de la
lettre, aux conclusions de ce livre. Or, si l'auteur de cet
ouvrage a cherch approfondir sa recherche par la publication de quelques essais, il serait souhaitable que d'autres
le fassent galement partir de leur propre point de vue.
Ce livre est largement consacr au Debord thoricien et
praticien de la rvolution . Par consquent, il s'occupe certainement trop peu du Debord pote, dans tous les sens du
mot. JI faut esprer que quelqu'un aborde ce domaine d'une
faon srieuse, sans sparer ces deux cts de son activit:
on s'est trop souvent enthousiasm pour le grand crivain
et sa langue parfaite en faisant abstraction du contenu de
ses crits.
L'auteur n'a pas jug utile d'ajouter des pages sur l'tonnant destin qu'a connu Debord depuis sa mort, lorsque la
conspiration du silence fut remplace par une conspiration
du bavardage et que J'on assista aux hommages les plus
surprenants, aux allgeances les plus inattendues, aux

mlanges les plus tranges. L'auteur se rserve d'y revenir


une autre occasion, de mme que sur J'incorporation de
Debord dans la pense postmoderne, dsormais rpandue
surtout dans le monde anglo-saxon.
Le succs de ce livre a dpass toutes les attentes de son
auteur. JI a t traduit en cinq langues par des diteurs toujours plus importants, et si les comptes rendus y trouvaient
quelque chose critiquer, c'tait en gnral une trop grande
fidlit son sujet. Ce livre a plu ceux dont le jugement

INTRODUCTION LA DEUXIME DITION FRANAISE

13

importait l'auteur. Heureusement, il a dplu certains


autres.
Mais ses plus grandes satisfactions, l'auteur les a reues
travers les rencontres que le livre lui a procures des deux
cts de l'quateur. L'une d'entre elles, en particulier, lui a
apport la confirmation la plus precieuse: savoir que tout
ce qu'il lui semblait comprendre sur son sujet partir de ses
lectures correspondait assez exactement la vrit.
Anselm Jappe
Genazzan 0, dcembre 2000

LE CONCEPT DE SPECTACLE

Faut-il brler Debord ?

Certaines poques ont montr qu'elles croyaient fortement dans la puissance de la pense critique. Ce fut le
cas pour celle de l'empereur chinois Ts'in Che Hoang Ti,
qui organisa le premier autodaf de livres, et celle qui
condamna Anaxagore et Socrate, ou cette autre qui envoya
au bcher Bruno et Vanini. Et en Iran, sous le rgime du
Shah, une enseignante fut condamne la prison vie
parce qu'elle dtenait un exemplaire de la Science de la
logique de Hegel.
Notre poque, au contraire - nous parlons des dernires
dcennies en Europe occidentale - a tenu ses penseurs,
non sans raison, pour des gens totalement inoffensifs. Plus
d'un qui s'est prtendu ennemi jur du monde existant a t
accueilli bras ouverts dans les universits ou la tlvision, dans un lan d'amour rciproque. Parmi les rares personnes considres comme tout fait inacceptables, on
trouve assurment Guy Debord. Pendant longtemps, c'est
plutt la police qui s'est intresse lui, et non les organes
normalement chargs de diffuser la pense. Mais finalement

t6

GUY DEBORD

ce comportement n'a plus suffi, car les thories qu'il avait


labores avec ses amis, les situationnistes, ont commenc,
malgr tous les obstacles, s'imposer dans l'esprit de
l'poque. Depuis lors on assiste une autre technique d'occultation : la banalisation. Il existe certainement peu d'auteurs contemporains dont les ides ont t utilises de faon
aussi dforme, et gnralement sans mme que l'on cite
son nom.
Il est dsormais communment admis, depuis les directeurs de tlvision jusqu'au dernier des spectateurs, que
nous vivons dans une socit du spectacle . Devant l'invasion des mass media, dont on dnonce de plus en plus
les effets sur les enfants colls l'cran de tlvision ds leur
plus jeune ge, ou devant la " spectacularisation de l'information que l'on dplore propos d'vnements tragiques
tels que les guerres et les catastrophes, il est aujourd'hui de
rigueur de parler de " socit du spectacle . Les plus informs vont parfois jusqu' dire que ce terme serait le titre d'un
livre crit par un certain Debord, laissant ainsi entendre qu'il
s'agirait d'une sorte de MacLuhan plus obscur. Mais on est
rarement plus explicite.
Faut-il dplorer cette dsinformation ? Un socialiste
autrichien de la premire moiti du sicle a dit : Quand j'ai
commenc lire Marx, je me suis tonn de ne pas en avoir
entendu parler l'cole. Quand j'ai commenc comprendre Marx, je ne m'en suis plus du tout tonn.
On a rduit les thories de Marx une simple doctrine
conomique sur l'appauvrissement prtendument invitable du proltariat, pour ensuite dnoncer triomphalement
l'erreur de Marx. De ce Marx-l, on pourra mme parler dans
les coles. De la mme manire, on s'emploie rduire les

LE CONCEPT DE SPECTACLE

17

ides de Debord une thorie des mass media, afin de lui


donner htivement raison sur quelques points spcifiques et
ne plus parler du reste. Ce rapprochement entre Marx et
Debord n'est pas arbitraire. Une poque qui se sert de
l'croulement du despotisme bureaucratique sovitique .et
du triomphe apparent de la version occidentale de la gestion de la socit, pour porter un coup final tout ce qui
est li la pense marxiste, doit trouver plus que gnante
J'une des rares thories d'inspiration marxiste qui s'est vue
sans cesse confirme par ls faits depuis trente ans.
Pour une autre raison, cette comparaison n'est pas arbitraire: Iii comprhension des thories de Depmd_ncessite
avant tout que J'on fixe sa place parmi les thories marxistes.
propos pourrait tonner certains lcteurs :' l'i~trt de
Debord rsiderait-il donc dans l'interprtation qu'il fait de
Marx? Debord n'tait-il pas avant tout le reprsentant d'une
avant-garde artistique qui voulait dpasser J'art au moyen du
dtournement et de la drive , du jeu et de J' Urbanisme unitaire ? Le pivot de J'agitation situationniste n'taitil pas la rvolution de la vie quotidienne? Bien sr tout ceci
a son importance. Mais trop vouloir privilgier cet aspect,
on finit galement par rduire J'activit thorico-pratique de
Debord pour l'ensevelir dans le grand cimetire des avantgardes passes, en lui concdant comme unique intrt
pour le prsent celui d'tre un pre des no-avant-gardes
de la vido ou un prcurseur des punks - et ces
exemples ne sont pas invents. Cette incomprhension est
dj manifeste dans l'usage frquent du mot situationnisme , terme que les situationnistes ont rsolument refus
depuis le dbut (IS, 1/13) en y dcelant une tendance abusive ptrifier leurs ides en dogme.
La prsente tude porte avant tout sur l'actualit de la

18

GUY DEBORD

thorie du spectacle telle qu'elle a t labore par


Debord, et son utilit pour une thorie critique de la socit
contemporaine. On dmontrera que le spectacle est la
forme la plus dveloppe de la socit fonde sur la production des marchandises et sur le ftichisme de la marchandise qui en dcoule, concept dont on cherchera clarifier la vritable signification. On dmontrera galement
dans quelle mesure ce dernier concept constitue la cl pour
comprendre le monde d'aujourd'hui, o le rsultat de J'activit humaine s'oppose J'humanit au point de menacer
celle-ci d'extinction par une catastrophe cologiqu(:! ou par
la guerre. Cet essai touche donc l'actualit d'une partie
centrale de la pense de Marx, et J'on examinera le rapport
de Debord avec les courants minor itaires du marxisme qui
se sont rfrs cet aspect de la pense de Marx.
Nous avons surtout approfondi les questions thoriques
et la relation de Debord avec les autres acteurs de son
poque historique ; nous n'avons accord que la part indispensable certains aspects, comme la discussion sur le rle
de l'organisation rvolutionnaire, autrefois importants,
mais qui aujourd'hui pourraient voquer les dbats byzantins sur la nature divine ou humaine du Christ. Nous nous
sommes peu tendus sur les aspects anecdotiques et biographiques, car ceux-ci ont dj fait l'objet de certaines
recherches relativement bien documentes '. Cependant,
les activits pratiques de Debord, sa vie et ce que l'on pourrait appeler son mythe seront pris en considration, car
ils font partie d'un projet global qui vise une existence
riche et passionnelle au lieu de la contemplation passive,
et qui veut abolir tout ce qui rend actuellement une telle
vie impossible.

LE CONCEPT DE SPECTACLE

19

Au cours des annes soixante, en plus du dgot croissant qu'inspiraient ceux qui utilisaient Marx pour justifier
leurs goulags et leur nomenklatura, de nombreuses thories
marxistes ou prtendues telles semblaient dsormais dpasses. En ces annes-l, le capitalisme ne se montrait pas du
tout incapable de dvelopper davantage ses forces productives, ni de distribuer plus quitablement que dans le pass
ses rsultats, dmentant ainsi ceux qui attendaient une rvolution venant d'ouvriers subissant une misre croissante. La
critique sociale posa alors la question la plus globale, la plus
" usage faitsimple et pourtant la moins souvent pose :""'quel
on de l'norme accumulation de moyens dont la socit dispose? La vie effectivement vcue par l'individu est-elle devenue plus riche? videmment non. Tandis que le pouvoir de
l,a socit dans son ensemble parat infini, l'individu se
trouve dans l'impossibilit de grer son propre univers.
Debord, contrairement beaucoup d'autres, n'y voit pas
un revers invitable du progrs, ni un destin de l'homme
moderne n'ayant d'autre remde qu'un improbable retour
en arrire. Il y dcle une consquence du fait que l'conomie a soumis ses propres lois la vie humaine. Aucun
changement l'intrieur de la sphre de l'conomie nesera
suffisant tant que l'conomie elle-mme ne sera pas passe
sous le contrle conscient des individus. Sur la base des
indications fournies par Debord lui-mme, nous expliquerons pourquoi cette expression n'a rien voir avec les affirmations du mme ordre que l'on peut ventuellement
entendre de la bouche mme du pape. L'conomie
moderne et son existence en tant que sphre sj:2are
-- seront,
analyses ici comme consquences de ~la marchandise, de
la valeur d'r!.hange, du travail abstrait et de la forme~va.kYI..
C'est de cela qu'il faut parler.

20

GUY DEBORD
/

C'est ce que fait depuis la Premire Guerre mondiale le


courant minoritaire du marxisme qui assigne une importance centrale au problme de l'alinalion,(considre non
pas comme un piphnomne du dveloppement capitaliste, mais comme son noyau mme) Il s'agit l encore d'une
faon trs phi losophique de concevoir le problme; l'essentiel est cependant d'avoir soulign que le dveloppement de l'conomie devenue indpendante, quelle que soit
sa variante, ne peut qu'tre l'ennemi de la vie humaine. Le
chef de file de ce courant est G. Lukacs, dans Histoire et
conscience de classe, qui avait repris et labor la critique
marxienne du ftichisme de la marchandise en tenant
compte des mutations intervenues depuis Marx dans la ralit sociale. Avec les arguments de Marx et de Lukacs,
Debord tentera par la suite de forger une thorie pour comprendre et combattre cette forme particulire de ftichisme
qui est ne entre-temps, et qu'il nomme le Spectacle.
Pour saisir les ides que Debord expose dans La Socit
du Spectacle (1967), il est par consquent indispensable de
bien analyser ses sources, auxquelles il doit plus qu'il n'y
parat premire vue. Ceci ne signifie pas que l'on nierait
l'originalit de Debord, dont l'un des mrites est d'avoir
adapt ces thories une poque trs diffrente. Lui-mme
crit dans son livre autobiographique Pangyrique (1989) :
De plus savants que moi avaient fort bien expliqu l'origine
de ce qui est advenu, citant ensuite sa propre paraphrase
de la thorie marxienne de la valeur d'change, extraite de
La Socit du Spectacle (Pan., 83). La Socit du Spectacle
n'abonde pas en citations'; lorsque Debord en fait, c'est
davantage pour appuyer ses propres thses que pour faire
tat de ses sources. Mais une lecture attentive rvle que La
Socit du Spectacle suit de prs un certain courant marxiste,

LE CONCEPT DE SPECTACLE

21

en approfondit certaines tendances, en partage certains problmes. Si nous suivons l'volution de la critique de l'alination prcisment chez ces trois auteurs, ce n'est pas pour
autant que nous voulions justifier l'affirmation de Debord
concernant La Socit du Spectacle, selon laquelle il n'y a
sans doute pas eu trois livres de critique sociale aussi importants dans les cent dernires annes (OCC, 183-184)3.
On ne peut viter de faire un important usage de citations.
Les crits de Debord se prtent mal aux paraphrases, tant
pour la beaut du style que pour le danger d'en trahir le
contenu par des paraphrases trop interprtatives . Debord
a crit peu, comme il le souligne lui-mme (Pan., 42). Il ne
l'a fait que lorsque cela lui paraissait ncessaire. Aucun texte
de Debord n'est venu des sollicitations d'un rdacteur en
chef ou des obligations d'un contrat d'dition. Le problme
et la difficult QOur une exgse de l'uvre de Debord, c'est
p~ment que celle-ci, bien que trs succincte, pr_te~
avoir dit l'essentiel 4, mais re-fuse toute interprtation, et
exige d'tre prise la lettre. Pendant longtemps, Debord luimme n'a approuv que les seules lectures rigoureusement
littrales de sa pense, qui ressemblent en ralit une
simple reproduction de ses textes.

Le spectacle, stade suprme de l'abstraction


Le concept de socit du spectacle est souvent compris dans un rapport exclusif la tyrannie de la tlvision ou
de moyens analogues. L'aspect mass-mdiatique du spectacle est pourtant considr par Debord comme le plus restreint , sa manifestation superficielle la plus crasante
(SdS 24). Ce n'est qu'apparemment qu'il s'agirait de l'in-

22

GUY DEBORD

vasion d'un instl1lment neutre et mal utilis. Le fonctionnement des moyens de communication de masse exprime au
contraire parfaitement la structure de la socit entire dont
ils font partie. La contemplation passive d'images, qui de surcrot ont t choisies par d'autres, se substitue au vcu et
la dtermination des vnements par l'individu lui-mme.
La constatation de ce fait est au cur de toute la pense
et de toutes les activits de Debord. vingt ans, en 1952, il
rclame un art qui soit la cration de situations, et non la
reproduction de situations dj existantes. En 1957, dans la
plate-forme pour la fondation de l'Internationale situationniste, il dfinit pour la premire fois le spectacle: La
constl1lction de situations commence au-del de l'croulement moderne de la notion de spectacle. Il est facile de voir
quel point est attach l'alination du vieux monde
le principe mme du spectacle : la non-intervention )
(Rapp., 699). Dans les douze numros de la revue Internationale situationniste publis entre 1958 et 1969, ce concept
occupe une place de plus en plus importante, mais son analyse systmatique est dveloppe en 1967 dans les 221
thses de La Socit du Spectacle 5.
Par rapport un premier stade de l'volution historique
de l'alination, qui peut se caractriser comme une dgradation de 1' tre en avoir, le spectacle consiste en une
dgradation ultrieure de 1' avoir en paratre (SdS 17).
L'analyse de Debord s'appuie sur l'exprience quotidienne
de 'appauvrissement de la vie vcue, de sa fragmentation
en spfres de plus en plus spares, ainsi que de la perte
de tout aspect unitaire dans la socit. Le spectacle consiste
dans la recomposition des aspects spars sur le plan de
l'image. Tout ce qui manque la vie se retrouve dans cet

LE CONCEPT DE SPECTACLE

23

ensemble de reprsentations indpendantes qu'est le spectle.On peut citer en exemple les personnages clbres,
acteurs ou hommes politiques, qui sont chargs de reprsenter cet ensemble de qualits humaines et de joie de vivre
qui est absent de la vie effective de tous les autres individus,
emprisonns dans des rles misrables (SdS 60-61 ). (La
sparation est l'alpha et l'omga du spectacle (SdS 25),
et si les individus sont spars les uns des autres, ils ne
retrouvent leur unit que da ns le spectacle, o les images
qui se sont dtaches de chaque aspect de lavie fusionnent
dans un cours commun (SdS 2). Mais les individus ne s'y
trouvent runis qu'en tant que spars (SdS 29), car le
spectacle accapare son profit toute la co~munication :
celle-ci devient exclusivement unilatrale, le spectacle tallt
celui qui parle tandis que les atomes sociaux coutent..kt
son message est Un : l'incessante justification de la socit
----existante, c'est--d L~d u..spectacleJlltmme et du m9 d~ de
prod~s;!.onUl est issu. Pour ce faire, le spectacle n'a pas
besoin d'arguments sophistiqus : il lui suffit d'tre le seul
parler sans attendre la moindre rplique. Sa condition pralable, et simultanment son principal produit, est donc la
e.assivit de la contemplation. Seul l'individu is~dJl.ns
la foule atomise (SdS 221) peut prouy er le besoin du
~pectacle , et ce dernier fera tout pour renforcer l'isolement
de l'individu.
Il existe deux fondements principaux au spectacle 6) Le
'-l!nouvellement technologique incessant e J la fusion conomico-tatique ; et dal2.s sa phase la plus r ' cente, trois
consquences majeures: Le secret gnralis; le faux sans
r lique ~un prsent perptuel (Com. , 19).
Le spectacle n'est don.spas une pure et simple adjonction
au monde, comme pourrait l'tre une propagande diffuse,

---

--

24

.,,

GUY DEBORD

l2.ar les moyens de la communication. C'est l'activi~s::::: i~e


tout entire qui est capte par le spectacle ses propres fins.
De l'urbanisme aux partis politiques de toutes tendances, ae
l'art aux sciences, de la vie quotidienne aux passions et aux
dsirs humains, partout on retrouve la substitution de la ra- ;
lit par son image. Et dans ce processus l'image finit par
devenir relle, tant cause d'un compOJ1ement rel, et la
ralit finit par devenir image.
Cette image est par ailleurs ncessairement falsifie. Car
si d'un ct le spectacle est toute la socit, d'un autre ct
il est galement une partie de la socit, mais aussi l'instrument avec lequel cette partie domine la socit tout entire.
Le spectacle ne reflte donc pas la socit dans son
e-nsemble, mais il structure les images selon les intrts
d'une partie de la socit; et ceci n'est pas sans effet sur l'activit sociale relle de ceux qui contemplent les images.
En subordonnant tout ses propres exigences, le spectacle doit donc falsifier la ralit tel point que dans le
monde rellement renvers, le vrai est un moment du faux ,
comme l'crit Debord (SdS 9) en inversant la clbre affirmation de Hegel. Tout pouvoir a besoin du mensonge pour
gouverner, mais le spectacle tant le pouvoir le plus dvelopp qui ait jamais exist, il est aussi le plus mensonger. Il
l'est d'autant plus qu'il est aussi le plus superflu et par consquent le moins justifiable.
Le problme n'est cependant pas 1'image ni la reprsentation en tant que telles, comme l'affirment tant de philosophies du xx' sicle, mais la socit qui a besoin de ces
images. Il est vrai que le spectacle utilise plus particulirement la vue, " le sens le plus abstrait et le plus mystifiable
(SdS 18), mais le problme rside dans l'indpendance
atteinte par ces reprsentations qui se soustraient au

LE CONCEPT DE SPECTACLE

25

contrle des homme~et leur parlent sous forme de monologue, liminant de la vie tout dialogue. lIes naissent de-la
P!atique sociale collective, mais se comportent comme des
tres indpendants.
ce point, !!. deyient vident que le spectacle est l'hritier de la religion, et il est significatif que le premier chapitre
de La Socit du Spectacle porte pour pigraphe une citation de L 'Essence du christianisme de Feuerbach. La vieille
religion avait projet la puissance de l'homme dans le ciel,
o elle prend l'apparence d'un dieu qui s'oppose l'homme
en tant qu'entit trangre; le spectacle accomplit la mme
opration sur terre. Plus l'homme reconnat de pouvoir aux
dieux qu'il a crs, plus il ressent sa propre impuissance;
l'humanit se comporte de la mme manire devant ces
forces qu'elle a cres~ qu'elle a laiss chapper,-eniui se
montrent nous dans toute leur puissanc~ (SdS 31). La
contemplation de ces puissances est inversement proportionnelle , la vie individuelle, au point que les gestes les plus
ordinaires sont vcus par quelqu'un d'autre la place du
sujet lui-mme. Dans ce monde le spectateur ne se sent
chez~ -' ui nulle part (SdS 30). Qans le spectacle, tout
comme dans la religion, chaque moment de la vie, chaque
ide et chaque geste ne trouve son sens qu'en dehors de luimmeS.
Tout ceci n'est ni un destin, ni un produit invitable du
dveroppement CIe la techniqe:J:a sparhon survenue
-entre l'activit relle de la socit etSa.~ reprse~tati Oi1St
uneconsquence- des sparat~.!fs au -s ii ie la ~pci ~t Eillememe. C'est la sparation la plus ancienne qui a cr les
autres: celle du Pouvoir. pa~tir del a-di-;'olutio n des communauts primitives, toutes les socits ont connu l'intrieur d'elles-mmes un pouvoir institutionnalis, une ins-

26

GUY DEBORD

tance spare, et tous ces pouvoirs avaient quelque chose


de spectaculaire. Pourtant ce n'est qu' l'poque moderne
que le Pouvoir a pu accumuler des moyens suffisants, non
seulement pour instaurer une domination tendue tous les
aspects de la vie, mais aussi pour pouvoir activement modeler la socit selon ses propres exigences. Ille fait principalement au moyen d'une production matrielle qui tend
recrer continuellement tout ce qui engendre l'isolement et
la sparation, de l'automobile la tlvision.
Ce stade spectaculaire du dveloppement capitaliste
s'est progressivement impos partir des annes vingt, et
s'est renforc aprs la Seconde Guerre mondiale. Cette volution subit une continuelle acclration: en 1967, dsignant le spectacle comme l'autoportrait du pouvoir
l'poque de sa gestion totalitaire des conditions d'existence (SdS 24), Debord semblait penser que celui-ci avait
atteint un stade presque indpassable. Mais en 1988 il doit
reconnatre que la mainmise du spectacle sur la socit tait
encore imparfaite en 1967, compare la situation vingt ans
plus tard (Corn., 20).
Ce qui prcde ne concerne pas seulement le capitalisme
des socits occidentales: tous les systmes socio-politiques
modernes participent du rgne de la marchandise et du
spectacle. De mme que le spectacle est une totalit l'intrieur d'une socit, il l'est galement l'chelle mondiale.
Le vritable antagonisme, celui du proltariat qui revendique la vie face un systme o la marchandsse
contemple elle-mme dans un monde qu'elle a cr"
(SdS 53), est occult par le spectacle des antagonismes
entre des systmes politiques qui en ralit sont essentiellement solidaires. Cependant ces antagonismes ne sont pas de
\

27

LE CONCEPT DE SPECTACLE

simples chimres; ils traduisent le dveloppement ingal du


capitalisme dans les diffrentes parties du monde.
ct des pays o la marchandise se dveloppe librement, apparat leur pseudo-ngation, les socits domines
par la bureaucratie d 'tat comme l'Union sovitique, la
Chine ou de nombreux pays du tiers-monde. Ces rgimes,
au mme titre que les gouvernements fascistes instaurs
dans les pays occidentaux en temps de crises, sont appels
en 1967 par Debord pouvoir spectaculaire concentr. Ail
faible dveloppement conomique de ces socits, compar celui des socits du spectaculaire diffus , supple
l'idologie comme marchandise suprme; son point culminant est l'obligation pour tous de s'identifier un chef, qu'il
s'appelle Staline, Mao ou Soukarno. Le spectaculaire
___
_x
_ _
concentr est peu flexible et gouverne, en
dernire
instance,
grce sa police. Son image ngative a pourtant sa fonction
dans la division mondiale des tches spectaculaires
(SdS 57) : la bureaucratie sovitique et ses ramifications
dans les pays occidentaux, c'est--dire les partis communistes traditionnels, reprsentent illusoirement la lutte
contre le spectaculaire diffus. Il semble qu'il n'y ait pas
d'autre alternative que ces deux formes, de sorte que les
opposants l'intrieur de l'un des systmes spectaculaires
prennent souvent pour modle l'autre systme - comme il
arrive dans beaucoup de mouvements rvolutionnaires du
tiers-monde.
cette poque dj, Debord identifie le modle vainqueur du spectacle avec celui qui offre le plus grand choix
de marchandises varies (SdS 110). Chacune de ces marchandises promet l'accs cette satisfaction , dj problmatique, qui est rpute appartenir la consommation de
l'ensemble (SdS 65), et au moment invitable de la
~_

28

GUY DEBDRD

dsillusion apparat dj une autre marchandise qui fait la


mme promesse. Dans la lutte que se livrent les divers
objets, o l'homme n'est que spectateur, chaque marchandise peut s'user; le spectacle dans son ensemble se renforce .
..Le spectacle est alors le chant pique de cet affrontement,
que la chute d'aucune Ilion ne pourrait conclure. Le spectacle ne chante pas les hommes et leurs armes, mais les marchandises et leurs passions (SdS 66), dit Debord dans
l'une des plus belles expressions de La Socit du spectacle.
Aujourd'hui la valeur d'change a fini par diriger l'usage)J
(SdS 46) et le dtachement de la marchandise de tout
besoin humain authentique atteint finalement un niveau
pseudo-religieux avec les objets manifestement inutiles:
Debord cite les collections de pOlie-cls publicitaires qu'il
dsigne comme une accumulation des indulgences de la
marchandise)J (SdS 67). Ce fait dmontre que la marchan dise ne contient plus un atome)J de valeur d'usage,
mais qu'elle est dsormais consomme en tant que marchandise'.
Le spectacle n'est donc pas li un systme conomique
dtermin, mais il traduit la victoire de la catgorie de l'conomie en tant que telle, l'intrieur de la socit. La classe
qui a instaur le spectacle, la bourgeoisie, doit sa domination au triomphe de l'conomie et de ses lois sur tous les
autres aspects de la vie. Le spectacle est le rsultat et le pro- ,
jet du mode de production existant)J, il est l'affirmation
omniprsente du choix dj fait dans la production, et sa
consommation corollaire)J (SdS 6). Non seu lement le travail, mais aussi les autres activits humaines, ce qu'on
nomme le temps libre )J, sont organiss de faon justi fier
et perptuer le mode de production rgnant. La production conomique s'est transforme d'un moyen en une fin

29

LE CONCEPT DE SPECTACLE

et le spectacle en est l'expression: avec son caractre fondamentalement tautologique (Sd S - 13), il ne vise qu~
reproduire ses propres c-;;ciitions d ' existe~ce . Au lieu de
serVir les dS"lrs-hmnams, Tconomie- son stade spectaculaire cre et manipule sans cesse des besoins qui ne visent
qu'au seul pseudo-besoin du maintien de son rgne
(SdS 51).
L'conomie doit donc tre comprise ici comme une
partie de l'activit humaine globale qui domine sur tout le
reste. Le spectacle n'est rien d'autre que ce rgne autocratique de l'conomie marchande (par ex. Com., 14). L'conomie autonomise est en soi une alination; la production
conomique est base sur l'alination; l'alination est devenue son produit principal ; et la domination de l'conomie
sur la socit entire entrane cette diffusion maximale de
l'alination qui constitue justement le spectacle. L'conomie transforme le monde, mais le transforme seulement en
monde de l'conomie (SdS 40).
On aura compris qu'ici nous ne parlons pas d'conomie
au sens de production matrielle, sans laquelle nulle
socit ne saurait bien sr exister. Nous parlons d'une conomie devenue indpendante qui soumet la vie humaine.
C'est une consquence de la victoire remporte par la marchandise l'intrieur du mode de production.
Le second chapitre de La Socit du Spectacle analyse
ensuite le processus par lequel l'conomie tout entire est
alors devenue ce que la marchandise s'tait montre tre au
cours de cette conqute: un processus de dveloppement
quantitatif (SdS 40). L'explication de la prdominance de
la valeur d'change sur la valeur d'usage ne s'carte pas de
celle de Marx, tout en utilisant des expressions aussi colores que celle-ci: La valeur d'change est le condottiere
a

30

GUY DEBORD

de la valeur d'usage, qui finit par mener la guerre pour son


propre compte" (SdS 46) '. Et si Marx a parl de la loi de
la baisse tendancielle du taux de profit, Debord parle d'une
baisse tendancielle de la valeur d'usage" comme
constante de l'conomie capitaliste " (SdS 47), autrement
dit de la subordination croissante de tout usage, mme le
plus banal, aux exigences du dveloppement de l'conomie, c'est--dire la pure quantit. Mme si le progrs de
l'cono mie a rsolu sur une partie de la plante le problme
de la SU Ivie immdiate, la question de la SUIvie au sens large
se pose toujours, car l'abondance de la marchandise n'est
rien d'autre qu'un manque pourvu matriellement.
Quand Debord conoit l'alination - le spectacle comme un processus d'abstraction, et qu'il la ramne la
marchandise et sa structure, il dveloppe certaines ides
fond amentales chez Marx, mais qui dans l'histoire du
marxisme" ont connu peu de succs, et pas par hasard.
Pour Hegel, l'alination est constitue par le monde objectif et sensible, tant que le sujet n'arrive pas reconnatre ce
monde comme son produit propre. De mme pour les
jeunes hgliens" - Feuerbach, Moses Hess et le Marx de
la premire priode - l'alination est une inversion entre
sujet et attribut, entre concret et abstrait. Ils la conoivent
toutefois de faon exactement oppose Hegel: pour eux,
le vrai sujet est l'homme dans son existence sensible et
concrte. Il est alin quand il devient l'attribut d'une abstraction qu'il a pose lui-mme, mais qu'il ne reconnat plus
comme telle et qui lui apparat donc comme un sujet.
L'homme dpend alors de son propre produit devenu indpendant. Feuerbach peroit l'alination dans la projection
de la puissance humaine dans le ciel de la religion, qui

LE CONCEPT DE SPECTACLE

31

laisse l'homme impuissant sur terre; mais il la retrouve gaIement dans les abstractions de la philosophie idaliste,
pour laquelle l'homme dans son existence concrte n'est
qu'une forme phnomnique de l'Esprit et de l'universel.
Hess et le jeune Marx identifient dans l'tat et dans l'argent
deux autres alinations fondamentales, deux abstractions
auxquelles l'homme s'aline dans ses qualits de membre
d'une communaut et de travailleur. Ceci signifie aussi que
le phnomne ne concerne pas de faon gale toute
1' humanit , mais qu'une alination particulire pse sur
une partie de celle-ci, c'est--dire sur celle qui doit travailler
sans possder les moyens de production. Son propre produit ne lui appartient pas et lui apparat donc comme une
puissance trangre et hostile. Dans toutes les formes d'alination, l'individu concret n'a de valeur que pour autant qu'il
participe de l'abstrait, c'est--dire qu'il possde de l'argent,
qu'il est un citoyen de l'tat, un homme devant Dieu , un
soi au sens philosophique. Les activits de l'homme n'ont
pas de but en soi, mais servent exclusivement lui faire
atteindre ce que lui-mme a cr et qui, bien que conu seulement comme un moyen, s'est transform en une fin. L'argent en est l'exemple le plus vident.
Le spectacle est en effet le dveloppement le plus extrme
de cette tendance l'abstraction, et Debord peut dire du
spectacle que son mode d 'tre concret est justement l'abstraction (SdS 29). La dvalorisation de la vie au profit des
abstractions hypostasies atteint dsormais tous les aspects
de l'existence; et ces abstractions elles-mmes devenues
sujet ne se prsentent plus comme des choses, mais sont
encore plus abstraites, tant devenues des images. On peut
dire que le spectacle incorpore toutes les vieilles alinations : il est la reconstruction matrielle de l'illusion reli-

32

GUY DEBORD

gieuse (SdS 20), <d 'argent que l'on regarde seulement


(SdS 49), il est insparable de l'tat moderne (SdS 24),
il est l'idologie matrialise (titre du dernier chapitre de
La Socit du Spectacle) ' .

Quelques annes plus tard, Marx dpasse cette conception encore trop philosophique de l'alination comme inversion du sujet et de l'attribut, et comme assujettissement de
1' essence humaine ses propres produits. Dans le Manifeste communiste, lui et Engels se moquent des auteurs allemands qui derrire la critique franaise de la monnaie
[ ... ] marqurent l'alination de l'essence humaine JO . Mais
le concept d'alination, entendue au sens d'abstraction,
revient plus tard dans les crits de Marx sur la critique de
l'conomie politique, o d'autre part se trouve rvle l'origine historique du processus d'abstraction. Dans le premier
chapitre du premier volume du Capital, Marx analyse la
(orme de la marchandise en tant que noyau de toute la production capitaliste, et dmontre que le processus d'abstraction est au cur de l'conomie moderne au lieu d'en tre
un simple revers dplaisant. Il ne faut pas oublier que dans
cette analyse de la formemarchandise, Marx ne parle pas
encore de plusvalue, ni de la vente de la force de travail, ni
du capital. Il fait ainsi dcouler toutes les formes les plus
dveloppes de l'conomie capitaliste de cette structure originaire de la marchandise - qui est comme la cellule du
corps Il)) - et de l'opposition entre concret et abstrait, entre
quantit et qualit, entre production et consommation,
entre le rapport social et ce que ce dernier produit 12.
Marx souligne le caractre double de la marchandise:
outre son utilit, c'est-dire sa valeur d'usage, elle possde
une valeur qui dtermine la relation par laquelle elle est
change contre d'autres marchandises (valeur d'change).

LE CONCEPT DE SPECTACLE

33

La qualit concrte de chaque marchandise est ncessairement diffrente de celle de toutes les autres marchandises
qui sur ce plan ne sont pas mesurables entre elles. Mais
toutes les marchandises ont une substance commune qui
permet de les changer, dans la mesure o elles en reprsentent diffrentes quantits. Cette substance de la valeur
est identifie par Marx dans la quantit de temps de travail
abstrait ncessaire pour produire la marchandise. En tant
que valeur, la marchandise n'a aucune qualit spcifique,
et les diverses marchandises ne se diffrencient que d'un
point de vue quantitatif. La valeur d'un produit n'est donc
pas constitue par le travail concret et spcifique qui l'a
cr, mais bien par le travail abstrait: Avec les caractres
utiles particuliers des produits du travail disparaissent en
mme temps et le caractre utile des travaux qui y sont
contenus, et les formes concrtes diverses qui distinguent
une espce de travail d'une autre espce. Il ne reste donc
plus que le caractre commun de ces travaux; il~6nt tous
ramens au mme travail humain, une dpense de force
humaine de travail sans gard la forme particulire sous
laquelle cette force a t dpense, au travail humain abstrait 13. Ainsi se perd le caractre qualitatif des divers travaux produisant diffrents produits. La valeur d'une marchandise n'est que la cristallisation de cette matire
qu'est le travail humain indistinct 14 , au sens d'une pure
dpense productive du cerveau, des muscles, des nerfs, de
la main de l'homme 15, dont la seule mesure est le temps
dpens. Il s'agit toujours du temps qui est ncessaire en
moyenne pour fabriquer un certain produit dans une socit
donne, selon des conditions de production donnes; et les
travaux plus compliqus ont la valeur d'un travail simple
multipli, c'est--dire d'une plus grande quantit de travail

34

GUY DEBORD

simple. Dans la formule apparemment trs banale vingt


mtres de toile valent autant que cinq kilos de th , Marx
retrouve la formule plus gnrale de toute la production
capitaliste: deux choses concrtes prennent la forme de
quelque chose d'autre qui les relie, le travail abstrait, dont
la forme finale est l'argent.
Cependant, une marchandise doit toujours avoir une
valeur d'usage et rpondre une exigence, qu'elle soit relle
ou induite. La valeur d'une marchandise se prsente toujours sous la forme d'une valeur d'usage qui, dans le processus d'change, n'est que le porteur de la valeur
d'change. La valeur d'usage, pour se raliser, doit devenir
la forme de manifestation de son contraire, la valeur". Le
processus par lequel le concret devient un attribut de l'abstrait est entendu ici par Marx non plus dans un sens anthropologique, mais comme consquence d'un phnomne historique dtermin. En effet, la diffusion de la marchandise
est un phnomne de l'poque moderne. La subordination
de la qualit la quantit et du concret l'abstrait fait partie de la structure de la marchandise, mais les productions
humaines ne sont pas toutes fondes sur l'change, et donc
sur la marchandise.
Tant que les diffrentes communauts humaines, comme
les villages, produisent elles-mmes ce dont elles ont besoin
et se limitent l'change occasionnel des excdents, la
valeur d'usage dirige la production. Chaque travail particulier fait partie d'une division des tches l'intrieur de la
communaut laquelle il est directement li, et maintient
son caractre qualitatif. C'est pourquoi Marx dit que le lien
social est produit avec la production matrielle. Les rapports
des hommes peuvent tre brutaux, mais ils restent bien
reconnaissables, par exemple quand le serf de la glbe ou

LE CONCEPT DE SPECTACLE

35

l'esclave constatent qu'une part de leur produit leur est soustraite par leur matre. Ce n'est que lorsqu'un certain seuil est
dpass dans le dveloppement et le volume des changes,
que la production elle-mme se dirige essentiellement vers
la cration de valeur d'change. La valeur d'usage de
chaque produit rside alors dans sa valeur d'change, par
l'intermdiaire de laquelle on accde d'autres valeurs
d'usage. Le travail lui-mme devient force de travail
vendre pour excuter du travail abstrait. la valeur d'usage,
c'est--dire au concret, on n'accde que par la mdiation de
la valeur d'change, ou plus prcisment de l'argent.
Dans la socit moderne, les individus sont isols l'intrieur d'une production o chacun produit selon ses
propres intrts. Leur lien social s'tablit seulement a posteriori travers l'change de leurs marchandises. Leur tre
concret, leur subjectivit doit s'aliner la mdiation du travail abstrait qui efface toutes les diffrences. La production
capitaliste signifie l'extension des caractristiques de la marchandise l'ensemble de la production matrielle et des
rapports sociaux. Les hommes ne font rien d'autre que
s'changer des units de travail abstrait, objectives en
valeur d'change qui peut ensuite se retransformer en valeur
d'usage.
La valeur des produits est cre par l'homme, mais sans
qu'il le sache. Le fait que la valeur se prsente toujours sous
la forme d'une valeur d'usage, d'un objet concret, fait natre
l'illusion que ce sont les qualits concrtes d'un produit qui
dcident de son destin 17 . Il s'agit l du clbre caractre
ftiche de la marchandise et son secret 18 , dont Marx parle
et qu'il compare explicitement l'illusion religieuse o les
produits de la fantaisie humaine semblent anims d'une vie
propre 19. Dans une socit o les individus ne se rencon-

36

GUY DEBORD

trent que dans l'change, la transformation des produits du


travail humain et des relations qui y ont prsid en quelque
chose d'apparemment" naturel" implique que toute la vie
sociale semble tre indpendante de la volont humaine et
qu'elle se prsente comme une entit en apparence autonome et "donne", ne suivant que ses propres rgles. Selon
une formule de Marx, les relations sociales non seulement
apparaissent, mais sont effectivement" des rapports de
choses entre personnes et des rapports sociaux entre les
choses 2ll ".
Les rares fois o dans la discussion marxiste on a parl de
"ftichisme de la marchandise", celui-ci a presque toujours
t trait comme un phnomne n'appartenant qu' la seule
sphre de la conscience, c'est--dire comme une fausse
reprsentation de la "vritable" situation conomique. Mais
ce n'en est qu'un des aspects. Marx lui-mme avait averti
que" la dcouverte scientifique faite plus tard, que les produits du travail, en tant que valeurs, sont l'expression pure
et simple du travail humain dpens dans leur production,
marque une poque dans l'histoire du dveloppement de
l'humanit, mais ne dissipe point la fantasmagorie qui fait
apparatre le caractre social du travail comme un caractre
des choses, des produits eux-mmes 21 ". Le concept de ftichisme" signifie plutt que la vie humaine tout entire est
subordonne aux lois qui rsultent de la nature de la valeur,
la premire de toutes tant son continuel besoin de s'accrotre. Le travail abstrait reprsent dans la marchandise est
totalement indiffrent ses effets sur le plan de l'usage. li ne
vise qu' produire la fin de son cycle une plus grande
quantit de valeur - sous forme d'argent - qu'il n'yen
avait au dpart". Cela signifie que la caractristique du capitalisme est dj contenue dans la double nature de la mar-

LE CONCEPT DE SPECTACLE

37

chan dise : tre ncessairement un systme en crise permanente. La valeur, loin d 'tre, comme le croyaient les
marxistes du mouvement ouvrier, une donne neutre qui
ne devient problmatique que lorsqu'elle porte l'extorsion
de plus-value (autrement dit l'exploitation), conduit au
contraire invitablement une collision entre raison conomique (cration de toujours plus de valeur, indpendamment de son contenu concret) et exigences humaines.
Du point de vue de la valeur, le trafic de plutonium ou de
sang contamin vaut plus que l'agriculture franaise; non
par une quelconque aberration, mais en raison de cette
mme logique de la valeur 23 On comprend que la valeur
n'est en aucune faon une catgorie conomique, mais
une forme sociale totale qui cause elle-mme une scission
de la vie sociale en divers secteurs. L' conomie n'est
donc pas un secteur imprialiste qui a soumis les autres
domaines de la socit, comme la terminologie de Debord
pourrait peut-tre le faire penser, mais elle est constitue
elle-mme par la valeur.
En effet on trouve simultanment chez Marx deux aspects,
l'un qui tend se librer de l'conomie et l'autre qui tend
se librer par l'conomie, sans que l'on puisse simplement
les attribuer diffrentes phases de sa pense, comme certains veulent le faire. Dans sa critique de la valeur, Marx a
mis nu la forme pure de la socit de la marchandise.
son poque, cette critique constituait une audacieuse anticipation, alors que ce n'est qu'aujourd'hui qu'elle est en
mesure de saisir vraiment l'essence de la ralit sociale.
Marx lui-mme n'avait pas conscience, et ses successeurs
marxistes encore moins, du contraste existant entre la critique de la valeur et le contenu de la majeure partie de son
uvre, celle dans laquelle il examine les formes empiriques

38

GUY DEBORD

de la socit capitaliste de son poque. Il ne pouvait pas voir


combien cette dernire tait encore pleine d'lments prcapitalistes, de sorte que la plupart de ses caractres taient
encore trs diffrents, ou mme l'oppos de ce qui devait
plus tard rsulter du triomphe progressif de la forme-marchandise sur tous les rsidus prcapitalistes. Marx considre
par consquent comme des traits essentiels du capitalisme
des lments qui, en ralit, n'taient dus qu' sa forme
imparfaite, comme la cration d'une classe ncessairement
exclue de la socit bourgeoise et de ses bnfices . Le
marxisme du mouvement ouvrier - de la social-dmocratie au stalinisme, avec tous leurs reflets plus ou moins labors dans le champ intellectuel- n'a retenu que cette part
de la thorie de Marx. Tout en la dformant souvent", le
mouvement ouvrier ne manquait pas de raisons de s'y rfrer, car cette part tait lgitime dans la phase ascendante du
capitalisme, lorsqu'il s'agissait encore d'imposer les formes
capitalistes contre les formes pr bourgeoises. Ce dveloppement a connu son apoge l'poque qui se trouve rsume dans les noms de Ford et de Keynes, au moment o le
marxisme du mouvement ouvrier clbrait ses plus grandes
victoires. Au contraire, dans les annes soixante-dix surgit
une crise qui ne vient pas, comme les prcdentes, des
imperfections du systme de la marchandise, mais bien de
sa victoire totale. C'est alors qu'merge sa contradiction de
base, issue de la structure de la marchandise. Comme nous
esprons le montrer, l'aspect le plus actuel de la pense de
Debord est d'avoir t parmi les premiers interprter la
situation prsente la lumire de la critique marxienne de
la valeur, tandis que ses aspects les plus faibles se trouvent
l o sa pense demeure lie au marxisme du mouvement
ouvrier. Debord tait en mme temps l'un des derniers

LE CONCEPT DE SPECTACLE

39

reprsentants d'un certain courant de la critique sociale et


l'un des premiers de sa phase nouvelle.
Rappelons ici deux consquences de la critique du ftichisme que Debord a su saisir avec une grande anticipation.
En premier lieu, l'exploitation conomique n'est pas le seul
mal du capitalisme, tant donn que celui-ci est ncessairement le reniement de la vie elle-mme dans toutes ses
manifestations concrtes. En second lieu, aucune des nombreuses variantes l'intrieur de l'conomie marchande ne
peut oprer de changement dcisif. C'est pourquoi il serait
parfaitement vain d'attendre qu'une bonne solution des problmes vienne du dveloppement de l'conomie et de la
distribution adquate de ses bnfices. L'alination et la
dpossession constituent le noyau de l'conomie marchande, qui de plus ne pourrait pas fonctionner autrement,
et les progrs de cette dernire sont ncessairement les progrs des deux premires. Il s'agissait l d'une authentique
redcouverte, si l'on considre que le marxisme , tout
comme la science bourgeoise, ne faisait pas de critique de
l'conomie politique mais se bornaient faire de l'conomie politique, ne considrant que les cts abstrait et quantitatif du travail sans en voir la contradiction avec son ct
concret 25. Dans la subordination de toute la vie aux exigences conomiques, ce marxisme ne remarquait pas l un
des effets les plus mprisables du dveloppement capitaliste, mais au contraire une donne ontologique, dont la
mise en vidence semblait mme un fait rvolutionnaire.
L' image et le spectacle dont parle Debord doivent
s'entendre comme un dveloppement ultrieur de la formemarchandise. Ils ont en commun cette caractristique de
rduire la multiplicit du rel une forme unique, abstraite
et gale. En effet, l'image et le spectacle occupent chez

40

GUY DEBORD

Debo rd la meme place qu 'occ upent dans la thorie


marxi enne la marchandise et ses drivs. La premire
phrase de La Socit du Spectacle proclame: "Toute la vie
des socits dans lesquelles rgnent les conditions
modernes de production s'annonce comme une immense
accumulation de spectacles. " Il s'agit d'un " dtournement"
de la premire phrase du Capital: "Toute la vie des socits modernes dans lesquelles rgnent les conditions
modernes de production s'annonce comme un e immense
accumulation de marc handises." La substitution du mot
"capital" par le mot" spectacle" dans une phrase de Marx
se retrouve dans cell e-ci : " Le spectacle n'est pas un
ensemble d'images, mais un rapport social e ntre des personnes, mdiatis par des images 2G" (SdS 4). Selon la thorie marxienne, l'accumulation de l'argent, si elle dpasse un
seuil qualitatif, se transform e en capital; selon Debord, le
capital atteint un tel degr d 'accumulation qu'il devient
image (SdS 34). Le spectacle est l'quivalent non seulement des biens, comme l'est l'argent, mais de toute activit
possible (SdS 49) -justement parce que tout " ce que l'ensemble de la socit peut tre et faire" est deve nu marchandise. " Le caractre fondame ntalement tautologique du
spectacle " (SdS 13) reflte exactement le caractre tautologique et autorfrenciel du travail abstrait qui ne vise
qu' augmenter la masse de travail mort objectiv et traite
en effet la production de valeurs d'usage comme un simple
moyen pour atteindre ce but ". Le spectacle est conu par
Debord comme une visualisation du lien abstrait que
l'change institue entre les hommes, de mme que l'argent
en tait la matrialisation. Les images se matrialisent leur
tour et exercent une influence relle sur la socit: c'est

LE CONCEPT DE SPECTACLE

41

pourquoi Debord dit que l'idologie est loin d'tre une chimre (SdS 212).

Debord et Luk6cs
La pense marxienne est donc une constatation et une critique de la rduction de toute la vie humaine la valeur,
c'est--dire l'conomie et ses lois. Malgr cela, des gnrations d'adversaires et de partisans de Marx ont interprt
ce constat comme une apologie de cette rduction. leurs
yeux, il doit sembler surprenant que Debord, qui se rfre
Marx, conoive la sphre conomique comme oppose la
totalit de la vie. Pourtant cette interprtation de Marx peut
se vanter d'avoir d'illustres prdcesseurs: Ce n'est pas la
prdominance des motifs conomiques dans l'explication
de l'histoire qui distingue de faon dcisive le marxisme de
la science bourgeoise, c'est le point de vue de la totalit,
crit Gy6rgy Lukcs dans Histoire et conscience de classe
(HCC, 47). Ce point de vue chez Lukacs est troitement
li la redcouverte du concept de ftichisme de la marchan dise. Le retour de ce concept partir des annes cinquante , au moins comme un mot la mode, ne doit pas faire
oublier la vie difficile qu'il a connue chez les marxistes.
De la mort de Marx jusqu'aux annes vingt, il tombe dans
un oubli quasi total: Engels dans sa dernire priode ne lui
accorde gure d'importance, pas plus que Rosa Luxembourg, Lnine et Kautsky; ils fondent la condamnation du
capitalisme sur la pauprisation croissante, les difficults
d'accumulation ou la baisse du taux de profit. Le premier
qui reprend en termes srieux le concept de ftichisme
est Lukcs en 1923 dans Histoire et conscience de classe 28 ;

42

GUY DEBORD

et il faut attendre la fin de la Seconde Guerre mondiale pour


que ce concept se rpande un peu plus dans le camp
marxiste.
sa publication, le livre de Lukacs fait fureur - dans tous
les sens du terme - et l'anne suivante il est condamn par
la Troisime Internationale, anathme partag par la socialdmocratie allemande. Quelques annes plus tard, l'auteur
lui-mme prend ses distances par rapport son livre, et ce
dernier devient vite aussi lgendaire qu'introuvable, de sorte
que peu de gens ont l'occasion d'en subir l'influence. Mais
lorsque le dcs officiel du stalinisme vient alimenter la
recherche d'un marxisme diffrent, certains chapitres du
livre maudit du marxisme sont publis en 1957 et 1958
dans la revue Arguments; et en 1960 parat la traduction franaise intgral e, contre la volont de Lukacs. Celui-ci, ne pouvant plus empcher la redcouverte de son texte, autorise
en 1967 une rdition en allemand et y ajoute une autocritique de grande importance.
Histoire et conscience de classe, devenu ensuite dans les
annes soixante un vritable livre culte, a exerc une profonde influence sur Debord; on y trouve l'origine de la direction dans laquelle celui-ci dveloppe les thmes marxiens.
Debord ne fait pas grand tat de cette filiation; les citations
se limitent deux phrases, places en pigraphes du second
chapitre de La Socit du Spectacle; dans un autre passage,
il cite quelques lignes de la Diffrence des systmes de Fichte
et de Schelling du jeune Hegel (SdS 180) qui semblent
extraites du livre de Lukacs (HCC, 176). Parmi les thories
de Lukacs, Debord ne rappelle explicitement que celle qui
conoit le palti comme la mdiation [ ... J entre la thorie
et la pratique , o les proltaires cessent d'tre des spec-

LE CONCEPT DE SPECTACLE

43

tateurs; et il affirme qu'ainsi Lukacs dcrivit tout ce que


le parti bolchevik n'tait pas (SdS 112) 29.
Dans les nombreuses pages de la revue Internationale
situationniste, Lukacs n'est cit qu'une seule fois, mais la
phrase choisie est caractristique: Le rgne de la catgorie de la totalit est le porteur du principe rvolutionnaire
dans la science (lS, 4/31 , qui cite HCC, 48). Cette catgorie est en effet centrale aussi bien chez Lukacs - son insistance sur celle-ci est l'un des rares aspects du livre auquel
il reconnat encore une validit en 1967 (HCC, 396 postface) - que chez Debord.
Nous avons vu que dans la conception de Debord, le
spectacle est la fois conomique et idologique, mode de
production et type de vie quotidienne, et ainsi de suite. Pour
les situationnistes, il est ncessaire de fournir un jugement
global qui ne se laisse pas blouir par les diffrentes options
existant apparemment l'intrieur du spectacle; ils refusent
par consquent tout changement qui ne serait que partiel.
Selon La Socit du Spectacle, le degr d'alination dsormais atteint a mis les ouvriers dans l'alternative de refuser
la totalit de leur misre, ou rien (SdS 122). Le spectacle,
au moins dans sa forme diffuse , se prsente toujours sous
divers aspects: tendances politiques diffrentes, styles de
vie contraires, conceptions artistiques opposes. II incite les
spectateurs exprimer un jugement et choisir l'une ou
l'autre de ces fausses alternatives, afin qu'ils ne mettent
jamais en doute l'ensemble. Les situationnistes soulignent
leur refus en bloc des conditions existantes et en font un
principe pistmologique : La comprhension de ce
monde ne peut se fonder que sur la contestation. Et cette
contestation n'a de vrit, et de ralisme, qu'en tant que
contestation de la totalit (lS, 7/9-10) .

