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Histoire de la Rvolution

de 1848 (2e dition) par


A. de Lamartine
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Lamartine, Alphonse de (1790-1869). Histoire de la Rvolution de 1848 (2e dition) par A. de Lamartine. 1849.

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HISTOIRE
DE L

RVOLUTION
DE

1848

BEUXIXICE DITION

PARIS. -IMPRIMERIE DE J. CLAYE ET


RUE SAINT-BENOlT, 7

HISTOIRE

RVOLUTION
DE LA

DE

1848
PAR

^A.

DE LAMARTINE
Quilihet

nantarum, mtornmque tranqnillo mari pbPniare

potest : obi soea ortn UmpestQ est, ac tnrbato mari, ienlo


rapilor natis, tm tiris opns est
( Discours de Fabius au Snat.

TOiME PREMIER

PARIS
PERROTIN, LIBRAIRE-DITEUR
3 PLACE DU DOYENN

Et Boulevard Montmartre, 32

1849

4850

PREFACE.

J'ai peut-tre eu tort d'appeler ceci une histoire. De


si grands vnements ne peuvent tre regards de si
prs : il faut plus de distance entre l'oeil et l'objet. La
perspective est une partie de la vrit dans l'histoire ;
la Rvolution de Fvrier ne sera en perspective que
dans un quart de sicle.
Il y a une autre difficult, c'est l'apprciation des
hommes qui ont jou un rle dans l'vnement et l'apprciation du rle qu'on y a jou soi-mme. On ne peut
crire cette apprciation ni avec convenance, ni avec
justice, ni avec impartialit. On crirait ses prdilections ou ses rpugnances au lieu d'crire des jugements;
la postrit ne les accepterait pas et elle aurait raison.
De si prs, on peut aimer, on peut har, on ne peut
juger.
Ceci n'est donc au fond que le rcit de la part personnelle que j'ai prise dans les vnements. C'est mon point
de vue spcial dans le drame. L'histoire pourra se

servir de mon livre ou le ngliger un jour selon


qu'elle y prtera plus ou moins de foi. Il est insuffisant mais il est vrai. Il n'y a pas un dtail de ce rcit
qui n'ait eu de dix cent mille tmoins. Mon autorit
c'est leur mmoire. J'ai des multitudes de ces tmoignages crits dans les mains.
La forme un peu littraire et un peu pique de cette
narration, o je parle de moi la troisime personne,
tient l'ide que j'avais eue en commenant d'crire
l'histoire la manire un peu solennelle de l'antiquit,
dans le mode grec ou romain, style lapidaire et impersonnel, le seul'qui convienne selon moi aux popes
vraies des nations. Quand je me suis aperu de mon
erreur la moiti du premier volume tait rdige : il
tait trop tard pour revenir sur mes pas. J'ai continu
dans la mme forme de style tout en ayant chang de
plan. C'est une faute de composition non de convenance.
Je prie le lecteur de me la pardonner.

HISTOIRE
DE LA

RVOLUTION DE 1848

LIVRE PREMIER
I.

Les rvolutions de l'esprit humain sont lentes


comme les priodes de la vie des peuples. Elles
ressemblent au phnomne de la vgtation qui
grandit la plante sans que l'oeil nu puisse me-

surer sa croissance, pendant qu'elle s'accomplit.


Dieu a proportionn, dans tous les tres, cette
priode de croissance la priode de dure qu'il
leur destine. Les hommes qui doivent vivre cent
ans grandissent jusqu' vingt-cinq et mme au
del. Les peuples qui doivent vivre deux ou trois
mille ans ont des rvolutions de dveloppement,
d'enfance, de jeunesse, de virilit, puis de vieillesse qui ne durent pas moins de deux ou trois
cents ans. Le difficile pour le vulgaire, c'est de
i.

i*

'

RVOLUTION DE 1848.

distinguer dans ces phnomnes convulsifs des


rvolutions d'un peuple, les crises de croissance
des crises de dcadence, la jeunesse de la vieillesse,
la vie de la mort.
Les philosophes superficiels s'y trompent euxmmes ils disent : tel peuple en est sa dcadence
,
parce que ses vieilles institutions se dcomposent;
il va mourir parce qu'il rajeunit. On a entendu
cela au commencement de la rvolution franaise,
au moment o la monarchie absolue prissait.
On l'avait entendu la dcadence de la fodalit.
On l'avait entendu la chute de la thocratie. On
l'entend aujourd'hui la chute de la monarchie
constitutionnel le.
On se trompe : la France est jeune, elle usera
encore de nombreuses formes de gouvernement
avant d'avoir us la forte vie intellectuelle dont
Dieu a dou la race franaise. Il y a cependant un
moyen certain de ne pas se tromper au caractre
de ces crises, c'est de considrer quel est l'lment qui domine dans une rvolution. Si les
rvolutions sont le produit d'un vice, d'une personnalit, des crimes ou de la grandeur isole
d'un homme, d'une ambition individuelle ou nationale, d'une rivalit de trne entre deux dynasties d'une soif de conqute ou de sang ou mme
,
de gloire injuste dans la nation, d'une haine
surtout entre les classes de citoyens- de telles

LIVRE PREMIER.

rvolutions sont des prludes de dcadence et des


signes de dcomposition et de mort dans une
race humaine. Si les rvolutions sont le produit d'une ide morale, d'une raison, d'une logique, d'un sentiment, d'une aspiration, ft-elle
mme aveugle et sourde, vers un meilleur ordre
de gouvernement et de socit, d'une soif de dveloppement et de perfectionnement dans les rapports
des citoyens entre eux ou de la nation avec les
autres nations; si elles sont un idal lev au lieu
d'tre une passion abjecte ; de telles rvolutions
attestent mme dans leurs catastrophes et dans
leurs garements passagers une sve, une jeunesse,
et une vie qui promettent de longues et glorieuses
priodes de croissance aux races. Or tel fut le caractre de la rvolution franaise de 1789 : et tel
est le caractre de la seconde rvolution franaise
de 1848.
La rvolution de 1848 n'est qu'une continuation de la premire avec des lments de dsordre de moins et des lments de progrs de plus.
Dans l'une et dans l'autre c'est une ide morale
qui fait explosion dans le monde. Cette ide, c'est
le peuple, le peuple qui se dgage en 1789 de la
servitude, de l'ignorance, du privilge, du prjug,
de la monarchie absolue, le peuple qui se dgage
en 1848 de l'oligarchie du petit nombre et de la monarchie reprsentative proportions trop troites.

RVOLUTION DE 1848.

l'closion du droit et de l'intrt des masses dans le


gouvernement. Or l'ide du peuple et l'avnement
rgulier des masses dans la politique, quelques difficults que prsente aux hommes d'tat un phnomne dmocratique si nouveau, cette ide, disonsnous, tant une vrit morale de toute vidence
pour l'esprit comme pour le coeur du philosophe,
la rvolution qui porte et qui remue cette ide dans
son sein est une rvolution de vie et non une rvolution de mort. Dieu y assiste, et le peuple en
sortira grandi en droit, en force et en vertu. Elle
pourra trbucher en route par l'ignorance des
masses, par l'impatience du peuple, par les factions
et par les sophismes des hommes voulant substituer
leurs personnalits au peuple lui-mme, mais elle
finira par carter ces hommes, par sonder ces sophismes et par dvelopper le germe de raison, de
justice et de vertu que Dieu a mis dans le sang de
la famille franaise. C'est cette seconde crise de la
rvolution de notre pays laquelle j'ai assist, que
je vais essayer d'crire pour tre utile au peuple en
lui montrant sa propre image une des plus grandes
heures de son histoire, et pour honorer notre temps
devant la postrit.
11.

Je dirai en peu de mois et d'autres diront


avec

LIVRE PREMIER.

plus d'tendue et de loisir les causes de cette rvolution. Je cours au rcit.


La rvolution de 1789 1800 avait fatigu la
France et le monde de ses dbats, de ses convulsions, de ses grandeurs et de ses crimes. La France
par une raction triste, mais naturelle s'tait passionne pour le contraire de la libert, pour le
despotisme d'un soldat de gnie. Je dis gnie,
mais je m'explique : j'entends seulement le gnie
de la victoire et le gnie du despotisme. Napolon
qui avait ce gnie des camps tait bien loin d'avoir
le gnie des socits. S'il l'avait eu, il aurait fait
marcher la rvolution en ordre sous ses aigles. Il la
fit reculer et la refoula jusqu'au moyen ge. Il trahit
son temps ou il ne le comprit pas. Son rgne ne fut
qu'une dure discipline impose une nation. Il fut
la France ce que la fatalit est au libre arbitre,
une dgradation adore et sublime mais une dgradation enfin. Un peuple n'est grand que par luimme, jamais par la grandeur de celui qui l'crase
en le dominant, plus Napolon devenait grand, plus
la libert et la philosophie devenaient petites.
Aprs la chute de Napolon, les frres exils de
Louis XVI revinrent un peu empreints des ides de
1789 et un peu mris la libert par leur long
sjour en Angleterre chez un peuple libre. Chose
tonnante, mais vraie, ce fut la contre-rvolution
qui tomba du trne par la main des trangers avec

RVOLUTION DE 1848.

Napolon, ce fut la rvolution de 89 qui rentra en


France avec les vieux princes de la race proscrite
des Bourbons. C'est ce qui les fit accueillir la Charte
constitutionnelle la main. La France y reconnaissait les doctrines de Mirabeau et le testament de
son Assemble constituante. Louis XVIII l'observa
habilement et mourut tranquille l'ombre de l'ide
de 89. Charles X eut des rminiscences trop vives
de son sang, il crut pouvoir jouer avec la Charte
qui contenait tout ce qui restait en France de la
rvolution. Il vieillit et mourut dans l'exil. Il y
entrana son petit-fils puni dans son berceau de la
vtust d'ides et de la lgret d'esprit de son
aeul.

III.
Louis Philippe d'Orlans fut appel au trne
comme la rvolution vivante et couronne de 1789.
Ce prince vit encore. Mais entre le trne et l'exil
il y a aussi loin qu'entre la vie et la mort. J'en
parlerai donc avec la mme libert que s'il avait
cess d'exister. Vivant, je ne l'ai point flatt. Je me
suis tenu respectueusement distance de son rgne
et de ses faveurs, exil et mort pour l'empire je ne
l'offenserai pas. L'exil et la vieillesse commandent
aux coeurs des hommes plus de respect encore que
la tombe. La France a eu le droit de le laisser tomber du trne, l'histoire, selon moi n'aura ni le droit

LIVRE PREMIER.

de le har, ni le droit de le ddaigner. L'homme


tient une grande place par lui dans le rgne, et son
rgne tiendra une grande place aussi dans l'histoire. Il n'y a rien de si petit que de rapetisser ses
ennemis. Le peuple qui aura succd Louis Philippe n'a pas besoin de eejsubterfuge des rois qui
avifissent toujours leurs prdcesseurs. Le peuple
est assez grand pour se mesurer avec un roi dtrn
et pour laisser toute sa taille au souverain qu'il a
remplac.

IV.
Louis Philippe d'Orlans tait de race rvolutionnaire, quoique prince du sang. Son pre avait
tremp dans les excs les plus dplorables de la
Convention. Il s'tait popularis non dans la gloire,
mais dans les immanits de cette poque. Les
fautes du pre taient aux yeux de la rvolution
de 1830 les gages du fils.
Louis Philippe nanmoins tait trop honnte et
trop habile homme pour tenir la rvolution
qui le proclamait roi les promesses sanglantes de
son nom. La nature avait fait ce prince probe et
modr : l'exil et l'exprience l'avaient fait politique. La difficult de son rle de prince parmi les
dmocrates et de dmocrate parmi les princes dans
le commencement de sa vie l'avait fait souple aux

RVOLUTION DE 1848.

circonstances, patient aux vnements, temporisateur avec la fortune. Il semblait pressentir que la
destine lui devait un trne. Il jouissait en attendant dans une vie domestique voile modeste et
irrprochable des douceurs et des vertus de la famille. Il avait toujours une dfrence pour le roi
rgnant et un sourire d'intelligence pour les oppositions sans les encourager nanmoins par aucune
complicit criminelle. Studieux, rflchi, trsclair sur toutes les matires qui touchent au rgime intrieur des empires, profondment vers
dans l'histoire, diplomate comme Mazarin ou Talleyrand, d'une locution facile, intarissable, qui
ressemblait l'loquence autant que la conversation
peut ressembler au discours, modle des poux,
exemple des pres au milieu d'une nation qui aime
voir les moeurs sur le trne, doux, humain, pacifique, n brave, mais avec l'horreur du sang, on
peut dire que la nature et l'art l'avaient dou de
toutes les qualits qui font un roi populaire l'exception d'une seule : la grandeur.
V.

Cette grandeur qui lui manquait, il la remplaait


par cette qualit secondaire que les hommes de

moyenne proportion admirent et que les grands


hommes ddaignent l'habilet, il en usa et il en
.-

LIVRE PREMIER.

abusa. Quelques-uns des actes de cette habilet politique le firent descendre de son caractre jusqu'
des ruses qu'on aurait rprouves chez un particulier. Qu'tait-ce donc chez un roi? Tel fut le
dshonneur qu'il permit ses ministres de jeter sur
une princesse de sa maison. La duchesse de Berry, sa
nice, lui disputait le trne; il lui laissa enlever
le voile de sa vie prive de femme. Si cet acte,
le plus immoral de son rgne, fut commis pour
viter l'effusion du sang et pour dcrdiler la
guerre civile, il faut le plaindre. S'il fut tolr par
ambition personnelle, il faut le fltrir.
VI.

Trois partis s'agitaient autour de son trne : le


parti rpublicain, qui l'indcision timore de
Lafayette avait laiss enlever la rpublique en
1830. le parti lgitimiste, qui adorait la branche
ane des Bourbons comme un dogme et qui abhorrait la branche cadette comme une profanation de
la monarchie, enfin le parti libral et constitutionnel, compos de l'immense majorit de la nation.
Ce parti voyait dans Louis Philippe la transaction
vivante entre la royaut et la rpublique, la dernire forme d'une dynastie hrditaire, le dernier
espoir de la monarchie.
Il n'entre pas dans notre plan de raconter com-

10

RVOLUTION DE 1848.

ment ce prince frappa les rpublicains, qui ne cessrent de conspirer contre son rgne, pendant que
des fanatiques tramaient contre sa vie. comment il
annula les lgitimistes, qui restrent dix-huit ans
dans une neutralit hostile son gouvernement,
malgr sa longanimit les attendre, comment
enfin il manoeuvra entre les diffrentes nuances du
parti constitutionnel, en obtint tantt une libert,
tantt une complaisance, et finit par s'entourer
d'une oligarchie troite, dvoue ou corrompue,
de courtisans aveugles, de fonctionnaires publics
assouplis, et d'lecteurs vendus sa fortune.
Matre des partis dans l'intrieur, inoffensif ou
obsquieux envers l'tranger, qui il sacrifiait tout
pour en obtenir la tolrance de sa dynastie, heureux dans sa famille, entour de fils qui auraient
t des citoyens minents s'ils n'eussent pas t
des princes, se voyant renatre la troisime gnration dans ses petits-fils qu'il apprivoisait luimme avec complaisance au trne, ayant pour
cour une famille de princesses pieuses, belles, instruites, vnres ou admires, l'avenir lui apparaissait comme assur sa race par son toile, et
l'histoire comme conquise son nom par le succs.
11 lguait la monarchie restaure et rajeunie la
France, la paix au monde, trois trnes europens
sa dynastie. Sa verte vieillesse, dont il avait conomis les forces par la chastet de son ge mr, tait

LIVRE PREMIER.

11

le triomphe anticip de la sagesse sur les difficults


de la vie et sur la mobilit du destin.

VII.
Tel tait Louis Philippe au commencement de

l'anne 1848. Toute cette perspective tait une ralit. Ses ennemis se dclaraient vaincus. Les partis
ajournaient leurs esprances au jour de sa mort.
La rflexion s'abmait dans la contemplation d'une
telle sagesse et d'une si constante fortune. Mais
cette sagesse et cette fortune il manquait une plus
large base : le peuple.
Louis Philippe n'avait pas compris toute la dmocratie dans ses penses. Servi par des ministres
habiles et loquents, mais hommes de parlement
plus qu'hommes d'tat, il avait rtrci la dmocratie aux proportions d'une dynastie lue, de
deux chambres et de trois cent mille lecteurs. 11
avait laiss en dehors du droit et de l'action politique tout le reste de la nation. Il avait fait d'un
cens d'argent le signe et le titre matrialiste de la
souverainet, au lieu de reconnatre et de faire
constater cette souverainet par le titre divin
d'homme, de crature capable de droit, de discernement et de volont. En un mot ses ministres imprvoyants et lui avaient mis leur foi dans une oligarchie au lieu de la fonder sur l'unanimit. Il n'y

12

RVOLUTION DE 1848.

avait plus d'esclaves, mais il y avait un peuple entier condamn se voir gouvern par une poigne
de dignitaires lectoraux, ces lecteurs seuls taient
des hommes lgaux. Les masses n'taient que des
masses portant le gouvernement sans y participer.
Un tel gouvernement ne pouvait manquer de devenir goste, de telles masses ne pouvaient manquer
de devenir dsaffectionnes.
D'autres grandes fautes produites par l'enivrement naturel d'un esprit qui tout russit avaient
contribu aliner insensiblement ces masses de la
royaut. Le peuple n'a pas la science, mais il a le
sentiment confus de la politique. Il s'tait promptement aperu que la nation tait sacrifie aux intrts d'affermissement et d'agrandissement de la
dynastie dans nos rapports avec l'tranger, que
Louis Philippe humiliait la paix, que son alliance
tout prix avec Londres lui donnait quelquefois
en Europe l'attitude d'un vice-roi de l'Angleterre
sur le continent, que les traits de 1815, raction'
naturelle, mais momentane, des conqutes injustes
de l'Empire deviendraient avec sa dynastie l'tat
rgulier et dfinitif du continent pour la France,
que l'Angleterre, la Russie, l'Autriche, la Prusse
prenant d'anne en anne des dimensions immenses
sur les mers, en Orient, en Pologne, en Italie, en
Allemagne, sur le bas Danube, au del du Caucase
et du ct de la Turquie la France qui il tait
,

LIVRE PREMIER.

13

interdit de grandir en marine, en territoire, en


influence, baissait proportion dans la famille des
peuples et se trouvait insensiblement et comparativement rduite l'tat de puissance secondaire.
L'opinion sourde ou articule de ces masses reprochait aussi au rgne de Louis Philippe de trahir la
rvolution au dedans en reprenant une une les
traditions de la monarchie de droit divin, au lieu
de se conformer l'esprit dmocratique de la
monarchie lective de 1830.

VIII.
Une oligarchie parlementaire semblait tre l'idal
accompli de ce prince form l'cole du gouvernement britannique. Cette oligarchie mme tait
trompe dans le mcanisme du gouvernement. Une

chambre des pairs sans puissance propre et sans


indpendance par l'absence d'hrdit n'tait que
l'ombre d'un snat dont le roi pouvait chaque
instant dominer ou modifier la majorit en crant,
volont de nouveaux snateurs. Une chambre de
dputs pleine de fonctionnaires publics nomms
ou destitus par les ministres ne renvoyait au roi
qu'une opinion publique son image. La corruption avoue tait devenue un pouvoir de l'tat.
Enfin la paix qui avait t jusque-l le bienfait et
la vertu de ce rgne venait d'tre tout coup

RVOLUTION DE 1848.
H
compromise par le mariage ambitieux et impolitique d'un fils du roi, le duc de Montpensier, avec
d'Espagne.
de
la
ventuelle
hritire
couronne
une
Cette alliance rompait pour un intrt purement
dynastique l'alliance avec l'Angleterre que la nation supportait impatiemment, mais enfin qu'elle
supportait dans un grand intrt d'humanit, de
libert des mers, de commerce et d'industrie. En
voyant tout coup cette alliance jete au vent pour
un agrandissement de famille, la France crut reconnatre qu'il n'y avait de sincre que l'ambition
dans les condescendances tmoignes jusque l
par son roi envers l'Angleterre, qu' la premire
occasion on se jouerait de son sang, de ses industries, de son commerce, de sa marine pour tablir
Madrid un prince de la famille d'Orlans, que le
systme de paix lui-mme n'tait qu'une hypocrisie
de gouvernement et une forme de l'gosme dynastique.

IX.
jour le roi dpopularis dans le parti rpublicain par son trne, dpopularis dans le parti
lgitimiste par son usurpation, fut dpopularis
dans le parti pacifique et gouvernemental par la
guerre que le mariage espagnol suspendait sur la
France. Il ne resta au roi qu'un ministre loquent
De ce

LIVRE PREMIER.

15

dans le parlement, agrable la cour, et deux


fortes majorits dans les deux chambres. Le roi se
croyait invincible avec ce personnel du pouvoir
dans les mains mais il ne tenait que le mcanisme
et pour ainsi dire le vtement du pays. La nation
n'y tait plus. L'opinion lui avait chapp.
Les hommes politiques de l'opposition attaches
au systme monarchique, mais adversaires impatients du ministre, se consumaient depuis sept ans
dans des luttes acerbes de tribune pour reconqurir le pouvoir.
M. Thiers en tait l'me, l'intelligence et la parole. La nature l'avait form pour le rle d'agitateur intestin d'une assembl*e plutt que pour
celui de tribun d'une nation. 11 y avait plus en lui
du Fox et du Pitt que du Mirabeau. Ses discours
qui avaient tant servi consolider la monarchie
de juillet pendant les premires annes de faiblesse
servaient maintenant la draciner de l'estime et
du coeur de la nation. Le parti rpublicain trop peu
nombreux dans la chambre pour s'y faire couter, applaudissait avec complaisance aux mordantes et spirituelles attaques diriges par cet orateur contre la couronne. Ces agressions et ces audaces de critique personnelle semblaient acqurir
une autorit d'opposition plus ruineuse en empruntant la parole d'un ancien ministre et d'un ancien ami
del royaut. L'opposition prenait dans la bouche

46

RVOLUTION DE 1848.

d'un adorateur du trne quelque chose du caractre du sacrilge.


X.

L'opposition constante, modre, toujours librale, jamais personnelle de M. Odilon Barrot fortifiait de jour en jour dans le pays le sentiment
honnte et mle de la libert sans dgrader autant
la considration et l'autorit du trne. Les lgitimistes effaant leur principe et se bornant une
guerre de dsaffection et de dnigrement obstine,
avaient dans M. Berryer un de ces orateurs grande
voix que la Providence rserve comme une consolation aux grandes causes vaincues. M. Guizot crivain orateur et philosophe, tait l'homme d'tat
,
de la monarchie stationnaire. Son caractre, son
esprit, son talent, ses erreurs, ses sophismes mme
avaient des proportions antiques.
Tous ces hommes vivent ct de nous, les uns
encore dans l'action, les autres l'cart et dans
l'exil. Il serait tmraire ou lche de les juger. Le
temps ne les a pas mis au point de vue de l'impartialit et de la distance. La vrit n'est que dans le
lointain. On risquerait en les caractrisant aujourd'hui ou de manquer de respect leur caractre ou
de manquer d'gards leur loignement. Il suffit
en ce moment de les nommer.

LIVRE PREMIER.

17

XL
tait calme la surface, inquite au
fond. Il y avait comme un remords dans sa prosprit qui l'empchait d'en jouir en paix. Elle
sentait qu'on lui drobait une une pendant son
sommeil toutes les vrits philosophiques de la rvolution de 89. qu'on la matrialisait pour lui ter
le souvenir et la passion des progrs moraux et
populaires qui lui avaient fait remuer le monde cinquante ans auparavant. Son bonheur semblait le
prix d'une apostasie. D'un autre ct, elle se sentait
humilie et menace dans son existence nationale
par une politique qui la subordonnait trop l'Europe. Elle n'aspirait point la guerre, mais elle
voulait sa libert d'action, d'alliance, de principe,
et d'influence propre dans le monde. Elle manquait
d'air extrieur. Elle se sentait trahie non de fait,
mais d'esprit par la nouvelle dynastie qu'elle s'tait
impose en 1830. Le roi tait trop pre et pas
assez peuple.
Le journalisme, ce symptme quotidien de l'tal
du pays, exprimait presque unanimement ce malaise de l'opinion. Le journalisme est la tribune universelle. Des hommes d'un talent fort, immense,
vari, y parlaient avec une verve intarissable et une
audace contenue au public. Les lois n'arrtent que
La nation

l.

18

RVOLUTION DE 1848.

les mots, elles n'arrtent pas l'esprit des oppositions


et des factions. Des crivains de haute doctrine et de

polmique transcendante avaient illustr le journalisme depuis Andr Chnier, Camille Desmoulins,
Mirabeau, Bonald, Benjamin Constant, madame de
Stal, Chateaubriand, Thiers, Carrel, Guizot, jusqu'aux publicistes actuels : les Bertin, les Sacy, les
Girardin, les Marrast, les Chambolle, et une lite
d'crivains, de penseurs, de publicistes, d'conomistes, de socialistes, gnration politique nouvelle
gale au moins par le talent, suprieure par la
diversit la gnration du journalisme de la premire priode, ils se disputaient l'empire des
esprits.
Le Journal des Dbats, qui soutient les gouvernements tour tour comme tant l'expression ncessaire des intrts les plus essentiels et les plus permanents de la socit, semblait rdig par des
hommes mris dans le pouvoir. Il avait la gravit,
l'lvation, le sarcasme ddaigneux, et quelquefois
aussi la provocation poignante de la force. Il semblait rgner avec la monarchie elle-mme et se
souvenir de l'empire. Les noms de tous les grands
crivains officiels qui concouraient ou qui avaient
concouru depuis M. de Fontanes jusqu' M. Villemain sa rdaction lui donnaient un prestige de
supriorit sur la presse priodique plus jeune d'annes et de passion. L'ampleur et l'impartialit de

LIVRE PREMIER.

19

ses dbats parlementaires, ses correspondances avec


l'tranger, la sret et l'universalit de ses informations en faisaient le manuel de toutes les cours et
de toute la diplomatie de l'Europe. C'tait la note
quotidienne du cabinet des Tuileries. Les sciences,
la haute littrature, la philosophie, le thtre, les

arts, la critique s'y trouvaient analyss, reproduits,


vivifis dans ses feuilletons o la gravit n'tait
jamais lourde o la futilit mme tait releve par
la saillie d'Aristophane ou de Sterne. Il aura t
donn peu de feuilles lgres de se continuer
elles-mmes pendant plus de cinquante ans et de
faire pour ainsi dire partie de l'histoire de France.
Le Constitutionnel et le Courriel" franais avaient
eu une grande part la lutte de l'opinion librale
contre la restauration. Ils avaient popularis la philosophie du dix-huitime sicle dans les masses.
Sous la branche cadette, ils ne combattaient plus la
dynastie, ils n'attaquaient que les ministres et la
majorit des Chambres.
Le journal la Presse, fond plus rcemment avait
envahi en peu d'annes un immense espace d'opinion. C'tait l'clectisme appliqu au temps, le libralisme sans ses prjugs rvolutionnaires, la
monarchie constitutionnelle moins sa servilit ministrielle. Un homme au style aventureux tomme
son esprit osait tout ce qu'il pensait dans ce journal. Tantt soutenant, tantt sapant, niais toujours

20

RVOLUTION DE 1848.

seul. Ses audaces tonnaient d'abord , puis subjuguaient l'opinion. Mme en les rprouvant le public s'intressait sa hardiesse de plume. Une
femme dj illustre par la posie, ajoutait sa grce
cette force. Ses lettres sur la politique, les
moeurs, les modes paraissaient toutes les semaines
au bas du journal signes d'un nom de convention.
Toute la France tait dans le secret. On lisait travers ce pseudonyme un nom dj clbre. Ce nom
ne faisait que changer de prestige en se vulgarisant
par l'atticisme, l'loquence et le bon sens.
Le Sicle moins relev de ton et d'ides que ces
deux journaux s'tait cr un immense auditoire
parmi le public affair des trafiquants des villes et
des campagnes. 11 passait pour s'inspirer de la
pense des orateurs de la gauche dynastique. La
droiture et l'impartialit taient ses deux moyens
de succs. Il faisait plus de bien que de bruit. Il
popularisait l'esprit et non les formes de la rpublique. Il commenait l'ducation de cette classe laborieuse du pays, qui a besoin d'une monnaie d'ides
toute frappe et d'une valeur moyenne pour ses
changes quotidiens. M. Chambolle lui donnait l'empreinte de l'honnte homme persvrant et courageux dans sa modration. Le Sicle entre ses mains
tait la saine dmocratie de l'opinion. C'tait plus
qu'un journal, c'tait le catchisme de la Constitution.

LIVRE PREMIER.

21

La Gazette de France reprsentait moins un parti


qu'un homme. M. de Genoude, esprit la fois souple et imprieux, se pliait au temps dans l'illusion
de plier ensuite le temps sa propre pense. N au
monde politique avec la Restauration, prtre et
citoyen, lve et ami des Bonald, des Lamennais,
des Chateaubriand, des Villle, il s'tait attach
la lgitimit du pouvoir hrditaire comme un
dogme de sa conscience. Les Etats pour lui n'taient
tats
des
familles.
11
trompait,
les
sont des
que
se
peuples, et ces peuples une fois leur enfance traverse, ne sont condamns qu' la tutle de la morale et de la raison. La famille, c'est l'humanit,
le pre, ce n'est pas le roi, c'est Dieu.
Seulement M. de Genoude et son cole accommodaient avec un persvrant artifice ce dogme
l'esprit du temps. Sa lgitimit tait plus librale que la rpublique. Tout ce que l'activit de
l'homme, les ressources du publiciste, l'adresse de
l'esprit, le courage du citoyen peuvent dployer
de fcondit et de tactique pour un systme, M. de
Genoude le multipliait dans son journal. Il sapait
tous les ministres, il restait isol dans son dogme
et dans son individualit. II tait l'opposition de
droit divin tous les essais humains de gouvernement hors de son principe. Il applaudissait chaque chute, il prophtisait chaque ruine. 11 avait
l'infaillibilit de la menace contre tous et contre

22

RVOLUTION DE 1848.

tout. Beaucoup d'esprits mcontents parmi ceux


dans
complaisaient
arrire
laisse
le
temps
se
en
que
cette accusation perptuelle d'impuissance et dans
Les
dynastie.
de
la
hommes
dfi
adress
aux
ce
oppositions les plus contraires se prtent des armes
contre l'ennemi commun. Les lgitimistes en prtaient aux rpublicains, les rpublicains aux lgitimistes. M. de Genoude n'tait plus un homme,
c'tait un systme. La Gazette de France tait plus
qu'un journal, c'tait l'anathme de la dynastie.

XII

journal de l'opinion rpublicaine la pierre d'attente de la future r,


volution. Toutefois la rpublique n'tant encore
pour les masses qu'un pressentiment lointain, ce
journal n'avait pas une immense clientle dans le
pays. On le lisait par une certaine curiosit d'esprit
qui veut connatre ce que lui rservent les ventualits mme les moins probables de l'avenir. C'tait
Le National tait le

la satire prophtique plus que la philosophie du


parti rpublicain. Ce journal se tenait dans des li-

mites indcises entre l'acceptation du gouvernement monarchique et la profession de foi de la


rpublique. Quelquefois il semblait s'entendre trop
intimement avec l'opposition purement dynastique.

LIVRE PREMIER.

23

manquait peu d'occasions de favoriser dans l'opinion les tactiques, les vues et la politique de
M. Thiers. On le souponnait d'un concert occulte
avec ce ministre en expectative de la dynastie, ou
tout au moins de complaisance d'esprit envers ce
parti.
M. Marrast le rdigeait, c'tait le Camille Dosmoulins srieux et modr de la future rpublique.
Jamais la facilit, la souplesse, l'imprvu, la couleur, l'image mridionale la saillie gauloise ou
,
attique ne dcorrent de plus d'ornements artificiels le poignard d'une polmique dans la main
d'un Aristophane insouciant. Son esprit tait l'clair
inattendu qui brille et menace la fois en se jouant
en losanges de feu tous les points de l'horizon ; si
capricieux et si habile qu'il arausait'en les blouissant ceux-l mme qu'il allait frapper. Mais le gnie de ce style tait la malice et non la haine.
Jamais une image sanglante, jamais un souvenir
nfaste jamais une provocation funbre n'attris,
taient ses pages. On sentait sous ce talent un
esprit plein d'impartialit, peut-tre mme de
scepticisme. La volupt de l'artiste politique au
lieu du sombre fanatisme du sectaire, l'horreur du.
vulgaire, le dgot du jacobinisme , l'effroi des
proscriptions, le got des lettres, de l'loquence,
de la tolrance, de la gloire dans la libert, tait
l'idal rpublicain de M. Marrast. Sa rvolution

24

RVOLUTION DE 1848.

tait le jeu d'esprit d'un homme d'imagination et


d'un coeur bienveillant de femme.
Un autre journal prenait depuis quelque temps
dans l'opinion une place troite, mais menaante
en face du National. C'tait la Rforme. vCe journal
reprsentait la gauche extrme , la rpublique incorruptible, la rvolution dmocratique tout prix.
Il passait pour personnifier les inspirations politiques de M. Ledru-Rollin et de trois ou quatre dputs importants de la Chambre. C'tait la tradition
de la Convention renoue cinquante ans aprs les
combats et les vengeances de la Convention, la
Montagne avec ses foudres et ses fureurs au milieu
d'un temps de paix et de srnit, les accents de
Danton dans une acadmie politique, une terreur de
fantaisie, une colre systmatique, un jacobinisme
exhum de l'me des morts de 1794. un contresens la rpublique future en voulant la refaire
dans des circonstances toutes diffrentes l'image
de la premire rpublique.
La Rforme pour remuer plus profondment le
peuple et pour recruter tous les hommes d'action
la journe de la rpublique touchait quelquefois
ce qu'on nomme le socialisme. C'est--dire que sans
adhrer aucune de ces sectes radicalement subversives et rnovatrices de la socit, telles que le
Sainl-Simonisme, le Fourririsme, VOrganisation du
travail ou le communisme, la rforme jetait Fana-

LIVRE PREMIER.

23

thme l'ordre social existant, elle laissait entrevoir dans la rvolution politique une rvolution du
proltariat, du travail et de la proprit.
Mais plus habituellement ce journal rpudiant les
chimres bornait son opposition politique aux
attaques directes et mortelles contre la royaut.
Il tait rdig habituellement par M. Flocon, main
intrpide, esprit ferme, caractre loyal mme dans
la guerre d'opinion faite ses ennemis. M. Flocon
tait un de ces rpublicains de la premire race qui
avaient ptrifi leur foi dans les socits secrtes,
dans les conjurations et dans les cachots. Froid
d'extrieur, rude de physionomie et de langage,
quoique fin de sourire, simple et sobre d'expression, il y avait dans sa personne, dans sa volont
et dans son style quelque chose de la rusticit
romaine, mais sous cette corce un coeur incapable de flchir devant la peur, toujours prt flchir devant la piti. Il avait de plus une qualit
gouvernementale, bien rare chez les hommes nourris
dans les habitudes d'opposition. Il savait ce qu'il
voulait. Il le voulait tout prix, il le voulait jusqu'au but mais il ne voulait pas au del. En un mot,
il savait s'arrter ce qui lui semblait juste, possible, raisonnable et il savait se retourner pour dfendre sa limite d'ide contre ses propres amis.
C'est--dire que sous le conspirateur il y avait dans
M. Flocon l'homme d'action.

20

RVOLUTION DE 1848

XIII.
Une sorte de coalition tacite entre tous les partis

reprsents par ces journaux ainsi que par d'autres


minents organes des opinions plus nuances, tels
(pie le Courrier franais, la Dmocratie pacifique, le
Commerce s'tait forme contre le ministre de
M. Guizol. On avait la fin de la session de 1847
concert ensemble un plan d'agitation gnrale de
Paris et des dpartements sous la forme de banquels politiques. L'initiative de cette agitation avait
t prise par l'opposition dynastique comme si l'impatience et t dans ces hommes rapprochs et
ambitieux du pouvoir une passion plus pre et
plus aveugle que la logique mme des rpublicains.
M. Thiers cependant ne semblait pas tremper de
sa personne dans cette agitation. Peut-tre sa prescience d'homme d'tat et d'historien lui en dcouvrait-elle de loin les dangers? Peut-tre aussi sa
situation de ministre en perspective aprs le
triomphe de ses amis lui commandait-elle une rserve qu'il osa courageusement maintenir contre
son propre parti.
M. Duvergier de Hauranne, ancien ami.de
M. Guizot, nouvel ami de M. Thiers, passionn
dans les luttes, dsintress aprs les victoires,
nature minemment parlementaire, plus fier de

LIVRE PREMIER.

27

remuer que de rgner, sans autre soif que celle


de l'influence, patriote vrai et courageux, sobre
de gloire, probe d'ambition, entrana les amis de
M. Thiers, ceux de M. Barrot et M. Barrot luimme dans ce mouvement. Le mot d'ordre tait la
rforme lectorale.
XIV.
Le parti du National et celui de la Rforme aper-

urent avec la clairvoyance de la passion la porte


de cette mesure des banquets mesure dsespre et
rvolutionnaire adopte par l'opposition dynastique.
Les rpublicains trop faibles de nombre et trop
suspects l'opinion pour oser et pour agir seuls
allaient avoir pour auxiliaires les amis mmes de la
dynastie, les fondateurs du trne de Juillet, les auteurs des lois rpressives, et la moiti au moins de
la garde nationale et des lecteurs. Une fois le pays
en mouvement o s'arrterait-il? Serait-ce un
simple changement de ministre? Serait-ce une
insignifiante adjonction d'lecteurs privilgis aux
deux cent mille lecteurs qui exprimaient eux
seuls la souverainet du peuple? Serait-ce une
abdication du roi? Serait-ce une rgence de femme
ou de prince pendant la minorit d'un enfant? peu
leur importait. Toutes ces ventualits devaient
profiter leur cause.

28

RVOLUTION DE 1848.

Ils se htrent de souscrire au banquet de Paris.


