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Su historia comenz en 1905 con Asarco (American Smelthing Company) y que aos

despus se convertira en Asarcomex, cuando la empresa norteamericana vendi a


capital mexicano y que en su momento lleg a tener mil 800 empleados, relataron
antiguos trabajadores de la fundidora.
Esta empresa se cre para establecer una beneficiadora de metales con capacidad para
250 toneladas diarias. Aunque la empresa se form legalmente en el ao de 1899, su
antecedente son las concesiones y derechos mineros que tenan en Parral, Santa
Eulalia, Santa Brbara, Naica y otras poblaciones.
La colonia Avalos se localiza en el municipio de Chihuahua. Su clima es semirido
extremoso, con una temperatura media anual es de 18.2 C, una mxima de 37.7 C y
una mnima de -7.4 C.
A partir de abril de 1908 se empezaron a juntar diez mil toneladas de material, para inicio
de operaciones, traido de Santa Eulalia, Naica, Santa Brbara y San Francisco del Oro, y
grasas extradas de la Hacienda de San Felipe ubicada a la orilla de Rio Chuviscar en el
Barrio del Palomar.
Los hornos se empezaron a encender a partir del 18 de julio, el segundo el 5 de agosto y
el tercero el 25 de noviembre de 1908. Estos trabajaban con carbn de piedra, y no es
hasta el ao de 1923 en que se utiliz la energa elctrica procedente de la planta
hidroelctrica de la Presa de la Boquilla de Conchos, pero ya con seis hornos.
En las afueras, alrededor, slo existan terrenos para plantos de temporal que se
extendan en un valle ms all de lo que ahora se denomina Villa Jurez, aos antes
Ranchera Jurez, y en ese entonces slo ejidos repletos de granjas, hortalizas y hasta
un estanque artificial, en el que generaciones aprendieron a nadar a escondidas.
Las 36 cuadras que se construyeron, con 12 en cada acera y que constaban de cuatro
cuartos cada una, fueron abiertas en 1943, con amplios jardines enfrente, pero que al
inicio carecan de sanitarios o regaderas.
Los sanitarios estaban fuera y eran pblicos, unos para hombres y otros para mujeres,
pues iniciaron como fosas spticas, adems de que los baos estaban aparte tambin de
un lado y de otro, porque el agua potable que haba era extrada de pozos, aadi
Guadalupe Portillo.
La planta pagaba a un trabajador para que regalara el agua potable a los vecinos que no
tenan e iban con cubetas para llenarlas, nunca se les cobr, los que pedan una cuota
eran los valientes que las acarreaban para llevarlas a las casas de Ranchera Jurez que
las pedan, dijo don Humberto.
Segn comentaron, la adquisicin de Asarco por empresarios mexicanos no slo cambi
su nombre con la extensin mex, sino que deriv en una serie de mejoras para quienes
no vivan en la privilegiada seccin americana.

Ello, debido a que se construy un sistema de agua tratada interna en la fundidora, que
durante dcadas fue el nico de la ciudad, mucho antes de que las plantas llegaran a
abastecer la zona sur de la ciudad de Chihuahua y que alcanz para tener una red de
hidrantes.
La Iglesia fue inaugurada en 1942 y la electricidad lleg a las cuadras en 1938, cuando
en Chihuahua no fue sino hasta 1956, en tanto que el agua potable se obtuvo hasta
1962; se consideraba que era un pas chiquito dentro de Chihuahua, afirm don Rubn.
Adems de la clnica especial para los empleados de la fundidora, exista una Escuela
Industrial, en la que la administracin buscaba la superacin profesional y personal de
sus obreros al ofrecerles una carrera y oficios, donde estudiaban mecanografa, ingls,
dibujo tcnico y costura para las esposas de los empleados, expusieron.
Cronologa
7 de mayo de 1905 El gobierno del Estado otorga autorizacin para la colocacin de la
empresa.
1 de mayo de 1906 Desmonte y comienzo de construccin de las vas frreas.
1 de mayo de 1908 Qued terminada la obra.
25 de junio de 1908 Funcion el primer horno.
Julio de 1911 Primera huelga de trabajadores.
1911 a 1912 Cerr en distintas ocasiones por falta de carbn.
1913 a 1918 Interrumpi actividades por la revolucin mexicana.
Abril de 1917 Primera escuela oficial.
1923 Se introdujo la electricidad.
Principios de 1926 La electricidad remplaz el uso de carbn.
1932 Crisis minera, hubo despidos masivos.
23 de septiembre de 1934 Constitucin del Sindicato de Mineros de Avalos.
Noviembre de 1934 Trabajadores emplazan a huelga.
1 de agosto de 1937 1,200 trabajadores emplazan a huelga.
1952 Se ampla la planta para concentrar zinc
1992 Quedaron solo 400 trabajadores y deja de funcionar.