44

GUY DEBORD

Lukacs JO explique que plus la pense bourgeoise russit


comprendre les faits particuliers de la vie sociale, plus
elle est incapable d 'en saisir la totalit. Cette incapacit correspond parfaitement la fragmentation effective de J'activit sociale, et en particulier la parcellisation croissante du
travail. La science bourgeoise, de mme qu'un certain
marxisme vulgaire sous son influence, typique de la
Deuxime Internationale, se laissent abuser par de prtendues contradictions comme celle qui apparat entre sphre
conomique et sphre politique. Seul le marxisme authentique - et Lukacs affirme explicitement que la mthode de
celui-ci drive de Hegel - reconnat dans tous les faits isols des moments d'un processus total.
La science bourgeoise prend pour vraie J'apparente autonomie des choses et des faits et cherche en tudier
les lois. Dans une crise conomique ou dans une guerre
elle ne voit pas le rsultat plus ou moins boulevers de l'activit humaine, mais quelque chose qui obit ses propres
lois. Cette science reste prisonnire de ce ftichisme de la
marchandise que la vraie critique doit dissoudre. C'est pourquoi, selon Histoire el conscience de classe, le chapitre du
Capital sur le caractre ftichiste de la marchandise recle
en lui tout le matrialisme historique (HCC, 212) - affirmation inoue en 1923. Lukacs nomme rification cet effet
du ftichisme qui transforme les processus en choses.
propos de la marchandise, Lukacs soutient qu' cette
tape de J'volution de l'humanit, il n'y a pas de problme
qui ne renvoie en dernire analyse cette question et dont
la solution ne doive tre cherche dans la solution de
l'nigme de la structure marchande (HCC, 109). En prsupposanlles analyses conomiques de Marx (HCC, 110),
son apport personnel consiste dans J'analyse de la mar-

LE CONCEPT DE SPECTACLE

45

chandise comme catgorie universelle de l'tre social


total (HCC, 113). Le passage de la prsence de la marchandise dans des changes occasionnels la production
systmatique de marchandises n'tait pas un passage seulement quantitatif, comme veulent bien le croire les conomistes bourgeois. C'tait un passage qualitatif dans lequel la
marchandise, de simple mdiation entre des processus productifs, se transforme en lment central de la production
dont elle dtermine le caractre mme (HCC, 110 et suivantes) .
Par rapport Marx, Lukacs souligne beaucoup plus le
caractre contemplatif du capitalisme. Chaque individu
ne peut reconnatre qu'une infime partie du monde comme
son produit, tandis que tout le reste demeure absolument
au-del de l'activit consciente et ne peut qu'tre contempl. Ceci n'exclut pas cependant une quelconque activit , mme frntique et harassante ; le fait dcisif est que
la fonction de l'ouvrier dans le processus productif se rduit
un rle passif l'intrieur d'un calcul prtabli qui se
droule suivant son propre automatisme, comme dans le
cas de la chane de montage.
la diffrence des autres poques, il n'existe entre les
diverses classes sociales qu'une diffrence de degr dans la
rification. Quiconque travaille doit vendre sa force de travail comme une chose; et dans le cas du bureaucrate, la
vente comprend aussi les capacits psychiques. Mais l'entrepreneur qui contemple la marche de l'conomie ou le
dveloppement de la technique est galement rifi, de
mme que le technicien vis--vis du niveau de la science
et de la rentabilit de ses applications techniques
(HCC, 127) . Dans le capitalisme, tout le monde se limite
essayer de tirer quelques avantages d'un systme qu'on

46

GUY DEBORD

trouve dj tout prt et dfini une fois pour toutes


(HCC, 127). En s'opposant explicitement Engels, Lukcs
affirme que la science, l'industrie et l'exprimentation se
fondent sur une attitude contemplative en face des faits
dans lesquels le mouve ment s'est apparemment coagul'l
(HCC, 168). L'homme devient de plus en plus spectateur
(HCC, 118, 129, 207) de l'automouvement des marchandises, qui lui semble une seconde nature (HCC, 163) Debord utilise la mme expression dans le paragraphe 24
de La Socit du Spectacle. Dans cette fausse conscience a
galement sombr la version conomiciste du marxisme,
qui ramne toutes les transformations sociales au dterminisme des lois de l'conomie.
La contemplation est videmment lie la sparation,
tant donn que le sujet ne peut contempler que ce qui s'oppose lui comme spar de lui. Bien plus que Marx, Lukacs
relie la rification la division du travail, phnomne qui
avait fait de grands progrs" dans le demi-sicle qui spare
Lukacs de Marx. Tandis que le processus productif de l'artisan mdival tait une unit organique irrationnelle
(HCC, 116), les activits modernes font partie d'un calcul
tendu. Dans ce calcul, les travaux individuels, insenss en
eux-mmes, sont recomposs par des spcialistes . Le travail en miettes peut donc moins que jamais produire un lien
social dans lequel les hommes se rencontrent individuellement et concrtement.
Ce qu'ont en commun de faon spcifique Debord et
Lukacs, c'est la condamnation nette de toute forme de
contemplation, dans laquelle ils voient une alination du
sujet. Ils identifient le sujet avec son activit, et pour Debord
la contemplation, la non-intervention , est le contraire

48

GUY DEBORD

vail ne runit plus de faon immdiate et organique et dont


la cohsion est bien plutt, dans une mesure sans cesse
croissante, mdiatise exclusivement par les lois abstraites
du mcanisme auquel ils sont intgrs (HCC, 118), cette
phrase de Debord : Avec la sparation gnralise du travailleur et de son produit, se perdent tout point de vue unitaire sur l'activit accomplie, toute communication personnelle directe entre les producteurs [ ... J. L'unit et la
communication deviennent l'attribut exclusif de la direction
du systme (SdS 26). Les lois abstraites ont cess d'tre
une pure mdiation, et se sont recomposes dans un systme cohrent. Lukacs en 1923 enregistre la perte de toute
totalit et reprend implicitement le concept de Max Weber
du dsenchantement du monde; Debord dcrit comment
par la suite aussi, la banalisation continue dominer le
monde (SdS 59), mais dsormais comme consquence
d'une fausse reconstruction de la totalit, comme dictature
totalitaire du fragment.
Ceci est particulirement flagrant dans l'extension de la
rification au-del de la sphre du travail. Le jeune Marx
reproche l'conomie politique de ne pas voir l'homme,
mais seulement l'ouvrier, et de ne s'intresser lui que lorsqu"il travaille, laissant le reste aux soins du mdecin, du
juge, du fossoyeur et du prvt des mendiants 32 . Au
contraire, le spectacle prend en charge l'homme tout
entier, en lui rservant apparemment dans la sphre de la
consommation et du temps libre cette attention qui, en ralit, lui est refuse dans le travail comme partout ailleurs
(SdS 43). L'insatisfaction et la rvolte peuvent mme devenir un engrenage du mcanisme spectaculaire (SdS 59) .
La vritable recomposition des scissions ne peut se faire
sur le plan de la seule pense: seule l'activit dpasse la

LE CONCEPT DE SPECTACLE

49

contemplation, et l'homme ne connat vraiment que ce qu'il


a fait. La thorie du proltariat n'a en effet de valeur qu'en
tant que {( thorie de la praxis en voie de se transformer en
{( une thorie pratique bouleversant la ralit (HeC, 253).
De mme La Socit du Spectacle affirme que {( dans la lutte
historique elle-mme [ ... ] la thorie de la praxis se confirme
en devenant thorie pratique (SdS 90) et qu'avec Marx,
la ngation de l'ordre existant est passe du champ thorique celui de {( la pratique rvolutionnaire qui est la seule
vrit de cette ngation (SdS 84). Et lorsque Debord
annonce {( qu'aucune ide ne peut mener au-del du spectacle existant, mais seulement au-del des ides existantes
sur le spectacle (SdS 203), il rsume l'un des thmes cls
de Internationale situationniste, qui reprochait inlassablement tous les autres dtenteurs de vrits plus ou moins
exactes de s'abstenir de toute preuve pratique.
Le vrai pivot philosophique d'Histoire et conscience de
classe est l'exigence que le sujet n'admette pas d'objet indpendant en dehors de soi; en d'autres termes, le sujet-objet
identique s'y trouve thoris. C'est l'un des principaux
motifs qui ont incit Lukacs renier ensuite son texte. Dans
sa prface de 1967 il dnonce la conception du sujet-objet
identique comme irrmdiablement idaliste, puisque avec
l'alination, il veut abolir toute objectivit. Un tel concept
d'alination accepte, sans s'en apercevoir, l'identification
hglienne des deux termes et ne tient pas compte de la
dfinition marxienne de l'objectivation comme {( mode naturel- positif ou ngatif, selon le cas - de matrise humaine
du monde, tandis que l'alination en est une dviation spciale dans des conditions sociales dtermines (HeC, 414
postface). N'importe quel travail, mais aussi le langage, est
une objectivation; au contraire t'alination nat seulement

50

GUY DEBORD

quand l'essence de l'homme s'oppose son tre (Hee, 401


postface). En identifiant les deux concepts, Histoire et
conscience de classe a involontairement dfini l'alination
comme une conditio humana; et Lukacs pense que" cette
grossire erreur fondamentale a srement contribu dans
une large mesure au succs d'Histoire et conscience de
classe (HeC, 400 postface) et qu'elle a influenc la naissance de l'existentialisme allemand et franais.
En vrit, la critique de l'alination capitaliste et celle de
la simple objectivit coexistent dans Histoire et conscience
de classe, et il n'est pas facile de les sparer. On peut donc
se demander jusqu' quel point cette confusion ne se
retrouve pas chez Debord, au-del de ses intentions. La
ncessit d'oprer une distinction entre alination et objectivation tait naturellement connue bien avant 1967; il suffit de rappeler la publication, en 1932, des Manuscrits conomico-pnilosophiques de 1844 de Marx, o celui-ci montre
que pour Hegel l'alination tait identique l'objectivation
de l'Esprit, et donc aussi ncessaire que passagre.
Debord a voulu viter cette" grossire et fondamentale
erreur, et rappelle que Marx s'tait libr du" parcours de
l'Esprit hglien allant sa propre rencontre dans le temps,
son objectivation tant identique son alination
(SdS 80) . Debord ne dsigne pas du tout l'objectivation
comme quelque chose de ncessairement mauvais; il ne
refuse pas, et mme il revendique comme un fait proprement humain, la perte du sujet dans les objectivations changeantes que le temps apporte et dont le sujet sort enrichi.
C'est le contraire de cette alination o le sujet se trouve
devant des abstractions hypostasies comme quelque chose
d'absolument autre: "Le temps est l'alination ncessaire,
comme le montrait Hegel, le milieu o le sujet se ralise en

LE CONCEPT DE SPECTACLE

51

se perdant [ ... ] Mais son contraire est justement l'alination


dominante [ .. . ] Dans cette alination spatiale, la socit qui
spare la racine le sujet et l'activit qu'elle lui drobe, le
spare d'abord de son propre temps. L'alination sociale
surmontable est justement celle qui a interdit et ptrifi les
possibilits et les risques de l'alination vivante dans le
temps (SdS 161). Pour Debord, comme dj pour Lukcs,
l'un des modes fondamentaux de la rification est la spatialisation du temps 33. l'inquiet devenir dans la succession du temps (SdS 170) - Debord, comme il le dit luimme, reprend ici des termes hgliens - qui est une
alination ncessaire , Debord oppose l'espace caractris
par son non-mouvement. plusieurs reprises, Debord a soulign que l'attitude situationniste consiste s'identifier avec
le passage du temps.
Comme c'tait dj le cas dans Histoire et conscience de
classe, Debord est amen prsumer que la rification se
brise contre un sujet qui dans son essence est irrductible
la rification. Le sujet , mme celui qui se prsente ici et
maintenant, doit tre au moins partiellement porteur d'exigences et de dsirs diffrents de ceux causs par la rification. Semb le absent d'Histoire et conscience de classe,
comme de La Socit du Spectacle, le soupon que le sujet
pourrait tre rong l'intrieur de lui-mme par les forces
de l'alination qui, en conditionnant aussi l'inconscient des
sujets, les fait s'identifi er activement au systme qui les
contient. Selon les situationnistes - mais Debord tait certainement le moins naf cet gard - il suffirait que les
sujets empiriques s'entendent entre eux sans intermdiaires,
pour aboutir des conclusions rvolutionnaires. Debord
semble concevoir le spectacle comme une force qui agit de

52

GUY DEBORD

l'extrieur sur la vie . En effet, il affirme que le spectacle


est la rois la socit mme et une partie de la socit
(SdS 3). Pour autan t que le spectacle tende ensuite
envahir matriellement la ralit vcue (SdS 8), celle-ci
en est distincte et est mme l'oppos. Car il faut bien qu'il
existe un sujet substantiellement sain pour qu'on puisse
parler de falsification de son activit. Ce n'est pas le sujet
lui-mme qui est alin, mais son monde, quand ce dernier
en est le reflet infidle (SdS 16). Mais le monde objectif n'aurait pas d'existence autonome s'il n'tait que le
re flet fidle de son producteur; nous retrouvons donc ici
la thorie du sujet-objet identique.
Ce sujet qui rsiste la rification est identifi par Debord
avec le proltariat"', comme il l'tait dj par Histoire et
conscience de classe. L'un et l'autre voient l'essence du proltariat non pas dans ses conditions conomiques, mais
dans son opposition la rification. Pour Lukcs, la
conscience de classe n'est pas une donne empirique que
l'on retrouve immdiatement dans la classe ou mme chez
chaque proltaire, mais c'est une donne en soi qui est attribue d'office la classe. Si la rification s'tend toutes les
classes, la bourgeoisie toutefois s'y trouve l'aise, car le
rgne de la marchandise est son rgne. La seule classe intresse au dpassement de la rification est le proltariat,
puisque l'ouvrier se trouve tre toujours, et quoi qu'il arrive,
un simple objet de ce qui advient : tant contraint de vendre
sa force de travail comme une marchandise, il est donc luimme la principale marchandise du capitalisme. Se voyant
rduit un simple objet du processus du travail, il peut finalement reconnatre qu'il en est le vritable auteur, le sujet;
c'est pourquoi sa conscience est conscience de soi de la
marchandise (HeC, 210). Pour cette raison, la rification

LE CONCEPT DE SPECTACLE

53

est destine tre dpasse quand elle atteint son niveau le


plus lev: quand tout aspect humain se sera loign de la
vie du proltariat, celui-ci pourra inversement reconnatre
dans chaque objectivation un rapport entre des hommes,
mdiatis par des choses (HeC, 219). En partant de la forme
de rification la plus vidente, le rapport entre travail salari et capital, le proltariat dcouvrira toutes les autres
formes de rification. Dans cette voie, il ne pourra pas s'arrter avant de reconstituer la totalit: ce processus d'ensemble, dans lequel l'essence du processus s'affirme sans
falsification et dont l'essence n'est obscurcie par aucune
fixation chosiste, [et qui] reprsente par rapport aux faits la
ralit suprieure et authentique (HeC, 229).
la diffrence de presque tous les observateurs des
annes soixante, Debord soutient que le proltariat continue d'exister, en concevant celui-ci comme l'immense
majorit des travailleurs qui ont perdu tout pouvoir sur l'emploi de leur vie et qui, ds qu'ils le savent, se redfinissent
comme le proltariat (SdS 114). Il est l'ensemble des
gens qui n'ont aucune possibilit de modifier l'espacetemps social que la socit leur alloue consommer (lS,
8/13). Lukacs et Debord soulignent tous deux que dans la
socit moderne, la condition du proltaire, si on ne l'entend pas uniquement par rapport au salaire, est en train de
devenir celle de la socit tout entire. La soumission de
toute la vie aux exigences de la marchandise, comme le calcul et la quantification, transforme le destin de l'ouvrier,
c'est--dire la rification, en destin typique de toute la
socit (HeC, 119). Debord crit que la russite du systme conomique de la sparation est la proltarisation du
monde (SdS 26) ; le travail d'une bonne partie des classes
moyennes s'effectue dans des conditions proltarises

54

GUY DEBORD

(SdS 114). Le proltariat est alors plus tendu que jamais " .
Mme si ses revendications conomiques peuvent tre satisfaites, le spectacle ne peut jamais lui garantir une vie riche
en termes de qualit, puisque la quantit et la banalit
constituent son fondement. Le proltariat n'est pas seulement priv de la richesse matrielle qu'il produit, il l'est
aussi de toutes les possibilits de richesse humaine dont il
cre les bases. Le spectacle l'exclut ncessairement de l'accs la totalit des produits humains et lui interdit d'employer pour un libre jeu ce que l'conomie spectaculaire utilise pour un continuel accroissement de sa production
aline et alinante. C'est pourquoi le proltariat se trouve
tre l'ennemi de l'existant, le ngatif l'uvre", indpendamment de toute augmentation de la dose quantitative de
survie. Face la totalit du spectacle, son projet ne peut
qu'tre total et non se limiter une redistribution des
richesses" ou une dmocratisation" de la socit.
La vritable contradiction sociale se situerait alors entre
ceux qui veulent, ou plutt doivent maintenir l'alination,
et ceux qui veulent l' abolir ; entre ceux qui ne peuvent, ni
en pense, ni en acte, dpasser la sparation entre sujet et
objet, et ceux qui au contraire y tendent. Cette impol1ance
majeure, que les situationnistes attribuaient aux facteurs
subjectifs", augmente considrablement le poids qu'ils
confraient aux formes de fausse conscience, tels que les
partis ouvriers bureaucratiss. Elle permettait aux situationnistes de rduire l'importance de faits qui semblaient contredire leur thorie. On peut tranquillement supposer que le
proltariat est rvolutionnaire dans son essence, en soi. S'il
n'en fait pas la dmonstration flagrante , si presque toutes ses
actions concrtes doivent tre considres comme rformistes" , c'est que le proltariat n'est pas encore parvenu

LE CONCEPT DE SPECTACLE

55

son tre pour soi, la conscience de son tre vrai, cause


de ses illusions et par la faute de ceux qui les manipulent
pour leur propre compte. La question n'est pas de savoir ce
que les ouvriers sont actuellement, mais ce qu'ils peuvent
devenir- et ce n'est qu'ainsi que l'on peut comprendre ce
qu'ils sont dj (VS, 122). Une telle dfinition est videmment trs gnrale et bien loigne de celle de Marx. Pour
Marx, le proltariat est la classe rvolutionnaire, non parce
qu'elle est celle qui a le plus grand motif d'insatisfaction,
mais parce que sa place dans le processus de production,
sa cohsion et sa concentration massive dans quelques
lieux lui fournissent aussi les moyens de renverser l'ordre
existant.
Selon Debord, la figure concrte qu'assume le proltariat
en tant que sujet-objet identique est celle des Conseils
ouvriers, avec lesquels les proltaires peuvent d'abord
conduire la lutte et par la suite gouverner une future socit
libre. Aux alentours de 1920, Lukacs sympathise lui aussi
avec les Conseils, aprs sa participation la Rpublique des
Conseils hongroise. Dans les Conseils, l'activit la premire
personne remplacera enfin la contemplation des actions
d'un parti ou d'un chef. Dans le pouvoir des Conseils [ ... ]
le mouvement proltarien est son propre produit, et ce produit est le producteur mme (SdS 117). Ici sont abolies
toute sparation et toute spcialisation, les Conseils
concentrant en eux toutes les fonctions de dcision et
d'excution (SdS 116). Le pouvoir des Conseils transformera la totalit des conditions existantes , car il veut se
reconnatre lui-mme dans son monde (SdS 179). Les
Conseils ouvriers ne sont donc pas seulement une institution
sociale qui dpasse les institutions bourgeoises et leur division des pouvoirs, mais ils tabliront la communaut

56

GUY DEBORD

humaine dans laquelle le monde entier sera une cration


du sujet.
Selon La Socit du Spectacle, dans le processus historique, sujet et objet concident dj en soi, et la lutte historique est l'effort pour les faire concider aussi pour soi. L'histoire moderne" n'a pas d'objet distinct de ce qu'elle ralise
sur elle-mme [ ... ] Le sujet de l'histoire ne peut tre que le
vivant se produisant lui-mme, devenant matre et possesseur de son monde qui est l'histoire (SdS 74). Ce "devenir matre ne peut en aucune faon tre entendu au sens
o le dveloppement des forces productives porterait au
pouvoir d'abord la bourgeoisie, puis le proltariat. Le plus
grand reproche que La Socit du Spectacle adresse Marx
est celui d'avoir cd" ds le Manifeste une conception
linaire de l'histoire, qui identifie le "proltariat la bourgeoisie du point de vue de la saisie rvolutionnaire du pouvoir (SdS 86). Mais" la bourgeoisie est la seule classe rvolutionnaire qui ait jamais vaincu (SdS 87), car sa victoire
dans la sphre politique est une consquence de sa prcdente victoire dans le champ de la production matrielle.
tant donn que son conomie et son tat ne sont qu'une
alination et la ngation de toute vie consciente, la tche
du proltariat ne peut pas tre de s'emparer de ces instruments, sous peine d'un nouvel esclavage, comme cela s'est
produit en Russie et dans d'autres pays. Debord rejoint
Lukacs dans son refus d'une explication uniquement scientifique de l'histoire; le moteur de l'histoire est la lutte des
classes, qui n'est pas un pur reflet des processus conomiques. Debord approuve Marx, car chez lui" il s'agit d'une
comprhension de la luite et nullement de la loi - phrase
qui pourrait galement figurer dans Histoire et conscience de

LE CONCEPT DE SPECTACLE

57

classe - et aussitt aprs il cite cette clbre phrase de


L'Idologie allemande; Nous ne connaissons qu'une seule
science; la science de l'histoire (SdS 81) 36. Selon Debord,
la tentative marxienne de tirer des rvolutions manques
des enseignements ayant valeur scientifique a ouvert la voie
aux futures dgnrescences de la bureaucratie ouvrire. En
vrit, il faut organiser les conditions pratiques de la
conscience (SdS 90) de l'action proltarienne, au lieu de
se placer sous la conduite de diffrents chefs, et de se fier
un dveloppement qui ressemble un processus naturel.

L'histoire et la communaut comme essence humaine


Nous avons dj voqu la question du sujet dont l'activit peut tre rifie; cela suppose videmment l'existence
d'une essence humaine qui puisse servir de paramtre
pour dterminer ce qui est sain et ce qui est alin.
Quand, en 1967, Lukacs critique la confusion entre alination et rification qu'il avait faite lui-mme en 1923, il affirme
qu'en ralit l'alination n'existe que l o 1' essence de
l'homme est en contradiction avec son tre (HCC, 401
postface), et il en dduit la ncessit d'une ontologie
marxiste .
Chez Debord on ne trouve aucune tentative de fonder une
ontologie, ce qui n'exclut pas ncessairement toute dfinition de 1' essence humaine. Dans les Manuscrits de 1844,
Marx conoit cette essence comme l'appartenance de
l'homme son genre naturel, comme son Gattungswesen .
Pour Marx, l'histoire humaine est une partie de l'histoire
naturelle, et l'histoire naturelle de l'homme est justement la
production de la nature humaine , production qui s'est

58

GUY DEBORD

droule dans l'histoire": "L'il est devenu l'il humaill


tout comme un objet est devenu un objet social, humaill
tant donn que" la formatioll des cinq sens est l'uvre de
toute l'histoire passe 38. Cette humanisation de la nature,
dans laquelle l'homme se produit et s'humanise lui-mme,
est comprise par Marx comme un change organique avec
la nature et comme un dveloppement des capacits productives, au sens large.
On retrouve chez Debord la conception selon laquelle
l'essence humaine, au lieu d'tre une donne fixe, est identique au processus historique, compris comme autocration
de l'homme dans le temps. L'homme [ ... ] est identique au
temps (SdS 125). S'approprier sa propre nature signifie
avant tout s'approprier le fait d'tre un tre historique. Dans
les cinquime et sixime chapitres de La Socit du Spectacle, ceux qui sont les moins lus, Debord prsente une
brve interprtation de l'histoire. Il y considre cette vie historique et la conscience que les hommes en ont comme le
principal produit de l'accroissement de la domination
humaine sur la nature.
Tant que prdomine la production agricole, la vie reste
lie aux cycles naturels et se prsente comme un ternel
retour: les vnements historiques, tels que les invasions
ennemies, apparaissent comme des troubles venus de l'extrieur. Le temps a un caractre purement naturel et
donn . Il commence acqurir une dimension sociale
quand se forment les premires classes au pouvoir. Cellesci non seulement s'approprient du surplus matriel que la
socit russit produire, mais n'tant pas tenues de passer
tout leur temps dans les travaux, elles peuvent aussi se
consacrer aux aventures et aux guerres (SdS 128). Tandis
que la base de la socit demeure immuable de gnration

LE CONCEPT DE SPECTACLE

59

en gnration, il existe dj au sommet un temps historique


(SdS 132). Temps historique signifie temps irrversible,
dont les vnements sont uniques et ne se rptent pas. Il
en nat le dsir de s'en souvenir et de les transmettre, c'est-dire les premires formes de conscience historique. Pour
un petit nombre de personnes, l'histoire commence dj
prendre une direction, un sens et une signification. Et ceci
aboutit aux premires tentatives pour la comprendre, survenues dans cette dmocratie des matres de la socit
qu'est le monde des polis grecques (SdS 134). Au moins
l'intrieur de la communaut des citoyens libres, les problmes de la socit peuvent tre discuts ouvertement, et
l'on parvient admettre qu'ils dpendent du pouvoir de la
communaut, et non de celui d'une divinit, d'un destin ou
d'un roi sacr. La base matrielle de la socit reste cependant lie au temps cyclique. Cette contradiction donne lieu ,
pendant une autre longue priode, au compromis des religions semi-historiques, c'est--dire les religions monothistes; le temps irrversible, sous forme de l'attente d'une
rdemption finale, se conjugue avec une dvaluation de
l'histoire concrte, considre comme une simple prparation cet vnement dcisif (SdS 136).
La dmocratisation du temps historique ne parvient pas
progresser jusqu'au moment o la classe bourgeoise, partir de la Renaissance, commence transformer le travail luimme (SdS 140). la diffrence des modes de production prcdents, le capitalisme accumule, au lieu de revenir
toujours au mme point; il bouleverse sans cesse les procds de production, et par-dessus tout le plus fondamental, le travail. Ainsi, pour la premire fois dans l'histoire, la
base mme de la socit bouge, et pourrait donc accder
au temps linaire et historique . Toutefois, au mme

60

GUY DEBORD

moment, la socit tout entire perd son historicit, si l'on


entend par l une srie d'vnements qualitatifs, tant
donn que le nouveau temps irrversible est celui de la
production en srie des objets : ce temps est par consquent un temps des choses (SdS 142). Le nivellement
de toute qualit ralis par la marchandise transparat aussi
dans la fin de tOlltes liber1s et prrogatives traditionnelles,
ainsi que dans la dissolution de toute autonomie des lieux.
Dans les socits cycliques, la dpendance aux forces
aveugles de la nature poussait la socit se soumettre aux
dcisions du pouvoir, parfois relles, comme ce fut le cas
pour l'irrigation dans l'Orient antique, d'autres fois imaginaires, comme dans les rites saisonniers des rois-prtres
(SdS 132). L'conomie marchande se prsente comme le
successeur de la nature et la bourgeoisie comme son gestionnaire. Le fait que le vrai fondement de l'histoire soit
l'conomie, c'est--dire un produit de l'homme, doit demeurer dans l'inconscient; et donc la possibilit d'une histoire
consciente et vcue par tous doit rester dans l'ombre. C'est
dans ce sens que Debord interprte la clbre parole de
Marx dans Misre de la philosophie, selon laquelle la bourgeoisie, aprs avoir pris le pouvoir, pense qu' il y a eu de
l'histoire, mais il n'yen a plus (SdS 143).
Sous la domination de la marchandise, le temps est profondment diffrent de celui du pass. C'est un temps dont
tous les moments sont abstraitement gaux entre eux, et ne
se distinguent que par la quantit plus ou moins grande:
exactement comme la valeur d'change. Dj, Histoire et
conscience de classe avait analys l'importance du temps
spatialis et exactement mesurable pour la production
moderne (HCC, 117). Le caractre cyclique se reconstitue
dans le quotidien, dans le temps de la consommation, le

LE CONCEPT DE SPECTACLE

61

jour et la nuit, le travail et le repos hebdomadaire, le retour


des priodes de vacances (SdS 150). Dans l'conomie
capitaliste, le temps est devenu une marchandise qui,
comme toutes les autres, a perdu sa valeur d'usage au profit de la valeur d'change. L'organisation de pseudo-vnements, la cration d' units de temps apparemment intressantes, sont devenues l'une des principales industries,
comme dans le cas des vacances 39. Au contraire, le temps
irrversible et historique peut seulement tre contempl
dans les actions d'autrui, mais jamais expriment dans sa
propre vie. Les pseudo-vnements qui se pressent dans la
dramatisation spectaculaire n'ont pas t vcus par ceux qui
en sont informs (SdS 157). D'autre part, ce que l'individu peut vivre rellement dans son quotidien est tranger
au temps officiel et reste incompris, puisqu'il ne dispose pas
des instruments pour relier son vcu individuel au vcu collectif et lui donner une signification plus importante.
Il est intressant de noter comment Debord utilise les catgories conomiques marxiennes pour les appliquer au
temps historique considr comme le principal produit de
la socit. Dans les socits primitives, le pouvoir s'approprie de la plus-value temporelle (SdS 128); les matres
dtiennent la proprit prive de l'histoire (SdS 132); le
principal produit que le dveloppement conomique a fait
passer de la raret luxueuse la consommation courante est
donc l'histoire - mais seulement celle des choses (SdS 142); le temps est la matire premire de nouveaux
produits diversifis (SdS 151). Selon Marx, l'expropriation
violente des moyens de production des petits producteurs
indpendants, comme pour les paysans et les artisans, a t
une condition pralable pour l'instauration du capitalisme.
Debord dit que pour soumettre les travailleurs au temps-

62

GUY DEBORD

marchandise, la condition pralable a t l'expropriation


violente de leur temps (SdS 159) .
Le spectacle doit nier l'histoire, car celle-ci prouve que la
loi n'est rien, mais que tout est processus et lutte. Le spectacle est le rgne d'un ternel prsent qui prtend tre le dernier mot de l'histoire. Sous le stalinisme, ceci avait atteint la
forme d'une manipulation et d'une rcriture systmatiques
du pass. Dans les pays du spectaculaire diffus, le procd
est plus subtil; on commence par dtruire toutes les occasions o les individus peuvent s'changer sans intermdiaires leurs expriences et leurs projets, o ils peuvent
reconnatre leurs actions et leurs effets. La perte totale de
toute intelligence historique ne laisse pas d'autre choix aux
atomes sociaux que celui de contempler le cours inaltrable
de forces aveugles. Sont galement dtruites toutes les possibilits de comparaison qui pourraient faire sentir aux individus le contraste entre la falsification opre par le spectacle et les formes anciennes.
Nous trouvons chez Debord une opposition entre vie
humaine et conomie encore plus forte que chez Marx et
Lukcs. Lukcs souligne que mme dans les socits
anciennes stratifies en tats, l'conomie est la base de tous
les rappOJ1s sociaux, mais qu'elle n'a pas atteint [... J objectivement non plus, le niveau de l'tre-pour-soi)); elle demeure
par consquent dans une forme inconsciente (HeC, 81). Au
contraire, l'poque moderne, les moments conomiques
ne sont plus cachs denire la conscience, mais prsents dans
la conscience mme (simplement inconscients ou refouls,
etc.) ) (HeC, 82-83). Dans un autre passage " , il affirme: c'est
la premire fois que l'humanit - par la conscience de
classe du proltariat [.. .J - prend consciemment l'histoire

LE CONCEPT DE SPECTACLE

63

en ses propres mains (Hee, 288) et que s'achve ainsi la


ncessit de se limiter interprter et suivre le cours objectif
du processus conomique. C'est alors qu'entre en scne la
volont consciente du proltariat que Lukacs appelle la violence , entendue au sens de rupture de l'autorglementation
du processus. Ds l'instant o surgit la possibilit relle du
rgne de la libert , toutes les forces aveugles poussent
l'abme d'une faon vritablement aveugle, avec une violence sans cesse accrue, apparemment irrsistible, et ( ... ]
seule la volont consciente du proltariat peut prserver l'humanit d'une catastrophe (HeC, 95). La production matrielle de la socit du futur doit tre la servante de la socit
consciemment dirige; elle doit perdre son immanence, son
autonomie, qui en faisait proprement une conomie; elle
doit tre supprime comme conomie (HeC, 289).
Selon Debord, le dveloppement des forces conomiques
a t ncessaire, car c'est seulement ainsi que l'conomie a
abandonn sa position de base inconsciente. Au moment o
elle dirige toute la vie, elle se rvle comme une cration
de l'homme, et celui-ci en prend conscience. Mais l'conomie autonome se spare jamais du besoin profond dans
la mesure mme o elle sort de l'inconscient social qui
dpendait d 'elle sans le savoir (... ] Au moment o la socit
dcouvre qu'elle dpend de l'conomie, l'conomie, en
fait, dpend d'elle (.. . ] L o tait le a conomique doit
venir le je (SdS 51-52). La tche du proltariat est celle
de devenir la classe de la conscience (SdS 88), et la
conscience signifie le contrle direct des travailleurs sur
tous les moments de leur vie au lieu de la subordination
ce que l'on a cr d'une faon inconsciente.
Histoire et conscience de classe rappelle tous les
marxistes qui l'avaient oubli que les crises ne sont pas dues

64

GUY DEBORD

seulement des causes quantitatives, des rapports de grandeur entre des facteurs conomiques, mais aussi une sorte
de rvolte de la valeur d'usage (HCC, 135-137). De la mme
faon, Debord souligne que s'il y a crise conomique, celleci est de nature qualitative et non quantitative. Lorsque survient la rcession dans les annes soixante-dix, il y voi t tout
au plus une aggravation de la crise gnrale du systme
spectaculaire, et cette crise conomique serait d'ailleurs
elle-mme due au renouveau de la lutte de classes, c'est-dire aux revendications salariales et au refus ouvrier de la
pacotille consommable, comme les habitations nouvelles

(liS, 28).
Dans sa recherche d'un sujet ou d'une essence ncessairement antagoniste au spectacle, Debord finit par un rappel
explicite au proltari at et une rfrence implicite des
concepts plutt vagues, comme le Callungswesen d'origine
feuerbach ienne, signal plus haut et repris aussi par Lukacs
dans sa dernire priode. En vrit on touche ici une limite
vidente de la thorie de Debord_
La logique de la forme-valeur veut que dans la socit de
la marchandise - dfinie par Marx comme" une priode
sociale dans laqu elle la production et ses rapports rgissent
l'homme au li eu d'tre rgis par lui 41 - les processus
sociaux prennent le caractre d'un processus aveugle. Il ne
s'agit pas d'une pure illusion, comme le croient ceux qui
"derrire les" lois du march ou les impratifs technologiques veulent retrouver un sujet agissant. Il est vrai que
pour les hommes, "leur propre mouvement social prend
ainsi la forme d'un mouvement des choses, mouvement qui
les mne, bien loin qu'ils puissent le diriger" . Cela signifie
que dans le capitalisme - comme dans les socits qui l'ont

LE CONCEPT DE SPECTACLE

65

prcd et qui connaissaient d'autres formes de ftichisme,


y compris au sens troit du terme -les sujets, pas plus individuellement que collectivement, ne sont les acteurs de
l'histoire: le processus aveugle de la valeur les a crs et ils
doivent au prix de leur propre ruine en suivre les lois. Cela
ne signifie pas que l'histoire soit par nature un processus
sans sujet, comme le prtendent le structuralisme et la thorie des systmes. L'absence du sujet, qui est bien relle dans
la socit prsente, ne constitue pas une donne ontologique et immuable, mais reprsente plutt la plus grande
tare du capitalisme. Debord a mis eh lumire, bien que sous
une forme succincte, le caractre inconscient de la socit
rgie par la valeur. Mais, en mme temps, il se rfre cet
aspect de la thorie de Marx qui met au centre les concepts
de classes et de {( lutte des classes, dont se rclame gaIement le mouvement ouvrier. L'insistance sur la {( lutte des
classes mconnat cependant la nature des classes cres
par le mouvement de la valeur et qui n'ont de sens qu' l'intrieur de celui-ci. Le proltariat et la bourgeoisie ne peuvent pas tre autre chose que les outils vivants du capital
variable et du capital fixe: ils sont les comparses et non les
metteurs en scne de la vie conomique et sociale. Leurs
conflits, c'est--dire les luttes de classes, passent ncessairement par la mdiation d'une forme abstraite et gale pour
tous - argent, marchandise, tat. Il ne s'agissait ds lors que
de luttes de distribution l'intrieur d'un systme que personne ne remettait srieusement en cause. Il est inscrit dans
la logique de la forme marchandise qu'elle fasse des classes
une catgorie parmi les autres et qu'elle dtache progressivement toutes les catgories de leurs porteurs empiriques.
Ceci est devenu visible aujourd'hui: l'individu moderne est
un vritable {( homme sans qualits, avec de multiples rles

66

GUY DEBORD

interchangeables qui en ralit lui sont tous trangers. On


peut tre simultanment ouvrier et copropritaire de son
usine/entreprise, ou bien cologiste en tant qu'habitant, et
anti-cologiste en tant que salari inquiet pour son emploi.
Les classes dominantes elles-mmes ont perdu toute matrise , et dsormais l'enjeu de la comptition se borne
trouver une place plus confortable dans l'alination gnrale. Le dveloppement de la socit, qui se prsente mme
aux plus puissants comme une fatalit laquelle ils doivent
s'adapter s'ils veulent maintenir COUlt terme leurs intrts
particuliers, menace en dernire analyse toutes les classes.
L'existence d'un proltariat puissant, uni non seulement
par ses conditions de travail mais aussi par toute une culture, un style de vie, et qui se trouvait plus ou moins en
dehors de la socit bourgeoise, n'tait en fait qu'un rsidu
prbourgeois, un tat au sens fodal, et non le rsultat du
dveloppement capitaliste. Ce sont prcisment les luttes de
classes qui ont aid le capitalisme s'accomplir en permettant aux masses laborieuses d'atteindre le statut de
monades abstraites et gales participant pleinement l'argent et l'tat. La mission historiq ue secrte du mouvement
proltarien a t celle-ci ; dtruire les restes prcapitalistes,
gnraliser les formes abstraites telles que droit, argent,
valeur, marchandise, et imposer ainsi la logique pure du
capital. Cela s'est souvent fait contre la rsistance de cette
mme bourgeoisie qui restait attache dfendre des
formes en ralit prbourgeoises, comme les bas salaires ou
l'exclusion des ouvriers des droits politiques, formes que le
mouvement ouvrier lui-mme identifiait faussement avec
l'essence du capitalisme. Un tel marxisme est ncessairement sociologiste , dans la mesure o il ramne les dveloppements de la socit capitaliste l'action consciente de

LE CONCEPT DE SPECTACLE

67

groupes sociaux considre comme un facteur prsuppos.


Il participe de la sorte l'illusion typique du sujet bourgeois
qui croit pouvoir dcider quand, au contraire, c'est le systme ftichiste qui agit.
Ces rsultats du dveloppement capitaliste n'liminent
pas du tout son caractre antagoniste: ils suppriment seulement l'illusion que la part antagoniste est l'un des ples
constitus par la logique capitaliste elle-mme. Debord, trs
justement, ne se laissait pas convaincre par la propagande
diffuse au cours des annes cinquante et soixante, sommet
de l're fordiste, selon laquelle l'harmonie avait remplac
l'antagonisme social, donnant pour preuve la disparition du
proltariat au sens traditionnel. Quand Debord croit possible, dans les conditions actuelles, l'existence d'un sujet par
sa nature mme hors du spectacle, il semble oublier ce
qu'il a lui-mme dclar sur le caractre inconscient de
l'conomie marchande, et il l'oublie nouveau quand il
identifie ce sujet au proltariat. S'arrimer de tels concepts
lui semblait le signe d'un radicalisme salutaire, mais en ralit c'tait confondre le capitalisme avec ses stades antrieurs et imparfaits. Cela devait le conduire de fortes oscillations entre ses dfinitions du proltariat, tantt identifi
sociologiquement aux ouvriers, tantt ceux qui il
manque tout (SdS 114) 43. Il tait parti la recherche des
porteurs rels possibles d'une place dj assigne dans une
construction tlologique de l'histoire, celle des adversaires
du spectacle. Le proltariat tait appel au secours par les
situationnistes qui lui confiaient la tche de raliser l'art
crS, 1/8), de mme que le proltariat, selon Engels, tait l'hritier de la philosophie classique allemande. plusieurs
reprises, Debord l'admet implicitement: Pour la premire
fois, c'est la thorie en tant qu'intelligence de la pratique

68

GUY DEBORD

humaine qui doit tre reconnue et vcue par les masses.


Elle exige que les ouvri e rs deviennent dialecticiens
(SdS 123); l'I.S. affirme que "ce sont les Conseils
[ouvriers] qui auront tre situationnistes et non l'inverse", et qu'elle attend que les ouvriers viennent jusqu'
elle (lS, 11/64).
La polmique contre l'conomie autonomise, et en
gnral contre les sparations, suppose au pralable le
concept de totalit. Chez Debord, cette dernire semble
dsigner la communaut humaine comme" une soc it
harmonieuse qui sait" grer sa puissance (OCC, 246-247).
Son contraire est la "dictature totalitaire du fragment
(lS, 8/33), o l'on voit" ces fragments de la puissance sociale
qui prtendent reprsenter une totalit cohrente, et tendent s'imposer comme explication et organisation totales
(lS, 6/6). Quand l'idologie atteint son apoge dans le spectacle, "elle n'est plus la lutte volontariste du parcellaire,
mais son triomphe (SdS 213).
Si la nature de l'homme est son historicit, cette historicit implique que la communaut soit un authentique
besoin de l'homme. Debord dit que" la communaut [ ... ]
est la vraie nature sociale de l'homme, la nature humaine
(lS, 10/11). La communaut est corrode par l'change: le
spectacle signifie" la dissolution de toutes les valeurs communes et communicables, dissolution qui est produite par
la victoire d'annihilation qu'a remporte, sur le terrain de
l'conomie, la valeur d'change dresse contre la valeur
d'usage (lS, ID/59).
Une vraie communaut et un vrai dialogue ne peuvent
exister que l o chacun peut accder une exprience
directe des faits, et o tous disposent des moyens pratiques

LE CONCEPT DE SPECTACLE

69

et intellectuels pour dcider de la solution des problmes.


Le pass a connu des ralisations partielles de ces conditions : les polis grecques et les rpubliques italiennes mdivales en taient les exemples les plus avancs, bien qu'encore limits certaines catgories de la population. Mais
aussi le village, le quartier, la corporation, jusqu'aux
tavernes populaires, constituaient des formes de communication directe o chacun gardait le contrle sur une partie
au moins de sa propre activit. Le contraire c'est le spectacle : ici, un fragment de la totalit sociale s'est soustrait
la discussion et la dcision en commun et donne ses
ordres dans la communication unilatrale. Cela se produit
partout o les sujets accdent au monde non plus par leur
exprience personnelle, mais travers des images, qui sont
infiniment plus manipulables et qui impliquent par eIlesmmes un consentement passif. Les situationnistes taient
convaincus que la communication directe des sujets suffirait pour mettre un terme aux hirarchies et aux reprsentations indpendantes: L o il y a communication, il n'y
a pas d'tat (IS, 8/30).
Dans le pass, les activits CQnomiques pouvaient tre
galement subordonnes d'autres critres: dans la socit
mdivale, les forces productives taient soumises aux
ordonnancements traditionnels, comme dans le cas des corporations qui limitaient la production pour maintenir un certain niveau qualitatif; un noble pouvait dissiper ses richesses
pour lever son prestige. On peut rappeler que presque
toutes les socits prcdant la socit marchande dpensaient leur surplus dans la fte et le luxe, au lieu de le rinvestir dans un cycle accru de la production. Les formes communautaires anciennes, dont la dissolution tait une
condition indispensable, selon Histoire et conscience de

70

GUY DEBORD

classe, pour que" l'ensemble de la satisfaction des besoins


de la socit se droule sous la forme du trafic marchand n
(HeC, 119), taient donc des socits incompltement soumises aux critres conomiques. En effet, dans ses premiers
livres Lukiics considrait avec nostalgie les temps" pleins de
sens n, comme le Moyen Age; et il en reste quelque chose
dans Histoire et conscience de dasse, o il parle d'" unit
organique (HeC, 116, 132), par opposition au "calcul n des
temps modernes. La rfrence F. Tnnies (HeC, 166), l'inventeur de l'opposition entre socit et communaut, est
cet gard significative: la premire est un lien purement
extrieur mdiatis par l'change entre des personnes en
perptuelle concurrence; la seconde est un ensemble de
liens personnels concrets et une unit organique d'o naissent les actions de l'individu. Debord lui aussi stigmatise
le spectacle comme une "socit sans communaut
(SdS 154). Mais en substance, tous deux sont du mme
avis que Marx, pour qui la dissolution des anciens liens a
t aux hommes la scurit et la plnitude rsultant de l'appartenance un "tat, mais ce n'est qu'ainsi que peut se
former l'individu libre qui n'est plus dtermin par ces
appartenances 45. Le jeune Marx, dans sa Critique de la philosophie du droit de Hegel, approuve ce dernier d'avoir
conu" la sparation entre la socit civile et la socit politique comme une contradiction 46 n. Dans la socit moderne,
l'homme est divis: dans lasphre politique c'est un citoyen,
membre d'une communaut abstraite; dans la vie sociale et
conomique, c'est un bourgeois. Il y a l une contradiction
car il s'agit de quelque chose qui l'origine tait unitaire et
qui s'est divis en deux parties opposes: les anciens
"tats taient, tant bien que mal, des communauts qui
"conservaient l'individu dans son intgrit, en lui assignant

LE CONCEPT DE SPECTACLE

71

un statut la fois juridique, moral, social et conomique.


la diffrence du lien qui existe entre le libre vendeur de
sa force de travail et son acheteur, le lien entre le seigneur
fodal et le serf n'tait pas uniquement conomique, mais
concernait tous les aspects de son existence 47. Au contraire
les classes modernes se basent exclusivement sur une diffrence sociale 48 L'isolement, l'abstraction et les sparations
de la socit moderne sont donc un stade de passage invitable pour la recomposition d'une communaut libre.
Dans La Socit du Spectacle, on retrouve une tlologie
semblable d'un esprit hglien: Toute communaut et tout
sens critique se sont dissous au long de ce mouvement [le
dveloppement de l'conomie marchande], dans lequel les
forces qui ont pu grandir en se sparant ne se sont pas
encore retrouves (SdS 25). Ici Debord exprime clairement l'ide que les diverses sparations au sein de l'unit
ne sont pas seulement destines se recomposer, mais que
leur sparation tait une condition ncessaire pour leur
croissance et leur runification un niveau plus lev. Le
mme dterminisme semble revenir dans la thse selon
laquelle les socits unitaires ou socits du mythe doivent se dissoudre en lments autonomes, et qu'ensuite
s'opre toujours une tendance la totalit et la recomposition, tendance qui s'exprime initialement dans l'art puis
dans sa ngation - c'est ici que Debord place la citation
mentionne plus haut de la Diffrence des systmes de Fichte
et de Schelling de Hegel , extraite d'Histoire et conscience de
classe (SdS 180 - HCC, 176). La recomposition des forces
spares ne peut avoir lieu que lorsque le dveloppement
de l'conomie marchande a rvl la domination de l'conomie sur la socit et perfectionn la matrise de la nature.
Au fond, Debord est du mme avis que Lukacs dans sa

72

GUY DEBORD

prface de 1967 : celui-ci, en s'appuyant sur une citation


marxienne, se reproche de ne pas avoir compris l'poque
d'Histoire et conscience de classe que le dveloppement des
forces productives par la bourgeoisie a une fonction objectivement rvolutionnaire. Ce dveloppement, bien qu'il se
fasse au dtriment de tant d'hommes, est la cond ition pralable d'une socit enfin libre (HCC, 393 postface). Il
semble que l'on retrouve ici, chez Lukcs comme chez
Debord, la thorie selon laquelle le proltariat doit hriter
du monde cr par la bourgeoisie, en changeant seulement
son gestionnaire. Cette conception est toutefois en contradiction vidente avec l'assertion que toute la production
bourgeoise est alination dans sa structure mme, et que par
consquent le proltariat ne peut succder la bourgeoisie
comme nouveau matre dans ce champ. On peut trouver
aussi discutable l'acceptation sous-jacente de toutes les
souffrances du pass, considres comme ncessaires pour
arriver l'actuel tat des forces productives, dont on attend
qu'il provoque, par une voie plus indirecte, la rvolution,
exactement comme il la provoque selon les thories" conomicistes .
L'aspect" dterministe ressort aussi de la constatation
qu'un autre facteur est devenu central dans l'histoire: la
conscience du dsaccord entre l'existant et le possible. Tandis que le sacr des socits anciennes exprimait" ce que
la socit ne pouvait pas faire, le spectacle est au contraire
l'expression de "ce que la socit peut faire, mais dans cette
expression le permis s'oppose absolument au possible
(SdS 25). La domination sur la nature devrait dsormais
conduire la socit poser la question" que faut-il en
faire? et l'utiliser pour dpasser le travail au profit d'une
activit libre. La transformation de la nature, qui est pour-

LE CONCEPT DE SPECTACLE

73

tant le grand mrite de la bourgeoisie, est utilise par celleci pour conserver les hirarchies actuelles (lS, 8/4-5) et pour
maintenir dans l'inconscient le vritable fonctionnement de
la socit. Que les forces de production finissent par subvertir les rapports de production, ceci reste vrai pour Debord
dans un sens plus large: non pas comme ({ une condamnation automatique court terme de la production capitaliste, mais comme la condamnation [ ... ] du dveloppement la fois mesquin et dangereux que se mnage
l'autorgulation de cette production, en regard du grandiose
dveloppement possible (lS, 8/7).
Cette sorte de finalisme rappelle la Phnomnologie de
l'esprit. Mais les situationnistes sont maints gards trangers l'optimisme excessif que produit souvent le finalisme.
Debord avertit que la thorie critique ({ n'attend pas de
miracles de la classe ouvrire. Elle envisage la nouvelle formulation et la ralisation des exigences proltariennes
comme une tche de longue haleine (SdS 203). Il ajoute
que ({ la critique qui va au-del du spectacle doit savoir
attendre (SdS 220). Mme dans les moments les plus forts
de Mai 68, l'I.S. met en garde contre le triomphalisme. Mais
sur un plan plus gnral, les situationnistes retiennent que
la socit europenne de l'aprs-guerre reprsente le dernier stade de la socit de classe multisculaire, laquelle
rien ne peut succder qu'un renversement gnral. En 1957
dj, Debord crit, avec trop d'optimisme, que la culture
Sagan-Drouet reprsente un stade probablement indpassable de la dcadence bourgeoise (Rapp., 613). En 1965 il
annonce ({ le dclin et la chute de l'conomie spectaculairemarchande (lS, 10/3). Aprs 68, les situationnistes pensent
que ({ le renversement du monde renvers et l'accomplissement de l'histoire sont arrivs, comme le pensait Hegel

74

GUY DEBORD

face Napolon, puis face l'tat prussien, et comme le


croyait Marx durant la rvolution de 1848. Un exemple de
substitution du vcu par des images datant d'octobre 1967
- exemple extrme, du moins pour cette poque - est
comment ainsi, en 1969, dans Internationale situationniste :
Le spectacle, au moment o il a pouss si loin son invasion de la vie sociale, va connatre le dbut du renversement
du rapport de forces. Dans les mois suivants [c'est--dire en
68], l'histoire et la vie relle sont revenues l'assaut du ciel
spectaculaire (IS, 12/50).
Dans le chapitre suivant nous verrons comment ceci est
advenu.

76

GUY OEBORD

7. Dj dans les annes trente, Theodor W. Adorno affirmait


que, dsormais, la valeur d'change se consomme et la valeur
d'usage s'change et "toute jouissance qui s'mancipe de la
valeur d'change acquiert des traits subversifs ' (<< Du ftichisme
en musique et de la rgression de J'audition " tr. fr./nflarmoniques,
n03, IRCAM, Paris, 1988, p. 147).
8. Celle phrase plat tellement son auteur qu'il la rutilise
quand il se cite lui-mme plus de vingt ans aprs (Pan., 83-84).
9. On peut une fois de plus observer que dans le spectacle survien t un continuel renversement entre image et chose: ce qui
n'tait qu' idal " la religion et la philosophie, se matrialise, et
ce qui possdait une certaine ralit matrielle, J'argent et J'tat,
se rduit une image.
1O. Karl Marx et Friedrich Engels, Manifeste du Parti communiste, in Karl Marx, uvres, vol. f, Gallimard , 1965, p. 187. Les principes ditoriaux et les traductions de toute celle dition sont extrmement discutables et nous avons modifi plusieurs reprises la
traduction.
11. Karl Marx, Le Capital, vol. l, uvres, vol. l, op. cit., p. 548.
12. Par consquent, rien n'est plus erron que J'opinion de ces
interprtes selon lesquels ce n'est que pour des motifs mthodologiques que Marx a commenc par J'analyse de la valeur, qui
n'aurait de sens que lue travers J'analyse ultrieure de la plusvalue. Louis Althusser, par exemple, recommande ses lecteurs,
lors d'une premire lecture, de sauter le chapitre initial du Capital, et il se dvoile en affirmant que les pages sur le caractre
ftiche de la marchandise, nfaste rsidu d'hglianisme, ont
exerc une influence extrmement pernicieuse sur le dveloppement du marxisme selon lui (<< Avertissement au lecteur du Livre J
du Capital, [1969]. prface au Capital, Livre l, Flammarion, Paris,
1989, pp. 13 et 22) . Mais s'il en tait ainsi, la ' critique de J'conomie politique, marxienne ne serait pas autre chose qu'une
variante de J'conomie politique de ses prdcesseurs bourgeois,
tel Ricardo.
13. Le Capital, op. cit., p. 565. Pour celui qui s'tonnerait du fait
que J'on ait si peu parl du travail abstrait " voici prcisment un
premier lment significatif: la traduction franaise du Capital
cite dans ces pages, la plus ancienne et de loin la plus diffuse,

LE CONCEPT DE SPECTACLE

77

a tout simplement supprim les derniers mots au travail humain


abstrait que nous ajoutons ici mme. Il est vrai que Marx a luimme revu cette traduction, mais il est vrai aussi qu'il s'est plaint
d'avoir d aplatir beaucoup de passages pour les rendre acceptables au lecteur franais, surtout dans le premier chapitre (cf. ses
lettres N.F. Danielson du 28.5.1872, du 15.11.1878 et du
28.11.1878, et aussi la lettre d'Engels Marx du 29.11.1873).

14. Loc. cit.


15. Op. cit., p. 572.
16. Op. cit., p. 586.

17. Si une tonne de fer et deux onces d'or ont la mme valeur
sur le march, le sens commun y voit un rapport naturel; mais il
s'agit en ralit d'un rapport entre les quantits de travail qui les
ont produites (cf. Le Capital, op. cit., p. 608). (La rfrence au fer
et l'or manque dans la traduction franaise).
18. Titre du quatrime paragraphe du premier chapitre.
19. Le Capital, op. cit., p. 606.
20. Op. cit., p. 607. (Les premiers mots de cette citation manquent dans la traduction franaise).
21. Op. ci!., p. 608.
22. Dans le capital productif d'intrt, c'est--dire dans l'argent
qui produit de l'argent , le caractre tautologique de la production de valeur atteint son expression la plus claire: A [argent]A' [davantage d'argent] : nous avons ici le point de dpalt primitif du capital, l'argent dans la formule A- M [marchandise]A' rduite aux deux extrmes A-A' o A' =A +.1 A, argent qui se
multiplie. C'est la formule primitive et gnrale au capital, condense dans un raccourci vide de sens (Le Capital, vol. III, op. cit.,
p.IISI).
23. Ernst Lohoff crit, dans le numro 13 (1993) de la revue allemande Krisis, l'une des rares publications de ces dernires annes
ayant approfondi ces arguments: La teneur contemplative et
affirmative avec laquelle Hegel fait se dvelopper la ralit partir du concept d tre est totalement trangre la description
marxienne [de la valeur]. Chez Marx, la valeur ne peut contenir la ralit, mais elle la subordonne sa propre forme, dtruisant cette dernire et, ce faisant, se dtruit elle-mme. La critique
marxienne de la valeur n'accepte pas la valeur comme une don-

78

GUY DEBORD

ne de base positive, et n'argumente pas davantage en son nom.


Elle dchiffre son existence autosuffisante comme une apparence.
Et prcisment, la ralisation grande chelle de la mdiation en
forme de marchandise ne porte absolument pas au triomphe dfinitif de celle-ci, mais concide plutt avec sa crise."
24. Les situationnistes, qui abhorraient les dogmes et les
dsmes, dclaraient qu'ils taient marxistes" bien autant que
Marx disant "Je ne suis pas marxiste" (IS, 9/26).
25. Marx qualifie de "point de vue bourgeois" le point de vue
"purement conomique , c'est--dire quantitatif (cf, par exemple,
Le Capital, vol.lll, op. cit., p. 1042, cit galement dans HCC, 280).
26 . Cf. Le Capital, vol. J, op. cit., p. 1226.
27. Alors que le travail, sous son ct concret, produit toujours
une transformation qualitative (par exemple un tissu qui devient
un manteau), aucune transformation n'est ralise sous son ct
abstrait, mais uniquement une augmentation de valeur (argent, travail mort objectiv). D'o son caractre tautologique.
28. Il faut galement rappeler un texte publi en 1924 en Union
sovitique et pass presque inaperu, qui reprenait aussi cette thmatique : Isaac 1. Roubin, EssOls sur la thO/je de la valeur de Marx,
tr. fr. Maspero, Paris, 1978.
29. Sur le plan thorique, les situationnistes approuvent malgr
tout cette conception de l'organisation et voudraient l'appliquer
eux-mmes. Cf. De la misre en milieu tudiant, Strasbourg, 1966,
p. 28 [rdition Champ Libre, Paris, 1976; Sulliver, Aix-les-Bains,
1995].
30. En disant" Lukcs , nous nous rfrons exclusivement au
Lukcs d'Histoire et conscience de classe, excluant de notre propos son parcours ultrieur.
3!. Lukcs a plus tard vigoureusement reni cette affirmation,
en observant que c'est justement l'activit, et non la passivit, qui
est typique de la bourgeoisie. Mais s'activer, mme de faon forcene, peut parfaitement pat1ir d'un" fait" ou d'une" loi, dont la
validit est accepte passivement, et dans ce cas, Histoire et
conscience de classe avait davantage raison que son auteur ne veut
l'admettre en 1967.
32. Karl Marx, Manuscrits de 1844, tr. fr. ditions sociales, Paris,

1968, p. 72.

LE CONCEPT DE SPECTACLE

79

33. On trouve quelques observations ce sujet dans le livre de


Martin Jay, Downcast Eyes. The Denigration of Vision in TwentiethCentury French Thought, University of Califomia Press, Berkeley Los Angeles - Londres, 1994, dont le septime chapitre s'intitule
From the Empire of the Gaze to the Society of the Spectacle: Foucault and Debord . Mais on pouvait s'attendre quelque chose
de moins superficiel de la part de cet historien de la philosophie,
qui s'est fait remarquer par de bons travaux sur l'cole de FrancfOit. De toute faon, il est intressant de noter que les universitaires
sont en train de cesser de traiter Debord en auteur marginal .
34. Plus encore qu'Histoire et conscience de classe, Debord met
l'accent tantt sur l'alination de 1'homme ou de 1'individu ,
tantt sur celle du {( travailleur.
35. Vingt ans aprs dans les Commentaires, la question s'est
retourne: les classes moyennes, dont Debord avait d 'abord
annonc qu'elles seraient absorbes par le proltariat, occupent
dsormais tout l'espace social, et le rgne du spectacle est leur
expression. Leurs conditions de vie sont proltarises en terme de
privation de tout pouvoir sur leur propre vie, mais il leur manque
la conscience de classe du proltariat; de ce point de vue, mme
Debord a fini par admettre que la classe proltarienne a t absorbe par la classe moyenne.
36. Lukacs dit de l'analyse hglienne de la socit bourgeoise
que {( seule la dmarche de cette dduction, la mthode dialectique, renvoie au-del de la socit bourgeoise (HCC, 187) et
Debord crit que l'existence du proltariat dment la conclusion
hglienne, tout en tant {( la confirmation de la mthode
(SdS 77).
37. Marx, Manuscrits, op. cit., pp. 95-96.
38. Op. cit. , pp. 92 et 94, cit galement dans IS, 9/13.
39. Le {( Club Mditerrane a souvent t une cible polmique
des situationnistes, tant l'une des premires formes , et des plus
avances, d'alination du quotidien.
40. Il s'agit du texte Le Changement de fonction du matrialisme historique , qui, l'origine, fut prononc lors d'une confrence en 1919 durant la Rpublique des Conseils hongroise, et
dans lequel, selon l'introduction de 1923 d'Histoire et conscience
de classe, on a l'cho de ces espoirs exagrment optimistes que

80

GUY DEBORD

beaucoup d'entre nous ont eu, quant la dure et au rythme de


la rvolution au cours de cette priode (HCC, 9).
41. Le Capital, vol. l, op. cit., pp. 615616.
42. Op. cit., p. 609.
43. On ne s'tonnera donc pas de voir un Gianni Vattimo, pro
phte turinois de ce qu'il dfinit luimme comme la "pense
faible, dclarer:" Une grande majorit d'entre nous sont des proltaires [ ... J Proltaires non pas de la proprit, mais de la "q ua
lit de la vie" (La Stampa, Il.10.1990, cit in 1/ Manifesto,

12/1 0/1990).
44. Document du dbat interne l'l.S. en 1970, cit in Pascal
Dumontier, Les Situationnistes et Mai 68. Thorie el pratique de la
rvolution (19661972), Grard Lebovici, Paris, 1990, p. 187.
45. Cf. par exemple le premier chapitre de L'Idologie olle
mande (surtout Marx, uvres, vol. 111, Gallimard, Paris, 1982,
pp. 11181122), ou le chapitre" Formes prcapitalistes de la pro
duction de Fondements de la critique de l'conomie politique.
46. Karl Marx, Critique de la philosophie du droit de Hegel, in
Marx, uvres, vol. Ill, op. cit., p. 954.
47. Op. cit., p. 960.
48. En vrit, le "marxisme aurait dj pu dduire de ces indi
cations la nature en dernire analyse quantitative des classes
sociales, et par consquent le fait qu'elles ne sont pas un facteur
prsuppos, mais un facteur driv dans la socit marchande.