Les hommes de l'opposition dynastique n'osrent
auraient
Ils
rpublicains.
reles
pas repousser
pouss en eux tout, le nombre, tout le bruit, toute
la turbulence, toute la menace de leurs dmonstrations. Le peuple s'en serait dsintress en n'y
voyant pas ses amis et ses tribuns. La cause tait
commune en apparence. Le cri tait le mme cri :
Vive la Rforme.
Une coalition un peu punique s'tait accomplie
en 1839 par les oppositions antipathiques dans
la Chambre et dans la presse entre M. Guizot et
M Thiers, M. Barrot et M. Berryer, M. Dufaure et
M. Garnier-Pags, les rpublicains et les royalistes.
Cette coalition avait fait violence au roi constitu-

tionnel port M. Thiers au pouvoir, contrist


,
l'opposition sincre, perdu nos affaires extrieures
en 1840 et dmoralis le gouvernement reprsentatif. Les mmes partis, l'exception de M. Berryer
et de M. Dufaure firent la mme faute contre le
ministre de M. Guizot en 1848. Ils s'unirent pour
renverser sans pouvoir s'unir pour reconstruire.
Les coalitions de cette nature ne peuvent logiquement enfanter que des ruines. C'est leur impuissance pour le bien qui en fait l'immoralit. Les
rvolutions peuvent seules en profiter. Elles en profitent loyalement. La rpublique est l'oeuvre involontaire de la coalition parlementaire de 1840 et de

LIVRE PREMIER.

29

la coalition d'agitation de 1848. M. Guizot et


M. Thiers en faisant la premire, MM. Duvergier
de Hauranne et Barrot et leurs amis en faisant la
seconde, furent sans le savoir les vrais auteurs de
la rpublique.
Le banquet de Paris fut le signal d'une srie de
banquets d'opposition dans les principales villes
du royaume. Dans quelques-uns les rpublicains et
les agitateurs dynastiques furent runis et couvrirent de paroles lastiques et vagues les incompatibilits de leur programme. Dans quelques
autres comme Lille, Dijon, Chlons, Autun,
ils se sparrent franchement. M. Odilon Barrot et
ses amis, M. Ledru-Rollin et les siens refusrent de
se prter un concert hypocrite, ils marchrent
chacun son but. l'un la rforme modre et monarchique de la loi lectorale, l'autre la rforme
radicale du gouvernement c'est--dire la Rpublique.
Cette scission se caractrisa d'abord au banquet
de Lille. M. Barrot refusa d'y siger si l'on ne
donnait pas le signe d'adhsion constitutionnelle
la monarchie par un toast au roi. Cette dcision se
caractrisa davantage Dijon et Chlons. M. Flocon et M. Ledru-Rollin firent l des discours prcurseurs d'une rvolution dj accomplie dans
l'esprit de leurs partisans.
Quelques hommes de l'opposition parlementaire,

30

RVOLUTION DE 1848.

de nuances isoles, tels que MM. Thiers, Dufaure,


Lamartine s'abstinrent avec scrupule de paratre
ces banquets. Ces dmonstrations confuses et turbulentes leur parurent sans doute ou ne pas atteindre
ou dpasser les bornes de leur opposition. Us craignirent de s'associer par leur prsence ceux-ci
une rvolution, celui-l une opposition ambitieuse
et purement ministrielle. Us se renfermrent ainsi
que beaucoup d'autres membres de la Chambredans leur conscience et dans leur individualit,

XV.
Cependant un autre banquet eut un grand retentissement en France la mme poque. Ce fut le,
banquet offert M. de Lamartine son retour de la
Chambre par ses compatriotes de Mcon. L'objet de
ce banquet n'tait pas politique. M. de Lamartine
avait refus d'assister aux banquets rformistes
selon lui mal dfinis et trop peu prciss dans leur
objet. Adversaire de la coalition parlementaire de
1838 1840, il ne pouvait, sans se dmentir luimme, s'associer la coalition parlementaire et
agitatrice de 1847. Il marchait seul# un but dtermin dans son esprit. Il n'tait pas dans sa nature
de se jeter dans une mle d'opposition sans programme commun, pour marcher avec ses adversaires vers l'inconnu. Il avait exprim franchement

LIVRE PREMIER.

31

cette rserve dans des articles du Bien public de


Mcon, petit journal grands chos, rpercut alors,
par toute la presse de Paris et des dpartements.
Le banquet de Mcon avait pour objet de fliciter M. de Lamartine fraternellement aim de ses
concitoyens, sur le succs de l'Histoire des Girondins, livre que M. de Lamartine venait de publier
rcemment.
Le livre avait t beaucoup lu. non-seulement en
France mais dans toute l'Europe. En Allemagne, en
Italie, en Espagne, les ditions et les traductions de
VHistoire des Girondins se multipliaient comme l'aliment quotidien des mes. Il remuait les coeurs, il faisait penser les esprits, il reportait les imaginations
vers cette grande poque et vers ces grands principes
que le dix-huitime sicle riche de pressentiments
et charg d'avenir avait voulu lguer en mourant
la terre pour la dlivrer des prjugs et des tyrannies. Il lavait le sang criminellement vers par la
colre, par l'ambition ou par la lchet des acteurs
du drame de la Rpublique. Il ne flattait rien dans
la dmagogie, il n'excusait rien dans les bourreaux,
il plaignait tout dans les victimes. Mais sa piti
pour les ^vaincus ne l'aveuglait pas. Il plaignait les
hommes, il pleurait les femmes, il adorait Ja philosophie et la libert. La vapeur i\u sang des cliafauds ne lui voilait pas les saintes vrits qui se
levaient sur l'avenir derrire cette fume de l'ex-

RVOLUTION DE 1848.

32

crable holocauste. II balayait courageusement ce


nuage, il suppliciait historiquement les meurtriers,
il restituait son droit et son innocence l'ide
nouvelle pure des crimes de ses sectateurs, il la
vengeait du crime qui l'avait souille en prtendant
la servir. Il renvoyait l'opprobre aux dmagogues,
la gloire la rvolution.
XVI.
En rponse un discours du maire de Mcon
M. Roland jeune homme qui osa compromettre sa
magistrature par confesser son opinion et son
amiti politique, M. de Lamartine saisit l'occasion de
rvler une fois de plus sa pense son pays. II parla
en homme dvou d'intelligence et de coeur la
cause de la libert de l'esprit humain et des progrs
de la dmocratie organise.

Avant de rpondre l'impatience que vous


voulez bien tmoigner, laissez-moi vous remercier d'abord de la patience et de la constance
qui vous ont fait rsister, imperturbables et debout, aux intempries de l'orage, au feu des
clairs, aux coups de la foudre, sous ce toit
croulant et sous ces tentes dchires. Vous avez

Concitoyens et amis dit-il

LIVRE PREMIER.

33

montr que vous tes vraiment les enfants de


ces Gaulois qui s'criaient dans des circonstances
plus srieuses : Que si la vote du ciel venait
s'crouler, ils la soutiendraient sur le fer de leurs
lances !

Mais, Messieurs, allons tout de suite au fond


u de cette dmonstration. Mon livre avait besoin
d'une conclusion et c'est vous qui la faites!
La conclusion, c'est que la France sent tout
coup le besoin d'tudier l'esprit de sa Rvolution,
de se retremper dans ses principes purs, s pars des excs qui les altrrent, du sang qui
les souilla et de puiser dans son pass les leons
a de son prsent et de son avenir.
Oui, rechercher aprs un demi-sicle, sous la
cendre encore chaude des vnements, sous la
poussire encore mue des morts, l'tincelle pri mitive, et, je l'espre, immortelle, qui alluma
dans l'me d'un grand peuple cette ardente
flamme dont le monde entier fut clair, puis
embras, puis en partie consum; rallumer, dis je, cette flamme trop teinte dans le coeur de?
gnrations qui nous suivent, la nourrir, de peur
qu'elle ne s'assoupisse pour jamais, et ne laisse
une seconde fois la France et l'Europe dans l'ob scurit des ges de tnbres; la surveiller et la

I.

34

i<

(t

RVOLUTION DE 1848.

purifier aussi, de peur que sa lueur ne dgnre


explosion,
mme
en
compression
en
par sa
incendie et en ruine ; voil la pense du livre !
voil la pense du temps ! Me dmentirez-vous si
je dis : Et voil votre pense! (Non! non) !

politique,
raison
l'ge
de
ds
dit
suis
Je
me

c'est--dire ds l'ge o nous nous faisons


nous-mmes nos opinions aprs avoir balbuti,
en enfants, les opinions o les prjugs de nos
nourrices : Qu'est-ce donc que la Rvolution

franaise?
Rvolution franaise est-elle comme le
if La
,
disent les adorateurs du pass, une grande sdiic
tion du peuple qui s'agite pour rien, et qui brise
glise,
dans
convulsions
insenses,
ses
son
sa

monarchie, ses castes, ses institutions, sa natio nalit et dchire la carte mme de l'Europe? Non !
la rvolution n'a pas t une misrable sdition
de la France; car une sdition s'apaise comme
it elle se soulve, et ne laisse aprs elle que des
if ruines et des cadavres. La rvolution a laiss des
chafauds et des ruines, il est vrai, c'est son re mords et son malheur, mais elle a laiss une doc trine; elle a laiss un esprit qui durera et qui se
if perptuera autant que vivra la raison humaine.

LIVRE PREMIER.

35

Le premier dogme de la rvolution bienfai-

sant que cette philosophie voulait faire prvaloir


dans le monde, c'est la paix! l'extinction des
haines de peuple peuple, la fraternit entre les
nations ; nous y marchons ! nous avons la paix !
je ne suis pas de ceux qui rejettent aux gouver nements qu'ils accusent jusqu' leurs bienfaits.
La paix sera dans l'avenir, selon moi, la glo rieuse amnistie de ce gouvernement contre ses
autres erreurs. Historien ou dput, homme ou
philosophe, je soutiendrai toujours la paix avec
le gouvernement ou contre lui. et vous pensez
H
comme moi. La guerre n'est qu'un meurtre en
masse, l meurtre en masse n'est pas un progrs !
(Longs applaudissements.)

ff

Ah si .nous continuons encore quelques annes

abandonner, par notre propre inconstance,


tout le terrain gagn par la pense franaise,
garde ! Ce ne sont pas seulement tous les
tf prenons
progrs, toutes les lumires, toutes les conqutes
de l'esprit moderne; ce n'est pas seulement notre

f<

nom, notre honneur, notre rang intellectuel,


notre influence d'initiative sur les nations qu'il
nous faudra dserter, laisser honteusement derrire nous ! c'est la mmoire et le sang de ces

36

RVOLUTION DE 1848.

victimes qui
combattants
d'hommes,
milliers
ou
te
conqutes
! Les
morts
ces
sont
assurer
nous
pour

disent
d'Amrique
peuplades
aux ensauvages

de
chasser
les
viennent
qui
europens
vahisseurs

cdions
voulez
Si
sol
leur
vous
nous
que
vous
:

ff
la place, laissez-nous du moins emporter les os
ff
de nos pres ! Les os de nos pres nous ! ce
ff
lumires qu'ils ont conquises
sont les vrits, les
d'opinions toujours
au monde et qu'une raction
croissante, mais qui doit s'arrter enfin, voudrait
contraindre rpudier !
ff nous
Mais encore une fois y parviendra-t-on? Voyons!
tf
mme l'avenir. L'expeft L'histoire apprend tout,
rinee est la seule prophtie des sages !
rt
Et d'abord ne nous effrayons pas trop des rff
actions. C'est la marche, c'est le flux et le reflux
ff
de l'esprit humain. Souffrez une image emprun<f
te ces instruments de guerre que beaucoup
d'entre vous ont manis sur terre ou sur mer dans
ff
ff les combats de la libert. Quand les pices de
a canon ont fait explosion et vomi leur charge sur
nos champs de bataille, elles prouvent par le
mme de leur dtonation un mouff contre-coup
ff vement qui les fait rouler en arrire. C'est ce
les artilleurs appellent l recul du canon. Eh
ff que
bien ! les ractions en politique ne sont pas autre
chose que ce refoulement du canon en artillerie.
Les ractions, c'est le recul des ides! Il semble

LIVRE PREMIER.

ft

ff

ft

fi
ft

ff

que la raison humaine, comme pouvante ellemme des vrits nouvelles que les rvolutions
faites en son nom viennent de lancer dans le
monde, s'effraie de sa propre audace, se rejette
en arrire et se retire lchement de tout le terrain qu'elle a gagn. Mais cela n'a qu'un jour,
Messieurs! d'autres mains reviennent charger cette
artillerie pacifique de la pense humaine, et de
nouvelles explosions, non de boulets mais de
lumires, rendent leur empire aux vrits qui
paraissaient abandonnes ou vaincues.

Ainsi, ne nous occupons pas beaucoup de la


dure de ces ractions, et voyons ce qui se passera quand elles auront achev leur mouvement
irrgulier en arrire. Le voici selon moi :
monarchique de nom, dmoff Si la royaut,
cratique de fait, adopte par la France en 1830
comprend qu'elle n'est que la souverainet du
peuple assise au-dessus des orages lectifs, et
couronne sur une tte pour reprsenter au sommet de la chose publique l'unit et la perptuit
du pouvoir national; si la royaut moderne,
dlgation du peuple, si diffrente del royaut
ancienne, proprit du trne, se considre comme
une magistrature dcore d'un titre qui a chang
de signification dans la langue des hommes ; si
if

fi
ff

ft

ff

if

u
if

(f
ff
ff

u
(f

37

RVOLUTION DE 1848.

38

du
respect
rgulateur
tre

elle
borne
un
se

marquant et mo mcanisme du gouvernement,


gnrale,
volont
la
de
les
mouvements
drant
(f
fausjamais
les
contraindre,
jamais
les
sans
sans
les corrompre
ser, sans jamais les altrer ou
si
elle
l'opinion;
qui
dans
leur
est
se
source,
u
d'tre
ses propres yeux comme ces
contente
<f
vieux temples dmolis que les
frontispices des
vidence dans la construc anciens replaaient en
tion des temples nouveaux, pour tromper le resff
pect superstitieux de la foule et pour imprimer
l'difice moderne quelque chose des traditions de
if
l'ancien, la royaut reprsentative subsistera un
<f
nombre d'annes suffisant pour son oeuvre de
prparation et de transaction, et la dure de ses
ff
services fera pour nos enfants la mesure exacte
de la dure de son existence. (Oui ! oui! )

ff
ff

ff
ff

tf
ff

Mais esprons mieux de la sagesse des

gouvernements clairs tard, peut-tre, mais clairs


temps, dsirons-le, pour ses intrts! Esprons mieux de la probit et de l'nergie de l'esit

prit public, qui semble avoir depuis quelque


temps des pressentiments de crainte ou de salut !
que ces pressentiments que nous prouvons nousmmes soient pour les pouvoirs publics des avertissements et non des menaces ! Ce n'est pas l'es-

LIVRE PREMIER.

39

prit de faction qui nous les inspire ! Nous n'avons

rien de factieux ici dans nos penses ! Nous ne


voulons pas tre faction nous sommes opinion,
ff
,
tf c'est plus digne, c'est plus fort, c'est plus invincible. (Oui! oui!) Eh bien! Messieurs, des
tf
if symptmes d'amlioration dans l'opinion me
frappent et vous frapperont peut-tre aussi.
tf
Entre ces deux partis qui prononcera ? qui
juge? Sera-ce comme dans nos premires
ft sera
luttes, la violence?l'oppression? la mort? Non,
if Messieurs ! rendons grces nos pres ; ce sera
la libert! la libert qu'ils nous ont lgue; la
u libert, qui a ses propres armes, ses armes pacifiques aujourd'hui pour se dfendre et se dvett
if lopper sans colre et sans excs! (On applaudit.)
Aussi nous triompherons; soyez-en srs!
tf
tt Et si vous demandez quelle est donc cette
ff force morale qui pliera le gouvernement sous la
volont nationale, je vous rpondrai : c'est la
souverainet des ides, c'est la royaut des esff
prits, c'est la rpublique! la vraie rpublique!
intelligences! En un mot,
u la rpublique des
! Cette puissance moderne dont le
if c'est l'opinion
l'antiquit. Messieurs,
nom mme tait inconnu de
mme
Guttemberg
o
jour
le
l'opinion
ne
est
ce
ft
d'un
monde
mcanicien
le
appel
j'ai
nouveau
que
tt
l'imprimerie la multiplication et la
if a invent par
la
de
la
indfinie
de
pense
et
communication

ff

RVOLUTION DE 1848.

40

if
tt
tf

it

tf

tt
if
if

it

it

tt
tt

raison humaine. Cette puissance incompressible


de l'opinion n'a besoin pour rgner, ni du glaive
de la vengeance, ni de l'pe de la justice, ni
de l'chafaud de la terreur. Elle tient dans ses
mains l'quilibre entre les ides et les institulions, elle tient la balance de l'esprit humain!
Dans l'un des plateaux de cette balance, on mettra'longtemps, sachez-le bien, les crdulits
d'esprit, les prjugs soi-disant utiles, le droit
divin des rois, les distinctions de droits entre les
castes, les haines entre les nations, l'esprit de
conqute, les unions simoniaques entre le sacerdoce et l'empire, la censure des penses, le silence des tribunes, l'ignorance et l'abrutissement systmatique des masses !
Dans l'autre nous mettrons, nous, Messieurs,
la chose la plus impalpable, la plus impondrable de toutes celles que Dieu a cres? la lumire! Un peu de cette lumire que la rvolution
franaise fit jaillir la fin du dernier sicle,
d'un volcan sans doute, oui, mais d'un volcan
de vrits! (Applaudissement prolong.)

XVII.
Ce discours

reproduit le lendemain par la presse

LIVRE PREMIER.

41

tout entire, exprimait assez la vritable pense


du pays, un mcontentement sourd du systme
suivi par-la couronne qui sacrifiait l'extrieur les
intrts lgitimes de la France l'ambition de la
dynastie d'Orlans, un amour philosophique et raisonn des principes dmocratiques dlivrs une
oligarchie troite de deux ou trois cent mille lecteurs aisment capts ou corrompus par les ministres, enfin la crainte sincre chez presque tous
d'une rvolution qui lancerait le pays dans l'inconnu, le dsir de faire accomplir par le gouvernement reprsentatif largi et fortifi les progrs
de l'avnement dmocratique, l'appel l'nergie
modre dans le peuple, la prudence et la
rflexion dans le gouvernement. Ce discours ne
passait pas les bornes que s'imposait la conscience
politique de l'orateur. Les fruits et les promesses
de la premire rvolution sans rvolution nouvelle,
s'il tait possible, mais l'esprit de la rvolution
conserv et vivifi par les institutions SQUS peine
de honte pour la France et sous peine de mort
pour les ides qui font la grandeur et la saintet
de l'esprit humain. C'tait la fidle interprtation
du sentiment public, le cri prophtique de l'me
du pays. Tout ce qui dpassait ce langage dpassait le temps.

42

RVOLUTION DE 1848.

XVIII.
M. de Lamartine sans craindre de compromettre
la popularit dont il jouissait alors dans son d-

partement et en France osa combattre hardiment


quelques jours aprs les doctrines que M. LedruRollin et ses amis avaient exprimes au banquet
rvolutionnaire de Dijon, les symboles de 1793
arbors, disait-on, par le mme parti au banquet
de Chlons et les prdications antisociales qu'un
jeune orateur avait fait applaudir au banquet
communiste d'Autun.
Les banquets, disait M. de Lamartine en parlant de ceux de Dijon et de Chlons, sont le tocsin
ft
de l'opinion. Quelquefois ils frappent juste, quel quefois ils brisent le mtal. Il y a eu dans ces
if manifestations des paroles qui font trembler le
sol et des souvenirs qui rappellent ce que la d mocratie actuelle doit faire oublier. Pourquoi
reprendre d'un temps ce qui doit tre enseveli
avec ce temps lui-mme? Pourquoi ces imitait tions, nous dirions presque, ces parodies de 1793?
ff Y aurait-il donc une livre de la libert comme il
y avait une livre des cours ? Je dis, moi, que
tt c'est l non-seulement une purilit mais un
contre-sens. On donne ainsi la dmocratie r gulire et sense de l'avenir l'apparence et la
couleur de la dmagogie passe. Cela travestit

LIVRE PREMIER.

43

l'esprit public et en le travestissant cela le fait


mconnatre. Cela rappelle cruellement aux uns
la pique sous laquelle leurs pres sont morts,
ceux-ci leurs proprits disperses, ceux-l
ff
u leurs temples profans, tous des jours de trisde deuil, de terreur qui ont laiss une
te tesse,
ombre sur la patrie. Chaque poque doit tre conff

forme elle-mme, nous ne sommes pas 1793 ;


nous sommes 1847; c'est--dire-: nous sommes
qui ne
if une nation qui a travers la Mer rouge et
nation qui
veut pas la traverser de nouveau, une
a mis le pied sur le rivage et qui veut marcher
ordre et en
encore, mais qui veut marcher en
paix vers ses institutions dmocratiques, une
qui
nation dont le gouvernement se trompe et
mais qui en grossissant sa voix
veut l'avertir,
ni
lui
effrayer
entendre
de
faire
veut
ne
se
pour
tt
intrts honntes,
if les citoyens paisibles ni les
garde, nous,
ni les opinions lgitimes. Prenons
hommes de la dmocratie rgulire. Si nous
sommes confondus avec les dmagogues, nous
publique'.
On
dira
raison
dans
la
perdus
sommes
if
leur
c de nous : ils ont leur couleur, donc ils ont
dlire.
ff

if

<<

XIX.
Sur le banquet communiste d'Autun, M. de Lamartine s'exprimait le 14 novembre avec la mme
libert.

44

RVOLUTION DE 1848.

limites
s'criait-il,
limites,
Chaque
ide
ses
a
(i
d'tre
peine
sortir
doit
dont
elle
sous
pas
ne
<f
peine
de
juste
de
la
mconnue
porter
et
son tra
le discrdit qui s'at vestissement en subissant
tes-vous
opposition
ides.

d'autres
tache

patiente?
modre,
mais
loyale,
dmocratique,
if
tes-vous
faction?
allez conspivenez
avec
nous.
if
tes-vous
communistes?
allez
dans
l'ombre.
rer

applaudir au banquet d'Autun. Jusqu' ce que


tout cela s'claircisse, nous restons o nous
Car nous voulons rappeler le pays la
<f sommes.
vie politique, faire sentir l'opinion sa force,

crer une dmocratie dcente capable de s'claide ses propres lumires, de se contenir par
ft rer
if sa propre dignit, de se runir sans alarmer, sans
if injurier ni la richesse, ni la misre, ni l'aristocratie, ni la bourgeoisie, ni le peuple, ni la relitf
gion, ni la famille, ni la proprit ; nous voulons
ff
c prparer enfin la France des assembles dignes
de ses grandes assembles nationales et des
tf comices dignes d'Athnes et de Rome ; mais nous
(f ne voulons pas rouvrir le Club des Jacobins !

XX.
Pendant ces controverses entre les hommes qui
voulaient amliorer et les hommes qui voulaient
dtruire, d'autres manifestations inspires et diri-

LIVRE PREMIER.

48

ges par l'opinion dynastique se multipliaient dans


l nord du royaume. M. Odilon Barrot y faisait entendre des paroles graves, rflchies, probes, mais
contenues comme son caractre. Il allumait ainsi
que ses amis le feu de l'opposition parlementaire.
Cependant ces discours soulevaient contre le gouvernement plus d'indignation que n'en pouvait contenir une salle de banquet. Le peuple coutait aux
portes, acclamait les orateurs, leur faisait cortge
l'entre ou la sortie des villes. Il s'habituait
intervenir entre les ministres et les tribuns. A la fin
de l'automne les promoteurs de ces motions antiministrielles essayaient en vain de les modrer. Ils
taient partis pour recruter des forcs M. Thiers,
M. Barrot et l'opposition, ils avaient recrut
pour la rvolution. L'impulsion du peuple dpasse
toujours le but assign par les hommes politiques.
La raison ou l'ambition calculent, la passion dborde. Le peuple est toujours passion. L'opposition
dynastique n'avait voulu qu'un changement de
ministre opr sous la pression des masses; le
peuple couvait dj un changement de gouvernement. Derrire le peuple, des sectes plus radicales
rvaient un bouleversement complet de la socit.

LIVRE DEUXIEME.

1.

Telle tait la situation des esprits en France la


fin de 1847, lorsque le roi convoqua les Chambres.
Le ministre et le roi tonns, mais non alarms
de ces dmonstrations d'opinion les regardaient
comme des symptmes entirement factices, comme
un mcontentement de paroles et de parade qui
n'existait pas, selon eux, dans les esprits. Ils se
confiaient dans l'immense majorit que le gouvernement possdait dans les Chambres, dans la fidlit de l'arme commande par les princes, dans
les intrts innombrables d'ordre, de proprit,
d'industrie, de commerce qui tous rpugnaient au
changement. Gouvernement matrialiste, ils mprisaient les lments intellectuels d'opposition.
A leurs yeux, M. Odilon Barrot n'tait qu'une lo-

quence honnte sans volont. M. Ledru-Rollin


qu'une popularit sonore jetant le dfi de la rpublique, sans y croire, pour dsorienter et dpayser
l'opposition, la presse et les banquets qu'une con-

LIVRE DEUXIME.

47

spiration d'ambitions impatientes faisant appel aux


passions de la place publique par ressentiment de
leur impuissance dans la reprsentation du pays.
M. Guizot tait rassur par la confiance en luimme et par le ddain du vulgaire qui faisaient
le fond de sa nature. M. Duchtel par l'habile
maniement des partis parlementaires et par le
frein des votes qu'il tenait avec souplesse dans
sa main, le roi par le besoin que la France avait
de lui en 1830, par sa solidarit avec l'ordre europen qui reposait sur la stabilit de son trne,
et enfin par ce sourire constant de la fortune qui
force de le servir et de l'blouir avait fini par
l'aveugler. Ces trois hommes en qui reposaient le
prestige, la force et l'adresse du cabinet attendaient donc avec une infaillible confiance que tout
ce mouvement et tout ce bruit de l'opposition vinssent expirer au pied du trne et au pied de la tribune devant l'loquence de M. Guizot, devant la
tactique de M. Duchtel et devant la vieille autorit du roi. Ils ne doutaient pas que la majorit
dans les deux Chambres ne donnt un clatant dmenti aux agitations et aux menaces des partis.
Ils rsolurent de provoquer ce dmenti en qualifiant eux-mmes dans le discours du roi aux
Chambres la conduite des dputs et des pairs qui
avaient assist aux banquets rformistes.

48

RVOLUTION DE 1848.

IL
Le discours du roi aux Chambres contenait une

phrase qui appelait hostiles ou aveugles les hommes


associs aux mouvements des banquets rformistes.
11 y en avait beaucoup dans la chambre des dputs, quelques-uns dans la chambre des pairs. Ces
mots imprudents servirent de texte principal la
discussion de l'adresse. Elle fut vive, ardente,
irrite. M. Thiers fltrit la politique trangre
qui livrait la Suisse et l'Italie. M. de Lamartine caractrisa de son point de vue cette politique exclusivement dynastique, autrichienne
Rome, sacerdotale Berne, russe Cracovie,
contre-rvolutionnaire partout. Sur la question des
banquets, M. Odilon Barrot parla avec l'autorit
d'un chef d'opposition constitutionnelle. Lamartine, bien qu'il ne se ft pas associ aux banquets
de sa personne, soutint que le ministre devait
rgler et non supprimer brutalement l'exercice du
droit de runion.
Non, Messieurs, rpondit-il aux ministres,
ne vous y trompez pas; ce n'est pas ici, comme
vous le dites, une agitation artificielle. Ce foyer
n'est pas souffl avec un souffle d'homme. Il
a n'aurait pas eu cette universalit, ce caractre
tt qui vous alarme justement aujourd'hui. D'o

LIVRE DEUXIME.

49

vient ce phnomne dans un pays patient de puis dix-sept ans ? Ce phnomne vient de ce
le pays s'est enfin rendu compte de l'obstitt que
faux" systme par lequel on l'entrane
nation du
en dehors de toutes ses lignes l'intrieur, en
u dehors de toute sa politique , de sa dignit, et
mme de sa sret l'extrieur. Mais le jour o
ff
u aprs avoir mrement rflchi, il s'en est enfin
rendu compte, quand il a vu ce systme obstin
de restriction lgale au dedans, de vritable oli garchie se fondant la place de la grande dmoff cratie rgulire promise par 1830, quand il a vu
systme changeait de mains sans changer
<f que ce
d'action, et qu'il revoyait toujours les mmes
tf
choses sous d'autres hommes ; quand il a vu la
corruption monter cette anne comme un flot
(f
impur jusque sous les pieds des pouvoirs pu blics, l'cume des vices les plus sordides surgir
politique au lieu de
tt la surface de la socit
tt retomber comme elle le fait ordinairement dans
il a vu la politique
ff la lie des nations ; quand
trangre de ces dix-sept ans, politique lait quelle vous l'aviez vous-mmes laborieusement et
glorieusement attach, la politique de la paix
et
sape tout coup par vos propres mains, pour
ec
famille, pour un bnfice dynasff un intrt de
il a vu
tique, par les mariages espagnols ; quand
constitutionu sacrifier ses alliances naturelles et

50

RVOLUTION DE 4848.

des enantipathiques
alliances
des
avec
nelles

ff
l'Italie;
de
Suisse
de
la
et
nemis
oppresseurs
te
bientt
enserre
enfin
France
la
quand
il
a vu
tt
dans
systmatiquement
une
vous
par
comme

oh! alors, oui, il


contre-rvolutions,
de
frontire

! Et il a montr par cette motion mme


s'est
mu

!
prudent
tait
qu'il
et
pays
sage
un
if
riez-vous
qu'au
pens,
donc
qu'auriez-vous
Et

inquitude,
manifester
de
cette
lieu
dit,
si,
donc
au
tt
attendu
dans
avait
il
plein
jour,
agitation
cette
en

de dsaffection
un silence perfide, que les germes
d'annes, eussent
tt sems par vous depuis tant
couv dans l'esprit du peuple, et qu' un jour
agitation constitutionif donn, au lieu de cette
nelle, au lieu de cette opinion qui gronde en
plein ciel, vous eussiez eu des mines clales pas du gouvernement? Oh
te tant partout sous
accuser! Oh alors, oui,
if alors, oui, vous pourriez
vous pourriez dire : Vous agissez comme des
factieux, vous agissez comme des conspirateurs,
vous trompez le gouvernement en imposant un
tf perfide silence au mcontentement de l'opinion.
if Et voil ce que vous accusez? Voil pourquoi
vous menacez non pas de vous servir de ces lois
videntes devant lesquelles tout bon citoyen
baisse le front, mais sans lois, avec des lois
tt quivoques au moins, que dis-je contre toutes les
te lois existantes, voil pourquoi vous menacez la
ce

LIVRE DEUXIME.

51

reprsentation elle-mme de venir mettre la main


de la police sur la bouche du pays!....
tt Le gouvernement avait et a encore l'arme de la
loi. Reconnaissant qu'il n'tait pas arm par la
tf
vieille lgislation contre un fait nouveau qui se
prsentait avec cette universalit et cette intensit
dans "le pays, il pouvait prsenter une loi librale,
if rgulatrice, constatant le droit, ne l'anantissant
pas, loi que nous discuterions loyalement et de vant laquelle quand elle aurait t porte, nous
tt nous inclinerions, comme le doit faire tout bon
citoyen.
tf
La grande majorit de la Chambre applaudissait
ses paroles et demandait la prsentation d'une
loi sur le droit de runion. Les conservateurs euxmmes sentaient le danger d'un dfi prolong porl
par les ministres la reprsentation. Sonvenezvous que vous allez crer un grand pril, dit
Lamartine aux ministres en finissant son discours.
te
a Souvenez-vous du Jeu de Paume et de ses suites,
Versailles en
u Qu'est-ce que le jeu de paume de
1789? Le jeu de paume ne fut qu'un lieu de
tt
tats
Gnraux ferm par
des
politique
runion
tt
des ministres et rouvert par la main de la nation
te
la reprsentation outrage du pays.
et
M. Guizot soutint contre M. Duvergier de Hauranne et M. Barrot, le droit du gouvernement et de
la Chambre de renvoyer fltrissure pour fltrissure,

<<

52

RVOLUTION DE 1848.

des
l'aveuglement
l'inimiti
caractriser
de
et
ou
agitateurs. M. Hbert, garde des sceaux, dmontra
rpression
runions
des
danger
le
talent,
sans
avec
lgale. Il voulut faire revivre les lois de 1791. Il
aigrit le dbat en exagrant l'arbitraire. M. LedruRollin lui rpondit avec un clat et avec une force
qui le placrent au premier rang des orateurs de
l'opposition. La colre montait des deux cts. Il
fallait une diversion la passion de la Chambre,
une issue honorable au conflit. Cette diversion tait
videmment dans la prsentation d'une loi raisonnable sur la libert et les limites du droit de runion. Les conservateurs eux-mmes demandaient
cette loi avec MM. Duvergier de Hauranne et
Lamartine. On s'obstinait. Le noeud que la prudence refusait de dnouer, une rvolution allait le
couper.

III.
Le douzime arrondissement de Paris avait orga-

nis un banquet. L'opposition avait promis de constater son droit en y assistant, le banquet devait
avoir lieu le 20 fvrier. Le ministre ne s'y opposait pas par la force. Il se proposait seulement de
faire constater le dlit par un commissaire de police, et de faire juger le fait par les tribunaux.
L'opposition tait unanime pour accepter le dbat

LIVRE DEUXIME.

53
.

juridique sur ce terrain. Tout se prparait pour


cette dmonstration pacifique.
La veille le ministre inquiet d'une convocation
adresse aux gardes nationaux sans armes, par
les rpublicains impatients, dclare la tribune
qu'il revient sur ses concessions, et qu'il dissipera
la manifestation par l force.
M. Barrot convoque l'opposition constitutionnelle
chez lui pour dlibrer. On propose de s'abstenir
devant la rsolution extrme du gouvernement.
M. Barrot et ses amis cdent ce conseil.
Le lendemain une seconde dlibration a lieu chez
un restaurateur de la place de la Madeleine. M. de
Lamartine, M. Berryer, M. de Larochejacquelein
y sont convoqus. Ils s'y rendent. Environ deux
cents dputs de toutes les nuances d'opposition
modre y assistent. On discute sur le parti prendre. La discussion est longue, diverse, embarrasse, saus conclusion digne et ferme d'aucun ct.
Si l'opposition recule, elle s'anantit, dshonore sort
nom, perd son autorit morale dans le pays. Elle
passe sous les fourches caudines du ministre. Si
elle persiste, elle court le risque de trop vaincre et'
de donner la victoire au parti qui veut ce qu'elle
redoute : une rvolution. Mais rvolution pour
rvolution, le risque d'une rvolution en avant
parat certains esprits, plus acceptable que la
honte d'une rvolution en arrire. Le dbat se

:,i

DVOLUTION DE

848.

prolonge. Lamartine, quoique adversaire comme


M. Thiers et M. Dufaure de l'agitation des banquets, ne peut tolrer l'humiliation d'une retraite
rpond
Il
librale.
l'opinion
honneur
pour
sans
soudainement M. Berryer qui avait admirablement protest sans conclure.
dit-il,
qui
M.
Berryer,
l'honorable
En
coutant

franchement
si
si
l'heure
ouvrait

et
tout
vous
u
grande me, je me rendais trop
(i loquemment sa
d'homme
de
bien,
hsitations
de
bien
compte
ses
(t
anxits patriotiques, de ses efforts d'es de ses
droit, la vrit et la lumire
prit pour trouver le
d'un
miniso
la
dmence
terrible
crise
dans
la

citoyens, quelque
tre agressif place les bons
opinion nationale qu'ils appartiennent, je recon naissais mes penses dans les siennes, je retrou vais mon propre coeur dans le sien.
Et moi aussi, j'ai mdit comme lui, comme
vous tous, sur le parti le plus honorable, le
plus national, le plus prudent la fois et le plus
ferme prendre dans l'alternative cruelle o nous
sommes comme emprisonns par la circonstance.
et moi aussi j'ai aperu les combinaisons des
partis divers, compliquant pour nous les difficul ts du moment et de l'avenir, et moi aussi, j'ai
vu quelques vides dans nos rangs depuis que le
tt moment approche, mais je ne m'y suis pas arrt.
Que nous importent les absents dans des crises

LIVRE DEUXIME.
te

tt

53

de cette nature! Je ne regarde jamais o sont tels


ou tels hommes, je regarde o sont les droits de

mon pays !
On nous dit : La crise est forte, les circ'ontendues, les dangers peuvent tre
if stances sont
grands pour la responsabilit des hommes fermes

marchent en tte, au nom de leur pays. Mestt qui


sieurs, j'en suis plus convaincu que les propi nants. ce serait un aveuglement que de ne pas les
voir, ce serait une faiblesse que de vous les dis simuler. La foule est toujours un pril, mme
quand elle est rassemble par le sentiment le
tf
plus juste et le plus lgitime de son devoir et de
droit. Nous le savons; nous connaissons le
<f son
mot si vrai de l'antiquit : u Quiconque assemble
le peuple l'meut par son seul rassemblement!
if Oui, l'horizon politique, l'horizon rapproch,
l'horizon de cette semaine est charg d'anxits
ff
et d'ventualits, dans lesquelles mon esprit s'est
arrt et s'arrte comme vous, Oui, j'ai rflchi
rflchis encore en ce moment, dans une
tf et je
moi-mme et devant
tt cruelle perplexit, devant
doute si pesant pour notre
vous. Oui, sur un
bien et d'hommes de
responsabilit d'hommes de
intelligence seuletf coeur, je n'interroge, pas mon
profondment en moiif ment, je descends plus
j'interroge
poitrine,
mme,
je
frappe
ma
sur
ma
tt
suprme des intentions
tf conscience devant le juge
u

56

RVOLUTION DE 18 48.
,

question
ainsi
la
je
sur
des
actes,
et
et
pose
me
it
(Sensation.)
dlibrez
laquelle
vous
:
.f
Quelle est notre situation?
if
du
provocation
la
placs
Nous
par
sommes
a
pril.
le
honte
la
et
entre
gouvernement
tt
! Je le recirconstance
la
vrai
de
Voil
le
mot

j'ai
assentiment
connais,
et
votre
prouve
que
me
it
! (Oui, oui.) Nous sommes placs
touch
juste

(Adhsion.)
pril.
honte
le
la
et
entre
u
honte, messieurs ! peut-tre serions-nous
te La
dvous,
grands,
gnreux,
assez
assez
assez
u
nous-mmes. Oui, je sens
u pour l'accepter pour
l'accepterais, j'accepterais
que pour ma part je
mon millime ou mon cent-millime de honte; je
a l'accepterais en rougissant, mais glorieusement,
pour viter ce prix qu'une commotion accidentelle n'branlt le sol de ma patrie, et qu'une
it
u goutte de ce gnreux sang d'un citoyen franais
tacht seulement un pav de Paris !
ft ne
a Je me sens capable, vous vous sentez tous ca pables de ce sacrifice ! Oui, notre honte plutt
it qu'une goutte de sang du peuple ou des troupes
if sur notre responsabilit!
a Mais la honte de notre pays, messieurs? Mais
la honte de la cause de la libert constitutionet
u nelle? Mais la honte du caractre et du droit de
la nation? Non, non, non, nous ne le pouvons
f pas, nous ne devons pas, ni en honneur ni en

LIVRE DEUXIME.