Considerado por sus mismos habitantes y vecinos como un pequeo pas dentro
de Chihuahua, el esplendor cvico y econmico del valos antiguo, con la
Fundidora Asarcomex, cre un sistema que acu su propia moneda, se adelant
a la operacin del Infonavit y ofreci una serie de condiciones de infraestructura
muy avanzadas para la poca.
Despus de 12 aos de que la Escuela de Enfermera diera a conocer un estudio
en el que se revel que la planta fundidora de valos y todo su entorno urbano,
estaban contaminados con metales pesados y que la poblacin infantil se
encontraba expuesta a ese envenenamiento, el gobierno tratar de remediar el
sitio.
El Gobierno del Estado invit a un grupo de expertos para que diera su opinin al
respecto. Un panel de expertos internacionales entre los que destacan verdaderos
especialistas en el diagnstico y remediacin de sitios contaminados, hizo un
recorrido por la planta fundidora de valos. Se trata de los participantes en la
Dcima Conferencia Internacional de Biogeoqumica de Elementos Vestigiales,
celebrada en la semana en esta capital.
Despus del recorrido, el doctor Domy Adriano, de la Universidad de Georgia,
Estados Unidos, y quien es reconocido como el mayor experto en el tema, dijo
que, en su opinin, el problema de la contaminacin aqu es enorme, es muy,
muy, muy grande, con los cerros de escoria de proporciones masivas, calculadas
a simple vista como de millones de pies cbicos.
Qu se necesita aqu?, pregunt el doctor Adriano, y se respondi: primero,
comunicacin, es decir, que ustedes aqu nos den a conocer todos los detalles;
segundo, que tengamos una idea suficiente del problema y de los probables
remedios, y tercero, que los socios involucrados en el proyecto, estn enterados y
de acuerdo.
Se necesita un plan de remediacin, dijo el experto, y aventur, sin establecer
nada slido mientras no se profundice en el estudio, que podra ser un parque
verde combinado con una wetland, es decir, un humedal que cubra con agua
tratada y vegetacin especial, el suelo contaminado y que aporte el paisaje para el
proyecto turstico-recreativo, tal y como l conoci uno similar en Tel-Aviv, Israel.

Un estudio que realiz la facultad de Enfermera de la Universidad Autnoma de


Chihuahua detect desde hace 12 aos, que el suelo de valos se encuentra
contaminado con metales pesados, principalmente plomo y zinc.
Esta contaminacin se encuentra no slo en las instalaciones de lo que fue la
fundicin propiamente dicha, sino en el resto de los sectores habitados por las
familias de los obreros, as como en toda el rea urbana y de servicios: hospitales,
parques, mercado, escuelas, iglesia, etctera.
Aunque la fundicin termin sus operaciones desde 1993, el sitio qued daado
con la presencia, en el suelo, de residuos peligrosos tales como el xido de plomo,
material altamente peligroso, porque al ingerirlo o respirarlo, permanece en la
sangre y en los tejidos del cuerpo humano, ya que el organismo lo desecha muy
lentamente.