LA PRATIQUE DE LA THORIE

L'Internationale lettriste
La formule pour renverser le monde, nous ne l'avons pas
cherche dans les livres, mais en errant (OCC, 251) : la
reformulation des thories de Marx par Debord, analyse
dans le chapitre prcdent, n'est pas ne d'une tude rudite, et encore moins d'une activit militante dans les petits
ou grands partis de la gauche. L'laboration et la diffusion
de la thorie de Debord ont eu davantage le caractre d'une
aventure passionnante que d'un sminaire d'tudes marxologiques.
Tandis qu' l'cole normale suprieure, au Quartier latin,
la future lite prparait sa carrire, quelques pas de l,
dans des bistros vits par tout tudiant respectable, le jeune
Debord entamait un parcours qui devait l'amener, lui aussi,
exercer une certaine influence sur le monde. Rtrospectivement il affirmera avec certitude que le dsordre qui a boulevers le monde en 68, et ne s'effacerait jamais tout fait,
a eu pour origine quelques tables de bar o, la fin de 1952,
certains jeunes gens plutt gars, qui s'taient donns le
nom d' Internationale lettriste , buvaient sans mesure et

r,

82

GUY DEBORD

projetaient des errances systmatiques appeles" drives)}.


"II est admirable de constater que les troubles qui sont
venus d'un lieu infime et phmre ont finalement branl
l'ordre du monde)} (Oee, 246) affirme Debord en voquant
cette priode dans son film ln girum. Ds cette poque, ses
amis et lui sont" possesseurs d'un bien trange pouvoir de
sduction : car personne ne nous a depuis lors approch
sans vouloir nous suivre)} (Oee, 252). L'aventure de Debord
s'enchane partir de ce dbut: "II faut dcouvrir comment
il serait possible de vivre des lendemains qui soient digrres
d'un si beau dbut. Cette premire exprience de l'illgalit,
on veut la continuer toujours)} (Oee, 246).
Pour mieux comprendre ses ides, il est donc indispensable de jeter un regard sur ce qu'il a fait. En parlant de luimme, il cite l'affirmation de Chateaubriand: "Des auteurs
modernes franais de ma date, je suis aussi le seul dont la
vie ressemble ses ouvrages)} (Pan., 53); l'extrme raret
d'un tel phrromne explique pourquoi" ceux qui nous
exposent diverses penses sur les rvolutiorrs s'abstiennerrt
ordinairement de nous faire savoir comment ils ont vcu )}
(OCC, 220), ce que Debord au contraire n'omet pas de faire.
La singularit de Debord tient encore au fait qu'il peut
dire: "Ce que nous avions compris, nous ne sommes pas
alls le dire la tlvision. Nous n'avons pas aspir aux subsides de la recherche scientifique, ni aux loges des intellectuels de journaux. Nous avons port l'huile l o tait le
feu)} (OCe, 252-253). L'importance de ses premires activits, qui passaient alors presque inaperues, est souligne par
son affirmation que la haine dont il fut toujours entour
remorrterait cette poque: Certains pensent que c'est
cause de la grave responsabilit que l'on m'a souvent attribue dans les origines, ou mme dans le commandement,

LA PRATIQUE DE LA THORIE

83

de la rvolte de mai 1968. Je crois plutt que ce qui, chez


moi, a dplu d'une manire trs durable, c'est ce que j'ai
fait en 1952 (Pan., 35). Qu'a-t-il donc fait cette anne-l,
part un curieux film - pour ainsi dire - et la fondation de
l'Internationale lettriste? En 1952, d'aprs lui, avec quatre
ou cinq personnes peu recommandables de Paris , il a cherch et entrevu en effet le passage au nord-ouest de la
gographie de la vraie vie (Prf., 130-131). Cette entreprise
s'est dveloppe jusqu' devenir une guerre sociale o les
thories sont des units plus ou moins fortes qu'il faut
engager au juste moment dans le combat (OCC, 219). Que
lui, Debord, ft une sOlie de thoricien des rvolutions
serait donc la plus fausse des lgendes (OCC, 218) l'laboration d'une thorie n'tait qu'un lment, bien
qu'important, d'un jeu complexe 1.
Le point de dpart tait le dpassement de l'ali ralisable ce moment-l partir de la posie moderne s'autodtruisant (Prf., 131) : Aprs tout, c'tait la posie
moderne, depuis cent ans, qui nous avait mens l. Nous
tions quelques-uns penser qu'il fallait excuter son programme dans la ralit (Pan., 35). Sans aucun doute,
Debord est rest fidle cette intention.
Dans un premier temps, le dpassement de l'art se prsente Debord sous la forme du lettrisme. N le 28.12.1931
Paris, Debord aspire ds son adolescence une vie pleine
d'aventures. Ses modles tant Lautramont, dont la figure
avait t leve par les surralistes l'exemple suprme de
l'homme totalement oppos toutes les valeurs bourgeoises, et l'aventurier pr-dadaste Arthur Cravan, il n'entend consacrer sa vie aucun art ni aucune tude universitaire (Pan., 20). En 1951, au festival du cinma de

GUY DEBORD

Cannes, il rencontre un groupe qui, sous les hues, projette


un film intitul Trait de Bave et d'ternit, presque sans
image, et avec des posies onomatopiques et divers monologues en guise de bande-son. Il s'agissait des lettristes d'Isidore Isou.
Ce dernier, n en 1924 en Roumanie, propose ds 1946
l'establishment culturel parisien un renouvellement complet
non seulement des arts, mais de la civilisation entire'.
Reprenant la charge iconoclaste des dadastes et des premiers surralistes, Isou veut porter son terme l'autodestruction des formes artistiques commence par Baudelaire;
le saut faire pour atteindre ce but tant la rduction de la
posie son lment ultime, la lettre. Celle-ci est la fois un
lment graphique, utiliser dans le collage, et un lment
sonore, utiliser dans la dclamation onomatopique,
reliant ainsi la posie, la peinture et la musique. Avec un
petit groupe de fidles, Isou tend ce procd et d'autres
tous les domaines artistiques et sociaux, comme le cinma
et l'architecture. Du point de vue de l'histoire de l'art, il faut
rappeler que ce mouvement doit beaucoup aux dadastes
- pensons l'Ursonate de Kurt Schwitters - , mais que par
ailleurs il a invent beaucoup de choses qui ont permis
d'autres artistes avant-gardistes des annes soixante
d'poustoufler le monde.
Dans le lettrisme d'Isou, on trouve dj une bonne part
de l'esprit qui caractrisera plus tard Debord et les situationnistes, qu'ils lui demeurent fidles ou qu'ils le dpassent: avant tout la conviction que le monde entier est
d'abord dmonter, puis reconstruire, non plus sous le
signe de l'conomie, mais sous celui de la crativit gnralise. Tout l'art traditionnel est dclar mort, et l'alternative est invente aussi par Isou: le dtournement, une sorte

LA PRATIQUE DE LA THORIE

85

de collage qui rutilise des lments dj existants pour de


nouvelles crations. Selon Isou, dans l'art, se succdent les
phases ampliques dans lesquelles se dveloppe toute une
richesse d'instruments expressifs, et les phases cise/antes
dans lesquelles l'art perfectionne, puis dtruit peu peu ces
raffinements 3.
L'aspiration dpasser la division entre artiste et spectateur, et l'introduction des comportements et des sentiments,
autrement dit du style de vie, dans les arts, deviennent gaIement des ides centrales chez Debord. La dcouverte de
la jeunesse comme catgorie sociologique et comme force
rvolutionnaire potentielle - une autre relle anticipation
lettriste sur les annes soixante - n'est pas suivie la lettre
par Debord, mais laisse nanmoins ses traces. Il en va de
mme pour l'ide d'Isou d'inventer de nouveaux procds
plutt que d'excuter des uvres, et d'en revendiquer
ensuite la paternit pour tout ce qui ressemble ces procds. Enfin, on trouve dj, dans le lettrisme d'Isou, la tendance croire qu'un petit groupe est appel oprer la
palingnsie du monde, avec toute la plaisante mgalomanie, mais aussi avec le sectarisme et les polmiques internes
que cela implique.
Le groupe d'Isou se consacre en outre l'organisation de
petits scandales, encore aiss provoquer cette poque,
en interrompant des reprsentations thtrales, des inaugurations de galeries d'art et des festivals de cinma. Tout ceci,
uni une pratique non conformiste de la vie, rend ce mouvement attrayant mme pour certains jeunes dont les proccupations ne sont pas proprement parler artistiques. Un
scandale spectaculaire a lieu en 1950, Pques, dans la
cathdrale de Notre-Dame : un jeune homme dguis en
dominicain monte en chaire et annonce aux fidles que

86

GUY DEBORD

"Dieu est mort; celte action s'achve par une tentative de


lynchage, une arrestation et la une dans les journaux.
Debord crit: "Tout de suite je me suis trouv comme
chez moi dans la plus mal fame des compagnies
(Oee, 222) et il offre aussitt sa contribution. Le 30 juin
1952, on projette son film, annonc et reproduit pralablement dans l'unique numro de [on, revue du cinma lettriste
(avril 1952) 4. Son titre est Hurlements en faveur de Sade, mais
le scandale n'est pas celui qu'attendaient probablement les
spectateurs: tandis que l'cran est tantt blanc, tantt noir,
on entend une srie de citations provenant des sources les
plus diverses, des observations sur la vie des lettristes et
quelques affirmations thoriques, le tout interrompu par de
frquents silences. la fin, se succdent vingt-quatre
minutes de silence et d'obscurit totale. Bien qu'il soit prsent dans un cin-club" d'avant-garde , le film est interrompu au bout de vingt minutes par un public indigns. Au
dbut du film on entend: "Le cinma est mort. Il ne peut
plus y avoir de film. Passons, si vous voulez, au dbat
(Oee, Il). Le sens de la provocation est de dpasser le principe de la passivit du spectateur: la diffrence des deux
ou trois films lettristes prcdents, Debord ne se proccupe
plus d'une nouvelle esthtique; il veut mettre un point final
mme au plus rcent des arts. Ses amis et lui vont ainsi se
trouver trs vite en conflit avec Isou et ses fidles, dont l'idoltrie de la "crativit reprsente leurs yeux un dangereux idalisme. Le groupe de Debord veut lier son action
une critique sociale d'inspiration marxiste, encore que de
faon vague, et reproche aux" vieux lettristes , ou " lettristes
de droite , d'tre trop positifs et trop artistes. En
novembre 1952, quatre personnes fond ent Aubervilliers
l'Internationale lettriste 6. Assurment, presque personne sur

LA PRATIQUE DE LA THORIE

87

le moment ne prend acte de ce que proclament quelques


jeunes gens marginaux dans un bouge de banlieue, d'autant qu' cette poque, de semblables dclarations devaient
tre frquentes dans un certain milieu. Mais quarante ans
plus tard, le morceau de papier sur lequel ils fixrent alors
leurs principes en vingt lignes est prsent comme un document historique dans un gros volume illustr 7. Ce fait surprenant est d sans nul doute la carrire ultrieure de
Debord.
Avant de suivre le parcours de cette singulire organisation, arrtons-nous un instant pour examiner le moment historique dans lequel elle est ne.
Les annes vingt, en particulier la premire moiti, sont
marques en France par une effervescence notable, qui se
poursuit jusqu'aux annes trente. Au contraire, aprs la Libration de 1945, hormis un trs bref moment d'euphorie, le
climat politique et culturel est plutt gris, mille lieues de
toute nouveaut rvolutionnaire. Si le surralisme avait dj
perdu beaucoup de sa charge novatrice ds 1930, aprs la
guerre, sa dcadence devient brutalement vidente: on en
remarque les signes, d'une part son entre dans les
temples de l'art bourgeois et dans la publicit, d'autre part
l'involution spiritualiste de beaucoup de ses adeptes. Ce
n'est que hors de France qu'il peut encore inspirer, du moins
indirectement, des groupes comme COBRA en Hollande,
Belgique et Danemark, ou comme le groupe belge de Marcel Marin. Au contraire, en France, on voit apparatre dans
la pemture un nouvel acadmisme un peu avant-gardiste ,
connu sous le nom d' cole de Paris. Dans le champ littraire, les vieilles gloires du genre Mauriac ou Gide demeu-

88

GUY DEBORD

rent imperturbables, tandis que semble puise toute veine


rellement novatrice.
Les choses sont encore plus nettes en politique. Aux
forces bourgeoises, seul semble s'opposer le Parti communiste, chass du gouvernement en 1947, mais dot d'un
quart des votes lectoraux et d'un trs grand prestige, mme
auprs des autres forces politiques, du fait de son rle dans
la Rsistance et de sa politique" nationale". Totalement
infod l'URSS de Staline, le PCF se caractrise par un dogmatisme dlirant, dnonant entre autre, juste au dbut des
annes cinquante, la" pauprisation absolue du proltariat J,
et radotant sur une" logique proltarienne JJ. En France plus
que dans tout autre pays occidental, le Parti communiste
exerce un vritable terrorisme sur les intellectuels et parvient touffer toute pense de gauche qui n'irait pas dans
le sens de ses manuels. cette poque, on ne trouve pratiquement aucun intellectuel - part naturellement les intellectuels bourgeois - qui n'y soit soumis pendant quelque
temps, y compris les spcialistes de l'antistalinisme qui
devaient pulluler quelques annes plus tard. La revue Les
Temps modernes esquisse aprs 1945 une critique du stalinisme, mais il est significatif que trois de ses quatre fondateurs - Merleau-Ponty, Aron et Camus - passent trs vite
dans le camp libral; et plus significatives encore sont les
contorsions obscnes du quatrime, Sartre, devant le
"caractre socialiste" de l'Union sovitique et l'" extraordinaire intelligence objective" du PCF - comme il l'crit
encore en fvrier 1956.
On voit apparatre aussi des groupes de trotskistes, d'anarchistes et de bordiguistes. Mais hormis leur incapacit totale
se faire entendre en public, ceux-ci souffrent de structures
autoritaires et de strilit thorique - les trotskistes ne rus-

LA PRATIQUE DE LA THORIE

89

sissent mme pas dcider entre eux si oui ou non la


socit sovitique est une socit de classe. D'un dsaccord
de ce genre natra, au dbut 1949, le groupe qui va publier
la revue Socialisme ou Barbarie (voir ci-dessous), seule position marxiste indpendante, d'un certain niveau thorique,
existant alors en France. Au dbut cependant, celle-ci ne se
distingue pas beaucoup des communistes de gauche H des
annes vingt, et ne recherche pas du tout la jonction entre
la thorie rvolutionnaire marxiste et l'exigence des avantgardes de changer la vie H. On peut donc affirmer que le
lettrisme d'Isou, malgr toutes ses limites, reprsente la seule
vritable nouveaut de l'aprs-guerre 8.
Si l'activit des situationnistes dans les annes soixante
tait une tentative de rponse la nouvelle situation sociale
cre par le capitalisme moderniste, sa prparation pendant
les annes de l'Internationale lettriste est indissociable du
rapide et profond changement que la France a subi dans les
annes cinquante. Alors qu'au dbut de cette priode, l'conomie franaise est encore relativement arrire par rapport
celle des pays du Nord - le taux des personnes
employes dans l'agriculture (27 %) est le double du chiffre
hollandais (13 %) -, en l'espace de quelques annes elle
parvient au niveau des pays les plus dvelopps. Le taux de
croissance du rendement par heure de travail est le plus
lev du monde, et entre 1953 et 1958 la production industrielle en France s'accrot de 57 %, tandis que dans les autres
pays europens la moyenne n'est que de 33 %9. Il ne s'agit
pas d'une simple croissance quantitative, mais d'un passage
qualitatif qui bouleverse profondment la vie quotidienne,
introduisant un style H, figur par le mtro-boulot-dodo H.
Les annes culminantes de l'activit des jeunes lettristes correspondent exactement ce bref laps de temps, entre 1954

90

GUY nEBORD

et 1956, dans lequel les sociologues croient aujourd'hui


reconnatre le moment culminant d'une" seconde et silencieuse rvolution franaise qui arracha violemment" la
France son cadre encore traditionnel et qui marque le
dbut de l' " alination actuelle". En 1953 a lieu la premire
mission tlvise en direct. En 1955 la machine laver le
linge apparat sur le march, et la mme anne on construit
Sarcelles les premiers grands ensemb les, les" habitations
loyer modr qui depuis ont ravag toutes les banlieues.
Entre 1954 et 1956, les dpenses des Franais en lectromnager doublent. En 1957, le nombre des tudiants du secondaire s'tait multipli par six en l'espace de vingt ans. Cette
subite irruption de la modernit, un moment o celle-<:i
existe dj dans d'autres pays, fait qu'en France plus
qu'ailleurs, on peut voir venir la modernisation capitaliste " ;
et la jeune gnration est particulirement porte apprcier le changement. L'importance de l'I.L. et de l'I.S. rside
dans le fait qu'elles ont t parmi les premires reconnatre
dans ces nouveaux phnomnes les donnes de base d'une
nouvelle lutte de classe. La question qui revient si souvent
dans leurs publications: Ces moyens modernes servirontils la ralisation des dsirs humains? s'explique dans le
cadre de la plus profonde restructuration de la vie quotidienne que la France ait jamais connue.
L'activit des lettristes - comme se nomment simplement les adhrents de l'I.L. qui nient aux pal1isans d'Isou
d'tre encore des lettristes - est insparable de l'poque o
Paris est encore pour quelque temps la capitale culturelle
du monde, et o les diverses factions de l'intelligentsia peuvent croire que leurs querelles ont une importance universelle puisqu'elles sont parisiennes. Oebord voquera plus
tard la beaut de Paris au temps de sa jeunesse " quand,

LA PRAT1QUE DE LA THORlE

91

pour la dernire fois, elle a brill d'un feu si intense (Oee,


227). De tous les coins du monde y viennent encore des
jeunes qui, pour tre Paris, acceptent de dormir sous les
ponts. Le centre est encore habit par un peuple au sens
ancien du terme, les descendants de ceux qui s'taient soulevs tant de fois pour chasser leurs seigneurs. Quelques
annes plus tard, tout ceci s'achve, comme les situationnistes seront les premiers le dire (<< La chute de Paris , IS,
417) . Mai 68 est aussi une tentative des jeunes pour
reprendre la ville qui, pendant si longtemps, avait reprsent
leur lieu de libert, et qui, dans les annes soixante, avait
tant chang 12 .
Cette nouvelle Internationale comprend environ une
douzaine de jeunes gens, dont certains sont nord-africains
ou trangers rsidant Paris - c'est ce qui constitue l'internationalisme. Ils mprisent l'existentialisme, bien qu'ils
en reprsentent objectivement par certains cts une
espce d'aile plus extrmiste, ayant en commun l'opposition tragique de leur subjectivit avec le reste du monde 13.
Mme si les choses ne se passent pas sans mal dans les trois
ou quatre bars o ils se retrouvent, menacs par la misre
et la police 14, ils n'en sont pas moins trs fiers d'eux : ils
mprisent le monde qui les entoure et tous ceux qui ne sont
pas aussi dcids qu'eux rompre avec la vie bourgeoise.
Ils se considrent, du moins aprs l'exclusion de certains
lments purement nihilistes, comme une avant-garde audel mme de tout art, et sont convaincus que leurs
uvres - pratiquement inexistantes - resteraient dans
l'histoire (Potl., 180). Au lieu de la vie morne que leur propose la socit tout entire, ils fondent leur pope sur la
recherche de la passion et de l'aventure. Nous ne sommes
pas alors dans les annes soixante, quand l'underground

92

GUY DEBORD

devient la mode et est largem ent accept, mais une


poque o un tel groupe reste trs isol et entour d'ennemis. Tout ceci confre une extraordinaire intensit aux rencontres et aux vnements, et Debord par la suite fera souvent l'loge de cette priode hroque, non sans rappeler
que pour beaucoup d'entre eux l'aventure s'est mal termine.
Aprs l'exclusion d'un certain nombre de personnes, un
noyau dur de l'I.L. se constitue en 1953, dont on peut rappeler, c t de Debord, sa femme Michle Bernstein ,
Mohamed Dahou, Jacques Fillon et Gil 1. Wolman, auteur
d'un film lettriste en 1952. part la diffusion sporadique de
billets portant des inscriptions comme Si vous vous croyez
du gnie, ou si vous estimez possder seulement une intelligence brillante, adressez-vous l'Internationale lettriste ,
ou bien: Construisez vous-mmes une petite situation sans
avenir", ils s'adressent au public dans des petites revues
ronotes. De 1952 1954 paraissent quatre numros d'Internationale lettriste, de deux ou trois pages chacun, et de
1954 1957 vingt-neuf numros de Potlatch. Il est probable
que personne aujourd'hui ne se souviendrait de l'I .L. si celleci n'avait pas constitu les dbuts de Debord; mais en vri t
ses dclarations mritent par elles-mmes d'tre remarques : Les plus beaux jeux de l'intelligence ne nous sont
rien. L'conomie politique, l'amour et l'urbanisme sont des
moyens qu'il nous faut commander pour la rsolution d'un
problme qui est avant tout d'ordre thique. Rien ne peut
dispenser la vie d'tre absolument passionnante. Nous
savons comment faire. Malgr l'hostilit et les truquages du
monde, les participants d'une aventure tous gards redoutable se rassemblent, sans indulgence. Nous considrons
gnralement qu'en dehors de cette participation, il n'y a

LA PRATIQUE DE LA THORIE

93

pas de manire honorable de vivre ; suivent sept signatures,


le tout dans la tradition des tracts surralistes (PotL, 17-18).
Presque tout ce qui se passe dans le monde suscite notre
colre et notre dgot, affirment-ils, nous savons pourtant,
de plus en plus, nous amuser de tout (PotL, 156) et ils
repoussent l'assertion courante selon laquelle la vie est triste
(PotL, 39) . Le refus du travail et l'aspiration vague la rvolution , l'affirmation de leur subjectivit et leur niveau culturel bien rel malgr tout, les rendent semblables aux premiers surralistes - bien que les jeunes lettristes soient plus
frustes et plus ngatifs, mais aussi beaucoup plus sincres.
Ils sont trs jeunes: l't 1953, leur ge moyen est d'environ 21 ans. Ou plus exactement, selon les calculs effectus
quelques annes aprs, l'ge moyen est de 23 ans au
moment de la constitution de l'I.L., tandis qu'il descendra
20,8 ans quelques mois plus tard la suite de purges internes
(IS, 3/17). La propension l'exactitude statistique et l'allusion aux purations au sein du groupe - les vives luttes
de factions et l'exclusion de meneurs dpasss (Potl.,
43) - ; le fait que leur revue donne le compte rendu d'une
runion de lettristes tenue pour dcider de brves inscriptions la craie faire dans quelques points de la ville; les
longues discussions au cours d'une autre sance sur la question de savoir s'il faut abattre toutes les glises ou bien les
destiner d'autres usages : tout ceci indique que, pour les
jeunes lettristes, leur activit est absolument srieuse. La
recherche de l'aventure, de la passion et du jeu doit se
drouler avec la rigueur d'une organisation rvolutionnaire
de type lniniste. Sous peine d'exclusion, chaque geste,
chaque mot des membres doivent correspondre l'esprit du
groupe, qui interdit en plus tout contact, mme priv, avec
l'exclu. cette poque d'clectisme effrn dans tous les

94

GUY DEBORD

domaines, l'Internationale lettriste exige de ses participants


une rupture inconditionnelle avec tous les lments de la
vie environnante, sur le plan de la pense comme sur celui
du vcu; et la question de savoir de quoi un individu se satisfait prouve sa valeur - Debord gardera la mme exigence
dans toutes ses activits ultrieures. Ce manque total d'indulgence vis--vis de l'extrieur C" Nous n'avons aucune relation avec les gens qui ne pensent pas comme nous [PotI.,
166)) comme vis--vis d'eux-mmes C" II vaut mieux changer
d'amis que d'ides [PotI., 185)) caractrise les lettristes et
les situationnistes comme peu d'autre lment, et leur vaut
d'innombrables reproches et des accusations de "stalinisme. La grande majorit des membres de ces organisations a fini d'ailleurs par tre exclue sur proposition de
Debord. Ce n'est pas pour rien si, ds l'origine, dans les
quelques pages d'Intemationale lettriste, on trouve deux fois
la phrase dtourne de Saint-Just: "Les rapports humains
doivent avoir la passion pour fondement, sinon la terreur ".
Cependant, cette discipline se distingue de celle des organisations lninistes, car dans ces dernires la rigueur est toujours mle des considrations tactiques et la recherche
d'un nombre lev d'adhrents, auxquels on ne demande
qu'une adhsion formelle des principes du parti. Au
contraire l'l.L. et l'l.S. cherchent maintenir un nombre
minimum de participants, en exigeant une participation
sans faille. li s'agit de l'autodfense d'un groupe qui opre
dans des conditions difficiles et qui par ailleurs a identifi
la cause de la dgnrescence des autres groupes avec leur
trop grande tolrance interne. Mais il est plus intressant de
souligner ici que la singulire combinaison entre la
recherche du drglement et la rigueur est un lment de
plus qui lie les jeunes lettristes au surralisme, lequel avait

lA PRATIQUE DE lA THORIE

95

introduit dans le monde artistique les exclusions, les scissions et les orthodoxies. Le rapport du groupe de Debord
avec le surralisme originaire est ambigu 17, tandis que par
rapport au surralisme contemporain, ils parlaient d' agonies vreuses et thosophiques (Potl., 176). Breton en particulier est l'objet d'une vritable haine dipienne. Un
manifeste de vingt lignes en 1953 annonce que la socit
actuelle se divise donc seulement en lettristes et en indicateurs, dont Andr Breton est le plus notoire 18; dans Potlatch, ils parlent des inquisiteurs bourgeois comme Andr
Breton ou Joseph MacCarthy (Potl., 80), et ils crivent des
phrases comme: De Gaxotte [historien ultra-ractionnaire]
Breton, les gens qui nous font rire se contentent de dnoncer en nous [ ... ] la rupture avec leurs propres vues du
monde qui sont, en fin de compte, fort ressemblantes
(Potl., 107). Pour le soixantime anniversaire de Breton,
quelques amis belges des lettristes envoient de fausses invitations convoquant des centaines de personnes l'htel
Luttia o Breton devait soi-disant parler de l'ternelle jeunesse du surralisme. Morale de la farce selon Potlatch :
Aucune btise ne peut plus surprendre si elle se recommande de cette doctrine (Potl., 240).
Les lettristes affirment paralllement que le programme
des revendications dfini nagure par le surralisme}) tait
un minimum (Potl., 44). Ils reconnaissent le rle positif
jou par le surralisme, moins par ses uvres que par sa tentative de changer la vie et d'aller au-del de l'art. Le surralisme avait t une destruction, encore artistique, de l'art,
alors que maintenant s'impose une tche bien plus grande,
qui n'est plus expressive ou esthtique : la construction
consciente de nouveaux tats affectifs}) (Potl. , 106).
La construction de situations}) est en effet le concept cl


96

GUY DEBORD

des jeunes lettristes 19; elle ne peut se raliser par l'affirmation de dogmes, mais par la recherche et par l'exprimentation. Debord en parle ds ses premiers crits - dans la
revue lOTI, dj cite - , et nous retrouvons ce concept
quinze ans plus tard quand il analyse la faon dont le spectacle empche les hommes de crer leur propre destin. Le
programme est toujours le mme, mais, dans les dix premires annes, il se rsume principalement l'ide du
dpassement de l'art.
Dans les annes cinquante, il est facile de constater le
manque de nouveauts culturelles, et les lettristes se
moquent - chez Robbe-Grillet tout particulirement - de
toutes ces nouveauts, auxquelles ils reprochent de n'tre
qu'une ple copie des avant-gardes historiques que personne n'aurait song prendre au srieux quelques annes
auparavant. Mais il ne s'agit pas d'attendre l'arrive d'un
nouveau courant artistique: Toute la peinture abstraite,
depuis Malevitch, enfonce des portes ouvertes (Potl., 215);
tout le champ possible des dcouvertes du cinma est
puis (Potl., 139); la posie onomatopique et la posie
no-classique ont simultanment manifest la dprciation
complte de ce produit (Potl., 209). Les lettristes - dj
avec Isou - pensent que l'invention d'une technique artistique, une fois ralise, rduit tous ses utilisateurs futurs au
rang de banals imitateurs.
Potlatch offre une explication originale cet immobilisme
de l'art: ce sont les rapports de production qui contredisent le dveloppement ncessaire des forces productives
aussi dans la sphre de la culture (Potl., 274). De mme
que l'accroissement de la domination humaine sur la nature
a dpass l'ide de Dieu, les nouveaux progrs de la technique rendent possible et ncessaire le dpassement de l'es-

LA PRATIQUE DE LA THORIE

97

thtique. L'glise tait une sorte de monument lev tout


ce qui n'est pas encore domin dans le monde (Pot!., 205).
L'art est l'hritier de la religion 20 car il exprime le fait que
l'homme n'est pas en mesure d'utiliser les nouveaux moyens
pour se crer une vie quotidienne diffrente (Pot!., 170); et
c'est prcisment l'apparition d'un nouvel ordre possible
qui rend inutile la simple expression du dsaccord. C'est le
sens de l'affirmation de Debord et Wolman, selon laquelle
le lettrisme n'est pas une cole littraire, mais la
recherche exprimentale d'une nouvelle {( manire de
vivre (Pot!., 186). Potlatch rclame l'unit de l'art et de la
vie, non pour abaisser l'art la vie actuellement existante,
mais au contraire pour lever la vie ce que l'art promettait. La richesse de la vie promise par l'art, de mme que les
techniques d'intensification des sensations qui distinguent
les pratiques artistiques, doit se retrouver dans le quotidien.
Les lettristes esprent ainsi dpasser les surralistes. Breton
avait parl de la beaut, dont il est trop clair qu'elle n'a
jamais t envisage ici [par lui] qu' des fins passionnelles 21 ; pourtant, les surralistes se sont contents d'crire
des livres dans lesquels ils affirmaient hautement la ncessit de vivre les nouvelles valeurs au lieu de seulement les
dcrire. En 1925 ils proclamaient: 1 Nous n'avons rien
voir avec la littrature. Mais nous sommes trs capables, au
besoin, de nous en servir comme tout le monde. 2 Le surralisme n'est pas un moyen d'expression nouveau ou plus
facile [ ... ] 3 Nous sommes bien dcids faire une Rvolution 22. Mais la suite s'est avre plutt diffrente.
Si la posie est morte dans les livres, elle est maintenant
dans la forme des villes, elle se lit sur les visages. Et il ne
faut pas se limiter la chercher o elle est: il faut construire
la beaut des villes, des visages: la beaut nouvelle sera

98
DE SITUATION

GUY DEBORD

(Potl., 41-42). la diffrence des surralistes, les


lettristes n'attendent pas grand-chose des replis cachs de la
ralit, des rves ou de l'inconscient; il faut au contraire
refaire la ralit elle-mme. " L'aventurier est celui qui fait
arriver les aventures, plus que celui qui les aventures arrivent (Potl., 51) - cette belle affirmation pourrait tre l'pigraphe de tout le parcours de Debord. Les arts ont dsormais la fonction de concourir un nouveau style de vie, et
au dbut les lettristes parlent d'" art intgral . Les situations
que rech erchent sans cesse les futurs situationnistes contiennent un aspect matriel, et la ralisation vritable de la
construction de situations sera un nouvel urbanisme, o
tous les arts seront utiliss pour crer une ambiance passionnante.
L'intrt des lettristes pour l'urbanisme est un fruit de la
psychogographie, terme par lequel ils dsignent l'observation systmatique des effets que produisent les diffrentes
ambiances urbaines sur l'tat d'me. Les lettristes publient
plusieurs descriptions des zones qui peuvent subdiviser la
ville du point de vue psychogographique, ainsi que des
observations sur des lieux prcis". L'exploration est ralise
au cours d'une drive, qui est" une technique du passage
htif travers des ambiances varies 24: ce sont des promenades d'environ une journe au cours desquelles on se
laisse" aller aux sollicitations du terrain et des rencontres.
L'importance du hasard diminue avec la connaissance
accrue du terrain, qui permet de choisir les sollicitations auxquelles on veut rpondre. Mais seuIl'" Urbanisme unitaire
pourra fournir une vraie solution: la construction d'ambiances permettant non pas d'exprimer des sensations, mais
d'en susciter de nouvelles. L'intrt pour une telle architecture antifonctionnaliste s'accrot durant l'agitation lettriste et

U\ PRATIQUE DE U\ THORIE

99

constituera l'un des premiers points de rencontre avec les


autres groupes artistiques europens qui conflueront ensuite
dans l'Internationale situationniste.
Les lettristes, au lieu de crer des formes entirement nouvelles, veulent reprendre des lments dj existants pour
les disposer diffremment. Cette technique du remploi,
qui remonte d'une part au collage dadaste, d'autre part aux
citations dformes adoptes par Marx et Lautramont, est
appele dtournement. II s'agit d'une citation, ou d'une rutilisation dans un sens plus gnral, qui adapte l'original
un nouveau contexte. C'est aussi une manire de dpasser
le culte bourgeois de l'originalit et de la proprit prive
de la pense. Dans certains cas on peut utiliser des produits
de la civilisation bourgeoise, mme les plus insignifiants
comme la publicit, en modifiant leur sens; dans d'autres
cas on peut au contraire rester fidles au sens de l'original
- par exemple une phrase de Marx - en changeant sa
forme . Tandis que le collage dadaste se limitait une dvalorisation, le dtournement se fonde sur une dialectique
de dvalorisation et revalorisation (lS 10/59), en niant
la valeur de l'organisation antrieure de l'expression
(lS 3/10). Les lments y prennent un nouveau sens. On peut
dj remarquer ici l'aspiration de Debord dpasser la pure
ngativit qui avait distingu Dada. Thoris systmatiquement dans un article de Debord et Wolman en 1956 25 , le
dtournement fut l'un des aspects les plus caractristiques
des lettristes et des situationnistes : les tableaux kitsch
repeints par Jorn, les bandes dessines composes avec de
nouvelles lgendes, les films de Debord presque exclusivement construits partir d'extraits d'autres films, constituent
diffrentes formes de dtournement. L'exemple suprme est
La Socit du Spectacle. Reconnatre toutes les citations

100

GUY DEBORD

dtournes contenues dans le texte exige une solide culture". Ainsi, les crations du pass ne sont ni dprcies ni
contemples avec respect, mais utilises des fins de pro-pagande , mot que Debord emploie encore jusqu'en 1960.
Certains emprunts reviennent avec insistance dans ses
textes, comme celui du Manifeste communiste: La grosse
artillerie avec laquelle on bat en brche toutes les murailles
de Chine 27; ou la phrase du Pangyrique de Bernard de
Clairvaux de Bossuet: Bernard, Bernard, cette verte jeunesse ne durera pas toujours ... 28 )), ou encore la mtaphore
de la recherche du passage au nord-ouest . (Prf., 131),
extraite des Confessions d'un mangeur d'opium de Thomas
De Quincey. Dans un sens plus large, toute la conception
sociale de Debord est base sur le dtournement: tous les
lments pour une vie libre sont dj prsents, dans la culture comme dans la technique, il faut seulement en modifier le sens et les organiser diffremment (par exemple :

IS,7/18).
noncer des programmes utopiques comme celui de
1' Urbanisme unitaire n'est pas trs difficile; le lettrisme
d'Isou et tant d'autres l'ont fait de faon analogue. Ce qui
distingue l'LL., c'est la recherche des moyens pratiques pour
raliser un tel programme, et ds le dbut elle tend se rattacher aux traditions rvolutionnaires. En 1954 Debord
annonce que les meilleures raisons, du moins, ne manqueront pas la guerre civile (Potl., 28); l'I.L. demande
aux partis rvolutionnaires proltariens d'organiser une
intervention arme pour soutenir la nouvelle rvolution en
Espagne " . Mais le PCF ne suscite aucune sympathie, et on
ne voit pas d'autres partis rvolutionnaires. Au cours des pre-mires annes, l'I.L. reste une bohme qui place de vagues

LA PRATIQUE DE LA THORIE

101

espoirs dans une rvolution mythique. C'est pourtant


durant cette priode que les lettristes vont jeter les bases des
laborations futures. cette poque o subsiste encore un
proltariat au sens classique, ils sont parmi les premiers
entrevoir les termes indits dans lesquels le problme commence se poser : qu'adviendra-t-il de la part croissante de
temps libre la disposition de la population? Les moyens
techniques modernes permettront-ils l'homme de vivre
sous le signe du jeu et du dsir, ou serviront-ils crer de
nouvelles alinations? Le vrai problme rvolutionnaire
est celui des loisirs. Les interdits conomiques et leurs corollaires moraux seront de toute faon dtruits et dpasss
bientt. L'organisation des loisirs [ .. . ] est dj une ncessit
pour l'tat capitaliste comme pour ses successeurs
marxistes. Partout on s'est born l'abrutissement obligatoire des stades ou des programmes tlviss [ ... ]. Si cette
question n'est pas ouvertement pose avant l'croulement
de l'exploitation conomique actuelle, le changement n'est
qu'une drision (Potl., 50-51). Ces dclarations de 1954
taient vritablement prophtiques une poque o le phnomne n'en tait qu' son tout dbut; et elles ne sortent
pas de la bouche d'un sociologue ni d'un marxologue professionnel. De faon cohrente, les lettristes refusent le syndicalisme ou les revendications purement conomiques,
pour poser le problme de la survivance ou de la destruction de ce systme, en vertu d'un principe plutt existentialiste : le fait que la vie passe, et que nous n'attendons
pas de compensations, hors celles que nous devons inventer et btir nous-mmes (Pot!. , 30-31). Ils constatent la
totale dgnrescence de la gauche, qui ne russit mme
pas fournir un soutien concret la cause de la libert algrienne; mais leur dtachement vis--vis de la politique fait

102

GUY DEBORD

qu'ils se bornent des commentaires trs succincts sur l'volution politique intrieure et internationale, et qu'ils ne s'engagent jamais dans des analyses plus dtailles.
Le secret du pouvoir de sduction des thories situationnistes dans les annes soixante s'explique par leur volont
d'associer le contenu de la nouvelle rvolution, annonce
par l'art, aux moyens pratiques de sa ralisation, inclus dans
le vieux mouvement ouvrier. Cette exigence apparat dj
dans les premiers temps de l'l.L., mais il lui faudra plusieurs
annes pour devenir un programme cohrent. L'I.L. doit
d'abord dpasser sa tendance au "nihilisme satisfait ", aux
"excs du sectarisme" et la "puret inactive", comme
Debord le reconnatra rtrospectivement en 1957 cPotl.,
263). La premire tape est la collaboration avec la revue
belge dirige par M. Marin, Les Lvres nues, dans laquelle
paraissent quelques articles des lettristes. Mais l'amiti avec
le peintre danois Asger Jorn se rvle plus fconde. Celui-ci,
avec le peintre et architecte hollandais Constant, avait
anim entre 1948 et 1951 le groupe COBRA, qui cherchait
retrouver l'esprit rvolutionnaire du surralisme, en crant
un art de type expressionniste.
En 1955, en compagnie du peintre pimontais Pinot-Gallizio, Jorn fonde en Italie un "Mouvement International pour
un Bauhaus Imaginiste". Il a beaucoup d'amis dans diffrents pays d'Europe; Debord en a d'autres; et de tous ces
contacts natra une premire rencontre, en septembre 1956
Alba dans le Pimont, avec des participants de huit pays.
Plusieurs vont se perdre en route dans les mois suivants. En
juillet 1957 Cosio d'Arroscia, sur la cte ligure, huit personnes dcident de foncier l'" Internationale situationniste .
Quelques mois plus tard, le nouveau mouvement a des

LA PRATIQUE DE LA THORIE

103

adeptes en Italie, France, Grande-Bretagne, Allemagne, Belgique, Hollande, Algrie et dans les pays scandinaves. La
plupart sont des peintres, et le dnominateur commun se
limite pratiquement au thme de l'Urbanisme unitaire et
l'exprimentation pour crer de nouvelies ambiances
dans le but de susciter de nouveaux comportements et d'ouvrir la voie une civilisation du jeu.
Debord dfinit explicitement comme un pas en arrire
cette union entre le radicalisme lettriste et d'autres forces
qui voluent encore l'intrieur d'une perspective artistique. On ne peut pas continuer mener une opposition
extrieure , affirme Debord , il faut nous emparer de la culture moderne, pour l'utiliser nos fins (Potl. , 262). tre
dans et contre la dcomposition (Potl. , 269) contient le
risque d'une rgression, mais aussi la possibilit d 'largir
considrablement les bases du projet. Cette possibilit est
en phase avec le fait que la lthargie de l'aprs-guerre
semble toucher sa fin : Debord parle de ce renouveau
rvolutionnaire gnral qui caractrise l'anne 1956, avec
les vnements survenus en Algrie et en Espagne, mais surtout les grandes rvoltes en Pologne et en Hongrie (Potl. ,
249). La gauche traditionnelle s'est totalement discrdite et
la culture a atteint un degr de dcomposition qui
n'chappe plus personne. Le contexte pourrait donc tre
favorable l'apparition d'une nouvelle force rvolutionnaire, mme si celle-ci doit encore chercher sa cohrence.

Les situationnistes et l'art


Les premires annes de l'agitation situationniste se
droulent en grande partie J'intrieur du monde artistique

104

GUY DEBORD

et de la problmatique culturelle. Toutefois Debord affirme:


"Les problmes de la cration culturelle ne peuvent plus
tre rsolus qu'en relation avec une nouvelle avance de la
rvolution mondiale" (Rapp., 696) : c'est ce qu'on peut lire
dans le Rapport sur la construction des situa/ions et sur les
conditions de l'organisation et de l'action de la tendance
situationniste internationale, labor par Debord comme
plate-forme provisoire pour la nouvelle organisation. Ce
texte d'une vingtaine de pages constitue la premire prsentation systmatique des ides de Debord alors g de
vingt-cinq ans, et c'est aussi le plus long qu'il ait crit avant
La Socit du Spectacle.
Dans son style si efficace, et si tranger toute mode linguistique, qui puise la fois dans les crits de jeunesse de
Marx et de Hegel, mais aussi dans la prose du XVII' sicle et
les textes de Saint-Just, Debord y dfinit la culture comme
le reflet et la prfiguration de l'emploi des moyens dont dispose une socit. La culture moderne est reste arrire par
rapport au dveloppement de ses moyens, et le retard dans
le changement des superstructures, c'est--dire de la culture,
peut retarder le changement de la base de la socit,
contrairement ce qu'affirme le marxisme dit " orthodoxe ".
La neutralisation des avant-gardes artistiques devient par
consquent l'une des principales proccupations de la propagande bourgeoise. Debord passe en revue les progrs de
conscience qui se sont accomplis dans le futurisme, le
dadasme - dont" la dissolution [ ... ] tait ncessite par
sa dfinition entirement ngative ", mais dont l'apport se
retrouve dans toutes les avant-gardes successives (Rapp.,
691) - et le surralisme. Louant la richesse du programme
surraliste originaire, Debord identifie la source de la dgnrescence du mouvement avec la survaluation de l' in-

LA PRATIQUE DE LA THORIE

105

conscient. Quand l'loge surraliste de l'irrationnel est rcupr par la bourgeoisie pour embellir ou justifier la complte irrationalit de son monde, nous voyons un exemple
particulirement vident de la fonction totalement dvoye
des vieilles avant-gardes aprs 1945. Ce qui tait auparavant
une protestation contre le vide de la socit bourgeoise se
retrouve maintenant fragment et dissous {( dans le commerce esthtique courant, comme une affirmation positive
de ce vide. Ceci peut se faire soit par {( la dissimulation du
nant - Debord cite l'existentialisme - soit par {( l'affirmation joyeuse d'une parfaite nullit mentale (Rapp., 693),
comme chez Beckett ou chez Robbe-Grillet. Il va de soi que
pour Debord, le {( ralisme socialiste des pays de l'Est se
situe un niveau encore plus bas. Il ne reconnat de valeur
positive qu' ces forces qui ont ensuite conflu dans l'I.S.
(COBRA, lettrisme, Bauhaus Imaginiste).
La premire tche de l'I.S. consistera en une vaste exprimentation des moyens culturels pour s'insrer {( dans la
bataille des loisirs, qui est le vritable nouveau thtre de
la lutte des classes (Rapp., 698-699). L'laboration d'une
{( science des situations sera la rponse au {( spectacle et
la non-participation. Les arts ne seront pas nis, mais tous
feront partie de cette unit d'ambiance matrielle et de comportement qu'est la situation. {( Dans une socit sans
classes, peut-on dire, il n'y aura plus de peintres, mais des
situationnistes qui, entre autres choses, feront de la peinture (Rapp., 700) 30. Pour l'uvre d'art tendant la {( fixation de l'motion et la dure, il n'y a plus de place; toutes
les procdures situationnistes, telles que la drive ou la
{( situation construite, consistent {( miser sur la fuite du
temps. L'art ne doit plus exprimer les passions du vieux
monde, mais contribuer inventer des passions nouvelles:

106

GUY DEBORD

au lieu de traduire la vie, il doit l'largir. Par consquent, la


fonction principale de la propagande hyperpolitique est
de dtruire [ ... ] l'ide bourgeoise du bonheur et les passions du vieux monde (Rapp., 701). Le thtre d'oprations sera la vie quotidienne: Ce qui change notre
manire de voir les rues est plus important que ce qui
change notre manire de voir la peinture (Rapp., 700) . Les
objectifs des situationnistes ne se limitaient donc pas une
rvolution purement politique, ni une rvolution uniquement cu lturelle . Ils envisageaient la cration d'une nouvelle civilisation et une relle mutation anthropologique.
Durant les quatre premires annes de son existence, l'I.S.
tourne autour de la collaboration entre Debord et Jorn, qui
dans leur diversit se compltent bien. Jusqu'en 1960, les
apports de Constant, entr en 1958, et de Pinot-Gallizio sont
galement importants. Quelques mois aprs la fondation, les
exclusions commencent; mais d'autres personnes arrivent,
dont un groupe entier de peintres allemands du nom de
SPUR, et de nombreux Scand inaves. En juin 1958 sort Paris
le premier numro de la revue Internationale situationniste,
avec sa couvelture mtallise caractristique. Jusqu'en 1961
elle parat un rythme quasi semestriel; ensuite les numros deviennent plus rares, mais aussi plus volumineux.
La libert octroye dans le domaine cu lturel devient
l'alibi pour couvrir l'alination de toutes les autres activits,
mais la culture reste toutefois le seu l lieu o l'on puisse
poser dans sa totalit la question de l'emploi des moyens de
la socit " . D'une faon ou d'une autre, toutes les activits
situationnistes de cette priode sont places sous le signe de
l'exprimentation et du dtournement (IS 3/10-11). PinotGallizio invente la peinture industrielle, produite grande
chelle sur de longs rouleaux vendus au mtre. Jorn, dj

LA PRATIQUE DE LA THORIE

107

clbre au niveau europen, achte de vieux tableaux au


march aux puces et peint par-dessus. Constant, architecte
de profession, labore des projets dtaills pour une ville
utopique, appele New Babylon . Debord lui-mme entreprend une certaine forme d'activit artistique: avec Jorn il
produit deux livres de collage - qu'ils nomment essai
d'criture dtourne - dits en nombre limit : Fin de
Copenhague 32 et Mmoires 33. Ce dernier livre, o chaque
page se lit en tous sens, et o les rapports rciproques des
phrases sont toujours inachevs (lS, 3/11), retrace les
annes de l'Internationale lettriste en utilisant exclusivement des lments prfabriqus. En mme temps, Debord
tourne un moyen-mtrage intitul Sur le passage de quelques
personnes travers une assez courte unit de temps. Cette
fois, le texte du film suit une trame qui voque les annes
lettristes, avec des images en grande partie empruntes
ailleurs et dtournes.
L'I.S. publie quelques monographies sur ses artistes et
accepte d'organiser au Muse communal d'Amsterdam un
labyrinthe adapt la drive, bien qu'en fin de compte l'exposition n'ait pas eu lieu. Les situationnistes veulent s'emparer du secteur culturel pour le transformer, et Debord
affirme en effet dans le premier numro d'Internationale
situationniste que leur organisation peut tre considre
[ .. . ] comme une tentative d'organisation de rvolutionnaires professionnels dans la culture (lS, 1/21)34.
Toutefois, sur le rapport entre culture et rvolution ,
une fracture irrmdiable apparat bientt dans l'I.S. Pour
une partie du groupe, Debord en tte - aprs 1961 , seuls
Debord et Bernstein, de l'ancien groupe lettriste, demeurent
dans l'I.S. , mais les positions de Debord sont partages par
de nouveaux venus comme le Belge R. Vaneigem et l'exil

108

GUY DEBORD

hongrois A. Kotanyi -la sphre de l'expression est vraiment


dpasse, la libration de l'ait ayant t la des/rue/ion de
l'expression elle-mme (15, 3/6). Des uvres comme Finnegan 's Wake ont dj mis fin la pseudo-communication,
et la tche consiste dsormais trouver une communication
diffrente (15, 3/3-7) et raliser l'art comme praxis rvolutionnaire" (IS, 4/5). Notre poque n'a plus crire des
consignes po/iques, mais les excuter" (15, 8/33). D'autres
situationnistes au contraire ne veulent pas sortir d'une
conception traditionnelle de l'artiste, ni accepter vraiment
la discipline requise. Constant ne juge pas opportun de renvoyer aprs la rvolution " toute tentative de ralisation
de l'Urbanisme unitaire, ni d'en diffrer les expriences pratiques. Presque tous les artistes de l'l.S. expriment leur scepticisme quant la vocation rvolutionnaire du proltariat et
prfreraient confier aux intellectuels et aux artistes la tche
de contester la culture actuelle, dans la perspective d'une
volution lente" plutt que d'une rvolution qu'ils estiment lointaine. Pour Debord, il existe au contraire de nouvelles candi/ions rvolutionnaires (15, 3/22-24) . Les confrences annuelles - qui runissent environ une douzaine de
participants - tentent de coordonner les actions du mouvement. Mais les divergences deviennent insurmontables.
Au cours de l't 1960, Constant est contraint de quitter 1'1.5.
avant de devenir une cible polmique, se faisant traiter de
technocrate ", mme lorsque, plus tard, il animera le mouvement des provos" Amsterdam (15, 11/66) . Pinot-Gallizio est exclu le mme mois, dans des termes plus honorables, car il n'a pas su rsister la tentation d'une carrire
personnelle dans les galeries d'art. Jorn enfin, peu dispos
se laisser dicter sa loi par une organisation, se spare de
l'l.S. en 1961 de faon amicale". En revanche, l'exclusion

LA PRATIQUE DE LA THORIE

109

de la section allemande et la scission de presque tous les


Scandinaves - les nashistes - au printemps 1962 se
droulent dans une atmosphre de sectarisme et de haine
rciproque. Dj au mois d'aot 1961, lors de la cinquime
confrence de l'1.S. G6teborg en Sude, une rsolution est
vote qui dfinit toute production d'uvre d'art comme
antisituationniste , mettant ainsi pratiquement fin au programme de contestation de la culture de l'intrieur. L'unit
de l'1.S. est enfin acquise en 1962, au prix d'une rduction
de l'organisation un nombre minimal. Durant quatre ans
environ, l'I.S. se fait entendre assez peu, alors que Debord
et Vaneigem se consacrent l'criture de leurs livres.
Au moins jusqu'en 1963, la question de l'art occupe de
nombreuses pages dans Internationale situationniste, mme
sous la forme de dbats internes. Les situationnistes se veulent initialement les partisans d'un modernisme radical qui
mprise toutes les formes artistiques existantes considres
comme inadaptes la nouvelle situation cre par le progrs de la domination sur la nature. Michle Bernstein loue
la peinture industrielle de Gallizio prcisment parce
qu'elle reprsente un progrs sur l'artisanat (IS, 2/27). Il est
significatif que les situationnistes, bien qu'ayant beaucoup
attnu la polmique contre le surralisme, continuent de
lui reprocher son refus d'envisager l'emploi librateur des
moyens techniques suprieurs de notre temps (IS, 2/33).
D'une part la situation historique offre objectivement l'artiste la possibilit de disposer de ces moyens pour dterminer le sens de la vie, et la socit lui reconnat abstraitement
ce droit; d'autre part la socit empche l'artiste de le faire
vraiment. Cette contradiction a fait que la libration de l'art
moderne a t son autodestruction et que l'artiste refuse son

110

GUY DEBORD

mtier trop limit (IS, 3/4). L'l.S. annonce, dans une opposition caractristique de sa pense, qu ' il n'ex iste donc
aujourd'hui que deux possibilits: soit poursuivre cette destruction, mais comme embellissement et adoration du
nant, soit, pour la premire fois dans l'histoire, raliser
directement dans la vie quotidienne les valeurs artistiques
comme un art anonyme et collectif, un "art du dialogue"
(lS, 4/37). Cela signifie l'abandon de toute" uvre" qui vise
durer et tre conselve comme marchandise d'change,
non pour la remplacer par un art sans uvres, par des happenings ou des performances, mais pour dpasser la dichotomie entre moments artistiques et moments banals. Les
activits altistiques traditionnelles n'ont de valeur qu'en tant
qu'elles concourent la cration de situations, et l'on peut
tre situationniste sans" crer", puisque le comportement
fait partie de l'Urbanisme unitaire et qu'il en est mme le
vritable but. Cette cration ne pourra cependant pas dpasser quelques bauches tant qu'on ne disposera pas totalement d'une ville au moins pour y construire une vie exprimentale. Les situationnistes se considrent comme les vrais
successeurs des avant-gardes de la priode 1910-1925, prcisment parce qu'ils ne sont plus des artistes, mais qu'ils
reprsentent " le seul mouvement qui puisse, en englobant
la survie de l'art dans l'art de vivre, rpondre au projet de
l'artiste authentique" (lS, 9/25); jusqu'au bout, l'I.S. a conu
toute son activit comme une sorte d'avantgarde artistique.
Au contraire, les faux successeurs des avant-gardes ne peuvent mme plus revendiquer un intrt esthtique, mais sont
des simples boutiquiers. L'I.S. se conoit comme une
"avant-garde de la prsence" (lS, 8/14) face l'" avant-garde
de l'absence" des Ionesco ou des Duras qui se font applaudir comme des gens audacieux parce qu'ils proposent, avec

LA PRATIQUE DE LA THORIE

111

un demi-sicle de retard, cette critique purement ngative


dj faite par les dadastes. L'I.S. qualifie presque toutes les
tendances artistiques de son temps de no-dadastes. Elle
souligne qu'elle-mme propose quelque chose de nouveau
et de positif, et considre comme ralisable et proche cette
union entre la vie et l'art que les autres mouvements, mme
les plus avancs, estiment souhaitable mais lointaine (IS,
3/5). Ce qui la spare des artistes de la dcomposition est
parfaitement exprim dans la formule nous ne voulons pas
travailler au spectacle de la fin d'un monde, mais la fin du
monde du spectacle (IS, 3/8). L'I.S. observe, en survaluant
peut-tre l'importance du phnomne, que, dans la priode
de l'aprs-guerre, l'art a perdu son statut de privilge de la
classe dominante, pour devenir un produit de grande
consommation (IS, 9/40-41) et l'une des principales alinations.
Il faut rappeler quel point l'I.S. est l'oppos d'une attitude anticulturelle. Il suffit de lire ce passage de 1963: Nous
sommes contre la forme conventionnelle de la culture,
mme dans son tat le plus moderne; mais videmment pas
en lui prfrant l'ignorance, le bon sens petit-bourgeois du
boucher, le no-primitivisme. [ ... ] Nous nous plaons de
l'autre ct de la culture. Non avant elle, mais aprs. Nous
disons qu'il faut la raliser, en la dpassant en tant que
sphre spare (IS, 8/21). Dj les jeunes lettristes ridiculisaient l'abandon de l'art comme une conversion religieuse de la part d'artistes dj rats; selon l'I.L. l'important est l'invention d'une activit suprieure (Potl., 228).
Les situationnistes veulent mettre la rvolution au service
de la posie - mais d'une posie ncessairement sans
pomes - et non l'inverse, comme les surralistes des
annes trente (IS, 8/31). L'art du pass n'est absolument pas
1

112

GUY DEBORD

condamn: il a souvent constitu le seul tmoignage, bien


que dform, des problmes clandestins de la vie (lS, 6/25) ;
et ce n'est que dans son entourage qu'on trouvait des
conduites sduisantes. Dans les priodes o la rvolution est
lointaine, c'est dans les cercles potiques que se maintient
l'ide de la totalit (lS, 8/31). En bref, tout l'art moderne tait
antibourgeois (lS, 9/40). Sur l'art du pass il faut porter des
jugements historiques et sobres, sans tout condamner ou
tout approuver (lS, 7/24). Nous pensons que l'art moderne,
partout o il s'est trouv rellement critique et novateur par
les conditions mmes de son apparition, a bien accompli
son rle qui tait grand (lS, 8/21).
Il est nanmoins curieux d'observer combien la condamnation situationniste de l'uvre d'art est semblable la
conception psychanalytique qui voi t dans l'uvre la sublimation d'un dsir irralis. Selon les situationnistes, le progrs ayant t toute entrave la ralisation des dsirs, l'art
perd sa fonction, car celle-ci est de toute faon infrieure
aux dsirs. C'est sans doute l'un des points les plus discutables de la thorie situationniste de l'art.
Dans La Socit du Spectacle, la sphre culturelle en tant
que thme explicite n'occupe qu'une place limite, mais
Debord y apporte un fondement thorique ultrieur l'affirmation de l'impossibilit d'un aIt autonome aujourd'hui.
Debord explique que l'unit de la vie a t perdue lorsque
la socit originaire base sur le mythe s'est dissoute avec
la division croissante du travai l. Plusieurs sphres spares,
indpendantes entre elles, en sont nes. L'un e d'elles, la culture, a eu pour fonction de reprsenter justement l'unit perdue, aussi bien dans le champ de la connaissance et du
savoir, que dans celui du vcu et de la communication
(Sd 180). Dans le premier cas il s'agit de la science, dans

LA PRATIQUE DE LA THORIE

113

le second de l'art. Mais comme l'ide qu'une partie de la


totalit puisse prendre la place de la totalit est videmment
contradictoire, la culture l'est aussi en tant que sphre autonome. Ds que la culture atteint son indpendance Debord ne spcifie pas quel moment -, s'enclenche un
processus dans lequel plus la culture progresse, plus elle
doit mettre en doute sa fonction sociale. C'est prcisment
parce qu'elle reprsente ce qui manque dans la socit la communication, l'unit des moments de la vie - qu'elle
doit refuser d'en tre seulement l'image 36 .
L'essor des connaissances conduit la culture prendre
conscience du fait que l'histoire est son cur (Sd 182),
comme elle est le cur de la socit entire. Se trouvant
dans une socit partiellement historique, et le sachant, la
culture ne peut que refuser de reprsenter ce sens qui
dans une socit vritablement historique serait vcu par
tous. La rationalit que la socit divise a relgue dans la
culture dcouvre invitablement qu'elle est partiellement
rationnelle tant qu'elle est spare de la totalit de la vie
(Sd 183).
La culture, pour tre fidle son cur historique, doit
donc dissoudre toute qualit ontologique ou statique; en
elle l'innovation gagne toujours sur les tentatives de conservation (Sd 181). Plus la culture devient indpendante, plus
elle prend conscience du fait que son indpendance est
contraire sa tche. Son apoge doit donc tre galement
sa fin comme sphre spare. Debord rappelle que ce tournant s'est produit dans la philosophie avec Hegel, Feuerbach et Marx, tandis que dans l'art, il n'a eu lieu qu'environ
un sicle plus tard.
L'art devait tre le langage de la communication
(Sd 187), mais la perte progressive de toutes les conditions

114

GUY DEBORD

de la communication a port le langage - celui de la littrature et celui des arts figuratifs - constater justement l'impossibilit d'une communication (Sd 189). Au cours du
processus de destruction de toutes les valeurs formelles qui
s'est droul de Baudelaire Joyce et Malevitch, l'art a de
plus en plus accru son refus d'tre le langage fictif d'une
communaut inexistante. En mme temps, l'autodestruction
de l'art exprime la ncessit de retrouver un langage commun qui soit rellement celui du dialogue" (Sd 187); et
plus l'art exprime l'urgence du changement, plus il doit galement exprimer l'impossibilit de le raliser sur un plan
purement artistique. Cet ait est forcment d'avant-garde, et
il n'est pas. Son avant-garde est sa disparition" (Sd 190).
L'art moderne prend fin avec Dada et les surralistes qui,
bien que de faon imparfaite, avaient voulu supprimer l'art
autonome et raliser ses contenus, en mme temps - et ce
n'est pas un hasard - que le " dernier grand assaut du mouvement rvolutionnaire proltarien" (Sd 19\). La phase
active" de la dcomposition s'achve entre les deux
guerres, avec la double dfaite des avant-gardes politiques
et esthtiques. partir de cette priode, il ne peut plus y
avoir d'art honnte: celui qui veut rester fidle au sens de
la culture ne peut le faire qu'en la niant comme sphre spare et en la ralisant dans la thorie et la pratique de la critique sociale (Sd 2\0-211).
La dcomposition change alors de signification et fait partie des tentatives bourgeoises de maintenir l'art comme
objet mort contempler. Dtache de la ncessit de re/rouver dans la pratique un langage nouveau, l'autodestruction
du langage est alors rcupre" pour la dfense du pouvoir de classe" (Sd 184). La rptition de la destruction
des formes dans le thtre de l'absurde, dans le "Nouveau

LA PRATIQUE DE LA THORIE

115

roman, dans la nouvelle peinture abstraite ou dans le pop

art n'exprime plus l'histoire qui dissout l'ordre social existant, mais n'est qu'une plate copie de l'existant d'un point
de vue objectivement affirmatif, simple proclamation de la
beaut suffisante de la dissolution du communicable
(Sd 192). La fin de l'art autonome, entendu comme une
succession de diffrents styles, offre la consommation
toute l'histoire de l'art : la socit du spectacle tend reconstruire, avec les dbris de toutes les poques et de toutes les
civilisations, une sorte d 'difice baroque exprimant parfaitement cette ngation de l'aspect historique, essentielle la
culture de la dcomposition 37.