57

conscience, l'accepter! Le caractre, le droit,


l'honneur de la nation ne sont pas nous, ils

franais! Nous n'avons pas droit


tf sont au nom
u de transiger sur ce qui ne nous appartient
!
if pas
Et que dirions-nous en rentrant dans nos dparti tements ceux qui nous ont confi la dfense de
leurs droits et le soin de leur dignit de peuple
et
libre ? Quelle serait notre attitude, quel serait
a notre rle devant eux ? Quoi! nous avons exerc
avec eux, sur la foi de l'usage et du droit de
runion chez tous les peuples libres, sur la foi de
tf
tt la restauration, sur la foi des ministres de la rvolution de Juillet eux-mmes qui nous ont
ce
donn l'exemple, ce droit lgal de runion politique; nous avons autoris par notre prsence
ce
moi, par notre consentement sinon
et ou, comme
pacifiques o
u par notre prsence, ces runions
l'opinion constitutionnelle se fait entendre des
ff
dputs ou des pouvoirs ; nous avons encourag
constitutionnellement,
(f les citoyens pratiquer
sagement, modrment, ce droit de l'motion
publique; nous leur avons dit: Si on attaque
en vous ce droit, nous le dfendrons, nous le
u sauverons pour vous, nous vous le rapporterons
tout entier, ou du moins investi des garanties et
des rgles qu'il appartient la loi seule de lui
donner pour en rgler l'exercice!...
a

58

RVOLUTION DE 1848.

dit.
et
leur
auvoil
Oui,
avons
nous
que
ce
tt
une loi
lchement,
cdant
jourd'hui,
pas
non
u
mais
chambre,
la
moi-mme

demande
j'ai
que
d'un
injonction
capricieuse
arrogante

et
une
ft
prendrions
tribune,
la
de
haut
ministre
du
nous

loi?
lui
arbitraire
interdiction
nous
pour
son
ff
rsisde
lgale
constatation
notre
livrerions
sans

l'arbitraire

rendrions

la
force,
nos
tance
nous

? nous dserterions nos


constitutionnelles
armes
tf
la garantie.
engagements et ce que nous croyons
nation?
Nous
la
de
la
libert
la
fondamentale
et

procs-verbal au moins de spo laisserions sans


dpouiller de celle de
liation, nous la laisserions
ses liberts qui est la garantie de toutes les autres,
?
la libert de l'opinion et nous rentrerions dans
nos villes, dans nos dpartements, en disant
a nos commettants : ft Voil ce que nous vous
rapportons de ce champ de bataille lgal o
vous nous avez envoys combattre pour vous :
les dbris de votre constitution, les ruines de
if votre libert d'opinion! l'arbitraire ministriel
la place du droit national !
tt Nous avons mis le col de la France sous les
pieds d'un ministre! (Acclamations.)
Non, non, cela n'est pas possible ! Nous ne sett
it rions plus des hommes! ce ne serait plus un
peuple! Nous devrions donner l'instant notre
dmission et disparatre, et nous anantir dans
tt

LIVRE DEUXIME.

59

la dconsidration publique! (Nouvelles accla-

mations.)
Et ne croyez pas qu'il y ait dans ces paroles,
et
continua-t-il, un misrable sentiment d'orgueil
personnel ; je le rpte, nous dconsidrer, nous
anantir, nous, ce n'est rien ! Mais dconsidrer,
mais anantir notre pays, voil la honte! voil
crime! voil l'infamie que nous ne pouvons
le
accepter!
tt pas
Messieurs , parlons de sang-froid; le moment
le rclame. Le procs est imposant entre le goSachons bien ce que nous
te vernement et nous.
voulons faire accomplir mardi la France. Estte
sdition? Non. Est-ce une rvolution?
(t ce une
Non. Que Dieu en carte le plus longtemps posit sible la ncessit pour notre pays! Qu'est-ce
donc? Un acte de foi et de volont nationale dans

u la toute-puissance du droit lgal d'un grand


pays! La France, messieurs, a fait souvent, trop
ff
souvent, trop imptueusement peut-tre depuis
cinquante ans, des actes rvolutionnaires; elle
n'a pas fait encore un grand acte national de
ft
citoyens ! C'est un acte de citoyens que nous vou Ions accomplir pour elle; un acte de rsistance
lgale ces arbitraires dont elle n'a pas su se
dfendre assez jusqu'ici par des moyens consti tutionnels et sans armes autres que son attitude
et sa volont! (Oui, oui.)

RVOLUTION DE 1848.

60

C'est donc un acte de citoyens que nous voutmoin


tre
notre
France
o
veut
la
faire
Ions
et
(f
Paris
de
! Sachons une
peuple
du
les
yeux
tf par
pareil,
affermir,
acte
garder,
fois
par
un
sauver,

l'apcalme,
inbranlable
attitude
et
par
par
une

du

la
violence
justice
pel

la
et
pays,
non
ft
si
sachons une fois garder ce que nous avons su
conserver!
(Adhjamais
conqurir,
et
souvent

sion.)
fe
des dangers dans l'excution? Qui le
tt Cet acte a
nie? Mais l'abjuration de ses droits par la nation,

l'arbitraire mais l'encoutt mais l'acceptation de


,
ragement aux tentatives d'usurpation minist rielle, mais l'abaissement du caractre national
tf devant tous les gouvernements, n'en ont-ils pas
aussi, des dangers ?
te
Des dangers? n'en parlez pas tant, vous nous
teriez le sang-froid ncessaire pour les prvenir,
vous nous donneriez la tentation de les braver! 11
tt ne dpendra pas de nous de les carter de cette
n manifestation par toutes les modrations, les
if rserves, les prudences d'actions et de paroles
recommandes par votre comit. Le reste n'est
if plus dans nos mains, messieurs; le reste est dans
les mains de Dieu. Lui seul peut inspirer l'esprit
tt d'ordre et de paix ce peuple qui se pressera en
foule pour assister la manifestation pacifique et
;t conservatrice de ses institutions. Prions-le de

><

LIVRE DEUXIME.

61

donner ce signe de protection la cause de la


des progrs des peuples, et de prve libert et
collision funeste entre les citoyens en
nir toute
les citoyens dsarms. Esprons, conif armes et
jurons tous les citoyens qu'il en soit ainsi. Abante
n donnons le reste la Providence et la respon sabilit du gouvernement, qui provoque et qui
u amne seul la ncessit de cette dangereuse ma nifestation. Je ne sais pas si les armes confies
nos braves soldats seront toutes manies par des
mains prudentes, je le crois, je l'espre; mais si
(f
les baonnettes viennent dchirer la loi, si les
u fusils ont des balles, ce que je sais, messieurs,
c'est que nous dfendrons de nos voix d'abord,
l'ave de nos poitrines ensuite, les institutions et
nir du peuple, et qu'il faudra que ces balles
poitrines pour en arracher les droits
ff brisent nos
! Ne dlibrons plus, agissons.

(f du pays

tt

IV.

Telles furent les paroles de Lamartine. L'enthousiasme les lui arracha plus que la rflexion.
Lamartine avait pouss jusque-l le scrupule jusqu' blmer haute voix l'agitation des banquets
comme une amorce aux rvolutions. Au dernier
moment il paraissait changer de langage. Il ne
s'agissait plus il est vrai d'un banquet rformiste,

62

RVOLUTION DE 1848.

mais du droit de runion lgal contest force


ouverte par des ministres des dputs. La lutte
entre l'opposition de toute nuance et le gouvernement se personnifiait dans ce duel politique.
Lamartine croyait y voir l'honneur de l'opposition
engag et perdu si elle reculait aprs s'tre tant
avance. L'opposition du centre gauche allait faiblir, en faiblissant elle entranait dans sa retraite
toutes les autres oppositions qu'elle avait compromises dans ses manoeuvres et dans ses manifestations. Lamartine n'avait jamais fait partie de cette
opposition. Il la trouvait plus personnelle que nationale, plus ambitieuse que politique. La satisfaction secrte de prendre une fois de plus cette
opposition en flagrant dlit de faiblesse, l'orgueil
de la dpasser et de la convaincre d'inconsquence,
taient peut-tre son insu pour quelque chose
dans la chaleur de son discours. Ce feu de colre
s'vapora dans ces paroles. L'opposition du centre
gauche mollit une fois de plus et abandonna le
banquet. Les consquences qui pouvaient dcouler
du discours de M. de Lamartine furent donc cartes. Il ne fut pour rien dans la suite du mouvement qui prit un autre cours.
Mais si ces considrations excusent cette faute de
Lamartine, elles ne suffisent pas pour l'absoudre.
L'lan qu'il avait donn l'opposition aurait pu
aboutir un conflit autant que l'obstination du

LIVRE DEUXIME.

63

gouvernement. Lamartine livrait quelque chose au


hasard. La vertu ne livre rien qu' la prudence,
quand il s'agit du repos des tats et de la vie des
hommes. Il tentait Dieu et le peuple. Lamartine se
reprocha depuis svrement cette faute. C'est la
seule qui pesa sur sa conscience dans tout le cours
de sa vie politique. Il ne chercha l'attnuer ni
lui-mme ni aux autres. C'est un tort grave, de
renvoyer Dieu ce que Dieu a laiss l'homme
d'tat la responsabilit, il y avait l un dfi la
Providence, l'homme sage ne doit jamais dfier la
fortune, mais la prvoir et la conjurer.
.-

V.
Le soir quelques dputs et quelques pairs se

runirent spontanment chez Lamartine au nombre


de sept huit. Ils prirent la rsolution d'accepter
seuls le dfi port par le gouvernement, refus
par l'opposition du centre gauche et de se rendre
au banquet pour protester par leur prsence contre
L'interdiction arbitraire des ministres. Ils convinrent de se runir le lendemain chez M. le duc d'Harcourt. Quelques instants plus tard ils apprirent
qu'aucun banquet n'aurait lieu. Ils se sparrent.
Cependant le gouvernement dans la prvoyance
des vnements qui pouvaient surgir d'une telle
agitation et d'une telle tension des esprits, avait

64

RVOLUTION DE 1848.

runi des forces considrables dans Paris et autour


de Paris. On les valuait cinquante-cinq mille
hommes. L'artillerie de Vincennes devait se porter
au premier appel l'entre du faubourg SaintAntoine, des dispositions longtemps et habilement
tudies depuis 1830 avaient assign, en cas de
soulvement, des postes stratgiques aux diffrents
corps dans les diffrents quartiers, toute meute
intercepte par ces postes devait tre divise en
tronons incapables de se rejoindre. Le fort du
mont Valrien devait tre occup par une garnison
nombreuse, cheval sur la route de Paris et de
Saint-Cloud. Trente-sept bataillons d'infanterie, un
bataillon de chasseurs d'Orlans, trois compagnies
du gnie, vingt escadrons, quatre mille hommes
de garde municipale et de vtrans, cinq batteries
d'artillerie formaient la garnison de la capitale.

VI.
La nuit fut muette comme une ville qui.rflchit

avant d'agir. La matine Tinn^nait point un jour


sinistre. Il n'y avait ni armes sous les habits, ni
colres sur les visages. Seulement des foules curieuses et inoffensives grossissaient sur les boulevards et descendaient des faubourgs levs de Paris.
Elles semblaient plutt observer que mditer quelque chose. L'vnement parut natre de la curiosit

LIVRE DEUXIME.

65

qui l'atiendait. La jeunesse des coles avant-garde


de toutes les rvolutions se runit par groupes
dans les quartiers, et s'animant par le nombre descendit en chantant la Marseillaise sur la place de
la Madeleine. A ce chant le peuple lectris rpond. Leur colonne grossit, traverse la place de
la Concorde, franchit le Pont-Royal, force les grilles
du palais de la Chambre des Dputs encore dserte,
et se rpand sans guide et sans but dans les jardins
du palais et sur les quais. Un rgiment de dragons
s'avance par le quai et disperse cette jeunesse au
pas et sans rsistance. L'infanterie arrive, l'artillerie prend position dans la rue de Bourgogne, le
pont est militairement dfendu.
Les dputs, attrists mais non inquiets, se runissaient sans tre insults dans leur palais. Ils
montaient sur les gradins du pristyle qui fait face
au pont, et contemplaient de l les forces croissantes dont la monarchie disposait et les premires vagues de la multitude que la cavalerie
refoulait dans la rue Royale. On n'entendait ni cri
ni un coup de feu. La musique d'un rgiment de
chasseurs faisait clater des fanfares pacifiques devant les grilles de la Chambre des dputs. Le
contraste entre ces airs de fte et l'appareil de
combat qui couvrait le quai froissait les mes et
produisait une dissonance entre l'oreille et les yeux
des citoyens.
i.

RVOLUTION DE 1848.

66

VII.
l'intrieur, M. Barrot dposa sur le bureau
du prsident un acte d'accusation contre les ministres. M. Guizot voyant cet acte dpos quitta son
banc, monta au bureau, lut l'accusation, et sourit
de ddain. Il avait beaucoup lu et beaucoup crit
l'histoire. Son me forte et haute en aimait les
grands drames. Son loquence recherchait les
occasions retentissantes dans l'avenir. Son regard
aspirait le combat. Il bravait une accusation contre
laquelle il tait dfendu dans l'enceinte par une
majorit incorpore sa personne, et couvert au
dehors par une monarchie et par une arme. La
chambre distraite discuta par attitude des lois administratives.
La journe courte et sombre comme un jour
d'hiver vit se grossir les foules errantes, s'lever
quelques barricades pour jalonner le terrain de la
rvolution. Des comits insurrectionnels furent en
permanence dans des socits secrtes et dans des
bureaux de journaux rpublicains. Nous ignorons
ce qui s'y passa. Ils furent sans doute en observation plus qu'en action. L'action borne d'un conspirateur qui ne dispose jamais que d'un petit
nombre de bras n'a d'influence que quand elfe sert
A

LIVRE DEUXIME.

67

une ide gnrale ou une passion prexistante. Les


gouvernements antiques, tyrannies ou despotismes,
pouvaient prir par un complot. Sous les gouver
nements libres le complot s'vapore. Le seul conspirateur tout-puissant des tats modernes, c'est
l'opinion.
La nuit tomba sans que le sang et coul. Elle fut
muette comme le jour, inquite comme la veille
d'un vnement. Cependant la nouvelle d'un changement probable de ministre qui dtendait la situation rassurait les citoyens. Les troupes bivouaqurent sur les places et dans les rues. Quelques
bancs et quelques chaises des Champs-Elyses incendis par les enfants clairaient l'horizon d'une
illumination de dsordre. Le gouvernement tait
matre partout du pav de Paris except dans l'espce de citadelle fortifie par la nature des constructions et la tortuosit troite des rues autour du
clotre Saint-Mry, centre de Paris. L, quelques
rpublicains infatigables et intrpides, qui piaient
tout et ne dsespraient de rien, s'taient concentrs soit par tactique* prconue, soit par la spontanit des mmes instincts rvolutionnaires. Leurs
chefs mme dsapprouvaient leur obstination et
leur tmrit. On en value le nombre quatre ou
cinq cents tout au plus. Un autre dtachement de
rpublicains sans chefs dsarma dans la nuit les
gardes nationaux des Batignolles, incendia le poste

68

RVOLUTION DE 1848.

de la barrire, et se fortifia dans un chantier voisin


de
les
On
tenta
attendre
l'vnement.
pas
ne
pour
dloger.
A l'aurore les routes qui aboutissent aux portes
de Paris, taient couvertes de colonnes de cavalerie,
d'infanterie et d'artillerie que les ordres du gouvernement avaient appels. Ces troupes taient imposantes, obissantes, disciplines, mais tristes et
silencieuses. La douleur des guerres intestines assombrissait leurs fronts. Elles prenaient successivement position aux grands embranchements des
quartiers qui dversent les populations de Paris. La
multitude ne combattait en masse sur aucun point.
Des groupes dissmins et insaisissables dsarmaient seulement les postes isols, enfonaient les
boutiques d'armuriers, et tiraient invisibles des
coups de feu perdus sur les troupes. Les barricades
partant du centre de l'glise Saint-Mry, s'levaient
en rayonnant et en se multipliant de proche en
proche presque sous les pas de l'arme A peine
leves elles taient abandonnes. Les troupes
n'avaient que des pierres combattre. C'tait une
bataille silencieuse dont on sentait les progrs sans
entendre le bruit.
La garde nationale appele par un tardif rappel,
se runissait lgion par lgion. Elle restait neutre et
se bornait s'interposer entre les troupes et le
peuple en demandant haute voix le renvoi des

LIVRE DEUXIME.

69

ministres et la rforme. Elle servait ainsi de bouclier la rvolution.

VIII.
Tel tait le 24 fvrier au lever du jour l'tal de
Paris. Les troupes, fatigues de ne pas voir d'ennemis et de sentir cependant l'hostilit partout, sta-

tionnaient fidles mais mornes leurs diffrents


postes. Les gnraux et les officiers s'entretenaient
voix basse de l'inexplicable indcision des vnements. On rencontrait aux issues des principales
rues des pelotons de cavaliers envelopps dans
leurs manteaux gris, le sabre nu la main, immobiles depuis trente-six heures la mme place, et
laissant dormir sous eux leurs chevaux frissonnant
de froid et de faim. Des officiers d'ordonnance passaient au galop de moments en moments, portant
d'un point de Paris l'autre des ordres et des
contre-ordres. On entendait dans le lointain du ct
de l'htel de ville et dans les labyrinthes profonds
et tortueux des rues adjacentes quelques feux de
,
peloton qui paraissaient se ralentir et s'teindre
mesure que la journe s'avanait. Le peuple tait
peu nombreux dans les rues. Il semblait laisser
combattre pour lui l'esprit invisible de la rvolution
et ce petit nombre de combattants obstins qui
mouraient pour elle au coeur de Paris. On et dit

70

RVOLUTION DE 1848.

qu'eptre ces masses du peuple et ce groupe de


rpublicains, il y avait un secret mot d'ordre, une
intelligence muette qui disait aux uns :v Bsistez
n'avez
Vous
heures,
autres
quelques
et
aux
:
encore
pas besoin de vous mler la lutte et de verser
le sang franais. Le gnie de la rvolution combat
pour tous. La monarchie est sur sa pente. Il suffit
de la pousser. Avant que le soleil se couche la
Rpublique aura triomph.

IX.
Le sort de la journe tait dans les dispositions
de la garde nationale. Le gouvernement jusque-l
n'avait pas voulu sonder ses dispositions quivoques , en lui demandant de prendre une part
active aux vnements et de faire feu sur le peuple
de Paris. Le gnral Jacqueminot son commandant
en chef, intrpide et aventureux de sa personne,
mais malade, ne doutait pas de trouver dans ses
officiers et dans ses soldats la rsolution martiale et
dvoue qu'il sentait en lui-mme. Le Roi qui pendant dix-huit ans avait serr homme par homme
la main de cette garde civique de Paris, et qui savait mieux que personne quelle profonde solidarit
existait entre leurs intrts et les siens, se croyait
sr de leurs coeurs et de leurs baonnettes.
Le prfet de Paris, comte de Rambuteau, trs-

LIVRE DEUXIME.

71
v

attach la famille royale, mais incapable de flatter


jusqu' la catastrophe ceux qu'il aimait, ne partageait plus cette confiance. Ses rapports journaliers
avec le commerce de Paris d'o sortaient presque
tous les colonels et les officiers de ce corps, lui
avaient rvl depuis quelque temps un mcontentement sourd , une dsaffection ingrate peut-tre,
mais relle, qui ne rsoudrait pas en sdition, mais
qui pourrait se manifester en abandon l'heure du
danger. Il en avait averti le Roi. Le Roi avait repouss d'un sourire et d'un geste d'incrdulit cet
avertissement. Allez, lui avait dit ce prince, oc cupez-vous de Paris, je rponds du royaume.
Le fidle magistrat s'tait retir inquiet d'une si
profonde scurit.

X.
La garde nationale appele en effet le matin du

24 pour s'interposer entre le peuple et la troupe de


ligne rpondait lentement et mollement l'appel.
Elle voyait dans le, mouvement prolong du peuple
une manifestation anti-ministrielle, une ptition
arme en faveur de la rforme lectorale qu'elle
tait loin de dsapprouver. Elle y souriait en secret.
Le nom de M. Guizot lui tait devenu antipathique.
Son autorit provoquante et trop prolonge lui
pesait. Elle aimait ses principes de gouvernement

72

RVOLUTION DE 1848.

peut-tre, elle n'aimait pas l'homme. Elle voyait en


lui d'abord un complaisant, puis un harceleur imprudent de l'Angleterre. Elle lui reprochait la paix
trop chrement achete par des servilits politiques
en Portugal, elle lui reprochait la guerre trop tmrairement risque pour l'agrandissement de la
famille d'Orlans Madrid. Elle se rjouissait de la
chute et de l'humiliation de ce ministre galement
impopulaire par la paix et par la guerre.
Elle ne s'alarmait pas trop de voir ce peuple
voter coups de fusil, contre le systme us du
Roi. Ce prince avait vieilli daus le coeur de la
garde nationale, comme dans le chiffre de ses annes. Sa sagesse paraissait aux Parisiens ptrifie
en obstination. Cette obstination branle ou
vaincue par l'meute semblait la bourgeoisie
une juste punition d'une trop longue fortune. Tout
se bornerait selon les gardes nationaux un changement de ministre un peu forc par l'motion
de Paris, l'entre de l'opposition aux .affaires,
dans la.personne de M. Thiers et de M. Odilon
Barrot. une rforme modre de la loi lectorale,
une Chambre des dputs rajeunie et retrempe
dans l'esprit du pays, les plus clairvoyants n'y
voyaient au plus qu'une abdication du Roi et une
Rgence. En un mot la garde nationale par ses
murmures, croyait faire de l'opposition dans la
rue, quand elle faisait dj une rvolution.

LIVRE DEUXIME.

73

Elle ne doutait pas du reste que la nuit n'et


port conseil au Roi ; que le nouveau ministre ne
ft annonc dans la matine; et que l'meute sans
objet ne s'vanout d'elle-mme et ne se changet
comme la veille en cris de joie et en illuminations.

XI.
La chambre des dputs tait runie depuis huit
heures du matin, pour attendre les communications
que le Roi aurait lui faire adresser, par ses ministres. Elle tait aussi pleine de scurit que le
Roi lui-mme. La majorit confiante dans sa force,

dans le nombre des troupes, dans leur fidlit,


s'entretenait paisiblement sur ses bancs, des diffrentes combinaisons ministrielles que l'heure prochaine viendrait rvler aux dputs. On voyait un
changement de pouvoir imminent, nul ne voyait
encore un changement de gouvernement. Les amis
rassasis de l'ancien ministre taient consterns.
Les ambitieux rayonnaient de leur prochaine fortune. Les hommes indpendants contemplaient avec
tristesse cette lutte entre deux partis acharns d'o
pouvait sortir la ruine du pays. Une anxit pnible mais non dsespre cependant, pesait sur
l'Assemble. Chaque fois qu'un homme important
entrait dans la salle, on se groupait autour de lui,
comme pour lui arracher d'avance le mot du destin.

74

RVOLUTION DE 1848.

Cependant un de ces hommes auxquels la Providence rservait une part dans l'vnement, ne
prvoyait pas encore la catastrophe qui allait engloutir la monarchie dans quelques heures, cet
homme tait Lamartine.
Lamartine tait fils d'un gentilhomme de province, des bords de la Sane.
Sa premire jeunesse avait t obscure. Il l'avait
dpense en tudes, en voyages, en retraites la
campagne. Il avait beaucoup convers avec la
nature, avec les livres, avec son coeur, avec ses
penses. Il avait t nourri dans la haine de l'Empire, cette servitude n'tait glorieuse qu'au dehors,
elle tait morne et terne au dedans. La lecture de
Tacite soulevait son coeur contre cette tyrannie du
nouveau Csar. Issu d'une race militaire religieuse
et royaliste, Lamartine tait entr dans les gardes
du Roi au retour des Bourbons, comme tous les
fils de l'ancienne noblesse de province. L'impatience et le dgot du service en temps de paix
l'en avaient fait sortir. Il avait repris son indpendance et ses courses travers le monde. Des posies presque involontaires avaient rpandu son nom.
Cette illustration prcoce l'avait fait accueillir par
les hommes politiques du jour, M. de Talleyrand,
M. Pasquier, M. Mounier,.M. Royer-Collard, M. de
Broglie, M. de Bonald, M. Laine surtout. II tait
entr sous leurs auspices dans la diplomatie. Ses

LIVRE DEUXIME.

75

opinions ds lors librales et constitutionnelles


comme celles de sa famille, avaient dplu la
cour. Son indpendance avait nui son avancement. En 1830 il venait seulement d'tre nomm
ministre plnipotentiaire en Grce.
Aprs la rvolution de juillet, il donna sa dmission par un sentiment de respect envers la fortune croulante de la maison des rois qu'il avait
servis, et de rserve envers la fortune ascendante
des rois nouveaux qui s'levaient. Il avait employ
deux ans voyager en Orient. L'horizon du monde
agrandit la pense. Le spectacle des ruines des empires attriste mais fortifie la philosophie. On voit
comme des hauteurs d'un fate gographique, surgir, grandir et se perdre les races, les ides, les
religions, les empires. Les peuples disparaissent.
On n'aperoit plus que l'humanit traant son
cours, et multipliant ses haltes sur la route de l'infini. On discerne plus clairement Dieu au bout de
cette route de la caravane des nations. On cherche
se rendre compte du dessein divin de la civilisation, on l'entrevoit. On prend la foi du progrs
indfini des choses humaines. La politique momentane et locale se rapetisse et s'vanouil. La politique universelle et ternelle apparat; On tait parti
homme, on revient philosophe. On n'est plus que
du parti de Dieu. L'opinion devient une philosophie. La politique, une religion. Voil l'effet des

76

RVOLUTION DE 1848.

longs voyages et des profondes penses travers


l'Orient. On ne dcouvre le fond de l'abme et les
secrets du lit de l'Ocan, qu'aprs que l'Ocan luimme est tari. Il en est ainsi du lit des peuples,
l'histoire ne les comprend qu'aprs qu'ils ne sont
plus.

XII.
Pendant son voyage en Orient, Lamartine avait
t nomm dput par le dpartement du Nord. Il
avait sig isol des partis pendant douze ans.
cherchant la route de la vrit et la lumire de la
,
philosophie, parlant tour tour, pour ou contre les
vues du gouvernement, sans haine comme sans
amour pour la nouvelle dynastie, la regardant rgner, prt l'aider si elle voulait gouverner dans
ie sens de la dmocratie croissante en droit comme
en puissance, prt lui rsister, si elle reprenait la
route du pass.
Les principes politiques de Lamartine taient
ceux de l'ternelle vrit dont l'vangile est une
page, l'galit des hommes devant Dieu, ralise
sur la terre par les lois et les formes de gouvernement qui donnent au plus grand nombre et bientt
l'universalit des citoyens la part la-plus gale
d'intervention personnelle dans le gouvernement,
et par l bientt dans les bnfices moraux et matriels de la socit humaine.

LIVRE DEUXIME.

77

Lamartine nanmoins reconnaissait le gouvernement de la raison comme suprieur la brutale


souverainet du nombre, car ses yeux, la raison
tant la rverbration de Dieu sur le genre humain,
la souverainet de la raison'tait la souverainet
de Dieu. Il ne poussait point jusqu' la chimre
ses aspirations l'galisation violente et actuellement impossible des conditions sociales. Il ne comprenait aucune socit civilise sans ces trois bases
qui semblent donnes par l'instinct mme, ce grand
rvlateur des vrits ternelles : l'tat, la famille,
la proprit. Le communisme des biens qui amne
ncessairement le communisme de la femme, de
l'enfant, du pre et de la mre et l'abrutissement
,
de l'espce, lui faisait horreur. Le socialisme dans
ses diffrentes formules, saint-simonisme, fourririsme, expropriation du capital, sous prtexte
d'affranchir et de multiplier le produit, lui faisait
piti. La proprit sans doute lui paraissait,
comme toute chose perfectible par les institutions qui la dveloppent au lieu de la dtruire ;
mais le salaire protg tait pour lui la forme la
plus libre et la plus parfaite de l'association entre
le capital et le travail, puisque le salaire est la
proportion exacte librement dbattue entre la valeur du travail et les besoins du capital, proportion
exprime dans tout pays de libert par ce qu'on
appelle concurrence.

78

RVOLUTION DE 1848.

Nanmoins comme le travailleur press par la


faim, n'a pas toujours et immdiatement sa libert
complte de dbattre son droit et de proportionqu'il
service
travail
prix
de
ainsi
le
au
son
ner
rend au capital, Lamartine admettait dans une
certaine mesure l'tat comme arbitre, ou comme
,
Je grand Prud'homme, entre les exigences contraires
des deux contractants.
Il voulait de plus que l'tat, providence des forts
et des faibles, fournt dans certains cas extrmes,
dtermins par l'administration, du travail d'assistance, aux travailleurs sans aucune possibilit de
se procurer le pain de leurs familles. Il demandait
une taxe des pauvres. Il ne voulait pas que le dernier mot d'une socit civilise- l'ouvrier manquant d'aliments et d'abri, ft l'abandon et la
mort, il voulait que ce dernier mot ft du travail et
du pain!
Enfin pntr des avantages de la proprit, ce
vritable droit de cit des temps modernes, il aspirait teindre graduellement le proltariat, en
appelant la proprit plus universalise le plus
grand nombre et enfin l'universalit des citoyens.
Mais la premire condition de cet appel successif
une part de proprit dans la main de tous, tait le
respect de la proprit dans les mains des propritaires, des ngociants, des industriels dj levs
par le travail et par l'hrdit de la famille cette

LIVRE DEUXIME.

79

dignit et ce bien-tre. Dpossder l'es uns pour


enrichir les autres ne lui semblait pas un progrs,
mais une spoliation ruineuse pour tous.
Telles taient ses ides sur le ct social de la
rvolution accomplir, ou plutt du gouvernement
perfectionner au profit des masses. Quant la
forme mme du gouvernement, il avait crit dans
son livre de l'Histoire des Girondins sa vraie pense
sur la forme monarchique ou sur la forme rpublicaine. Nous la reproduisons '. Ces pages contiennent l'homme.

XIII.
On le voit par ces pages, la question de gouvernement tait pour Lamartine, une question de circonstance, plutt que de principe. Il est vident que
si le gouvernement constitutionnel de Louis-Philippe
et tendu accomplir graduellement et sincrement
les deux ou trois grands perfectionnements moraux
ou matriels demands par l'poque, Lamartine et
dfendu la monarchie. Car dans son apprciation

calme et raisonne du bonheur des nations et des


individus, la stabilit et l'ordre lui paraissaient
certainement d'immenses conditions de repos. Or
le repos est un bien. Mais Lamartine savait que
les pouvoirs assis, selon l'expression dont il s'est
servi dans les Girondins, se refusent presque inI. Voir la fin de ce volume.

80

RVOLUTION DE

848.

vinciblement ces oeuvres de transformation qui


sont toujours des secousses. Tout en se refusant
par conscience, provoquer lui-mme une rvolution, il acceptait dans son esprit l'ventualit
d'une rvolution involontaire, si la force des choses
en contenait jamais une. Il tait rsolu en braver
les orages et les prils, pour la faire concourir
d'un ct l'accomplissement des ides qu'il
croyait mres, et de l'autre pour la contenir, autant qu'il serait en lui, dans les bornes de la justice, de la prudence et de l'humanit.
Les deux ides principales que Lamartine croyait
assez saintes et assez mres pour valoir l'effort
d'une rvolution, taient entirement dsintresses.
Elles ne profitaient qu' Dieu et l'humanit. Elles
ne satisfaisaient en rien ses intrts ou ses passions
personnelles, ou du moins c'taient les passions
d'un philosophe, et non celles d'un ambitieux. Il
n'avait rien y gagner. Il avait beaucoup y perdre. Il ne demandait cette rvolution ventuelle
que de la servir et de lui donner son coeur, sa raison, peut-tre sa vie. Ces deux ides taient dignes
d'un tel sacrifice.
L'une tait l'avnement des masses au droit politique, pour prparer de l leur avnement progressif, inofl'ensif et rgulier la justice, c'est--dire
l'galit de niveau, de lumire et de bien-tre
relatif dans la socit.

LIVRE DEUXIME.

81

La seconde tait l'mancipation relle de la conscience du genre humain, non par la destruction,
mais par la libert complte des croyances religieuses. Le moyen ses yeux tait la sparation
dfinitive de l'tat et de l'glise. Tant que l'tat et
l'glise seraient enchans l'un l'autre, par des
contrats simoniaques, par des salaires reus et par
des investitures donnes, l'tat lui paraissait interpos entre Dieu et la conscience humaine. Les religions de leur ct, lui paraissaient altres ou
,
profanes, en descendant ainsi de leur majest de
croyances volontaires, la condition servile de
magistratures politiques. La rvolution de 89,
avait-il dit la tribune, a conquis la libert pour
te
le monde, except pour Dieu. La vrit reli<f tout
ft gieuse est captive de la loi, ou capte par les
if salaires et les faveurs partiales des gouverneIl faut lui restituer son indpendance et
<f ments.
l'abandonner son rayonnement naturel sur l'es prit humain. En devenant plus libre, elle deviendra plus vraie, en devenant plus vraie, elle
ec
deviendra plus sainte. En devenant plus sainte
et plus libre, elle deviendra plus efficace. Elle
n'est que loi, elle sera foi. Elle n'est que lettre,
et
(f elle sera esprit. Elle n'est que formule, elle sera
(f action.
Lamartine avait t cr religieux, comme l'air
a t cr transparent. Le sentiment de Dieu tait

82

'

RVOLUTION DE 4848.

tellement indivisible de son me, qu'il tait impossible de distinguer en lui la politique de la religion.
Tout progrs qui n'aboutissait pas pour l'homme
adoration

lumineuse
et
plus
connaissance
une
une
plus active du crateur source et fin de l'humanit,
lui paraissait une marche ttons et sans but dans
le nant.
Mais en appelant de toutes ses aspirations, et de
tous ses actes, un progrs dans la foi et dans l'adoration, Lamartine ne voulait ce progrs que par
l'action de la raison gnrale sur tous, et de chacun sur sa propre raison. Il avait horreur des perscutions, des violences ou mme des captations de
conscience. Il respectait sincrement dans les autres
cet organe le plus inviolable de tous ceux dont
l'homme est form, la croyance. Il vnrait la foi
et la pit sous quelque forme sainte qu'elles animassent, clairassent et consolassent ses frres. Il se
rendait compte des innombrables et saintes vertus
dont le catholicisme entendu autrement qu'il ne
l'entendait lui-mme, tait le ressort divin dans le
coeur des croyants. Il serait mort pour l'inviolabilit du culte sincre et consciencieux du dernier
des fidles. Il dsirait que les religions se dpouillassent elles-mmes de la vtust dont elles taient
revtues, il ne voulait pas qu'elles en fussent violemment ou mme irrvrencieusement dpouilles.
Son seul aptre tait la libert, c'est le seul digne

LIVRE DEUXIME.

83

ministre de Dieu dans l'esprit des hommes. Il respectait le sacerdoce, pourvu que ce sacerdoce ft
la magistrature volontaire de l'me arme de la foi
et non de la loi. Son systme de la libert des cultes
par la seule association tait rationnel, pieux, et
anti-rvolutionnaire dans le mauvais sens du mot.

XIV.
C'taient l les deux principaux mobiles secrets
qui poussaient Lamartine, non faire, mais
accepter une rvolution, ou du moins un complment de rvolution. Car, il ne se dissimulait nullement les difficults, les dangers et les malheurs que
toute rvolution entrane aprs elle. Il aimait la
dmocratie, comme la justice. Il abhorrait la dmagogie, comme la tyrannie de la multitude. Dieu a
compos l'humanit comme il a compos l'homme
d'un principe de bien et d'un principe de mal. Il y
a une dose de vertu et une dose de vice et de crime
dans les masses comme dans les individus. Ce vice
et ce crime s'agitent et s'exaltent dans les rvolutions. Tout ce qui les met en mouvement parat les
multiplier, jusqu' ce que le calme renaisse, et que
leur nature les entrane au fond. C'est la guerre
de l'cume contre l'ocan. L'ocan en se calmant
triomphe toujours et engloutit l'cume. Mais il n'en
a pas moins t souill. Lamartine savait cela. Il

RVOLUTION DE 1848.

84

tremblait d'avance des excs de la dmagogie. Il


tait rsolu lui rsister et mourir au besoin,
pour prserver de ses dlires et de ses fureurs le
parti pur du peuple, et la majest calme d'une
rvolution.
XV.
Or, pendant qu'il coutait et qu'il regardait sans
bien le comprendre, le mouvement plus semblable
une meute qu' une rvolution, qui se concentrait dans quelques rues du centre de Paris,
voici ce qui s'tait accompli.
Le 23 au soir, peu de moments aprs la chute
du jour, la foule satisfaite d'un changement de
ministre, inondait les boulevards et les rues en
battant des mains aux illuminations qui tincelaient sur les faades des maisons. Un sentiment de
paix et de joie intime reposait au fond du coeur
des citoyens. C'tait comme une proclamation
muette de rconciliation et de concorde aprs une
colre avorte entre le Roi et le Peuple. On savait
que le Roi non vaincu mais branl, faisait appeler
successivement aux Tuileries M. Mole, M. Thiers,
M. Barrot.
M. Mole,

homme de temprament politique,


exerc aux crises, agrable aux cours, estim des
conservateurs, aim de la haute bourgeoisie, une
de ces aristocraties de naissance et de caractre,

LIVRE DEUXIME.