Si hubiese que buscar un problema ilustrativo del modo en que las


administraciones gubernamentales actan en los crecimientos poblacionales y
ante los las quejas de los afectados por los distintos problemas generados por
tales determinaciones, el caso de los vecinos y padres de familia de diversos
fraccionamientos y centros escolares, construidos en las cercanas de la antigua
Fundidora de Avalos en poco ms de dcada y media, en la capital del estado, es
paradigmtico.
Han transcurrido varios meses desde la primera protesta organizada de un
conjunto de vecinos de diversos fraccionamientos, en la entrada sur de la capital
del Estado, quejndose fundamentalmente de la presencia de varios casos de
elevados niveles de plomo en la sangre de nios, fundamentalmente en los
moradores del Fraccionamiento Rinconadas los Nogales y al mismo tiempo
alumnos del knder instalado a la vera de los jales (los residuos minerales de la
explotacin minera).
Slo hasta que las protestas subieron de tono y la cantidad de participantes, a
fines del ao pasado, se apreci una distinta postura de las dependencias
gubernamentales estatales.
Diez aos atrs (algunas edificaciones un poco antes) se construy el mencionado
fraccionamiento y despus, diversas instalaciones escolares. Cuesta trabajo
entender cmo fue posible que autoridades de los tres niveles aprobaran la
construccin de viviendas y escuelas (Muchos aos despus, en la misma zona se
construyeron las instalaciones de la feria) pues se realizaron a distancias menores
a un kilmetro a la acumulacin de los residuos de la actividad minera, que
colindan con la calle Sierra El Pastor, justo donde se encuentran las escuelas
primarias Jos Vasconcelos, en el turno matutino, y Jos Guadalupe Posada en el
vespertino, as como del Jardn de Nios Martha Andrade del Rosal.

Da pavor apreciar la cercana del knder de las montaas de residuos minerales,


luego de dcadas de explotacin de la antigua fundidora de Avalos.
Algunos padres de los nios ms severamente afectados iniciaron las gestiones,
obtuvieron que la Coespris les realizara estudios y encontraron que ms de una
decena de nios mostraban cantidades muy por encima de las permitidas de
plomo en sangre, lo que haca compatible la presentacin de signos y sntomas
con la probable intoxicacin por plomo, entre los cuales se encuentran sangrado,
dolores y males neurolgicos, retraso en aprendizaje por reduccin del coeficiente
intelectual; as como manchas en la piel, prdida de memoria, dolor de cabeza,
sangrado nasal, dolores musculares, prdida de cabello, bajo rendimiento escolar
y reduccin del coeficiente intelectual, sobre todo los nios de la colonia
Rinconada Los Nogales, escuela construida a escasos 50 metros de los desechos
mineros.
El problema creci, aumentaron los nios que presentaban cuadros ms all de
los derivados de las alergias propias del semidesierto hasta que otros padres de
familia entendieron que se necesitaba de algo ms que simples gestiones ante las
autoridades de salud pues sus respuestas eran ms que deplorables.
A pesar de los estudios realizados por la dependencia gubernamental, la
Secretara de Salud del Gobierno de Chihuahua determin realizar otros, en un
laboratorio norteamericano. En ellos, 301 nios dieron negativo al plomo en
sangre, segn el secretario de Salud, Pedro Hernndez. Resultados que le
merecieron la mayor de las confianzas pues Quest Diagnostics es un laboratorio
reconocido y es de California, Estados Unidos, as que podemos confiar
plenamente en ellos. (Nota de Sarah Aguirre, El Diario de Chihuahua, 18/XII/14).
Y desestim las quejas de los vecinos y padres de familia pues "es reducido el
grupo de padres inconformes con resultados" y dijo estar dispuestos a efectuar
"ms estudios a los pequeos en busca de metales pesados que pongan en
riesgo su salud", aunque desestim el temor de los padres de que el plomo haya
migrado a los huesos, "pues dijo que los resultados de Quest Diagnostics
resultaron favorecedores". (Ibdem).
Adems agreg que deberan realizarse "trabajos de estudios de suelo" y que el
resto de los resultados realizados se conoceran a "fines de diciembre".
Y como la cancin, pasaron las posadas. Ante la falta de respuesta
gubernamental, nuevamente los vecinos salieron a la calle, cerraron algunas del
centro de la capital chihuahuense y de una de las vialidades perifricas ms
importantes y dieron a conocer a los medios de comunicacin otros casos,
presuntamente por intoxicacin por plomo, entre ellos, el de un menor de 4 aos
con un documento expedido "por el laboratorio donde muestra un nivel de 84 de
plomo en la sangre". (Omnia, 8/I/15).
Al mismo tiempo, la Secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa del Estado y la
Semarnat anunci que en "pocos das" iniciaran los estudios de impacto
ambiental en la regin de valos, "en los que sern invertidos nueve millones de
pesos", segn afirm Guillermo Mrquez, secretario de Desarrollo Urbano y
Ecologa, en "estudios que definirn las acciones necesarias para remediar el