La critique de la vie quotidienne


Au cours des premires annes de l'I.S., l'autre thmatique dominante est celle du quotidien , de sa critique et de
sa transformation rvolutionnaire . Dj les avant-gardes
historiques voulaient oprer un changement qui prenne
justement en compte cette vie quotidienne banale ,
presque toujours exclue de la rflexion. Au mme moment,
la philosophie elle aussi s'ouvrait la prise en considration
du quotidien, d'abord avec G. Simmel et L :4me et les formes
du jeune Lukacs, puis dans la phnomnologie et dans
l'existentialisme. La rflexion philosophique faisait cependant de la quotidiennet une autre catgorie abstraite, et
considrait le quotidien comme le lieu de la banalit par
excellence; elle confrait cette banalit un caractre ternel, la vie quotidienne restant gale malgr les changements
dans les hautes sphres de la vie.
Avec le changer la vie de Rimbaud, les avant-gardes

116

GUY DEBORD

artistiques avaient entrepris un chemin inverse: la vie quotidienne apparat comme quelque chose qui peut et qui doit
changer; elle est mme le paramtre qui dcide de la valeur
des transformations ralises ou promises. Les premires critiques des surralistes l'gard de l'Union sovitique ne
concernaient pas sa structure conomique ou sociale, mais
la survivance de nombreux lments de la morale bourgeoise, telle que l'obissance filiale " . Poser cette simple
question: Dans sa vie quotidienne, l'individu sera-t-il plus
heureux? tait le moyen le plus simple et le plus appropri
pour critiquer beaucoup de conceptions prtendues
marxistes, selon lesquelles la rvolution signifiait surtout
l'augmentation de la productivit.
Les jeunes lettristes aussi se proccupent d'abord de trouver un autre style de vie, une autre vie quotidienne; ils vont
mme jusqu' renverser le rapport traditionnel entre l'art et
la vie, voulant utiliser les crations artistiques pour la
construction de situations. Pour eux, tout ce qui se dtache
du quotidien est une alination et une dvaluation de cette
vie quotidi enne et relle, en faveur de soi-disant moments
suprieurs . Il s'agit bien sr d'un quotidien qui reste entirement construire, et justement ils ne veu lent pas abaisser
ces autres moments de la vie au niveau de la vie quotidienne telle qu'on la connat. Si le quotidien actuel est effectivement un lieu de privation, il ne l'est pas du fait d'un destin immuable, mais rsulte d'un ordre social dtermin.
Dans les crits de l'I.L. s'bauche dj la critique de cette
nouvelle vie quotidienne qui s'impose, au moment mme
o le quotidien pourrait se librer de nombreuses entraves.
Quand ensuite les jeunes lettristes passent d'une attitude de
refus spontan un approfondissement thorique, ils
dcouvrent l'uvre d'Henri Lefebvre. L'influence de ce der-

LA PRATIQUE DE LA THORIE

117

nier sur les futures thories situationnistes est importante:


en 1946, Lefebvre crit que le marxisme dans son ensemble
est donc bien une connaissance critique de la vie quotidienne (Cdvq , 161), et, vingt ans aprs, les situationnistes
diffusent une bande dessine dtourne sur laquelle figure
une reproduction du tableau La Mort de Sardanapale portant l'inscription: Oui, la pense de Marx est bien une critique de la vie quotidienne (reproduit dans IS, 11/33).
Henri Lefebvre, philosophe et sociologue, a particip
durant sa longue vie (1901-1991) de nombreuses tapes
dcisives de la culture franaise et a publi environ
soixante-dix livres. Dans les annes vingt, il anime le groupe
Philosophies , l'une des rares tentatives d'laborer en
France une thorie marxiste indpendante. Ce groupe se
trouve dans un rapport de collaboration, en mme temps
que de concurrence, avec les surralistes. Aprs cette exprience 39, Lefebvre s'inscrit au Parti communiste. Il milite pendant trente ans, cherchant de faon souvent grotesque
concilier ses recherches avec la ligne du Parti. Dans les
annes trente, il est le premier faire connatre en France
les manuscrits de jeunesse de Marx, et dans La Conscience
mystifie (1936) il aborde la thmatique de l'alination, jusqu'alors peu traite en France 40. Durant la dstalinisation ,
Lefebvre devient pour un temps le plus important des philosophes marxistes contemporains 41 , bien que sa pense
soit en vrit trs clectique , et selon certains dilettantes, utilisant des lments de Nietzsche, Husserl et Heidegger. Si sa
clbrit dans les annes cinquante est surtout due de
nombreuses uvres de vulgarisation marxiste, son importance dans le champ de la thorie tient avant tout aux deux
volumes de la Critique de la vie quotidienne. Le premier,
publi en 1946, porte encore la marque du climat enthou-

118

GUY DEBORD

siaste de la Libration survenue peu de temps auparavant.


La prface la seconde dition (1958) et le deuxime
volume, publi en 1961, reprennent l'analyse d'un point de
vue substantiellement diffrent ".
Quand Lefebvre et Debord se rencontrent la fin des
annes cinquante, ils sont dj parvenus chacun de leur
c6t des rsultats similaires, mme si l'on peut penser que
Debord a lu le premier volume de la Critique de la vie quotidienne. Une relation intellectuelle et personnelle intense
s'tablit entre eux durant quelques annes; selon Lefebvre
il s'agissait d'" une histoire d'amour qui n'a pas bien fini")J.
De cette riche rencontre sortiront d'une part: "Perspectives
de modifications conscientes dans la vie quotidienne)J confrence prononce par Debord en mai 1961 devant un
groupe d'tude runi par Lefebvre 14 (reproduite dans
IS, 6/20-27) -; d'autre part, le second volume de la Critique
de la vie quotidienne, publi la fin de la mme anne. Les
deux textes, sur certains points, concident presque mot
pour mot.
Lefebvre fut la seule personnalit ayant un rle institutionnalis dans le monde culturel avec qui les situationnistes ont accept de collaborer. ]] avait une rputation d'hrtique, bien qu'tant un universitaire et un intellectuel
"affirm)J, et qu'il ait t jusqu'en 1958 un membre minent
du PCF. Les situationnistes ont sans doute t attirs par son
aspiration la mtamorphose de la vie relle. Acquise
auprs des surralistes durant leur collaboration dans les
annes vingt, elle demeura chez lui trs vive, malgr ses
polmiques ultrieures parfois violentes leur gard. Luimme dclare: "Cette mtamorphose de la vie quotidienne
m'a fait communiquer avec le surralisme travers Eluard.
Ce message, beaucoup plus tard, je l'ai transmis aux situa-

LA PRATIQUE DE LA THORIE

119

tionnistes 45 - mais ces derniers auraient certainement ni


l'insinuation selon laquelle ils attendirent Lefebvre pour
dcouvrir la ncessit d 'un tel changement. Quoi qu'il en
soit, mme aprs la rupture, Lefebvre reconnat qu'il n'y a
pas eu d'avant-garde depuis les surralistes, si ce n'est les
situationnistes 46 .
Le premier volume de la Critique de la vie quotidienne, qui
porte en sous-titre Introduction, affirme l'importance de
la vie quotidienne, dimension aussi fondamentale que
mconnue de l'existence humaine - Lefebvre estimera
plus tard que cette dcouverte est d'une importance comparable celles de l'analyse freudienne de la sexualit et de
l'analyse marxienne du travail (Cdvq II, 30). Pour la premire fois, le quotidien est abord d'un point de vue critique
et marxiste; la manire adopte par Lefebvre est cependant
plutt loigne de l'approche qu'en feront ensuite les situationnistes. Lefebvre dfend la richesse, au moins potentielle,
de la vie quotidienne, et voit dans celle-ci, et non dans les
moments exceptionnels, le lieu de la ralisation humaine.
Aussi la soutient-il contre toutes les tentatives, selon lui
bourgeoises, de la dcrire comme un lieu irrmdiablement vou la banalit: c'est confondre, dit-il, la vie quotidienne de la socit bourgeoise avec la vie quotidienne en
tant que telle (Cdvq l, 125, 145). L'vasion vers un royaume
du fantastique et du bizarre, au dtriment des problmes
rels et quotidiens, est mise en avant par le modernisme littraire, de Baudelaire et Rimbaud jusqu'aux surralistes
(Cdvq 1,118-142). La vive polmique de Lefebvre contre ces
mouvements et le reproche qu'il leur fait de dtester le travail relvent de l'esprit communiste)) de l'poque et sont
bien loin de pouvoir intresser Debord. Mais dix ans aprs,

120

GUY DEBORD

Lefebvre avance des ides sensiblement diffrentes ce propos; il retire sa critique excessive du surralisme (Cdvq l,
37) et propose mme un romantisme rvolutionnaire".
L'espoir que la vie prive s'efface au profit de la dimension
politique et collective reprsente aussi une manire de
concevoir la dsalination de la vie quotidienne lie l'atmosphre de l'aprs-guerre, et tmoigne d'une forte
mfiance envers la dimension individualiste considre
comme bourgeoise".
La conception de Lefebvre, qui se rapproche des futures
thses situationnistes, est l'ide que le quotidien constitue
l'unique ralit, face laquelle se dresse une irralit produite par l'alination, qui semble toutefois plus relle - il
cite comme exemple les grandes ides" (Cdvq l, 182). Pour
le renouveau du marxisme (Cdvq l, 191) il assigne une place
centrale la critique de l'alination de la vie quotidienne et
de sa scandaleuse pauvret en regard de ce que la science
et la technique rendraient possible. Lefebvre rompt ainsi
avec la conception stalinienne selon laquelle la base conomique dtermine mcaniquement la superstucture, entre
autres les modes de vie. Les conditions objectives" ne suffisent pas pour produire une rvolution; celle-ci n'arrivera
que lorsque les masses ne pourront et ne voudront plus vivre
comme avant (Cdvq l, 195). Dans de telles assertions, ou
dans l'affirmation que la philosophie est elle aussi une alination, qui ne doit pourtant pas tre abolie" mais dpasse", c'est--dire ralise quotidiennement (Cdvq l, 265) ",
se trouvent prfigurs quelques thmes majeurs de la thorie situationniste des annes soixante. Le vritable contenu
de la philosophie est dans l'ide de 1' homme total", et sa
ralisation amnerait la disparition des divisions entre les
moments suprieurs et infrieurs de la vie (Cdvq l, 213),

LA PRATIQUE DE LA THORIE

121

entre le rationnel et l'irrationnel (Cdvq 1, 201), entre le


public et le priv, comme il arrive plus ou moins dans la fte
traditionnelle (Cdvq l, 221). Lefebvre augure d'un art de
vivre (Cdvq l, 213) et d'une sagesse nouvelle (Cdvq l,
263) la mesure de la domination sur la nature dsormais
atteinte; il a espoir que l'on puisse arriver un progrs sans
revers ngatifs (Cdvq l, 244). Toutefois, il conoit le retard
de la vie quotidienne en termes essentiellement matriels:
le proltaire habite souvent dans un taudis, alors que la puissance de la socit se dploie dans l'tat ou dans l'industrie
(Cdvq l, 245-246).
La longue prface la seconde dition date de 1958; elle
peut donc tenir compte de l'irruption soudaine de la
modernit dans la vie quotidienne franaise, dont nous
avons dj parl. Lefebvre constate avant tout une nette
dtrioration de la vie quotidienne, qui reprsente un secteur en retard par rapport l'volution de la technique, et
parle d'ngalit du dveloppement (Cdvq 1, 15). Ce
retard est d'autant plus sensible que la technique a normment creus cet cart entre le possible et le rel auquel
Lefebvre attribue une grande force de propulsion. Dans ce
sens, on peut dire que la technique exerce sur la vie quotidienne une critique plus efficace que la critique opre par
la posie, puisqu'elle est en mesure d'opposer au quotidien
actuel des possibilits ralisables, et non de simples rveries
(Cdvq l, 16). De mme, les loisirs reprsentent d'un ct une
critique de la vie quotidienne, puisqu'ils contiennent l'ide
d'un libre usage des moyens; mais ils constituent par
ailleurs, dans les conditions actuelles, une nouvelle alination (Cdvq l, 49). C'est particulirement vrai quand
l'homme, dans son temps libre, devient un spectateur qui
vit par personne interpose (Cdvq l, 41-45) 48. On sent ici la

122

GUY DEBORD

ligne de sparation avec le stalinisme" et l'on entrevoit le


terrain de rencontre avec Debord dans une srie d'analyses:
l'ide courante que l'homme se ralise dans le travail,
Lefebvre objecte que le travail parcellis te cette possibilit (Cdvq l, 48); il fait remarquer que l'alination conomique n'est pas l'unique alination (Cdvq 1, 72); il refuse la
socialisation travers l'tat qui semble alors le seul lien des
atomes sociaux,. (Cdvq l, 102); il soutient que la vie quotidienne et le degr de bonheur atteint dans celle-ci sont un
paramtre pour mesurer le progrs social, mme dans les
pays soi-disant socialistes (Cdvq 1, 58) et il affirme que les
choses avancent (c'est--dire que certaines choses disparaissent) par leur plus mauvais ct,. (Cdvq l, 82). Le
concept de Lefebvre selon lequel le quotidien est la frontire entre le domin et le non-domin, o nat l'alination,
mais aussi la dsalination (Cdvq l, 97), se retrouve dans la
thorie situationniste. Il reste toutefois une ambigut fondamentale : la vie quotidienne actuelle est-elle malgr tout
un lieu de richesses caches d'o peut partir une contestation gnralise, ou bien est-ce un lieu de pauvret auquel
il faut opposer la construction de la vraie vie? Lefebvre luimme semble du premier avis dans le premier vo lume, et
du deuxime avis dans le second.
Toujours en 1957, Lefebvre publie l'article Le romantisme rvolutionnaire ",. dans lequel il thorise l'avnement
d'un nouveau romantisme qui critiquerait la ralit, non pas
au nom du pass et de la pure rverie, mais du possible et
du futur; celui-ci maintiendrait le dsaccord entre l'individu
progressiste et le monde, mais sans le ramener un antagonisme supra-historique entre l'individu et la socit en
tant que tels. C'est prcisment la possibilit dsormais existante d'une nouvelle totalit qui cre le vide culturel actuel,

LA PRATIQUE DE LA THORIE

123

dit Lefebvre; et ce romantisme, en thmatisant les usages


possibles des moyens de contrle sur la nature, serait une
expression de la modernit au meilleur sens du terme.
Dans le premier numro d'Internationale situationniste,
Debord approuve ce projet dans ses lignes essentielles, mais
reproche son auteur de se limiter la simple expression
du dsaccord, au lieu d'envisager des tentatives pratiques
pour exprimenter de nouveaux usages de la vie. Le possible-impossible de Lefebvre est trop imprcis crS, 1/21), et
c'est une erreur d'avoir encore confiance comme il le fait
dans l' expression des contradictions de la socit, alors
que les contradictions ont dj t exprimes par tout l'art
moderne jusqu ' la destruction de l'expression elle-mme
crS, 3/6). Dsormais l'art peut cesser d'tre un rapport sur
les sensations pour devenir une organisation directe de sensations suprieures crS, 1/21).
La collaboration avec Debord - dont Lefebvre cite l'affirmation selon laquelle la vie quotidienne est littralement
colonise (Cdvq II, 17) - se remarque dans d'autres
concepts communs tous deux. Lefebvre reconnat qu'une
transformation sociale pourrait natre non plus de la misre,
mais des besoins et des dsirs, de leur richesse et de leur
complexit (Cdvq II, 37), et aussi de la raction la manipulation des besoins qui se sparent des dsirs (Cdvq II, 16,
91). Il range l'urbanisme parmi les secteurs de la vie rests
en retard par rapport au dveloppement gnral des techniques de production (Cdvq II, 149), tant donn que les
villes nouvelles tmoignent seulement de la dgradation de
la vie quotidienne (Cdvq II, 82). Au mme moment,
Lefebvre commence se passionner pour les problmes
d'urbanisme et d'espace, auxquels il consacrera de nombreux crits au cours des quinze annes suivantes 51.

124

GUY DEBORD

l'poque de son amiti avec Debord, Bernstein et Vaneigem, Lefebvre approfondit sa conviction que la philosophie
est morte et destine tre dpasse, dans le sens d'un devenir-monde de la philosophie, et non d'un devenir-philosophie du monde (Cdvq Il, 29, 187). L'I.S. lui fait toutefois
remarquer que cette ide fut la base de la pense rvolutionnaire depuis la onzime Thse sur Feuerbach
(lS, 3/5). Lefebvre prend galement en considration la fin
de l'art: il faut ajouter au programme de Marx J'exigence de
faire devenir monde non seulement la philosophie, l'tat et
l'conomie, mais galement l'art et la morale, puisqu'ils sont
une manire de mtamorphoser fictivement le quotidien
(Cdvq Il, 188). Enfin, dans le second volume de la Critique
de la vie quotidienne, on trouve de frqu ents renvois la
non-participation et la passivit, renforces par les
nouveaux moyens techniques, telle que la tlvision (Cdvq
JI, 78, 225), qui prsente le monde comme un spectacle
(Cdvq Il, 226). Lefebvre souligne que le quotidien et J'histoire sont de plus en plus spars (Cdvq Il, 26), et Debord
dans sa conf rence considre le quotidien comme un secteur qui suit avec un certain retard le mouvement historique,
prcisment comme un secteur sous-dvelopp et colonis.
C'est le lieu o est produite l'histoire, mais inconsciemment
et de manire que cette histoire s'en dtache et s'rige en
puissance indpendante. Si le quotidien est spar de l'histoire, il rsiste galement aux bouleversements qu'apporte
le dveloppement des forces productives dans les autres
sphres de la socit. Et c'est justement du point de vue de
la vie quotidienne que l'on peut et que l'on doit refuser tout
ce qui prtend lui tre suprieur, mme dans la sphre de
la politique rvolutionnaire: grands dirigeants, actions historiques, prtentions l'ternit ".

LA PRATIQUE DE LA THORIE

125

La diffrence entre le quotidien, actuellement cyclique et


soumis au quantitatif, et l'histoire, lieu de l'vnement
unique et qualitatif, n'apparat chez Debord que plus tard,
dans La Socit du Spectacle. Mais dj on trouve dans le
second volume de la Critique de la vie quotidienne - bien
que Lefebvre n'en soit pas non plus l'inventeur -l'opposition entre les socits de reproduction simple, qui sont
cycliques, stables et non cumulatives, et qui dpensent leur
surplus en uvres et en ftes, et les socits de la reproduction largie, o le caractre cyclique ne disparat pas,
mais sert de base (Cdvq II, 317-327). Ce schma, analogue
au schma ma rxiste de la reproduction simple et largie du
capital, est appliqu par Lefebvre l'ensemble de la vie
sociale. Il affirme que ce processus cumulatif entrane la
socit [ ... ] dans l'histoire et qu'alors l'conomique
devient prdominant et dterminant, ce qu'il n'tait pas
dans les socits anciennes [ .. . ] Individus et groupes font
cette histoire, mais aveuglment (Cdvq II, 324). Les activits humaines elles-mmes se divisent alors en cumulatives
et non cumulatives; la vie quotidienne, lie au cyclique
mais soumise l'accumulation, se situe leur intersection
(Cdvq II, 335). Une vraie vie personnelle devrait se crer
comme uvre et comme histoire consciente, soustraite aux
aveugles mcanismes de la vie quotidienne (Cdvq II, 337) .
Quelques annes plus tard , les routes de Lefebvre et des
situationnistes se sparent, tandis qu'ils s'accusent mutuellement de plagiat, en particulier propos d'un crit sur la
Commune de Paris 53. Lefebvre poursuit ses recherches en
largissant la porte anthropologique, et tente, sans grand
succs, de se situer en alternative au structuralisme. Les
situationnistes continuent leur chemin, et quand en 68 se
prsente le grand moment, Lefebvre est dsormais une de

126

GUY DEBORD

leurs cibles prf res en tant que rcuprateur" qui


cherche capter les thmes rvolutionnaires dans l'optique
de la socit existante. Lefebvre, pour sa part, a pris des
situationnistes au moins autant que ces derniers ont pris
chez lui, comme on peut le voir dans une de ses confrences de 1967, intitule De la littrature et de l'art
moderne considrs comme processus de destruction et
d'autodestruction de ['art"".

Les situationnistes et les annes soixante


Aprs 1962, ['histoire de 1'I.S. se droule essentiellement
en France. N'ayant jamais plus d'une vingtaine de membres,
normalement moins, 1'I.S. entretient une agitation souvent
souterraine, dont la signification est aujourd'hui reconnue
par beaucoup d'tudes concernant cette priode 55. Le
moins que l'on puisse dire est que personne n'a mieux anticip le contenu librateur de 68 que les situationnistes, indpendamment de savoir dans quelle mesure ils ont
influenc" les acteurs de ce mouvement et si ceux-ci en
taient conscients. Un quart de sicle plus tard, et aprs que
les thories d'Althusser, du maosme, de l'ouvririsme et des
freude-marxistes ont sombr dans les oubliettes de l'histoire,
on peut affirmer que les situationnistes ont t les seuls
dvelopper une thorie - et, dans une moindre mesure,
une pratique - dont l'intrt n'est pas seulement historiegraphique, mais conserve un potentiel d'actualit.
Entre 1962 et 1966, hormis la publication d'Internationale
situationniste, de deux numros de revues en Allemagne et
en Scandinavie, et de quelques opuscules, l'I.S. se montre
raremen t en public.

LA PR.A.TIQUE DE LA THORIE

127

Vers 1965, l'laboration de l'analyse situationniste de la


socit est pratiquement termine, et l'intrt de l'I.S. se
dplace alors vers la recherche des moyens pratiques de sa
mise en actes. C'est ce qui ressort de la diffusion d'une brochure 56 sur la rvolte des Noirs de Watts (fin 1965), dans
laquelle Debord explique que le spectacle destin aux Noirs
est une version pauvre du spectacle blanc; ceux-ci comprennent donc plus vite la duperie et, possdant moins,
demandent tout. Mais c'est la fin de 1966 que l'activit de
1'I.S. entre dans sa phase dcisive, avec le fameux scandale
de Strasbourg H. Cet vnement, qui aujourd 'hui peut
paratre banal, n'aurait pas beaucoup attir l'attention s'il
s'tait produit deux ans plus tard. Mais alors, pour susciter
un large cho dans la presse et dchaner des actions judiciaires, il avait suffi que quelques sympathisants de 1'I.S.,
lus la direction locale du syndicat tudiant, aient utilis
ses finances pour faire imprimer un opuscule situationniste,
et propos ensuite l'auto dissolution du syndicat en affirmant
que celui-ci n'tait qu'un instrument d'intgration des tudiants dans une socit inacceptable. Quelques mois plus
tt, des personnes proches de l'I.S. avaient interrompu par
un jet de tomates la confrence d'un professeur, le cybernticien A. Moles - et ce geste, qui trs vite allait devenir
quasi quotidien dans les universits franaises, tait alors
aussi une nouveaut. ces actes d'une rbellion tudiante
naissante, qui refuse les canaux traditionnels de la contestation, s'ajoute, pour faire scandale, le contenu de l'opuscule de Strasbourg crit en grande partie par M. Khayati,
membre de l'1.S. : De la misre en milieu tudiant, considre sous ses aspects conomique, politique, psychologique,
sexuel et notamment intellectuel, et de quelques moyens pour
y remdier. Ce texte, diffus par dizaines de milliers d'exem-

128

GUY DEBORD

plaires en France puis l'tranger, ne fait aucune concession aux tudiants contents d'tre tudiants et dsireux seulement d'amliorer leur statut: Nous pouvons affirmer sans
grand risque de nous tromper que l'tudiant en France est,
aprs le policier et le prtre, l'tre le plus universellement
mpris. C'est ce que proclame la premire phrase, suivie
d'une brillante et mordante satire de la vie tudiante et d'un
rsum des ides situationnistes. Khayati termine par une
exhortation concevoir la rvolution comme une fte et un
jeu, et conclut sur le mot d'ordre Vivre sans temps mort et
jouir sans entraves , qui devait bientt apparatre sur de
nombreux murs 57.
la fin de l'anne 1967 paraissent les deux ouvrages de
thorie situationniste: La Socit du Spectacle et le Trait du
savoir-vivre l'usage des jeunes gnrations de Vaneigem 58.
Des tracts composs de bandes dessines dtournes diffusent les propositions situationnistes: non pas une quelconque revendication sur tel ou tel aspect partiel, et moins
encore un militantisme au service du peuple , mais la
rvolution par le plaisir, sans ngliger l'aspect thorique. Le
contenu profond de Mai 68, ce renversement du monde
renvers qui a exist pendant un moment, tait beaucoup
plus en phase avec 1'1. S. qu'avec les Comits Vit-nam ou
les demandes de rforme universitaire.
Comment les situationnistes y sont-ils parvenus? En premier lieu probablement du fait de leur cohrence, de leur
intransigeance et de leur refus de l'clectisme. Ils se considrent, du moins en France, comme les porteurs de la seule
et unique thorie rvolutionnaire adapte l'poque nouvelle, car tous ceux qui prtendaient la dfendre avaient
abdiqu. Ce qui avait le plus manqu l'intelligence
depuis quelques dizaines d'annes, c'est prcisment le

LA PRATIQUE DE LA THORIE

129

tranchant (IS, 9/25) est une phrase cl dans la trajectoire


d'un refus de l'cumnisme dominant. En fait, nous voulons que les ides redeviennent dangereuses. On ne pourra
pas se permettre de nous supporter, dans la pte molle du
faux intrt clectique, comme des Sartre, des Althusser, des
Aragon, des Godard (lS, 11/30). De nombreuses tendances
rvolutionnaires ont t rcupres pour n'avoir pas su choisir suffisamment entre partisans et adversaires de la socit
en question. Ceci explique la part importante des ruptures
avec tous ceux qui ne sont pas la hauteur des exigences
avances par l'I.S., de mme qu'avec ceux qui acceptent des
contacts avec des individus que l'I.S. juge compromis - elle
pratique la rupture en chane (lS, 9/25). ceux qui veulent
collaborer avec eux, les situationnistes demandent des
prises de position publiques et sans quivoque.
Combattre tous les faux critiques et les prtendus rvolutionnaires est pour eux l'une des principales tches, et ils ne
lsinent pas en critiques ad hominem. Ils refusent de prendre
en compte ceux qui se sont dj compromis, par exemple
avec le stalinisme, et affirment explicitement que, si nous
pouvons nous tromper momentanment sur beaucoup de
perspectives de dtail, nous n'admettrons jamais d'avoir pu
nous tromper dans le jugement ngatif des personnes))
(lS, 9/4-5). Les nombreuses polmiques qu'entretiennent
entre eux les reprsentants des diverses tendances semi-critiques)) ne les empchent pas en ralit de se soutenir rciproquement dans leur participation au monde existant (IS,
10/78 et suivantes). Les situationnistes ne participent nullement cet univers. Ils n'ont pas de relations avec le monde
acadmique, ne participent aucune table ronde ou rencontre culturelle, n'crivent pas d'articles dans d'autres
revues ou journaux, n'apparaissent pas la radio ou la tl-

130

GUY DEBORD

vision. Ils se distinguent de tous les autres protagonistes de


68 : ils n'appartiennent pas l'universit, ne sont ni tudiants, comme Cohn-Bendit, ni enseignants comme Althusser, ils ne viennent pas d'un milieu littraire comme Sartre,
et pas davantage du monde bariol des militants de gauche.
Leur origine, la bohme artistique, reste trs vidente dans
leurs objectifs comme dans leurs moyens. Ils soulignent
nanmoins qu'il faut abandonner la bohme au sens traditionnel, car celle-ci produit toujours des uvres d'art cotes
ensuite sur le march, et qu'il vaut mieux prendre pour
modle des saboteurs comme Arthur Cravan (lS, 8/11) 59.
Les situationnistes trouvent pour chacun une raison particulire de le dsapprouver. beaucoup ils reprochent de
s'accommoder avec l'existant sur le plan thorique, ou simplement d'abandonner des positions rvolutionnaires antrieures; d'autres sont accuss de ne possder aucune thorie, mme s'ils sont peut-tre sincrement intresss par la
rvolution, ou pire, de mpriser J'apport de la thorie, ou
bien de se condamner l'inactivit par une mfiance excessive envers tout type de structure organise; enfin tous
ceux qui parlent en termes trs abstraits et trs lointains de
la rvolution sociale ou de la fin possible de l'art ou du bouleversement de la vie quotidienne, les situationnistes reprochent de ne pas comprendre que tout cela est dj en acte
ou du moins possible. La tche qui s'impose est une analyse
des nouvelles conditions et des nouveaux sujets, alors que
tant de rvolutionnaires ont les yeux braqus sur les rvolutions du pass, tandis que d'autres pensent un futur lointain, au lieu de voir la rvolution au prsent. Et ceux qui
ont su viter tous ces cueils, l'I.S. peut encore leur faire le
reproche de ne dire la vrit que sur un mode purement abstrait, sans cho, sans possibilit d'intervention (lS, 12/4).

LA PRATIQUE DE LA THORIE

131

Pour ce qui est de l'impact de ses propres thses, l'I.S. a une


rponse infaillible: lorsqu'elles trouvent un large public et
sont ouvertement discutes dans la presse bourgeoise, c'est
qu'il tait devenu impossible de les ignorer; au contraire si
personne ne les prend en compte, c'est parce qu'il s'agit de
vrits trop scandaleuses pour tre admises.
L'urbanisme ludique et la construction de situations tant
passs au second plan, le sujet central de l'I.S. devient le
deuxime assaut proltarien contre la socit de classes
(SdS 115) dont les ides situationnistes veulent tre la
thorie. Nous avons dj rappel que Debord tend le
concept de proltariat tous ceux qui ont perdu tout
pouvoir sur l'emploi de leur vie et le savent (SdS 114).
Reconnatre que 1' on assiste notre poque une redistribution des cartes de la lutte de classes; certainement pas
sa disparition, ni sa continuation exacte dans le schma
ancien (lS, 8/13) incitait l'I.S. prter une attention particulire aux nouvelles formes de rbellion sociale : depuis
les grves sauvages jusqu'aux formes apparemment apolitiques, tels que les actes de vandalisme excuts par des
bandes de jeunes ou bien les saccages survenus dans les
quartiers noirs des tats-Unis. Debord y voit un refus de la
marchandise et de la consommation impose; il tablit un
paralllisme entre le premier assaut proltarien, fond sur la
contestation des structures de production, et le second
assaut dirig cette fois contre l' abondance capitaliste. De
mme que le mouvement ouvrier classique avait t prcd
par des attaques contre les machines - le luddisme -,
certains actes criminels sont maintenant les prcurseurs
de la destruction des machines de la consommation permise (SdS 115).

132

GUY DEBORD

Recueillir les nombreux indices du mcontentement et


du refus que la socit des annes soixante suscitait n'tait
certes pas une prrogative des situationnistes; eux-mmes
reconnaissent la valeur historique d'une certaine recherche
sociologique, en particulier aux tats-Unis (IS, 7116). Mais ils
sont effectivement les seuls entrevoir l un nouveau potentiel rvolutionnaire. Quand 68 leur donne raison, tout au
moins pendant quelque temps, ils peuvent proclamer firement qu'ils ont t les seuls reconnatre et [] dsigner
les nouveaux points d'application de la rvolte dans la
socit moderne (qui n'excluent aucunement mais, au
contraire, ramnent tous les anciens) : urbanisme, spectacle, idologie, etc." (IS, 12/4).
La critique de l'urbanisme tait l'un des principaux sujets
de l'analyse situationniste de la dgradation de la vie, qui
pouvait atteindre l'indignation la plus vive. C'tait l'poque
o la France se couvrait de maisons modernes et de villes
entires d'une laideur jusqu'alors inimaginable, dcrites par
les situationnistes comme des camps de concentration
(IS, 6/33-34). Dans la planification des villes, ils dcouvrent
une gologie du mensonge et une matrialisation des hirarchies (IS, 6118); cette architecture est l'habitation ce
que boire un Coca-Cola est la boisson.
Dans les supermarchs, les gratte-ciel et les lieux de
vacances du type Club Mditerrane", il devient vident
que la vraie dichotomie moderne se situe entre organisateurs et organiss. C'est exactement la mme opposition
qu'entre acteurs et spectateurs, fondamentale dans le spectacle.
Le refus de tous les aspects de la socit existante, mais
aussi de presque toutes les tentatives pour y pOlter remde,
a souvent gnr autour de Debord, depuis les lettristes jus-

LA PRATIQUE DE LA THORIE

133

qu'aux pro-situationnistes des annes soixante-dix, une


tendance au nihilisme, avec cette ferme conviction que
toute action pratique tait dj une trahison de la puret du
refus. plusieurs reprises, Debord a d combattre ce radicalisme purement abstrait, destin le plus souvent couvrir
l'incapacit de ses auteurs pour toute action pratique,
quand il ne servait pas accuser purement et simplement
l'I.S. d' arrivisme chaque fois que celle-ci obtenait un certain succs dans le monde (lS, 9/3, 10/72, 11/58). Les situationnistes ne veulent ni se complaire dans une puret quelconque, ni se limiter une simple amlioration du discours
dialectique dans le livre mme plutt que dans la ralit
(IS, 10/73).
L'impitoyable analyse de la puissance du conditionnement totalitaire dans la socit du spectacle n'empchait
pas les situationnistes de voir l'uvre des forces antagonistes. Le systme contient des contradictions insurmontables, comme celle de ne pouvoir aliner totalement ses
sujets, tant donn qu'il ne peut se passer compltement de
leur participation (lS, 7/9). En 1966, Debord dclare aux
situationnistes runis pour leur septime confrence: Dans
l'alination de la vie quotidienne, les possibilits de passions et de jeux sont encore bien relles, et il me semble que
1'I.S. commettrait un lourd contresens en laissant entendre
que la vie est totalement rifie l'extrieur de l'activit
situationniste (in VS, 134).
D'aprs l'I.S. , ce ne sont ni le motif d'insatisfaction ni le
sujet rvolutionnaire qui manquent pour un mouvement
rvolutionnaire nouveau. Ce qui manque, c'est la vision
claire des fins et des mthodes de lutte ; il n'est pire ennemi
de l'mancipation proltarienne que les illusions qu'elle
entretient sur elle-mme. Elle ne s'est pas suffisamment

134

GUY DEBORD

dmarque du mode bourgeois de concevoir la lutte historique. C'est ainsi que les hirarchies internes, les reprsentants trs vite autonomiss, les structures autoritaires, le
manque de mfiance envers la forme tat, ont conduit les
organisations ouvrires - vo ire mme des tats entiers, l
o celles-ci ont pris le pouvoir - tre le plus gros obstacle
au projet rvolutionnaire.
Le chapitre le plus long de La Socit du Spectacle, Le
proltariat comme sujet et comme reprsentation , est
consacr l'histoire du mouvement rvolutionnaire
moderne. Comme nous l'avons vu, Debord retrouve l'origine du problme dans la pense de Marx lui-mme et dans
la confiance excessive qu'il accorde aux automatismes produits par l'conomie, au dtriment de la pratique
consciente. L'autoritarisme dont ont fait preuve aussi bien
Marx que Bakounine au sein de la Premire Internationale
est un produit de la dgnrescence de la thorie rvolutionnaire en idologie, rsu ltant d'une malheureuse identification de leur projet avec les procds de la rvolution bourgeoise. Les anarchistes, malgr quelques apports positifs,
ont ensuite t victimes de leur idologie de la libert, idaliste et antihistorique. La social-dmocratie de la Deuxime
Internationale a gnralis la division entre le proltariat et
sa reprsentation autonomise, ce qu i en fait un prcurseur
du bolchvisme "'. La rvolution d'Octobre, aprs l'limination des minorits radicales, aboutit la domination d'une
bureaucratie qui donne le change la bourgeoisie en tant
qu'expression du rgne de l'conomie marchande. Trotski
lui-mme a partag l'autoritarisme bolchevique, et ni lui
ni ses partisans n'ont jamais reconnu dans la bureaucratie
une vraie classe au pouvoir, mais seulement une couche
parasitaire .

LA PRATIQUE DE LA THORIE

135

Debord analyse avec acuit comment le rgne absolu de


l'idologie et du mensonge conduit les rgimes bureaucratiques vers un irralisme total qui a pour rsultat un tat d'infriorit conomique par rapport aux socits de libre
change. Il n'est mme pas possible de rformer ces systmes, tant donn que la classe bureaucratique dtient les
moyens de production travers la possession de l'idologie;
cette classe ne peut donc pas renoncer son mensonge fondamental, celui d 'tre non pas une bureaucratie au pouvoir,
mais l'expression du pouvoir proltarien.
Cette analyse est doublement significative aujourd'hui:
presque personne parmi ses ennemis, comme parmi ses partisans, n'aurait cru le systme sovitique si fragile et si
absurde dans ses fondements au point qu'il puisse s'crouler la premire tentative srieuse de rforme. Dans les
annes soixante, son caractre contre-rvolutionnaire n'apparaissait mme pas trs clairement : malgr la condamnation du stalinisme et la rupture avec le PCF, il n'existait pratiquement aucun thoricien de la gauche qui ost dnoncer
l'Union sovitique comme une pure et simple socit de
classes, et encore moins rompre avec la tradition lniniste.
Toute la gauche s'obstinait reporter ses espoirs rvolutionnaires sur un tat ou sur un autre - Yougoslavie ou
Cuba, Vit-nam, Albanie ou Algrie, mais surtout la Chine.
Reprsenter illusoirement l'option rvolutionnaire dans le
monde fut la tche des pays staliniens et de leurs appendices dans le monde occidental, les partis dits communistes.
Le conflit entre l'URSS et la Chine, ainsi que les fractures successives entre les diverses forces bureaucratiques, a finalement bris le monopole qu'ils exeraient sur la soi-disant
option rvolutionnaire, marquant ainsi le dbut de la fin de
ces rgimes. Debord crit que la dcomposition mondiale

136

GUY DEBORD

de l'alliance de la mystificati on bureaucratique est, en dernire analyse, le facteur le plus dfavorab le pour le dveloppement actuel de la socit capitaliste. La bourgeoisie
est en train de perdre l'adversaire qui la soutenait objectivement en unifiant illusoirement toute ngation de l'ordre
existant II (SdS Il l). On peut constater aujourd'hui que
l'URSS a perdu son rle au moment o disparaissaient
presque totalement les tentatives rvolutionnaires qui
conduisaient le spectacle organiser leur canal isation sous
des formes bureaucratiques. Au contraire, aux temps du
printemps de Prague , auquel l'l.S. attribuait une grande
importance (lS, 12/35-43), l'Occident soutenait de fait
l'URSS.
Selon Debord, le rsultat final de cette volution est positif: le proltariat a perdu ses illusions, mais non son tre
(SdS 114). Le nouvel assaut rvolutionn aire peut s'affranchir des ennemis qui l'ont trahi de l'intrieur; il peut, et doit,
cesser de combattre l'alination sous des formes alines
(SdS 122). Dans les Conseils ouvriers, dont l'I.S. parle
depuis 1961 (lS, 6/3), la participation de tous supprimera les
spcialisations et les instances spares. Les Conseils seront
la fois les instruments de lutte et la structure organisatrice
de la future socit libre.
L'activit rvolutionnaire manque du proltariat peut
toujours trouver une explication commode dans l'influence
des bureaucraties ouvrires des syndicats et des partis.
Les situationnistes attribuent galement ces derniers la responsabilit principale du fait que l'occupation des usi nes en
Mai 68 n'ait pas dbouch sur une vraie rvolution. Nanmoins, on comprend mal comment un proltariat, en soi
rvolutionnaire selon l'l.S., a pu se faire berner depuis tant
de dcennies par des bureaucrates.

LA PRA.TIQUE DE LA THORIE

137

L'inquitude de voir la prochaine explosion sociale tomber une fois de plus aux mains des organisations bureaucratiques pousse les situationnistes entretenir une vive
polmique contre les groupes no-lninistes qui commencent pulluler aprs 1965. Le militantisme est pour eux
inacceptable, doutant plus qu'il se base sur une logique du
sacrifice, dans laquelle une activit politique, reconnue
par les participants eux-mmes comme insatisfaisante mais
moralement ncessaire, s'accompagne d'une pratique
conformiste de la vie. L'I.S. est cependant tout aussi loigne
du mouvement hippie et de la culture jeune , quand ceuxci se limitent vouloir rformer un petit domaine spar de
la vie 61 La ralisation de ses propres dsirs et l'activit rvolutionnaire devraient tre une seule et mme chose, comme
l'exprime le slogan situationniste l'ennui est contre-rvolutionnaire .
Pour ce qui est de la rupture avec le lninisme, le dpassement de la version conomiciste du marxisme et plus
gnralement J'ouverture de nouveaux horizons, Oebord
doit beaucoup la revue Socialisme ou Barbarie 62 Fonde
en 1949 Paris et se dveloppant autour de la collaborationconflit entre C. Castoriadis, qui crit sous les pseudonymes
de Chaulieu, Coudray, Delvaux et Cardan, et C. Lefort, qui
signe parfois MontaI, elle fait paratre jusqu'en 1965 quarante numros 63. Le point de rupture avec le trotskisme est
la contestation de la dfinition trotskiste de l'URSS comme
un tat fondamentalement ouvrier et seulement accidentellement dgnr cause de la formation d'une couche
parasitaire. Au contraire, Socialisme ou Barbarie dfinit ds
le dbut le systme sovitique comme pire que le fodalisme; elle analyse sobrement le lien entre accumulation,

138

GUY DEBORD

bureaucratie et exploitation, et explique que dans le sousdveloppement russe, la bureaucratie exerce une fonction
similaire - mais pas identique - celle de la bourgeoisie
dans le capitalisme occidental. Un Sartre, un Althusser, et
tant d'autres, se demandent encore jusqu'au milieu des
annes soixante comment il se fait qu'un systme, dont ils
ne doutent pas que la base conomique soit" socialiste ,
russisse produire une superstructure dont ils ne peuvent
nier qu'elle soit rpressive. Au contraire, Socialisme ou Barbarie dmontre ds 1949, chiffres en main, que la socit
sovitique est effectivement une socit de classes, base sur
la plus brutale des exploitations '" Par la suite, Socialisme ou
Barbarie produit galement des analyses semblables sur la
Chine " . De tels progrs dans l'analyse sont possibles parce
qu'on se rend compte que dans les socits modernes, la
proprit juridique des moyens - qui peut mme appa1tenir
formellement au proltariat dans les pays de l'Est - est de
plus en plus spare de leur direction relle. Il en rsulte que
l'oppression et l'exploitation du proltariat sont de plus en
plus l'uvre de la classe bureaucratique, et ceci est tout
aussi valable pour les pays occidentaux; de sorte que le vritable antagonisme se situe entre organisateurs et organiss,
entre dirigeants et excuteurs. Il faut alors refuser - et c'est
l'autre point de rupture avec le trotskisme - le concept
mme de parti d'avant-garde, qui perptue cette scission. Le
groupe Socialisme ou Barbarie redcouvre ainsi les Conseils
ouvriers. Il se perd toutefois dans une discussion interminable sur la question de savoir s'il faut alors se limiter rigoureusement n'tre qu'un pur instrument de classe qui diffuse
des informations aux ouvriers en refusant tout ce qui ressemble un pa1ti - option qui, selon ses adversaires, signifie se condamner une complte inefficacit -, ou bien si

LA PRATIQUE DE LA THORIE

139

au contraire une forme quelconque d'avant-garde organise


est indispensable.
Avant d'envisager la rponse situationniste ce problme
qui se posait tous les groupes franais voluant entre
l'anarchisme et le communisme, il convient de s'arrter
encore sur certains apports de Socialisme ou Barbarie, en
particulier au cours de la seconde moiti des annes cinquante. Les considrations de Socialisme ou Barbarie , qui se
basent sur des analyses conomiques et sociales dtailles,
ont un caractre concret qui manque gnralement aux
affirmations souvent abstraites et rhtoriques du dbat franais de l'poque. La fragmentation de la production et de
toute la vie sociale, dont la signification ne peut tre reconstitue que par des spcialistes, et la disparition de l'usine
comme lieu de socialisation sont analyses trs tt par Socialisme ou Barbarie, de mme que la contradiction fondamentale subsquente, inhrente un systme qui cherche
enlever aux individus tout pouvoir de dcision, mme sur
leur propre vie, sans toutefois pouvoir se passer de leur collaboration. La revue affirme que le vrai contenu du socialisme n'est pas la planification de l'conomie ni le simple
accroissement du niveau matriel de la vie, mais c'est de
donner un sens la vie et au travail, librer la crativit et
rconcilier l'homme avec la nature 66 ; c'est pourquoi elle
dnonce le fait que la gauche traditionnelle se limite
demander toujours plus de ce genre de production ou
d'ducation, etc. , dj existantes. Rduire le temps de travail n'est pas un remde suffisant, si celui-ci reste une servitude, alors qu'il pourrait tre rendu potique . Le thme
de]' autogestion gnralise , tellement la mode en 1968
et aprs, apparat ici pour la premire fois peut-tre. la diffrence des marxistes orthodoxes , Socialisme ou Barbarie

140

GUY DEBORD

est convaincue que le capitalisme est en mesure d'offrir aux


ouvriers une situation conomique satisfaisante, mme
long terme. tant donn que les hauts salaires et l'augmentation du temps libre contribuent la stabilit du capitalisme, celui-ci continuerait les accorder. Ce que l'on considrait auparavant comme les contradictions du capitalisme,
par exemple les crises de surproduction, n'taient que les
signes d'un capitalisme incomplet; au contraire on voit
merger alors la contradiction centrale du capitalisme: stimuler la participation des proltaires et en mme temps l'exclure. La lutte de classes du futur devrait par consquent se
baser sur des facteurs subjectifs, en premier lieu sur le
dsir de vaincre la passivit impose et de crer une autre

vie.
En 1957 E. Morin, qui anime alors la revue Arguments,
adresse Socialisme ou Barbarie des critiques du mme
ordre que celles qui seront par la suite frquemment adresses contre l'I.S. de divers cts: Socialisme ou Barbarie ne
tient pas compte des contradictions internes de la bureaucratie, c'est--dire de ses diffrentes strates; ses analyses
schmatiques sont donc des prophties et ne peuvent s'appliquer dans une stratgie capable de profiter des failles du
bloc ennemi. Comme son nom l'indique, Socialisme ou Barbarie est millnariste : soit socialisme, soit barbarie. Ramenant tout au seul antagonisme entre proltariat et bureaucratie, Socialisme ou Barbarie va droit l'essentiel, mais
pour l'isoler et l'hypostasier" .
partir de 1958, Socialisme 011 Barbarie s' intresse certains secteurs de la totalit sociale jusqu'alors ngligs par
l'analyse marxiste; cet intrt sera la source d'une influence
rciproque avec les situationnistes. En 1960, Debord et
P. Canjuers ri. e. D. Blanchard], un membre de Socialisme

LA PRATIQUE DE LA THORIE

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ou Barbarie, rdigent ensemble un texte bref mais important : Prliminaires pour une dfinition de l'unit du programme ruolutionnaire 68 Mais un peu plus tard, Socialisme
ou Barbarie passe de la critique de l'conomicisme la critique du marxisme tout court, et ses nouveaux horizons
ressembleront, pour l'I.S ., de la bouillie psychologique,
anthropologique, etc., au dtriment de la totalit. L'I.S. noie
sous la critique Socialisme ou Barbarie, dont elle dnonce
en premier lieu la volont d'harmoniser et d'humaniser la
production existante (lS, 6/4, 8/4) , puis elle y voit l'expression de la frange la plus gauchiste et la plus fantaisiste de
ces managers et cadres moyens de la gauche qui veulent
avoir la thorie rvolutionnaire de leur carrire effective
dans la socit (lS, 9/34) 69. La disparition ultrieure de
Socialisme ou Barbarie est enregistre avec satisfaction par
les situationnistes (lS, 12/47). Toutefois on trouve galement
chez Debord certaines des critiques adresses par Castoriadis au marxisme, par exemple le refus de considrer la
rvolte du proltariat comme une raction chimique suscite par la misre, au lieu de placer au centre la conscience
et la lutte historique. La diffrence est que ces ides ont
conduit Castoriadis devenir en l'espace de quelques
annes un banal dfenseur de la dmocratie occidentale,
tandis que Debord en a tir les points d'application d'une
nouvelle rvolte possible.
Pour l'I.S., la diffrence de certains groupes anarchisants, le concept d'avant-garde ne doit pas tre exorcis en
l'identifiant dans l'absolu la conception lniniste du parti
d'avant-garde reprsentatif et dirigeant (lS, 11/64). L'I.S.
choisit une troisime voie: elle ne veut tre rien d'autre
qu' une Conspiration des gaux, un tat-major qui ne veut

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GUY DEBORD

pas de troupes et dclare: Nous n'organisons que le dtonateur; l'explosion libre devra nous chapper jamais, et

chapper quelque autre contrle que ce soit (lS, 8/2728). Comme elle le dit clairement: L'I.S. ne veut pas de disciples (lS, 8/59) . Son principe est celui d'un groupe volontairement trs petit, la forme la plus pure d'un corps
antihirarchique d'antispcialisleS (lS, 5/7), dans le triple
but d'avoir seulement une participation au plus haut
niveau (lS, 9/25) , de maintenir sa propre cohrence
interne, et de pouvoir tablir l'intrieur des rapports galitaires - mme si, en tout cas, comme l'I.S. l'admet ellemme,le troisime objectif n'a jamais pu tre atteint (VS, 7576). Au contraire des organisations militantes , l'I.S. non
seulement ne fait pas de proslytisme, mais elle rend particulirement difficile l'entre dans son groupe - l'une des
conditions pour tre admis tait d'avoir du gnie
(IS, 9/43). Au fur et mesure des annes, plus des deux tiers
de ses membres furent exclus, et certaines dmissions forces. L'I.S. refuse d'entretenir autour d'elle un cercle de partisans, n'acceptant de contacts qu'avec des groupes et des
individus agissant pour leur propre compte, car elle veut
lcher dans le monde des gens autonomes (lS, 9/25),
mme si en ralit ceux-ci taient difficiles trouver.
L'I.S. voit sa tche dans un mouvement rvolutionnaire
rinventeY (lS, 6/3), en le librant de toute illusion, et le
premier pas consiste reconnatre que le vieux mouvement
a irrmdiablement chou et qu'il n'en existe pas encore
de nouveau (lS, 9/26). Sa reconstitlltion doit se rattacher
quatre racines: le mouvement ouvrier, la posie et l'art
modernes en Occident (comme prface une recherche
exprimentale sur la voie d'une construction libre de la vie
quotidienne), la pense de l'poque du dpassement de la