'

85

dont la supriorit est si naturelle, que la dmocratie la plus jalouse s'honore de les reconnatre et
de les aimer.
M. Thiers, chef de l'opposition personnelle au
Roi, homme dont le talent prt tout, et capable
des volutions les plus inattendues, pouvait galement tonner les conservateurs, dominer le Roi,
ou fasciner le peuple.
M. Barrot, inapplicable jusque-l au gouvernement cause de l'inflexibilit et de la popularit de
ses principes, mais que l'extrmit du danger rendait aujourd'hui ncessaire et dont le nom seul
,
promettait au peuple la dernire administration
possible entre la royaut et la rpublique.
Ses opinions plaaient M. Barrot sur les dernires limites de la monarchie. C'tait le Lafayette
de 1848. Son loquence tait de nature faire la
force et l'clat d'un ministre. Son caractre, d'une
puret inconteste, quelquefois flchi par des
complaisances et des indcisions d'esprit, jamais
par des faiblesses de coeur, faisait de lui une idole
srieuse et presque inviolable du peuple. C'tait
l'opposition personnifie, mais l'opposition dsintresse de toute autre ambition que celle de la
gloire honnte. Un tel homme semblait avoir t
rserv pendant dix-huit ans l'cart, pour sauver
l'heure suprme le Roi vaincu qui se jetait dans
ses bras.

86

RVOLUTION DE 1848.

XVI.
Ces ngociations n'avaient pas abouti dans la

soire du 23. Le Roi tait rest sourd aux conditions proposes par M. Mole. Un changement
d'hommes paraissait ce prince un sacrifice suffisant la ncessit. Un changement dans les choses
lui semblait une abdication de sa propre sagesse.
Quant M. Thiers et M. Barrot, leurs noms rpugnaient au Roi, comme des signes visibles de sa
dfaite personnelle. Il se rservait ces deux noms,
comme de suprmes conjurations, contre de suprmes dangers, mais il ne se croyait pas srieusement condamn s'en servir. La nuit lui restait
pour rflchir et pour se dcider selon les apparences plus ou moins menaantes du jour suivant.
Rien n'annonait que cette nuit qui commenait
dans les splendeurs d'une illumination, ft la dernire nuit de la monarchie.
Un petit nombre de combattants concentr dans
ce quartier de Paris qui forme par l'obliquit et
par le dfil de ses rues, la citadelle naturelle des
insurrections, conservait seul une attitude hostile
et une position inabordable. Ces hommes taient
presque tous les vtrans de la Rpublique, forms
la discipline volontaire des sectes dans les

LIVRE DEUXIEME.

87

socits secrtes des deux monarchies. Aguerris


la lutte et mme au martyre dans toutes les journes qui avaient ensanglant Paris et contest
l'tablissement du rgne. Nul ne savait par qui
ils taient commands. Leur chef invisible n'avait
ni nom, ni grade. C'tait le souffle invisible de
la rvolution, l'esprit de secte, l'me du peuple,
souffrant du prsent, aspirant faire clore l'avenir, le fanatisme dsintress et de sang-froid qui
jouit de mourir si, dans sa mort, la postrit peut
trouver un germe d'amlioration et de vie.
A ces hommes se joignaient deux autres espces de combattants qui se prcipitent toujours
d'eux-mmes dans les mouvements tumultueux des
sditions, les natures froces que le sang allche et
que la mort rjouit, et les natures lgres que le
tourbillon attire et entrane, les enfants de Paris.
Mais ce noyau ne grossissait pas. Il veillait en
silence, le fusil sous la main. Il se contentait de
donner ainsi des heures au soulvement gnral.
Ce soulvement ne se manifestait nulle part. Il
fallait un cri de guerre pour l'exciter, un cri d'horreur pour semer la fureur et la vengeance dans
cette masse de population flottante galement prte
rentrer dans ses demeures, ou en sortir pour
submerger le gouvernement. Quelques groupes
muets se formaient seulement et l, l'extrmit
des faubourgs du Temple et de Saint-Antoine.

88

RVOLUTION DE 4848.

D'autres groupes, en petit nombre, apparaissaient


l'embouchure des rues qui ouvrent de la chausse d'Antin sur les boulevards.
Ces deux natures de groupes taient distincts par
le costume et par l'attitude. Les uns taient composs de jeunes gens appartenant aux classes riches
et lgantes del bourgeoisie, aux coles, au comlittrature

la
nationale,
et au
garde

la
merce,
journalisme surtout, ceux-l haranguaient le peuple, exaltaient sa colre contre le roi, le ministre,
les chambres, parlaient de l'abaissement de la
France l'tranger, des trahisons diplomatiques
de la cour, de la corruption et de la servilit
insolente des dputs vendus la discrtion de
Louis-Philippe. Ils discutaient haute voix entre
eux les noms des ministres populaires que l'insurrection devait imposer aux Tuileries. Les nombreux
promeneurs et les passants curieux de nouveauts
s'arrtaient autour des orateurs et applaudissaient
leurs motions.
Les autres taient forms d'hommes du peuple,
sortis de leurs ateliers depuis deux jours au bruit
de la fusillade. Leurs vestes de travail sur leurs
paules, leurs chemises bleues dbrailles, leurs
mains noircies encore de la fume du charbon.
Ceux-ci descendaient en silence par petits pelotons
rasant les murailles des rues qui dgorgent Ctichy,
la Villette, le canal de l'Ourcq. Un ou deux ouvriers

LIVRE DEUXIME.

89

mieux vtus que les autres d'une veste de drap, ou


d'une redingote longues basques, marchaient
devant eux, leur parlaient voix basse, et semblaient leur donner le mot d'ordre. C'taient les
chefs des sections des Droits de l'Homme, ou des
Familles.
La socit des Droits de l'Homme et des
Familles tait une sorte de maonnerie dmocratique institue depuis 1830, par quelques rpublicains actifs. Ces socits conservaient sous des
noms divers, depuis la destruction de la premire
rpublique par Bonaparte, les rancunes de la libert
trahie et aussi quelques traditions de jacobinisme
transmises de Babeuf Buonarotti, et de Buonarotti aux jeunes rpublicains de cette cole. Les
membres de ces socits purement politiques taient
recruts presque tous parmi les chefs d'ateliers
mcaniciens, serruriers, bnistes, typographes,
menuisiers, charpentiers, de Paris.
Paralllement ces conjurations permanentes
contre la royaut, cl de vote du privilge,
s'organisaient des socits philosophiques composes peu prs des mmes lments, les unes sous
les auspices de Saint-Simon, les autres de Fourrier,
celles-l de Cabet, celles-ci de Raspail, de Pierre
Leroux, de Louis Blanc. C'taient des conjurations
ciel ouvert par la seule propagande de la parole,
de l'association et du journalisme. Sectes jusque-l

90

RVOLUTION DE

848.

pacifiques, ces socits discutaient et faisaient discuter librement leurs dogmes.


Ces dogmes dont le principe tait une fraternit chimrique ralise sur la terre, tendaient tous
la suppression de la proprit individuelle. Ils
tendaient par une consquence directe la suppression de la famille. La famille est la trinit du
pre, de la mre et de l'enfant. Le pre, la mre
et l'enfant qui les perptue, renouvellent sans cesse
cette trinit qui seule complte et continue
l'homme. Sans la proprit personnelle et hrditaire, cette famille, source, dlices, et continuation
de l'humanit, n'a aucune base pour germer et se
perptuer ici-bas. L'homme est un mle, la femme
une femelle, l'enfant un petit du troupeau humain.
Le sol sans matre cesse d'tre fertile. La civilisation, produit de la richesse, du loisir et de l'mulation, s'vanouit. L'expropriation de la famille est
le suicide du genre humain.
Ces vrits lmentaires taient relgues au
nombre des prjugs et insultes des noms de
tyrannie par les diffrents matres de ces coles.
Philosophes ou sophistes, aventuriers d'ides, ces
hommes la plupart honntes, convaincus, fanatiques de leurs propres chimres, s'taient lancs
par l'imagination plus loin que le monde social ne
porte les pieds de l'homme. Ils s'garaient loquemment dans le chaos des systmes, ils y ga-

LIVRE DEUXIME.

91

raient malheureusement avec eux' des hommes


simples, souffrants, crdules, penses courtes,
intentions droites, ides fausses par la misre et
par le ressentiment contre le monde rel. Ces systmes taient la posie du communisme enivrant
des aspirations des utopistes, et la vengeance des
mcontents de l'ordre social. Le peuple nomade
des ateliers, dpays de son sol natal et de ses vrits de famille, s'y jetait sans en apercevoir le
nant, il s'irritait de la lenteur du temps raliser
les promesses de ses matres. Tout branlement du
gouvernement paraissait aux membres de ces socits anti-sociales un avnement de leurs rves.
Sans partager en rien le dogme purement rpublicain et niveleur de la socit des Droits de
l'Homme et de la socit des Familles, les socialistes se joignaient de coeur aux combattants,
esprant trouver leur trsor sous une ruine. La
diffrence entre ces deux natures de rvolutionnaires est que les premiers taient inspirs par la
haine de la royaut, les seconds par le progrs
de l'humanit. La Rpublique et l'galit taient le
but des uns ; la rnovation sociale et la fraternit,
le but des autres. Ils n'avaient de commun que
l'impatience contre ce qui existait, et l'esprance de
ce qu'ils voyaient poindre dans une prochaine rvolution.

92

RVOLUTION DE 1848.

XVII.
Vers dix heures du soir, une petite colonne de
rpublicains de la jeunesse bourgeoise , dboucha
par la rue Lepelletier, elle se groupa en silence la
porte du journal le National comme si un rendezvous et t assign. Dans toutes nos rvolutions,
le conseil se tient, le mot d'ordre est donn, l'impulsion part autour d'un bureau de journal. Ce sont
les comices de l'opinion les tribunes ambulantes
,
du peuple. On entendit un long colloque entre les
rpublicains du dedans et les rpublicains du
dehors. Les paroles brves et fivreuses taient
changes travers la fentre basse et grille de
la loge du portier. La colonne inspire du feu qui

venait de lui tre communiqu, s'avana aux cris


de vive la rforme ! bas les ministres ! vers le
boulevard.
A peine avait-elle quitt la hauteur du bureau du
National, qu'une autre colonne d'ouvriers et d'hommes du peuple s'y prsenta et s'y arrta la voix
de son chef. Elle semblait y tre attendue. On lui
battit des mains de l'intrieur de la maison, puis un
homme jeune, de petite taille, le feu concentr
dans les regards, les lvres agites par l'enthousiasme, les cheveux agits par le souffle de l'inspiration, monta sur le mur d'appui intrieur de la

LIVRE DEUXIME.

93

fentre et harangua cette multitude. Les spectateurs


ne virent que les gestes, n'entendirent que le son
de voix, et quelques phrases vibrantes, accentues
par une bouche mridionale. Le ton de cette loquence tait populaire, mais cette popularit savante et image n'avait rien de trivial. Elle levait
la rue de Paris la hauteur du forum de Rome.
C'tait la passion moderne sur les lvres d'un
homme nourri de l'antiquit. On crut reconnatre
la lueur d'une lampe, l'homme lettr sous le tribun.
C'tait, dit-on, M. Marrast, le rdacteur tour
tour enjou ou foudroyant des sarcasmes, ou des
colres de l'opposition rpublicaine.
Le contre-coup de cette harangue se faisait ressentir dans les impatiences, dans les attitudes, dans
les frmissements muets de ce groupe de combattants. Ils partirent pour rejoindre le premier groupe
qui semblait les diriger. Deux autres groupes silencieux aussi, s'avanaient au mme instant, comme
un corps dtach vers une position indique d'avance. L'un paraissait venir des quartiers populeux
et toujours frmissants du boulevard de la Bastille.
L'autre par le centre de Paris, ayant form son
noyau dans le bureau du journal la Rforme. Tremps, dans l'me des conspirateurs les plus infatigables contre la royaut, la tte desquels
marchaient des hommes de plus d'action que de
paroles, ceux l avaient des armes sous leurs ha-

94

RVOLUTION DE 1848.

bits. Ils marchaient comme une troupe aguerrie et


vieillie au feu, dont chaque combattant s'appuie
avec confiance sur le bras prouv de son compagnon d'armes.
La colonne du boulevard de la Bastille tait
plus nombreuse, mais moins compacte et moins
virile. Elle rappelait ces processions rvolutionnaires du mme peuple descendant dans Paris aux
jours dcisifs de nos premiers troubles civils.
On y voyait beaucoup de femmes et d'enfants en
haillons, migrations des faubourgs qui viennent de
temps en temps tonner le centre riche et voluptueux des capitales par le spectacle de l'indigence
et de la virilit du peuple primitif. Ces groupes
plus populaires ont besoin de symboles visibles et
clatants pour se rallier. Ils tiennent des troupeaux,
il leur faut un guide. Ils tiennent de l'arme, il
leur faut un drapeau et des tambours, des couleurs
et du bruit. Ils portaient deux ou trois drapeaux
dchirs dans les luttes de la veille et du jour. On
y lisait quelques imprcations triviales graves sur
la bande blanche des trois couleurs.
Un homme d'environ quarante ans, grand,
maigre, les cheveux boucls et flottant jusque sur
le cou, vtu d'un paletot blanc us et tach de
boue, marchait en tte au pas militaire. Ses bras
taient croiss sur sa poitrine. Sa tte un peu penche en avant, comme un homme qui va affronter

LIVRE DEUXIME.

95

les balles avec rflexion, et qui marche la mort,


fier de mourir. Les yeux de cet homme connu de
la foule, concentraient tout le feu d'une rvolution.
Sa physionomie tait l'expression d'un dfi qui
brave la force. Ses lvres, perptuellement agites

par la parole intrieure, taient ples et tremblantes. Cependant sa figure toute martiale avait,
au fond, quelque chose de rveur, de triste et de
compatissant, qui excluait toute ide de cruaut
dans le courage. Il y avait plutt dans sa pose,
dans son attitude et dans ses traits, un fanatisme
dans le dvouement, un garement dans l'hrosme, qui rappelait les Delhys de l'Orient enivrs
d'opium pour se prcipiter dans la mort. On
disait que son nom tait Lagrange.
Vers le caf Tortoni, rendez-vous d'oisifs, ces
trois colonnes se massrent. Elles fendirent sous
leurs poids la foule de curieux et de dsoeuvrs
qui flottaient au gr de l'oscillation naturelle des
foules aux grands carrefours des boulevards. Une
partie du peuple inoffensif suivit machinalement
les flancs de cette colonne muette. Un petit dtachement compos d'ouvriers arms de sabres et de
piques, se spara du corps principal la hauteur
de la rue de Choiseul, et s'enfona sans bruit,
dans cette rue. Ce dtachement paraissait avoir
pour mission d'aller tourner l'htel des affaires
trangres occup par les troupes, pendant que la

RVOLUTION DE 1848.

96

tte de la colonne les aborderait en face. Un plan


invisible combinait videmment ces mouvements.
Le souffle unanime d'une rvolution soulve les
masses. Des conjurs seuls peuvent en gouverner
diriger
hasards
les
prcision
de
et
en
tant
avec
ainsi les volutions.

XVIII.
Un drapeau rouge flottait au milieu de la fume

des torches sur les premiers rangs de cette multitude. Elle continuait s'avancer en s'paississant. Une curiosit sinistre s'attachait ce nuage
d'hommes qui semblait porter le mystre de la

journe.
En face de l'htel des affaires trangres, un
bataillon de ligne rang en bataille, les armes charges, son commandant en tte, barrait le boulevard. La colonne s'arrte tout coup devant cette
haie de baonnettes. Le flottement du drapeau
et la lueur des torches font cabrer le cheval du
commandant. Le cheval, pivotant d'effroi sur ses
jarrets, se rejette vers le bataillon qui s'ouvre pour
envelopper son chef. Un coup de feu retentit dans
la confusion de ce mouvement. tait-il parti comme
on le dit d'une main cache et perverse, tir sur
le peuple par un agitateur du peuple, pour raviver

LIVRE DEUXIME.

97

par la vue du sang l'ardeur de la lutte qui s'teignait? tait-il parti de la main d'un des insurgs
sur la troupe? Enfin ce qui est plus vraisemblable,
tait-il parti de lui-mme du mouvement d'une
arme charge ou de la main d'un des soldats croyant
son commandant frapp en voyant l'effroi de son
cheval? Nul ne le sait, crime ou hasard ce coup
de feu ralluma une rvolution.
Les soldats se croyant attaqus mettent leurs'
fusils en joue, une trane de feu jaillit sur toute
la ligne. La dcharge rpercute par les hautes
maisons et par les rues profondes de ce centre de
Paris branle tout le boulevard. La colonne des
peuples des faubourgs tombe dcime par les
balles. Des cris de mort et des gmissements de
blesss se mlent aux cris d'effroi des curieux, des
femmes, des enfants qui s'enfuient, ils se prcipitent dans les maisons voisines, dans les rues basses,
sous les portes cochres. A la lueur des torches
qui s'teignent dans le sang sur le pav on distingue des groupes de cadavres jonchant et l la
chausse. La foule pouvante se croyant poursuivie reflue en criant vengeance jusque vers la
rue Lafitte, laissant le vide, le silence et la nuit
entre elle et les bataillons.

XIX.

98

RVOLUTION DE 1848.

droye dans une dmonstration de joie et de concorde pour le changement des ministres, sa rage
se tournait contre ces ministres assez perfides pour
venger leur chute par des torrents de sang, sur ce
roi assez obstin pour frapper ce mme peuple qui
l'avait couronn de son propre sang en 1830.
De leur ct les soldats taient consterns de
ce carnage involontaire. Personne n'avait donn
l'ordre de tirer. On n'avait entendu que l'ordre de
croiser les baonnettes, pour opposer le fer l'lan
du peuple. La nuit, le trouble, le hasard, la prcipitation avaient tout fait, le sang inondait les pieds
des soldats, les blesss se tranaient pour mourir
entre les jambes de leurs meurtriers et contre les
murs de l'htel, des larmes de dsespoir tombaient
des yeux du commandant. Les officiers moussaient
la pointe de leurs sabres sur le pav, en dplorant
ce crime du hasard. Ils sentaient d'avance le contre-coup de ce meurtre involontaire du peuple sur
l'esprit de la population de Paris. Le commandant
se hta de prvenir ce malentendu en entrant en
explication avec le peuple, il ordonna un lieutenant d'aller porter la foule groupe au coin de
la rue Laffitte des paroles de regrets et des claircissements.
L'officier se prsente au caf Tortoni qui forme
l'angle de cette rue et du boulevard. Il veut parler.
La foule l'entoure et l'coute, mais peine a-t-il

^S

FV1S11E1B,5J1LEVA1RI

ES OMPUaKiKS

DITEUR

LIVRE DEUXIME.

99

profr quelques mots, qu'un homme arm d'un


fusil, entre, carte les spectateurs et ajuste le parlementaire, des gardes nationaux relvent l'arme,
repoussent le meurtrier et ramnent l'officier son
bataillon.

XX.
Cependant le rcit de l'vnement s'tait propag
avec la rapidit du bruit de la dcharge sur toute
la ligne des boulevards, et dans la moiti de Paris.
La colonne des faubourgs un moment refoule et
disperse tait revenue sur ses pas ramasser ses
morts, d'immenses tombereaux tout attels, s'taient trouvs sous sa main cette heure avance
de la nuit comme s'ils eussent t prpars d'avance
pour promener dans Paris les cadavres, destins
rallumer par les yeux la fureur du peuple. On ramasse les cadavres, on les groupe sur ces tombereaux les bras pendants hors du char, les blessures
dcouvertes, le sang pleuvant sur les roues. On les
promne la lueur des torches devant le bureau
du National comme un trophe de vengeance prochaine, tal prs de ce berceau de la rpublique.
Aprs cette lugubre station, le char s'achemine vers la rue Montmartre, et s'arrte devant le
bureau du journal la Rforme. Nouvel appel l'irrconciliabilit de la rpublique et de la monarchie.
Des cris rauques et comme refouls par l'indigna-

400

RVOLUTION DE 1848.

tion et par le sanglot intrieur du cortge s'lvent


jusqu'aux fentres des maisons. Un homme debout
sur le char, les pieds dans le sang, soulve de temps
en temps du monceau des morts le cadavre d'une
femme, le montre la foule et le recouche sur le
lit sanglant. A cet aspect la piti des passants se
change en fureur, ils courent s'armer dans leurs
maisons. Les rues se vident. Une haie d'hommes
arms de fusils marche autour des roues, ils s'enfoncent dans les rues obscures du centre populeux
de Paris, vers le carr Saint-Martin ce Mont-Aventin du peuple. Ils frappent de porte en porte pour
appeler des combattants nouveaux la vengeance.
Au spectacle de ces victimes reproches la
royaut, ces quartiers se lvent, courent aux cloches sonnent le tocsin, dpavent les rues, lvent
,
et multiplient les barricades. De temps en temps
les coups de feu retentissent pour empcher le
sommeil d'assoupir l'anxit et la colre de la
ville. Les cloches portent d'glise en glise jusqu'aux oreilles du roi aux Tuileries les tintements
fbriles prcurseurs de l'insurrection du lendemain.

LIVRE TROISIME.

i.
Pendant que le soulvement excit par la vengeance et favoris par la nuit, s'tendait dans tout
Paris, le roi rflchissait aux sons du tocsin, aux
moyens de calmer le peuple et de comprimer la
rvolution dans laquelle il ne voulait voir encore
qu'une meute. L'abdication de son systme de politique extrieure personnifi dans M. Guizot, dans
M. Duchtel et dans la majorit des chambres, entirement acquises ses intrts, devait lui sembler
plus qu'une abdication de sa couronne. C'tait
l'abdication de sa pense, de sa sagesse, de son
aurole d'infaillibilit, aux yeux de l'Europe, de sa
famille, de son peuple ses propres yeux. Cder
un trne la fortune contraire, c'est peu pour une
grande me. Cder sa renomme et son autorit
morale l'opinion triomphante et l'histoire implacable, c'est l'effort le plus douloureux obtenir
du coeur de l'homme, car c'est l'effort qui le brise
et qui l'humilie. Mais le roi n'tait pas de ces na-

402

RVOLUTION DE

848.

tures tmraires et sanguinaires qui jouent de sangfroid la vie d'un peuple, contre la satisfaction de
leur orgueil, il avait beaucoup lu l'histoire, beaucoup pratiqu les vnements et leurs cons-.
quences, beaucoup rflchi. Il ne se dissimulait
pas qu'une dynastie qui aurait reconquis Paris par
la mitraille et par l'obus, y serait sans cesse assige
par l'horreur du peuple. Son champ de bataille
avait toujours t l'opinion. C'est sur elle qu'il voulait agir, il dsirait se rconcilier promptement avec
elle par des concessions, seulement comme un
politique avis et conome il marchandait avec luimme et avec l'opinion pour obtenir cette rconciliation au moindre dtriment possible de son
systme et de sa dignit, il croyait avoir bien des
degrs de popularit descendre encore, avant
ceux du trne. Le reste de la nuit lui paraissait un
espace plus que suffisant pour tromper les exigences
de la situation dont le menaait le jour.
IL
Dans cette disposition d'esprit le roi attendait
M. Mole avec qui il s'tait entretenu dj dans la
journe. Les vnements de la soire l'avaient pli
quelque transaction. M. Mole qui tait prudence
et mesure par nature aurait sans doute trois jours
plus tt proportionn avec justesse ce que deman-

LIVRE TROISIEME.

-)03

dait la conservation du principe monarchique auquel il avait t attach toute sa vie, avec ce que
commandaient les irritations de l'opinion parlementaire. Mais M. Mole dcourag par l'entretien
de la matine prcdente ne vint pas.
Le roi alors envoya chercher M. Thiers. ce ministre n avec la royaut de juillet, combl des
faveurs de la couronne, cher au parlement par son
loquence, souvent mcontent, quelquefois agitateur
de tribune, jamais irrconciliable, devait son coeur
et sa parole aux prils de la dynastie qui l'avait
adopt. Retremp dans une opposition de sept ans,
M. Thiers pouvait ramener au roi, deg conditions
monarchiques, toute cette partie du pays dont le
rpublicanisme n'tait que de l'humeur. Le nom de
M. Thiers signifiait la victoire de l'opposition sur
l'obstination personnelle du roi. Mais il ne signifiait pas une victoire sur la royaut. Impos dj
au roi en 1840 par une coalition presque sditieuse
des diffrents partis de la chambre, M. Thiers
avait montr qu'il n'abuserait pas du triomphe.
Martre du roi alors il s'tait laiss honorablement
vaincre son tour par le roi. il avait rsign le
ministre entre les mains de M. Guizot et des conservateurs, ce moment o il pouvait forcer le roi
le garder et l'Europe se bouleverser dans l'intrt de son ambition. Il n'avait pas voulu tre le
Necker de la dynastie d'Orlans quand l'imprudence

404

RVOLUTION DE

848.

des oppositions coalises lui avait fait le rle d'un


ministre martre de son matre. Il s'tait born
servir le roi dans sa fausse pense de placer la
royaut dans une citadelle en fortifiant la capitale,
et d'agiter diplomatiquement l'Europe jusqu'aux
limites extrmes de la guerre, pour rattacher un
peu de popularit belliqueuse sa cause dans les
ngociations relatives l'Orient. Cette conception
malheureuse du cabinet franais aurait abouti
une retraite du ministre ou une guerre universelle sans allis pour la France. M. Thiers qui avait
march rsolument l'abme de loin, s'tait arrt
en le voyant sous ses pieds. Il n'avait pas eu l'obstination criminelle de son erreur, il avait effac sa
personnalit devant le danger de son pays, il n'avait
pas voulu illustrer son nom du sang de l'Europe ;
ce repentir avait honor sa chute aux yeux des
hommes de bien, il s'tait retir abaiss dans la
pense des hommes d'tat, dpopularis dans l'esprit des factions extrmes, mais relev dans l'estime des hommes impartiaux. C'est ainsi du moins
que nous comprmes son avnement tmraire,
son ministre agit, sa retraite honorable, l'histoire
doit admettre la conscience dans l'apprciation de
l'homme d'tat.

III.
M. Thiers appel

au milieu de la nuit n'hsite

LIVRE TROISIME.

105

pas accourir. La Providence semblait l'avoir prdestin assister au berceau et aux funrailles de
cette monarchie. Au moment o M. Thiers entrait
aux Tuileries, M. Guizot tait encore avec le roi.
L'illusion sur l nature du mouvement et la confiance imperturbable dans la puissance de sa
volont et dans l'infaillibilit de ses desseins ne
permettent pas de penser qu'aucun retour sur ses
pas, qu'aucun reproche soi-mme, ait fait hsiter mme dans ce suprme moment l'me du
ministre. Son dernier acte fut un dfi l'opinion.
En se retirant il la provoquait encore. Le roi
et le ministre mcontents des dispositions militaires confies aux mains du gnral Jacqueminot
et du gnral Tiburce Sbastiani, venaient de
signer la nomination du marchal Bugeaud au
commandement militaire de Paris. Le marchal
Bugeaud tait alors tout la fois l'homme de la
confiance de l'arme et l'homme de l'impopularit de Paris, son nom tait une dclaration de
guerre extrme la transaction.
Simple colonel en 1830, illustr dans ce grade
par une bravoure hroque et par une intelligence
instinctive de l'art de la guerre, le marchal
Bugeaud s'tait dvou sans restriction la nouvelle dynastie, commandant du fort de Blaye, il
avait eu pour prisonnire la duchesse de Berri.
l'infortune captive tait sortie de prison respec-

406

RVOLUTION DE

848.

te dans son hrosme de princesse, mais blesse


dans son honneur de femme. Cette divulgation
d'une faiblesse de coeur avait servi la politique
de la dynastie d'Orlans, mais elle avait contrist la nature. Le marchal Bugeaud n'avait
sans doute ni conseill ni approuv cette politique qui foulait aux pieds la famille. Mais il
avait eu le malheur de se trouver plac entre son
devoir comme soldat et ses sentiments comme
homme. On lui avait fait d'une situation un
crime.
Un profond ressentiment subsistait contre lui
dater de cette poque, dans l'opinion royaliste,
depuis il avait trait disait-on quelques quartiers
de Paris en ville assige plus qu'en capitale, dans
les meutes qui signalrent les dernires tentatives
du parti rpublicain. Ce parti n'oubliait jamais le
nom du marchal dans ses imprcations contre les
rigueurs monarchiques, mais le commandement
gnral de l'Algrie exerc magistralement pendant
cinq ans. la soumission et la pacification de l'Afrique, des campagnes infatigables, une bataille illus-

tre parle nom d'Isly, l'administration absolue mais


dtaille de la province, la sollicitude du pre autant que du gnral pourl'arme, l'amour du soldat,
avaient rconcili la France avec le nom du marchal Bugeaud. son intelligence avait paru s'lever et
s'largir la proportion de ses honneurs. Il y avait

LIVRE TROISIME.

107

dans son extrieur, dans son style, dans sa parole


brve qui tranchait sans blesser, une rusticit sense,
une franchise militaire et une autorit de commandement qui imprimaient l'attention aux masses, la
confiance aux troupes, la terreur aux ennemis, un
tel homme plac la veille la tte des soixante
mille hommes de l'arme de Paris aurait rendu la
victoire du peuple ou impossible ou sanglante,
appel au moment o le ministre flchissait, son
nom tait un contre-sens avec les concessions, il
les rendait suspectes du ct de la royaut, inacceptables du ct du peuple.

IV.

et M. Guizot se rencontrrent l'un sortant, l'autre entrant, la porte du cabinet du roi.


L'un et l'autre semblaient appels inutilement au
secours d'un rgne que leurs deux politiques avaient
galement us.
M. Thiers se chargea de composer un ministre,
la condition que M. Odilon Barrot chef de l'opposition la plus ancienne et la plus large y serait
admis. Pour rasseoir le pouvoir monarchique il
fallait entirement le dplacer. Une rvolution parlementaire pouvait seule arrter une rvolution
M. Thiers

408

RVOLUTION DE

848.

populaire. Le seul instinct du salut commandait


cette mesure. Le roi y consentit.
Le nouveau ministre comprit de plus que la nomination du marchal Bugeaud au commandement
gnral des troupes paratrait dsormais une provocation et passionnerait davantage le combat. Il
voulait une trve pour ngocier avec l'opinion, il
ordonna la suspension des hostilits pour le lendemain, il rdigea une proclamation au peuple. Cette
proclamation envoye la police fut affiche avant
le jour. Rassur par ces mesures de pacification
qu'il devait croire efficaces M. Thiers se retira.
M. Guizot qui n'tait pas sorti du palais rentra
dans le cabinet du roi. il y resta une heure encore
en entretien intime avec ce prince. On ignore l'objet
de cette dernire entrevue entre le prince et son
ministre. Ce furent sans doute des prvisions sur
l'avenir, plus que des retours sur le pass, les volonts fortes ont des illusions, jamais de repentir.
Le gnie de M. Guizot tait surtout la volont, cette
volont pouvait tre brise, mais non plie, mme
par la main de Dieu.
V.

En ce moment Paris semblait assoupi dans le


silence et la lassitude. Le tocsin avait cess de sonner, une arme muette concentre dans le coeur de

LIVRE TROISIME.

409

la vieille ville autour du carr Saint-Martin dfonait les rues, amoncelait les pavs ces fortifications
de campagne du peuple, d'innombrables barricades
s'levaient partout, des coups de feu se rpercutaient de loin en loin aux premires lueurs du
jour.
Les Tuileries se rveillent au bruit de la fusillade. La proclamation tardive affiche avec peine
dans les quartiers soulevs n'tait pas mme signe. Le peuple y voit un pige anonyme pour le
faire trbucher dans la lutte. Au lieu de se dsarmer, il s'arme, se recrute, se rallie, et se groupe ici
en attroupements, l en colonne d'action. M. Thiers
se rend aux Tuileries pour composer dfinitivement son ministre.
Les principaux membres de l'opposition constitutionnelle attachs la libert par principe, la
royaut par dvouement, s'y trouvent runis
quelques gnraux qui offrent leur pe pour les
prils du jour. On y voit successivement arriver le
marchal Grard vtran de l'empire attach de
coeur la personne du roi, conseil et ami des jours
difficiles; le gnral Lamoricire revtu du prestige
que son nom a mrit en Afrique et qui commande
une brigade de l'arme de Paris ; M. Duvergier de
Hauranne homme minent du parlement dont l'ambition est d'inspirer plutt que de manier le pouvoir; M. de Rmusat ministre sous M. Thiers;

110

RVOLUTION DE 18 48.

Lasteyrie, plusieurs autres


membres des deux chambres. Le danger semble
rappeler ainsi aux Tuileries des hommes qui n'en
avaient pas franchi le seuil depuis longtemps. Honorable mais impuissant effort pour soutenir ce qui
va s'crouler. Un conseil tumultueux interrompu
chaque minute par de nouveaux survenants, et
modifi sans cesse par des renseignements contradictoires rapports du dehors sur les dispositions de la capitale et sur les progrs de l'insurrection, se tient dans les salons qui prcdent le
cabinet du roi. Ce prince harass des inquitudes
de la veille et des agitations de la nuit repose quelques heures tout habill sur un canap au murmure
des conversations o l'on discute sa victoire, sa
dfaite ou son abdication.
M. Crmieux, M. de

VI.
Pendant ce court instant du repos du roi, les
heures apportaient de nouvelles forces l'insurrection, le bruit d'un massacre du peuple sur le boulevard avait couru et couv toute la nuit dans les
coeurs. Le tocsin avait rpandu jusque dans les faubourgs ce spasme fbrile qui ne laisse l'homme
aucun sommeil et aucune immobilit, chacun tait
debout, arm, prt aux rsolutions extrmes. Les
tudiants de Paris cette intelligence du peuple qui

LIVRE TROISIME.

MU

prend naturellement la direction de la force aveugle


des masses, s'agitaient dans l'intrieur des murs de
leurs coles, ils foraient les portes, ils sortaient
par pelotons de l'cole polytechnique, ils fraternisaient avec les bandes d'ouvriers, ils se mettaient
leur tte et descendaient, au chant de la Marseillaise et des Girondins, de leur quartier lev au
coeur de Paris. Une inspiration gnrale de l'me
d'un peuple semblait les porter d'eux-mmes aux
positions militaires qui pouvaient le plus embarrasser les troupes et dominer la journe, chaque
minute rtrcissait le cercle de fer et de pierres
dont les barricades cernaient le palais et les abords
des Tuileries, on et dit que le sol des rues se soulevait de soi-mme pour ensevelir la royaut sous
ses pavs.
Entre dix et onze heures du matin les troupes
concentres sur les deux flancs du Louvre, sur la
place du Palais-Royal et sur la place de la Concorde, entendaient et contemplaient immobiles les
clameurs et les assauts de la multitude, qui grossissaient autour du palais des Tuileries et des principaux htels du gouvernement. L'attitude de ces
troupes tait celle de l'tonnement, de la lassitude
et de la tristesse. Le soldat qui n'agit pas perd
toute la force de l'enthousiasme et de l'lan, il est
plus difficile d'attendre la mort que de la braver.
La garde nationale visiblement divise se mon-

RVOLUTION DE 4 848.

112

trait en petit nombre, essayait par son exhortation


de pacifier la foule et d'arrter les insurgs, puis
cdant la pression de la masse, la contagion
de l'exemple et ses propres habitudes de mcontentement, se rangeait pour laisser passer l'insurrection la saluait en l'encourageant des gestes et
,

des cris de Vive la Rforme ! et quelquefois la grossissait de ses dfections, l'autorisait de ses uniformes, et l'armait de ses baonnettes.
La place du Palais-Royal venait d'tre emporte
par le peuple, ce palais ancienne demeure de la
maison d'Orlans tait saccag par les vainqueurs,
ce mme peuple qui tait si souvent sorti de ce
seuil en 1789 comme du berceau de la Rvolution
franaise, et qui tait venu y chercher un roi en
1830, y rentrait aprs un demi-sicle comme une
vengeance d'une funeste popularit, les meubles,
les tableaux, les statues taient saccags par la
colre plus que par le pillage, un bataillon d'infanterie qui avait vacu la cour et travers la place
sous le feu des fentres s'tait retir dans le poste
du Chteau-d'Eau dj rempli de gardes municipaux blesss, une capitulation les avait bientt
aprs laisss sortir. Le feu dvorait cet difice, et
quelques blesss incapables de mouvement expiraient, dit-on, dans les flammes.
Tout cela se passait quelques pas de nombreux
rassemblements de troupes immobiles et comme

LIVRE TROISIME.

413

asphyxies d'tonnement sous les ordres de chefs


qui le Roi et son nouveau ministre dfendaient
de combattre.
La place du Carrousel et la cour des Tuileries
taient occupes par de l'infanterie, de la cavalerie
et de l'artillerie. On semblait attendre avec scurit
dans l'intrieur du palais que la nouvelle du changement de ministres et les concessions promises
pacifiassent d'elles-mmes le soulvement. M. Odilon Barrot parcourait les boulevards entour de
quelques chefs populaires de la garde nationale, il
esprait que son nom, sa prsence, sa parole et son
avnement au pouvoir seraient un signe visible et
un gage suffisant de victoire et de concorde pour
l'opinion. Mais dj l'agitation prolonge du peuple
soulev dans les banquets de son parti, dbordait
cette honnte et courageuse popularit ; il se dvouait au pril de la dynastie.
M. Barrot partout respect comme homme avait
t repouss comme conciliateur., il rentrait tristement dans sa demeure. 11 se prparait prendre au
ministre de l'intrieur l'appel du Roi, un pouvoir
bris d'avance dans ses mains, au mme moment
un brave officier M. de Prbois, brlant du dsir
d'arrter l'effusion du sang, se prcipitait par la
seule impulsion de son dvouement au-devant des
flots du peuple arm qui dbordait de la place du
Palais-Royal pour attaquer le Carrousel. Que de-

1U

RVOLUTION DE 1848.

mandez-vous? leur disait-il. que vous faut-il pour


fratricides?
Royaut
la
de
dsarmer
armes
ces
vous
fait l'opinion toutes les concessions qui peuvent
rforme?
On
la
la
Vous
voulez
satisfaire.
vous
vous
promet. Vous demandez le renvoi des ministres? ils
sont congdis. Quels sont donc les hommes de votre
confiance entre les mains de qui vous trouvez vos
liberts en sret et vos volonts satisfaites? Le Roi
vient de nommer M. Thiers. tes-vous contents?
Non, non, rpondait la foule Il nommera M. Barrot? Non, non, s'criaientles combattants.Mais,
reprit le pacificateur, dposeriez-vous lesarmes si le
roi prenait M. de Lamartine?'Lamartine? Vive
Lamartine ! s'cria la multitude. Oui; oui, voil
l'homme qu'il nous faut. Que le Roi nous donne
Lamartine, et tout pourra s'arranger encore. Nous
avons confiance en celui-l. Tant l'isolement de
Lamartine dans une Chambre des dputs troite,
faisait clater sa popularit alors dans le large et
profond sentiment du peuple.
Mais ni le roi, ni la chambre, ni l'opposition de
M. Thiers, ni l'opposition de M. Barrot, ni mme le
parti rpublicain du National ou de la Rforme, ne
songeait prsenter Lamartine au peuple pour
ministre, pour pacificateur ou pour tribun. Il n'tait
ni l'homme des Tuileries, ni l'homme des journaux
del'opposition,nil'hommedes banquets rformistes,
ni l'homme des conspirations contre la royaut. Il

LIVRE TROISIME.