entorno ecolgico de la zona de valos". (Nota de Orlando Chvez Echavarra, El


Diario de Chihuahua, 9/I/15).
Simultneamente, llegaban a acuerdos vecinos y autoridades para continuar con
la realizacin de estudios y la suspensin de la toma de calles. En esos estudios
participarn especialistas del IPN entre ellos Jos Vctor Caldern Salinas, titular
del Centro de Investigacin y Estudios Avanzados (Cinvestav).
A su vez, el abogado Felipe Ponce, en representacin de los habitantes de
Rinconada Los Nogales, afirm que la COESPRIS haba detectado "una gran
contaminacin de metales pesados en el suelo de la colonia, puesto que si los
niveles de metales pesados dentro de la norma es de 400 unidades, en la escuela
primaria Jos Vasconcelos, se detectaron hasta mil 600 unidades de metal
pesado". (Ibdem).
Adems, inform que en 8 de los 23 tinacos analizados de la colonia resultaron
con altos grados de contaminacin de arsnico, plomo, cadmio y cromo,
probablemente porque el agua se contamina por el suelo.
Tal versin fue ratificada por la Comisin Estatal para la Prevencin de Riesgos
Sanitarios (Coespris), la que "detect presencia de plomo en los tinacos de las
casas del fraccionamiento Rinconada Los Nogales... Moiss Yez, comisionado
estatal, inform que la dependencia entreg los resultados de los anlisis
realizados al agua de las casas y se encontr plomo en el lquido que proviene de
los tinacos. Destac que el agua llega limpia de la red de suministro, pero que se
contamina cuando el viento deposita el metal en el tinaco". (Nota de Orlando
Chvez Echavarra, El Diario de Chihuahua, 10/I/15).
A pesar de todos los datos y hechos descritos, hasta ahora las autoridades no han
accedido a una de las peticiones centrales de los inconformes, la reubicacin de
los centros escolares y de las viviendas y tan slo, a los que lo solicitaron, reubicar
a sus hijos en otras escuelas, amn de la promesa de la Comisin Estatal de
Vivienda (Coesvi) de estudiar la posible reubicacin y la del Secretario General de
Gobierno, Raymundo Romero Maldonado, de utilizar "todas las instancias,
estudios y pruebas que sean necesarias para desmentir o confirmar si existe
contaminacin con plomo en la colonia valos".
En esa misma postura se encuentra el mdico Vctor Samuel Santana Maldonado,
Director de Salud quien "acept que la zona est contaminada con plomo, pero
que an se analizar si en verdad causa dao a la salud". (El Heraldo de
Chihuahua, 9/I/15).
El gobierno estatal determin realizar, en coordinacin con los vecinos, "estudios
ms avanzados y especializados para determinar un dao ahora a nivel molecular,
un estudio superior al realizado en sangre y que permitir prever daos a futuro en
los vecinos", as como "realizar nuevos estudios para determinar posibles daos
renales en la poblacin de esta zona". (Comunicado de Gobierno del Estado,
8/I/15).
Si tales fueron las determinaciones finales (hasta hoy) Para qu esperar tanto
tiempo? Para qu exacerbar tanto los nimos?

Ms an, la posibilidad de que la zona tenga una gran cantidad de contaminantes,


especialmente los metales mencionados, es gigantesca, vamos, es de sentido
comn pensar que as sea y sorprende que tal sentido no haya guiado las
acciones de los distintos funcionarios, a lo largo de dcadas, para permitir los
asentamientos humanos y la construccin de centros escolares An ser tiempo
de fincar responsabilidades?