LA PRi\.TIQUE DE LA, THORIE

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philosophie et de sa ralisation (Hegel, Feuerbach, Marx),


les luttes d'mancipation depuis le Mexique de 1910 jusqu'au Congo d'aujourd'hui (lS, 10/45-46).
Mme aprs Mai 68, les situationnistes refusent de diriger
les milliers d'individus qui dsormais se rclament de leurs
ides. Cela leur permet non seulement d'empcher la formation d'une avant-garde spare, qui reprsenterait le premier pas vers la bureaucratisation, mais aussi d'viter les
manuvres tacticiennes et le semi-travestissement de leurs
ides auxquels doivent recourir les groupes dsireux de
recueillir le plus d'adhrents possibles. partir de 1966, de
nombreux individus se mettent utiliser des ides, des techniques, des slogans et un langage situationnistes pour leur
propre compte. Cela contribue crer autour de l'I.S. un
halo de mystre : elle apparat alors comme le centre invisible et insaisissable de l'ouragan, sans sige et sans rencontres avec les journalistes, sans runions publiques et sans
que l'on sache prcisment combien et qui sont ses
membres. En effet, aprs Mai 68, sa prsence est souvent
dnonce dans mille entreprises de contestation o l'I.S., en
ralit, n'tait pas directement concerne.
Le livre que le situationniste Ren Vinet a consacr aux
Enrags et situationnistes dans le mouvement des occupations 70 affirme que l'agitation dclenche en janvier 1968
Nanterre par quatre ou cinq rvolutionnaires qui allaient
constituer le groupe des "Enrags", devait entraner, sous
cinq mois, une quasi-liquidation de l'tat. [ ... ] Jamais une
agitation entreprise par un si petit nombre d'individus n'a
entran, en si peu de temps, de telles consquences 71.
Pour exagre que soit une telle affirmation - les Enrags dclenchrent surtout une raction en chane - , il
reste vrai que Debord et ses amis avaient dvelopp, un

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GUY DEBORD

degr rarement atteint, la capacit d'obtenir de grands effets


avec peu d'actes, mens par peu de gens. De cette faon, ils
rfutent aussi sur le plan pratique la thse de la mort du sujet
et de l'individu, tellement en vogue dans les annes
soixante. Au contraire, ils se considrent eux-mmes
comme des matres sans esclaves (lS, 1~/81) dans une
socit qui a perdu toute" matrise sur ses moyens et o
" les matres viennent du ngatif, [et) sont porteurs du principe anti-hirarchique (lS, 8113).
La tche de l'avant-garde n'tait donc pas, selon l'I.S., de
susciler des mouvements rvolutionnaires, mais de fou rnir
des thories aux mouvements dj existants. La socit capitaliste sombre dj d'elle-mme, mais ce sont les alternatives
qui manquent. Et celles-ci ne sont pas du tout " utopiques :
alors que les vieux utopistes taient des thoriciens la
recherche d'une praxis, "il Y a maintenant [1962) [ ... ) une
foule de praliques nouvelles qui cherchenl leur lhorie
(IS, 8110). Outre les pratiques rvolutionnaires, il existe gaIement tous les moyens techniques et les autres conditions
matrielles pour fonder une nouvelle socit. 11 s'agit donc
d'une" critique immanente de la socit, comme l'avait
dj formule Marx, ce qui signifie confronter la ralit de
la socit avec ses promesses et ses prtentions, au lieu de
proposer une utopie abstraite. C'est pourquoi les situationnistes refusent rsolument qu'on qualifie leurs ides d'" utopiques (lS, 9/25); leurs ides sont non seulement ralisables, mais surtout" populaires et dans la tte de tout le
monde (lS, 7/1 7), parce que l'l.S. s'identifie" au dsir [de
libert) le plus profond qui existe chez tous (lS, 7/20).
Expliquer au proltariat ce qu'il peut faire , et l'inciter le
faire, reprsente une forme d'avant-garde excl uant toute
possibilit de manipulation. L'I.S. pense donc qu'elle n'a pas

LA PRATIQUE DE LA. THORIE

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besoin d'aller vendre sa thorie, et qu'elle peut au contraire


attendre que la lutte relle des ouvriers conduise ces derniers vers les situationnistes, qui se mettront alors leur disposition (lS, 11/64).
Les situationnistes sont galement matres dans l'art de
faire leur propre publicit. Ds l'poque des lettristes, ils ne
manquent jamais de faire paratre le nom de leur organisation dans chacune de leurs interventions publiques. Mais ils
ont avant tout un style incomparable, qui tire sa force en
grande partie de la combinaison d'un contenu intellectuel
hautement labor - souvent vilipend comme hermtique - avec une transgression des formes, alors tout fait
inhabituelle, qui reprsente par beaucoup d'aspects une
relle nouveaut : l'usage systmatique de l'injure; le
recours des expressions de culture infrieure telles que
les bandes dessines, les graffitis sur les murs et les chansonnettes; le manque ostentatoire de respect envers les
autorits et les conventions, qui traditionnellement en
France est encore plus fort qu'ailleurs; le refus de vouloir se
faire reconnatre par l'adversaire comme raisonnable ou
acceptable; la drision de tout ce qui parat aux autres
dj trs audacieux et novateur. Ils ne flattent pas leur
public, mais au contraire l'insultent souvent et le placent
face sa misre, mprisant ceux qui n'essaient pas d'y remdier. Qualifier J'art, aussi le plus avant-gardiste, de
cadavre aussi dcompos que l'glise scandalise mme
les plus radicaux de cette poque. Dj, quelques annes
plus tt, les situationnistes avaient annonc que le digne
successeur du dadasme n'tait certes pas le pop art amricain, mais certains phnomnes accompagnant la rvolte
congolaise de 1960 (lS. 7/23).
La communication, qui tait le contenu du vritable art

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GUY DEBORD

moderne laiss en hritage aux mouvements rvolutionnaires, doit maintenant tre mise en uvre (par exemple
VS, 134). Certaines rflexions sur la posie et sur le langage
figurent parmi les considrations les plus intressantes
parues dans Intemationale situationniste. 1' information
dispense par le pouvoir, les situationnistes opposent la
communication et le dialogue - une distinction fondamentale qui jusqu 'ici n'a pas t suffisamment prise en
considration. Dj en 1958, Debord dclare: II faut mener
leur destruction extrme toutes les formes de pseudo-communication, pour parvenir un jour une communication
relle directe (lS, 1/21). L'insoumission des mots
(lS, 8/29) reste l'un des champs dans lequell'l.S. a le mieux
russi: Dans les guerres de dcolonisation de la vie quotidienne (lS, 8/28) la libration du langage occupe une
place centrale, et ce n'est pas un hasard si les situationnistes
ont consacr l'laboration d'un style personnel plus d'attention qu'aucun autre groupe rvolutionnaire. Debord
thorise mme un style insU/Tectionnel (SdS 206) qui, en
tant que libre appropriation des appOlts positifs du pass,
concide avec le dtournement. Les exemples qu'il fournit
se limitent toutefois l'inversion du gnitif du type philosophie de la misre - misre de la philosophie , invente
par Feuerbach et Marx. Si ces inve rsions sont devenues
presque un signe distinctif des crits situationnistes, ce
n'tait pas seulement par coquetterie littraire: cet usage a
pour fonction d'exprimer la fluidit (SdS 205) des
concepts, c'est--dire le fait que les rappOlts entre les choses
ne sont pas fixs une fois pour toutes, mais peuvent tre renverss.
Nanmoins, l'accent que les situationnistes mettent sans
cesse sur la communication est d'une certaine faon

LA PRATIQUE DE LA THORlE

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contredit par des affirmations comme celle-ci : II faudra


nous accepter ou nous rejeter en bloc. Nous ne dtaillerons
pas (lS, 7/19)72. S'il tait assurment justifi de refuser le
culte bourgeois de la tolrance, on ne peut cependant
pas rprimer J'impression que communication signifie
pour eux J'change d'ides entre des personnes qui pensent
dj de la mme faon . un niveau plus profond, l'I.S. se
fonde sur un principe lniniste: dans sa propre organisation
rvolutionnaire s'exprime la rationalit de J'histoire. Ce n'est
pas un hasard si les situationnistes, bien qu'extrmement
minoritaires, ont affirm plusieurs reprises qu'ils reprsentaient la vritable essence}), l'expression de 1' en-soi})
des moments rvolutionnaires. L'I.S. opposait la communication de la thorie rvolutionnaire la propagande,
mais en pratique il tait parfois difficile de saisir la diffrence.
La perspicacit des critiques situationnistes l'gard des
organisations gauchistes et de la gauche [qui] ne parle que
de ce dont la tlvision parle (lS, 10/32) tonne encore
aujourd'hui, mme si les polmiques de l'l.S. ne sont pas
exemptes de la volont de maintenir son monopole sur la
radicalit, et se perdent parfois en chicanes. Une illusion
qu'elle russit aisment dtruire est l'enthousiasme excessif pour les mouvements rvolutionnaires du tiers-monde,
passivement contempls en Europe par les consommateurs de la participation illusoire pour couvrir leur propre
impuissance. L'I.S., comme d'ailleurs Socialisme ou Barbarie 73, est d'avis que le projet rvolutionnaire doit tre ralis dans les pays industriellement avancs}) (lS, 7/13), et
qu'il est plus probable en URSS ou en Angleterre qu'en Mauritanie crs, 8/62). On peroit une certaine drision du tiers-

148

GUY DEBORD

mondisme, quand l'I.S. applique la problmatique du quotidien des concepts comme" sphre arrire , retard du
dveloppement ou "guerre de libration .
D'autre part l'I.S. n'est pas du tout convaincue que les tudiants soient un sujet rvolutionnaire, el elle n'a pas davantage confiance dans les" jeun es 74 en tant que tels, ni dans
les divers groupes" marginaux . C'est aussi ce qui la distingue radicalement de ces courants gauchistes auxquels
elle pourrait ressembler par d'autres cts. Seul le proltariat est considr par l'I.S. comme possdant cette place
centrale qui permet de renverser la socit tout entire. On
a observ plus d'une fois que cette position parat plutt
paradoxale pour un groupe qui, sans doute avant les
autres 75, avait abandonn toute valuation positive du travail. Toute la gauche, y compris les anarchistes, avait toujours parl de librer le travail, et avait fond le droit du proltariat gouverner la socit sur le fait que c'tait lui qui
travaillait. Le programme de se librer du travail et d'affirmer les droits de l'individu, celui de la subjectivit et du jeu
n'avaient de prcdents que dans les avant-gardes artistiques, dans le "jamais nous ne travaillerons de Rimbaud
et dans la couverture de La Rvolution suna/iste n 4 qui
promettait la "guerre au travail . Les Prliminaires affirment
que" travailler les rendre passionnantes [les activits productives J, par une reconversion gnrale et permanente des
buts aussi bien que des moyens du travail industriel, sera en
tout cas la passion minimum d'une socit libre" . L'un des
plus gros succs des situationnistes fut de voir rapparatre
sur les murs, en 1968, pendant la grve gnrale sauvage, le
mot d'ordre que Debord avait trac en 1952: "Ne travaillez
jamais ( IS, 8/42, 12114). Au reproche de ne pas tenir
compte de la ralit du travail, ils rpondent qu'ils n'ont"

LA PRATIQUE DE LA THORIE

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peu prs jamais trait d'autre problme que celui du travail


notre poque: ses conditions, ses contradictions, ses rsultats (1S, 10/67). Ils n'ont jamais produit d'analyses dtailles
sur le monde du travail et sur les luttes ouvrires comme l'a
fait Socialisme ou Barbarie, mais ils ont observ que l'ensemble des activits sociales, en particulier la consommation des loisirs, obit une extension de la logique du travail. Le lieu d'o la socit tire son sens et sa justification,
celui qui dtermine l'identit des individus, est en train de
se dplacer du travail vers les prtendus ( loisirs (par
exemple IS, 6/25).
Les situationnistes se considrent, en particulier durant
les premires annes, comme les porteurs du moderne,
parfois mme dans son sens le plus banal, par exemple lorsqu'ils proposent la destruction d'difices anciens en faveur
de constructions nouvelles (Potl., 205-206; IS, 3/16). Ils
considrent les modernistes comme leurs ennemis les plus
dangereux, c'est--dire ceux qui cherchent utiliser les
rsultats du progrs, et plus spcifiquement les inventions
rvolutionnaires, pour mieux organiser la socit existante.
Cela s'applique avant tout la cyberntique - trs en vogue
dans les annes soixante comme rponse tous les problmes - mais aussi la smiotique, au structuralisme,
l'informatique, la psychologie du travail, et ainsi de suite.
L'l.S. a dclar qu'il tait invitable de marcher sur la
mme route que ceux qui se trouvent au ple oppos
quant aux intentions et aux consquences (1S, 9/4) ; un bon
exemple est leur mpris pour le cinaste J.-L. Godard,
accus de s'tre appropri, sans rien y comprendre, de nombreuses trouvailles des avant-gardes, dont le cinma de
Oebord (IS, 10/58-59).

150

GUY DEBORD

Ainsi les situationnistes sont galement en avance sur un


autre argument la mode aprs 68, la rcupration}) bien qu'i ls ironisent ensuite sur ceux qui ont peu de raisons
de s'inquiter d'tre rcuprs tant donn qu'il n'y a
gnralement pas grand-chose chez eux qui puisse attirer la
cupidit des rcuprateurs}) (IS, 12/18).

Mai 68 et la suite
La participation des situationnistes et d'un groupe apparent, les jeunes Enrags}) de Nanterre, aux vnements de
mai et juin 68 est bien connue, et leur point de vue est
expos dans le livre de Vinet dj cit, ainsi que dans le
douzime numro d'Internationale situationniste. Nous nous
contenterons de rappeler ici leur lutte contre l'influence des
divers groupes bureaucrates}) sur la contestation tudiante,
des maostes au Mouvement du 22 mars de D. CohnBendit, et contre l'influence des grands syndicats sur les
ouvriers. Les situationnistes tendent gnraliser le mouvement des occupations d'usines et susciter la formation de
Conseils ouvriers, mais eux-mmes ne cessent de mettre en
garde contre les triomphalismes excessifs. Leur influence est
particulirement visible dans les inscriptions potiques qui
couvrent les murs de Paris. Bien qu'ils utilisent une rhtorique rvolutionnaire souvent trs traditionnelle 77, ils n'en
sont pas moins conscients que l'importance de l'vnement
ne rside pas dans quelques journes de barricades, mais
dans le fait d'tre le commencement d'une poque
(IS, 12/3).
Comme nous l'avons dit, la place des situationnistes dans
l'histoire est en grande partie lie la confirmation de leurs

LA PRATIQUE DE LA THORIE

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thses fournie par cet vnement. Dans l'instant, ils envoient


un tlgramme l'Institut d'histoire sociale d'Amsterdam:
Nous avons conscience de commencer produire notre
propre histoire 78. Par la suite, ils devaient sans cesse se rfrer eux-mmes au joli mois de mai 79 . Mais pour beaucoup
d'observateurs il s'agissait plutt d'un cas fortuit: La cl
pour comprendre leur rapport avec Mai 68 est la triple identification arbitraire entre la subjectivit situationniste, le projet rvolutionnaire qui tend l'instauration des Conseils, et
la psych proltarienne: il s'agit en ralit de trois choses
distinctes dont la rencontre n'a pas t dialectique comme le croit de faon errone l'I.S. - mais seulement
occasionnelle 80 , crit M. Perniola quelques annes plus
tard. Mais ce n'est vrai qu'en partie. L'I.S. se vante d'avoir
prvu non pas la date de l'explosion mais son contenu
(IS, 12/54). Mai 68 a t la preuve qu'un vnement trs voisin d'une rvolution pouvait effectivement se produire dans
les socits modernes, et ceci plus ou moins dans les termes
que les situationnistes avaient annoncs. En 1967 Lefebvre,
dans Position contre les technocrates, conclut ainsi quelques
observations sur les situationnistes : Or, ils ne proposent
pas une utopie concrte, mais une utopie abstraite. Se figurent-ils vraiment qu'un beau matin ou un soir dcisif, les
gens vont se regarder en se disant: "Assez! Assez de labeur
et d'ennui! Finissons-en!" et qu'ils entreront dans la Fte
immortelle, dans la cration des situations? Si c'est arriv
une fois, le 18 mars 1871 l'aube, cette conjoncture ne se
reproduira plus. En 1967 les situationnistes citent cette
affirmation sans faire de commentaires (IS, Il/52), et la
citent de nouveau en 1969 dans le numro suivant (IS, 12/6),
avec un orgueil bien comprhensible.
On reconnat gnralement aujourd'hui que 68 a t l'une

152

GUY DEBORD

des csures les plus profondes de ce sicle. Mais le reflet


simplifi d'une rvolte tudiante" en a opacifi l'image; il
faut se rappeler qu'a eu lieu alors la premire grve gnrale sauvage, et jusqu' prsent la seule, avec dix millions
de travailleurs arrtant leur travail et occupant en partie les
usines. Au cours des mois prcdents, il y avait eu dj plusieurs grves sauvages, parfois accompagnes de formes de
fte permanente" les ouvriers n'avaient pas seulement
imit" l'occupation de la Sorbonne". Aucune crise conomique n'en fut l'origine, comme l'I.S. l'a justement soulign (lS, 12/6), et il est bien vident que les revendications
particulires concernant la rforme universitaire ou l'augmentation des salaires ne constituaient pas le mobile profond d'une situation aussi inattendue et la limite de la
guerre civile. Pendant quelques semaines il y avait eu une
dmission de toutes les autorits, un sentiment que tout est
possible", un renversement du monde renvers", qui
reprsentaient la fois un vnement historique et quelque
chose qui concernait les individus dans leur essence intime
et quotidienne. C'tait la preuve que chez un grand nombre
de gens sommeille le dsir d'une vie totalement diffrente,
et que si ce dsir trouve le moyen de s'exprimer, il peut
tout moment mettre genoux un tat moderne: exactement
ce qu'avait toujours affirm l'I.S. Si un autre Mai 68 ne s'est
pas reproduit jusqu' prsent, il n'en demeure pas moins
que les causes qui l'ont cr n'ont pas pour autant disparu,
et que si un jour le dsir d'tre matre de sa propre vie devait
redescendre dans la rue, on se rappellerait plus d'un enseignement de l'I.S.
Aprs avoir connu ce moment de gloire, l'I.S. se voit dans
un premier temps renforce. Elle admet une srie de nou-

LA PRATIQUE DE LA THORIE

153

veaux membres et se rorganise en quatre sections - franaise, italienne, scandinave et amricaine - qui russissent
chacune publier une revue. La section italienne se distingue aussi par certaines interventions trs acres propos des bombes de Piazza Fontana ainsi que sur d'autres
vnements italiens 82. Les thses situationnistes obtiennent
un vaste cho dans divers secteurs; c'est ainsi qu'un journaliste croit mme reconnatre dans La Socit du Spectacle
Le Capital de la nouvelle gnration 83. Mais en vrit l'I.S.
entre en crise, apparemment du fait de l'incapacit de
nombre des nouveaux membres; aprs une srie d'exclusions et de scissions, il ne reste que Debord et deux autres
personnes qui dissolvent l'I.S. au printemps 1972 84
Debord et l'Italien Gianfranco Sanguinetti prsentent leur
explication des faits dans La Vritable Scission dans l'Internationale. Ils constatent que l'poque s'avance vers une
vraie rvolution et que les ides situationnistes sont largement prsentes dans toutes les luttes; les auteurs en tirent la
conclusion que la tche de l'I.S. en tant qu'organisation est
termine. Mais la tentative de prsenter la fin de l'I.S. comme
dpassement de l'avant-garde spare dont une poque
rvolutionnaire n'a pas le mme besoin qu'une poque o
la rvolution est lointaine (VS, 73) n'est pas trs convaincante. Ils admettent eux-mmes que l'I.S. tait entre en
crise, et en attribuent la faute aux nombreuses personnes,
principaleme nt des tudiants et des intellectuels, qui
contemplent et approuvent abstraitement la radicalit situationniste sans tre capables de lui donner un minimum d'expression pratique. La description de ces pro-situs et de
toute la couche sociale des petits et moyens cadres
laquelle ils appartiennent est aussi cinglante que brillante.
Mais la survaluation de ce phnomne, comme en gnral

154

GUY DEBORD

l'identification du projet rvolutionnaire moderne avec


l'J.S., est galement l'indice d'une mgalomanie - dj
ancienne - et d'une perte du sens de la ralit. Les auteurs
constatent la disparition de la petite bourgeoisie indpendante remplace par la progression des cadres, techniciens
et bureaucrates, qui sont les principaux crateurs et
consommateurs du spectacle. Encore que les cadres
moyens et petits sont objectivement - mais non subjectivement - proches du proltariat (VS, 59).
Le vritable chec de l'I.S. rside dans le fait que la diffusion de sa thorie s'est essentiellement limite au milieu
mpris des tudiants et des intellectuels. Il existe de nombreuses luttes ouvrires autour de 1970, et l'on peut y trouver parfois quelques bribes de thorie situationniste, mais il
n'existe pas de proltariat qui, en tant que classe, s'oppose
la totalit de la socit du spectacle. Debord et Sanguinetti
citent comme exemple de l'insubordination gnrale qui
s'tend: les gens de couleur, les homosexuels, les femmes
et les enfants [qui] s'avisent de vouloir tout ce qui leur tait
dfendu (VS, 22). Mais ce n'est pas un hasard si avant 68
l'I.S. n'en avait jamais parl. Les luttes de ces secteurs
sociaux sont souvent trs nergiques et aboutissent parfois
au refus des reprsentations, l'action la premire personne et la prise en compte de leur propre vie quotidienne
comme moyen et comme but de la lutte; mais elles ne se
rfrent quasiment jamais la socit dans son intgralit,
et sont conduites par des individus qui se dfinissent travers un aspect spar quelconque. Les situationnistes se
rclament, du moins en paroles, de la thorie selon laquelle
seul le proltariat, grce sa fonction dans le processus de
production et grce sa tradition, a les moyens de renverser le systme. Toutefois, leur largissement du concept de

LA PRATIQUE DE LA THORIE

155

proltariat tous ceux qui ont t dpossds de quelque


chose de fondamental prfigurait trs bien, en vrit, cette
rvolte des diffrentes minorits. Toutes les luttes relles,
celle des Noirs de Los Angeles, celle des tudiants parisiens
ou celle des ouvriers polonais, sont dfinies par les situationnistes comme des luttes contre l'alination, sans se
proccuper beaucoup des circonstances et des revendications trs diffrentes que chacune prsente son tour. Il est
srement juste de chercher l'essence de ces luttes ailleurs
que dans leurs revendications manifestes; mais la tentative
d'en expliquer l' en soi reste en gnral sur un plan trop
abstrait. Les derniers situationnistes se moquent des appels
vagues et abstraits qu'adresse Vaneigem - sorti de l'l.S.
avec dshonneur - aux insurgs de la volont de vivre
(VS, 125) ; mais eux aussi ont maintenant quelques difficults nommer le sujet rvolutionnaire. En vrit, Debord luimme semble se fier aux automatismes du dveloppement
capitaliste : la contradiction entre conomie et vie a atteint
un seuil qualitatif, et l'opposition que l'conomie suscite
dtermine galement un retour de la crise conomique traditionnelle (VS, 26-28) ; tout ceci rend l'poque plus rvolutionnaire que jamais.
L'aspect le plus intressant de La Vritable Scission dans
l'Internationale est l'attention porte sur un phnomne qui
n'tait a lors qu'aux tout dbuts d'une grande carrire : la
pollution et la catastrophe cologique, y compris celles causes par l'nergie nuclaire (VS, 30). Il est vident ici que le
capitalisme est entr dans une phase d' irrationalisation
galopante (VS, 37). La production industrielle reprend le
modle agraire: comme celui-ci, elle cherche en toute saison recueillir la plus grande quantit possible, se croyant
toujours menace par la pnurie ; d'autre part, elle est appa-

156

GUY DEBORD

remment cyclique, car seule l'usure programme des


choses permet de continuer toujours produire. Mais en
ralit, la production industrielle est cumulative", et cet
aspect revient sous la forme de la pollution" (VS, 33). La
science soumise au capital reste impuissante, autant que les
remdes promis ds lors par le pouvoir. Les auteurs de La
Vritable Scission dans l'fnternationale voient dans la catastrophe cologique la preuve que l'conomie et la marchandise contaminent toute la vie et menacent la survie
mme de l'humanit ; ils observent en outre que le capitalisme a enfin apport la preuve qu'il ne peut plus dvelopper les forces productives" - non pas quanlilativement", comme l'avait toujours prdit la scolastique
marxiste, mais bien qualitalivemenl" (VS, 29). Mme les
biens les plus immdiats comme l'eau et l'air entrent alors
dans la lutte, comme le pain au XIX' sicle (VS, 33), et le
vieux slogan la rvolution ou la mort" prend un sens
nouveau (VS, 31).
Aujourd'hui, nous voyons que cette situation a fait natre
un mouvement d'opposition vaste, certes, mais dpourvu de
toute perspective globale face une socit dont la sparation d'avec ses propres moyens techniques et conomiques
a atteint un stade dlirant.

Le mythe Debord
Les vnements de 1968 app0l1ent j 'improviste une certaine notorit Debord; lui qui n'a jamais eu le got d'occuper le moindre poste sur le devant de la scne d'une
socit qu'il mprise, et qui de plus a toujours apprci la
discrtion, il se rend encore plus inaccessible. Il ne veut rien

LA. PRATIQUE DE LA THORIE

157

avoir faire avec les nombreux groupuscules de divers pays


qui prtendent tre les hritiers des situationnistes et passent
leur temps en querelles de basse-cour considres comme
des actes rvolutionnaires, pas plus qu'avec les tentatives de
rcupration qui transforment les hros de 68 en directeurs de collections ditoriales, en professeurs, en hommes
politiques ou pour le moins en objets complaisants d'interviews. Sa rponse est: Je trouverais aussi vulgaire de devenir une autorit dans la contestation de la socit que dans
cette socit mme (OCC, 269-270). En se retirant, il s'attire le titre de l'homme le plus secret pour l'un des sillages
les plus significatifs des vingt-cinq dernires annes 85 , ainsi
que quelques accusations de vouloir continuer par sa disparition crer un mythe autour de sa personne.
Cette prtendue disparition est nanmoins toute relative.
Debord se lie d'amiti avec Grard Lebovici, imprsario de
cinma brillant et peu orthodoxe, qui en 1970 avait financ
la cration des ditions Champ Libre. En 1971, Debord lui
confie la rdition de La Socit du Spectacle, et, aprs 1974,
sans assumer aucune fonction officielle, il acquiert une
influence dterminante sur la production de cette maison
d'dition unique en son genre. Sans mettre en avant la rentabilit conomique, Champ Libre publie des textes de thorie et de pratique de la rvolution, de Hegel Bakounine,
de Saint-Just aux anarchistes espagnols; la critique du
maosme 86 et du stalinisme, s'ajoutent des classiques
anciens et modernes, depuis Omar Khayyam ou Baltasar
Gracian George Orwell et Karl Kraus; mais aussi Clausewitz et les dadastes allemands, Georg Groddeck ou les crits
de Malevitch sortent de l'oubli. Naturellement, les crits de
Debord et des autres situationnistes sont galement publis.
Pour comble de provocation, Lebovici rdite en 1984 L 'Ins-

158

GUY DEBORD

tinet de mort du fameux bandit et roi de l'vasion J. Mes-

rine, considr comme 1' ennemi public numro un ", jusqu' sa barbare excution par la police franaise.
Lebovici et Debord entretiennent volontairement des rapports excrables avec la presse et le monde dit intellectuel.
Champ Libre acquiert aux yeux de beaucoup une rputation terrible, et, comme Debord le dit lui-mme, il y a
autour de ces ditions une louche allure de complot permanent, contre le monde entier"; ce dont tmoignent les
deux volumes de la Correspondance de Champ Libre (1978
et 1981) o, pour des motifs parfois futiles, on passe souvent
l'change d'insultes.
Lebovici a beaucoup d'ennemis, en particulier cause de
sa fulgurante carrire dans l'industrie cinmatographique.
En mars 1984, on le retrouve dans un parking, tu par balles.
Le crime n'a jamais t lucid, mais la presse franaise s'est
longuement intresse la fin de cet insolite personnage
aux deux visages, capitaliste fortun et mcne de l'ultragauche. Tous les journaux trouvent inexplicable l'influence
exerce par Debord sur Lebovici; ils parlent de manipulation et accusent Debord d'avoir entran Lebovici sur une
mauvaise pente , lui attribuant ainsi une sorte de coresponsabilit morale dans sa mort. Mais certains journaux
vont encore plus loin: estimant que Debord serait li des
groupes terroristes, ils le dsignent comme le commanditaire de l'assassinat de son ami, selon la logique suivante:
Lebovici a t tu [ ... ] pour avoir refus, une fois, ce qu'on
tait sr qu'il accepterait"". Contrairement ses habitudes,
et pour mettre un terme ces insinuations, Debord fera
appel un tribunal qui lui rend justice. L'anne suivante il
publie ses Considrations sur l'assassinat de Grard Lebovici.
Il y parle avant tout de lui-mme, numre - non sans une

LA PRATIQUE DE LA THORIE

159

certaine complaisance pour le rle mphistophlique qu'on


lui a attribu -les affirmations souvent bizarres de la presse
franaise sur son compte, et dploie son habituel talent de
polmiste 89.
Avec Alice Becker-Ho 90 , qu'il pouse au dbut des annes
soixante-dix, il se dplace frquemment entre Paris, l'Auvergne, Arles, l'Italie et l'Espagne. En 1988, il revient la critique sociale avec les Commentaires sur la Socit du Spectacle (voir ci-dessous) qui suscitent un important cbo, pas
seulement en France. Un an aprs, il publie le premier
volume de son autobiograpbie, intitule de faon significative Pangyrique. En 1991, Debord se spare des ditions
Lebovici, qui deviennent les ditions Ivrea 91. Ds l'anne suivante, presque toutes ses uvres sont rdites cbez Gallimard par les soins de Jean-Jacques Pauvert, ainsi que cbez
d'autres diteurs. La presse franaise parle de lui plus que
jamais. Dans {( Cette mauvaise rputation. .. publi la fin
de l'anne 1993, seul texte nouveau des cinq dernires
annes de sa vie, il cite un grand nombre de ces articles en
faisant des commentaires sarcastiques. Si le contrat avec
Gallimard a pu cboquer un certain public, il y eut une autre
surprise avec un film ralis avec B. Cornand pour Canal +,
diffus pour la premire fois le 9 janvier 1995 : Guy Debord,
son art, son temps, o il prsente comme {( son art un
rsum de l'cran noir silencieux extrait de son premier
film. Pour illustrer {( son temps, il montre quelques-unes des
images les plus funestes apparues sur les crans au cours
des dernires annes, commentes et l par des cartons
tels que: {( Ce sont les vnements les plus modernes de la
ralit bistorique qui viennent d'illustrer trs exactement ce
que Thomas Hobbes pensait qu'avait d tre la vie de
l'homme, avant qu'il pt connatre la civilisation et l'tat:

160

GUY DEBORD

solitaire, sale, dnue de plaisirs, abrutie, brve. >J Seuls les


hypocrites - et il n'en manque pas - pourraient prtendre
tre surpris par un rsum aussi sombre de l'tat du monde.
Le 30 novembre 1994, Guy Debord se suicide dans sa maison de Champa! (Haute-Loire), d'un coup de fusil dans le
cur. Il expose les raisons de son geste par ce carton paraissant aprs le film: Maladie appele polynvrite alcoolique,
remarque l'automne 1990. D'abord presque imperceptible, puis progressive. Devenue rellement pnible seulement partir de la fin novembre 1994. Comme dans toute
maladie incurable, on gagne beaucoup ne pas chercher,
ni accepter de se soigner. C'est le contraire de la maladie
que l'on peut contracter par une regrettable imprudence. Il
y faut au contraire la fidle obstination de toute une vie.
Debord, en plus d'un thoricien, s'est toujours prsent
comme un cinaste, donnant voir par l son vritable
mtier (IS, 12/96). Fidle son ide que l'uvre de destruction des vieilles valeurs ne peut tre poursuivie l'infini
et qu'il faut passer un nouvel et positif usage des lments
existant dans le monde, il fait suivre son premier film priv
d'images par d'autres qui en contiennent. Rares sont les
images qu'il filme lui-mme", la plupart sont des images
dtournes provenant de films divers, documentaires historiques, actualits politiques et spots publicitaires. Elles
accompagnent, normalement sans l'illustrer directement,
un texte lu en voix off Dans deux moyens-mtrages, l'un de

1959 (Sur le passage de quelques personnes travers une


assez courte unit de temps), l'autre de 1961 (Critique de la
sparation), le texte comporte des rflexions parfois mlancoliques sur la vie des situationnistes et sur leur rle historique. Debord affirme toutefois, aux autres situationnistes,

LA PRATIQUE DE LA THORIE

161

qu'il n'a jamais fait de film situationniste (IS, 7/27) -l'I.S.


dit clairement ses dbuts que tous ses actes ne peuvent
tre que des bauches des futures actions situationnistes.
D'autres projets de films appartenant cette poque ne
seront pas raliss; mais son amiti avec Lebovici offre
Debord l'occasion de revenir ses premires amours. En
1973 il porte l'cran La Socit du Spectacle, o la lecture de passages du livre est accompagne d'un collage
d'images. la diffrence de ses premiers films, celui-ci est
entr, bien que modestement, dans les salles de cinma.
Aux ractions de la presse, trs disparates, Debord rplique
en 1975 par un autre moyen-mtrage, Rfutation de tous les
jugements, tant logieux qu 'hostiles, qui ont t jusqu'ici par
ts sur le film La Socit du Spectacle . Il cite en pigraphe

cette phrase de Chateaubriand: II y a des temps o l'on ne


doit dpenser le mpris qu'avec conomie, cause du
grand nombre de ncessiteux (OCC, 161). Il rfute tout
autant les loges sur son film, provenant de ceux qui ont
aim trop d'autres choses pour pouvoir l'aimer (OCC, 163).
Son chef-d'uvre cinmatographique, annonc comme le
dernier de ses films, est ln girum imus nocte et consumimur
igni, ralis en 1978 et sorti en 1981; le titre est un palindrome latin - c'est--dire qu'il peut se lire galement en partant de la fin - que l'on peut traduire par Nous tournons
en rond dans la nuit et nous sommes dvors par le feu
(OCC, 242). Lebovici achte un petit cinma au Quartier
latin, le Studio Cujas, o sont projets exclusivement les
films de Debord. En raction contre la campagne de presse
qui suivit la mort de Lebovici, Debord retire ses films de la
circulation, et plus personne n'a pu les voir jusqu' ce que
La Socit du Spectacle et Rfutation tous les jugements

162

GUY DEBORD

soient retransmis la tlvision avec Guy Debord, son art,

son temps.
Les jugements sur les films de Debord sont trs partags.
Le mythe de leur auteur, puis l'impossibilit de les voir en
ont fait un objet de grande curiosit dans certains milieux.
Des critiques ont soulign l'originalit absolue de ces films,
et la dette que leur doivent d'autres metteurs en scne
d' avant-garde comme J.-L. Godard". Cependant la plupart des observateurs, mme quand ils ne pouvaient plus
ignorer les autres activits de Debord, ont toujours ma'nifest
peu d'intrt pour son cinma. Debord attribue ce manque
d'intrt une conspiration du silence du fait que ses films
seraient encore plus transgressifs que ses uvres thoriques
et constitueraient un excs insupportable pour les petits
employs du spectacle (OCC, 168). On a mme pouss le
dgot jusqu' m'y piller beaucoup moins souvent
qu'ailleurs, jusqu'ici en tout cas (Oee, 213).
Dans ses films, en particulier dans ln girum, les traits personnels de Debord ressOltent davantage; mme s'ils sont
insparables de l'activit publique d'un homme qui, comme
il l'affirme, n'a jamais rien fait d'autre que suivre ses propres
gOL<; et cherch connatre, durant ma vie, bon nombre
de situations potiques". Quelqu'un qui l'a bien connu l'a
dfini comme l'homme le plus libre que j'aie jamais rencontr. Debord a intress son poque non seulement par
son travail thorique et pratique, mais aussi du fait de sa personnalit et de l'exemple vivant qu'il reprsentait. Sa gloire
est de ne jamais s'tre souci de carrire ou d'argent, malgr les nombreuses sollicitations, de n'avoir jamais tenu de
rle dans l'tat, ni obtenu un seul de ses diplmes, hormis
le baccalaurat, de n'avoir pas eu de contact avec les cl-

LA PRATIQUE DE LA THORiE

163

brits de la socit du spectacle, de ne pas avoir utilis ses


canaux; et d 'avoir malgr tout russi tenir une place
importante dans l'histoire contemporaine. Debord se prsente comme un exemple de cohrence personnelle, qui ne
vient pas, comme chez d'autres, d'un idal asctique, mais
d'un authentique dgot pour le monde environnant. Il peut
affirmer: De prime abord, j'ai trouv bon de m'adonner au
renversement de la socit, une poque o cela devait
sembler bien lointain, et depuis lors, je n'ai pas, comme les
autres, chang d'avis une ou plusieurs fois, avec le changement des temps; ce sont plutt les temps qui ont chang
selon mes avis (OCC, 215-216). Ce qui ne signifie pas s'en
tenir une fois pour toutes une vrit dtermine, mais, au
contraire, suivre avec attention les conditions sans cesse
nouvelles dans lesquelles doit se drouler la ralisation d'un
projet qui reste identique dans ses intentions fondamentales.
Les situationnistes eux-mmes ont soulign que leur thorie
a volu et dpass certaines erreurs initiales crS, 9/3, 11/58,
VS, 45-50), mais qu'il y a bien peu de mrite parvenir aux
mmes conclusions des annes aprs eux.
Quelqu'un comme Debord est sans doute encore plus
singulier en France qu'il ne le serait ailleurs. Les intellectuels
franais, lis l'tat en qualit de fonctionnaires depuis
l'poque de Richelieu, ont fait preuve, en particulier durant
ces dernires dcennies, d'une capacit infinie changer
d'opinion, s'adapter aux modes du jour, collaborer avec
des personnes qu'ils dtestaient encore la veille, et pactiser avec l'tat ds que celui-ci leur fait une offre avantageuse. La gnration de 68 y a particulirement excell il suffit de penser aux grotesques althussriens maostes
devenus en quelques annes les nouveaux philosophes

164

GUY DEBORD

ou les postmodernes ". C'est dans un tel contexte qu'il faut


prendre l'orgueilleuse solitude revendique par Debord
dans ses derniers livres, et sa phrase : J'ai vcu partout, sauf
parmi les intellectuels de cette poque"." Avec cette fermet, Debord s'est retrouv pratiquement seul, peut-tre
mme avec un certain plaisir. Il s'est spar, gnralement
en assez mauvais termes, de presque tous ceux qui ont collabor avec lui, observant ensuite non sans satisfaction
qu'une fois exclus de l'I.S. ou loigns de lui d'une autre
faon, ceux-ci retombaient presque toujours dans toutes
sortes d'accommodements avec la socit existante.
Debord assure, et on peut le croire, qu'il n'a jamais rien
demand personne, mais qu'on est toujours venu vers lui.
La fascination qu'il exerce sur nombre de personnes tient
son style, dans sa vie comme dans ses crits. C'est une singulire combinaison entre un lment formaliste, svre et
classique", et un appel constant au drglement, l'hdonisme et au plus grand extrmisme dans l'ardeur rvolutionnaire. L'esprit aristocratique et la prdilection pour le
XVII' sicle contrastent et pourtant s'harmonisent avec le programme de la rvolution proltarienne, l'approbation pour
certaines formes de banditisme juvnile ou les tombereaux
d'injures adresses ses adversaires: il serait un peu trop
banal de dfinir cette combinaison comme de 1' esthtisme". On a souvent compar Debord Andr Breton 96 en
raison de cette combinaison, mais aussi cause de sa fermet dans la conduite de l'I.S. et de la rigueur avec laquelle
il a dfini l'orthodoxie dans les rangs des ennemis de toute
orthodoxie. Un autre personnage moderne auquel on peut
le rapprocher est Karl Kraus. Non seulement par le soin
extrme qu'il apporte son expression: par ses phrases ciseles qui condamnent sans appel et sans discussion; par son

LA PRATIQUE DE LA THORIE

165

orgueilleux mpris de toute opinion publique et surtout


de la presse ; par sa lutte solitaire contre un monde dont l'approbation ou l'excration lui sont galement indiffrentes;
par son dsintrt pour toute carrire; par sa haute opinion de lui-mme, la force de son ddain, mais aussi par son
rapport avec son public et ses admirateurs. Ces derniers
recherchent d' autant plus la bienveillance du matre inaccessible et intraitable, qu'ils sont plus maltraits. Oebord,
comme Kraus, illustre le paradoxe d'une libert extrme qui
aux yeux des autres fait figure d'une autorit extrme. Elias
Canetti 97 rapporte que, dans sa jeunesse, fervent admirateur
de Kraus , il n'avait pas os, des annes durant, lire la
moindre ligne d'auteurs pour lesquels Kraus avait manifest
du mpris. De mme, bon nombre d'individus en France,
comme ailleurs, ont pris pour un credo tout jugement port
par Oebord sur un auteur ou un vin, sa faon d'crire et ce
qu'ils croient savoir de la conduite de sa vie. Kraus et
Oebord ont toujours retrouv leur mpris confirm par la
connaissance de l'homme mprisable qu'est rellement le
spectateur (SdS 195) 98.
Au personnage, il faut ajouter une capacit de styliser
et de dramatiser les vnements pour leur donner une
dimension historique en identifiant les participants avec
ceux d'un fait du pass 99. On peut y discerner toute une culture du geste. Rien n'est fortuit dans ce que Oebord prsente au monde: l'image de lui-mme est labore dans
tous ses dtails 100.
Il se dit mgalomane (Potl., 277), au-del mme des
rsultats effectifs; car, toujours selon ses propres termes: II
n'y avait pas de succs ou d'chec pour Guy Oebord, et ses
prtentions dmesures (OCC, 281) . Il voulait une vie
d'aventures, et au lieu de la chercher dans l'exploration des

166

GUY DEBORD

grottes ou les spculations financires, il a choisi d'organiser l'attaque de la socit existante comme la plus sduisante des aventures. Il a ralis pour lui-mme ce qui,
d'aprs sa thorie, est dsormais possible une chelle
gnrale: vivre sa propre vie comme une aventure historique. un degr raremen t atteint dans ce sicle, Debord a
russi transformer sa vie en lgende. L'!.S., quand elle s'est
dissoute, tait devenue depuis longtemps un mythe.
On peut appliquer Debord la phrase de Paul Gondi, cardinal de Retz (1613-1679) : "y a-t-il une action plus grande
au monde que la conduite d'un parti lOI? 1) Debord en fut un
grand admirateur; il cite plusieurs fois ses Mmoires et le fait
apparatre de faon fugace dans ses derniers livres et films.
li semble s'identifier - jusqu' en reprendre par jeu le
nom - au cardinal peu ecclsiastique qui fut le vritable
esprit de la Fronde et qui souleva plusieurs reprises le
peuple de Paris, parmi lequel il vivait sans en faire partie. En
1956 Debord crivait dj: "L'extraordinaire valeur ludique
de la vie de Gondi, et de cette fronde dont il fut l'inventeur
le plus marquant, reste analyser dans une perspective vraiment moderne (Potl., 242). Debord apprcie le fait que
Retz, au cours de sa vie aventureuse et dans ses continuelles
conspirations, n'ait pas t anim par l'ambition, mais par
le dsir de jouir de situations dramatiques et de jouer avec
les constellations historiques. Retz reflte au plus haut degr
la conception baroque du monde comme un grand thtre
dans lequel il faut assumer un rle, frapper l'imagination,
crer des effets dramatiques, prpsenter ce que l'on veut dire
sous une forme insolite et occuper ainsi le devant de la
scne; les situationnistes ont beaucoup appris de lui. S'il
manque Debord l'aspect protiforme de Retz qui tait
capable de jouer les rles les plus divers, lui aussi se conoit

LA PRATIQUE DE LA THORIE

167

nanmoins comme un meneur de jeu, un stratge qui


observe la dynamique des groupes humains pour y intervenir au moment propice. Retz comme Debord, aprs un
chec relatif sur le plan historique, prouvent une grande
satisfaction voquer leurs actions passes, en exagrant
peut-tre parfois le rle qu'ils ont eu dans les vnements.
La conception de l'histoire comme un jeu - qui peut tre
galement un jeu trs srieux, un jeu de forces - a conduit
Debord s'intresser de plus en plus la stratgie au sens
strictement militaire du terme, mais aussi au sens d'une
science de l'valuation des forces, des occasions, des facteurs humains, qui donne aux meneurs du jeu l'occasion
de dployer leur propre intelligence. Lui-mme s'est dpeint
comme le chef de l'arme de la subversion (OCC, 261-262),
et son film In girum abonde en mtaphores militaires et en
images de batailles. Dj quelques annes plus tt, Clausewitz tait devenu l'un des auteurs les plus cits par les situationnistes ; et Champ Libre a entrepris la publication de ses
uvres compltes, ainsi que d'autres essais classiques de
stratgie. Debord a invent un Jeu de la guerre, commercialis sous diffrentes versions, et il a publi une partie
exemplaire dispute avec Alice Becker-Ho 102.
Il considre enfin que la thorie qu'il a labore n'est pas
un exercice de philosophie car les thories ne sont faites
que pour mourir dans la guerre du temps: ce sont des units plus ou moins fortes qu'il faut engager au juste moment
dans le combat (OCC, 219). Toute l'histoire n'est qu'un perptuel conflit, dont il faut apprendre le mieux possible
quelques rgles. Ceci l'amne s'intresser non seulement
la stratgie militaire, mais aussi aux auteurs qui ont cherch
dfinir les rgles du jeu historique et social : Machiavel,

168

GUY DEBORD

Baltasar Gracian, Castiglione. On peut voir l une tentative


de rester ancr dans un monde qui pour l'essentiel est
comprhensible, qui n'est pas un chaos indchiffrable, mais
o, dans certaines limites prvisibles, les passions peuvent
suivre leur propre cours, prcisment parce qu'elles exploitent une marge d'incertitude. fi en tait ainsi du temps de
Retz. La politique tait comme une grande partie d'checs,
avec ses surprises et ses rgles. La conception stratgique de
Debord se rfre clairement au XVIII' sicle, et ce n'est pas
un hasard s'il ne s'exprime pas sur les stratgies contemporaines. La stratgie classique o deux armes, aprs de nombreuses manuvres prparatoires, s'affrontent en bataille
range correspond ce qui constitue l'un des points de
force et de faiblesse majeurs dans la pense de Debord : la
rduction de la socit deux seu ls blocs qu i s'opposent
sans contradictions internes vritables, et o l'un des blocs
pourrait tre le proltariat, ou les seuls situationnistes, ou
Debord lui-mme.
Debord a maintes fois tmoign sa sympathie pour le
baroque. Peut-tre est-ce d au fai t que le baroque se situe
au-del de l'opposition classique-romantique, que les
situationnistes jugeaient dj si malheureuse chez Marx
(IS, 7/52); ou bien la constatation que les fodaux de
l'poque baroque jouissaient d'une libert du jeu temporel
irrversible (SdS 140) et de cond itions partiellement
lud iques dans une quasi-i ndpendance de l'tat (SdS
189). Le progrs aurait pu rendre possible une telle vie pour
tous les hommes, en les transformant en matres sans
esclaves, tandis qu'au contraire ce monde a t remplac
jusqu' maintenant par le monde bourgeois de la quantit et
de la marchandise. Dj les jeunes lettristes, dans leur campagne contre le fonctionnalisme et pour le jeu, valorisaient

LA PRATIQUE DE LA THORIE

169

le baroque cause de l'importance prise par chaque uvre


d'art pour y crer des ambiances et gnrer un style de vie
(Pot!., 157, 179 ; IS, 1/10). Mais la raison la plus profonde de
l'intrt de Debord pour le baroque est que celui-ci reprsentait au plus haut degr l'art du temps, du temps historique et l'art du changement (SdS 189). Dans le baroque
et dans ses suites, du romantisme au cubisme (SdS 189),
s'est dgage l'uvre ngative du temps qui dissout toutes
les tentatives exprimes par les divers classicismes, pour
fixer l'tat momentan de la socit comme condition de la
vie humaine. Le thtre et la fte, la fte thtrale, sont les
moments dominants de la ralisation baroque (SdS 189)
car ils expriment le passage: le baroque est donc par certains aspects une prfiguration de ce dpassement et ralisation de l'art auxquels aspirent les situationnistes. Le
dpassement de l'art doit conduire une vie riche dans chacun de ses moments par une profusion de crativit, gnreuse et sans souci de la conservation, et non par son enfermement dans des uvres d'art qui aspirent l'ternit.
L'une des causes de la sensibilit baroque tait la
conscience aigu de la fragilit de l'homme dans le temps.
Debord a pour sa part donn une sorte de fondement existentiel au projet situationniste: l'acceptation du passage du
temps, oppose la fixation rassurante et l'ternit de l'art
traditionnel. Nous avons vu qu'il conoit l'historicit comme
essence de l'homme et qu'il condamne la ngation de l'histoire par le spectacle, faux prsent ternel. Dans le Rapport,
Debord crit: Le principal drame affectif de la vie, aprs
le conflit perptuel entre le dsir et la ralit hostile au dsir,
semble bien tre la sensation de l'coulement du temps.
L'attitude situationniste consiste miser sur la fuite du
temps, contrairement aux procds esthtiques qui ten-

170

GUY DEBORD

daient la fixation de l'motion (Rapp, 700). La situation


construite se distingue de l'uvre traditionnelle par son
renoncement vouloir construire quelque chose de durable
(IS, 4110). L'opposition entre vie et survie existe galement
dans l'art, comme opposition entre la sUivie par l'uvre
et la vie (IS, 7/6).
Debord dit en parlant de lui-mme: La sensation de
l'coulement du temps a toujours t pour moi trs vive, et
j'ai t attir par elle, comme d'autres sont attirs par le vide
ou par l'eau (Oee, 277). Au fond de l'aventure de Debord
il y a la conscience que gentilshommes, la vie est
courte ... et par consquent Si nous vivons, nous vivons
pour marcher sur la tte des rois 103 . Le qualitatif et la passion ne peuvent natre que de la conscience de l'irrversibilit et de l'unicit des actions humaines, contrairement
l'illusion que tout est toujours possible car tout se vaut,
comme l'enseigne la valeu r d'change. Mais ceux qui ont
choisi de frapper avec le temps savent que leur arme est galement leur matre; et qu'ils ne peuvent s'en plaindre. Il est
aussi le matre de ceux qui n'ont pas d'armes, et matre plus
du [II (Oee, 254). La mme absence sociale de la mort
dans le spectacle est l'autre aspect de l'absence de la vie:
La conscience spectatrice ne connat plus dans sa vie un
passage vers sa ralisation et vers sa mort (SdS 160). Un
signe indubitable de l'ineptie du pro-situationniste est par
consquent son refus de reconnatre cette dimension: Le
temps lui fait peur parce qu'il est fait de sauts qualitatifs, de
choix irrversibles, d'occasions qui ne reviendront jamais
(VS, 47). C'est pourquoi les individus de ce genre, qui n'ont
pas encore commenc vivre, mais se rselvent pour une
meilleure poque, et qui ont donc une si grande peur de
vieillir, n'attendent rien de moins qu'un paradis permanent

LA PRATIQUE DE LA THORIE

171

(oee, 254). Ils sont le contraire des compagnons de Debord


de 1952 qui ne quittaient pas ces quelques rues et ces
quelques tables o le point culminant du temps avait t
dcouvert (Oee, 235), o le temps brlait plus fort
qu'ailleurs, et manquerait (Oee, 239), o l'on entendait le
bruit de cataracte du temps et o l'on dclamait: damais
plus nous ne boirons si jeunes (Pan, 39).
Les textes de Debord, en particulier les derniers, frappent
aussi par la beaut des nombreuses citations; celles qui traitent de la vanit des hommes et de l'coulement du temps
y tiennent une place privilgie : Omar Khayyam et Shakespeare, Homre et l'Ecclsiaste. Debord a traduit en franais les Stances sur la mort de son pre du pote espagnol
du xv e sicle Jorge Manrique 104 qui proclama cualquier
tiempo pasado fue mejor. Ces considrations, ainsi que son
mpris extrme envers la petite vie des hommes qui ont
accept de se soumettre au spectacle, ont finalement fait de
Debord un contempteur du monde, comme le roi Salomon (Pan, 35-36), et une figure comparable aux grands
moralistes franais de l'poque classique. Dsormais,
Debord est bien loin de se sentir l'avant-garde d'un puissant mouvement social. Quoi qu'il en soit, sa prtention
d'tre le seul individu libre dans une socit d'esclaves a
pour effet de produire des pages d'une sobre beaut comme
on peut rarement e n trouver aujourd'hui.
Mais cette volution, jusqu' la triste conclusion qui souscrit au vers de Franois Villon: Le monde n'est qu'abusion (Pan, 84), n'a pas empch Debord de rester un
tmoin extrmement vigilant de son temps. Sjournant
quelque temps en Italie dans les annes soixante-dix, il a
l'occasion d'observer une situation qui se rapproche du
genre de rvolte sociale qu'il a toujours prconise, et d'tu-

172

GUY DEBORD

dier les contre-mesures prises par le pouvoir. L'Italie


rsume les contradictions sociales du monde entier, et tente,
la manire que l'on sait, d'amalgamer dans un seul pays
la Sainte Alliance rpressive du pouvoir de classe, bourgeois
et bureaucratique-totalitaire (Pr!., 142-143), Debord et ses
amis italiens sont parmi les premiers dnoncer dans le terrorisme une machination de l'tat, dans le but de briser une
subversion rendue particulirement dangereuse du fait que
les ouvriers sont en train d'chapper au contrle tradi tionnel du Parti communiste 105, Sa Prface la quatrime dition
italienne de La Socit du Spectacle 106 analyse le rle de
l'enlvement d'Aldo Moro et la fonction du Palti communiste italien dans le dpassement de la crise de l'tat, en
termes gnralement accepts aujourd'hui, mais alors
inconcevables, Ainsi qu'il l'avait dit: La version des autorits italiennes [, .. ] n'a pas t un seul instant croyable. Son
intention n'tait pas d'tre crue, mais d'tre la seule en
vitrine" (Pr!., 133). Quelques annes plus tard, les commissions parlementaires elles-mmes concluaient que les
Brigades rouges taient de quelque faon manuvres par
une faction du pouvoir.