115

tait faible et seul, ne se doutant pas que la coniiance imprvue du peuple l'appelait en ce moment
par son nom. M. de Prbois chappant aux groupes arms qui l'entouraient revint avec peine aux
Tuileries raconter quelques courtisans ce qu'il
venait de voir et d'entendre, mais ce n'tait plus
l'heure de dlibrer sur le choix de tel ou tel
homme loign de la cour. Le roi tait oblig de
prendre prcipitamment ce qu'il avait sous la
main, d'ailleurs Lamartine tait le dernier des
hommes que le roi et appel au pouvoir, dans une
heure d'angoisse, ce prince n'aimait pas M. de Lamartine, il le comprenait encore moins, voici les
motifs de cet loignement.

VII.
La famille maternelle de M. de Lamartine avait
t attache sous l'ancien rgime la maison d'Orlans, elle en avait reu des honneurs, des faveurs,
des bienfaits. M. de Lamartine avait t nourri dans
des sentiments de respect et de reconnaissance pour
cette branche de la famille royale. Il n'avait jamais
oubli ce que sa mre lui avait command de souvenirs pieux envers cette race, mais la famille paternelle de M. de Lamartine tait royaliste constitu-

tionnelle, ennemie par consquent des opinions


rvolutionnaires et des prtentions usurpatrices

116

RVOLUTION DE 1848.

d'une royaut usurpe sur la tte du duc d'Orlans.


Cependant au retour des Bourbons en 1815, le.
pre de M. de Lamartine avait prsent son jeune
fils au duc d'Orlans, depuis Louis Philippe, il avait
demand pour lui les fonctions d'aide de camp ou
d'officier d'ordonnance auprs de sa personne. Le
prince trouvant M. de Lamartine trop jeune ou voulant s'attacher de prfrence des familles nouvelles
dvoues l'empire avait refus. Depuis M. de Lamartine avaitrevu de temps en temps le prince, mais
sans tremper en rien dans les confidences ni dans
les esprances de rgne qui s'agitaient autour de ce
soleil levant. Nomm la Chambre plus tard, il
s'tait tenu dans une indpendance complte, et
dans une rserve respectueuse vis--vis du nouveau
roi.
Le roi en avait sans doute conclu que M. de Lamartine tait un ennemi de sa maison ou qu'il tait
une intelligence politique borne prfrant des
chimres aux utiles ralits de la puissance. Le
prince depuis cette poque, bien que le dput lui
rendit quelquefois hommage, et souvent service
la tribune, avait toujours parl de M. de Lamartine
comme d'un rveur dont les ailes ne touchaient
jamais terre et dont l'oeil ne savait pas dis,
cerner les ombres des ralits. Le roi tenait en
cela les propos de la bourgeoisie. Elle ne pardonne pas certains hommes de n'avoir pas les

LIVRE TROISIME.

117

mdiocrits de la foule ou les vices du temps. Le


nom de M. de Lamartine tait le dernier qui pt
venir sur les lvres du roi. Le peuple seul pouvait
penser lui. et encore ce peuple rptait-il ce nom
au hasard, comme un cho redit le mot qu'on lui a
jet.

VIII.
Au moment o ce nom retentissait ainsi pour la
premire fois au milieu des coups de fusil sur la
place du Carroussel et sous le vestibule du Palais,
M. Guizot rest en rserve dans un arrire-cabinet
du roi comme pour pier jusqu' la dernire minute un retour de fortune de la monarchie, sortait
enfin furtivement des Tuileries pour fuir la rvolution acharne son nom. reconnu en sortant du
guichet du Carrousel, quelques coups de feu lui firent rebrousser chemin, il se jeta comme dans un
asile dans la partie du Louvre occupe par l'tatmajor. il y resta cach jusqu' l'heure o les
ombres de la nuit lui permirent d'aller chercher un
plus secret abri chez une femme artiste dvoue
la piti. Il put contempler des fentres du Louvre
ouvertes sur le Carrousel l'invasion du peuple,
la dfection des gardes nationaux, l'immobilit des
troupes, l'agitation impuissante des gnraux, la
dernire revue du roi, la fuite pied de toute cetle
famille, et la rapide agonie de cette dynastie,

118

RVOLUTION DE 1848.

laquelle il avait consacr tant d'efforts, tant de


volont, tant de caractre et tant de ruineuse
obstination de dvouement. Quelle scne pour un
homme d'tat! quel terrible rsum d'une vie dans
une heure ! que d'erreurs ne seraient pas expies,
satisfaites
seraient
et
de
pas
ne
vengeances
que
mme attendries par cet croulement des penses
de l'homme sous ses propres yeux ! justes ou fausd'tat
aboutissent toul'homme
de
penses
ses ces
tes aux mmes ruines et la mme piti, il ne
reste souvent aprs peu de temps aux hommes
d'tat jets dans ces temptes que la conscience de
s'tre tromp de bonne foi.

IX.
Que se passait-il cependant au chteau pendant

le dbordement de l'insurrection grossissant toujours?


Le roi avait donn l'ordre de cesser le feu et
de conserver seulement les positions, le marchal
Bugeaud dj mont cheval pour combattre
en tait redescendu l'annonce de sa rvocation
des fonctions de commandant de Paris. M. Thiers
en dsarmant ainsi la rsistance croyait avoir dsarm l'agression. Le duc de Nemours ritrait partout l'ordre d'arrter les hostilits. La duchesse
d'Orlans tait abandonne dans ses appartements

LIVRE TROISIME.

119

aux anxits de son esprit et aux incertitudes de


son sort. La reine dont le coeur avait du sang de
Marie-Thrse, de Marie-Antoinette et de la reine
de Naples, montrait ce courage viril qui oublie les.
prudences de la politique. Allez, disait-elle au roi,
troupes abattues, la garde nace montrez-vous aux
tionale indcise, je me placerai au balcon avec mes
((
petits-enfants et mes princesses, et je vous verrai
vous-mme, au trne et nos mal mourir gal
physionomie de cette pouse aime et
heurs! La
de cette mre si longtemps heureuse, s'animait pour
la premire fois de l'iergie de son double sentiment pour son mari et pour ses enfants, toute sa
tendresse pour eux se concentrait et se passionnait
dans le souci de leur honneur, leur vie ne venait
qu'aprs dans son amour, ses cheveux blancs contrastant avec le feu de ses regards et avec l'animation colore de ses joues imprimaient son visage
quelque chose de tragique et de saint, entre. l'Athalie et la Niob. le roi la calmait par des paroles de confiance dans son exprience et dans sa
sagesse, qui ne l'avaient encore jamais tromp. A
onze heures il se croyait tellement sr de dominer
le mouvement et de rduire la crise une modification de ministre accepte par le peuple qu'il
,
descendit le visage souriant et en costume nglig
d'intrieur dans la salle manger pour le djeuner
de famille.

120

RVOLUTION DE 1848.

X.
A peine le repas tait-il commenc que la porte
s'ouvrit et qu'on vit entrer prcipitamment deux
conseillers intimes et dsintresss de la couronne
dsigns, dit-on, par M. Thiers pour le ministre.
C'taient MM. de Rmusat et Duvergier de Hauranne. Ils prirent le duc de Montpensier de les entendre en particulier. Le prince se leva, fit un signe
de scurit au roi et la reine, et courut vers les
deux ngociateurs. Mais le roi et la reine ne pouvant contenir leur impatience se levrent au mme
moment, interrogeant des yeux M. de Rmusat.
Sire, dit celui-ci, il faut que le roi sache la vrit,
la taire dans un pareil moment serait se rendre
complice de l'vnement. Votre scurit prouve
que vous tes tromp. A trois cents pas de
votre palais les dragons changent leurs sabres
et les soldats leurs fusils avec le peuple. C'est
impossible, s'cria le roi en reculant d'tonne ment. Un officier d'ordonnance M. de L'Aubpin
dit respectueusement au roi : J'ai vu.
A ces mots toute la famille se leva de table. Le
roi remonta, revtit son uniforme et monta cheval, ses deux fils le duc de Nemours, le duc de
Montpensier et un groupe de gnraux fidles l'accompagnaient, il passa lentement en revue les

LIVRE TROISIME.

121

troupes et les bataillons peu nombreux de gardes


nationaux qui stationnaient sur la place du Carrousel et dans la cour des Tuileries. L'attitude du
roi tait dcourage, celle des troupes froide, celle
de la garde nationale indcise. Quelques cris de
Vive le Roi, mls aux cris de Vive la Rforme,
partaient des rangs. La reine et les princesses
debout un balcon du palais, comme Marie-Antoinette l'aube du 10 aot, suivaient des yeux et
du coeur le roi et les princes, elles voyaient les
saluts militaires des soldats agitant leurs sabres sur
le front des lignes, elles entendaient aussi le sourd
cho des cris dont elles ne pouvaient distinguer les
mots, elles crurent un retour d'enthousiasme et
rentrrent pleines de joie dans les appartements.
Mais le roi ne pouvait se tromper la froideur de
l'accueil, il avait vu les physionomies inquites ou
hostiles. Il avait entendu les cris de Vive la Rforme
et d' bas les Ministres partir au pied de son cheval
comme un obus de la rvolte, qui clatait jusqu'aux
portes de son palais. Il rentra abattu et constern,
craignant galement de provoquer la lutte ou de
l'attendre; dans cette immobilit force qui saisit
les hommes et qui les enserre par des difficults
gales des deux cts, situations o l'action seule
peut sauver, mais o l'action elle-mme est impossible, le dsespoir est le gnie des circonstances
dsespres. Le malheur du roi fut de ne pas ds-

122

RVOLUTION DE 1848.

esprer assez tt. Il tait habitu au bonheur, ce


long bonheur de sa longue vie trompa le dernier
jour de son rgne.
XL

de cette catastrophe acclre


attendait le Roi pour lui remettre le pouvoir qui
s'chappait de ses mains avant qu'il l'et saisi et
exerc. Il sentit glisser la popularit fugitive d'une
seule nuit de son nom sur un autre nom. Il indiqua
au Roi M. Barrot seul, on ne pouvait pas aller plus
loin dans l'opposition sans sortir de la monarchie.
M. Barrot avait dj prouv devant le peuple du
boulevard l'impuissance et la fragilit d'un nom. 11 se
dvouait nanmoins au Roi et la pacification sans
considrer qu'il allait dpenser en quelques heures
une popularit de dix-huit ans. Ce dvouement
l'instant de l'abandon de la fortune tait une gnrosit de caractre et de courage qui relve un homme
dans la conscience de l'avenir. Texte de raillerie
pour les hommes lgers du jour, titre d'estime pour
l'impartiale postrit. M. Barrot instruit quelques
moments aprs de sa nomination par le Roi, n'hsita pas aller prendre possession du ministre de
l'intrieur et saisir le timon bris.
En ce moment le Roi aux Tuileries tait tout son
conseil, trois ministres s'taient fondus sous sa
M. Thiers tmoin

LIVRE TROISIME.

123

main en quelques heures. M. Guizot, M. Mole,


M. Thiers. La Reine, les Princes, les dputs, les
gnraux, les simples officiers de l'arme et de la
garde nationale se pressaient autour de lui. on l'assigeait d'informations et d'avis interrompus par
des informations et des avis contraires. La pleur
tait sur les joues, les larmes dans les yeux des
femmes, les enfants de la famille royale attendrissaient les coeurs par l'ignorance et par la scurit
rpandues sur leurs traits, tout trahissait dans les
gestes, les attitudes, l'agitation et les paroles cette
fluctuation d'ides et de rsolution qui donne du
temps au malheur et qui dcourage la fidlit, les
portes et les fentres de l'appartement du rez-dechausse ouvertes sur la cour laissaient les soldats
et les gardes nationaux assister de l'oeil et de
l'oreille, cette dtresse, leur disposition morale
pouvait en tre branle.
Il fallait jeter un voile sur ce dsordre des penses du Roi et sur cette confusion de sa famille, pour
qu'un dcouragement contagieux n'amollit pas les
baonnettes. Un citoyen de la garde nationale
qui tait de faction sous le pristyle du cabinet du Roi fut attendri jusqu'aux larmes ce
spectacle. Homme d'opposition presque rpublicaine, mais homme sensible et loyal avant tout, il
dsirait le progrs sans aspirer aux ruines. Il ne
voulait pas surtout que la cause de la libert dt son

124

RVOLUTION DE 1848.

triomphe un lche abandon d'un vieillard, de


femmes etd'enfants, par ceux qui taient chargs de
les protger. Il s'approcha d'un lieutenant-gnral
qui commandait les troupes Gnral, lui dit-il
voix basse et avec une motion que l'accent rendait
imprieuse, faites loigner vos troupes hors la porte de ces scnes de deuil. Il ne faut pas que les
soldats voient l'agonie des rois! Le gnral
comprit le sens de ces paroles, il fit reculer les bataillons.

XII.
Le Roi remont dans son cabinet coutait encore,
et tour tour, les avis de M. Thiers, de M. de Lamoricire, de M. de Rmusat et du duc de Montpensier

son plus jeune fils, quand une fusillade prolonge


clata l'extrmit du Carrousel du ct de la place
du Palais-Royal, ce bruit la porte du cabinet
s'ouvre et M. de Girardin se prcipite vers le Roi.
M. de Girardin nagure dput, encore publiciste, moins homme d'opposition qu'homme d'ides,
moins homme de rvolution qu'homme de crise,
s'tait prcipit dans l'vnement o il y avait danger, priptie, grandeur, il tait du petit nombre
de ces caractres qui cherchent toujours l'occasion
pour entrer en scne avec le hasard, parce qu'ils
ont l'impatience de leur activit, de leur nergie et
de leur talent et qu'ils se sentent la hauteur des

LIVRE TROISIME.

125

circonstances et des choses. M. de Girardin n'avait


ni fanatisme pour la royaut ni antipathie contre la
rpublique, il n'aimait de la politique que l'action.
Ambitieux, supriorit intellectuelle plus que de
situation, de rle plus que de puissance, il tait
accouru de lui-mme sans autre mandat que celui
de sa propre impulsion. Le journal la Presse qu'il
rdigeait lui donnait une notorit en Europe et une
publicit dans Paris qui le mettaient continuellement en dialogue avec l'opinion, c'tait un de ces
hommes qui pensent tout haut au milieu d'un peuple,
et dont chaque pense est l'vnement ou la controverse du jour. L'antiquit n'avait que les orateurs du forum, le journalisme a cr ces orateurs
du foyer.
M. de Girardin en paroles brves et saccades
qui abrgent les minutes et qui tranchent les objections, dit au Roi avec un douloureux respect que
les ttonnements de noms ministriels n'taient "plus
de saison, que L'heure emportait le trne avec les
conseils, et qu'il n'y avait plus qu'un mot qui correspondt l'urgence du soulvement : L'abdication !
Le Roi tait dans un de ces moments o les

vrits frappent sans offenser. Il laissa nanmoins


tomber de ses mains la plume avec laquelle il
combinait des noms de ministres sur le papier. Il
voulut discuter. M. de Girardin press comme le

126

RVOLUTION DE 1848.

temps, impitoyable comme l'vidence, n'admit pas


mme la discussion. Sire, dit-il, l'abdication du
divoil
le
monarchie,
la
l'abdication
de
Roi
ou

mme la minute
lemme. le temps ne laisse pas
chercher une troisime issue l'vnement.
(f pour
En parlant ainsi M de Girardin prsenta au Roi
un projet de proclamation qu'il venait de rdiger
d'avance et d'envoyer l'impression. Cette procla
mation concise comme un fait, ne contenait que ces
quatre lignes dont il fallait frapper l'instant et
partout l'oeil du peuple
Abdication du Roi.
Rgence de madame la duchesse d'Orlans.
Dissolution de la Chambre.
Amnistie gnrale.
Le Roi hsitait. Le duc de Montpensier son fils
entran sans doute par l'expression nergique de
la physionomie, du geste et des paroles de M. de
Girardin, pressa son pre avec plus de prcipitation
peut-tre que la royaut, l'ge et l'infortune ne le
permettaient au respect d'un fils. La plume fut
prsente, le rgne arrach par une impatience qui
n'attendit pas la pleine et libre conviction du Roi.
La rudesse de la fortune envers le Roi, ne devait
pas se faire sentir dans la prcipitation du conseil.
D'un autre ct le sang coulait, le trne glissait,
les jours mme du Roi et de sa famille taient engags, tout peut s'expliquer mme par la sollicitude

LMfl@fIia!li%l
I

Place aPalais"Royal

PERB.OTIN EDITEUR.

LIVRE TROISIME.

427

et par la tendresse des conseillers. L'histoire doit


toujours prendre la verrion qui humilie et qui brise
le moins le coeur humain.

XIII.
Au bruit des coups de fusil le marchal Bugeaud
monte cheval pour aller s'interposer entre les
combattants, mille voix lui crient de ne point se
montrer. On craint que sa prsence et son nom ne
soient un nouveau signal de carnage. Il insiste, il
s'avance, il brave la physionomie et les armes de
la multitude, il revient sans avoir obtenu autre
chose que l'admiration pour sa bravoure, il redes-

cend de cheval dans la cour des Tuileries, dj le


commandement ne lui appartenait plus. Le duc de
Nemours en tait investi. Le jeune gnral Lamoricire qui n'a sur son nom que le prestige de sa
valeur en Afrique s'lance au galop travers le
Carrousel, il franchit au milieu des balles les
avant-postes, il aborde hroquement les premiers
groupes des combattants, tandis qu'il les harangue,
il est cribl de coups de feu. son cheval se renverse, son pe se brise dans la chute. Le gnral
bless la main et pans dans une maison voisine
remonte cheval et traverse silencieusement la
place pour venir annoncer au roi que les troupes

128

RVOLUTION DE

8 18.

inabordable
peuple
le
est
fatiguent
aux
et
que
se
conseils.
Sur les pas de Lamoricii e le peuple en effet dborde del rue de Rohan sur le Carrousel, il parlemente avec les soldats. Les soldats refluent en
dsordre et se prcipitent dans la cour des Tuileries.
Le roi crit au bruit de l'insurrection qui monte
ces mots : J'abdique en faveur de mon petit-fils
le comte de Paris. Je dsire qu'il soit plus heureux
que moi.
XIV.
s'expliquait pas sur la rgence.
tait-ce par respect pour la loi qu'il avait fait voler
en faveur de la rgence de son fils le duc de Nemours? tait-ce pour laisser entre le peuple et les
ministres une dernire concession dbattre et la
disputer pour gagner du temps? tait-ce pour retenir encore aprs lui sa maison une puissance
jalouse qu'il n'avait pas voulu laisser aller selon la
nature et selon la vraie politique la mre du comte
de Paris son petit-fils? On l'ignore. M. Thiers avait
servi la pense du roi en se prononant avec une
partie de l'opposition contre la rgence de'madame
la duchesse d'Orlans. M. de Lamartine avait nergiquement soutenu le droit des mres. Il n'y a pas
Ce prince ne

LIVRE TROISIME.

429

de bonne politique contre la nature s'tait-il cri.


Il avait t vaincu une faible majorit par l'influence combine de la cour et de l'opposition attache la cour. L'heure actuelle lui donnait tristement raison. Le duc de Nemours rgent dsign,
quoique jeune, brave, instruit, laborieux, n'tait
pas aim du peuple. La nature en lui donnant l'intelligence, la sagesse prcoce et le courage de sa
race, lui avait refus l'expansion qui attire les coeurs.
Le lointain n'tait pas favorable ses qualits. On
ne les voyait que de prs. Ce n'est pas une faute

pour un particulier, c'est un malheur pour un


prince. Tout ce qui pose devant le peuple doit avoir
du prestige. Le duc de Nemours n'avait que de l'estime. On voyait en lui une continuation des vertus
et des dfauts de son pre, en changeant de roi,
on ne changerait pas de rgne. Les peuples veulent
changer.
Cette faute du roi et de M. Thiers d'avoir arrach
la rgence la jeune mre d'un roi enfant pesait
fatalement sur cette dernire heure du rgne. Louis
Philippe et son ministre prissaient sous l'imprvoyance de cet acte. Si au lieu de jeter au peuple
cette abdication ambigu qui ne s'expliquait pas
sur la rgence et qui laissait entrevoir aux combattants le duc de Nemours derrire l'abdication,
M. de Girardin porteur de cet acte avait fait apercevoir l'imagination et au coeur de la nation,

130

RVOLUTION DE .1848.

la
mre
rgnant
jeune
par
jeune
et
une
veuve
une
grce et par la popularit sous le nom de son fils.
si cette princesse aime et intacte toutes les rcriminations avait paru elle-mme dans les cours du
palais et prsent son enfant l'adoption du pays,
il n'y a pas de doute que la nature n'et triomph
du peuple, car la nature'aurait trouv un complice
dans le coeur et dans le regard de chaque combattant. Ainsi dorment longtemps les fautes des rois
et des hommes d'tat pour venir les craser inopinment l'heure o ils les croient oublies.
XV.
Mais la duchesse d'Orlans mme cette heure
suprme tait relgue avec ses enfants dans les

appartements du chteau qu'elle habitait. Le roi


craignait l'influence de cette femme jeune, belle,
srieuse, enveloppe dans son deuil, irrprochable
dans sa conduite, exile volontairement du monde
pour que le rayonnement involontaire desaloyaut,
de sa grce et de son esprit n'attirt pas la pense
du pays sur elle et ne la signalt pas la jalousie
de la cour. Cette princesse vivait renferme dans
sa maternit et dans sa douleur. Elle ne pouvait
s'empcher cependant d'entrevoirles dernires fautes
du rgne et de s'alarmer sur l'avenir de ses enfants.
Elle avait d ressentir douloureusement aussi la

LIVRE TROISIME.

131

duret dynastique de cette loi de rgence demande


et vote contre elle et qui lui enlevait avec la tutle
politique de son fils l'occasion de montrer au monde
les grandes qualits dont elle tait doue. Mais
cette amertume couvait dans son coeur sans transpirer au dehors. Ses lvres n'avaient jamais laiss
chapper une seule plainte, elle mettait son orgueil
dans sa rsignation, son mrite dans son silence.
M. de Lamartine le dfenseur inconnu pour elle de
ses droits naturels dans la discussion de la loi de
rgence n'avait jamais eu aucun rapport avec cette
princesse, il n'avait pas mme reu d'elle un signe
d'assentiment ou de reconnaissance pour l'hommage dsintress et tout politique qu'il lui avait
rendu la tribune, on assurait que depuis quelque
temps M. Thiers mcontent de la cour et repentant
peut-tre du parti qu'il avait pris pour la rgence
du duc de Nemours tournait ses penses vers cette
princesse. Il est possible que la dsaffection croissant envers les princes et fait rflchir cet homme
d'tat et qu'il esprait en effet retremper le sentiment monarchique dans une popularit de femme
et d'enfant. On ne peut l'affirmer, cette pense
tait assez indique par la nature pour qu'un esprit
juste y revnt aprs s'en tre cart.
Quant M. de Girardin il avait soutenu avec une
grande puissance de talent et de persvrance dans
avait
Lamartine
de
M.
systme
le
journal
que
son

132

RVOLUTION DE

848.

soutenu de sa parole la tribune. Depuis il avait


d'Orlans,
il
duchesse
madame
la
fois
vu une
avait rapport de ces courts et rares entretiens une
conviction raffermie encore par l'admiration pour
cette princesse. Jamais nanmoins un seul mot d'elle
n'avait rvl une ambition souffrante ou une amertume cache. Ses douleurs taient pures non-seulement de tout complot mais mme de toute
ambition. Elle avait montr la srnit et le dsintressement d'une mre qui s'oublie entirement
elle-mme entre les souvenirs de son poux
et les esprances de son fils. Nanmoins on peut
supposer qu'en arrachant avec tant de prcipitation
au roi cette abdication vague qui ne remettait le
rgne personne, M. de Girardin et peut-tre
M. Thiers avec lui faisaient un retour involontaire
vers la rgence de la jeune veuve et s'attendaient
la voir proclamer par la voix du peuple.

XVI.
Cette ide, si elle existait, avorta avant de
natre. Une erreur la fit vanouir. La prcipitation

naturelle dans de pareils moments avait fait oublier d'apposer aucune signature cette proclamation que M. de Girardin jetait la foule sur le
Carrousel et sur la place du Palais-Royal. En vain il
bravait' le fer et le feu pour obtenir cette trve. La

LIVRE TROISIME.

133

foule aprs avoir lu, ne voyant aucune sanction aux


promesses manuscrites d'abdication, les prenait
pour un pige et avanait toujours. Le fils de l'amiral Baudin parti avec M. de Girardin pour aller rpandre ces proclamations sur la place de la Concorde tait repouss par la mme incrdulit et par
les mmes prils. Le roi se consumait d'impatience,
il eut un dernier rayon d'espoir par l'arrive d'un
vieux serviteur devenu l'ami du roi et rest l'ami
du peuple de Paris. C'tait le marchal Grard,
homme simple et antique pass des champs de bataille de l'empire dans cette cour sans y avoir perdu
la mmoire de la libert.. Dvou depuis longtemps
au roi par le coeur il n'avait perdu ni l'indpendance ni la couleur de ses opinions, brave comme
un soldat, populaire comme un tribun, le marchal Grard tait bien l'homme de l'heure suprme.
Allez au-devant de ces masses, lui dit le roi, et
annoncez-leur moaabdication.
Le marchal, vtu d'un habit du matin de forme
bourgeoise et de couleur terne, coiff d'un chapeau
rond, monte le cheval que le marchal Bugeaud venait de laisser dans la cour. Le gnral Duchant
brillant officier de l'empire, clbre par sa beaut
martiale et par sa bravoure, accompagne le marchal Grard. Ils sortent de la grille. Ils sont accueillis par les cris de vivent les braves . Le vieux
marchal reconnat dans la foule le colonel Du-

134

RVOLUTION DE 4.848.

moulin, ancien officier de l'empereur, homme


aventureux que le vertige du feu entrane et que le
mouvement enivre, il l'appelle par son nom. Alvoil
l'abdiDumoulin,
cher
lui
dit-il,
Ions,
mon

duchesse
d'Orde
la
la
rgence
du
roi
cation
et

Aidez-moi

les
peuple.
j'apporte
lans
au
que

faire accepter.
En disant ces mots, le marchal tend un papier
au colonel Dumoulin. Mais le rpublicain Lagrange
plus leste que Dumoulin arrache la proclamation de la main du gnral et disparat sans la communiquer au peuple. Ce geste enleva la rgence
et le trne la dynastie d'Orlans. La rpublique
se ft peut-tre arrte devant un nom de femme.

XVII.
Cependant le roi qui avait promis d'abdiquer
M. de Girardin, son fils et aux ministres qui l'entouraient de leur terreur, n'avait pas encore achev
d'crire formellement son abdication. Il semblait
attendre un autre conseil plus conforme sa temporisation habituelle, et disputer encore avec la
ncessit. Une circonstance faillit donner raison
ses~lenteurs et le rasseoir, lui et sa dynastie sur le
trne. Le marchal Bugeaud traversant de nouveau
la cour des Tuileries au galop en revenant d'une
nouvelle reconnaissance se prcipita de son cheval

LIVRE TROISIEME.

435

et entra presque de force dans le cabinet plein de


dsordre, de ministres posthumes et de conseillers
de fait autour du monarque. Il fendit les groupes
et se fit jour jusqu'au roi.
Remontons d'une nuit, et voyons quelle avait t
jusque-l la part d'action du marchal Bugeaud.
Le marchal comme on l'a vu plus haut avait
eu quelques instants le commandement gnral de
la garde nationale et des troupes. A deux heures du
matin on tait venu lui apporter sa nomination ce
poste. Aussitt il tait mont cheval et s'tait
rendu l'tat-major son quartier gnral pour faire
son plan et donner ses ordres de bataille. L'tatmajor tait vide, gnraux, officiers et soldats, tout
reposait des fatigues des deux journes prcdentes,
endormis dans leurs manteaux sur la place ou dans
les entresols et dans les mansardes de l'immense
Louvre. Le marchal avait perdu bien du temps
avant d'avoir pu appeler lui quelques gnraux
et quelques officiers d'tat-major et d'avoir pu
prendre connaissance du nombre et de l'emplacement des troupes sous ses ordres. Le nombre de
ces troupes qu'on croyait d'au moins cinquante
mille hommes ne s'levait pas plus de trente-cinq
mille hommes actifs, en dfalquant le nombre des
soldats destins garder les forts, les casernes, et
ceux qui sont hors du service pour des causes
quelconques on ne trouvait qu'environ vingt-cinq

136

RVOLUTION DE 1848.

mille combattants de toutes armes, troupes suffisantes contre des masses parses et confuses qu'aucune discipline ne solidifie entre elles et qui se fondent comme elles se forment, mais troupes dj
uses par quarante-huit heures de stationnement
dans la boue, engourdies du froid, puises de faim,
travailles de doute, incertaines o tait le droit,
honteuses de dserter le roi, consternes de faire la
guerre au peuple, regardant pour se rgler sur son
attitude la garde nationale qui flottait elle-mme
entre les deux armes.
Le marchal avec son instinct militaire, mri
par la rflexion et clair par l'exprience du maniement des troupes, savait que l'immobilit est la
dfaite du moral des armes. Il avait chang
l'instant le plan ou le hasard suivi jusque-l. Il
avait appel lui les deux gnraux qui commandaient ces corps. L'un tait Tiburce Sbastiani
frre du marchal de ce nom, officier dvou et
calme. L'autre tait le gnral Bedeau grandi en
Afrique et qui apportait un nom tout fait au respect
de ses compagnons d'armes Paris. Il leur avait ordonn de former deux colonnes de trois mille cinq
cents hommes chacune et de s'avancer au coeur de
Paris l'une par les rues qui longent les boulevards
et aboutissent l'Htel de Ville, l'autre par les rues
plus rapproches des quais. Chacune de ces colonnes avait de l'artillerie, les gnraux devaient

LIVRE TROISIME.

437

emporter en avanant toutes les barricades qu'ils


rencontreraient devant eux, effacer ces forteresses
d l'insurrection, balayer les masses et se concentrer l'Htel de Ville, position dcisive de la journe. Le gnral Lamoricire devait commander la
rserve d'environ neuf mille hommes autour du
palais.
Le roi et M. Thiers avaient dj appel et nomm

Lamoricire comme une renomme neuve et jeune


impatient de se signaler avant l'arrive du marchal l'tat-major. Ce jeune gnral et le marchal Bugeaud avaient eu de graves dissentiments
en Afrique. La coopration du chef et du lieutenant
pouvait avoir des froissements et des dangers s'ils
n'eussent pas mis l'un et l'autre leur ressentiment
au-dessous de leur dvouement au roi. Ils l'avaient
fait avec une cordialit militaire digne d'eux. Le
marchal en voyant paratre Lamoricire dans le
groupe des officiers gnraux sous ses ordres,
s'tait avanc vers lui, et lui avait tendu la main.
J'espre, lui avait-il dit, mon cher lieutenant,
que nous avons laiss nos diffrends en Afrique
et que nous n'avons ici que notre estime mutuelle
et notre dvouement nos devoirs de soldat.
Lamoricire digne de comprendre de telles paroles
avait t mu jusqu'aux larmes. Les larmes du
soldat ne sont que du courage. mu jusqu'au coeur,

138

RVOLUTION DE 1848.

Lamoricire avait donn tout le sien aux inspirations du marchal.

XVIII.
A

l'aube du jour les deux colonnes taient par-

ties, de moments en moments des officiers d'tatmajor dguiss en bourgeois ou en artisans rapportaient des nouvelles et leurs progrs au gnral
en chef, ces colonnes ne rencontrrent point de rsistance jusqu'aux abords de l'Htel de Ville. Elles
fendaient la foule qui s'ouvrait aux cris de vive
l'arme! vive la rforme! Elles franchissaient sans
obstacle les commencements des barricades effaces sous leurs pieds. De nouvelles masses de
peuple arm mais inoffensif se prsentaient devant
elles tous les grands dbouchs des rues, sans
prtexte pour les combattre les deux gnraux
n'osaient les dissiper par la baonnette ou par le
canon. Les troupes et le peuple rests ainsi en prsence, les dialogues s'tablissaient, les fausses nouvelles circulaient, l'instinct de paix qui travaille
les coeurs entre citoyens d'une mme patrie, d'une
mme pense, l'horreur du sang inutilement vers
l'Htel de Ville pendant qu'aux Tuileries on tait
dj rconcili peut-tre par les combinaisons politiques, ou par une abdication, paralysaient les

LIVRE TROISIME.

139

ordres dans le coeur des gnraux, les armes dans


la main des soldats.
Le marchal contraint par les ordres ritrs du
roi avait envoy ses lieutenants ordre de revenir.
Le gnral Bedeau avait fait replier les bataillons,
quelques soldats, dit-on, renversrent leurs fusils en
signe de dsarmement fraternel devant la population. Leur retour ainsi travers Paris avait l'air
d'une dfection ou d'une avant-garde de la rvolution elle-mme marchant vers les Tuileries. Ces
troupes dj vaincues par ce geste taient revenues
nanmoins intactes mais impuissantes reprendre
position sur la place de la Concorde, dans les
Champs-Elyses et dans la rue de Rivoli. L'arme
franaise humilie n'est plus une arme. Elle avait
sur le coeur l'amertume de cette retraite, elle le
garde encore.

XIX.
Le marchal rduit l'immobilit par obissance

au roi et aux ministres avait espr refouler de sa


personne et par sa parole les masses qui essayaient
d'entamer le Carrousel. Deux fois comme nous
l'avons vu il s'tait port cheval au-devant d'elles,
et deux fois accueilli aux cris de vive le vainqueur
d'Isly, il tait parvenu leur persuader d'attendre
le rsultat de la dlibration des ministres. Une

140

RVOLUTION DE 1848.

seule fois insult du nom d'gorgeur du peuple


dans la rue Transnonain, il avait abord le vocifrateur, relev l'injure, prouv qu'il tait rest
tranger aux svices commis dans ces journes
sinistres, et il avait reconquis le respect et la popularit des masses.
Lamoricire son tour s'tait prcipit seul
cheval dans les flots mus de ces multitudes, les
avait harangus, et tait revenu vaincu, mais honor dans ses efforts de pacification.
Pendant ces scnes sur le Carrousel, les insurgs
trouvant le boulevard et la ruedelaMadeleinelibres,
s'accumulaient jusqu' l'embouchure de la place
de la Concorde, incendiaient les corps de garde
qui bordent les Champs-Elyses, tiraient sur les
postes et massacraient les gardes municipaux
odieux au peuple parce qu'ils taient la rpression
visible de tous les dsordres et de toutes les motions de Paris. Ces malheureux soldats allaient
expirer sous le fer de leurs meurtriers dans les
postes et dans l'htel du ministre de la marine.
Leurs cris de dtresse appelaient des dfenseurs et
des vengeurs, les bataillons et les escadrons stationnaient proximit. Les officiers et les soldats
provoquaient l'ordre de marcher sur les meurtriers.
les chefs enchans par la consigne hsitaient repousser ces assaillants et se bornaient sauver la
vie des gardes municipaux sous l'abri de leurs sa-

i..'.

&

I i
.

RADIE

LIVRE TROISIME.

441

bres. Tant les ministres craignaient de donner par


la rsistance un prtexte l'embrasement gnral
de Paris. Mais ce sang impuni ne l'teignit pas. il
ne fit que l'attiser, et il consterna la fois la victoire et la dfaite.
Il tait onze heures; ce moment on tait venu
annoncer coup sur coup au marchal que le roi
l'avait rvoqu de son commandement et que le
marchal Grard commandait sa place. Il avait
cd impatiemment ces ordres, il tait accouru
chez le roi pour lui reprsenter le danger d'abdiquer dans une dfaite, en entrant dans les Tuileries
on lui avait annonc l'abdication. Il s'tait prcipit comme nous l'avons vu dans le cabinet, il tait
ct du roi.

XX.
prince assis devant une table tenait la
plume, il crivait lentement son abdication avec
un soin et une symtrie de callygraphe, en lettres
majuscules qui semblaient porter sur le papier la
majest de la main royale. Les ministres de la
veille, de la nuit et du jour, les courtisans, les
conseillers officieux, les princes, les princesses, les
enfants de la famille royale remplissaient de foule,
de confusions, de dialogues, de chuchotements, de
groupes agits l'appartement. Les visages portaient
l'expression de l'effroi qui prcipite les rsolutions
Ce

442

RVOLUTION DE 1848.

et qui brise les caractres, on tait une de ces


heures suprmes o les coeurs se rvlent dans leur
nudit, o le masque du rang, du titre, de la dignit, tombe des visages et laisse voir la nature
souvent dgrade par la peur. On entendait de loin
travers les rumeurs de la chambre les coups de
feu retentissants dj l'extrmit de la cour- du
Louvre. Une balle siffle distinctement l'oreille
exerce du marchal, elle va se perdre dans les
toits. Le marchal ne dit pas ceux qui l'entouraient la sinistre signification de ce bruit. Le palais
des rois pouvait devenir un champ de bataille,
ses yeux c'tait le moment de combattre et non de
capituler.