Le spectacle vingt ans aprs

Ses observations sur l'Italie sont clairement la base de


celtaines analyses que Debord expose dans ses CommenInires sur la socil du spectacle, parus en 1988. Leur point
central repose sur la constatation que dsormais dans de
nombreux pays le pouvoir spectaculaire diffus et le pouvoir spectaculaire concentr ont fusionn dans un spectaculaire intgr dont l'Italie et la France des annes

LA PRATIQUE DE LA THORIE

173

soixante-dix auraient t les inventeurs (Com., 22). Dans ce


dernier, la victoire essentielle du spectaculaire diffus s'accompagne de l'introduction gnralise du secret et de la
falsification, jusqu'alors plus spcifiques des rgimes autoritaires. la diffrence des prcdents types de spectacle, le
spectaculaire intgr)) ne laisse plus chapper aucune part
de la socit relle: il ne plane plus au-dessus d'elle, mais
s'est intgr dans la ralit mme)). Celle-ci ne se tient
plus en face de lui comme quelque chose d'tranger , tant
donn que le spectacle a pu la reconstruire sa convenance
(Com., 22). La continuit du spectacle est son principal succs, car ainsi il a pu lever une gnration plie ses lois
(Com., 20) ; de sorte que celui qui a grandi dans ces conditions parle le langage du spectacle, mme si ses intentions
subjectives sont compltement diffrentes (Com., 48-49).
Jamais un systme de gouvernement n'a t plus parfait, et
tous ceux qui aspirent gouverner veulent gouverner
[cette socit-l], par les mmes procds)) (Com., 37) .
Debord souligne combien nous sommes dsormais loigns
de l'poque de la dmocratie pr-spectaculaire, qui comparativement parat presque idyllique. Autant chez les gouvernants que chez leurs opposants, beaucoup n'ont pas
compris assez vite un tel changement et ignorent encore de
quels obstacles les gouvernements sont dsormais librs
(Com., 117).
Dans cette uvre courte et dense, le ton optimiste que
Debord utilisait encore en 1979 a disparu. Il ne voit plus
l'uvre aucune force organise contre le spectacle et
dclare d'emble que ses commentaires n'envisagent pas
ce qui est souhaitable, ou seulement prfrable. Ils s'en tiendront noter ce qui est (Com., 17), mme si l'on ne peut
jamais exclure un retour de l'histoire (Com., 99). Ce ne sont

174

GUY DEBORD

pas les conditions pour une rvolution qui manquent, mais


il n'y a que les gouvernements qui le pensen t)) (Com., 112).
Dans le spectaculaire intgr, il y a partout des luttes en
cours, mais elles prsentent presque toujours un aspect
incomprhensible et J'essentiel en demeure secret. En gnrai il s'agit de conspirations en faveur de l'ordre existant
(Com., 100) et de conflits entre diffrentes factions du pouvoir, ou pire, d'une contre-rvolution prventive: le spectacle du terrorisme a t mis sur pied pour faire apparatre
comparativement J'tat comme un moindre mal (Com., 40).
Debord souligne que voir partout des conspirations, des
machinations de la poiice et des activits des services
secrets, c'est--dire la conception policire de J'histoire
(Com., 82), tait effectivement une vision rductrice jusqu'
une date rce nte. Aujourd'hui au contraire, les services
secrets sont devenus la plaque tournante centrale)) des
socits spectaculaires (Com., 105-106) : ce sont eux, et
beaucoup d'autres formations travaillant dans le secret, qui
diffusent continuellement, sur chaque aspect de la vie, une
avalanche d',dnformations)) contradictoires, interdisant de
se faire une ide prcise de quoi que ce soit. Ici la police se
joint au mdiatique)) : depuis que toutes les communauts
se sont dissoutes (Corn., 34-35), l'individu n'est en contact
avec le monde qu'au travers des images choisies par
d'autres, qui peuvent y mettre n'importe quel contenu
(Com., 44). En luttant contre toute trace authentique du
pass historique, le spectacle veut faire oublier qu'il est un
usurpateur qui vient de s'installer (Com., 30), esprant
ainsi, par l'absence de comparaison, se faire accepter
comme la meilleure et J'unique possibilit. Le spectacle
cre un prsent perptuel, o la rptition continue des
mmes pseudo-nouveauts fait disparatre toute mmoire

LA PRATIQUE DE LA THORIE

175

historique (Corn., 28-30), afin qu'aucun vnement ne


puisse plus tre compris dans ses causes et dans ses consquences : il en rsulte la dissolution de toute logique, non
seulement la logique dialectique, mais tout simplement la
logique formelle (Corn., 44-47). Dans ces conditions, il est
possible de faire passer n'importe quel mensonge , aussi
incohrent et invraisemblable soit-il. Toute affirmation des
mass media, rpte seulement deux ou trois fois, devient
une vrit (Corn., 34), tandis que ce dont le spectacle peut
cesser de parler pendant trois jours est comme ce qui
n'existe pas (Corn. , 35). Le pass lui-mme peut tre remodel impunment, aussi bien que l'image publique d'une
personne (Corn ., 33). Et pour quelques vrits qui viendraient percer, l'accusation de dsinformation est toujours prsente (Corn., 64-70). Toute science autonome, toute
vritable rudition, tout got indpendant et toute rigueur
qui avaient distingu l'poque bourgeoise sont en voie de
disparition. Il devient pratiquement impossible de lire
toutes ces informations et falsifications qui correspondent
autant d'intrts singuliers. Ceux-ci s'entrecroisent, se superposent et oprent de faon sophistique : beaucoup d'informations sont des leurres; d'autres, qui se prsentent
comme tels, servent en ralit dtourner l'attention (Corn.,
82). Qui place de grands intrts dans un tunnel sous-marin
est favorable l'inscurit des feny-boats; et les concurrents de l'entreprise chimique suisse qui a empoisonn la
valle du Rhin taient indiffrents au sort du fleuve, dit
Debord en faisant allusion deux grandes catastrophes des
annes quatre-vingt (Corn., 109) . Mais la majeure partie des
vnements est aussi difficile dchiffrer que l'assassinat
d'Olaf Palme (Corn., 86) ou les tueurs fous du Brabant

176

GUY DEBORD

(Corn. , 77), mme si ces vnements contiennent coup sr


un message.
Dans ces conditions, il est vident qu'aucune opinion
publique ne peut plus se former (Corn., 27), qu'il ne peut
plus y avoir de vritable scandale (Corn., 38) et que ceux
qui prennent les dcisions nous disent aussi ce qu'ils en
pensent (Corn., 19). Comment pourrait-il y avoir encore
des citoyens? Qui regarde toujours, pour savoir la suite,
n'agira jamais: et tel doit bien tre le spectateur (Corn.,
38). Tout ceci est d'autant plus dplorable que cette conomie toute-puissante [ ... ] devenue folle (Corn., 58) a t
au spectacle toute vision stratgique (Corn. , 36) et le pousse
de plus en plus agir contre la survie de l'humanit, comme
on le voit trs clairement dans le cas du nuclaire (Corn.,
52-54). ce stade, le spectacle n'obit mme plus aux lois
de la rationalit conomique (Corn., 78-79).
Dans un tel monde, la mafia n'est pas du tout un
archasme. Son humus, 1' obscurantisme, progresse
sous une forme nouvelle. Le chantage, l'avertissement, le
racket, l'omert sont les modes par lesquels les diffrents
groupes au pouvoir rglent leurs affaires avec un total
mpris de la lgalit bourgeoise (Corn., 60-63). Le parfait
prince de notre temps est alors Noriega qui vend tout et
simule tout (Corn., 56) 107.
Comme nous l'avons dj dit, Debord n'entrevoit aucune
vritable opposition et se mfie de tout ce qui y prtend. Si
le spectacle falsifie tout, il falsifie aussi la critique sociale,
allant mme jusqu' encourager l'laboration d'une critique sociale d'levage (Corn., 101) en fournissant ceux
qui ne se contenteraient pas des explications habituelles
des informations rserves auxquelles il manquera toujours
l'essentiel. Et ce n'est pas tout: le spectacle vise ce que

LA PRATIQUE DE LA THORIE

177

les agents secrets deviennent des rvolutionnaires et que les


rvolutionnaires deviennent des agents secrets (Corn., 19).
De sorte que personne ne peut dire qu'il n'est pas leurr
ou manipul (Corn., 111). Un tel systme a toutes les raisons de se dfendre, car il est d'une perfection fragile
(Corn., 36) et n'est plus rformable, mme pas dans ses
dtails (Com., 107). Dsormais, le principal ennemi du spectacle c'est le spectacle lui-mme: ses factions en lutte mettent en circulation une masse d'informations fausses ou
invrifiables qui rendent trs difficiles les calculs, mme aux
sommets dirigeants de la socit. Son principal problme est
que l'abandon de toute logique, de tout sens historique, de
tout rapport avec la ralit rend finalement impossible toute
gestion rationnelle de la socit, ne serait-ce que du point
de vue du spectacle.
Certaines de ces affirmations pouvaient sembler assez
surprenantes lors de la parution du livre. Debord, qui a
pouss si loin la recherche sur les mcanismes et les racines
du pouvoir contemporain, se convertirait-il maintenant
une conception primitive de la domination, qui voit partout des intrigues et des espions? On ne peut cependant nier
que les annes qui ont suivi ont apport de nombreuses
confirmations. Aprs les bouleversements des rgimes d'Europe de l'Est, on a vu la part prpondrante que tenaient les
services secrets de ces pays dans ces vnements, n'hsitant
pas organiser des manifestations d'opposition et surchauffer le climat par de fausses rumeurs sur de prtendus
assassinats, comme Prague en novembre 1989. En Allemagne de l'Est, il est apparu que presque tous les chefs de
l'opposition au rgime stalinien avaient t au service de la
police secrte, la Stasi. Ou plutt, c'est ce qui ressort, une
partie de ces preuves ayant probablement t fabriques par

178

GlIY DESORD

certains, pour tre utilises prsent contre leurs rivaux. Les


archives de la Stasi ont t ouvertes, mais de nombreux
documents ont pu aussi bien tre falsifis par la mme Stasi,
qui continuerait agir de faon camoufle. En attendant, on
s'interroge aussi sur le rle que peut avoir eu son chef, le
fameux Markus Wolf, dans la prparation de la capitulation
de la bureaucratie stalinienne et de sa reconversion.
En Roumanie, le faux mdiatique a t flagrant. Les
journalistes occidentaux, qui photographiaient si habilement les victimes de la rpression Timisoara, multipliaient
leur nombre par cent, fomentant ainsi la rvolte 10'. De la
mme manire, il semble qu'on ait multipli les morts de la
rvolte de Tien-an-men. Aux crimes rels de Sadd am Hussein on en a rajout un autre partiellement invent: pendant la guerre du Golfe, on a prsent au monde entier la
photo d'un innocent cormoran pris dans le ptrole rpandu
par Sadd am dans la mer; mais une fois la guerre termine,
quelqu'un ayant fait remarquer qu'aucun cormoran ne stationnait jamais dans la rgion du Golfe au printemps, on
reconnut qu'il s'agissait d'une photo d'archive prise en Bretagne lors d'une catastrophe cologique quelques annes
plus tt. En dpit de toutes les thories sur le village global engendr par les media, on n'a jamais su le nombre rel
des morts en Irak - 15000 ou 150000? Toutes les informations taient exclusivement diffuses selon les intrts de
ceux qui les dtenaient. Et si l'on peut se rjouir parfois de
voir que le monde est un peu moins terrible que ce que les
media en montrent, il faut galemen t tenir compte de ce qui
reste toujours cach. Les Commentaires font une autre dclaration surprenante : c'est que de nombreuses personnes a
priori insouponnables, en particulier parmi les artistes,
seraient de quelque faon lies aux services secrets. Mais on

LA PRATIQUE DE LA THORIE

179

sait maintenant que beaucoup d'crivains d'Allemagne de


l'Est taient des informateurs de la police. L'impOliation du
pop art amricain en Europe, au dbut des annes soixante,
a t dcide aux plus hauts niveaux gouvernementaux des
tats-Unis et organise par la C.LA. 109.
En Italie, on avait sans doute moins besoin qu'ailleurs de
preuves supplmentaires pour se convaincre de la vision
aigus des Commentaires. L'interpntration de la mafia et de
la politique, et plus gnralement la cration de nouvelles
logiques de clientlisme -qui se basent largement sur la participation certains secrets (Com., 84) , lui sont en effet familires. Celui qui a suivi des enqutes comme celle de la Tragdie d'Ustica - quand, le 27 juin 1980, un avion avec
81 personnes bord s'crasait en mer, probablement frapp
par un missile d'origine inconnue - ou celle des massacres d'tat sait parfaitement ce que signifie tre inond
de mille versions contradictoires. Celles-ci seront prsentes
par de soi-disant experts, de telle sorte qu'il deviendra
impossible de reconnatre les intrts rels en jeu. Ce que
dcrit Debord est la combinaison des mthodes les plus
anciennes avec les mthodes les plus modernes de la domination, et dans ce secteur l'Italie dtient peut-tre le record
mondial.
On pourrait objecter que ces phnomnes ne sont pas
tous si nouveaux. Par exemple, nombre de puissants du
pass nous conduisent douter que pour la premire fois,
on peut gouverner sans avoir aucune connaissance artistique ni aucun sens de l'authentique ou de l'impossible
(Com., 73).
Debord semble cependant hsiter quant au fait de savoir
si le spectacle est oui ou non en crise. Les agitations sociales

180

GUY DEBORD

des annes soixante-dix, et peut-tre aussi la ncessit d'accorder le plus d'importance possible 68 et donc luimme, l'amnent dclarer que rien n'est plus comme
avant. En 1979 il affirme qu'auparavant, la socit du spectacle <t croyait tre aime . Maintenant, elle ne promet plus
rien. Elle ne dit plus: Ce qui apparat est bon, ce qui est
bon apparat. Elle dit simplement: C'est ainsi. C'est pourquoi les habitants de cette socit se sont diviss en
deux partis, dont l'un veut qu'elle disparaisse (Pr!. , 145147). Quelques annes plus tt il avait crit que" le spectacle n'abaisse pas les hommes jusqu' s'en faire aimer
(OCC, 165). Les Commentaires affirment que la socit
mod eme se contente dsormais de se faire redouter, car elle
sait bien que son air d'innocence ne reviendra plus
(Com., 110). <t Personne ne croit vraiment le spectacle
(Corn., 83) qui suscite un <t mpris gnral (Cam., 81).
Aujourd'hui la servitude ne promet plus aucun avantage,
mais elle veut <t tre aime vritablement pour elle-mme
(Pan, 84). En somme, le spectacle n'a plus l'approbation de
ses sujets, et ceci quivaut un substantiel chec. Le plus
grand titre de gloire de Debord est, d'aprs lui, d'avoir
contribu mettre en faillite le monde 110 . Dans l'introduction la rdition de Potlatch il affirme que les ides
exprimes ici finalement ruinrent les <t banalits de
cette poque III (Potl., 8-9).
Nanmoins tout ceci s'accorde assez mal avec l'analyse
propose dans les Commentaires, qui veut que le spectacle
soit plus parfait que jamais et qu'il <t ait pu lever une gnration plie ses lois (Com., 20). En effet, les dernires
uvres de Debord n'ont pas du tout pour objet la lutte
entre des masses rvoltes et le spectacle, mais plutt l'im-

LA PRATIQUE DE LA THORIE

181

bcillit d'un monde dans lequel tous se sont soumis la


tyrannie.
La vrit devrait se trouver mi-chemin entre ces deux
extrmes auxquels Debord est conduit par deux exigences
opposes: augmenter l'importance des changements historiques provoqus par l'I.S., et mettre en relief sa propre unicit dans le paysage d'un monde sombre. D'un point de vue
moins psychologique, on peut observer que le spectacle
aujourd'hui recueille bien moins d'enthousiasme qu'autrefois, et qu'il y a sans doute peu de gens pour y croire sincrement, mais beaucoup trouvent leur compte en y participant. D'autre part, dire que l'imposture rgnante aura pu
avoir l'approbation de tout un chacun; mais il lui aura fallu
se passer de la mienne 112 semble plutt exagr: ce serait
sous-valuer l'importance des oppositions que le capitalisme spectaculaire continue susciter un peu partout. Nous
reviendrons sur cet aspect dans la troisime partie.

Notes de la deuxime partie

1. Quelques annes plus tard, il crit cependant que parmi les


innombrables pithtes dont il fut affubl par la presse franaise,
en dehors de celle d'" Enrag , il n'accepte que celle de thoricien , "cela va de soi, quoique je ne l'aie pas t uniquement et
titre spcialis, mais enfin je l'ai t aussi, et l'un des meilleurs
(Debord, Considrations sur l'assassinat de Grard Lebovici, Gallimard, Paris, 1993, p. 88).
2. Comme tude standard sur le lettrisme, on peut se rfrer
Jean-Paul CU11ay, La Posie lettriste, Seghers, Paris, 1974.
3. D'aprs Isou, Baudelaire a dtruit l'anecdote, Verlaine le
pome, Rimbaud le vers et Tzara le mot, en le remplaant par le
rien; mais seul Isou a eu le courage de rduire tout en lettres, composant ainsi le rien.
4. Reproduit in Grard Berrby (dition tablie par), Documenrs relatifs la fondation de /'Internationale situatiormiste, Allia,

Paris, 1985, pp. 109-123.


5. Londres quelques annes plus tard, un public considrable
assiste la proj ection du film, sans aucun doute cause de son

titre (lS, 12/105). Quand, en 1991, une version allemande, videmment facile produire, est prsente Berlin, la clbrit du
premier film de Debord, compltement hors circuit, attire de nouveau beaucoup de curieux. ceite occasion on a pu constater
que sa charge scandaleuse ne s'est pas mousse aprs quarante
ans: les spectateurs furieux interrompent la projection et volent
tous les exemplaires d'un ouvrage sur l'I.S. , dont la sortie tait le

LA PRATIQUE DE LA. THORIE

183

prtexte pour organiser cette manifestation. Rompre la passivit


tait exactement le but recherch par Debord.
6. Isou, de son ct, poursuit inlassablement jusqu' prsent
son uvre multiforme et attend , imperturbable, que le monde
entier le reconnaisse comme l'un des plus grands gnies de l'humanit. Constatant que Debord est davantage reconnu, Isou le perscute pendant plus de trente ans d'une haine grotesque, se lanant Contre le cinma situationniste, no-nazi (titre d'un libelle de
1979). Notons encore que Debord, aprs les premires attaques
rituelles, ne parle plus d'Isou, et quand, en 1979, ce dernier propose l'diteur et ami de Debord, Grard Lebovici, de publier l'un
de ses crits o il compare Debord Goring, la rponse de Leboviei, inspire sans doute par Debord, est trangement calme
(ColYespondance, vol. 2, Champ Libre, Paris, 1981, pp. 49-51). Une
sorte de respect pour son premier matre ?
7. Robert Ohrt, Phantom Avantgarde, NautiIus, Hambourg,
1990, p. 64.
8. Comme l'affirme un sociologue beaucoup plus intress par
les groupes marxistes que par les tendances artistiques, Richard
Gombin, Les Origines du gauchisme, Le Seuil, Paris, 1971, p. 79.
9. Donnes fournies dans Castoriadis, La Socit franaise, UGE,
coll. 10/18, Paris, 1979, pp. 108 et 139.
10. Le Dbat, n 50 (Matriaux pour servir l'histoire intellectuelle de la France 1953-1987), mai-aot 1988, p. 174.
Il. Comme le fait observer le Discours prliminaire de la revue
Encyclopdie des nuisances, Paris, 1984, p. 13.
12. Cf. Louis Chevalier, L'Assassinat de Paris, Cal mann-Lvy,
Paris, 1977, par exemple p. 19; un livre trs apprci par Debord
(Pan., 52) . Nouvelle dition chez Ivrea, Paris, 1997.
13. Debord dclare cependant dans son film consacr la clbration du milie u lettriste Saint-Germain-des-Prs : Ces gens
mprisaient aussi la prtendue profondeur subjective. Ils ne s'intressaient rien qu ' une expression suffisante d 'eux-mmes,
concrtement (OCC, 21) .
14. On trouve de nombreux lments iconographiques et documentaires sur la vie des jeunes lettristes in Greil Marcus, Lipstick
Traces , Harvard Universit Press, Cambridge (Mass.), 1989, tr.
fr. Allia, Paris, 1998 ; Gallimard, coll. Folio, Paris, 2000 et in

184

GUY DEBORD

Robert Ohrt, op. cit., qui ont utilis aussi quelques interviews
accordes par des ex-participants du mouvement. Cf. aussi le livreinterview de Jean-Michel Mension, La Tribu, Allia, Paris, 1998, avec
beaucoup de photographies.
15. Reproduits par exemple in Berrby, op. cit., pp. 265-266.
16. Berrby, op. cit., pp. 154 et 157.
17. Le seul contact direct entre l'IL. et les surralisles devait trs
mal finir. l'automne 1954, ils font le projet de contester ensemble
les festivits officielles du centenaire de Rimbaud. Mais les su rralistes se retirent, estimant le texte commun trop" marxiste . Les
lellristes les attaquent dans un feuillet auque l les surralistes
rpondent par un tract intitul" Familiers du Grand Truc , o ils
accusent les lettristes d'tre staliniens, falsificateurs et uniquement
intresss par leur propre publicit (Pot!. 87-90, Berrby, op. cit.,
pp. 274-275). Les pigones les plus tenaces du surralisme n'ont
jamais pardonn aux lettristes cette attaque; trente ans plus tard,
ils les accuseront encore d'avoir tendu un "pige aux surralistes
et d'tre des dogmatiques voulant subordonner la libert artistique
la politique (cf la reproduction commente du tract in Jos
Pierre, Tracts surralistes et dclarations collectives, vol. Il : 19401969, Le Terrain Vague, Paris, 1982).
18. Berrby, op. cit., p. 154.
19. Le mot situationniste apparat pour la premire fois en
1956 (Potl. , 227).
20. Un tract de 1956, dit avec le Bauhaus imaginiste, proclame: L'art est l'opium du peuple (Band ini, op. cil., p. 275, pas
contenu dans l'dition franaise) .
21. Andr Breton, Nadja, Gallimard, col l. Folio, Paris, 1988,
pp. 188-189.
22. Dclaration du 27 janvier 1925, cit in Maurice Nadeau, Histoire du surralisme, Le Seuil/Points, Paris, 1964, p. 67.
23. Cf. par exemple Potl., 109-110; Berrby, op. cit., pp. 300, 324326.
24. Debord , Thorie de la drive , in Les Lvres nues, n 9,
Bruxelles, 1956, reproduit in Berrby, op. cit., pp. 312-319, et partiellement in IS, 2/19-23 (cf galement" Introduction une critique de la gographie urbaine de Debord in Les Lvres nues,
n 6, 1955) reproduit in Berrby, op. cit., pp. 288-292.

LA PRATIQUE DE LA THORIE

185

25. In Les Lvres nues, n 8, reproduit in Berrby, op. cit.,


pp. 302-309.
26. Rappelons quelques-uns des dtournements de phrases de
Marx et Hegel dans La Socit du Spectacle: 4 : Le Capital, vol. l,
op. cit., p. 1226; 9 : Hegel, Phnomnologie de l'esprit, vol. l, tr.
fr. Jean Hyppolite, Aubier-Montaigne, Paris, 1939, p. 35; 35 : Le
Capital, vol. l, op. cit., p. 604 ; 43 : Marx, Manuscrits de 1844, op.
cit., p. 72; 74 : Manifeste du Parti communiste, op. cit. , pp. 164165; 107 : Hegel, Phnomnologie, op. cit., vol. Il, pp. 46-49;
164 : Lettre de Marx Ruge, in Marx, uvres, vol. III, op. cit.,
p. 345; 188 : Hegel, Principes de la philosophie du droit, Introduction, tr. fr. Vrin, Paris, 1975, p. 59; 191 : Marx, Critique de la
philosophie du droit de Hegel. Introduction, in Marx, uvres,
vol. III, op. cit., p. 389; 202 : Marx, Contribution la critique de
l'conomie politique, Prface )), tr. fr., ditions sociales, Paris,
1977, p. 3. La deuxime phrase du 14 se rfre une affirmation
bien connue d'Eduard Bernstein; le 21 S. Freud, L'Interprtation des rves, section V, chap. C; le 207 est un dtournement
d'une phrase de Lautramont qui prconise le dtournement.
La Socit du Spectacle se rapproche beaucoup de la proposition de Walter Benjamin d'crire une uvre uniquement compose de citations.
En annexe l'dition Fayard (1998) de La Vritable Scission se
trouve une liste, dresse par Debord lui-mme, de certains dtournements contenus dans ce livre. Cf. aussi la brochure suivante:
(Guy Debord), Relev des citations ou dtournements dans La
Socit du Spectacle ", Farndola, Paris, 2000.
27. Berrby, op. cit., p. 305; lS, 3/1 0 ; SdS, 165; Marx et Engels,
Manifeste du Parti communiste, op. cit., p. 165.
28. Cf Potl., 114; Mmoires; OCC, 241.
29. Berrby, op. cit., p. 156.
30. Dtournement d'une phrase de L'Idologie allemande, qui
dit : Dans une socit communiste, il n'y a pas de peintres, mais
tout au plus des tres humains qui, entre autres choses, font de la
peinture)) (uvres, vol. III, op. cit., p. 1290).
31. Par exemple Debord-Canjuers, Prliminaires, in Bandini , op.
cit., p. 345 ; tr. fr., p. 310.
32. Publi en 1957 Copenhague par le Bauhaus imaginiste,

186

GUY DEBORD

reproduit partiellement in Berrby, op. cit., et rdit en volume


spar aux ditions Allia, Paris, 1986.
33. Publi en 1959 Copenhague par l'Internationale situationniste, reproduit partiellement in Berrby, Marcus, Ohrt, op. cit.
Nouvelle dition complte aux Belles-Lettres, Paris, 1994.
34. Quand, en 1967, 1'1.5. admet avoir employ quelquefois
dans les premiers temps" d'une manire encore non critique [ ... ]
certains concepts de la vieille extrme gauche (trotskiste)>> (lS,
Il/58) et quand l'orthodoxe Histoire de l'Internationale situationniste de Jean-Franois Martos concde que ce n'est qu'en 1961
que l' I.S.<< a lim in ses derniers zestes d'influence trotskiste (Histoire de /'lnternationale situationniste, Grard Lebovici, Paris, 1989,
p. 143), c'est probablement par allusion des affirmations comme
celle-ci, ou celle sur les demi-succs locaux auxquels seraient
parvenus les mouvements rvolutionnaires qu i, principalement
dans le cas de la rvolution chinoise, favorisent un renouveau de
l'ensemble du mouvement rvolutionnaire (Rapp., 689), ou bien
l'affirmation de Debord que les situationnistes ont des ambitions nettement mgalomanes, mais peut-tre pas mesurables aux
critres dominants de la russite , car ils se satisferaient de travailler anonymement au ministre des Loisirs d'un gouvernement
qui se proccupera enfin de changer la vie, avec des salaires
d'ouvriers qualifis (Potl., 277).
35. Debord et Jorn continuent de se porter une estime rciproque jusqu' la mort de Jorn en 1973, cf Sur l'architecture sauvage, prface de Debord Asger Jorn , Le Jardin d'A/bisa/a, Pozzo,
Turin, 1974.
36. L'exigence de raliser le contenu de l'aIt s'tait dj fait sentir chez bon nombre de romantiques. En 1794, Hlderlin crivait
son ami c.L. Neuffer : Tant pis! S'il le faut, nous briserons nos
malheureuses lyres et nous ferons ce que les artistes n'ont fait que
rver! On trouve cette intressante citation, et d'autres encore,
concernant notre propos, in Maltos, op. cit., pp. 84-100.
37. Il est remarquable que cette analyse ait t faite environ
quinze ans avant que ne soit lance sur le march intellectuel la
mode du post-modernisme qui prconise explicitement un tel
rapport avec la culture.
38. Cf. Andr Breton, Du temps que les surralistes avaient roi-

LA PRATIQUE DE LA THORIE

187

son (1935), in Manifestes du surralisme, Socit Nouvelle des ditions Pauvelt, Paris, 1979, p. 255.
39. Raconte in Le Temps des mprises, Stock, Paris, 1975 et in
La Somme et le Reste, La Nef de Paris, Paris, 1958.
40. Il a cependant soulign de nombreuses occasions sa
mfiance envers Lukacs, dont il critique la fois Histoire et
conscience de classe et les premires uvres, tout comme les
uvres tardives, bien qu'il en apprcie certains aspects.
41. C'est ainsi qu'il est prsent sur la couverture de La Somme
et le Reste.
42. Un troisime volume qui pOlte en sous-titre : De la modernit au modernisme (Pour une mtaphilosophie du quotidien) est
paru aux ditions de l'Arche, Paris, 1981.
43. Lefebvre, Le Temps des mprises, op. cit., p. 109.
44. Comme de coutume chez les situationnistes, la confrence
n'est pas prononce de vive voix, mais diffuse par un magntophone : un autre exemple de procdures aujourd'hui banales
(songeons aux vidocassettes remplaant les invits aux confrences) qui furent inventes par des groupes d'avant-garde dans
un tout autre but.
45. Lefebvre, Le Temps des mprises, op. cit., p. 52.
46. Op. cit., p. 166. Cf. aussi l'interview avec Lefebvre in October n 79, 1997, et Remi Hess, Henri Lefebvre et l'aventure du sicle,
A.-M. Mtaili, Paris, 1988.
47. C'tait aussi, paradoxalement, une dfense de la philosophie qui, selon le stalinisme, avait t rendue superflue par la
science.
48. Lefebvre fait cette observation propos d'un sujet bien prcis, le sport et les supporters (Cdvq l, 45). Ici, comme dans
d'autres cas, les situationnistes ont juste titre transform en un
principe d'application gnrale ce que d'autres observateurs
avaient dj not propos de questions trs circonscrites et sans
en tirer plus de consquences. Cette sorte de dtournement des
rsultats des sciences particulires a t sans doute l'un des
points fOits de l'I.S.
49. Toutefois, Lefebvre se contorsionnait encore dans de subtils quilibres sur les aspects positifs et ngatifs de l'URSS.

188

GUY DEBDRD

50. Reproduit in Au-del du structuralisme, Anthropos, Paris,


1971, pp. 27-50.
51. On peut citer: Le Droit la ville, Anthropos, Paris, 1968; Du
rural l'urbain, Anthropos, Paris, 1970; La Rvolution urbaine, Gallimard, Paris, 1970; Espace et politique, Anthropos, Paris, 1972; La
Pense marxiste de la ville, Casterman, Paris et Tournai, 1972.
52. Debord n'a cependant pas renonc une certaine forme de
gloire '.
53. Cf. 15, 12/108-111 et Lefebvre, Le Temps des mprises, op.
cit., p. 160.
54. Reproduit in Au-del du structuralisme, op. cit., pp. 241-259.
55. On peut citer: Gombin, op. cit.; M. Demonet (collectif), Des
tracts en Mai 68, Champ Libre, Paris, 1978; Pascal Dumontier, op.
cit., Marie-Louise Syring (sous la direction de), Um J968. Konkrete
Utopien in Kunst und Gesellschaft, Du-Mont-Verlag, Cologne, 1990
[catalogue de l'exposition du 27.5.1990 au 8.7.1990 la Stdtische
Kunsthalle de Dsseldorf). Ce dernier texte fait un compliment
ambigu: De loin l'influence la plus grande, provenant de la thorie de l'art et de l'esthtique sur le mouvement de protestation des
tudiants et des intellectuels de gauche, partait vraisemblablement des situationnistes, chose qu'aujourd'hui presque tout le
monde ignore.
56. Le Dclin et la chute de l'conomie spectaculaire-marchande,
rdition aux Belles Lettres, Paris, 1993.
57. Le refus de 1'1.5. d'accepter comme ses membres les protagonistes de ce scandale, qui se sentent donc manipuls, produit
en fin de compte un furieux change d'accusations et gnre gaIement l'exclusion de tous les situationnistes de Strasbourg. De
telles polmiques se sont plusieurs fois produites, mles souvent
d'accusations contre Debord pour la dictature qu'il aurait exerce
sur 1'1.5.
58. Gallimard, Paris, 1967; coll. Folio, 1992. Ce livre a connu un
succs au moins aussi grand que celu i de Debord, et cette
poque on considrait souvent que ces deux textes disaient en
substance la mme chose. Aujourd'hui les diffrences sont beaucoup plus videntes; et dans les annes soixante-dix, les partisans
de Vaneigem et ceux de Debord s'opposaient avec acharnement.
59. On peut d'autant moins accorder de valeur la prtendue

LA PRATIQUE DE LA THORIE

189

bohme de gens qui ne veulent mme pas renoncer tre tudiants (De la misre, op. cil., p. 8).
60. Debord dsigne Lnine comme un kautskiste fidle et
consquent (SdS 98), en reprenant presque littralement une
affirmation de Karl Korsch, l'autre grand hrtique de la thorie
marxiste des annes vingt. Debord lui doit galement d'autres
intuitions, avant tout la ncessit de ne pas abolir la philosophie
sans la raliser. Cf. Karl Korsch, l'v1arxisme et philosophie (1923),
tr. fr. ditions de Minuit, Paris, 1964, et en particulier la critique
Lnine dans la prface la seconde dition de 1930.
61. L'I.S. refuse qu'on la considre comme un phnomne de
jeunesse, comme le voudrait Lefebvre en 1962 (lS, 8/61).
62. Champ Libre a republi, en 1976, L'URSS: collectivisme
bureaucratique, du trotskiste italien Bruno Rizzi, publi originairement en 1939 Paris, compte d'auteur, et demeur presque
inconnu; le texte de couverture de l'dition Champ Libre affirme
que Socialisme ou Barbarie a largement puis cette source sans
jamais la citer.
63. Une rdition partielle, limite la priode 1953-1957, est
sortie en 1985 chez Alcratie, Paris. Les articles de Castoriadis ont
t rdits partir de 1973, chez UGE dans la collection 10/18 en
plusieurs volumes (La Socit bureaucratique, La Socit franaise,
etc.). Cf. Philippe Gottraux, Socialisme ou Barbarie ". Un engagement politique et intellectuel dans la France de l'aprs-guerre, Payot,
Paris, 1997, o, pp. 221-227, il est aussi question des rapports avec

l'/.S.
64. Les relations de production en Russie , Socialisme ou Barbarie n 2 (mai 1949) reproduit in Castoriadis, La Socit bureaucratique, vol. l, UGE, coll. 10/18, Paris, 1973, pp. 205-281.
65. Articles de P. Brune dans les numros 24 et 29.
66. Cf. en particulier Sur le contenu du socialisme , paru dans
Socialisme ou Barbarie, n 22 Quillet 1957) et reproduit in Castoriadis, Le Contenu du socialisme, UGE, coll. 10/18, Paris, 1979,
pp. 103-222.
67. In Arguments, n 4, septembre 1957.
68. Reproduit in Bandini, op. cit., pp. 342-347 tr. fr., pp. 307-313.
69. tant donn que Lefort et Castoriadis allaient tous deux

190

GUY DEBORD

devenir quelques annes plus tard des universitaires clbres, on


ne peut donner tort cette critique.
70. Enrags et situationnistes dans le mouvement des occupations, Gallimard, Paris, 1968, nouvelle dition 1998.
71. Op. cit., p. 25.
72. Le concept de commllnicl1tion est entendu par eux dans un

sens plus large, incluant galement l'expression de l'impossibilit


de toute communication. Cette expression fut typique de l'art
moderne - dans sa destruction des langages traditionnels - et
juge par beaucoup comme peu comprhensible" et donc peu
communicative.

73. Le mouvement rvolutionnaire sous le capitalisme


moderne" paru dans Socialisme ou Barbarie, n 31 (dcembre 1960) et reproduit in Castoriadis, Capitalisme moderne et rvolution, vol. Il, UGE, coll. 10/18, Paris, 1979.
74. Il en tait dj ainsi du temps des lettristes (potl., 92-94).
75. Cf. Gombin, op. cit., p. 96-97.
76. Debord-Canjuers, Prliminaires, op. cit., p. 346; tr. fr., 311.
77. Certaines de leurs proccupations sont plutt trangres
celles des tudiants et tmoignent du dsir de donner une perspective historique leurs actions, comme la proposition de dterrer de la chapelle de la Sorbonne les restes de 1' immonde Richelieu, homme d'tat et cardinal", pour les renvoyer l'lyse ou
au Vatican (Vinet, op. cit., p. 77).
78. Vinet, op. cit., p. 274. Ce tlgramme fut expdi par le
Comit d'occupation de la Sorbonne, fortement influenc par l'l.S.
79. Debord finit par dire qu'il est celui qui a choisi le moment
et la direction de l'attaque" (aCC, 263) et que personne n'a soulev deux fois Paris" (Pan., 79), en se rfrant toujours, videmment, au rle qu'il tint en 68.
80. Mario Perniola, 1 situazionisti", in Agar-Agar, n 4, Rome,
1972, p. 87; nouvelle dition Caste1vecchi, Rome 1999.
81. Gombin, O{J. cit., p. 158.
82. Le seul numro paru d'fnternazionale situazionista (Milan,
juillet 1969) et les autres crits de la section italienne ne sont
actuellement disponibles qu'en traduction franaise (ContreMoule, Paris, 1988). Le 12 dcembre 1969, l'explosion d'une
bombe dans une banque de Piazza Fontana Milan fit seize malts.

[--

LA PRATIQUE DE LA THORIE

191

On accusa alors gnralement les extrmistes de gauche, tandis


que la longue et tortueuse enqute judiciaire devait confirmer ce
qui avait t auparavant affirm par la section italienne de l'I.S.
dans son tract Le Reichstag brle : il s'agissait d'une provocation
ourdie par les services secrets avec l'aide d'extrmistes de droite,
dirige contre la vague rvolutionnaire croissante dans le pays. Il
devait y avoir d'autres massacres d'tat au cours des annes suivantes (le train Italicus, la Piazza della Loggia Brescia, etc.).
83. Le Nouvel Observateur, 8.11 .1971, cit. in VS, 20.
84. Les dernires annes de l'I.S., peu rjouissantes, sont explicites in VS, pp. 85-100 et retraces grce aux documents internes
in Dumontier, op. cit.
85. Ainsi commence la fiche biographique qui lui est consacre
in Le Dbat, n 50, op. cit., p. 239.
86. Les Habits neufs du prsident Mao, de Simon Leys (1971),
tait une vritable bombe, s'agissant de la premire rfutation
de la maoltrie des intellectuels franais.
87. Debord, Considrations, op. cit., p. 28.
88. Op. cit., p. 54.
89. Les affirmations non seulement fantaisistes, mais souvent
trs offensantes de la presse franaise l'encontre de Debord et
Lebovici sont recueillies aussi in Grard Lebovici, tout sur le personnage, Grard Lebovici, Paris, 1984.
90. Auteur de Les Princes du JQ}~gon, Grard Lebovici, Paris,
1990, rdition Gallimard, Paris, 1993; collection Folio, 1995, de
L'Essence du Jargon, Gallimard, Paris, 1994, de D'azur au triangle
vid de sable, Le Temps qu'il fait, Cognac, 1998, de Paroles gitanes,
Albin Michel, Paris, 2000, et de Au pays du sommeil paradoxal, Le
Temps qu'il fait, Cognac, 2000.
9l. Dans Cette mauvaise rputation ... , op. cit., p. 86, Debord
prsente sa version concernant ce divorce sans consentement
mutuel.
92. Selon La Quinzaine littraire, celles-ci sont toutefois suffisantes pour faire figurer Debord sur la liste des grands cinastes
(article reproduit dans Ordures et dcombres dballs la sortie
du film In girum imus nocte et consumimur igni, Champ Libre,
Paris, 1982, p. 31).
93. Jusqu' prsent la seule tude un peu approfondie sur le

192

GUY DEBORD

cinma de Debord est un long article trs logieux de Thomas


Y. Levin : "Dismantling the Spectacle - The Cinma of Guy
Debord ", in E. Sussman (sous la direction de), On the Passage of
a Few Persons Through a Rather Brief Moment in rime, The M.I.T.
Press, Cambridge (Mass.) et Londres, 1990, pp. 72-122. Le n 487
des Cahiers du Cinma (janvier 1995) consacre trois articles
Debord. On trouve un exemple loquent des tentatives de neutraliser Debord comme un "prcurseur des no-avantgardes de la
vido, dans la rtrospective qu'on voulait lui consacrer la "Rassegna video d'autore, du festival Taormina AI1e 1991 (Sicile) et
dans le catalogue s'y rapportant (Dissensi tra film, video, televisione, Sellerio, Palerme, 1991, pp. 23!>-268). Debord a lui-mme
cit (" Celte mauvaise rputation ... , op. cil., p. 68) un aliicle de
Serge Daney publi dans la revue Trafic (hiver 1991) qui ridiculise
le dbat de Taormina sur ses films, s'agissant d'intervenants qui
ne les ont mme pas vus.
94. Debord," Celle mauvaise rputation. .. " op. cil., p. 24.
95. Debord, Considrations, op. cit., p. 77.
96. Le premier le dire fut justement Asger Jorn. Aprs son
dpart de l'I.S., Jorn crit rtrospectivement qu' la suite de la dissolution de COBRA, il avait souhait fonder un nouveau groupe,
sans le confusionnisme et la prdominance nordique de COBRA.
Ceci" m'a fait chercher la collaboration d un homme dont je pensais qu'il pouvait tre le successeur idal d'Andr Breton en tant
que fertile promoteur d'ides nouvelles. J'ai nomm Debord, et
rien depuis ne m'a fait changer d'avis son sujet., Jorn apprciait
galement chez lui la "formation politico-Iatine" (Asger Jorn,
Signes gravs sur les glises de l'Eure et du Calvados, Borgen,
Copenhague, 1964, pp. 290 et 294). Plus tard, la presse franaise,
ainsi que beaucoup d'autres, a rapproch Debord de Breton, en
qualit de "papes', et Debord lui-mme ne semble pas trouver
dplace une telle comparaison (Considrations, op. cit., p. 49).
97. In Le Flambeau dans l'oreille, Albin Michel, Paris, 1982.
98. Champ Libre fut la premire maison d'dition franaise
publier, partir de 1975, les Aphorismes de Kraus. Mais la seule
fois o Debord parle la drobe de Kraus, il n'emploie pas prcisment un ton logieux (" Celle mauvaise rputation ... ", op. cit.,
p. 120).

LA PRATIQUE DE LA THORIE

193

99. Le titre La Vritable Scission dans l'!nternationale est un


dtournement de Les Prtendues Scissions dans f'lnternationale
dans lequel Marx et Engels expliquaient l'exclusion des anarchistes en 1872; dans leur change de correspondance, Debord
et G. Sanguinetti signent sous les noms de Machiavel et Cavalcanti. Cf. Champ Libre, Correspondance, op. cit., pp. 97-118.
100. L'affirmation d'avoir ralis dans sa propre vie la rvolution de la vie quotidienne n'tait pas infonde: les deux courts
romans publis par Michle Bernstein (Tous les chevaux du roi,
Buchet-Chastel, Paris, 1960; La Nuit, Buchet-Chastel, Paris, 1961)
donnent une vivante description de la vie hdoniste et exprimentale qu'elle menait avec Debord, en particulier dans le champ
des relations passionnelles. Cela faisait nanmoins partie d'un certain climat de l'poque.
101. Cardinal de Retz, uvres, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade, Paris, 1984, p. 147.
102. A. Becker-Ho et G. Debord, Le Jeu de la guerre, Grard
Lebovici, Paris, 1987.
103. Ce sont les deux parties d'une citation de Henry IV de Shakespeare, places en pigraphe du cinquime chapitre de La
Socit du Spectacle.

104. Champ Libre, 1980.


105. On se souvient que G. Sanguinetti a diffus en 1975, sous
le pseudonyme de Censor , le Vridique rapport sur les dern ires
chances de sauver le capitalisme en Italie (publi ensuite chez Mursia). Ce livre se prsentait comme une analyse faite par un
membre de la haute bourgeoisie qui voyait dans la participation
du PCI au gouvernement la seule possibilit d'arrter la subversion parmi les ouvriers. Ce texte, pris pour authentique, fit beaucoup de bruit. Debord le traduisit aussitt en franais (Champ
Libre, 1976).
106. Dans J'dition Vallecchi de La societ dello spettacolo
(1979), et dans la mme anne chez Champ Libre en volume
spar.
107. crit plus d'un an avant sa fin, que l'on peut peut-tre attribuer un excs de provocation et de jeu.
108. Aprs avoir crit ces lignes sur un fait dsormais largement
diffus, en particulier en France, une actrice de la rvolte de Timi-

194

GUY DEBORD

soara a assur l'auteur de ce livre que non seulement les nouvelles concernant les 4000 morts taient vraies, mais que la ralit tait encore bien plus tragique. Vrai ou faux, on constate combien il est difficile, dans le "village plantaire, de se forger une
quelconque ide sur les vnements.
109. C'est ce qu'affirme tout du moins Enrico Bai, dans Case
de/I'al/ro monda, Eleuthera, Milan, 1990, pp. 72-73.
110. Oebord, Cansidralions, op. cil., p. 92.
Il l. Prface Potlatch 1954-1957, Grard Lebovici, Paris, 1984,

p.8.
112. Oebord, Considrations, op. cil., p. 91.

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

La critique situationniste
dans le contexte de son poque
Il convient d'examiner la place de la critique situationniste l'intrieur de la pense franaise moderne, marxiste
ou non. On verra quel point elle pouvait aller contrecourant dans les annes soixante, mais en mme temps
combien elle tait objectivement proche d'autres courants
de pense.
Le marxisme franais a toujours prsent des caractristiques tout fait particulires. Il faut avant tout rappeler que
la pense socialiste a t en France moins marxiste
qu'ailleurs, au profit d'auteurs comme Proudhon et Fourier.
Et mme l o elle se rclamait du marxisme, il y a eu deux
tendances qui ne se sont jamais vraiment rencontres :
d'une part un marxisme usage populaire, rduit au
strict minimum et abondamment pdagogis , que le PCF
offrait comme un catchisme ses fidles. D'autre part, un
marxisme des intellectuels, rapparu chaque gnration, raffin jusqu' la sophistication baroque 1 et tendant
immanquablement mlanger Marx avec mille autres

196

GUY OEBORD

auteurs et le lire travers des filtres emprunts ailleurs.


"Marx est hglianis, kierkegaardis, abondamment heideggerianis, bref "rvis", avant d'avoir t assimil vraiment ' . " Les rsultats insatisfaisants de ces laborations, et
le fait que leurs reprsentants fussent normalement des penseurs, dans J'universit ou ailleurs, la solde de l'tat,
conduisaient gnralement le " marxism e critique" devenir rapidem ent une critique faite Marx lui-mme, et en fin
de compte une condamnation so n gard. Une sorte de
champion et de prcurseur de cette tendance fut la revue
Arguments' - cible privilgie du mpris situationniste qui a effectu ce parcours pendant les quelques annes de
son existence (1957-1962); elle a nanmoins accompli un
travail utile de traductions - dont les situationnistes se sont
eux-mmes largement servis - en prsentant pour la premire fois au public franais des auteurs comme le jeune
Lukacs, Korsch, Marcuse, Reich et Adorno. Par la suite, les
auteurs de Socialisme ou Barbarie prirent le mme chemin
qu'Arguments, et, comme on sait, aprs 68 les" marxistes"
apostats sont devenus un phnomne de masse'.
Le marxisme franais a toujours privilgi certains aspects
de l'uvre de Marx au dtriment d'autres. Il prfrait souvent le jeune Marx, critique de l' " alination de l'essence
humaine ", au Marx de la critique de J'conomie politique;
ou bien il opposait sur le mode le plus absolu le "Marx de
la maturit" au jeune Marx. Lorsqu 'il parlait d'alination,
celle-ci tait dtache de la critique de l'conomie politique, ou mme oppose cette dernire. En gnral, les
intellectuels marxistes franais prfraient s'en tenir la
sphre sociale et la "superstructure ". Leurs analyses gardaient presque toujours un caractre abstrait et philosophique, avec des accents thiques ou esthtiques, et ceci

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

197

chez des auteurs aussi diffrents que Sartre, Lefebvre et


Althusser. l'origine, il y avait une importante quivoque
qui, dans bien des milieux, perdure encore aujourd'hui : le
refus du dterminisme conomiciste, identifi avec le stalinismes, conduisait confondre la constatation du caractre
dterministe du capitalisme avec son approbation. Mais on
ne fait pas disparatre le caractre ftichiste de la socit
marchande par la seule affirmation qu' en vrit le sujet,
mme celui cr par la socialisation capitaliste, est indpendant ou que l'autonomisation des lois conomiques
est une pure apparence. Debord lui-mme n'chappe pas
l'ide que l'on puisse ramener l'automatisme de la valeur
l'action consciente de sujets prsupposs. Pour lui, l'histoire
est exclusivement produite par des actions humaines
conscientes: il parle de l'histoire, c'est--dire ceux qui la
font (VS, 161), et il affirme: La rvolution dont il s'agit est
une forme des rapports humains (VS, 72).
Dans cette forme de subjectivisme , on peut reconnatre
les racines existentialistes de la thorie situationniste. Si la
pense de Debord est radicalement diffrente de celle qui
prdomine dans les annes soixante - autour de 68 tout ce
qui se croit moderne est rigoureusement antihglien 6,
mme quand il se veut marxiste - , en revanche elle appartient par bien des aspects la gnration philosophique qui
s'est affirme dans les annes cinquante. Le marxisme
humaniste et historiciste de Sartre prsente plus d'une analogie avec les ides des situationnistes, mme si ces derniers
manifestent un mpris extrme pour ce penseur, considr
comme un stalinien, un clectique ou simplement un
imbcile crS, 10/75). Les situationnistes, comme Lefebvre
avant eux, reprochaient l'existentialisme de partir du vcu
tel qu'il se prsente aujourd'hui, et de l'identifier avec tout

198

GUY DEBORD

l'horizon possible du rel. Mais il est indniable qu'on


trouve dj chez Sartre, bien qu'en termes diffrents, les
thmes de la "situation, du "projet, du vcu et de la
praxis. La confiance de Sartre en l'homme qui fao nne dans
l'histoire son propre destin, l'opposition qu'il fait entre les
"choses et les hommes, autrement dit le rle central
d'un "sujet fort, ont des chos chez Debord. Mme si l'on
ne peut parler d'" influence au sens strict, il est difficile
d'imaginer que Debord n'aurait pas assimil un certain
climat culturel prdominant dans sa jeunesse, comme c'tait
invitable. Le lettrisme d'Isou constituait aussi, par certains
cts, une aile extrmiste du mouvement existential iste.
Enfin, Socialisme ou Barbarie tait galement lie de quelque fa on la phnomnologie '.
En France, la comprhension de Marx se trouvait diminue par une longue rsistance Hegel. Jusqu'en 1930, ce
dernier n'avait pas droit de cit dans le monde intellectuel
franais, et lorsqu'il y est entr, c'tait en tant qu'" existentialiste ; son interprtation fut longtemps marque par la
lecture importante, mais trs pal1iculire, qu'en avait faite
A. Kojve. En gnral, les hgliens franais n'taient pas
marxistes, et souvent les marxistes n'taient pas hgliens,
ou taient mme explicitement anti-hgliens, tel Althusser.
La rem onte de Marx, ou en tout cas une certaine manire
de l'entendre, de mme que celle de Freud ou Nietzsche
dans les annes soixante, tait une raction la prdominance de Hegel- ct de Husserl et Heidegger - durant
les trois dcennies prcdentes '.
Debord fait partie des rares hglo-marxistes franais; et
il a toujours revendiqu cette descendance avec fiert. L'essentiel ne tient certes pas l'usage et l de citations hgli ennes, qui peut parfois rappeler l'util isation rafrachissante,

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

199

quoique superficielle, qu'en ont fait les surralistes. Sartre,


mais aussi Debord par quelque voie indirecte, ont subi l'influence de l'interprtation que Kojve proposait de Hegel
dans ses clbres cours des annes trente 9. Kojve mettait
l'accent sur la lutte et sur l'aspect tragique chez Hegel, plutt
que sur la rconciliation finale. L'interprtation de Kojve
est centre sur l'homme et sur son histoire, et se dsintresse
ouvertement de la nature qui ignore la diffrence et le ngatif. Le ressort humain est le dsir, qui s'exprime comme
conscience d'un manque et d'un ngatif. En niant les choses
comme donnes, l'homme cre, et cre la vrit, car elle
aussi est un produit de l'action historique. Le ngatif et le
nant, combattus par les philosophies du no-kantisme et
du bergsonisme, taient revaloriss par Kojve et, dans son
sillage, par Sartre qui reconnaissait dans la possibilit de nier
le monde existant le fondement de la libert humaine.
Le rapport de Debord, des lettristes et des situationnistes,
avec le ngatif est complexe. Dans les annes cinquante,
poque o l'art se fait particulirement rptitif, ils stigmatisent le vide et le nant de la culture bourgeoise, dont l'existentialisme ne serait qu'un travestissement. Ils ridiculisent
le nant dialectique de Merleau-Ponty, un vide qui ne
cherche mme pas se dissimuler (Potl., 220). Si les
lettristes sont des dadastes, ils ne le sont que sous la forme
d'un dadasme en positif (Potl., 43). D'un autre ct, ils
confrent une grande importance la ngation, c'est--dire
la ncessit de dtruire l'ordre existant avant d'en reconstruire un autre. L'LS. considrait comme l'un de ses succs
d'avoir su commencer faire entendre la partie subjectivement ngative du processus, son "mauvais ct" , sa
propre thorie inconnue , et l'I.S. ( appartenait elle-mme
ce "mauvais ct" (VS, 14-15). Le ngatif s'enfonce avec

200

GUY DEBORD

le positif dont il est la ngation, crit Debord en citant


Hegel (OCC, 145). Il faut rappeler que dans cette thorie, la
destruction et le ngatif sont toujours entendus dans un sens
hglien, c'est--dire comme ngation de la ngation et
comme passage au stade successif.
Une telle conception se place naturellement aux antipodes de la proclamation de la mort de l'homme, de
l'" histoire sans sujet et de l'identificati on du moteur de
l'histoire dans les " structures. Debord voit la principale
idologie apologtique du spectacle dans le structuralisme
(SdS 196) qui nie l'histoire et veut fixer les conditions
actuelles de la socit comme des structures immuables;
Debord le ridiculise en tant que" pense universitaire de
cadres moyens (SdS 201) et pense garantie par l'tat
(SdS 202). Plus gnralement, le structuralisme - qui justement en Mai 68 voit sa propre rfutation: C. Lvi-Strauss
s'exclamant que, depuis, l'objectivit a t rejete et que le
structuralisme est pass de mode 10 - ainsi que d'autres
thories des annes soixante et soixante-dix ont cherch
dmontrer que l'ide mme de rvolution tait impossible,
illogique et ridicule. On peut voir l une manifestation, sur
le plan des ides, de la destruction effective de toutes les
bases sociales d'une possible rvolution, du syndicalisme
aux journaux, de la ville aux livres (Cam., 107). Ceci ne
contredit en rien le fait que le structuralisme se voulait parfois critique et que la revue Tel Quel dcouvrait alors qu'il
existe un " isomorphisme entre avant-gardes esthtiques et
avant-gardes politiques, parce que des uvres comme
celles de Joyce ou Mallarm dmolissent en effet les codes
bourgeois et sont donc suprieures des crations du
genre ralisme socialiste Il - auquel, il faut bi en le dire,

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

201

les dcouvreurs en question croyaient encore quelques


annes plus tt.
Pendant un certain temps, de 1965 1975 environ, l'abandon de la thorie marxiste a eu largement recours aux
concepts de dsir et d'II imaginaire - il suffit d'voquer
les noms de Castoriadis (( qui croit sans doute, l comme
ailleurs, qu'il suffit d'en parler pour en avoir [IS, 10/79]),
Deleuze et Lyotard. Ces concepts avaient eu en effet une
grande importance dans toutes les tentatives d'une libration du vcu individuel , en particulier dans le surralisme.
Les situationnistes appartiennent eux aussi cette tradition,
mais la grande originalit - et d'une certaine faon la limite
- de leurs ides dans ce domaine est la conception du dsir
comme une force non pas inconsciente et lie aux besoins,
mais consciente et choisie par l'individu. Debord ne partage
pas la confiance surraliste dans la richesse infinie de
l'imagination inconsciente [ .. . ] Nous savons finalement que
l'imagination inconsciente est pauvre, que l'criture automatique est monotone (Rapp ., 691) 12. Contrairement au
besoin, le dsir est un plaisir et il doit tre accru au maximum. Au dbut, l'I.S. annonce que la direction rellement
exprimentale de l'activit situationniste est l'tablissement,
partir de dsirs plus ou moins nettement reconnus, d'un
champ d'activit temporaire favorable ces dsirs. Son
tablissement peut seul entraner l'claircissement des
dsirs primitifs, et l'apparition confuse de nouveaux dsirs
(IS, 1/11); mais reconnatre, spcifier et dvelopper ses
propres dsirs est une activit consciente. Au contraire le
besoin, qui ne peut videmment tre supprim , s'oppose
souvent au dsir et se prte la manipulation intresse :
I( L'habitude est le processus naturel par lequel le dsir
(accompli, ralis) se dgrade en besoin [ ... ] Mais l'co-

202

GUY DEBORD

nomie actuelle est en prise directe sur la fabrication des


habitudes, et manipule des gens sans dsirs (lS, 7117). Le
capitalisme cre sans cesse des besoins artificiels qui n'ont
jamais t des dsirs et qui empchent la ralisation de
dsirs authentiques ". Pour Debord, les dsirs ne sont pas
une part de la vie qu'on laisse aprs les avo ir satisfaits, pour
revenir aux choses srieuses; toutes les activits humaines pourraient se drouler sous la forme de la ralisation de
dsirs et de passions. Ce qui n'est pas possible sans la matrise de son propre milieu et de tous les moyens matriels et
intellectuels, et signifie long terme la reconversion de
toutes les activits productives en jeu 14.
Le refus situationniste de l'identification courante du dsir
avec le dsir amoureux ou sexuel, qui constitue dj une
limitation, est galement important. Dans une confrence
de 1958, Debord reproche au surralisme sa participation
cette propagande bourgeoise qui prsente l'amour comme
la seule aventure possible dans les conditions modernes
d'existence (lS, 2/33). Et en 1961 il dclare: Il convient
de noter aussi quel point l'image de l'amour labore et
diffuse dans cette socit s'apparente la drogue. La passion y est d'abord reconnue en tant que refus de toutes les
autres passions; et puis elle est empche, et finalement ne
se retrouve que dans les compensations du spectacle
rgnant (lS, 6/24).
Les situationnistes se situent par consquent l'oppos
des thorisations de la dissolution du sujet par des pulsions
impersonnelles, si souvent affirme au cours des dernires
dcennies. Mais leur dsintrt pour la dimension inconsciente les empche en mme temps d'en saisir pleinement
le poids et d'y voir une des causes de la persistance de
l'ordre social prsent. Toutefois, ils considrent comme

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

203

positif l'apport de la psychanalyse initiale, une des plus


redoutables ruptions qui aient jusqu'ici commenc faire
trembler l'ordre moral (lS, 10/63), mme si l'abusive identification freudienne de l'ordre capitaliste avec une civilisation supra-temporelle ouvrait dj la route toutes les
rcuprations ultrieures (lS, 10/63).
Nous avons dj vu que Debord conoit l'mancipation
individuelle et collective comme une prise de conscience et
comme la reconnaissance du fait que les forces apparemment autonomes sont en ralit l'uvre de l'homme; le projet rvolutionnaire est, selon lui, la conscience du dsir et
le dsir de la conscience (SdS 53). L'inconscient, tel qu'il
se prsente aujourd'hui, n'est pas du tout une source pure
dont les exigences, si elles taient satisfaites, conduiraient
la joie ou mme la rvolution. Comme l'imaginaire 15, il est
un produit historique, et son irrationalit n'est pas une instance originaire qu'il faut opposer au monde trop rationnel , mais un rceptacle de toutes les oppressions du pass ;
le sens initial de la psychanalyse n'tait pas de justifier l'inconscient et le monde, mais de les critiquer (lS, 10/79). Dj
du temps des lettristes, Debord voulait en effet inventer des
passions nouvelles, au lieu de vivre les passions dj existantes (Rapp., 701).
Si par l Debord est trs loign de Marcuse et de tant
d'autres conceptions en dernire instance rousseauistes, il
est en revanche proche de Marx. L'Internationale situationniste cite l'affirmation marxienne selon laquelle l'histoire
entire n'est que la transformation progressive de la nature
humaine (lS, 10/79). Il n'existe pas de nature humaine originaire, avec ses dsirs et son imaginaire, qu'une socit
mauvaise viendrait ensuite pervertir. C'est l l'un des points

204

GUY DEBORD

o Debord refuse clairement l'hypothse d'un sujet ontologique.


Les situationnistes semblent prsenter cependant une certaine affinit avec le soi-disant freudo-marxisme ", caractris par le recours Marcuse et Reich. Si l'on peut effectivement trouver quelques ressemblances dans les analyses
de Marcuse et de Debord, il n'y a pas de paralllisme en
ce qui concerne leur contribution Mai 68. Le freudomarxisme n'est pas l'origine de 1968, mais s'y agrge aussitt aprs" : tandis que les premiers livres de Marcuse en
France n'taient pas du tout des succs - ros et civilisation, traduit en 1963, s'tait vendu quarante exemplaires
avant Mai 68 17 - , L 'Homme unidimensionnel, paru en
mai 68, se vend au rythme de mille exemplaires par jour ".
En outre, il ne faut pas oublier que Marcuse tait peru de
faon plutt confuse: chez beaucoup d'tudiants, l'enthousiasme pour les thses de la rvolution sexuelle allait
de pair, pour autant que cela puisse sembler bizarre, avec
le maosme et l'admiration pour cette lointaine rvolution
culturelle)) en Chine ", dont les situationnistes taient alors
les seuls dnoncer le caractre de simple lutte pour le
pouvoir)) (1S, 11/5).
Les cibles polmiques que privilgient des auteurs comme
Foucault, Deleuze, Derrida, Althusser, Baudrillard et Lyotard
sont la dialectique et l'identit, la premire tant considre
comme incapable de dpasser la logique de l'identit ")) et
de rendre compte de la diffrence". Ils rejettent l'ide d'un
sujet dot d'une identit suffisamment forte pour rester inaltr, dans son noyau, au milieu des changements. Il est
facile de constater que l'abandon d'une telle conception du
sujet prive de tout sens l'ide d'une alination laquelle l'individu est en mesure de rsister. Le concept d' alination))

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

205

avait suscit un dbat philosophique intense aux alentours


de 1955 22 , alors mme que Debord tait en train de concrtiser ses ides. Dans les annes soixante, et plus encore
aprs 68, ce concept allait tre abandonn. Si les structures,
ou le langage, ou les pulsions libidinales, sont le sujet de
J'histoire, il ne peut exister une essence de l'homme qui
serait dvoye par une socit inadapte. La smiotique
se refuse voir dans l'uvre d'art l'expression d'un vcu, se
situant ainsi aux antipodes de ce que les situationnistes attribuent aux uvres du pass.
Il serait peut-tre excessif de voir dans les philosophies qui
seront la mode aprs 1968 une rponse directe aux thories situationnistes, mme si les auteurs en question les
connaissent souvent fort bien. Non seulement ceux-ci affirment leur volont d'attaquer la conception cartsienne
du sujet, et par l toute une longue tradition philosophique,
mais trs souvent ils proposent aussi leurs thories comme
une critique particulirement radicale de l'existant. Beaucoup de ces auteurs, sous le prtexte qu'ils sont la
recherche des racines les plus profondes et les plus caches
du capitalisme, exercent en ralit un subtil sabotage de la
thorie radicale. Si les causes du mal ne sont pas des phnomnes historiques concrets, tels que l'conomie marchande et l'tat moderne, mais des phnomnes trs gnraux, comme penser en catgories d'identit, il est alors
insens de proposer le dpassement de ces maux. Selon ces
courants de pense, le concept de rvolution volue sur le
mme terrain mental que le systme existant, auquel ils
opposent les horizons infinis de la diffrence ou des pulsions. L'ide mme de rvolution est dnonce comme un
mythe ou un grand rcit , comme une figure de l'existence

206

GUY DEBORD

humaine qui a toujours exist et qui, par consquent, est


loin d'avoir au prsent une existence historique concrte.
On peut trouver une rfrence plus directe la thorie
situationniste dans la thorie du simulacre qui nie explicitement toute possibilit de distinguer le vrai du faux, et donc
l'existence d'un authentique pouvant tre falsifi. En particulier, l'analyse faite par Baudrillard - l'vidence
influenc par Debord, ayant par ailleurs t l'assistant de
Lefebvre - accepte la dfinition de la socit existante
comme un spectacle ". Mais il dtache ce concept de sa
base matrielle et en fait un systme autorfrentiel ", o
les signes ne sont plus un travestissement de la ralit, mais
sont effectivement la ralit. C'est ainsi qu 'il se rjouit de ne
plus devoir s'occuper d'une fastidieuse vrit ", tant
donn que celle-ci n'est pas cache, mais tout simplement
inexistante. Pour Baudrillard, l'change des signes a occup
tout l'espace social. Il ne peut donc y avoir aucune rsistance, car celle-ci devrait se rfrer des concepts tels que
contenu, signification ou sujet qui, selon Baudrillard, sont
eux-mmes devenus signes. Il est curieux d'obselver comment Baudrillard reprend des concepts de Debord pour,
tout en semb lant les radicaliser, en ralit les retourner.
Cette thorie prtendument critique ne fait rien d'autre que
rver d'un spectacle parfait qui se serait dbarrass de sa
base matrielle - autrement dit: d'une consommation qui
se serait dbarrasse de la production - et n'a donc plus
rien craindre des contradictions de celle-ci. Interprt de
cette faon, le terme socit du spectacle" est devenu un
mot courant du jargon journalistique que nous pouvons
entendre tous les jours - une possibilit que Debord luimme avait prvue (SdS 203) " .
C'est une grande erreur que de vouloir rattacher Debord

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

207

aux thories - plus ou moins ({ postmodernes - centres


sur la communication, l'image et la simulation. Si les
adeptes de ces thories font l'loge de Debord pour ses dons
({ prophtiques , il ne peut s'agir que d'une quivoque. Identifier le spectacle avec la simple impossibilit de pouvoir
s'assurer de toute chose par ses propres yeux, et la subsquente dpendance des moyens de communication souvent peu fiables, signifierait noyer le poisson. Ce fait, s'il n'est
pas vieux comme l'humanit, fut cependant dj observ au
XVIe sicle par Guichardin : ({ Ne vous tonnez pas que l'on
ne sache rien des choses des temps passs, et pas davantage
de celles qui se font dans les provinces ou les lieux loigns,
parce que, bien considrer, nous n'avons pas de vraies
nouvelles des choses prsentes, et pas davantage de celles
qui, journellement, ont lieu dans une ville; il n'est pas rare
qu'il y ait entre le palais et la place un brouillard si dense
ou un mur si pais que, l'il des hommes n'y pntrant pas,
le peuple en sait autant de ce que font ceux qui le gouvernent ou de ce pourquoi ils le font, que des choses qui se
font en Inde. Et, par consquent, le monde s'emplit aisment
d'opinions errones et vaines 24 . Le problme n'est pas uniquement l'infidlit de l'image par rapport ce qu'elle
reprsente, mais l'tat mme de la ralit qui doit tre reprsente. On peut ici rappeler opportunment la distinction
tablie dans le premier chapitre de cet ouvrage entre une
conception superficielle du ftichisme de la marchandise
qui n'y voit qu'une fausse reprsentation de la ralit, et une
autre qui y reconnat une distorsion intervenant de la part
de l'homme dans la production mme de son monde . La critique du ({ spectacle aide non seulement co mprendre
comment la tlvision parle de la Bosnie, mais aussi cette

208

GUY DEBORD

question bien plus importante de savoir pourquoi une telle


guerre a lieu.
Ce que Debord critique n'est donc pas l'image en tant que
telle, mais la forme-image en tant que dveloppement de la
forme-valeur. Comme cette dernire, la forme-i mage prcde tout contenu et fait en sorte que les luttes entre les
divers acteurs sociaux ne soient pas autre chose que des
luttes au niveau de la distribution. Les bourgeois comme les
ouvriers - pour nous en tenir aux schmas classiques expriment leurs intrts, apparemment inconciliables sous
une forme commune, l'argent, qui n'est absolument pas
neutre ou "naturelle , comme on l'admet tacitement, mais
qui reprsente au contraire le vrai problme. De la mme
man ire, dans le spectacle, tout contenu quel qu'il soit,
mme celui qui se prtend antagoniste, se prsente toujours
sous la forme nullement innocente de l'image spectaculaire.

Les apories du sujet et les perspectives de l'action


lei, comme en d'autres occasions, Debord d'une part
dpasse la conception d'un sujet ontologiquement antagoniste au capitalisme, et d'autre part y adhre. L'abandon
implicite de cette conception qui a lieu dans l'analyse de la
forme-image cite plus haut coexiste chez Debord avec des
discours sur la "communication , qui se rapprochent beaucoup d'un autre sujet de prd ilection de la nouvelle
gauche: la manipulation. travers ce concept, on conoit
l'avnement de la socit marchande et des socits oppressives du pass comme une agression extrieure venue d'un
lieu indtermin, contre un sujet prexistant et "diffrent
de l'ordre social impos par les" classes dominantes . Ces

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

209

systmes, contraires aux intrts de la grande majorit, se


maintiendraient au pouvoir inexplicablement, depuis des
millnaires, par une astucieuse manipulation, en plus de
la violence qui n'est jamais suffisante en soi. Dans l'importance que les situationnistes attribuent la trahison perptre par les reprsentants envers les reprsents, et dans l'intrt subsquent quasiment obsessionnel qu'ils manifestent
pour les questions d'organisation, apparat une illusion fondamentale commune toute la gauche: les masses, les proltaires, les individus, les sujets sont manipuls, sduits, corrompus, tromps; ils ne peuvent ni s'exprimer ni agir. Mais
si on les laissait vraiment faire, la socit capitaliste disparatrait immdiatement comme un mauvais rve. Cependant, personne n'explique o une telle subjectivit toute
faite a bien pu se former. Rien ne nous autorise penser
qu'elle ait exist dans le pass - sinon sous une forme fragmentaire - pour tre ensuite conquise par l'action corrosive de la marchandise. L'apriorisme du sujet, pivot de la
gauche moderniste, absout le capitalisme, sans mme s'en
rendre compte, de sa faute la plus grave, celle d'empcher
la formation de cette subjectivit consciente dont le capitalisme lui-mme a cr nombre de prsupposs ncessaires.
La fausse rponse ce problme est reprsente par le structuralisme, pour qui le sujet n'a pas tre ralis, puisqu'il
ne peut exister, ce qui signifie lever la socit actuelle au
rang d'une ternelle condition humaine.
Depuis que l'action du proltariat historique s'est conclue
victorieusement par son intgration dans la socit capitaliste - transformant ainsi une socit encore demi fodale en une socit vritablement capitaliste - la gauche a
plac nombre d'autres prtendants sur le trne vacant de la
bonne cause : les peuples du tiers-monde et les femmes,

210

GUY DEBORD

les tudiants et les immigrs, les exclus et les travailleurs


informaticiens, ou bien des phnomnes impersonnels
telles que la sexualit, la crativit, la vie quotidienne". Le
militantisme par lequel ces catgories dfendent parfois
leurs intrts masque le fait qu'elles ne sont nullement, dll
moins dans leur forme actuelle, extrieures la forme-valeur
et au systme de l'argent.
Les situationnistes croyaient mme avoir trouv le sujet le
plus vaste et le plus irrductible possible: la vie. Mais la
solution au problme du sujet ne se trouve pas de cette
manire, comme on peut dj en juger d'aprs la vision
dichotomique rigide laquelle elle conduit. Le rapport de
la socit avec le spectacle est conu comme un rapport
entre vie et non-vie. la marchandise, l'conomie et au
spectacle, dfinis comme une ngation de la vie qui est
devenue visible (SdS 10), comme non-vie (SdS 123)
et comme la vie de ce qui est mort, se mouvant en soimme" (SdS 215), s'oppose la vie comme flux. Toute tentative d'interrompre le flux du temps apparat comme une
rification. Ce serait certainement une erreur de reprocher
aux situationnistes un vitalisme en termes traditionnels,
au sens de Bergson ou de Simmel ". Ils n'entendent pas du
tout critiquer les institlltions sociales ou l'art en tant qu'extranit la vie telle qu'elle existe aujourd'hui. Lorsque certains critiques les dfinissaient prcisment comme des
vitalistes, ils rpondaient qu'ils avaient fait la plus radicale critique de la pauvret de toute la vie permise
(IS, 5/4). S'ils veulent opposer la vic ses rifications, c'est
au nom d'une autre vie. Mais de la mme manire que le
bergsonisme avait profondment influenc l'existentialisme
franais, mme quand celui-ci le niait, de mme il n'tait
pas rest sans effets sur Debord " , principalement dans la

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

211

dfinition du flux temporel comme vraie dimension


humaine.
On se demande aussi jusqu' quel point on peut appliquer aux thories de Debord une critique souvent dirige
contre Histoire et conscience de classe. Beaucoup d'observateurs y ont vu une transformation de la problmatique
concrte et historique du ftichisme en une problmatique
gnrique et anthropologique: Lukacs y montre en effet que
la rification provient d'une absence de dissolution des faits
dans leurs processus, et en dernire analyse de l'existence
mme des faits et d'un monde matriel. Vu que l'on ne peut
abolir la matrialit, la dsalination se droulerait alors,
comme c'tait dj le cas chez Hegel, dans la sphre de la
conscience, lieu o il faut restaurer !' homme total.
Adorno lui aussi reproche Histoire et conscience de classe
de concentrer sa critique sur une forme de conscience, la
rification, quand il faudrait critiquer les conditions dans
lesquelles vivent les hommes, et non la faon dont elles se
prsentent 29 . On a mme tent de faire entrer Histoire et
conscience de classe dans un courant vitaliste au sens le
plus large, apparu la fin du XIX sicle. La thse fondamentale de ce courant serait la ncessit de dissoudre les
choses en un mouvement continu, parce que tout moment
est abusivement fig par l'intellect. L'alination rside alors
dans la distinction entre sujet et objet et dans l'existence
d'un monde irrductible au sujet; le remde en serait la
rduction des choses au mouvement, rduction qui aura
lieu dans la seule pense.
En retrouve-t-on quelque chose chez Debord? Il a crit
qu'il est essentiel au spectacle de reprendre en lui tout
ce qui existait dans l'activit humaine l'tat fluide, pour le
possder J'tat coagul (SdS 35), voyant ainsi dans la

212

GUY DEBORD

fluidit la vraie dimension humaine. Chez Lukacs nous trouvons la conviction que l'apparition en tant que chose" est
dj une rification: La reconnaissance que les objets
sociaux ne sont pas des choses mais des relations entre
hommes aboutit donc leur complte dissolution en processus (HCC, 224). Et Debord nous apprend que dans le
spectacle, des choses concrtes sont automatiquement
maItresses de la vie sociale (SdS 216) et qu'elles ont tout
ce qui manque aux hommes vivants: Ce sont des choses
qui rgnent et qui sont jeunes; qui se chassent et se remplacent elles-mmes (SdS 62). En 1958, Debord annonce
qu' il s'agit de produire nous-mmes, et non des choses qui
nous asservissent (lS, 1/21). l'histoire produite par la
socit bourgeoise, il reproche de n'tre qu'une histoire du
mouvement abstrait des choses (SdS 142). ]] faut naturellement souligner que Debord pense la marchandise,
non la chose en tant que telle, et qu'il dsigne explicitement la coagulation comme une consquence du spectacle, et non l'inverse (SdS 35). Mais il ne s'agit pas seulement d'une question de terminologie: Debord semble
partager le dsir d'Histoire et conscience de classe de tout
rduire un processus. ]] crit que le proltariat est la
classe totalement ennemie de toute extriorisation fige"
(SdS 114). Ici, l'important est d'affirmer avec toute la clart
ncessaire que, dans la socit gouverne par la valeur, les
choses sont effectivement matresses de la vie sociale ",
mais seulement parce que le rapport social autonomis qui
gouverne la vie sociale s'est objectiv dans ces choses.
Par ailleurs Debord - proche en cela de Marx et aussi de
Breton - ne pal1age pas un autre aspect central du vitalisme et d'Histoire et conscience de classe, que l'on peut gaIement trouver dans La Dialectique de la Raison d'Horkhei

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

213

mer et Adorno, ou chez Marcuse : l'accusation selon


laquelle la science, la technique et leurs mthodes quantitatives sont en soi rificatrices. Nous avons vu que le projet
situationniste tait, du moins au dbut, de fournir la
socit technicienne <<l'imagination de ce qu'on peut en
faire (IS, 7/17). Quand plus tard l'attention de Debord se
tourne vers les dsastres que produit la science, il n'en voit
pas la cause dans la science elle-mme, dont il rappelle
d'ailleurs le pass antiesclavagiste , mais dans sa subordination dsormais totale l'conomie et la domination
qui a fait abattre l'arbre gigantesque de la connaissance
scientifique seule fin de s'y faire tailler une matraque
(Corn., 59).
La dichotomie situationniste entre vie et non-vie a son
pendant dans une forte et simple dichotomie entre vrai et
faux. Le spectacle falsifie la vraie vie sociale. La
vrit est conue par Debord sur un mode statique: ce
n'est pas un hasard s'il parle plusieurs reprises de quelque
chose de finalement dcouvert ou dvoil. Les mots
mensonge et mensonger sont trs frquents dans La
Socit du Spectacle 30, et l'importance donne la communication renvoie galement l'ide d'une vrit qui
demeure sous la chape de sa falsification et qui n'attend que
d'tre porte la lumire. Une telle vrit devrait appartenir ce sujet inalinable dans son essence, dont nous avons
dj parl. Le spectacle est dfini comme le refoulement
de toute vrit vcue sous la prsence relle de la fausset
(SdS 219), et la tche du proltariat rvolutionnaire est
cette "mission historique d'instaurer la vrit dans le
monde" (SdS 221). Le spectacle est ennemi de la vrit
au point d'tre un rgne de la folie - Oebord cite ce propos la comparaison que fait le psychiatre J. Gabel entre ido-

214

GUY DEBORD

logie et folie (SdS 217-219)- et de s'opposer aux vrits


les plus lmentaires: Dire que deux et deux font quatre
est en passe de devenir un acte rvolutionnaire " . }) Dans les
Commentaires, Oebord revient souvent sur le caractre
totalement illogique}) du spectacle (Corn., 45). La mme
notion de secret, pivot de cet ouvrage, renvoie une
vrit existant au-del de toute manipulation, un concept
envers lequel Hegel- qu'on songe l'introduction la Phnomnologie de /'esprit- se serait sans doute montr plutt sceptique. On a parfois l'impression d'tre face une
conception de la vrit comme re fl et , typique du ln inisme et du positivisme. Mais l'observation de Oebord selon
laquelle toute logique a disparu avec le dialogue, qui en est
la base sociale (Corn, 4547), semble renvoyer une dfinition plus mdiate de la vrit.
Par ailleurs, Debord ne prcise pas si le spectacle n'est
qu'une fausse reprsentation de la ra lit, ou bien s'il s'agit
d'une falsification de la ralit elle-mme. Dans ses crits on
peut nanmoins observer une volution vers la seconde de
ces interprtations. Selon les Commentaires, le spectacle a
dsormais les moyens de falsifier la production comme la
perception (Com., 23). Le concept de falsification tel qu'il
est utilis par Debord est cependant utile la seule condition de ne pas y voir la manipulation d'une ralit donne en soi. Inversement, l'ide que la ralit puisse tre falsifie compOlte des problmes conceptuels: par rappOlt
quelle chose, quel authentique la ralit se trouve-t-elle
falsifie? Ici la thorie de Debord semble soudain rvler
une racine que l'on pourrait appeler platonicienne : les
phnomnes concrtement existants peuvent tre compars avec leurs modles; le pain ou le vin par exemple, dont
la sophistication proccupe particulirement Debord, peu-

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

21 5

vent tre compars avec le vrai pain et le vin authentique. Le terme de la comparaison n'est naturellement pas
un {( archtype du vin qui existerait dans le ciel platonicien
des ides, mais le vin tel qu'il existait avant les progrs de
l'industrie agroalimentaire. Ceci ne constitue videmment
pas une dfinition philosophique de 1' authenticit ; mais
il n'en est pas moins vident qu'il s'agit d'une ralit palpable. Debord accorde galement une grande importance
l'exactitude des dfinitions, confrant au langage et ses
formes les plus anciennes la tche d'une conservation de la
vrit; et il fustige souvent, dans le sillage de G. Orwell, le
no-langage que le spectacle cre pour son propre usage.
La seule rponse possible, fournie d'ailleurs par Debord
lui-mme, est qu'il ne s'agit pas d'exalter un authentique
au sens absolu, une essence statique 32. Il existe au contraire
une lente volution du sujet et de ses besoins (SdS 68) .
L'histoire est l'histoire de la production du sujet par luimme, dans une interaction entre son soi et ses crations
qui restent toujours un reflet de son soi. L'conomie
spare, et plus gnralement chaque instance, chaque
institution et chaque activit spares au point de s'riger
en puissances indpendantes, rompent ce dveloppement
organique des besoins sociaux et librent un artificiel illimit (SdS 68) .
Mais est-il souhaitable que tout dans le monde soit un
miroir du sujet? Chez beaucoup d'auteurs la critique de
l' alination peut en arriver au point de dsirer un monde
o rien n'est tranger au sujet. Ceci est toutefois inconciliable avec la perspective dialectique selon laquelle sujet et
objet ne sont pas une dualit ultime, et ne renvoient pas non
plus une unit ultime, mais se constituent rciproquement.
On peut rappeler ici la critique d'Adorno selon qui un

216

GUY DEBORD

concept ftichis de "totalit tend instaurer partout une


tyrannie du sujet 33. Adorno fait une distinction entre le
concept de" rification - qui est une juste critique du ftichisme de la marchandise et d'une malsaine subordination
des hommes aux choses - et le concept d'" alination",
derrire lequel il voit un type de mentalit pour qui le chosifi est le mal radical, celui qui voudrait dynam iser tout ce
qu i est en pure actualit, tend l'hostilit l'gard de l'autre,
de l'tranger [ ... ] Mais ce serait une dynamique absolue que
cette activi t absolue qui se satisfait violemment en ellemme et msuse du non-identique ses propres fins 34. "
Pour ceux qui se proccupent par trop de la rification, "inspire par l'idal d'une immdiatet subjective sans faille",
Adorno rappelle que la fluidification de tout chosifi (dinghaft) sans rsidu rgresserait dans le subjectivisme de l'acte
pur, hypostasierait la mdiation comme immdiatet. Pure
immdiatet et ftichisme sont galement non vrais 35 . "
Adorno rappelle l'" existentialisme" que l'objectivit dans le cas dont il parle, celui des catgories mtaphysiques- et le non-identique peuvent tre effectivement l'expression d'une socit sclrose", mais peuvent indiquer
aussi l'existence relle du monde objectal, sans l'acceptation et la pacification duquel le sujet ne sera jamais autre
chose qu'un tyran.
Toute la thorie de Debord, en particulier dans sa
condamnation de la contemplation" et de la "non-participation , est marque par un f0l1 activisme, o chaque occasion dans laquelle le sujet ne modle pas son monde est
considre comme une dmission. Dans le pouvoir des
Conseils [ ... ] le mouvement proltarien est son propre produit, et ce produit est le producteur mme. Il est lui-mme
son propre but" (SdS 117) et il veut tre reconnu et se

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

217

reconnatre lui-mme dans son monde (SdS 179) : il s'agit


donc de l'unit sujet-objet. Il est vident que Debord ne l'entend pas sous la forme d'une identit totale, mais plutt d'un
monde o s'effacent les objectivations qui s'opposent de
faon absolue l'individu. L'ide mme de drive, ou plus
gnralement d'aventure, suppose un monde inconnu et
autre par rapport au sujet. La Vritable Scission dans
l'Internationale cite une phrase de la Science de la Logique
de Hegel selon laquelle seule la contradiction est la source
de tout mouvement, de toute vie, tandis que l'identit est
quelque chose de mort (VS, 153) 36. La fin de la rification
existante n'est pas entendue par Debord comme un tat de
repos sans mouvement, sans conflit et sans altrit : l'humanit libre pourra enfin se livrer joyeusement aux vritables divisions et aux affrontements sans fin de la vie historique (Prf., 147)37. Debord ne s'oppose pas l'ide de
se perdre ou de s'aliner dans le monde environnant, mais
il dsire un monde qui donne envie de s'y perdre
(SdS 161). Ici encore on peut rappeler les Manuscrits de
1844 o Marx dit que l'homme ne se perd pas dans son
objet la seule condition que celui-ci devienne pour lui
objet humain ou homme objectif. Cela n'est possible que
lorsque l'objet devient pour lui un objet social, que s'il
devient lui-mme, pour soi, un tre social 38. L'Urbanisme
unitaire tait conu comme la construction d'un milieu vraiment humain, dans lequel on s'loigne volontiers des sentiers connus pour aller ({ la drive .
Sous de nombreux aspects, la thorie situationniste participe de l'optimisme typique des annes cinquante et
soixante. Quand les lettristes ont commenc dvelopper
leurs ides, la Seconde Guerre mondiale et le nazisme
n'taient termins que depuis quelques annes. La rflexion

218

GUY DEBORD

de nombreux individus tait fortement marque par les horreurs qui s'taient passes et par le souci d'empcher
jamais leur retour. Chez les lettristes au contraire, comme
plus tard chez les situationnistes, on trouve rarement des
allusions ces vnements. La possibilit que la terre puisse
retomber dans la barbarie 39 les proccupe moins; ils s'inquitent davantage du fait que les nouveaux moyens ne
seront pas utiliss pour un usage libre; c'est--dire qu'ils craignent plus la conservatian du statu quo qu'une rgression.
Au cours des annes cinquante, la domination de la
nature avait atteint un point o elle tait devenue sensible
mme dans la vie quotidienne , alors que personne ne s'interrogeait encore sur le prix du progrs en termes cologiques ou autres. On sait combien cette poque avait
confiance dans le dveloppement des moyens techniques
pour conduire l'humanit vers le bonheur. Au dbut, les
situationnistes ont vu, dans l'automatisation de la production la possibilit de racheter l'humanit de l'esclavage millnaire du travail; tout le programme d'une civilisation du
jeu est bas sur ce prsuppos. Debord cite plusieurs fois
cette affirmation de Marx: L'humanit ne se pose jamais
qu e les problmes qu'elle peut rsoudre (par exemple :
PotI., 187). La tche qui s'impose est la cration d'un ordre
social qu i utilisera ces moyens dans l'intrt de la socit
entire, et non dans celui d'une seule classe et de ses vellits de domination. On en reste donc au schma des
forces productives dont l'volution renverse les rapports de
production. Dans les prem iers numros d'Internationale
situationniste, on est souvent frapp par la certitude que la
socit est en train de se dvelopper dans la bonne direction, quand les superstructures, elles, ne suivent pas. cette

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

219

poque, on remarque chez les situationnistes une confiance


dans les capacits du monde se dbarrasser du spectacle.
Sur un autre terrain, la socit semblait galement parvenue contrler ses propres mcanismes. Les taux de croissance soutenus, le plein emploi, les hauts salaires et l'absence de graves crises conomiques qui avaient caractris
les annes cinquante et soixante taient alors considrs par
beaucoup comme un acquis durable. Les gauchistes, en particulier, estimaient que le capitalisme ne mettrait plus en
question cette volution qui lui assurait la stabilit 40 au travers de la fameuse intgration du proltariat. La production capitaliste n'tait pas comprise comme un systme en
soi contradictoire et, long terme, ncessairement porteur
de crises, mais on y voyait le rsultat d'une volont prsuppose, capable de dcider de ses dveloppements. La
dnonciation de l'conomie en tant que sphre spare,
point central chez Debord, n'est pas du tout en contradiction avec les espoirs mis dans l'automatisation : cette dernire pourrait servir faire de la production matrielle un
pur moyen, destin satisfaire les dsirs humains, au lieu
de mettre ceux-ci au service du dveloppement d'une conomie autonomise.
Les annes soixante-dix ont dmontr par la suite que le
bien-tre est rvocable. Dans une situation o l'essentiel
parat assur, on est plus facilement port s'interroger s'il
ne pourrait pas exister quelque chose de meilleur; ou, dans
la terminologie situationniste : quand la survie est garantie,
la vie devient une revendication. De ce point de vue, il tait
parfaitement fonctionnel pour le capitalisme que revienne,
dans les annes soixante-dix, la crise traditionnelle avec l'inquitude pour l'emploi et la diminution du salaire. Lorsqu'on est entour de millions de chmeurs, pouvoir rester

220

GUY DEBORD

la chane de montage redevient une bndiction; et dans


une telle situation , il n'est jamais difficile de trouver des
jaunes. De plus, la conscience du risque d'une catastrophe
cologique puis, plus tard, la reprise de la guerre froide
ramenaient au premier plan le problme de la simple surVIe.

Comme tout concept valable, celui du spectacle est en


partie li son poque, celle du welfare SIGle cyberntique
et de l'apoge du fordisme, o le capitalisme prtendait
avoir rsolu ses antagonismes traditionnels tels que l'exclusion de la majorit de la population de l'abondance des
biens ". Il faut cependant admettre qu' cette poque dj,
la critique opre par Debord et les situationnistes, pour
autant qu'elle fut la plus avance, n'avait pas russi, comme
d'ailleurs toutes les autres, indiquer les remdes possibles.
On ne peut nier qu'il ne suffit pas, ainsi que beaucoup l'ont
fait, de dsigner l'alination et l'insatisfaction qui en rsulte
comme les mobiles d'un nouveau mouvement rvolutionnaire. Les annes qui ont suivi 1968 ont prcisment montr l'impossibilit de changer la socit individuellement,
sans programme et sans organisation, sous la forme d'une
lente infiltration de murs nouvelles, ou comme un changement de climat: chaque innovation particulire est alors
intgre dans un tout substantiellement inchang. Debord
avait tent d'identifier une force ayant la possibilit relle
d'intervenir, mais les espoirs placs dans le proltariat se
sont rvls la longue tre des illusions. En outre, le poids
de la thorie tait survalu. Si l'histoire est une prise de
conscience, la thorie a naturellement un poids considrable : selon ln girum, l'agitation de 68 et de la priode suivante rsulte essentiellement de la diffusion de la thorie

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

221

situationniste, tant est grande la force de la parole dite en


son temps (OCC, 258) 42.
La difficult de cerner les possibilits d'une critique et de
sa pratique vient galement de l'absence de rponse la
question de savoir si la critique du spectacle fait partie du
spectacle, et de quelle manire on peut se situer en dehors
de celui-ci. Au dbut des annes soixante-dix, aprs le succs des situationnistes, on objectait parfois Debord que
la diffusion de ses ides, de ses livres et de ses films tait
dj une participation au spectacle; lui-mme n'y voyait que
de l'envie ne du fait qu'il tait devenu impossible d'ignorer ses thories. II reste difficile comprendre pour quelle
raison, d'une part, le monde est plein de rsistances au spectacle, du moins autour de 1970, tandis que par ailleurs, aux
yeux des situationnistes, rien n'chappe la qualification
d' opposition spectaculaire.
Ceci est d la flexibilit extrme du concept de spectacle. Debord l'entend d'une part dans son sens le plus
restreint comme industrie culturelle, mass media et rgne
des images. L'Internationale situationniste peut parler alors
de l'indiffrence qui est celle des proltaires, en tant que
classe, devant toutes les formes de la culture du spectacle
(lS. 4/4). Le spectacle, ainsi compris, est plus loign que
jamais de la ralit sociale (IS, 8/15). Dans un sens plus
figur, au contraire, la notion de spectacle dsigne avant
tout le capitalisme occidental, puis toute socit existante
et finalement les socits du pass, puisque tout pouvoir
spar a donc t spectaculaire (SdS 25) 43.
Mais en outre, bien qu'il ait affirm que le camp des dirigeants n'est pas vraiment monolithique (lS, 8/13), Debord
n'a pas trop approfondi les articulations et les contradictions
internes du spectacle, dfinies autrefois par contradictions

1
222

GUY DEBORD

secondaires >J . Si la stratgie lniniste d'utiliser les antagonismes du camp adverse pour l'affaiblir a t l'origine de
la pratique consistant nouer partout allgrement des
alliances, il n'en reste pas moins vrai que la recherche d'un
simple affrontement de la part la plus faible des forces en
prsence est contraire toutes les lois de la stratgie et rend
quasim ent impossible toute issue victorieuse.
Selon certains, dans les Commentaires, un sombre pessimisme a remplac l'optimisme prcdent. Il semble que
toutes les oppositions au spectacle y sont montes par le
spectacle lui-mme et qu'il n'existe plus l'ombre d'une force
rvolutionnaire. Mais bien les lire " , Debord n'y annonce
pas du tout la victoire finale du spectacle. Il parle beaucoup
de l'activit des services secrets, sans pour autant prtendre
qu'ils soient en mesure de dominer le monde. Au contraire,
il constate que la socit du spectacle a perdu toute capacit se gouverner stratgiquement et se limite camper sur
les positions de sa fragile perfection. Autrement dit:
quand la forme-marchandise , avec le spectaculaire intgr , a complt son occupation de la socit, la possibilit
mme de grer les lois folles de l'conomie est rduite la
vaine gesticulation de mille obscurs comploteurs. L'affirmation de Debord, si conteste, selon laquelle il n'y aurait plus
aucune opposition parce qu e tout le monde serait maintenant dans le systme, exprime le fait que se sont dfinitivement puises les oppositions immanentes, tels le classique
mouvement ouvrier ou les mouvements de libration du
tiers-monde. Seule la fantaisie avait pu leur attribue r une
fonction transcendante, alors qu'en vrit ces oppositions
combattaie nt les stades impa rfaits du capitalisme, o de
larges secteurs taient exclus des formes de socialisation
capitaliste. Quand le systme de la marchandise en tant que

r
PASS ET PRSENT DE LA THORIE

223

tel entre en crise, le rle des oppositions immanentes cesse.


Le problme est plutt que cette prise de conscience se prsente chez Debord sous l'aspect inadquat d'une critique de
la manipulation et que pour lui cela semble signifier la fin
de toute opposition, plutt que le dbut d'une opposition
relle. Il ne doute pas du tout de la crise du capitalisme et
il en repre la cause moins dans l'insatisfaction qu'elle cre
que dans sa dynamique propre. Dans son dernier texte, il
parle de la dissolution patente de l'ensemble du systme
et assure que plus rien ne marche, et plus rien n'est cru 45.
Nous assistons effectivement une crise de la formevaleur elle-mme et non pas seulement de ses aspects secondaires. En font partie : la crise cologique ; l'impossibilit,
l'poque de la mondialisation, pour la politique et les tats
nationaux de continuer fonctionner comme instances
rgulatrices; la crise du sujet constitu par la valeur, particulirement visible dans la crise des rapports entre les sexes.
Mais ce qui produit les effets les plus tangibles est l'puisement de la socit du travail. Seule une mince pali de
travail est encore ncessaire pour faire aller de l'avant la production; nanmoins, pour pouvoir uvrer dans des conditions suffisamment rentables, il faut de trs forts investissements en capital fixe, qui ne sont possibles que dans les pays
les plus avancs et dans les secteurs de pointe. Et puisque
la mondialisation effective, non seulement des changes,
mais aussi de la production, contraint le monde entier s'aligner sur les niveaux de productivit des centres les plus volus, une grande partie du monde est d'ores et dj perdante
dans cette comptition. Les capacits productives de ces
pays, bien qu'en mesure de crer des biens d'usage, ne parviennent plus employer le travail vivant de faon produire de la valeur d'change sur le march mondial, et sont

.,

224

GUY DEBORD

par consquent dmanteles. Ces pays et ces secteurs restent coups des circuits globaux de la valeur, mais exercent
une pression menaante sur les rares vainqueurs, provoquant d'interminables guerres, mafias, et trafics ignobles
des quelques matires commercialisables encore en leur
possession. Debord fait partie des rares personnes qui ont
compris que l'croulement des pays de l'Est ne signifie pas
le triomphe de la version occidentale de la socit, mais
constitue au contraire un stade ultrieur de la faillite globale
de la socit de la marchandise. Les rgimes d'conomie
planifie n'en taient qu'une variante adapte aux pays arrirs, et leur fonction s'est teinte avec l'institution des industries de base". Mais Debord n'en saisit pas trs bien les
causes lorsqu'il crit encore en 1992, dans la prface l'dition Gallimard de La Socit du Spectacle, que le problme
central pour le capitalisme est, et continuera d'tre, comment faire travailler les pauvres n. En vrit, le problme
majeur aujourd'hui pour le capital est de savoir ce qu' il doit
faire de l'immense majorit de l'humanit dont il n'a plus
besoin en tant que travail vivant, tant donn le degr d'automatisation de la production 17.

Les deux sources et les deux aspects


de la thorie de Debord
La relle nouveaut dans la thorie de Debord tient en
grande partie sa rfrence au rle fondamental de
l'change et du principe d' quivalence dans la socit
contemporaine. C'tait d'aille urs l'un des points capitaux
des jeunes lettristes, comme en tmoigne le nom de leur
revue. Ceux-ci n'expliquent pas le choix du nom lorsqu'ils

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

225

publient le premier bulletin envoy gratuitement 48. Mais le


seul numro d'une nouvelle srie de Potlatch, conu
comme organe interne de l'I.S. (1959), est prsent par
Debord avec une rfrence explicite au potlatch des Indiens
et l'annonce que les biens non vendables qu'un tel bulletin gratuit peut distribuer, ce sont des dsirs et des problmes indits; et seul leur approfondissement par d'autres
peut constituer un cadeau en retour (Pot!., 283). Il faut rappeler que le potlatch est une pratique de certaines tribus du
Canada, qui survivait encore au dbut du sicle et que l'on
peut d'ailleurs trouver sous une forme similaire dans
d'autres cultures. Il s'agit d'affirmer le prestige d'une personne ou d'un groupe par un don offert au riva!. Celui-ci
rpond par un don plus grand , s'il ne veut pas reconnatre
la suprmatie du donateur, lequel essaiera de rpondre par
un cadeau encore plus important, et ainsi de suite, parfois
jusqu' la destruction ostentatoire de ses propres richesses.
Plutt que sur l'quivalence, le potlatch est bas sur le gaspillage de ses ressources qui sont prodigues sans la certitude, voire mme avec le secret dsir de ne pas en recevoir
en retour une valeur quivalente. M. Mauss a introduit ce
concept en ethnologie (Essai sur le don, 1924), mais c'est
surtout grce La Part maudite (1949) de G. Bataille que la
notion de potlatch est entre dans la rflexion franaise et y
a acquis la valeur d'une sorte d'alternative l'conomie
d'change.
laborer une thorie critique autour de la catgorie de
l'change, ainsi que l'a fait Debord, et d'une autre faon
l'cole de Francfort, constituait un progrs important par
rapport au marxisme du mouvement ouvrier, pour lequel
seul comptait cet change dsquilibr qu'est le commerce de la force de travail. Aux yeux de ces marxistes,

226

GUY DEBORD

donner l'change la place centrale quivaut consacrer


une attention primordiale la sphre sociale et aux rappOlts
intersubjectifs, au dtriment de toute considration pour la
relation entre l'homme et la nature, c'est--dire pour l'objectivit laquelle conduirait l'analyse de la production.
Quand Lukcs en 1967 dresse la liste des erreurs d'Histoire
et conscience de classe, il fait quelques observations qu'il
aurait assurment appliques aussi son tardif rejeton, La
Socit du Spectacle. Selon lui , Histoire el conscience de
classe palticipait de la tendance interprter le marxisme
exclusivement en tant que thorie de la socit, comme philosophie du social, et ignorer ou repousser sa position
par rapport la nature. [ ... ] Dans plusieurs passages on
affirme que la nature est une catgorie sociale [... ] [et que]
seule la connaissance de la socit et des hommes qui y
vivent serait philosophiquement intressante. Il voit prcisment une consquence de cette tendance dans l'existentialisme franais et son entourage intellectuel (HCC, 392
postface). Histoire et conscience de classe ct la tendance qui s'ensuivit, le philosophe hongrois reproche au
mme titre de ne pas analyser le travail, mais seulement les
structures complexes" (HCC, 396 postface). Lukcs affirme
que c'tait toutefois contraire ses intentions subjectives et
qu'il avait voulu maintenir la fondation conomique de l'histoire : Il y a certes un effort pour expliquer tous les phnomnes idologiques partir de leur base conomique,
mais l'conomie est appauvrie puisque sa catgorie marxiste
fondamentale, le travail comme mdiateur de l'change
organique entre la socit et la nature, en est limine
(HCC, 393 postface). Cette incapacit d'valuer correctement le poids de l'objectivit matrielle est ensuite rattache

r!
PASS ET PRSENT DE LA THORlE

227

par Lukacs son identification errone de l'objectivation


avec l'alination.
partir de cette perspective, le concept de spectacle
semble absolutiser ce que l'on peut appeler la superstructure, la sphre de circulation, la sphre de la consommation, le social. Debord a cependant repouss la critique que
lui adressait C. Lefort 49 qui ({ impute faussement Debord
d'avoir dit que "la production de la fantasmagorie commande celle des marchandises", au lieu du contraire [ .. . ]
clairement nonc dans La Socit du Spectacle, notamment
dans le deuxime chapitre; le spectacle n'tant dfini que
comme un moment du dveloppement de la production de
la marchandise (IS, 12/48). Bien sr, la grande importance
accorde la culture, c'est--dire la superstructure, fait
partie de l'analyse de Debord. Dans les premires annes,
les situationnistes justifiaient leurs tentatives de parvenir
une sorte d' ({ hgmonie dans le monde de la culture par
le fait que celle-ci est le centre de signification d'une
socit sans signification (IS, 5/5). Dans un langage plus
sociologique, on pourrait dire qu'ils reprent dans la culture
le lieu o advient la cration de consensus . Dans leur dfinition, la culture recouvre un vaste champ, c'est--dire
tout ce qui dpasse la pure reproduction 50. Plus tard, leur
intrt se dplace vers la critique de l'idologie; et quand
Debord dfinit le spectacle comme idologie matrialise, il est clair qu'ici l'idologie est loin d'tre conue
comme une simple superstructure.
Le concept de spectacle analyse comment le processus
d'abstraction transforme aussi bien la pense que la production. C'est ainsi qu'un tel concept va prcisment dans
la direction d'un dpassement de l'opposition dualiste
entre base et superstructure, entre apparence et

228

GUY DEBORD

"essence", entre" tre" et "conscience" dont se faisait fort


un" marxisme" qui n'avait pas compris que la valeur est un
"fait social total" - comme dirait M. Mauss - qui instaure
lui-mme la division en diffrentes sphres. Ce marxisme
sociologiste faisait ensuite passer pour de la "dialectique"
ses dissertations sur les" rapports rciproques" de ces
sphres maintenues distinctes de manire rigide. Ne pas
avoir accept cette distinction n'est donc pas une faille des
situationnistes, mais au contraire un impOitant progrs thorique qui peut, juste titre, se rclamer de Hegel et de Marx.
De la mme faon, le refus de placer le travail la base de
leur thorie est loin d'tre un dfaut. Des conceptions du travail, comme celle de Lukcs en 1967 voque plus haut,
transforment en une ternelle ncessit ontologique ce qui
est une caractristique du capitalisme. Si le concept de
travail est compris comme" change organique avec la
nature", il est alors aussi vrai et aussi conceptuellement
inutile que l'affirmation disant que l'homme doit respirer.
Entendu comme modalit spcifique pour organiser cet
change, le travail est au contraire une donne historique
potentiellement dpasse par le dveloppement mme du
capitalisme. L'" change" d'units de travail objectives en
marchandises serait superflu dans un mode de production
immdiatement socialis. Le mode de production prsent
est dj socialis sur le plan matriel, mais ne russit pas
se librer d'un systme o l'individu ne participe au produit
commun qu' travers sa part de travail individuel. Les situationnistes, avec leur critique du travail, ne sont donc pas des
bohmes attards, mais ont anticip, partir d'une perspective marxiste, un phnomne tout fait actuel.
De ce point de vue, les ides de Debord ont bnfici du
fait qu'elles sont parties de considrations sur l'art. C'est une

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

229

chose frquente dans la tradition franaise 5\, qui privilgie


gnralement l'aspect social par rapport la dure
ralit de l'conomie. Mais l se cache aussi une opposition tout fait justifie, quoique dforme, envers un
marxisme rduit n'tre que le garant de la modernisation conomique. Si Oebord et les situationnistes ont t
parmi les premiers saisir en partie les nouvelles donnes
cres par la fin du cycle fordiste, cela dpend aussi de la
fracture qu'ils reprsentent par rapport presque toute la critique sociale prcdente. S'ils ont pu annoncer quelque
chose de neuf dans ce domaine, redcouvrant en mme
temps certains aspects ensevelis de la thorie marxienne,
c'est prcisment parce qu'ils n'taient pas issus du dbat
marxiste interne. Les situationnistes avaient compris que les
ides de Marx, elles aussi, devaient tre soumises au dtournement; elles devaient tre retournes et insres dans un
nouveau contexte pour retrouver leur validit. Si les situationnistes taient prdisposs oprer ce dtournement,
c'tait parce qu'ils sortaient de l'exprience de la dcomposition des arts. La situation cre par la fin - relle ou
prsume - de la posie, ainsi que le dsir de se forger une
vie quotidienne passionnante, tait au centre de l'intrt de
Oebord, bien avant qu'il ne rflchisse la thorie marxiste.
L'origine artistique de l'I.S. s'est rvle plus tard comme un
grave obstacle, lorsqu'il a fallu passer de la secte - ellemme conue comme l'uvre suprme d'un art sans
uvres - un mouvement de masse; mais c'est justement
cette origine qui permit l'I.S. de trouver le passage au
nord-ouest , en tout cas pour ce qui concerne la thorie
marxiste.
Comme nous l'avons dj soulign plusieurs reprises, les
diffrents marxismes ont toujours volu l'intrieur de la

230

GUY DEBORD

socialisation cre par la valeur, se limitant en demander


une organisation plus juste. L'abolition du travail abstrait,
de l'argent, de l'tat et de la production comme une fin tautologique en soi tait au mieux remise un futur trs lointain, et seulement aprs avoir tendu la soc it entire les
formes sociales cres par la marchandise. Mme les
marxismes hrtiques ne demandaient en substance
qu'une gestion plus radicale ou plus dmocratique de ce
processus. On peut par consquent affirmer que ce n'est
que dans les avant-gardes artistiques et, su r un mode plus
conscient, dans le surralisme - mais aussi dans la tradition utopiste franaise, comme chez Fourier - qu'on
dcle l'exigence de librer le concret, exprime de faon
peut-tre ingnue, mais qui renvoyait dj au-del de l'horizon de la socit industrielle. C'est seulement l qu'on
trouve les rudiments d'une pense dpassant les catgories
cres par la forme-marchandise. Cet hritage permit prcisment Debord d'arriver un seuil que n'avaient pu
atteindre Arguments ou Socialisme ou Barbarie. Leurs tentatives pour rajeunir le marxisme ne partaient pas de Marx
lui-mme, et ne comprenaient donc pas que l'conomicisme qu'ils combattaient pouvait tre critiqu de la faon
la plus efficace par le recours la critique de l'conomie
politique marxienne. Au contraire, ils tentaient de suppler aux dfauts du marxisme , pris en bloc, par l'introduction d'lments emprunts ailleurs. Socialisme ou Barbarie, malgr tous ses mrites dans la critique de l'Union
sovitique, d' une part restait attache un trs banal
marxisme sociologiste, trs loign d'une critique de la
forme-valeur ou du ftichisme, et d'autre part assimilait
d'une faon non critique diverses autres disciplines, telles
l'anthropologie et la psychologie. Cette combinaison pure-

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

231

ment extrieure d'lments en soi indiscuts aboutissait


naturellement des rsultats peu satisfaisants; il n'est donc
pas surprenant que les Morin et les Castoriadis aient compltement tourn le dos, aprs quelques annes, toute
critique sociale srieuse.
Debord fait donc partie des rares personnes en mesure de
porter la critique sociale au-del des diverses variantes au
marxisme du mouvement ouvrier, qui en 1968 a connu
encore un faux t de la Saint-Ma11in, avant que le processus de modernisation ne s'achve pour se transformer en
catastrophe. Il n'tait pas facile de comprendre que presque
toutes les oppositions au capitalisme ont vis seulement ce
qui tait encore extrieur la pure forme-valeur, et qu'il tait
par consquent inutile de persister dans cette voie. Un tel
renversement de perspective avait t peru d'abord dans
le domaine des arts 52.
L'art avant-gardiste et formaliste, entre 1850 et 1930, tait
surtout un processus de destruction des formes traditionnelles, bien plus qu'une laboration de formes nouvelles. Ce
processus avait une fonction minemment critique, lie la
phase historique dans laquelle s'imposait l'organisation
sociale base sur la valeur d'change. Le rapport de l'art
moderne et du dveloppement de la logique de la valeur
d'change tait ambigu plus d'un gard. D'un ct, l'art
moderne a enregistr ngativement la dissolution des
formes de vie des communauts traditionnelles et de leurs
modes de communication. Le choc par 1'incomprhensibilit se proposait de rendre vidente cette disparition.
Dj bien avant les avant-gardes au sens strict, la nostalgie
d'une ({ authenticit perdue du vcu tait devenue l'un des
thmes centraux de l'art, comme chez Flaubert. D'autre
part, l'art a vu dans cette dissolution une libration de nou-

L.

232

GUY DEBORD

velles potentialits et un accs des horizons inexplors de


la vie et de l'exprience. Il s'est enthousiasm pour un processus qui consistait de facto dans la dcomposition des formations sociales prbourgeoises et dans l'affranchissement
de l'individualit abstraite des contraintes prmodernes.
Cependant, l'art concevait ces contraintes non seulement en
termes d'exploitation et d'oppression politique - comme
c'tait le cas du mouvement ouvrier- mais galement sous
l'angle de la famille, de la morale, de la vie quotidienne et
aussi des structures de la perception et de la pense. L'art,
tout comme le mouvement ouvrier, ne savait pas reconnatre
dans ce processus de dissolution le triomphe de la monade
abstraite de l'argent. Il pensait 53 pouvoir y reconnatre le
dbut d'une dsagrgation gnrale de la socit bourgeoise, incluant l'tat et l'argent, au lieu d'y voir une victoire
des formes capitalistes les plus dveloppes - telles que l'tat et l'argent - sur les restes prcapitalistes. C'est ainsi que
l'art moderne a trac involontairement la voie au triomphe
intgral de la subjectivit structure par la valeur sur les
formes prbourgeoises. L'art moderne s'attendait ce que le
bouleversement des modes de production, opr par l'volution capitaliste, ait pour consquence logique de provoQuer le renversement rles sllperstru~tures tmrlitionnelles,
depuis la morale sexuelle jusqu' l'aspect des villes. Il accusait la "bourgeoisie de s'y opposer dans le but de conserver son pouvoir. Mais les artistes se trompaient lourdement
lorsqu'ils pensaient qu'il fallait revendiquer ce renversement.
La destruction fut ma Batrice de Mallarm s'est ralis
trs diffremment de ce que le pote avait pu s'imaginer.
C'est la socit capitaliste elle-mme Qui a tout mis sens dessus dessous. On a effectivement pu assister l'ouverture de
voies nouvelles et l'abandon des modes traditionnels, non

f
PASS ET PRSENT DE LA THORIE

233

pas pour dlivrer la vie des individus de liens archaques et


touffants, mais plutt pour abattre tous les obstacles la
transformation totale du monde en marchandise. L'abandon
aux pulsions inconscientes, le mpris de la logique, les surprises continuelles, les combinaisons arbitraires et fantasques ont t raliss par le progrs de la machine conomico-tatique -- d'une faon toutefois diffrente de ce
qu'attendaient les surralistes. La dcomposition des formes
artistiques devient alors compltement isomorphe l'tat
rel du monde et ne peut plus exercer une action de choc.
Le manque de sens et l'aphasie, comme chez Beckett, l'incomprhensibilit et l'irrationalisme ne peuvent sembler
qu'une partie intgrante et indistincte du monde environnant et deviennent alors une apologie et non une critique.
Ce sont les reprsentants de la partie la plus consciente
des avant-gardes qui, les premiers, ont reconnu que la poursuite de leur travail critique exigeait une rvision. En 1948,
Andr Breton, qui l'on demande si les surralistes en 1925
ne seraient pas alls jusqu' saluer la bombe atomique dans
leur dsir de troubler la paix bourgeoise, rpond: Dans La
Lampe dans l'horloge [ ... ] vous verrez que c'est sans embarras que je m'explique sur cette variation capitale: l'aspiration lyrique la fin du monde et sa rtractation, celle-ci en
rapport avec de nouvelles donnes 54. En 1951, Breton
exprime en quelques mots efficaces le grand changement
qui s'est produit en moins de trois dcennies et qui, ajoutons-nous, n'a cess depuis lors de s'largir infiniment: En
France, par exemple, l'esprit tait alors menac de figement
alors qu'aujourd'hui il est menac de dissolution 55.
Les situationnistes taient les successeurs de cette autocritique des avant-gardes. L' irrationalisme dclar de
nombre d'entre elles constituait une protestation contre

234

GUY DEBORD

l'emprisonnement, dans les limites d'une rationalit


troite et douteuse, des potentialits humaines, prfigures
dans l'imaginaire et dans l'inconscient. Il est tout fait caractristique du dveloppement de ce sicle que la critique du
mode de vie de la socit capitaliste ait t inaugure par
les surralistes comme une critique du ralionalisme excessif, tandis que les successeurs de cette critique ont d
constater que mme le rationalisme mesquin du XIX' sicle,
tant persifl par les surralistes, ferait aujourd'hui figure
de sagesse en comparaison de l'irrationalit galopante du
spectacle. Ce que Debord reproche aux surralistes c'est
prcisment leur irrationalisme, dsormais utile la socit
en place, et il insiste sur la ncessit de "rationaliser davantage le monde, premire condition pour le passionner
(Rapp., 691 -692). Si les surralistes ont prsent en 1932
leurs Recherches exprimentales sur certaines possibilits
d'embellissements irrationnels d'une ville, Potlatch a prsent en 1956 un amusant Projet d'embellissements rationnels de la ville de Paris (Potl., 203-207). Du surralisme, les
situationnistes refusaient justement la conception idaliste
de l'histoire qui n'y voit que la lutte entre l'irrationnel et la
tyrannie du logico-rationnel (lS, 2/33). De la mme faon,
les situationnistes n'aimaient pas le dsordre comme fin en
soi: selon Debord, la victoire sera pour ceux qui auront su
faire le dsordre sans l'aimer (IS, 1/21).
On peut faire des considrations semblables sur la culture
humaniste et sur le rappOlt avec le pass. Les situationnistes
ont toujours mpris l'humanisme des belles mes, qui au
bout du compte ne demandent rien d'autre qu'une petite
place dans le spectacle; ils soutenaient qu'il est inutile d'opposer les mchants mass media la bonne grande culture
ou la vraie satisfaction altistique (IS, 7/21) qui, en ralit,

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

235

ne sont pas moins alines. Au dbut, les situationnistes


affirmaient que les artistes libres et la police sont en
concurrence pour le contrle des nouvelles techniques de
conditionnement des hommes, tandis que c'est toute la
conception humaniste, artistique, juridique, de la personnalit inviolable, inaltrable, qui est condamne. Nous la
voyons s'en aller sans dplaisir (rS, 1/8).
Mais sur l'apprciation des uvres du pass, Debord a
chang d'avis. En 1955, selon le compte rendu d'une
runion lettriste consacre aux embellissements rationnels
de la ville de Paris dj voqus, il se dclare partisan de
la destruction totale des difices religieux de toutes confessions; avec les autres lettristes, il s'accorde repousser
l'objection esthtique, faire taire les admirateurs du portail de Chartres. La beaut, quand elle n'est pas une promesse de bonheur, doit tre dtruite (Potl., 204). Aprs bien
des annes, il trouve au contraire que la chose la plus stupfiante aujourd'hui serait de voir resurgir un Donatello
(OCC, 225), que les restaurations l'amricaine de la chapelle Sixtine ou de Versailles sont un crime (Corn., 72), et
que certains difices anciens sont, au mme titre que
quelques livres, tout ce qui n'a pas encore t transform
par l'industrie moderne (Corn., 23). l'origine, les situationnistes voulaient tre les partisans de l'oubli (IS, 2/4);
ils pouvaient difficilement prvoir que le spectacle lui-mme
se ferait le porteur de l'oubli de tout pass historique et de
la destruction de toutes les vieilleries faisant obstacle
son progrs, sans que cela facilite le moins du monde le projet rvolutionnaire. Le pass, imparfait et parfois excrable,
devient alors un moindre mal et mrite souvent d'tre
dfendu. Debord crit en 1989 : Quand "tre absolument
moderne" est devenu une loi spciale proclame par le

236

GUY DEBORD

tyran, ce que l'honnte esclave craint plus que tout, c'est


que l'on puisse le souponner d'tre passiste (Pan., 83) 56.
Ce qui, dans le pass, se croyait une contestation radicale
de la socit bourgeoise, n'a servi en ralit qu' dbarrasser ce qui dj tait caduc et de toute faon destin tre
balay par le triomphe de la marchandise. Debord y fait une
allusion dans Cuy Debord, SOli art, son temps, en rapprochant la rvolte dadaste - c'est--dire un des moments auxquels les situationnistes se sont le plus constamment rfrs - de ce qui peut exister de plus mprisablement
moderne, et qu'il qualifie de "dadasme d'tat , savoir les
colonnes rayures de D. Buren au Palais-Royal, puis en
comparant ces dernires aux codes barres des marchandises contemporaines. En effet, les dadastes, comme
d'autres mouvements iconoclastes, taient involontairement les prcurseurs des urbanistes modernes. Ce que ces
derniers ne peuvent dtruire, ils doivent au rnoins le transformer de faon lui ter toute paisseur historique, et donc
tout souvenir d'un pass diffrent du spectacle. En combinant la cour du Louvre ou le Palais-Royal avec un lment
architectural qui n'a rien voir, on rduit ces difices au
rang de simples coulisses de thtre qui paraissent aussi factices que le reste.
Pendant longtemps, la tche de la critique sociale fut de
combattre le vieux , des centres historiques jusqu'aux philosophies classiques, de la famille aux mtiers traditionnels.
Une premire observation que l'on doit faire ce propos,
c'est que le pouvoir s'approprie nombre d'innovations proposes ou concrtises par ses contestataires. La pratique
du dtournement, telle qu'elle fut dfinie par les situationnistes, est reste un piphnomne au regard de ce gigantesque dtournement qui a t appliqu toutes les ten-

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

237

dances rvolutionnaires du sicle. Les situationnistes le


savaient: Le pouvoir ne cre rien, il rcupre (lS, 10/54).
Mais on ne peut parler de dtournement qu'en se rfrant
aux intentions subjectives des contestataires. Le contenu
objectif de leurs actions allait gnralement de pair avec la
tendance profonde du dveloppement de la socit marchande. On peut citer un exemple o les situationnistes
furent de vritables pionniers : le mpris de l'thique du travail et le fait de considrer le travail comme une pure source
de gain, encore ncessaire momentanment. Aujourd'hui,
ce point de vue est admis par presque tout le monde, sans
que cela ne drange en quoi que ce soit la socit du
travail. Au contraire, l'organisation spectaculaire a su tirer
profit de la dissolution de toutes les formes d'associations
professionnelles, de la perte des comptences spcifiques et
de l'absence gnralise d'identification avec son propre
mtier, qui renforcent la disparition de tout aspect qualitatif et favorisent tous les forfaits. Debord lui-mme observe
dans les Commentaires: On s'garerait en pensant ce que
furent nagure des magistrats, des mdecins, des historiens,
et aux obligations impratives qu'ils se reconnaissaient, souvent, dans les limites de leurs comptences (Corn., 35),
tandis qu'aujourd'hui s'est dchane une fin parodique de
la division du travail (Corn., 24). Une autre anticipation
situationniste, qui en fin de compte s'est rvle en concordance avec l'volution de ces dernires dcennies, consistait critiquer comme alinante ou spectaculaire toute
activit n'ayant pas pour but la satisfaction immdiate de ses
propres besoins ou de ses dsirs. Pour autant que fut justifie dans les annes soixante la drision du militant politique qui oublie sa misre en s'identifiant des vnements
lointains ou des actions de chefs politiques, elle n'est

238

GUY DEBORD

qu'une anticipation de l'homme contemporain qui refuse


d'entendre parler de guerres et de dsastres qui" ne le regardent pas. l'vidence, de tels effets n'taient pas prvus,
ni mme prvisibles.
En conclusion on peut dire que beaucoup parmi les
aspects les plus forts de la thorie de Debord s'inscrivent
dans la ligne de la continu it et de l'autocritique de la
philosophie des Lumires, c'est--dire de la dialectique
des Lumires 51. Nous en tendons la "philosophie des
Lumires au sens qu'en donnrent Adorno et Horkheimer:
"De tout temps, l'AufkiJrung, au sens le plus large de pense en progrs, a eu pour but de librer les hommes de la
peur et de les rendre souverains 58. La philosophie des
Lumires s'tait toujours employe rvler que les forces
dominant la socit sont d'origine humaine, ou bien qu'il
est de toute faon possible de les soumettre un contrle
rationnel de la part de l'homme. Longtemps la religion fut
sa cible principale, et Debord considre le spectacle
comme l'hritier de la religion (SdS 20, IS, 9/4) : ils constituent tous deux une contemplation par l'humanit de ses
propres forces spares. Ce n'est pas un hasard si des formes
de ftichisme sont prsentes dans la religion tout comme
dans la production moderne. Debord compare de mme
l'art la religion. Le dveloppement matriel a dsormais
t la lgitimit toutes les formes qui auparavant ont t
la cause et l'effet d'une impossibilit raliser directement
les dsirs, tandis que par la suite" la construction des situations remplacera le thtre seulement dans le sens o la
construction relle de la vie a remplac toujours plus la religion (lS, 1/12). Le programme visant abolir tout ce qui
est spar de l'individu - l'conomie, l'tat, la religion, les
uvres d'art -, afin que celui-ci puisse accder directement

I~

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

239

la construction de sa vie quotidienne, est sans aucun


doute un programme qui poursuit l'uvre de dmystification entreprise par Marx et Freud. Selon la dfinition de
Kant, l'Aufklarung est ({ la sortie pour l'homme de son tat
de minorit ; d'aprs Debord, le spectacle maintient les
hommes dans un tat d'infantilisme, en conditionnant le
besoin d'imitation qu'prouve le consommateur (SdS
219), tandis qu'({ il n'y a nulle part d'accs l'ge adulte ii
(OCC, 45).
La thorie de Debord est une critique aussi bien de la philosophie des Lumires incomplte que des renversements
de cette philosophie. Adorno et Horkheimer ont analys
comment l'Aufklarung retombe dans le mythe et se transforme en une nouvelle domination quand sa rationalit s'autonomise et devient ftichisme de la quantit. Le spectacle
dcrit par Debord, produit de la rationalisation capitaliste,
est galement un nouveau mythe et une nouvelle religion
issus d'une philosophie des Lumires irrflchie. Il est la
sparation des forces humaines du projet conscient global,
conduisant ce que La Dialectique de la Raison dcrit ainsi :
({ Les hommes attendent que ce monde sans issue soit mis

feu par une totalit qu'ils constituent eux-mmes et sur


laquelle ils ne peuvent rien 59. ii
L'actualit des concepts de Debord n'est plus vouloir
gnraliser une culture du jeu que le progrs aurait rendue
possible, mais dans le fait d'avoir donn un nouveau fondement l'observation du jeune Marx selon laquelle l'conomie politique est ({ le reniement achev de l'homme ii
(Com., 58). Il en ressort au moins un avantage pour le projet de libration: pour la premire fois, celui-ci peut mobiliser son profit l'instinct de conservation 60. Dans son film
de 1961, Debord observe que la question n'est pas de

240

GLN DEBORD

constater que les gens vivent plus ou moins pauvrement;


mais toujours d'une manire qui leur chappe (Oee, 45).
Plus de trente ans aprs, les consquences d'une socit
organise de cette faon sont devenues videntes. Une nouvelle thorie critique, dont ces temps ont un si urgent
besoin , et la praxis qui doit s'ensuivre, sauront reconnatre
sa juste valeur la contributioll de Debord.