Eh quoi, sire, dit-il au roi, on ose vous


conseiller d'abdiquer au milieu d'un combat?
Ignore-t-on donc que c'est vous conseiller plus
honte? l'abdication dans le calme
que la ruine, la
et dans la libert de la dlibration, c'est quelquea fois le salut d'un empire et la sagesse d'un roi.
L'abdication sous le feu cela ressemble toujours
une faiblesse, et de plus, ajouta-l-il, cette faiblesse
que vos ennemis traduiraient en lchet, serait
inutile en ce moment. Le combat est engag, il n'y
a aucun moyen d'annoncer cette abdication aux
masses nombreuses qui se lvent et dont un mot
jet des avant-postes ne saurait arrter l'impul

<(

LIVRE TROISIME.

443

sion. rtablissons l'ordre d'abord et dlibrons


ensuite.
Eh bien, dit le roi se levant ces paroles et
pressant de ses mains muesles mains du marchal,
vous me dfendez donc d'abdiquer, vous! Oui,
sire, reprit avec une respectueuse nergie le brave
soldat, j'ose vous conseiller de ne pas cder en ce
moment du moins, un avis qui ne sauvera rien et
qui peut tout perdre.
Le roi parut rayonnant de joie en voyant son sentiment partag et autoris par la parole ferme et
martiale de son gnral. Marchal, lui dit-il avec
suppliant,
if attendrissement et d'un ton presque
pardonnez-moi d'avoir bris votre pe dans vos
mains en vous retirant votre commandement pour
Grard. Il tait plus populaire que
(f le donner
vous! Sire, rpliquale gnral Bugeaud, qu'il
sauve Votre Majest et je ne lui envie rien de votre
confiance.
Le roi ne se rapprochait plus de la table et
paraissait renoncer l'ide de l'abdication, les
groupes de ses conseillers parurent consterns, ils
attachaient cette ide, les uns leur salut, les autres
le salut de la royaut, quelques-uns de secrtes
ambitions peut-tre. Tous du moins y voyaient une
de ces solutions qui font diversion d'un moment
aux crises, et qui soulagent l'esprit du poids des
longues incertitudes.

144

RVOLUTION DE 1848.

Le duc de Montpensier fils du roi, qui paraissait

plus domin encore que les autres par l'impatience


d'un dnouement, s'attacha de plus prs son pre,
l'assigea d'instances et de gestes presque imprieux pour l'engager se rasseoir et signer. Cette
attitude, ces paroles, restrent dans la mmoire
des assistants comme une des plus douloureuses
impressions de cette scne. La reine seule dans
ce tumulte et dans cet entranement de conseils
timides conserva la grandeur, le sang-froid, et la
rsolution de son rang d'pouse, de mreet de reine.
Aprs avoir combattu avec le marchal la pense
d'une abdication prcipite, .elle cda la pression
de la foule, elle se retira dans l'embrasure d'une
fentre d'o elle contemplait le roi avec l'indignation sur les lvres et de grosses larmes dans les
yeux.
Le roi remit son abdication ses ministres et
rejoignit la reine dans l'embrasure du salon. Il
n'tait plus roi. mais personne n'avait autorit lgale
pour saisir le rgne. Le peuple ne marchait dj plus
au combat contre le roi, mais contre la royaut, en
un mot il tait trop tt ou trop tard.
Le marchal Bugeaud en fit encore l'observation
respectueuse au roi avant de s'loigner. Je le sais,
marchal, dit le roi, mais je ne veux pas que le
sang coule plus longtemps pour ma cause. Le roi
tait brave de sa personne. Ce mot n'tait donc pas
1

LIVRE TROISIME.

445

un prtexte dont il couvrait sa fuite ni une lchet.


Ce mot doit consoler l'exil, et attendrir l'histoire.
Ce que Dieu approuve, les hommes ne doivent pas
le fltrir.

XXI.
Le roi ta son uniforme et ses plaques, il dposa
son pe sur la table, il revtit un simple habit

noir et donna le bras la reine pour laisser le


palais au rgne nouveau.
Les sanglots touffs des spectateurs interrompaient seuls le silence de ce dernier moment.
Sans prestige clatant comme roi, ce prince tait
aim comme homme. Sa vieille exprience rassurait les esprits, sa familiarit attentive attachait
de prs les coeurs. Sa vieillesse abandonne une
seule fois par la fortune remuait la piti. Une
superstition politique s'effrayait de la vue de ce
dernier fugitif du trne, on croyait voir s'loigner
avec lui la sagesse de l'empire. La reine suspendue
son bras se montrait fire de tomber sa place
avec l'poux et avec le roi qui avait t et qui restait sans trne et sans patrie sur la terre. Ce couple
de vieillards insparables dans le bonheur et dans
l'exil tait plus touchant sous ses cheveux blanchis
qu'un couple de jeunes souverains entrant dans
le palais de leur puissance et de leur avenir. L'esprance et le bonheur sont un clat, la vieillesse et
l.

10

446

RVOLUTION DE 1848.

le malheur sont deux majests. L'un blouit, l'autre


attendrit. Des rpublicains mme auraient pleur
derrire les pas de ce pre et de cette mre chasss
du foyer o ils croyaient laisser leurs enfants. On
baisait leurs mains, on touchait leur vtement, de
braves soldats qui allaient une heure aprs servir
la rpublique tels que l'amiral Baudin et Lamoricire mouillaient de pleurs les traces du roi. La reine
en recevant ces adieux ne put, dit-on, retenir un
reproche M. Thiers dont l'opposition indirecte au
roi avait profondment bless son coeur de femme.
Oh ! Monsieur, vous ne mritiez pas un si bon
roi. Sa seule vengeance est de fuir devant ses

ennemis.
L'ancien ministre d'une dynastie qu'il avait en
effet affermie et branle respecta la douleur d'une
femme et d'une mre, refoula toute rplique dans
son coeur, et s'inclina en silence sous cet adieu. Ces
paroles laissrent-elles aux assistants le remords
d'une opposition trop personnelle la couronne ou
de la piti pour l'aveuglement des cours? Leur silence seul le sait.

XXII.
Au moment de franchir le seuil de son cabinet le
,roi se retournant vers la duchesse d'Orlans qui
se levait pour le suivre, Hlne, lui dit-il, restez !
La princesse se jeta ses pieds pour le conjurer de

LIVRE TROISIME.

147

l'emmener avec lui. elle oubliait la royaut pour


ne penser qu'au pre de son mari. Elle n'tait plus
princesse, elle tait mre, ce fut en vain.
M. Crmieux, dput loquent et actif de l'opposition, tait accouru au chteau pour donner des
avis aux dernires crises, et pour s'interposer entre
la guerre civile et la couronne, il se prcipita ces
mots sur le roi et saisissant son bras : Sire, dit-il
d'un ton d'interrogation qui commande une r ponse, il est bien entendu, n'est-ce pas , que la
u rgence appartient madame la duchesse d'Or lans ?
Non, rpondit le roi, la loi donne la rgence
au duc de Nemours mon fils, il ne m'appartient
pas de changer une loi. c'est la nation de faire

cet gard ce qui conviendra sa volont et


laissant
son salut. et il continua de marcher en
derrire lui un problme.
La rgence dcerne son fils avait t un des
soucis de son rgne, il tait humili de laisser
aprs lui le gouvernement de quelques annes
une femme trangre sa race. Peut-tre aussi sa
prvision lointaine lui faisait-elle redouter que la
diffrence de religion qui existait entre la duchesse
et la nation ne prsaget des troubles l'tat et
des aversions son petit-fils. Ce prince rflchi par
nature avait eu de plus vingt ans de solitude d'exil
et de rflexion sur l'avenir. La prudence tait son

118

RVOLUTION DE 4848.

gnie, elle tait aussi son dfaut. On peut dire'avec


vrit que trois excs de prudence dynastique furent les trois principales causes de sa perte. Les
fortifications de Paris qui menacrent de loin la
libert, le mariage du duc de Montpensier en
Espagne, prsage de guerre de succession dans un
intrt dynastique, enfin la rgence donne au duc
de Nemours, qui enleva la cause de la monarchie en ce moment l'innocence d'une jeune femme
et l'intrt pour un enfant, ces prestiges infaillibles
sur le peuple.

XXIII.
La duchesse agenouille devant le roi resta longtemps dans cette attitude. On avait envoy chercher des voitures de la cour, la populace les avait
dj incendies en passant sur la place du Carrousel, une dcharge des insurgs avait tu le piqueur
qui allait les chercher. II fallut renoncer ce moyen

de dpart.
Le roi sortit par la porte d'un souterrain qui
communique de ses appartements au jardin des
Tuileries. Il traversa pied ce mme jardin que
Louis XVI, Marie - Antoinette et leurs enfants
avaient travers l'aurore du 10 aot en se rfugiant l'Assemble nationale, chemin d'chafaud
ou d'exil que les rois ne refont jamais.
La reine consolait le roi de quelques mots pro-

Fuiiri

um

FERROTN.EDITEUR

LIVRE TROISIME.

419

nonces voix basse, un groupe de serviteurs fidles,


d'officiers, de femmes et d'enfants, suivait en silence. Deux petites voitures de place prises au
hasard par un officier dguis dans les rues o
elles stationnaient pour le service du public taient
apostes l'issue des Tuileries l'extrmit de la
terrasse. Les forces surexcites par la longue crise
avaient dfailli au grand air dans les nerfs de la
reine. Elle sanglotait, elle chancelait, elle trbuchait au dernier pas. il fallut que le roi la soulevt
dans ses bras pour la placer dans la voiture, il y
monta aprs elle. La duchesse de Nemours, grce
et beaut de cette cour, monta plore avec ses
enfants dans la seconde voiture, cherchant d'un
oeil inquiet son mari rest aux prises avec les difficults et les prils de son devoir. Un escadron de
cuirassiers enveloppa les deux voitures, elles partirent au galop sur le quai de Passy. A l'extrmit des Champs-Elyses quelques coups de feu
salurent de loin le cortge et abattirent deux
chevaux de l'escorte sous les yeux du roi. on
fuyait vers Saint-Cloud.

XXIV.
Le duc de Nemours tait rest auprs de la du-

chesse d'Orlans, plus attentif au sort de cette


princesse et de ses neveux confis sa prudence

150

RVOLUTION DE 1848.

qu' sa propre ambition. Ce prince impopulaire


se montra seul par son dsintressement et par
son courage digne de popularit, le Carrousel et
les cours taient dsormais sans dfenseurs, Le
chteau forc pouvait tre le tombeau de la duchesse d'Orlans et de ses enfants ; le duc de Neresponsabilit
de
dsormais
la
toutes
avait
mours
ces vies et du sang du peuple. Des parlementaires
l'abordrent sous le pristyle du pavillon de l'Horloge, ils le sommrent de retirer les troupes et de
livrer le palais la garde nationale. Ce prince
convaincu que le peuple arm et vainqueur dans la
milice civique pouvait seul imposer au peuple insurg donna l'ordre. Les troupes se retirrent en
silence et se replirent par le jardin. Le duc de
Nemours resta le dernier pour protger le dpart
de la duchesse d'Orlans.
Pendant que l'vacuation du chteau par les
troupes s'oprait ainsi, un petit nombre d'officiers
et de conseillers, les uns dvous la dynastie,
les autres la personne, quelques-uns l'infortune
seule d'une femme, dlibraient autour de la duchesse d'Orlans et de ses enfants, on y remarquait
le gnral Gourgaud, ami de l'Empereur, son
compagnon volontaire d'exil Sainte-Hlne, accoutum au malheur et la fidlit, un fils du marchal Ney M. d'Elchingen MM. de Montguyon
,
Villaumez, et de Bois Milon. Trois coups de canon

LIVRE TROISIME.

151

firent frmir les vitres de l'appartement, la duchesse


poussa un cri. c'tait l'artillerie en retraite qui tirait
sur le peuple dbouchant du quai sur le Carrousel.
La princesse envoya le gnral Gourgaud arrter
le feu. les canonniers teignirent les mches en
signe de paix. Le gnral Gourgaud rentra. M. Dupin
le suivait.
M. Dupin moins juriste que lgislateur, longtemps
prsident de la chambre des dputs, orateur mi-

nent, tradition vivante de l'esprit de rsistance


et de libert lgale dans la monarchie qui avait caractris jadis les Harlay, les Mole, les l'Hpital,
dmocrate de moeurs et de costume, royaliste
d'habitude et de sentiment, avait t depuis 1815
le conseil domestique et l'ami tour tour rude et
caressant du duc d'Orlans devenu roi. L'austrit
desaparole, l'pret de ses sarcasmes, avaient couvert aux yeux du pays les condescendances de son
attachement personnel la famille royale, il se
vengeait sur les ministres de la couronne de ses
facilits avec le roi. Sa popularit compromise par
la cour lui revenait par son indpendance dans le
parlement. Savant, loquent, habile, oracle de la
magistrature, inflexible de ton, pliant aux rvolutions, redout des faibles, considr des forts, gal
aux vnements, M, Dupin tait une des grandes
autorits de l'opinion, l o il passait, beaucoup
d'autres passaient aprs lui. il se prsenta l'heure

152

RVOLUTION DE 1848.

dcisive o la rvolution cherchait un drapeau,


il le prit naturellement dans cette femme et dans
cet enfant, nulle main n'tait plus propre le tenir
et le faire adopter.
La duchesse le vit entrer comme un augure de
force et de paix. Ah ! Monsieur, que venez-vous
me dire, s'cria-t-elle? Je viens vous dire, Madame, rpondit M. Dupin avec l'accent d'une triste
mais forte esprance, que peut-tre le rle d'une
seconde Marie-Thrse vous est rserv? Guidezmoi, Monsieur, reprit la princesse, ma vie appartient la France et mes enfants. Eh bien, partons, Madame, il n'y a pas un instant a perdre.
Allons la Chambre des dputs.
C'tait en effet le seul parti prendre pour la
duchesse. La rgence dj perdue dans les rues
pouvait se retrouver la Chambre des dputs, si
la Chambre des dputs discrdite par l'esprit de

cour dans la nation, et conserv assez d'ascendant


pour arrter la monarchie sur sa pente, la prsence
d'une femme, les grces et l'innocence d'un enfant,
taient plus entranants que tous les discours. L'loquence en action c'est la piti. Le manteau sanglant
de Csar tal la tribune est moins mouvant
qu'une larme de femme jeune et belle prsentant un
un enfant orphelin aux reprsentants d'un peuple
sensible.
Le duc de Nemours aprs avoir reu les adieux

LIVRE TROISIME.

453

de son pre et couvert son dpart de sa personne,


entra pendant que le dernier bataillon des troupes
du Carrousel dfilait par le jardin et par le quai.

XXV.
La duchesse se mit en marche, elle tenait par la
main le comte de Paris son fils an, le duc de
Chartres son autre enfant tait port dans les bras
d'un aide de camp. Le duc de Nemours prt
tous les sacrifices pour sauver sa belle-soeur et la
royaut de son pupille marchait ct de la princesse. M. Dupin s'entretenait avec elle de l'autre
ct. Quelques officiers de la maison suivaient en
silence. Un valet de chambre nomm Hubert attach aux enfants tait toute l'escorte de cette rgence, ce rgne n'avait parcourir avant de s'engloutir avec le trne que l'espace de ce jardin des
rois au Palais de la reprsentation.
A peine la princesse tait-elle aux deux tiers du
jardin qu'une colonne de rpublicains qui combattait depuis la veille en se grossissant et en se rapprochant toujours, entrait malgr les troupes dans
le palais, inondait les salles, balayait les traces de
la royaut, proclamait la rpublique, enlevait le
drapeau qui servait de dais au trne, et ne faisant
qu'une courte halte dans le palais emport, se re-

4S4

RVOLUTION DE -1848.

formait aussitt pour marcher sur la Chambre des


dputs sur les pas de la rgente. C'tait la colonne
commande par le capitaine Dunoyer, qui se multiplia dans cette journe.

LIVRE QUATRIEME.

I.

Remontons de quelques instants le cours rapide


et multiple des vnements, et racontons ce qui se
passait simultanment la Chambre des dputs.
Lamartine tranger toute espce de conjuration
contre la monarchie, s'tait endormi la veille constern du sang rpandu sur le boulevard, mais
fermement convaincu que la nuit qui avait fait trve
la lutte, et que le jour qui allait dclarer de nouvelles concessions de la royaut, pacifieraient le
mouvement. Sans parti la Chambre, sans complice dans la rue, retenu par une indisposition,
il ne songeait pas sortir de son inaction.
Qu'importait sa prsence dans l'Assemble pour
entendre seulement les noms et le programme ordinaire d'un nouveau ministre? les vnements
se passaient au-dessus de lui. il les apprendrait
comme le public avec indiffrence ou avec joie
selon qu'ils paratraient servir ou desservir la cause
dsintresse qu'il portait dans son coeur.

156

RVOLUTION DE

848.

Quelques-uns de ses collgues venaient de moments en moments lui raconter les accidents des
deux journes. Aucun d'eux ne prvoyait une catastrophe finale de la dynastie. On se bornait des
conjectures sur les noms et sur les projets des
ministres imposs au roi par une sdition prolonge.
A dix heures et demie cependant un de ses
amis accourut lui annoncer que l'on redoutait une
invasion du peuple la Chambre des dputs.
Lamartine se leva cette nouvelle, bien qu'il crt
peu une telle impuissance des cinquante mille
hommes de troupes qu'on croyait concentrs dans
Paris. Mais le danger qu'on pouvait prvoir pour
ses collgues lui faisait un devoir de le partager.
La popularit d'estime dont il jouissait dans la
Chambre et au dehors pouvait rendre sa prsence
utile et son intervention protectrice pour la vie
des citoyens ou des dputs. La question politique
lui semblait vide pour le moment. Il sortit par
instinct d'honneur et non par la politique. Il croyait
la crise dnoue. La journe d'hier a t un
20 juin, dit-il en sortant. Elle prsage certaine-,
ment un 10 aot, une royaut dsarme qui
capitule sous le feu n'est plus une royaut, le
10 aot est sur nos pas, mais il est loin encore.
Il se rendit seul pied la Chambre des dputs, un ciel bas et sombre perc de temps en

LIVRE QUATRIME.

457

temps d'un clair de soleil d'hiver ressemblait la


fortune du jour, il tait indcis et orageux, les rues
taient dsertes, quelques avant-postes d'infanterie
les pieds dans la boue et de cavaliers envelopps
de leurs manteaux blancs, la bride sur le cou tendu
de leurs chevaux occupaient en petit nombre les
environs de la Chambre. Ils le laissrent passer.
En traversant la place du Palais de l'Assemble
il entendit le roulement d'une voiture, et des cris de
vive Barrot, vive la rforme , lui firent dtourner
la tte, il s'arrta, une calche de place disloque
et boueuse trane avec peine par deux chevaux
harasss du poids, passa devant lui. il reconnut
sur le sige ct du cocher M. Pagnerre prsident
du comit de l'opposition de Paris, derrire la voiture deux ou trois citoyens bien vtus agitaient
leur chapeau et leur mouchoir et faisaient signe
aux passants que tout tait calm. Un petit groupe
de peuple compos surtout de jeunes gens et d'enfants suivait les roues en poussant des cris de
joie. Au fond de la voiture la figure pensive et ple
de M. Odilon Barrot tmoignait de l'agitation de
ses penses et de l'insomnie de sa nuit, il se rendait courageusement son poste au ministre de
l'intrieur, incertain s'il y tait suivi par la pacification ou par le soulvement de la multitude. Il
savait le roi en fuite et le palais forc, mais il poursuivait son devoir sans regarder derrire lui. une

458

RVOLUTION.DE 1848.

pareille heure rachte bien des hsitations, le coeiir


de ce chef de l'opposition ne participa jamais aux
ondulations de son esprit, et les ondulations de son
esprit ne furent jamais, dit-on, que les scrupules de
sa conscience.

II.
Lamartine regarda, plaignit dans son coeur, et

passa.
Sous la vote d'un pristyle de la Chambre des
dputs, deux gnraux cheval l'pe la main,
la figure anime par la course, les habits tachs de
boue, venaient de se rencontrer et s'entretenaient
haute voix en se serrant la main, l'un tait le gnral de cavalerie Perrot, l'autre inconnu; Eh
bien, gnral, disait un des officiers son collgue, quelle nouvelle de votre ct? Rien de
ce
grave, rpondit le gnral Perrot ; les groupes sur
Concorde sont peu nombreux et
la place de la
flchissent aux moindres branlements de mes
escadrons; d'ailleurs les meilleures troupes de

l'Europe ne forceraient pas le pont.


Quand le gnral parlait ainsi il ne savait pas
encore le dpart du roi, la retraite des troupes du
Carrousel, l'immobilit des gnraux qui commandaient de l'autre ct du fleuve et l'occupation du
chteau. Les vnements devanaient les heures.
Lamartine rassur sur le sort de la Chambre par

LIVRE QUATRIME.

159

ces paroles saisies au passage, traversa la cour et

entra dans le palais.


Sept ou huit personnes l'attendaient sous le vestibule, c'taient pour la plupart des journalistes
de l'opposition et quelques hommes actifs signals
depuis 1830 par des opinions rpublicaines correspondantes celles du journal le National. M, de
Lamartine n'avait jamais eu de relations avec ce
journal, l'injustice de ses rdacteurs son gard
ressemblait souvent une sourde hostilit, le National peignait Lamartine comme un orateur ambitieux, caressant l'opposition pour lui emprunter de
la popularit, mais dispos livrer cette popularit
la cour pour en obtenir du pouvoir. Plus souvent il couvrait de fleurs l'orateur pour mieux
effacer l'homme politique, il manquait peu d'occasions de joindre comme correctif l'loge exagr
du talent le ddain de la pense. Il relguait avec
affectation le dput parmi les potes que Platon
chassait de la rpublique. De son ct, Lamartine se dfiait de l'opposition bruyante de ce journal, il croyait entrevoir sous cette emphase de
colre contre le trne, certains mnagements, peuttre certaines complicits d'intelligence avec le
parti parlementaire de M. Thiers. Il se trompait
sans doute, mais une opposition ainsi allie lui
semblait aussi fatale la monarchie constitutionnelle qu' la rpublique, il aimait les questions

160

RVOLUTION DE 1848.

nettement poses. L'ambigut des coalitions parlementaires lui rpugnait dans le journalisme
comme dans la Chambre.
Quant aux journalistes de la Rforme, Lamartine ne les connaissait que par les dnigrements
et les travestissements que ce journal plus franc
de ton, mais excessif et acerbe d'opinions, faisait de ses discours. Il avait eu seulement l'occasion de voir cinq ou six fois son collgue la
Chambre M. Ledru-Rollin, l'inspirateur et l'homme,
politique de ce journal. Ces rapports trangers
la politique ne l'avaient rapproch sur aucun point
de l'esprit de la Rforme, il avait refus de s'associer aux banquets de Dijon et de Chlons prsids
par M. Ledru-Rollin et par M. Flocon. Il avait
blm nergiquemnt dans le journal de son dpartement les signes nfastes, les appellations posthumes, les paroles acerbes de ces banquets, il
n'avait lou dans le parti de la Rforme que la franchise de l'opposition et le talent, il avait rompu
d'avance avec les doctrines.

III.
Le groupe de rpublicains qui

entoura Lamar-

tine son entre dans les couloirs de la Chambre,


lui demanda un entretien secret et urgent dans
une salle carte du palais. M. de Lamartine les

LIVRE QUATRIME.

161

y conduisit. On ferma les portes, la plupart de


ces hommes ne lui taient connus que de visage.
L'un d'eux prit la parole au nom de tous.
L'heure presse, dit-il, les vnements sont suspen dus sur l'inconnu, nous sommes rpublicains.
nos convictions, nos penses, nos vies sont d voues la rpublique. Ce n'est pas au moment
o nos amis versent leur sang depuis trois jours
pour cette cause commune au peuple et. nous
que nous la dsavouerions, elle sera toujours
l'me de nos mes, le but suprme de nos esp(f rances, la tendance obstine de nos actes et de
nos crits, en un mot nous ne l'abandonnerons
jamais, mais nous pouvons l'ajourner et la sus pendre devant des intrts suprieurs nos yeux
la rpublique mme, les intrts de la patrie.
La France est-elle mre pour cette forme de
gouvernement? l'accepterait-elle sans rsistance?

violence? En un mot,
ou s'y plierait-elle sans
n'y a-t-il pas plus de danger peut-tre la lancer
demain dans la plnitude de ses institutions,
(f
qu' la retenir sur le seuil, en les lui montrant
de loin et en les lui faisant dsirer avec plus de
passion? Voil l'tat de nos esprits, voil nos
scrupules, rsolvons-les. Nous ne vous connais sons pas, nous ne vous flattons pas, mais nous
vous estimons. Le peuple invoque votre nom.
Il a confiance en vous, vous tes nos yeux
i.

462

RVOLUTION DE 1848.

direz
Ce
la
circonstance.
de
l'homme
que
vous

fait. Le rgne
sera dit. Ce que vous voudrez sera
rconciliation
fini,
Philippe
Louis
de
est
aucune

lui et nous. Mais une conti n'est possible entre


nuation de royaut temporaire sous le nom d'un
tf
enfant, sous la main faible d'une femme, et sous
direction d'un ministre populaire, mandataire
(f la
du peuple, cher aux rpublicains, peut-elle
initier la nation la rpu clore la crise , et
blique sous le vain nom de monarchie? Voulezt
ministre? le tuteur de la royaut
vous tre le
mourante et de la libert naissante, en gouvernant cette femme, cet enfant, ce peuple? Le parti
<(
rpublicain se donne authentiquement vous
par nos voix. Nous sommes prts prendre
l'engagement formel de vous porter au pouvoir par la main dsormais invincible de la rce
volution qui gronde ces portes, de vous y
<(
soutenir, de vous y perptuer par nos votes, par
nos journaux, par nos socits secrtes, par nos
forces disciplines dans le fond du peuple. Votre
ce
la ntre. Ministre d'une rgence pour
ce cause sera
la France, et pour l'Europe, vous serez le ministre de la vraie rpublique pour nous.
ce

ce

IV.

L'orateur mu et consciencieux se tut. Ses col-

LIVRE QUATRIME.

463

lgues donnrent l'assentiment de leur silence et de


leurs gestes ces paroles.
,
Lamartine leur demanda un instant de rflexion
pour peser dans son esprit une rsolution et une
responsabilit si terribles. Il posa ses deux coudes
sur la table, il cacha son front dans ses mains, il
invoqua mentalement les inspirations de celui qui
seul ne se trompe pas. il rflchit presque sans respirer cinq ou six minutes. Les rpublicains taient
rests debout en face de lui et groups autour de
la table. Lamartine carta enfin ses mains, releva
sa tte et leur dit ;
Messieurs, nos situations, nos antcdents, sont
bien diffrents, et nos rles ici sont bien tranges.
Vous tes d'anciens rpublicains tout prix. Je
ne suis pas rpublicain , de cette race , moi. Et
cependant c'est moi qui vais tre en ce moment
plus rpublicain que vous. Entendons-nous. Je
regarde comme vous le gouvernement rpubli cain, c'est--dire le gouvernement des peuples
par leur propre raison et par leur propre volont,
fin des grandes
comme le seul but et la seule
civilisations, comme le seul instrument de l'avK
nement des grandes vrits gnrales qu'un
peuple veut inaugurer dans ses lois. Les autres
gouvernements sont des tutles, des aveux de
des imperfec l'ternelle minorit des peuples,
humiliations de tions devant la philosophie, des
ce

c<

164

RVOLUTION DE 4848.

vant l'histoire, mais je n'ai aucune impatience


vite
marcher
plus
d'homme,
voulant
que les

ides, aucun fanatisme absolu pour telle ou telle


forme de gouvernement, tout ce que je veux c'est
(f
v que ces formes progessent et qu'elles se tiennent
arrire de la tte
toujours, non en avant, ni en
de colonne du peuple, mais la hauteur juste des
ides et des instincts d'une poque. Je ne suis
donc pas rpublicain absolu comme vous, mais
je suis politique. Eh bien c'est comme politique
que je crois devoir refuser en ce moment le concours que vous voulez bien m'offrir pour ajourner
la rpublique, si elle doit clore dans une heure.
C'est comme politique que je vous dclare que je
ne conspire pas, que je ne renverse pas, que je
dsire pas un croulement du rgne, mais
ce ne
que si le rgne s'croule de lui-mme, je ne
tenterai pas de le relever, et que je n'entrerai
que dans un mouvement complet, c'est--dire
dans la rpublique !

<e

ce

<e

11

y eut un moment de silence, l'tonnement, une

sorte de stupfaction mle de doute, se peignit


sur les visages. Lamartine reprit :
Je vais vous dire pourquoi. Aux grandes crises,
u il faut la socit de grandes forces. Si le gou vernement du roi s'croule aujourd'hui, nous
allons entrer dans une des plus grandes crises

LIVRE QUATRIME.

165

qu'un peuple ait jamais eu traverser avant de


retrouver une autre forme dfinitive de gouver nement. Le rgne de dix-huit ans par un seul
homme au nom d'une seule classe de citoyens a
accumul des flots d'ides, d'impatiences rvolu tionnaires, de rancunes et de ressentiments dans
la nation qui demanderont au nouveau rgne des

satisfactions impossibles. La rforme indfinie


qui triomphe aujourd'hui dans la rue, ne pourra
ce
se dfinir, se limiter, sans rejeter l'instant dans
l'agression toutes les classes du peuple qui seront
rejetes en dehors de la souverainet. Rpubli cains, lgitimistes, socialistes, communistes, terroristes, spars de but, s'uniront de colres pour
ce
renverser la faible barrire qu'un gouvernement
trve tentera en vain de leur opposer. La
de
chambre des pairs participe la haine que le
peuple nourrit contre la cour. La chambre des
dputs a perdu toute autorit morale par la
double action de la corruption qui la dcrdite
et de la presse qui la dpopularise. Les lecteurs
ne sont qu'une imperceptible oligarchie dans
l'tat. L'arme est dconcerte et craint de com
parricide, en tournant ses armes contre
te mettre un
les citoyens. La garde nationale, force impartiale, a pris parti pour l'opposition. Le vieux
te
respect pour le roi est viol dans les coeurs, par
obstination et par sa dfaite. De quelle force
ce son

ce

ce

<e

RVOLUTION DE 4848.

466

entourerez-vous demain ce trne relev pour y


Rforme?
niais
enfant?
elle
La
asseoir
faire
un

Rpublique.
Le
qui
cache
la
drapeau
n'est
qu'un
ee
suffrage universel ? mais il est une nigme et il
contient un mystre. D'un mot et d'un geste il
fantme
monarchie,
de
engloutira
reste
ce
ce

qui
de
ministres
ombres
d'opposition,
auces

ront cru le dominer. Son second mot pourra tre


monarchie ou empire, son premier mot sera rpuce
blique. Vous n'aurez fait que lui prparer une
te
proie royale dvorer. Qui soutiendra la rgence?
proprit?
Sera-ce
grande
mais elle appartient
la

de coeur Henri V. La rgence ne sera pour elle


ce
qu'un champ de bataille pour arriver la lgiti mit. Sera-ce la proprit moyenne? mais elle est
personnelle et trafiquante, une minorit agite,
te
un rgne en sdition permanente ruinera ses int rets et lui fera demander l'instant un tat
dfinitif dans la Rpublique. Enfin sera-ce le
peuple ? mais il est vainqueur, mais il est en
te
tt armes, mais il est triomphant partout, mais il
est travaill depuis quinze ans de doctrines qui
saisiront l'occasion pour pousser "sa victoire sur
te
la royaut jusqu'au bouleversement de la socit
t<

ce

ce

elle-mme.

rgence ce sera la fronde du peuple. La


fronde avec l'lment populaire, communiste,
tt socialiste de plus. La socit dfendue seule La

LIVRE QUATRIME.

467

ment par un gouvernement de petit nombre,


sous une forme de royaut qui ne sera ni la
monarchie ni la rpublique, sera atteinte sans
<t
jusque
dfense
dans ses fondements. Le peuple

calm peut-tre ce soir par la proclamation de la


rgence, reviendra demain l'assaut pour arra cher une autre- nouveaut. Chacune de ces manifestations irrsistibles emportera avec une dete
mi-concession, un dernier lambeau de pouvoir.
le peuple y sera pouss par des rpublicains
plus implacables que vous. Vous n'aurez laiss
<f
du trne que ce qu'il en faut pour irriter la
libert, pas assez pour la contenir. Ce trne
tt sera le but permanent des oppositions, des sdilions, des agressions de la multitude. Vous marce
cherez de 20 juin en 10 aot jusqu'aux journes
sinistres de septembre. Aujourd'hui on dniante
dera ce faible pouvoir l'chafaud au dedans,
te
la guerre au dehors. Il ne
demain on en exigera
il sera violent. Vous
pourra rien refuser, ou
allcherez le peuple au sang. Malheur et honte
gote. Vous tomberiez dans
tt la rvolution s'il en
le 93 de la misre, du fanatisme, du socialisme.
faim et de la pro La guerre civile acharne de la
utopistes, deviendra la
prit, ce cauchemar des
patrie. Pour avoir
ralit momentane de la
voulu arrter une femme et un enfant sur la pente
d'un dtrnement pacifique, vous ferez rouler la

468
tt

RVOLUTION DE 4848.

France, la proprit, la famille dans un abme


d'anarchie et de sang.
V.
Les visages paraissaient mus. Lamartine

tinua.
vois trop clairement la srie
Quant moi je
de catastrophes conscutives que je prparerais
d'arrter l'avalanche
mon pays pour essayer
d'une rvolution pareille sur une pente o audynastique ne pourra la retenir sans
cune force
accumuler sa masse, son poids, les ruines de sa
chute. H n'y a, je vous le rpte, qu'une seule
force capable de prserver) le peuple des dangers
qu'une rvolution dans de telles conditions
sociales, va lui faire courir, c'est la force du
peuple lui-mme, c'est la libert tout entire.
c'est le suffrage, la volont, la raison, l'intrt,
la main, l'arme de tous! c'est la rpublique!
Oui c'est la rpublique, continua-t-il avec un
accent d'intime conviction, qui peut seule au jourd'hui vous sauver de l'anarchie, de la guerre
civile, de la guerre trangre, de la spoliation,
de l'chaufaud, de la dcimation de la pro prit, du bouleversement de la socit, et de
l'invasion trangre. Le remde est hroque,
je le sais, mais des crises de temps et d'ides
ce

con-

ce

ce

<e

LIVRE QUATRIME,

169

comme celles o nous vivons, il n'y a de politique


efficace
qu'une politique grande et audacieuse

comme la crise elle-mme. En donnant demain la


rpublique par son nom, au peuple, vous le
dsarmez l'instant du mot qui l'agite. Que
dis-je? vous changez l'instant sa colre en
et
joie, sa fureur en enthousiasme. Tout ce qui a
le sentiment rpublicain, dans le coeur, tout ce
qui a le rve de rpublique dans l'imagination,
te
tout ce qui regrette, tout ce qui aspire, tout ce
u qui raisonne, tout ce qui rve en France, rpusocits
blicains
des
secrtes, rpublicains mit
litants, rpublicains spculatifs, peuple, tribuns,
te
jeunesse, coles, journalistes, hommes de main,
hommes de pense, ne poussent qu'un cri, se rans'arment pour le d gent autour de leur drapeau,
fendre, se rallient confusment d'abord, en ordre
ensuite, pour protger le gouvernement et pour
elle-mme derrire ce gouver prserver la socit
nement de tous. Force suprme qui peut avoir ses
agitations, jamais ses dtrnements ou ses crou lements; car ce gouvernement porte sur le fond
mme de la nation. Il fait seul appel tous.
Lui seul peut se conserver, lui seul peut se nio drer, lui seul peut apporter par la voix et par
les suf la main de tous, la raison, la volont,
frages ncessaires, et les armes pour sauver
mais
la
servitude,
de
nation
la
la
non-seulement

470

RVOLUTION DE

848.

socit, la famille, la proprit, Ta morale, me naces par le cataclysme d'ides qui fermentent
a sous les fondements de ce trne demi croul.
tre dompte, .sachez-le bien,
Si l'anarchie peut
c'est par la rpublique ! Si le communisme peut
tre vaincu, c'est par la rpublique ! Si la rvolution peut tre modre, c'est par la rpublique!
te
Si l sang peut tre pargn, c'est par la rpu blique ! Si la guerre universelle, si l'invasion
qu'elle ramnerait peut-tre comme une raction
de l'Europe sur nous, peuvent tre cartes, sa chez-le bien encore! c'est par la rpublique!
Voil pourquoi en raison et en conscience
d'tat, devant Dieu et devant vous,
d'homme
illusion, comme sans fanatisme, si l'heure
te sans
pendant laquelle nous dlibrons est grosse d'une
rvolution, je ne veux point conspirer pour une
demi-rvolution, je ne conspire pour aucune.
mais s'il doit y en avoir une je l'accepterai tout
entire, et je me dciderai pour la rpublique!
Mais, ajouta-t-il en se levant, j'espre encore
que Dieu pargnera cette crise mon pays, car
j'accepte les rvolutions, mais je ne les fais pas.
Pour prendre la responsabilit d'un peuple, il
tt faut tre un sclrat, un fou, ou un Dieu.
Lamartine a raison s'cria un des interlocu teurs. Plus impartial que nous il a cependant
plus de foi dans nos ides que nous-mmes.

LIVRE QUATRIME.
tt
te

tt

471

Nous sommes convaincus, s'crirent-ils tous,

Sparons-nous,
faites,
ajoutrent-ils en
et

s'adressant Lamartine, ce que les circonstances


vous inspireront de mieux.
VI.