Notes de la troisime partie

l. Daniel Lindenberg, Le Marxisme introuvable, Cal mann-Lvy,


Paris, 1975, p. 243. La rflexion qui suit s'appuie sur certaines
conclusions de ce livre.
2. Op. cit., p. 9.
3. Rdition intgrale en deux volumes chez Privat, Toulouse,
1983.
4. On trouve une pre critique de certains de ces auteurs
(Glucksmann, Castoriadis, etc.) dans une perspective proche des
situationnistes in Jaime Semprun, Prcis de rcupration, Champ
Libre, Paris, 1976.
5. Gombin, op. cit., p. 70, voit le trait distinctif de tout le gauchisme, mme par rapport aux communistes extrmistes, dans
le refus du dterminisme conomiciste.
6. C'est ce qu'affirme Vincent Descombes, Le Mme et l'autre.
Quarante-cinq ans de philosophie franaise (J 933-1978), Minuit,
Paris, 1979, p . 24. Ce livre, malgr ses nombreuses tares, peut tre
utilis pour lire ex negativo la thorie situationniste - que Descombes ne cite jamais - et pour voir en quoi elle se distingue des
autres thories de son poque.
7. C. Lefort tait l'lve et l'ami de Merleau-Ponty. Il a tabli
l'dition de ses crits posthumes.
8. Descombes, op. cit., p. 13.
9. Il a pourtant connu directement l'enseignement de l'autre
grand interprte franais de Hegel, Jean Hyppolite, dont il a suivi
autour de 1967 les cours au Collge de France.

242

GUY DEBORD

10. New Yoril Times, 31 dcembre 1969, cit in M. Poster, Existential Marxism in Postwar France. Fram SO/tre to Althusser, Princeton, 1975, p. 386.
11. Descombes, op. cit, p. 150.
12. Dj le groupe COBRA avait refus le cu lte surraliste de l'irrationne l.
13. Debord-Canj uers, Prliminaires, op. cit., p. 344; tr. fr., p. 309.
14. CeUe vision est - certains en seront surpris - trs proche
de celle de Marx, si souvent accus de "ftichisme du travail .
Marx rappelle la composition musicale comme exemple d'une
activit qui combine l'aspect ludique avec une application
srieuse (cf. Principes d'une critique de l'conomie politique, in
uvres, vol. Il, op. cit., p. 289).
15. Les situationnistes rcusaient l'un des slogans les plus
rpandus de Mai 68, ,d'imagination au pouvoir , parce que
pauvre et abstrait OS, 12/4).
16. Gombin, op. cit., p. 167.
17. C'est ce qu'affirme D. Cohn-Bendit, cit in R.J. Sanders,
Beweging legen de schijn, Huis aan de Drie Grachten, Amsterdam,
1989, p.271.
18. Le Dbat, n 50, op. cit., p. 59.
19. Lindenberg, op. cil., p. 30.
20. L'ide d'une dialectique non identique, comme celle qu'a
tent d'laborerT. Adorno, ne semble mme pas avoir effleur ces
penseurs.
21. Descombes, op. cit., p. 93.
22. Le Dbat, n 50, op. cit., p. 176.
23. Si l'on veut descendre des niveaux plus bas, on peut citer
Il teatro nello societ della spellocolo, sous la direction de Claudio
Vicentini, Il Mulino, Bologne, 1983, o Vicentini affirme que personne ne nie la spectacularisation, mais - se demande-t-il pourquoi donc en donner une valuation ngative?
24. Francesco Guicciardini, Ricordi politici e civili, Redazione
C, 141 [cf. Franois Guichardin, Ricordi, tr. fr. Ivrea, Paris, 1998,

p.164].
25. Identifier le" sujet rvolu tionn aire avec un proltariat dont
le concept avait t dmesurment largi restait de toute faon
gnralement plus proche de la ralit que de l'identifier un

r
1

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

243

groupe sociologique bien prcis, ainsi que le fit Marcuse en dfinissant les tudiants comme un sujet rvolutionnaire.
26. Debord ajoute qu'il s'agit l de la dfinition de l'argent fournie par Hegel dans la Realphilosophie d'Ina.
27. Il ne serait pas moins erron de l'attribuer Lukacs ; celuici repousse la philosophie irrationaliste de Hamann jusqu' Bergson (HCC, 140).
28. Pour qu'i! en soit influenc, il n'est nul besoin que Debord
l'ait attentivement tudi; pendant longtemps, toute la vie culturelle franaise fut imprgne de bergsonisme.
29. Theodor W. Adorno, Dialectique ngative (1966), tr. fr.
Payot, Paris, 1978, p. 15l.
30. 2, 102, 105, 106, 107, 108, 110, 111,206.
31. Debord, Considrations, op. cit., p. 55.
32. l'origine, les situationnistes concevaient le dtournement
comme une ngation du culte bourgeois de l'authentique.
M. Bernstein considrait comme ractionnaires des problmes
du genre le vrai buffet Henri Il, le faux buffet Henri Il, la fausse
toile qui n'est pas signe (IS, 2/27) - mais ces phrases remontent 1958, quand la falsification gnralise n'en tait qu' ses
dbuts.
33. Par exemple in Dialectique ngative, op. cit., pp. 119-12l.
34. Op. cit., pp. 151-152.
35. Op. cit., p. 293.
36. C'est ce que dclare un communiqu de l'I.S., qui critique
svrement Vaneigem, juste aprs sa dmission. Dans le Trait de
Vaneigem, on peut effectivement dceler le dsir d'une totale correspondance entre soi et le monde, qui semble parfois confiner
au mysticisme - tendance apparue diverses reprises dans les
rangs des lettristes et des situationnistes.
37. Alors que d'autres parlaient de la fin de l'histoire , les
situationnistes voulaient qu 'o n entre enfin dans l'histoire vraie et
qu'on sorte de la prhistoire (IS, 4/36, VS, 35).
38. Marx, Manuscrits, op. cit. , p . 92.
39. Une peur qui incitait par exe mple Adorno accepter la
socit contemporaine comme un moindre mal, craignant que
toute tentative de la changer ne puisse conduire quelque chose
de pire.

244

GUY DEBORD

40. G par exemple la suite de l'article" Le mouvement rvolutionnaire sous le capitalisme moderne" parue dans Sociolisme
ou Barbarie n" 32 et 33 (avril et dcembre 1961), reproduit in Castoriadis, capitalisme moderne et rvolution, vol. Il, op. cil.
41. Ainsi par exemple in Jacobs-Winks, At Dusk, Berkeley, 1975,
pp. 42-43.
42. Cette force est si grande que Debord est convaincu que si
son ami G. Sanguinetti avait rendu publique, au moment mme
de l'enlvement de Moro, son affirmation selon laquelle cet enlvement tait orchestr par les services secrets, cela aurait pu faire
chouertoute cette mise en scne. Sanguinetti a par la suite publi
en 1979 Du ten-orisme et de l'ttat. La thO/ie et la pratique du terrarisme divulgues pour la premire fois. Ouvrage publi en traduction franaise sans nom d'diteur en 1980. G Champ Libre,
Con-espondance, vol. Il, op. cit., pp. 118-124.
43. On peut noter ici le risque de glisser vers une notion
"dshistoricise" de l'alination, comme il arrive lorsqu'on souligne excessivement - ainsi que le fait Histoire et conscience de
classe - l'effet rificateur de la division du travail, laquelle a en
effet exist bien avant le capitalisme.
44. Il le dclare explicitement in "Cette mauvaise rputation ... ", op. cit., p. 31.
45. Op. cil., pp. 42, J07,
46. Op. cit., p. 30. On trouve la meilleure analyse de ce processus chez Robert Kurz, Der Kollaps der Modernisierung, Eichborn,
Francfort, 1991.
47. Un tel changement d'poque n'est pas mieux compris par
ceux qui s'obstinent utiliser des catgories comme" imprialisme", alors qu' l'vidence, le capital aujourd'hui n'a aucun intrt aller conqurir des espaces o il n'y a plus rien gagner et
qui seraient autant de poids morts. Les pays de l'Est et du Sud se
mettent genoux, ces derniers temps, pour se faire exploiter en
change d'une survie, mais les prtendus" centres imprialistes"
n'en ont pas plus envie que d'intervenir efficacement dans les
zones de crises du monde.
48. Les jeunes lettristes auraient pu galement dcouvrir le potlatch dans Socialisme ou Barbarie, o C. Lefort avait fait un compte
rendu de l'Essai sur le don lors de sa rdition (1950). J. Huizinga,

PASS ET PRSENT DE LA THORIE

245

l'auteur de Homo ludens (1938) partiellement apprci par


Debord, rappelle lui aussi le potlatch.
49. Le parti situationniste", compte rendu de La Socit du
Spectacle, in La Quinzaine littraire, 1-15.2.1968.
50. Debord-Canjuers, Prliminaires, op. cit., p. 342.
51. Des auteurs comme Lefebvre et Sartre prfrent au concept
de travail ", qui implique une relation entre homme et nature,
celui d'" action qui est purement intersubjectif.
52. Pour plus de prcisions sur ce qui suit, nous nous permettons de renvoyer notre article Lo scacco dell'arte. Le teorie di
Theodor W. Adorno e di Guy Debord , in Ifer n 7 (1994), et surtout sa version modifie parue en allemand sous le titre Sic
transit gloria artis in Krisis n 15 (1995) , tr. anglaise in Substance
n 90 (1999) .
53. Parfois d'une manire explicite, comme chez les dadastes,
les surralistes, les futuristes et les constructivistes russes; dans
d'autres cas, d'une faon implicite.
54. Andr Breton, Entretiens, Gallimard, Paris, 1969, p. 271.
55. Op. cit., p. 218.
56. Cela ne signifie pas le regret nostalgique d'un ge d'or
perdu: J'ai voqu, dans le Spectacle, les deux ou trois poques
o l'on peut reconnatre une certaine vie historique dans le pass,
et leurs limites. considrer ceci froidement, il apparat que, sur
l'ensemble de l'existence du vieux monde, on n'a pas eu grandchose perdre" (D'une lettre de Debord D. Denevert du
26.2.1972, reproduite in Chronique des secrets publics, Centre de
recherches sur la question sociale, Paris, 1975, p. 23) .
57. Les situationnistes ont toujours manifest une affinit lective pour la philosophie des Lumires du XVlll e sicle, et M. Khayati
avait caress le projet d'diter une nouvelle Encyclopdie (IS,
10/50-55) .
58. Max Horkheimer et Theodor W. Adorno, La Dialectique de
la Raison, Gallimard, Paris, 1974, p. 21.
59. Op. cit., p. 45.
60. Comme l'exprime trs bien le Discours prliminaire (1984)
de l'Encyclopdie des nuisances, pp. 9-10.

,-

Bibliographie de Guy Debord

1952-1957
Prolgomnes tout cinma futur, suivi d'un premier scnario du film Hurlements en faveur de Sade, in Ion, Paris, 1952, reproduit in Grard Berrby (dition tablie par), Documents relatifs
la fondation de l'Internationale situationniste, Allia, Paris, 1985,
pp. 109-123.
Courts articles dans les numros 1-4 de la revue Internationale
lettriste, Paris 1952-1954, reproduits in Berrby, op. cit., pp. 143-158.
Articles dans les numros 1-29 de la revue Potlatch, Paris, 19541957; rdition intgrale de la revue avec une prface de Debord,
Grard Lebovici, Paris, 1985, puis avec le titre Guy Debord prsente
Potlatch (1954-195 7), Gallimard, collection Folio, Paris, 1996 ;
reproduite (avec des erreurs) in Berrby, op. cit., pp. 159-258 et en
dition spare chez Allia, Paris, 1998.
Articles dans les numros 6 (<< Introduction une critique de la
gographie urbaine , 1955), 7 (autre scnario de Hurlements, avec
une prface intitule G rande fte de nuit, 1955), 8 (<< Mode
d'emploi du dtournement , avec Gil .J. Wolman, 1956) et 9
(<< Thorie de la drive, 1956) de la revue Les Lvres nues,
Bruxelles; reproduits in Berrby, op. cit., pp. 288-319; le dernier
article est galement paru (mais sans les deux appendices)
in Internationale situationniste, 2/19-23. Rdition intgrale de
Les Lvres nues chez Plasma, Paris, 1978, et Allia, Paris, 1995.
Guide psychogographique de Paris -

Discours sur les passions

248

GUY DEBORD

de l'amour, dit par Le Bauhaus Imaginiste, Copenhague, 1957,


reproduit in Berrby, op. cit., p. 402.
The Naked city, illustration de l'hypothse des plaques tournantes
en psychogographie, 1957, in Asger Jorn, Pour la forme, d it par
l'Internationale situationniste, Paris, 1958; reproduit in Berrby,
op. cit., pp. 535-537.
[Pour les deux derniers titres, il s'agit de plans perspectives de
Paris dans lesquels les [lches indiquent des parc ours psychogographiques.]
Fin de Copenhague (avec Asger Jorn), dit par Le Bauhaus Imagin iste, Copenhague 1957, reproduit en couleur in Berrby, op.
cit., pp. 553-591, et sparment chez Allia, Paris, 1986 [ouvrage de
collage].

Rapport sur la construction des situations et sur les conditions de


l'organisatian et de l'action de la tendance situationniste internationale, sans diteur, Paris, 1957. Reproduit (avec des erreurs) in
Berrby, op. cit., pp. 607-620, comme annexe in Internationale
situationniste, Arthme Fayard, Paris, 1997, pp. 689-701 et sparment chez Mille et une nuits, Paris, 2000.
Remarques sur le concept d'art exprimental, document interne
de l'I.S., reproduit in Guy Debord, Textes rares, s.e. [dition pirate].
Saint-Nazaire, 198 1, et partiellement in Bandini, L'estetico, il politico, Officina Edizioni, Rome, 1977, pp. 297-299, tr. Ir. L'Esthtique,
le politique, Sulliver, Arles, 1998, pp. 269-271.
1958-1972
Articles dans les numros 1-12 de la revue Internationale situationniste, Paris, 1958-1972. Rdition intgrale chez Van Gennep,
Amsterdam, 1970, chez Champ Libre, Paris, 1975, et chez Arthme
Fayard, Paris, 1997. Signalons les traductions intgrales allemande
(1976-77) et italienne (1994), ainsi qu'une large anthologie
anglaise (1981). Outre les huit articles signs par Debord, de nombreux autres, anonymes, lui sont attribuables.
10 ans d'art exprimental: Jorn et son rle dans J'invention
thorique", publi en hollandais dans Museum Journaal, vol. IV,
n. 4, Otterl0, octobre 1958; reproduit (retraduit en franais) in

r
BIBLIOGRAPHIE DE GUY DEBORD

249

Archives situationnistes, vol. l, Contre-Moule/Parallles, Paris, 1997,


pp. 16-17.
ditorial in Potlatch, nouvelle srie, n l, 1959, reproduit in
Berrby, op. cit., pp. 253-254, et in Guy Debord prsente Potlatch,
op. cil., pp. 282-284.
Mmoires (avec Asger Jorn), dit par l'Internationale situationniste, Copenhague, 1959. Rdition chez Les Belles Lettres,
Paris, 1994 [ouvrage de collage J.

Prliminaires pour une dfinition de l'unit du programme rvolutionnaire (avec P. Canjuers [i.e. Daniel Blanchard]), Paris, 1960.
Reproduit in Bandini, op. cit., pp. 342-347, tr. fr. cit. pp. 307-313.
Les situationnistes et les nouvelles formes d'action dans la politique et dans l'art in Destruktion af RSG-6 : En kollectiv manifestation af Situationistik Internationale, Galeria EXI, Odense (Danemark), pp. 15-18. Reproduit in Debord, Textes rares, op. cit., et
Rapport, etc., Mille et une nuits, Paris, 2000.
Contre le cinma, publi par l'Institut scandinave de vandalisme
compar, Aarhus (Danemark), 1964. Contient les scnarios et
les notes techniques des trois premiers films de Debord. Prface
d'Asger Jorn.
Le Dclin et la chute de l'conomie spectaculaire-marchande, brochure l'origine publie en anglais, Paris, 1965. Reproduit in Internationale situationniste, 10/3-11 . Rdition aux Belles-Lettres, Paris,
1993.
Le Point d'explosion de l'idologie en Chine, brochure, Paris,
1966. Reproduit in Internationale situationniste, 1113-12.
La Socit du Spectacle, Buchet-Chastel, Paris, 1967. Nouvelle
dition chez Champ Libre, Paris, 1971. ( partir de 1984, la maison d'dition Champ Libre s'appelle ditions Grard Lebovici; ce
nom apparat aussi dans les rimpressions d'uvres publies prcdemment.) Puis chez Gallimard, Paris, 1992; collection Folio,
1996. Signalons les ditions en Italie (1968, 1979), aux USA (1970,
1994), au Danemark (1972), au Portugal (1972), en Allemagne
fdrale (1973), en Argentine (1974), en Hollande (1976), en
Espagne (1977) , en Grce (1972 , 1985), au Japon (1993) , en
gypte (1993), au Brsil (1997) et en Turquie.

La Vritable Scission dans l'Internationale - Circulaire publique


de l'Internationale situationniste (avec Gianfranco Sanguinetti),

250

GUY DEBORD

Champ Libre, Paris, 1972, puis Althme Fayard, Paris, 1998, avec
des annexes.

Aprs 1972

Sur l'architecture sauvage ", prface (date de septembre 1972) : Asger Jorn, Le Jardin d'A/bisa/a, Pozzi , Turin,
1974; aussi in Debord, Textes rares, op. cit.
uvres cinmatographiques compltes, Champ Libre, Paris,
1978, puis Gallimard, Paris, 1994.
Prface la quatrime dition italienne de La Socit du Spectacle , Champ Libre, Paris, 1979, puis in Commentaires sur la
socit du spectacle, Gallimard, Paris, 1992.

Postface la traduction de J. Manrique (voir ci-dessous).


Aux libertaires, prface : Coordination des groupes autonomes d'Espagne, Appels de la prison de Sgovie, Champ Libre,
Paris, 1980. Appel en faveur des libertaires dtenus dans la prison
de Sgovie.
Considrations sur l'assassinat de Grard Lebovici, Grard Lebovici, Paris, 1985, puis Gallimard, Paris, 1993.
Prface Potlatch 1954-1957, Grard Lebovici, Paris, 1985, puis
in Guy Debord prsente Potlatch (1954-1957), Gallimard, collection Folio, Paris, 1996.
Le ((jeu de la guerre n. relev des positions successives de toutes
les forces au cours d'une partie (avec Alice Becker-Ho), Grard
Lebovici, Paris, 1987.
Commentaires sur /0 socit du spectacle, Grard Lebovici, Paris,
1988, puis Gallimard, Paris, 1992; collection Folio, 1996.
Pangyrique. Tome premier, Grard Lebovici, Paris, 1989, puis
Gallimard, Paris, 1993.
Les thses de Hambourg en septembre 1961 (Note pour servir
l'histoire de l'Internationale situationniste) , crite en 1989,
publie comme annexe dans l'dition Fayard d'Internationale
situationniste.
ln girum imus nocte et consumimur igni, dition critique, Grard

Lebovici, Paris, 1990; puis Gallimard, 1999. Rdition du scnario


du film homonyme, avec l'indication de l'origine des citations.

BIBLIOGRAPHIE DE GUY DEBORD

251

Prface la troisime dition de La Socit du Spectacle, Gallimard, Paris, 1992; collection Folio, 1996.
Prface la nouvelle d ition de Considrations sur l'assassinat
de Grard Lebovici, Gallimard, 1993 ; coliection Folio, 1996.
Cette mauvaise rputation ... , Gallimard, Paris, 1993; collection Folio, 1998.
Prface Mmoires, Les Belles Lettres, Paris, 1993.
Des contrats, Le Temps qu'il fait, Cognac, 1995. Il s'agit de trois
contrats pour ses films, entre 1973 et 1984, d'une prface et d'une
lettre crite quelques jours avant sa mOlt.
Pangyrique. Tome second, Arthme Fayard, Paris, 1997.
Contient SUltOUt des photographies, mais aussi des citations et un
avis. En appendice une note Sur les difficults de la traduction
de Pangyrique .
Correspondance, volume 1 : juin 1957-aot 1960, Arthme
Fayard, Paris, 1999. Contient des centaines de lettres, avec des
notes explicatives. Cinq autres volumes sont annoncs.

Traductions effectues par Debord


de l'italien : Gianfranco Sanguinetti (Censor), Vridique rapport
sur les dernires chances de sauver le capitalisme en Italie, Champ
Libre, Paris, 1976.
du castillan : Jorge Manrique, Stances sur la mort de son pre.
Champ Libre, Paris, 1980, avec une postface de Debord, puis
Le Temps qu'il fait, Cognac, 1996.
On peut attribuer Debord certaines des notes ditoriales et des
prsentations des ouvrages de Champ Libre.
Certains documents internes de 1'1.5., signs par Debord, sont
reproduits in Pascal Dumontier, Les Situationnistes et Mai 68,
Grard Lebovici, Paris, 1990; deux dans l'dition Fayard d'Internationale situationniste, un dans l'dition Fayard de La Vritable
Scission.
Il faut aussi signaler un recueil polycopi de neuf textes de
Debord: Textes rares 1957-1970, s.e. , Saint-Nazaire, 1981.
Certaines des lettres de, et adresses Debord, conserves

252

GUY DEBORD

l'Institut international d'histoire sociale d'Amsterdam, se trouvent


dans deux recueils polycopis: Dbat d'orientation de l'ex-Internationale situationniste 1969-1970, Centre de recherche sur la
question sociale, Paris, 1974, et Chronique des secrets publics, dition tablie par Jeanne Charles et Daniel Denevert, Centre de
recherche sur la question sociale, Paris, 1975. Partiellement reproduites in Dumontier, op. cit.
On trouve galement des leUres de, et adresses Debord in
Champ Libre, Correspondance, vol. l, 1978, vol. Il, 1981, Champ
Libre, Paris.
Jean-Franois Martos, Correspondance avec Guy Debord, Le fin
mot de l'histoire, Paris, 1998, est une publication abusive de nombreuses lettres de Debord Martos et d'autres personnes crites
dans les annes quatre-vingt, et de quelques documents. L'hritire de Debord en a obtenu le squestre judiciaire.

Filmographie de Guy Debord


Hurlements en faveur de Sade, Paris, 1952,90 minutes.
Sur le passage de quelques personnes travers une assez courte
unit de temps, Paris, 1959 (Dansk-Fransk Experimentalfilmskompagni), 20 minutes.

Critique de la sparation, Pari", 1961 (Dansk-Fransk Experimentalfilmskompagni), 20 minutes.


La Socit du Spectacle, Paris, 1973 (Simar Films), 80 minutes.

Rfutation de tous les jugements, tant logieux qu'hostiles, qui


ont t jusqu'ici ports sur le film La Socit du Spectacle )), Paris,
1975 (Simar Films), 30 minutes.
ln girum imus nocte et consumimur igni, Paris, 1978 (Simar
Films), 80 minutes.
Guy Debord, son art, son temps, 1995 (Canal +). Avec Brigitte
Cornand, 60 minutes.
Une bibliographie, apparemment exhaustive, de chaque ligne
signe ou cosigne par Debord se trouve dans l'ouvrage de Shigenobu Gonzalez (voir ci-dessous).

Bibliographie critique

La bibliographie la plus complte se trouve in Sanders, arrte

l'anne 1985, in Ford, mais limite la priode 1972-1992 et centre sur les publications en langue anglaise et in Chollet. Une
brve bibliographie raisonne, arrte l'anne 1989, se trouve in
Ohrt. In Dumontier, on trouve galement une bibliographie arrte l'anne 1989, et une liste de tracts et des dclarations situationnistes de 1968. On trouve des bibliographies plus anciennes in
Bandini et in Raspaud et Voyer.
Il existe en diverses langues une copieuse production remontant principalement aux annes soixante-dix et gnralement insignifiante, d'opuscules reprenant les ides situationnistes dans une
perspective favorable (( pro-situationniste ). On trouve galement
de nombreuses rfrences occasionnelles aux situationnistes dans
des livres d'histoire et d'histoire de l'art, en particulier au cours
des dernires annes, et en plus les citations dans des dictionnaires (par exemple: Encyclopdie des philosophes, Presses universitaires franaises, Paris, 1990, Dizionario dei filosofi, Bompiani,
Milan, 1990). Les articles et comptes rendus dans la presse franaise, surtout partir de 1988, ne se comptent plus. Certains sont
cits in Cette mauvaise rputation ... . Nous nous limitons ici
indiquer les crits traitant plus spcifiquement de ce sujet.
Poetry Must be Mode by Al!! - Transform the World, sous la
direction de Ronald Hunt. Catalogue de l'exposition ayant eu lieu

254

GUY DEBORD

du 15.11 au 21.12.1969 au Moderna Museet de Stockholm, puis


Dsseldorf. Les situationnistes sont insrs la fin d'une chane
qui commence avec les constructivistes russes et les surralistes.
Belle iconographie.
Richard Gombin, Les Origines du gauchisme, Le Seuil, Paris,
1971.
Cet ouvrage retrace l'histoire, de la fin de la guerre jusqu'en
1968, des groupes franais de l'extrme gauche qui rfutaient le
dterminisme conomiciste. Avec une objectivit de sociol ogue
et beaucoup de dtails, Gombin accorde une grande place
Socialisme ou Barbarie, tout en mettant l'accent sur la place centrale de l'I.S. dans la prparation de Mai 68. Considr par De bord
comme le moins mauvais des livres publis cette poque sur
l'LS. (VS, 36-37).
Mario Perniola, ,, 1situazionisti", in Agar-Agar, n 4, Rome, 1972,
nouvelle dition Castelvecchi, Rome, 1999.
Une des rares tentatives d'analyse de l'LS. du point de vue thorique, ainsi que de sa critique sur son propre terrain. Perniola lui
reproche de n'avoir pas su sortir de la subjectivit artistique, dont
elle a au contraire port le ct" signifiant son paroxysme, et
de n'tre pas alle assez loin dans la critique de l' conomie,
qu'elle confondrait avec l'" uvre . On peut signaler de Perniola
"Ait et rvolution", in Tempo prsente, dcembre 1966, ainsi que
la prsentation d'un texte situationniste dans Fantazaria, 1966,
articles o l'LS. tait prsente au public italien en des termes
approuvs par celle-ci. La premire partie de L'alienazione artistica, Mursia, Milan, 1971 (tr. fr. L'Alination artistique, Union gnrale des ditions, Collection 10/18, Paris, 1977), est une laboration originale de certaines trouvailles situationnistes.
Jean-Jacques Raspaud et Jean-Pierre Voyer, L'Internationale
situationniste. Protagonistes/Chronologie/Bibliographie (avec un
index des noms insults), Champ Libre, Paris, 1972.
Contient de nombreuses informations utiles: une chronologie,
une liste des membres de l'l.S., une bibliographie, un index des
noms cits dans Internationale situationniste et les pithtes dont

BIBLIOGR.<\PHlE CRITIQUE

255

ils furent affubls (les auteurs soulignent que le chiffre rel des
personnes insultes se rduit seulement un peu plus de la
moiti).
David Jacobs/Christopher Winks, At Dusk. The Situatonist Movement in Historical Perspective, Berkeley, 1975.
Opuscule de deux ex-pro-situs amricains qui, au milieu de
nombreuses choses ressasses, proposent dans certaines pages
une intressante critique de quelques-uns des aspects les plus
faibles de la thorie situationniste, utilisant des critres marxistes
orthodoxes .
Mirella Bandini, L'estetico, il politico. Da Cobra all '!nternazionale
Situazionista 1948-1957, Officina Edizioni, Rome , 1977, tr. fr. L'Esthtique, le politique. De Cobra l'Internationale situationniste
1948-1957, Sulliver, Arles, 1998 (avec seulement une partie des
documents contenus dans l'dition italienne).
Une bonne tude sur les mouvements ayant conflu dans l'I.S.
et sur les premires annes de celle-ci. On apprciera particulirement la partie consacre aux documents, alors trs rares. La
perspective est celle de l'esthtique, sans approfondissements
thoriques. De Bandini, voir aussi le catalogue Pinot Gallizio e il
Laboratorio Sperimentale d'Alba dei Movimento Internazionale per
una Bauhaus Immaginista (1955-1957) e dell'!nternazionale Situazionista (1957-1960), Galeria Civica d'Alie Moderna, Turin, 1974.
Patrick Tacussel, L'Attraction sociale. Le dynamisme de l'imaginaire dans une socit monocphale, Librairie des Mridiens, Paris,
1984.
L'auteur s'intresse, dans une perspective de sociologie maffesolienne , l'laboration de nouvelles formes d'imaginaire et
d'utopie de la part des groupes marginaux. Dans cette recherche,
au style maniriste, il consacre un chapitre (<< Profil d'une lgende
moderne) Debord, annonant d'emble qu'il s'intresse davantage 1' atmosphre et aux images qu' l'appOli thorique,
dans lequel il voit un ajout ultrieur. Une approche assez rpandue: prsenter les lettristes et les situationnistes comme de sympathiques rveurs.

256

GUY DEBORD

Documents relatifs la fondation de l'fntemationale situationniste


(dition tablie par G. Berrby), Allia, Paris, 1985.
Imposant volume trs bien imprim, prsentant un matriel
exhaustif mais truff d'erreurs, sur les lettristes, COBRA, l'Internationale lettriste, Asger Jorn , etc., sans aucun commentaire.
Mark Shipway, " Situationism " in Maximilien Rubel et John
Crump (eds), Non-Market Socialism in the 19th and 20th Century,
MacMillan , Basingstoke et Londres, 1987.
Debord aurait labor une thorie universelle de ce qui n'tait
valable que pour une strate spcifique de la socit franaise des
annes soixante.
Stewart Home, The Assault on Culture: Utopian Currents from
LeUrism to Class War, Aporia Press/UnpopularBooks, Londres,
1988.
Pour cet au teur, le mrite principal des situationnistes est
d'avoir prfigur le punk. Alors qu'i l loue les" nashistes", exclus
de l'I.S. en 1962, Home traite Debord de mystique, d'idaliste, de
dogmatique, de malhonnte.
Jean-Franois Martos, Histoire de /'Internationale situationniste,
Grard Lebovici, Paris, 1989.
Comme on peut s'y attendre du fait de la maison d'dition, il
s'agit ici d'une histoire trs " orthodoxe", consistant presque exclusivement en citations d'crits situationnistes relies par des propositions. Cet ouvrage peut tre utile comme premire introduction, mais n'ajoute rien la comprhension du phnomne.
Greil Marcus, Lipstick Traces. A Secret History of the 20tl1 Century, Harvard University Press, Cambridge (Mass.), 1989, tr. fr.
Lipstick Traces, Allia, Paris, 1998, puis Gallimard, Collection Folio,
Paris, 2000 (sans les illustrations).
Best-seller aux tats-Unis. Il retrace l'histoire des mouvements
culturels souterrains et de la transgressivit cu lturelle, de Dada et
des premiers surralistes travers les lettristes et les situationnistes,
jusqu'au mouvement punk, avec des excursions vers les anabaptistes de Mnster, les chanteurs de la Commune de Paris, etc. Ce

BIBLIOGRAPHIE CRITIQUE

257

livre a visiblement t crit par un journaliste: il contient un riche


matriel narratif et iconographique. crit avec un brio qui fait
dfaut d'autres livres traitant de cette question, il est une bonne
introduction l'atmosphre lettriste; mais les rapprochements
effectus entre les phnomnes (par exemple \'I.S. et les Sex Pistols) sont arbitraires et tmoignent d'un manque de comprhension historique.
RJ. Sanders, Beweging tegen de schijn. De situationisten, een
avant-garde, Huis aan de Drie Grachten, Amsterdam, 1989.
Ce livre tente, plus que les autres, d'inscrire l'I.S. dans le
contexte historique et dans l'histoire des ides. Certains rsultats
sont intressants, mais Sanders traite un si grand nombre de sujets
qu'il ne peut en approfondir aucun. crit dans un style coriace,
cet ouvrage est nanmoins apprciable par sa riche bibliographie
et la prcision des informations et des renvois.
Pascal Dumontier, Les Situationnistes et Mai 68. Thorie et pratique de la rvolution (1966-1972), Grard Lebovici, Paris, 1990.
Ce texte, l'origine un travail universitaire, tout comme les livres
de Ohrt et de Sanders, retrace les annes du scandale de Strasbourg jusqu' l'autodissolution de \'I.S., utilisant des documents
d'accs difficile, tel celui du dbat interne dans \'I.S. durant la
crise. Sa perspective est historiographique.
Robe/io Ohrt, Phan tom Avantgarde. Eine Geschichte der Situationistischen Internationale und der modernen Kunst, Nautilus,
Hambourg, 1990.
S'attache avant tout la place de \'J.S. dans l'art moderne vers
1960. Ohrt reprend le point de vue des peintres allemands exclus
en 1962 (groupe SPUR) et il ne perd pas une occasion d'attaquer
Debord. Tous ses jugements, malgr son intention d'crire le premier essai srieux et critique sur \'I.S., sont extrmement discutables; cet ouvrage peut cependant tre recommand pour la
richesse de son matriel, en particulier iconographique et documentaire.

258

GUY DEBORD

On the Passage of a Few People Through a Ra!her Brief Moment


in Time: The Situationis! International, /957-/971 (sous la direc-

tion d'Elisabeth Sussman), The MIT Press, Cambridge (Mass.) et


Londres, 1989.
Il s'agit du catalogue de la grande exposition sur les situationnistes qui s'est tenue du 21.02 au 9.04. 1989 au Centre Pompidou,
Paris, puis du 23.06 au 13.08.1989 l'Institute of Contemporary
Arts, Londres, et du 20.10.1989 au 7.01.1990 l'lnstitute of Contemporary Arts, Boston (Mass.). Debord n'avait gure apprci cette
exposition (" Cette mauvaise rputation. .. ", pp. 41-42) . Outre le fait
de reproduire le matriel expos, ce catalogue contient une
dizaine de contributions, parmi lesquelles nous signalons l'analyse du cinma de Debord faite par T. Levin, l'interprtation des
Mmoires que donne G. Marcus, l'article de P. Wollen sur" The Art
and Politics of the I.S." qui voit dans l'I.S. la somme des avantgardes historiques et du marxisme occidental, une contribution
de M. Bandini sur le "Laboratoire exprimental" de Jorn et Gallizio Alba, un article de T. Andersen sur Asger Jorn et l'I.S., des
extraits d'crits situationnistes, etc.

AA. W., 1 situazionisti, Manifestolibri, Rome, 1991, tr. fr. Retour


au futur. Des situationnistes, Via Valeriano, Marseille, 1990.
Ce petit ouvrage reproduit certaines des brves interventions
dj parues dans un dossier publi par Il Manifesto du 6.07.1989,
avec d'autres contributions.
Abrg)1, in Encyclopt!die des Nuisances, n 15, avril 1992.

Rvle l'importance de l'origine artistique de l'I.S. et les limites


qui en rsultaient. Cf la rponse de Debord in "Cette mauvaise
rputalion .. . ", pp. 79-84.
Sadie Plant, The Most Radical Gesture : The Situationist International in a Postmodern Age, Routledge, Londres, 1992.
Comme le titre le dit, ce livre met en relation les situationnistes
avec les ainsi-dits" postmodernes", mais en opposant justement
Debord Baudrillard.

BIBLIOGRAPHIE CRITIQUE

259

Grard Gugan, Debord est mort, Socit des saisons, Paris,

1995.
Polmique rancunire de la palt d'un gauchiste surann. (Sur
Gugan, cf. Cette mauvaise rputation .. . ", pp. 71-79.)
Simon Ford, The Realization and Suppression of the Situationist
International : An Annotated Bibliography 1972-1992, AK Press,
dimbourg et San Francisco, 1995.
Dmontre la quantit surprenante de travaux sur le sujet, surtout en langue anglaise.
Ccile Guilbelt, Pour Guy Debord, Gallimard, Paris, 1996.
Tentative, trs soutenue par les mdias, de rduire Debord un
dandy aimable et un styliste lgant.
Gianfranco Marelli, L'amara vittoria de! situazionismo, Bibliote ca Franco Serantini, Pise, 1996; tr. fr. L'Amre Victoire du situationnisme. Pour une histoire critique de l'Internationale situationniste, Sulliver, Arles, 1998.
L'nime histoire du mouvement situationniste, avec des
remarques faites cette fois du point de vue de l'orthodoxie anarchiste.

What is Situationism? A Reader (Steward Home ed.) , AK Press,


dimbourg et San Francisco, 1996.
Une anthologie confuse avec des crits de quelque dix auteurs,
presque tous de langue anglaise
Situacionistes : A rte, poltiCQ, urbanismo (Libero Andreotti et
Xavier Costa eds), Museu d'Art Contemporani de Barcelona et
ACTAR, Barcelone, 1996.
Catalogue, en catalan et anglais, d'une exposition sur l'activit
situationniste dans le champ de l'urbanisme et de l'art. Le matriel iconographique est bien reproduit couleurs; les essais
(parmi d'autres de L. Andreotti, T. Levin et M. Bandini) tmoignent
des progrs accomplis dans l'art d'ter tout aspect dangereux
aux thses de l'l.S.

260

GUY DEBORD

Oc/ober n 79 (New York, hiver 1997), numro spcial sur Guy


Debord et l'Internationale situationniste.
Souffre de la concentration habituelle sur les seuls aspects
esthtiques. La contribution la plus intressante est celle de
TJ. Clark et D. Nicholson-Smith qui polmiquent avec les interprtations de gauche, de l'histoire situationniste.
lignes n 31 (ditions Hazan, Paris, mai 1997).
Dix articles sur Debord. Qui sait pourquoi beaucoup d'auteurs
franais, lorsqu'i ls veulent parler de Debord, le font avec un style
manir derrire lequel disparat en gnral tout contenu, mme
l o il pourrait tre mritoire?

Len Bracken, Guy Debord -

Revolu/ionory, Ferai House, Venice

(CA), 1997.
Cette biographie prtendue, souvent copie d'autres livres, ne
dit rien de nouveau, sauf pour quelques insinuations extravagantes et des erreurs hilarantes.
Frdric Schiffter, Guy Debord, l'Atrabilaire, Distance, Biarritz,

1997.
Prsente Debord comme un misanthrope.
Steven Best/Douglas Kellner, The Pos/modern Turn, Guilford
Press, New York, 1997.
Contient un chapitre sur Modernity, Commodification and the
Spectacle. From Marx through Debord into the Postmodern . crit
par deux acadmiciens de gauche.
Shigenobu Gonzalvez, Guy Debord ou la beaut du nga/if, Mille
et une nuits, Paris, 1998.
Utile pour la biographie, rnoins pour les commentaires.
Simon Sad 1er, The Situa/ionist City, The MIT Press, Cambridge
(Mass.) et Londres, 1998.
Sur les situationnistes et l'urbanisme; nombreuses illustrations.

BiBLIOGRAPHIE CRITIQUE

261

Substance n 90 (University of Wisconsin Press, 1999) numro


spcial sur Guy Debord.
Huit essais, dont quelques-uns mritent la lecture.
Christophe Bourseiller, Vie et mort de Cuy Debord, Plon, Paris,
1999.
L'auteur a recueilli un grand nombre d'informations et d'anecdotes, mais elles sont prsentes d'une faon si plate qu' la fin
de la lecture, on est amen se demander si la vie de Debord
mrite une biographie.
Jean-Marie Apostolids, Les Tombeaux de Debord, Exils, Paris,
1999.
Tentative d'une interprtation psychologique de Debord qui
ne recule pas devant le ridicule.
Gianfranco Marelli, L'ultima internazionale, Bollati Boringhieri,
Turin, 2000; tr. fr. La Dernire Internationale, Sulliver, Arles, 2000.
L'auteur reproche surtout Debord d'avoir touff le potentiel
artistique de l'I.S.
Laurent Chollet, L'Insurrection situationniste, Dagorno, Paris,
2000. Gros volume illustr, aussi sur les mouvements influencs
par l'I.S.
En mai 1996, France Culture a transmis un programme en quatre
parties, Nuits magntiques: l'Internationale situationniste, compos principalement d'interviews avec des personnes qui avaient
connu Debord. Une version sur cassette a t commercialise par
Chronos Publications, Londres.

Index des noms cits

ADORNO, 76, 196, 211, 213, 215,


216,238,239,242,243,245.
ALTHUSSER, 76, 126, 129, 130, 138,
197, 198, 204.
ANAXAGORE, 15.
ANDERSEN, 258.
ARAGON, 129.
Arguments, 42, 140, 189, 196,
230.
ARON,88.
MELOS,

7.

BAJ,194.
BAKOUNINE, 134, 157.
BANDINI, 184, 185, 189, 253, 255,
258,259.
BATAILLE, 225.
BAUDELAIRE, 84, 114, 119, 182.
BAUDRILLARD, 204, 206, 258.
BECKER-Ho, 159, 167,250.
BECKETf, 105, 233.
BENJAMIN, 185.
BERGSON, 210, 243.
BERNSTEIN, 92, 107, 109, 124, 185,
193,243.

BERRBY, 182, 184,247-249,256.


BEST,260.
BOIS, 7.
BOSSUET, 100.
BRETON, 95, 97, 164, 184, 192,
212, 233.
BRUNE, 189.
BRUNO, 15.
BUREN,236.
CAMUS, 88.
CANETfI, 165.
CANJUERS, 140, 185, 190,242,245,
249.
CASTIGLIONE, 168.
CASTORIADIS (Chaulieu, Coudray,
Delvaux, Cardan), 137, 141,
183,189,201,231,241,244.
CAVALCANTI, 183n.
CHARLES,252.
CHATEAUBRIAND, 82, 161.
CHEVALIER, 183.
CLAUSEWITZ, 157, 167.
COBRA, 87, 105, 192,242,256.
COHN-BENDIT, 130, 150, 242.

264

GUY DEBORD

CONSTANT, 102, 106-108.


CORNAND, 159.
CRAVAN,83, 130.
CURTAY, 182.
DADA, 99, 114,256.
DAHOU, 92.
DANEY, 192.
DANIELSON, 77.
DELEUZE, 201, 204.
DEMONET, 188.
DENEVERT, 245, 252.
DE QUINCEY, 100.
DERRIDA, 204.
DESCOMBES, 241.
DROUET, 73.
DUMONTIER, 80, 188, 191 , 251,
253,257.
DURAS, 110.
CCLSIASTE, 171.
COLE DE FRANCFORT, 79, 225.
ELUARD, 118.
ENGELS, 41, 46, 67, 77,193.
FEUERBACH, 26, 30, 113, 124, 143,
146.
FICHTE, 71.
FILUON,92.
FLAUBERT, 231.
FORD, 38, 253, 259.
FOUCAULT, 204 .
FOURIER, 195, 230.
FREUD, 198, 239.
GABEL,2 13.
GAXOlTE, 95.
GIDE,87.

GLUCKSMANN, 24 1.
GODARD, 129, 149, 162.
GOMBIN, 183, 188, 190,24 1,254.
GONDI (cardi nal de Retz), 166168.
GONZALEZ, 250, 260.
GCRING, 183.
GRACIN, 157, 168.
GRODDECK, 157.
GUtGAN, 258, 259.
GUICHARDIN, 207, 242.
GUILBERT, 259.
HAMANN, 243.
HEGEL, 15,25,4 2,44,47,50,70,
71,73, 77,104,113,143,157,
185,198,199, 211 ,2 14, 217,
228, 241.
HEIDEGGER, 117, 198.
HESS, 30, 31.
HOBBES, 159.
HOLDERLlN, 186.
HOME,256.
HOMRE, 171.
HORKHEIMER, 212, 238, 239, 245.
HUIZINGA, 244.
HUNT, 253.
HUSSEIN, 178.
HUSSERL, 117, 198.
HYPPOUTE, 185, 241.

Ion , 86, 96, 247.


IONESCO, 110.
Isou, 84-86, 89, 90, 96, 100, 182,
183, 198.
11er, 245.
JACOBS, 244, 255.
JAY, 79.

INDEX DES NOMS CITS


JORN, 99, 102, 106-108, 186, 192,
248-250, 256, 258.
JOYCE, 114.
KANT,239.
KAUTSKY, 41 .
KEl.LNER, 260.
KEYNES, 38.
KHAYATI, 127, 128, 245.
KHAYVAM, 157, 171.
KOJVE, 198, 199.
KORScH, 189, 196.
KOTANYI, 108.
KRAus, 157, 164, 165, 192.
Krisis, 77, 245.
KURZ, 244.
LAUTRAMONT, 83, 99, 185.
LEBOVICI, 80, 157-159, 161, 183,
191.
LEFEBVRE, 116-126, 151, 187, 189,
197, 206, 245.
LEFORT (Monta!), 137, 189, 227,
241,244.
NINE, 41, 189.
LEVIN, 192,258,259.
LVI-STRAUSS, 200.
LEYS,191.
LINDENBERG, 241.
LOHOFF, 77.
LUKcS 20 41-47 49-52 55-57
62-64, 71, 78, '79, Il'5, 187:
196, 211, 226-228, 243.
LUXEMBOURG, 41.
LYOTARD, 201 , 204.
MACCARTHY, 95.
MACLuHAN, 16.

265

MACHIAVEL, 167.
MALVITCH, 96, 114, 157.
MALLARM, 200, 232.
MANRIQUE, 171,251.
MAO TSE TUNG, 27.
MARC US, 183, 186, 256, 258.
MARCUSE, 196,203,204,213,243.
MARELLI, 259, 261.
MARIN, 87, 102.
MARTOS, 186, 252, 256.
MARX, 16-20,29-38,40,41,44-48,
50,55-58,60-62,64,65, 70, 74,
76-79,81,99,104,113,117,
124, 134, 143, 146, 168, 185,
193, 195, 196,203,212,217,
218,228,230,239,242.
MAURIAC, 87.
MAUSS, 225, 228.
MERLEAU-PONTY, 88, 199,241.
MESRINE, 158.
MOLES, 127.
MORIN, 140,231.
MORO, 172, 244.
NADEAU, 184.
NAPOLON, 74.
NEUFFER, 186.
NICHOlSON-SMITH, 250.
NIETZSCHE, 117, 198.
NORIEGA, 176.
OHRT, 183, 186, 253, 257.
ORWELL, 157,215.
PALME, 175.
PAUVERT, 159.
PERNIOLA, 151 , 190, 254.
PIERRE, 184.

266

GUY DEBORD

PINOT-GALLIZIO, 102, 106, 108,


109,258.
PU,NT, 258.
POSTER, 242.
PROUDHON, 195.
RAsPAUD, 253, 254 .
REICH, 196,204.

141, 147, 149, 189, 196, 198,


230.
SOCRATE, 15.
SOUKARNO, 27.
SPUR, 106, 257.
STALINE, 27, 88.
SUSSMAN, 192,258.
SYRING, 188.

Rvolvtion sunaliste, 148.


RICARDO, 76.
RICHELIEU, 163, 190.
RIMBAUD, 115, 119, 148, 182, 184.
RIZZI, 189.
ROBBE-GRIl1.ET, 96, 105.
ROUBIN,78.
RUGE, 185.
SADLER, 260.
SAGAN,73.
SAINT-JUST, 94, 104, 157.
SALOMON, 171.
SANDERS, 242, 253, 257.
SANGUINETTI (Censor), 153, 154,
193,244,249,25 1.
SARTRE, 88, 129, 130, 138, 197199, 245.
SCHELLING, 71.
SCHIFFTER, 260.
SCHwlmRS, 84.
SEMPRUN, 241.
SHAKESPEARE, 171, 193.
SHIPWAY, 256.
SIMMEL, 11 5,210.
Socialisme ou Barbarie, 89, 137-

TACUSSEL, 255.

Tel Quel, 200.


Temps modernes, 88.
TONNIES, 70.
TROTSKI, 134.
TS'IN CHE HOANG TI, 15.
TZARA, 182.
VANEIGEM, 107, 109, 124, 128,
154, 188,243.
VANINI, 15.
VATrIMO, 80.
VERlAINE, 182.
VlCENTlNI, 242.
VINET, 143, 150, 190.
VILLON, 171.
VOYER, 253, 254.
WEBER,48.
WINKS, 244, 255.
WITTGENSTEIN, 75.
WOLF, 178.
WOl1.EN, 258.
WOLMAN, 92, 97, 99, 247.

Impression ralise sur CAMERON par

BUSSIRE CAMEDAN IMPRIMERIES


GROUPE CPI

Saint-Amand-Montrond (Cher)
pour le compte des ditions Denol
en fvrier 2001

Anselm Jappe

.. Guy Debord
l

TRADUIT DE L'ITALIEN PAR CLAuDE GALL!

~e

Certaines poques ont montr qu'elles croyaient fortement la puissance de la pense critique. Nocre poque,
au contraire, a tenu ses pe.nseurs, non sans raison, pour
Jes gens lOtaLement inoffensifs. Parmi Its rares person nes
considres comme tOur fait inaccepAnselm Jappe, n en 1962 cables. on trouve assurment Guy Debord.
Bon n, a grandi Cologne Pendant longtemps, c'est la police qui
et dans le Prigord, Depuis s'est intresse li lui, pImt que les milieux
1983 il vir Rome, Ourre intellectuels. Lorsque, malgr toutes sortes
livre, traduie en six langues, d'obstacles, sa pense a fini par s'imposer,
il a publi pl usieurs essais on a bien vite assist unc autre fo rm e
et articles. d'occultation: la banalisation. Il existe
peu d'auteurs contemporains dont les ides
ont t utilises de faon aussi dforme; et gnralement
sans mme que l'on cite son nom.
Ce livre rsume l'acrivit publique de Guy Debord, du
lettrisme la fo ndation de l'Internationale situationniste,
des rencontres avec Henri Lefebvre et Socialisme 011 Barba,.ie Mai 68, de La Socit du Spectacle ses films, Surtout, il veut prciser la place de Debord Jans la pense
moderne: sa reprise des concepts marxiens les plus importantS et les pl us oublis, son utilisation ue Lubic<:, son
importance pour une tho rie critique aujourd'hui.
Cet ouvrage prend au srieux Debord lorsq u'il af1rme
avoir crit sciemment pour nuite la socit spectaculaire .

DITION REVUE ET CORRIGE


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..

DENOEL

Alianza Francesa
de Lima

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ISBN 2.207 .2H 50.0

FP TIC - 20.58

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