Pendant que ceci se passait dans un des bureaux


de la Chambre, une scne analogue se passait dans
un bureau voisin.
Un jeune homme accrdit malgr ses annes
parmi les rpublicains plus avancs en ge,
M. Emmanuel Arago fils de l'illustre citoyen qui
avait cr ce nom, s'efforait d'entraner M. Odilon
Barrot au parti de la rpublique.
M. Emmanuel Arago sorti quelques moments
avant du bureau du National o il avait harangu le
peuple par une fentre, avait entran par son nom
et par sa voix des groupes de combattants sur la
place de la Concorde, arrt l'issue de la rue
Royale par des masses de troupes qui stationnaient
sur cette place il avait demand parler au gnral
Bedeau. Le gnral tait accouru au galop et l'avait
laiss passer comme un parlementaire du peuple
venant apporter la Chambre des conseils et des
informations propres suspendre la lutte. M. Emmanuel Arago parlementait en effet avec des dputs

472

RVOLUTION DE 4848.

de toute nuance dans ce bureau lorsque M. Odilon


Barrot provoqu par ses amisy rentra. M. Emmanuel.
Arago et ses amis rdacteurs du journal la Rforme
ne purent entraner M. Odilon Barrot. Son opinion
pouvait tre flottante. Son devoir tait prcis. 11
tait ministre. Ses concessions auraient t des trahisons. Il rsista avec courage, il eut l'loquence
du caractre. 11 y a des hommes qui se retournent
et qui grandissent au bord de l'abme. M. Barrot
fut un de ces hommes, il eut le dsespoir hroque
et des accents dignes de l'antiquit.
Lamartine aprs avoir quitt les rpublicains qui
venaient de l'entourer rentra dans la Chambre.

VII.
Les tribunes taient pleines et mornes, les bancs
de la salle peu garnis de dputs. Les physionomies ples et affaisses rvlaient les insomnies
de la dernire nuit, les prsages du jour. Les
dputs chasss chaque instant de leur banc par
l'agitation intrieure de leur pense, causaient voix
basse, lanant sur les dputs d'opinion contraire
des regards scrutateurs, on cherchait lire sur le
visage des membres de l'opposition le destin de la
journe. Quelques-uns allaient aux informations
dans les couloirs, d'autres montaient sur la plateforme du pristyle, pour contempler de plus haut

LIVRE QUATRIME.

173

les mouvements inintelligibles du peuple et des


troupes sur la place de la Concorde. De minute
en minute les dtonations lointaines, des fusillades
faisaient frmir les vitres du dme et plir les
femmes dans les tribunes. Lamartine s'assit seul

son banc dsert. Il n'changea un mot avec aucun


de ses collgues pendant les deux heures de cette
sance. Sa crainte tait muette comme son esprance, ou plutt il ne savait pas s'il craignait ou
s'il esprait. Il s'attristait. Les rvolutions sont des
sphinx. Elles ont un mot qu'on ne leur demande
pas sans terreur.

VIII.
parut un moment dans la salle qui
prcde^ l'enceinte, la tte nue, le visage boulevers par le contre-coup des scnes dont il vient
d'tre l'acteur ou le tmoin au dpart du roi. Les
dputs monarchiques se groupent autour de lui,
et le pressent d'interrogations. Il s'incline comme
M. Thiers

sous le poids de la destine, puis se redressant, et


levant son chapeau de sa main droite au-dessus
de sa tte avec le geste d'un pilote en perdition.
La.mare monte, monte, s'crie-t-il, et il se perdit dans la foule. Ce mot consterna ceux qui l'entendirent. C'tait le cri de la dtresse qui s'abme
dans la rsignation.

474

RVOLUTION DE 4 848.

Le fauteuil du prsident tait vide comme si la

pense de la chambre et t visiblement absente


de ce simulacre de dlibration. M. Sauzet prsident aim de l'Assemble et du roi y monte enfin.
M. Sauzet avait sur les traits le pressentiment de la
sance, la tristesse des funrailles de la.dynastie.
Pas un seul ministre aux bancs du gouvernement.
On voyait l'interrgne partout. Les yeux de la Chambre cherchaient un homme interroger, un signe de
pouvoir environner. Le silence rgnait. Un jeune
dput, M. Laffitte, nom fatal aux trnes, monte la
tribune. Il s'adresse tous les partis, l'opposition
surtout, gnreuse puisqu'elle est triomphante, et
demande que la chambre proccupe du salut
commun se dclare en permanence. C'est le signal
des moments extrmes. La chambre l'unanimit
adopte cette motion. Mais les dputs. monarchiques se bornent cette mesure. Aucune initiative
nergique ne part de leurs rangs. L'heure est perdue
dans une vaine attente.
Cependant un officier en uniforme est introduit
prcipitamment dans la salle. Il monte l'escalier de
la tribune et parle l'oreille de M. Sauzet. M. Sauzet
se lve, invoque le silence, il annonce d'une voix
ferme mais mue, que madame la duchesse d'Orlans et ses enfants vont entrer dans la salle. L'annonce de l'arrive de la.princesse agite sans tonner.
On prsageait l'abdication. On s'attendait la pro-

LIVRE QUATRIME.

175

clamation de la rgence. On ignorait la fuite du roi.


On trouvait naturel que la princesse mre du jeune
roi vint prsenter son fils l'adoption du pays par
la chambre des dputs. Les hommes de service
rangent deux chaises et un fauteuil au pied de la
tribune en face de l'Assemble. Un respectueux
silence s'tablit sur tous les bancs. Les dputs
descendent des hauteurs de la salle pour se rapprocher de la scne. Les spectateurs dans les tribunes
se penchent le corps en avant, les visages tendus
vers les portes. L'attitude universelle est pleine de
la dcence du lieu et de l'anxit du spectacle.

IX.
La large porte qui s'ouvre en face de la tribune

la hauteur des bancs les plus levs de la salle,


s'ouvre. Une femme parat, c'est la duchesse d'Orlans. Elle est vtue de deuil. Son voile relev
demi sur son chapeau laisse contempler son visage
empreint d'une motion et d'une tristesse qui en
relvent la jeunesse et la beaut. Ses joues ples
sont traces.des larmes de la veuve, et des anxits
de la mre. Il est impossible un regard d'homme
de se reposer sur ces traits, sans attendrissement.
Tout ressentiment contre la monarchie s'vapore
de l'me, les yeux bleus de la princesse errent dans
l'espace dont ils sont un moment blouis, comme

476

RVOLUTION DE 1848.

regards.
Sa
les

demander
tous
secours
pour y
taille frle et lance s'incline au bruit des applaudissements qui l'accueillent. Une lgre rougeur,
lueur d'esprance dans la chute et de joie dans le
deuil colore ses joues. Son sourire de reconnaissance clate sous les larmes. On voit qu'elle se sent
entoure d'amis. Elle tient de la main droite- le
jeune roi qui trbuche sur les marches, et de la main
gauche son autre fils le petit duc de Chartres. Enfants pour qui leur catastrophe est un spectacle.
Ils sont tous deux vtus d'une veste courte de drap
noir. Une collerette blanche retombe de leur cou sur
leurs vtements, portraits de Wandick vivants et
sortis de la toile des enfants de Charles Ier.
Le duc de Nemours marche ct de la duchesse
d'Orlans, fidle la mmoire de son frre dans
ses neveux. Protecteur qui aura bientt besoin
d'tre protg lui-mme. La figure de ce prince,
ennoblie par le malheur, respire la satisfaction
courageuse mais modeste d'un devoir accompli au
pril de son ambition et de ses jours. Quelques
gnraux en uniforme, des officiers de la garde
nationale descendent sur la trace de la princesse.
Elle salue avec une grce timide l'Assemble, immobile, elle s'asseoit entre ses deux enfants au
pied de la tribune, innocente accuse devant un
tribunal sans appel qui vient entendre plaider la
cause de la royaut. Dans ce moment cette cause

LIVRE QUATRIEME.

177

tait gagne dans les yeux et dans les coeurs de


tous. La nature triomphera toujours de la politique
dans une assemble d'hommes mus par les trois
plus grandes forces de la femme sur le coeur humain : la jeunesse, la maternit, et la piti.

X.
On semble attendre une parole. La tribune des

orateurs est vide. Qui oserait parler en face d'un


pareil spectacle? On laisse parler la scne ellemme. On se recueille dans son motion.
Cependaut l'heure presse. Il faut devancer la
rvolution par un vole, ou toute parole viendra
trop tard. Un dput connu par son indpendance
et par son intrpidit, M. Lacrosse, gnreux et
franc comme les hommes de Bretagne, se dfiant
tort de son autorit, se lve. Il demande dans
une intention visible de provocation l'loquence
d'un des matres de la tribune, que la parole soit
donne M. Dupin.
L'intention tait pieuse, mais elle manquait d'instinct. Un frmissement ombrageux parcourt l'Assemble et soulve un chuchotement qui se grossit,
presque en murmure. M. Dupin passait pour l'ami
et le confident personnel du roi. Chef de ses
conseils privs, on voyait en lui dans un pareil
moment moins l'orateur de la nation que l'interI.

I2

178

RVOLUTION DE 1848.

prte affid des voeux de la cour. C'est le roi qui


va parler, se dit-on tout bas. La dfiance arme
d'avance-contre l'entranement. On s'endurcit par
l'orgueil d'entrevoir et d'viter un pige. C'est un
drame concert la nuit aux Tuileries. On entrevoit
la trame. L'effet est manqu. Un cri de l'me, un
geste militaire de M. Lacrosse, auraient entran
l'Assemble. Un grand orateur la glace. Tout est
dans l'heure. Ce n'tait pas l'heure de M. Dupin.
C'tait celle d'un sentiment inculte mais communicatif. Lacrosse avait ce sentiment dans le coeur et
l'aurait trouv dans la voix.
M. Dupin le sentait lui-mme et il avait l'instinct
du silence. Je n'ai pas demand la parole ,
dit-il avec tonnement. Mais l'Assemble impatiente lui montrait du doigt la tribune. Il y monte.
Messieurs dit-il d'un ton o l'on sentait trem bler la monarchie dans sa voix : vous connaissez
la situation de la capitale, les manifestations qui
v ont eu lieu. Elles ont eu pour rsultat l'abdication
de sa majest Louis Philippe qui a dclar qu'il
dposait le pouvoir et qu'il le laissait sa libre
transmission sur la tte du comte de Paris avec
la rgence de madame la duchesse d'Orlans.
Les amis de la dynastie se htent d'applaudir,
comme pour saisir d'un premier mouvement de surprise cette rgence que la discussion peut leur
,
enlever, ils feignent de prendre pour gage d'une
ce

LIVRE QUATRIME.

179

nouvelle monarchie inaugure les cris de respectueux attendrissement qui saluent un enfant et une
femme des noms de rgente et de roi.
M. Dupin veut enregistrer ces cris sur la tribune
mme, comme pour les rendre irrvocables. Mes sieurs, dit-il, ces acclamations si prcieuses pour
le nouveau roi et pour madame la rgente, ne
sont pas les premires qui l'aient salue. Elle a
travers pied les Tuileries et la place de la Concorde, escorte par le peuple par la garde nate
,
tionale, exprimant ce voeu. Comme il est au fond
ct
de son coeur de n'administrer qu'avec le senti ment profond de l'intrt public, du voeu natio nal, de la gloire et de la prosprit de la France,
je demande qu'on dresse un procs-verbal de vos
acclamations.
Des cris plus rares rpondent ces paroles.
L'enthousiasme n'a qu'un clair comme la foudre,
si on se relve on y a chapp,
,
M. -Sauzet essaie de le ressaisir. Messieurs,
Chambre,
dit-il, son tour, il me semble que la

" par ses acclamations unanimes


On ne le laisse pas achever. Un bruit inusit
clate la porte de gauche au pied de la tribune,
des inconnus, des gardes nationaux en armes, des
hommes du peuple en costumes de travail enfoncent la porte, coudoient les huissiers groups au
pied de la tribune, envahissent demi l'hmicycle
ce

180

RVOLUTION DE 1848.

et interpellent de sourdes vocifrations le duc de


Nemours.
Quelques dputs se prcipitent au-devant d'eux
pour faire un rempart de leur corps la princesse.
M. Maugnin calme et la tte haute les refoule du
geste et de la poitrine. Le gnral Oudinot leur
parle avec une colre martiale. Il traverse ensuite
cette foule pour aller invoquer dans la cour
l'appui de la garde nationale. Il rappelle l'inviolabilit de l'assemble et le respect d une princesse et une femme, sous les baonnettes franaises. Les gardes nationaux l'coutent, feignent de
ressentir son indignation, mais prennent lentement
leurs armes et finissent par temporiser avec l'vnement.
Oudinot indign rentre dans la salle. Ses opinions de dput incertaines envers la dynastie, ne
sont plus que dans son coeur, homme et soldat,
il bondit devant l'insulte une femme.
La sance interrompue par cette demi-invasion
du peuple reprend. Les dputs se soulvent contre
l'insinuation du prsident qui a voulu constater
l'acclamation de quelques-uns comme le vote de
,
tous, ils se pressent pour protester aux pieds des
deux escaliers de la tribune. M.. Marie orateur
imposant et calme, d'une opposition svre mais
modre, parvient y monter, d'autres lui disputent l'espace de son geste et le bruit de sa voix.

LIVRE QUATRIME.

181

croise les bras sur sa poitrine et attend son droit.


L'estime qui entoure son caractre redouble l'influence de ses discours. Sa taille leve, ses traits
accentus quoique brefs, impriment sa personne
quelque chose de tragique qui rappelle le buste romain. Il contemple l'orage sans lui cder, mais

11

sans le vaincre.
Lamartine sent que la dlibration va perdre de
sa libert si on discute la rgence au-dessus de la
tte de la rgente et de ses enfants. Il veut sauver
la fois l'esprit de l'assemble de l'oppression d'un
sentiment et la duchesse de la profanation de son
malheur. Il se lve de son banc et s'adressant
M. Sauzet. Je demande, dit-il, M. le prsi dent de suspendre la sance par le- double motif
du respect d la reprsentation nationale et du
respect d l'auguste princesse qui est ici devant
nous.
<t

XI.
Le prsident obit ce conseil qui rend la fois
la dignit au vote, la dcence au rang, au sexe, au
malheur. Madame la duchesse d'Orlans hsite se
retirer. Elle semble pressentir que sa prsence est
le seul gage qui reste au rtablissement de la royaut.
Le gnral Oudinot s'lance la tribune pour ralentir le dpart de la princesse ou pour l'honorer d'un

482

RVOLUTION DE

848.

dernier salut, et On fait appel tous les senti ments gnreux, dit le brave soldat. La princesse,
on vous l'a dit, a travers les Tuileries et la place
de la Concorde, seule, pied, avec ses enfants
au milieu des acclamations publiques. Si elle d sire se retirer, que les portes lui soient ouvertes,
que nos respects l'entourent, comme elle tait
entoure tout l'heure des respects de la ville de
Paris.
Aucune rclamation ne se faisant entendre contre
le dpart de la princesse, malgr les habiles allusions de l'orateur l'amour du peuple : Accompagnons-la o elle veut aller, reprend-il.
La princesse n'avait qu' dire : Je veux aller
aux Tuileries ; la Chambre en masse, le peuple mu
du spectacle l'y aurait ramene du mme flot qui
venait de l'en chasser.
Elle n'osa interrompre. Oudinot semblait attendre ce mot. Son pe, sans doute, aurait couvert la veuve et les enfants. Si elle demande
rester dans cette enceinte, qu'elle reste, pour suivit-il, qu'elle reste et elle aura raison, ajoutat-il avec un accent qui semblait clouer la prin cesse sa place, car elle y sera protge par notre
dvouement.
ce

XII.
Mais le tumulte grossissant

aux deux portes et

LIVRE QUATRIME.

483

au pied de la tribune, la duchesse respectueusement entrane par les officiers de sa suite, par le
duc de Nemours et par les dputs du centre,
quitte saplace, monte les gradins par lesquels elle est
descendue tout l'heure, et s'asseoit sur un de ces
derniers bancs en face de la tribune. Un groupe de
dputs debout la protge. Des rumeurs croissantes
viennent du dehors s'engouffrer dans l'enceinte.
M. Marie brave la prsence de l'auguste cliente de
l'Assemble.
Messieurs, dit- il, dans la situation o est
Paris vous n'avez pas une heure perdre pour
puissent avoir autorit
prendre des mesures qui
sur la population. Depuis ce matin le mal a
fait d'immenses progrs, quel parti prendre?
On vient de proclamer la rgence de madame'la
ce
duchesse d'Orlans ; mais vous avez une loi qui
te
nomme rgent M. le duc de Nemours. Vous ne
pouvez pas aujourd'hui faire une rgence. Il faut
obissiez la loi. Cependant il faut
te que vous
tte de la capitale comme'la
aviser. Il faut la
tte de tout le royaume, d'abord un gouverne ment imposant. Je demande qu'un gouvernement
a provisoire soit institu.
Pas un murmure ne s'lve ce mot dcisif.
Tout rgne, toute rgence sont dj crouls dans
les esprits. Les amis complaisants de la rgence du
fils an du roi, consterns maintenant, sentent
ce

4,S4

RVOLUTION DE 1848.

quelle faute ils ont faite en violant la loi de la


nature qui nommait la duchesse d'Orlans. 11 n'y
aurait pas aujourd'hui un vide combler par une
loi nouvelle une constitution violer, un inter,
valle de temps ncessaire pour dfaire cette loi et
pour la refaire, une monarchie jeter au gouffre
avec le rgent.
constitu, con Quand ce gouvernement sera
tinue M. Marie, il avisera concurremment avec
te
autorit
le
Ce
il
Chambres
les
et
pays.
sur
aura
ce
instruire l'instant Paris.
parti pris, il faut en
C'est le seul moyen d'y rtablir la tranquillit. 11
pareil moment perdre son
ne faut pas dans un
Je demande qu'un go temps en vains discours.
provisoire soit organis.
te vernement
ee

XIII.
Les tribunes applaudissent. Aucun contradicteur

ne s'lve. La duchesse d'Orlans plit davantage,


le duc de Nemours prend des notes au crayon,
comme s'il prparait une renonciation magnanime.
Un orateur populaire, M. Crmieuoe, qui venait
d'escorter le roi jusqu' a voiture, touch de la
grandeur de la situation et du pathtique du spectacle, glissa dans la main de la princesse quelquesmots propres flatter la nation et faire rendre
l'empire par les mains du peuple lui-mme la

LIVRE QUATRIME.

183

veuve du duc d'Orlans. Si c'est un crime, c'est le


crime de la piti. Qui n'et commis ce crime, s'il
se ft trouv ct de cette pauvre femme?
M. Crmieux ne monte pas moins la tribune
aprs M. Marie. En 1830, dit-il, nous nous som mes trop hts, nous voici en 1848 obligs de
recommencer. Nous ne voulons pas nous hter
en 1848. Nous voulons procder rgulirement,
lgalement, fortement. Le gouvernement provisoire que vous nommerez ne sera pas seulement
charg de maintenir l'ordre, mais de nous ap porter des institutions qui protgent toutes les
parties de la population, ce qui avait t promis
en 1830 et ce qui n'a pas t tenu. Quant moi,
je vous le dclare, j'ai le plus profond respect
madame la duchesse d'Orlans. J'ai conduit
et pour
tout l'heure, j'ai ce triste honneur, la famille
royale jusqu'aux voitures qui l'emportent dans
son voyage. Je n'ai pas manqu ce devoir. Mais
maintenant la population, la garde nationale, ont
manifest leur opinion. Eh bien la proclamation
et
de la rgence qu'on vous propose en ce moment,
violerait la loi dj porte; nommons un gouver nement provisoire! (Les bravos redoublent et se
-gnralisent.) Qu'il soit juste, ferme, vigoureux,

Nous voici
ami du pays auquel il puisse parler.
arrivs aujourd'hui ce que la rvolution de
et
juillet devait nous donner. Profitons des vnece

ce

RVOLUTION DE

486

848.

de
soin
le
fils

laissons
Ne
rements.
nos
pas

demande un gouver nouveler cette rvolution. Je


cinq membres.
nement provisoire compos de
Pendant que l'assemble presque entire adopte
par ses applaudissements ou par sa rsignation cette
motion, le jeune roi entre les- genoux de sa mre
contemple d'un regard distrait ce mouvement tumultueux de l'assemble, et il applaudit de ses petites mains la motion qui le dtrne. La duchesse
d'Orlans froisse entre ses doigts le papier qui contient les mots nots par M. Crmieux. Elle les fait
lire M. Dupin qui parat les approuver.
XIV.
Barrot entre et monte d'un pas lent et
solennel l'escalier des orateurs qu'il a tant de fois
mont et descendu aux applaudissements de l'oppositiou. Sa figure est ple, ses sourcils plisss par
l'inquitude, son oeil plus creux et plus plein de
doute que jamais. Son front semble couvert du
nuage de l'avenir. On le regarde avec respect. On
sait que ce qui se passe sur son visage se passe
dans son coeur. On peut avoir des doutes sur sa
dcision, on n'en a point sur sa conscience. Le
patriotisme dsintress est sa religion. La popularit est sa seule faiblesse. Il a flott toute sa vie
entre la rpublique et la monarchie, marchant touM. Odilon

LIVRE QUATRIME.

487

jours l'tat populaire, en se retenant toujours au


trne. Il faut qu'il choisisse, cette heure rsume et
interroge sa vie. Elle lui demande impitoyablement
le dernier mot qu'elle a demand en 1830 Lafayette l'Htel de Ville. M. Barrot est le Lafayette
des orateurs. La rpublique ou la monarchie sont
suspendues ses lvres.
Jamais, dit-il, nous n'avons eu plus besoin de
sang-froid et de prudence. Puissiez-vous tre

tous unis dans un mme sentiment, celui de sauce


des flaux, la
ver le pays du plus dtestable
guerre civile ! Les nations ne meurent pas ! mais
elles peuvent s'affaiblir dans les dissensions inteset
tines, et jamais la France n'eut plus besoin de
force! Notre de toute sa grandeur et de toute sa
voir est tout trac. Il a heureusement cette sim
s'adresse
Il
nation.
saisit
plicit
qui
toute
une

intime,
de
plus
de
plus
gnreux
qu'elle
et
a
ce

de
son courage et son honneur. La couronne
d'un enfant et d'une
Juillet repose sur la tte
femme.
Le centre de l'assemble o sigent les amis de
la dynastie, salue de nouveau ces paroles de frntiques applaudissements. L o penche la popularit de M. Barrot, ils croient voir pencher le
destin. La duchesse elle-mme par un heureux instinct de reconnaissance se lve et salue la tribune.
Chacun de ses gestes imprime un mouvement de

'

88

RVOLUTION DE 1848.

curiosit et une expression de tendre intrt aux attitudes et aux.visages. Elle se rasseoit.
Le jeune roi se lve au signe de la princesse et
salue son tour ceux qui ont applaudi sa mre. Le
duc de Nemours parle l'oreille de la duchesse.
Elle se relve de nouveau avec une timidit plus
visible. Elle tient un papier dans sa main. Elle
l'agite en le montrant au prsident. Une voix fminine, claire, vibrante, mais touffe par l'motion
sort du groupe qui l'entoure et fait courir avec un
frisson un lger tintement sur l'assemble. C'est la
duchesse qui demande parler aux reprsentants
de la nation. Qui aurait rsist cette voix? qui
n'aurait senti tomber sur son coeur les larmes dont
elle et t sans doute entrecoupe ? C'en tait fait
de la discussion. Le prsident ne voit pas ce geste,
n'entend pas cette voix, ou affecte de ne pas voir
ou de ne pas entendre pour laisser les esprits
M. Barrot. La duchesse interdite et effraye de son
audace se rasseoit. La nature vaincue, reste muette.,
que pourra l'loquence?
M. Barrot reprend : C'est au nom de la libert
politique dans notre pays, c'est au nom des
ncessits de l'ordre surtout, au nom de notre
union et de notre accord dans les circonstances
ce
si difficiles, que je demande tout mon pays de
et
se rallier autour de ses reprsentants, de la r volution de juillet. Plus il y a de grandeur et de

LIVRE QUATRIME.

189

gnrosit maintenir et relever ainsi la puret


et l'innocence, et plus mon pays s'y dvouera
avec courage. Quant moi je serai heureux de
consacrer mon existence, tout ce que j'ai de
facults dans ce monde, faire triompher cette
cause qui est celle de la vraie libert dans mon

pays*

tt

Est-ce que par hasard, on prtendrait remettre


en question ce que nous avons dcid par la
rvolution de juillet. Messieurs, la circonstance
est difficile, j'en conviens, mais il y a dans ce
pays de tels lments de grandeur, de gnrosite et de bon sens, que je suis convaincu qu'il
ee
suffit de leur faire appel pour que la population

de Paris se lve autour de cet tendard. Il y a l


tous les moyens d'assurer toute la libert laquelle ce pays a le droit de prtendre, de la
concilier avec toutes les ncessits de l'ordre qui
lui sont si ncessaires, de rallier toutes les forces
te
vives de ce pays et de traverser les grandes
preuves qui lui sont peut-tre rserves. Ce de voir est simple, trac par l'honneur, par les
vritables intrts du pays. Si nous ne savons
pas les remplir avec fermet, persvrance,
je ne sais quelles peuvent en tre les
<t courage,
consquences. Mais soyez convaincus, comme
je le disais en commenant, que celui qui a le
courage de prendre la responsabilit d'une guerre
te

ce

ce

ce

ce

<e

190

RVOLUTION DE 1848:

civile, au sein de notre noble France, celui-l


est coupable au premier chef, celui-l est criminel envers son pays, envers la libert de la
France et du monde entier. Quant moi, Mes sieurs, je ne puis prendre cette responsabilit.
La rgence de la duchesse d'Orlans, un ministre
pris dans les opinions les plus prouves, vont
donner plus de gages la libert ; et puisse un
appel au pays, l'opinion publique, dans toute
libert se prononcer alors et se prononcer
et sa
sans s'garer jusqu' des prtentions rivales de
la guerre civile, se prononcer au nom des intrets du pays et de la vraie libert. Voil mon avis,
voil mon opinion. Je ne pourrais pas prendre la
responsabilit d'une autre situation.

e-,

ce

XV.

discours expira dans le silence ou dans les


murmures. Le temps avait march pendant que
l'orateur parlait. M. Barrot tait dj dans le
pass. Le prsent n'tait plus lui. L'avenir lui
chappait.
M. de Larochejaquetein s'lana la tribune.
Fils des hros de la Amende M. de Ltirochejaquelein acceptait la responsabilit de la cause et
de la gloire de son pre. Mais Venden par le
coeur, il tait libral et presque rpublicain par
Ce

LIVRE QUATRIME.

191

l'intelligence. A dfaut du roi lgitime dcapit ou


proscrit par la toute-puissance des vnements, il
ne reconnaissait pour roi que le peuple. Il faisait
appel l'insurrection de 1830, la libert de tous
les temps. Son habilet, c'tait la franchise, sa
tactique parlementaire, c'tait l'honneur, son loquence, c'tait le cri soudain et toujours gnreux de
sa conscience, x^u milieu de tant d'orateurs c'tait
l'orateur questre, le gentilhomme de tribune. Sa
voix avait les explosions du canon sur le champ de
bataille. Sa belle'physionomie, sa chevelure touffue
et lonine, sa tte haute, sa poitrine en avant, son
geste hroque, imposaient aux yeux. Une certaine
jovialit d'accent plaisait en lui au peuple, le peuple
lui pardonnait son nom royaliste en faveur de son
opposition la nouvelle royaut.
En le voyant s'lancer la tribune, on crut
qu'il venait revendiquer la couronne pour Henri V.
Un murmure rvla cette pense. M. de Larochejaquelein l'entendit et le rfuta d'un geste.
lgres'inclinant
moi,
dit-il,
Nul
plus
en
que

devant la duchesse d'Orlans,, nul plus que


t ment
plus profondment ce
moi ne respecte et ue sent
certaines situations. Je
qu'il y a de beau dans de
preuve!
Je
premire

n'en
suis
-ne
ma
pas

prtentions
ici
des
follement
lever
viens
pas

auxquelles M. Barrot a fait


contraires celles
crois que M. Barrot n'a pas
allusion. Non. mais je

192

RVOLUTION DE 4848.

servi comme il aurait voulu les servir les intrts

qu'il aurait voulu sauver. If appartient peut-tre


ceux qui dans le pass ont toujours servi les
rois de parler maintenant du pays et de parler du
peuple. Et puis se relevant de toute sa taille et
ce
adressant aux dputs des centres un geste crasant
de vrit et de dfi : Aujourd'hui, s'cria-t-il de sa
voix la plus mugissante, vous n'.tes rien ! plus
rien !
et

ce

XVI.

semblait avoir transport dans l'Assemble l'insurrection de la rue. les centres soulevs clatent en cris et en gestes d'indignation
et de rvolte. Quand j'ai dit que vous n'tes
rien, reprend l'impassible orateur, je ne croyais
pas soulever tant d'orages. Ce n'est pas moi,
dput, qui vous dirais que vous n'existez plus
dputs, je dis que la Chambre n'existe
te comme

plus comme
Le peuple se charge d'achever la phrase suspendue de l'orateur. On entend heurter contre la porte
de gauche au pied de la tribune. Des cliquetis d'armes, des cris, des interpellations, des gmissements
d'hommes touffs les uns par les autres retentissent dans les corridors.
La salle et les tribunes se lvent d'un seul bond.
Des hommes les bras tendus, des baonnettes, des
Ce mot

ce

241-

FVDBDIEOB

LIVRE QUATRIME.

493

sabres, des barres de fer, des drapeaux dchirs


au-dessus de leurs ttes, s'efforcent de pntrer
dans l'hmicycle. C'tait la colonne du capitaine
Dunoyer grossie des rpublicains qu'elle avait recruts en route. Cette colonne tait entre d'abord
aux Tuileries ple-mle avec les masses d'insurgs
qui avaient envahi le chteau par toutes les portes.
Elle y avait sauv les gardes municipaux et les soldats oublis dans la retraite. Parvenue ensuite dans
la salle du trne, la colonne y avait t prcde
.par Lagrange, le combattant exalt des insurrections de Lyon et de Paris.
Lagrange tenait la main l'abdication qu'il avait
enleve comme nous l'avons vu au marchal Grard, au moment o le vieux guerrier la dpliait
devant le peuple pour le dsarmer.
Lagrange mont sur une banquette lit cette abdication au peuple, puis promenant sur son auditoire
un regard d'interrogation et un sourire de ddain,
il semble demander si cette misrable satisfaction
suffit au sang rpandu depuis trois jours? Non,
non ! s'crient les vainqueurs, ni royaut, ni rgne !
Bravo, amis s'crie Lagrange, c'est la rpublique
qu'il nous faut. A ce mot les applaudissements
clatent, des orateurs prennent le trne mme pour
tribune, ils s'y succdent en brandissant leurs
armes, ils y proclament l'abolition de la royaut.
Le capitaine Dunoyer et les siens dtachent un des
i.

1 :

494

RVOLUTION DE
.

848.

drapeaux qui dcoraient le dais du trne, d'autres


les imitent, dchirent les drapeaux, en partagent les
lambeaux, en font des trophes, des charpes, des
cocardes. Le capitaine Dunoyer rallie autour du
sien l'lite de ses hommes arrachs par sa voix au
spectacle de la dvastation du chteau. Il reforme sa
colonne et crie : A la Chambr! Poursuivons la
royaut dans l'asile o son ombre s'est rfugie.
La colonnetraverse la Seine, longe le quaid'Oray
aux cris d' bas la rgence! Elle se grossit en
marchantde ces hommes que les courants populaires
entranent comme l'eau dborde entrane sans choix
ce qu'il y a de pur et d'impur sur ses bords. Un garon boucher, son tablier tach de sang, brandissant
un coutelas la main, un vieillard la tte nue et
chauve, la barbe blanche et hrisse, arm d'une
pe nue antique sortie de quelque muse, dont la
garde est forme par un pain de munition travers
par la longue lame, un modle vivant d'ateliers de
peintre; d'autres vagabonds signals aux regards
par les lambeaux et par l'tranget de leurs costumes et de leurs armes, se placent d'eux-mmes
en tte des gardes nationaux et des combattants,
comme autant d'ruptions des soulvements du
volcan du peuple. Des lves de l'cole polytechnique marchent entre ces hommes et la colonne.
Elle s'avance au pas de course. Les avant-postes
de ligne croisent en vain la baonnette, les repu-

LIVRE QUATRIME.

495

blicains abaissent les armes des soldats, les franchissent, aperoivent les voitures de la cour qui
attendent la duchesse aux portes de la chambre.
Ils craignent que les supplications et les larmes de
femme ne leur"enlvent la rvolution. Ils s'avancent
en tumulte jusqu' la grille qui fait face au pont.
Les deux mille hommes en bataille commands par
le gnral Gourgaud les arrtent sans les repousser.
On les raisonne en vain. On les somme de respecter
l'inviolabilit de la reprsentation. Eh quoi!
rpond l'un d'eux, nos pres ont franchi tant de
fois le seuil de l'Assemble nationale et de la
Convention, et nous ne franchirions pas une fois
le seuil de la corruption des cours?

XVII.
Le gnral Gourgaud se prsente et les harangue.
Il s'efforce de temporiser au moins avec eux. At-

tendez leur dit-il, je vais aller moi-mme dans la


salle et je vous rendrai compte des vnements.
Pendant la courte absence du gnral, une
partie des rpublicains gravit et franchit le mur
d'enceinte extrieure, les gradins du pristyle, et
tente de forcer les ouvertures qui prennent jour
sous les colonnes de la faade. Arrtez, enfants,
M. Crmieux

qui
revient
Gourgaud
s'crie
eux.

combat en ce moment la
est la tribune. Il

196

RVOLUTION DE 1848.

rgence. M. Marie dont vous connaissez le nom,


incorruptible de votre cause va
un dfenseur
venir vous l'annoncer lui-mme.
te
On coute avec respect le nom de Marie. La figure
militaire du gnral, le reflet du nom de Napolon
sur son nom, parlent pour lui. Nous vous croyons,
gnral, rpond le chef de la colonne, le capitaine
te
Dunoyer. Mais les amis du peuple sont rares la
ce
Chambre. La majorit vendue va touffer leurs
voix. Il sera trop tard et la patrie vous maudira
te
pour avoir arrt nos pas. A ces mots, Gourgaud impuissant dominer leur lan, cde et se
range. La troupe reste neutre. La garde nationale
applaudit. M. Marie se prsente en vain, sa voix
est couverte par le tumulte, ses bras comprims par
la foule. Cette foule carte, renverse, submerge les
sentinelles, les huissiers, les reprsentants qui tentent de s'opposer au torrent.
Le colonel Dumoulin, ancien officier d'ordonnance de Napolon, qui unit le fanatisme de ses
souvenirs militaires au fanatisme de la rpublique,
se jette dans cette tte de colonne, comme pour
l'entraner un assaut. Il arrache le drapeau du
trne des mains d'un des combattants, gravit l'escalier des orateurs, et posant la hampe du drapeau
sur le marbre de la tribune, il semble attendre
qu'un orateur le suive pour y proclamer la rvolution.
te

<e

LIVRE QUATRIME.

197

Au pied de la tribune, sous les plis du drapeau,

un vieillard la figure douce et calme s'appuie


sur le pommeau d'un long sabre nu, comme une
cariatide image du peuple vainqueur et apais.
Le garon boucher son couteau la main, traverse seul l'espace vide entre la tribune et les gradins. Les dputs refluent, d'horreur, se prservent
du contact de ses vtements ensanglants. Ils forment un groupe plus pais sur les bancs suprieurs,
autour de la duchesse d'Orlans. La princesse, sans
s'intimider, prend des notes au crayon sur ses
genoux. Elle cherche sans doute dans son propre
coeur les paroles qui sauveront le mieux ses fils.
Aucun geste, aucun cri des envahisseurs ne tentait
d'imposer leur volont la reprsentation nationale. Ils semblaient tre venus en spectateurs plus
qu'en matres du sort que l'Assemble leur ferait.
Tout paraissait suspendu et comme ptrifi dans
l'attente commune.

XVIII.
Le bruit se rpand dans la tribune des journalistes que la rvolution est trompe, qu'aux vain-

queurs des Tuileries se sont mls, en entrant dans


la salle, des hommes amens et suscits par les partisans de la rgence pour garer ou amortir le dnouement. Cette rumeur parat fonde. Un rcpubli-

RVOLUTION DE 1848.

198

cain tonn de cette apathie des premiers groupes


introduits dans la Chambre, M. Marrast, s'lance
de la tribune des journalistes o il notait les pas
de la rvolution. C'est le faux peuple, s'crie-t-il
vais
appeler
le
couloir,
je
le
traversant
en

vrai!

Pendant qu'un nouveau flot d'invasion populaire


s'amoncelle au dehors, au dedans le silence et l'indcision continuent. M. Ledru Rollin, debout au
pied de la tribune gauche s'efforce d'en gravir
les degrs.
Presque seul rpublicain dans l'Assemble, depuis quelques annes qu'il y sige, inspirateur de la
presse rpublicaine, orateur des banquets dmocratiques, adversaire dclar des compositions, des
rticences des demi-agitations de la gauche dynastique, poussant l'opposition dans la Chambre
jusqu'aux termes o la faction commence; hors de
la Chambre, jusqu'aux limites o elle deviendrait
sdition ; M. Ledru Rollin, jeune, grand, sanguin
de visage, fougueux de voix et de geste, mais conservant le sang-froid rflchi du politique, sous
l'emportement apparent de l'orateur, semblait
l'homme prpar et attendu par l'vnement. Sa
parole fortement empreinte par l'tude des formes
de l'loquence plbienne, avait l'accent un peu
posthume de la Convention. On sentait dans ses
discours la lampe de Danton. On voyait que son

LIVRE QUATRIME.

199

imagination mobile et riche s'tait souvent tourne


vers le pass, pour y modeler l'avenir, et qu'il regrettait les occasions perdues de luttes, de gloire,
de mort historique, dans le drame coul de la
grande rvolution.
Isol l'extrmit de la Chambre dans un rpublicanisme prmatur, M. Ledru Rollin n'y marquait que par son talent. Ses collgues l'avaient
cout jusqu' ce jour avec plus de curiosit que
de terreur. Il n'tait leurs yeux qu'une apparition rvolutionnaire, leur oreille qu'un cho sonore d'un temps jamais enseveli et muet. Tout
coup les rles changeaient. C'taient ses collgues
qui fuyaient dans le pass, c'tait l'impossible qui
devenait la ralit.
Au nom du peuple partout en armes, dit-il avec
le geste d'un chef qui montre ses soldats derrire
et
tt lui, au nom du peuple matre de Paris, quoi qu'on
fasse, je viens protester contre l'espce de gou vernement qu'on est venu proposer cette tritt bune. Je ne fais pas comme vous une chose nou velle, car en 1842 lors de la discussion de la loi
de rgence, seul dans cette enceinte j'ai dclar
tre faite sans un appel
ff que cette loi ne pouvait
au pays... Depuis deux jours nous nous battons
pour le droit ; eh bien ! si vous rsistez, si vous
prtendez qu'un gouvernement par acclamation,
colre
la
phmre
qu'emporte
gouvernement
un

200

RVOLUTION DE 1848.

rvolutionnaire existe, nous nous battrons encore


constitution de 1791 qui plane sur
au nom de la
!...
histoire
Pas
de
plane
qui
le
notre
sur
pays,

usurpatrice!... Je
rgence possible d'une faon
proteste au nom du peuple contre cette usurpace
sang?
d'effusion
de
d'ordre,
parlez
tion,
vous

! l'effusion du sang nous touche, car nous


Ah

Trois
mille
prs
d'aussi
l'avons
personne.
que
vue

hommes sont morts


A ces mots le garon boucher s'lance sans
doute pour venger ses frres sur les gradins qui
mnent au banc de la duchesse d'Orlans, te II faut
finir dit-il entre ses dents.
ce en
M. de Mornay gendre du marchal Soult, homme
d'opposition mais gnreux et intrpide, retient le
boucher par son vtement. Les dputs lui barrent
la route et le repoussent avec un soulvement d'indignation. On carte cet homme. M. Ledru Rollin
reprend, il parle, il dveloppe et il prolonge trop
le mme argument. Le sentiment est impatient
comme la minute. Pressez donc la question lui
crie M. Berryer et concluez un gouvernement
provisoire.
ce
La royaut lgitime et la rpublique s'entendent
sans se concerter pour supprimer un gouvernement
d'acclamation et de surprise qui s'interpose entre
leurs esprances et le dnouement.
M. Ledru Rollin continue, il cite les abdications

LIVRE QUATRIME.

201

d Napolon et de Charles X, toutes deux trompes.


L'Assemble se refroidit, le temps se perd. Con cluez donc rpte M. Berryer, nous savons l'hisit toire. M. Ledru Rollin conclut enfin en demandant la nomination d'un gouvernement provisoire
par le peuple et une Convention.

XIX.
Les degrs des deux cts de la tribune sont

as-

sigs de gardes nationaux, de jeunes hommes des


coles, de combattants et d'orateurs. Lamartine!
Lamartine! s'crie le peuple et une partie de l'assemble. Faites parler Lamartine! Des dputs de
tous les bancs de la Chambre se pressent autour de
Lamartine, d'autres lui font des signes d'intelligence en lui montrant du doigt la tribune, les uns
dans l'intention de l'y voir monter pour achever
la rvolution, les autres pour la modrer et la r-

gulariser en s'y jetant.


Lamartine immobile et muet depuis le commencement de la sance tremblait de parler. Il sentait
qu'un mot entranerait la rvolution indcise vers
une rpublique pleine de problmes ou vers une
rgence pleine d'anarchie. Un troisime lment
d'irrsolution faisait hsiter non ses convictions
mais son ame. c'tait la piti.
Sollicit plusieurs fois de paratre la cour de

202

RVOLUTION DE 1848.

madame la duchesse d'Orlans qui aimait les lettres,


il s'tait svrement interdit lui-mme tout rapport
avec cette princesse, de peur que la reconnaissance
n'engaget un jour sa libert politique. Mais il admirait de loin cette veuve du duc d'Orlans, trangre,
exile, refoule de sa vraie place de mre par une loi
jalouse et cruelle. Seule aux Tuileries entre un tombeau et un trne,elle n'avait du bonheur que ledeuil,
de la royaut que la perspective, de la maternit
que les soucis. On la disait gale en tout sa destine par le gnie, par l'me, par les larmes- Sa physionomie rvlait tous ces mystres. Sa beaut contenait sa pense. Le coeur de Lamartine devait avoir
t tent cent fois de se dvouer cette posie yivante
et de lui faire restituer le rgne ravi par l'iniquit
de la loi. N'tait-elle pas reine dans l'imagination ?
Le moment tait venu de raliser ce rve. Il n'y
avait pour cela qu' jeter la tribune le cri qui
tait au fond de tous les coeurs. Les gestes et les
voix qui l'y poussaient faisaient de Lamartine l'arbitre de la fortune, l'impartialit un peu austre qu'il
avait montre jusque-l donnait une autorit entranante sa dcision. La prsence de la duchesse,
sa pleur, son regard suppliant, ces enfants presss
sur son coeur taient la moiti de l'loquence ncessaire pour subjuguer une assemble d'hommes
sensibles. Jamais orateur n'eut derrire lui une pareille cliente et de pareils clients. Us rappelaient ces

LIVRE QUATRIME.

203

cortges de femmes et d'enfants dtrns que les


orateurs talaient pour l'attendrir devant le peuple
romain. Le peuple franais est bieu plus mallable
aux larmes.

XX.
Lamartine n'avait qu' dire la princesse et
ses fils : Levez-vous ! Vous tes la veuve de ce
duc d'Orlans dont le peuple a couronn en vous
la mort et le souvenir ! Vous tes les enfants
privs de ce pre et adopts par la nation ! Vous
tes les innocents et les victimes des fautes du
trne, les htes et les suppliants du peuple ! Vous
vous sauvez du trne dans une rvolution ! Cette
rvolution est juste, elle est gnreuse, elle est
franaise ! Elle ne combat pas des femmes et des
enfants ! Elle n'hrite pas des veuves et des oret
phelins. elle ne dpouille pas ses prisonniers et
ses htes ! Allez rgner ! Elle vous rend par comdont vous
passion le trne perdu par les fautes
n'tes que les victimes. Les ministres de votre
aeul ont dilapid votre hritage, le peuple vous
lui le rend, il vous adopte, il sera votre aeul
prince pour tuteur,
mme. Vous n'aviez qu'un
!...
mre
nation
et
une
une
aurez
vous

XXI.
La Chambre se serait leve en masse ces paroles

204

REVOLUTION DE 1848.

releves par l vue, par les larmes, par les mots


entrecoups de la duchesse, par l'enfant lev sur
les bras de sa mre et apport sur la tribune.
Lamartine aurait entran l'Assemble ej quelques
gardes nationaux prsents au palais la suite de
la princesse sur la plate-forme du pristyle. De l
il aurait montr la veuve et l'enfant au peuple indcis, aux troupes fidles. Les acclamations taient
certaines. Ce cortge grossi de torrents de gardes
nationaux et de peuple dans sa marche ramenait la
duchesse et ses enfants aux Tuileries. Il proclamait la rgence. Quelle priptie! Quel drame!
Quel dnouement! Quel triomphe du coeur sur la
raison ! de la nature sur la politique !

XXII.
Lamartine avait ces mots sur les lvres, ce geste
dans la main, cet acte dans l'imagination, ces
larmes dans les yeux. Il ne cda pas ces nobles
tentations de l'homme d'imagination. 11 arracha son
coeur de sa poitrine, il le contint sous sa main pour
n'couter que sa raison. Sa raison lui rappelait plus
fortement encore ce qu'il venait de dire deux heures
avant au conseil des rpublicains.
La rgence au milieu d'une crise qui avait soulev
le peuple, entran la garde nationale, dissous l'arme, renvers le trne, expuls le roi, provoqu le

LIVRE QUATRIME.

205

suffrage universel, suspendu le travail, jet deux


cent mille ouvriers affams de droits et de pain sur le
pav, n'tait pas la paix, c'tait une trve courte et
.agite. La rvolution sanglante n'tait pas finie. Elle
commenait. Terrible convulsive, insatiable, avec
ce faible gouvernement de sentiment et de surprise.
Lamartine et sauv le jour, perdu l'avenir., soulag son motion, ruin son pays. II ne se crut pas
le droit de satisfaire son coeur aux dpens de son
pays et de perdre des milliers de vies pour jouer un
beau rle d'un moment dans le drame effmin
d'une politique de sentiment. I! et t facile, il lui
et t doux de verser sur la tribune cette larme
qu'il avait comme tout le monde dans les yeux.
Mais cette larme serait devenue un torrent de sang
des citoyens. Il la retint. C'est l une des svrits
du coeur qui cota le plus la nature. Ce n'est pas
une faute de conscience dont il se repente jamais.
Il aurait perdu non-seulement la rpublique mais
les victimes mmes de la catastrophe qu'il aurait
dvoues en les couronnant.

XXIII.
porte la triaussitt qu'on
eut jet le nom de l'orateur au peuple. Il n'osait
lever les yeux sur la princesse de peur qu'un regard

Il monte enfin, ou plutt on le


bune. Un profond silence s'tablit

206

RVOLUTION DE 1848.

ne ft trbucher sa parole ou dfaillir sa pnible


rsolution.
D'une voix sourde comme l'abme de la destine
qu'il allait sonder : Messieurs, dit-il, je partage
aussi profondment que qui que ce soit parmi
ce
vous le double sentiment qui a remu tout
l'heure cette enceinte en voyant un des specta cls les plus touchants que puissent prsenter les
annales humaines, celui d'une princesse auguste
dans son malheur se couvrant de l'innocence de
son fils, et venant se jeter du sein d'un palais
tt envahi et abandonn dans le sein de l'asile de la
reprsentation du peuple !
A ces mots o les uns prjugent une invocation
la piti, les autres une faiblesse de patriotisme, un
murmure d'applaudissement des centres, de mcontentement du peuple s'lve et se confond en
une lgre rumeur. Lamartine s'en aperoit et promenant sur les centres et le peuple un regard o
l'on ne peut lire encore sa pense. Je demande,
dit-il, qu'on me laisse achever ma phrase, et je
prie d'attendre celle qui va la suivre.
On redouble de silence et d'anxit. Je disais,
Messieurs, que j'avais partag avec vous le senti ment qui avait agit tout l'heure cette enceinte.
et ici, je ne distingue pas entre cette reprsentation
nationale prsente en nous et cette reprsentation
du peuple de Paris ml nous sur ces bancs!

LIVRE QUATRIME.

207

C'est le moment de l'galit, et cette galit, j'en


sr, ne servira qu' faire reconnatre volonit suis
tairement en nous par ce peuple le droit de rta blir la concorde et la paix publique! (Oui,
oui, s'crient les groupes de combattants debout
la droite de l'orateur au pied de la tribune.)
si
Messieurs,
reprend
Lamartine,
je parMais,
et

tage cette motion qu'inspire l'attendrissant spechumaines ; si


tacle des plus grandes catastrophes
je partage ce respect auquel l'infortune ajoute ensoient nos opinions po core en nous, quelles que
litiques; je ne partage pas avec moins de vivacit
te
le respect d ce peuple combattant depuis trois
jours pour renverser un gouvernement rtrograde,
et pour rtablir sur une base dsormais inbran lable l'empire de l'ordre et l'empire de la libert,
et pour cela je ne me fais pas moi-mme l'illusion
qu'on se faisait tout l'heure cette tribune. Je ne
acclamation momentane
me figure pas qu'une
honorable motion une assemtt arrache par une
ble attendrie par un sentiment naturel, puisse
fonder un gouvernement solide et incontest pour
trente-six millions d'hommes. Je sais que ce qu'une
acclamation apporte une autre acclamation peut
l'emporter. Je sais que quelle que soit la nature de
gouvernement qu'il convienne la sagesse et aux
intrts du pays de se donner pour sortir de la
crise o nous sommes, il importe tout ce peuple,

te

208
te

RVOLUTION DE 1848.

toutes les classes de la

population, ceux-l

de
leur
quelques
qui
vers
gouttes
ont
surtout

d'avoir
il
importe
leur
lutte,
dans
cette
sang

ph ciment de ce sang non un gouvernement


national,
stable,
tablissement
mais
mre,
un

enfin!
inbranlable
populaire,

Oui, oui, s'crient les combattants en agitant


leurs drapeaux, en brandissant leurs armes, en
montrant les traces du sang et de la poudre sur
leurs.mains.
Eh bien ! reprend Lamartine avec une neret
gie de rflexion plus affermie dans la voix : comparvenir?
ment
comment trouver un gouverney

flottants de ce naufrage
ment parmi ces lments
dans cette tempte o nous sommes tous emports
o une vague populaire vient grossir chaque
minute jusque dans cette enceinte la vague qui
te
submergs? comment trouver cette base
nous a
inbranlable? comment Messieurs? En allant jusce
qu'au fond du peuple et du pays. En allant ex traire du droit national ce grand mystre de la
souverainet universelle d'o sortent tout ordre
toute libert , toute vrit. C'est pour cela que
loin d'avoir recours ces subterfuges, ces surprises, ces motions du moment ces fictions
et
dont un pays, vous le voyez, se repent tt ou
tard quand ces fictions s'vanouissent, c'est pour
et
cola que je viens appuyer la double motion que
et
ce

1,

ce

ce

LIVRE QUATRIME.

te

209

est faite, et que j'aurais faite le premier cette


tribune, la proposition d'abord d'un gouvernement d'urgence, de ncessit de circonstance, d'un
gouvernement qui tanche le sang qui coule,
d'un gouvernement qui suspende la guerre civile entre les citoyens !

XXIV.

A ces mots* comme si la pense de Lamartine


et t une proclamation de paix accepte par le
peuple ] le peuple bat des mains, par un geste significatif de cette acceptation de la trve, le vieil-

lard longue barbe debout au pied de l'orateur


remet solennellement son sabre dans le fourreau.
Lamartine reprend d'un gouvernement qui
claircisse le malentendu terrible qui existe de puis quelques annes entre les diffrentes classes
des citoyens et qui en nous empchant de nous
fondre et de nous reconnatre en un seul peuple
nous empche de nous aimer et de nous embras ser en une vritable unit.
Je demande donc que l'on constitue l'instant,
du droit de la paix publique, du droit du sang
tt
qui coule ! du droit de ce peuple affam par le
glorieux travail qu'il accomplit depuis trois
jours ! Je demande qu'on institue un gouverne ment provisoire!
( Les applaudissements s'tendent sur toute la
i

14

210

RVOLUTION DE 1848.

Chambre qui comprend qu'aucune autre voie de


salut ne reste la situation ). Un gouvernement
prjuge rien ni de nos
continue l'orateur qui ne
ressentiments, ni "de nos dsirs, ni de nos colres
K
dfinitif
du
la
gouvernement
actuelles
nature
sur

quand
elle
donner
de
plaira

la
nation
qu'il
se
u
clatent cette
aura t interroge. (Mille bravos
rserve des droits de la nation.) et C'est cela, c'est
cela! s'crie le peuple lui-mme. nommez,
nommez ! nommez les membres de ce gouverne ment!
reprend
Attendez
l'orateur,
ce gouverne

ment aura pour premire mission d'tablir la


trve urgente entre les citoyens. Secondement de
le pays lectoral tout entier et quand
ce convoquer
je dis tout entier j'entends tout ce qui porte dans
son titre d'homme, d'tre capable d'intelligence
et de volont, son titre de citoyen. Un dernier
mot. Les pouvoirs qui se sont succd depuis
cinquante ans !

XXV.
La dernire phrase de l'orateur est coupe par une
salve de coups de feu dont le contre-coup branle
la tribune et roule dans les corridors. Le peuple
prsent jette un cri de joie en tendant les mains vers
la porte. La Chambre se lve en sursaut. Les portes

LIVRE QUATRIME.

211

qui sparent la tribune des couloirs se brisent sous


les crosses de fusil ou sous la pression des paules
robustes d'un nouveau renfort d'assaillants.
C'est une avant-garde d'environ trois cents hommes sortis des Tuileries aprs le sac du chteau. Tous
chauffs par un combat de trois jours, quelques-uns
enivrs par l'odeur de la poudre et par la marche,
ils viennent de traverser la place de la Concorde sous
les yeux des gnraux qui ont fait ouvrir les baonnettes devant eux. Arrivs aux portes extrieures
de l'Assemble, leurs camarades de l'intrieur les
ont introduits sur un signe de M. Marrast. Guids
par des complices qui connaissent les avenues
secrtes du palais, ils s'touffent dans les couloirs
et se prcipitent en poussant des cris de mort dans
les tribunes des spectateurs. Leur veste dchire,
leur chemise ouverte, leurs bras nus, leurs poings
ferms, semblables des massues de muscles, leurs
cheveux hrisss et brls par les cartouches, leurs
visages exalts du dlire des rvolutions, leurs yeux
tonns de l'aspect inconnu pour eux de cette salle
o ils plongent d'en haut sur des milliers de ttes,
tout dnote en eux des ouvriers du feu qui viennent
donner le dernier assaut au dernier rduit de la
royaut. Ils enjambent les bancs, ils coudoient, ils
crasent les assistants dans les tribunes, ils lvent
d'une main leurs chapeaux ou leurs bonnets de
loutre, ils brandissent une arme de rencontre, pique,

212

RVOLUTION DE 1848.

baonnette, sabre, fusil, barre de fer! A bas larvive la rpublique, la porte les corromet gence,
de ces cris.
pus! La vote tremble
La mme irruption clate et tonne par les larges
portes dj obstrues qui s'ouvrent au pied de la tribune. Le chef de la colonne, le capitaine Dunoyer
agite au-dessus de la tte des orateurs le drapeau
tricolore aux franges d'or trophe du trne renvers
aux Tuileries. Les dputs consterns plissent ce
tmoignage de la victoire du peuple, et Ce drapeau
s'crie le capitaine Dunoyer vous atteste qu'il n'y
a plus ici d'autre volont que la ntre et au de hors il y a cent mille combattants qui ne subi raient plus de rois ni de rgence ! De nombreux
dputs se glissent de leurs bancs et se retirent un
un par toutes les issues! Place aux tratres!
honte aux lches! vocifre le peuple des tribunes.
La duchesse d'Orlans reste presque dcouverte et
abandonne, ple et tremblante pour ses enfants.
Le peuple ne la voit pas cache par un rideau de
dputs.
XXVI.
Lamartine est toujours debout la tribune que
lui disputent sans cesse de nouveaux assaillants.
Le prsident Sauzet se couvre en signe de dtresse
et de violation de l'Assemble, signe tardif. A ce
signe le peuple irrit menace le prsident de la

LIVRE QUATRIEME.

213

voix et du geste. Un homme s'lance vers lui et


lui te son chapeau pour sauver sa vie, par ce
signe de respect forc la victoire.
A ce moment, le bruit sinistre d'une lutte sourde
fait lever tous les regards sur une des tribunes de
droite, un groupe de combattants s'y prcipite
comme la brche d'une ville prise d'assaut. Leurs
armes, leurs gestes, leurs cris d'impatience, y manifestent la dernire et la plus criminelle rsolution.
D'autres combattants mls ceux-l cherchent en
vain les contenir. On voit ondoyer le canon des
fusils et l'acier des baonnettes en sens contraire
comme des pis agits par des vents opposs. O
est-elle? o est-elle? crient quelques combatte
tants plus curieux que malintentionns pendant
qu'ils indiquent du doigt la place au centre o la
duchesse d'Orlans et ses enfants sont encore oublis et comme ensevelis sous un groupe peine
suffisant de dputs.
A ces cris, ces gestes, la princesse est entrane
hors de la salle, elle tombe avec sa faible suite et ses
enfants au milieu du tumulte d'assaillants qui dborde des corridors extrieurs des tribunes. Elle
chappe avec peine l'insulte, l'touffement, la
mort, grce son sexe, son voile qui l'empche
d'tre reconnue et aux bras de quelques dputs
courageux, parmi lesquels on distingue encore M. de
Mornay. Mais spare par l'ondoiement des groupes

214

RVOLUTION DE

848.

de ses deux enfants et du duc de Nemours, elle parvient seule avec ses dfenseurs percer la foule
d'insurgs et descendre les escaliers qui ouvrent
perdus.
des
salle
la
pas
sur
L de nouvelles vagues de peuple l'enveloppent, la submergent, la font flotter d'un mur
l'autre comme un dbris dans une tempte. Ils la
jettent enfin demi touffe et presque vanouie
contre une porte vitre dont les carreaux se brisent sous le choc de ce frle corps de femme
Revenue elle, elle ne voit plus ses enfants, elle les
appelle, on les lui promet, on court les chercher
sous les pieds de la foule. Pendant ce temps-l, on
parvient former un groupe de quelques amis autour de la princesse. On ouvre une des portes
vitres de plain-pied avec le jardin de la prsidence
de la Chambre. On l'entrane en sret par ce jardin jusque dans le palais du prsident pour y
attendre son sort et y recueillir ses enfants.
Le comte de Paris arrach par le tumulte sa
mre et dsign au peuple comme le roi futur
avait t brutalement saisi la gorge par un homme
d'une taille colossale. La main norme et osseuse
de ce frntique touffait presque le pauvre enfant
en faisant dans un jeu sinistre le geste de l'trangler. Un garde national qui cherchait l'enfant,
tmoin de cette odieuse profanation, rabattit d'un
coup de poing vigoureusement assn, le bras de

LIVRE QUATRIME.

215

cet homme sans me. il lui arracha le jeune prince


et le porta tout tremblant et tout souill sur les
pas de sa mre, qui fondit en larmes en l'em-

brassant.
Mais il manquait sa mre son autre fils; le petit
duc de Chartres. Elle l'appelait grands cris et se

collait aux vitres du jardin pour le voir rapporter


de plus loin. L'enfant tait tomb sous la masse
tumultueuse du peuple en passant de la tribune
dans les corridors, il tait foul aux pieds de la
multitude dont le bruit ne laissait pas mme entendre ses cris touffs, il fut un moment gar.
Le duc de Nemours spar galement de la princesse par la foule tait parvenu la traverser sans
insulte. Il s'tait rfugi dans un bureau de la
Chambre. On lui prta des habits pour se travestir
et pour sortir sans tre reconnu.

XXVII.
D'autres hommes venaient d'entrer dans les couloirs, ils parlaient, ils levaient dans leurs mains
les casques, les bonnets poil, les sabres encore
ensanglants ds gardes municipaux immols sur
la place de la Concorde. Quelques-uns taient arms
de fusils. L'un d'eux, ouvrier en veste, manches
noircies par le travail, la figure gare, au geste
brusque et saccad comme la dmence, se perche

216

RVOLUTION DE 1848.

sur le rebord de la mme tribune d'o les menaces


taient parties contre la princesse. Il ajuste le prsident. Mille cris s'lvent pour avertir M. Sauzet.
M. Sauzet ne plit pas, mais il quitte enfin son fauteuil pour viter un prtexte au crime, descend
prcipitamment les marches, et sort de la salle.
Au mme instant le jeune ouvrier ne voyant plus
de prsident au fauteuil, mais apercevant Lamartine seul en vtement noir au centre de la tribune au milieu des armes et des drapeaux, croit
que c'est un autre prsident ou un orateur ennemi
du peuple, il l'ajuste lentement comme un chasseur
qui vise loisir. Le capitaine Dunoyer plac la
gauche de M. de Lamartine s'efforce de le couvrir
de son corps et lui crie : Effacez-vous, on lire sur
vous. Je vois le fusil sur ma poitrine rpond
en souriant Lamartine, mais il vise mal, il ne me
touchera pas. d'ailleurs qu'importe qu'on me tue?
si je meurs la tribune en ce moment je meurs
mon poste.
De toutes parts les bras se lvent vers la galerie du second tage d'o plongent les canons
de fusils, ce Ne tirez pas c'est Lamartine, crie le
peuple d'en bas au peuple d'en haut. L'homme arm
n'coute rien. Le sergent de garde nationale, du
Villard, se prcipite sur lui et relve le coup. D'autres braves combattants le dsarment. Ils l'entranent malgr ses cris de rage hors de la salle o il
ce

ce

LIVRE QUATRIME.

217

voulait ensanglanter la tribune et dshonorer la rvolution.

XXVIII.
Presque tous les dputs des centres se sont
retirs aprs le dpart du prsident, aprs la fuite
de la duchesse et aprs la scne des fusils. Un
certain nombre d'hommes intrpides parmi lesquels
on remarque M. de Lascases, coeur ferme dans un
faible corps, des membres de l'opposition restent
confondus sur leurs bancs avec la foule du peuple
et les gardes nationaux qui les ont envahis. La tribune elle-mme est assige et redescendue tour
tour par un assaut d'orateurs trangers la Chambre, ils viennent y faire quelques gestes de combat,
de victoire, de commandement, y vocifrer quelques
motions rendues dans un tumulte de clameurs.
Lamartine demeur ferme la tribune pour ne pas
la livrer l'anarchie des motions se range seulement
de ct et attend que le dsordre s'affaisse sous son
propre excs. De toutes parts les dputs et le peuple lui font des signes d'intelligence pour le retenir
sur la brche et pour le conjurer de n'en redescendre qu'avec un gouvernement proclam. Mon tez au fauteuil, montez au fauteuil ! que Lamartine nous prside lui crient mille voix. Il s'y
te
refuse, il sait que le fauteuil est trop loin du peuple
et qu'il lui faut en ce moment un inspirateur rap-

218

RVOLUTION DE. 1848.

proche de son oreille et non un prsident muet.


jeunes gens actifs, intelquelques
dit-il

Allez,

ligents, intrpides, qui se pressent autour de lui


pour communiquer ses inspirations la foule,
c'est Dubanc,
vieillard
chercher
allez
son
sur
ce

imposant
de
le
plus
le
l'Eitre.
c'est
de
pont
nom
ee
le
direcrpublicaine,
c'est
librale
France
la
et

publique. 11 n'y a plus de force


teur de l'estime
moment que le respect, ce vieillard couraet en ce
l'inviolabilit
de
peuple
ce
yeux
aura
aux
geux

le
donnera
de
Son
vnration.
de
la
sceau
nom

l'autorit morale et de la vertu aux actes que nous


allons tenter pour rtablir l'ordre. Si sa modestie
refuse, faites violence ses cheveux blancs et
C'est l'homme
entranez-le malgr lui au fauteuil.
ncessairerla Providence l'a gard pour ce jour.
Les jeunes gens obissent, ils portent Dupont de
.l'Eure au fauteuil, son aspect les ttes se dcouvrent. Les mains applaudissent. Les visages se recueillent. La rvolution a un modrateur. Le peuple a une conscience dans son soulvement, l tribune une voix digne de prononcer ses volonts.

XXIX.
Lamartine se dresse sur la pointe des pieds et
dit voix basse Dupont de l'Eure : Htez-vous
de proclamer les noms des membres du gouver-

LIVRE QUATRIME.

249

nement provisoire que va dsigner l'acclamation


des dputs et du peuple. Pressez le temps avant
a qu'il nous chappe. Dupont de l'Eure la tte
incline vers Lamartine fait un signe d'assentiment.
Des voix confuses demandaient grands cris la
nomination du gouvernement provisoire. On apporte Lamartine plusieurs listes de noms dresses
la hte par des jeunes gens qui les crivent au
hasard sur leurs genoux. Lamartine y jette un coup
d'oeil rapide, dchire ceux-ci, lague ceux-l. La
confusion et l'impatience se mettent dans les rangs
du peuple. Les plus rapprochs de la tribune crient :
Nommez-les, nommez-les ! proclamez-vous vous mme, lui crient les plus vhments. Lamartine rsiste, il ne veut pas dcrditer d'avance le
scrutin du peuple en imprimant aux noms dsigns
l'autorit arbitraire du choix d'un seul homme. Il
se borne souffler tout bas aux scrutateurs les
noms qui se prsentent le plus naturellement son
esprit et qui lui semblent les plus appropris
l'oeuvre de fusion du peuple dans un noyau commun de pouvoir et d'ordre.
Aprs de longs efforts de MM. Crmieux, Carnot,
Dumoulin pour obtenir le calme. Dupont de l'Eure
proclame les noms des membres du gouvernement
provisoire : Ce sont MM. Dupont de l'Eure, Lamartine, Arago, Marie, Garnier Pages, Ledru Rollin, Crmieux. La proclamation de chacun de ces

220

RVOLUTION DE 1848.

noms est ratifie par une salve d'applaudissements,


toutes les nuances d'opinions populaires y trouvaient leur reprsentation, c'tait la trve ncessaire soudainement personnifie dans les diversits
de nature d'origine et d'opinion, l'unit provisoire d'action dans la varit passe et future de
tendances, un gouvernement de fait pour attendre
et prparer un gouvernement de droit, l'explosion
d'une rvolution avant que le temps en ait spar
et.refroidi les lments contraires.
L'instinct du peuple le sentait, ses acclamations
prsageaient la sagesse et la force sous cette apparente confusion de personnes. Dupont de l'Eure la
vertu publique. Lamartine la fraternit des classes
dans la dmocratie. Arago la gloire de l'intelligence. Garnier Pages l'estime hrditaire et la reconnaissance du peuple pour un tombeau. Marie
l'austrit dans la modration. Ledru Rollin la fougue, l'entranement, et peut-tre l'excs de la rpublique. Crmieux la parole utile tout, et la libert
de conscience personnifie dans le gouvernement.

XXX.
A peine ces noms taient-ils proclams que des
rclamations commencrent s'lever dans la foule.
On critiquait celui-ci. On craignait celui-l. On
voulait retrancher ou ajouter des noms la liste.

LIVRE QUATRIME.

221

trois ou quatre voix prononcrent celui de M. Louis


Blanc. Quelques mains l'crivirent. Lamartine le
passa sous silence. Il connaissait la puissance de
popularit de ce jeune crivain et il apprciait
son talent, mais il redoutait l'esprit de systme
dans un gouvernement de pacification et de concorde. Les ides absolues quand elles sont vraies
rendent les gouvernements impraticables, quand
elles sont fausses elles les font chouer. Lamartine ne voulait pas que la rpublique chout dans
une utopie. Il sentit que si l'on prolongeait la discussion les exigences de la multitude s'accrotraient
chaque nouveau nom prononc clans la foule et
que le gouvernement provisoire se dcomposerait
avant d'tre form.
Il descendit prcipitamment de la tribune, il se
perdit dans la masse des combattants des gardes
nationaux et du peuple qui obstruait la salle. On
voulait le conduire dans le palais du prsident de
la Chambre pour y installer le gouvernement. Non,
non, dit-il, l'Htel de Ville !
A l'Htel de Ville! rpte la foule. On refoula
pniblement la houle du peuple qui inondait les
salles et les corridors. On parvint la porte de la
grille ouvrant sur le quai.
Lamartine avait compris d'instinct que si ce gouvernement provisoire s'installait la Chambre des
dputs ou au ministre de l'intrieur, ce gouverne-

222

RVOLUTION DE

848.

ment serait peut-tre attaqu et ananti avant la


nuit, la guerre civile teinte par la proclamation de
ce gouvernement se rallumerait le soir entre deux
gouvernements opposs. L'Htel de Ville quartier
gnral de la rvolution, palais du peuple, mont
Aventin des sditions tait occup par les innombrables colonnes du peuple des quartiers environnants et des faubourgs arms. Ces masses diriges
par les hommes les plus entreprenants et les plus
intrpides ne pouvaient manquer quand elles apprendraient la dfaite des rois, la fuite de la rgence, le triomphe de la rvolution de se nommer
elles-mmes un gouvernement. Les anarchies et
les tyrannies sanglantes des communes de Paris
sous la premire rpublique devaient naturellement
s'offrir la pense de Lamartine. Il les entrevit
l'instant dans toute leur horreur augmentes encore
des lments de guerre sociale que les doctrines
sourdes de socialisme, de communisme et d'expropriation faisaient fermenter et allaient faire clater
dans ces masses d'ouvriers sans pain, mais non
sans fer. donner une heure la proclamation d'un
gouvernement municipal et socialiste l'htel de
ville, c'tait laisser s'organiser la guerre servile au
milieu de la guerre politique. C'tait ouvrir la veine
de la France des flots de sang. Garnier Pages
homme qui a toutes les illuminations du coeur,
l'avait compris comme Lamartine sans lui avoir

LIVRE QUATRIME.

223

jamais parl, il s'tait ht de se rendre l'Htel


de Ville et d'y prendre du droit de sa prvoyance
le poste de maire de Paris.
Son nom tait une magistrature dans ces quartiers. Il rappelait au peuple deux popularits en
un seul homme.
Garnier Pages tait le frre du jeune dput
rpublicain premier de ce nom enlev dans sa fleur
par une mort rcente. Cet orateur dont la renomme s'largissait chaque discours tait la tribune ce que Carrel tait dans le journalisme, un
mouvement vers l'avenir. Son frre avait hrit
de sa faveur et de ses principes modrs encore en
lui par un caractre plus cordial et plus gracieux.
Ses fortes tudes dans les questions conomiques
et financires, sa parole xjui montait du coeur aux
lvres, sa laborieuse probit qui avait lutt longtemps et honorablement avec la fortune avant de
la vaincre, sa voix sympathique, sa physionomie
rayonnante de srnit dans l'ardeur, son geste qui
ouvrait son me aux yeux, rendaient Garnier Pages
puissant par la premire des puissances sur les
masses : la bont. Cette bont visible n'enlevait rien
la force dans Garnier Pages. L'intrpidit tait
une navet de plus dans sa nature, il n'avait pas
besoin d'efforts pour se dvouer, c'tait l'intrpidit
dans l'enfant.
Dupont de l'Eure, Arago, Crmieux, Lamartine

224

RVOLUTION DE

8 48.

taient parvenus se rejoindre la porte du palais.


Pendant qu'ils attendaient au milieu des acclamations du peuple extrieur leurs collgues gars
dans les salles, la tribune laisse dserte derrire eux
servait dj de division aux combattants rests dans
l'enceinte. Des hommes arms en costume d'ouvriers y montaient tour tour pour y jouer le rle
des orateurs disparus. Plus de liste civile disait un
indigent. Plus de royaut disait un vieillard
fier de se souvenir d'avoir vcu sans roi dans'sa
jeunesse aux temps fantastiques de la libert.
Dchirons les toiles o la royaut rgne
encore en image! s'criaient des hommes du
culte nouveau.
Ils s'lanaient dj sur la plate-forme du fauteuil
du prsident pour dpecer le tableau du couronnement de 1830, quand un ouvrier arm d'un fusil
double : Attendez dit-il je vais faire justice des
rois. Au mme moment il tire ses deux coups
de feu dans la toile. Ces balles rgicides en effigie
percent le cordon rouge qui dcorait la poitrine du
roi. la dvastation et la mutilation commencent. Un
jeune homme nomm Thodore Sioe ouvrier luimme monte la tribune : Respect aux monu menls ! inviolabilit aux proprits nationales !
dcence et ordre dans la victoire s'crie-t-il.
La multitude applaudit, le peuple de Paris prodigue de son sang est conome de dvastations

LIVRE QUATRIME.

225

et superstitieux pour lesjtris^ Les oeuvres de l'intelligence lui inspirent le respect comme au peuple
d'Athnes, il semble comprendre que l'intelligence
est sa royaut devant l'histoire et devant le temps.
La salle est vacue. Le capitaine Dunoyer et le
colonel Dumoulin rests jusque-l la tribune avec
leurs drapeaux pour y protger le palais de la
reprsentation nationale vont reprendre ct de
Lamartine et de ses collgues la tte de la colonne
qui part pour l'Htel de Yille.

LIVRE CINQUIEME.

1.

Le peuple respectueux pour les cheveux blancs

avait t chercher un cabriolet d place tran par


un seul cheval, il y avait fait monter Dupont de
l'Eure et Arago. Garnier Pages tait l'Htel de
Ville. MM. Marie et Ledru Rollin retards et touffs
sous la foule d'hommes qui ondoyait dans l'intrieur du palais. Lamartine marchait seul pied en
tte de l'arme du peuple entour de quelques '
membres de l'assemble qui se confiaient la forr
tune de la journe, de huit ou dix gardes nationaux
rallis par leur chef, et d'un courant croissant de
peuple, hommes, femmes, enfants battant des mains
brandissant des armes et poussant par moments des
cris de victoire et de paix.
M. Crmieux vint bientt se joindre lui. sa colonne tait faible de nombre et d'armes, elle tait
compose en tout d'environ six cents hommes dont
deux ou trois cents arms, une compagnie ou un
escadron lancs sur ce cortge confus et sans ordre

LIVRE CINQUIME.

227

aurait dispers facilement ce groupe, et enlev ce


gouvernement d'acclamation.
Lamartine et ses collgues ne se le dissimulaient pas. ils s'taient dvous sans regarder derrire eux toutes les chances de leur dvouement.
Ils n'avaient d'autre droit que leur conscience.
Le scrutin arbitraire, particulier, born un petit
nombre d'insurgs au pied d'une tribune envahie
n'tait qu'une usurpation, puissante d'intention,
vaine d'autorit sous un simulacre d'lection. On
pouvait leur contester leur titre au nom de la royaut.
on le pouvait au nom du peuple. Derrire eux aux
Tuileries, devant eux l'Htel de Ville tout tait
illgal, leur envahissementdu pouvoir suprme taiten apparence un double attentat, ils n'avaient rien
rpondre ceux qui leur auraient demand leur
mandat, ils n'avaient qu' montrer la ville en
armes, le trne vide, les chambres expulses, les.
difices en feu, le peuple combattant contre le
peuple, le sang sur les pavs et dire : Nous presuspendre ces ds nons le gouvernement pour
tancher ce sang, sauver
astres, teindre ce feu,
ce peuple. Nous le prenons du droit d'un passant
titre
qui se jette gnreusement quoique sans
entre deux hommes qui s'gorgent, ce passant n'a
\ pas de droit crit dans la main, mais il a un devoir
celui
de
c'est
crit
dans
ternellement
son
coeur
:

Condam-'
ntre.
le
droit
frres.
Son
est
sauver
ses

228

RVOLUTION DE 1848.

rsisterons
voulez,
si
pas
nous
ne
nez-nous
vous

rf la lettre de vos jugements.. nous consentons


les victimes de la logique pour
sciemment tre
a tre les pacificateurs de ce peuple.

II.
Except ce qui venait de se passer aux Tuileries
et la Chambre, on ignorait tout. La duchesse
d'Orlans pouvait tre aux Champs-Elyses ou sur
l'esplanade des Invalides entoure des princes ses
beaux-frres la tte d'un des corps d'arme. Les
Tuileries et les Champs-Elyses taient encore couverts de rgiments, les forts autour de Paris devaient regorger de munitions, de soldats et d'artillerie. Vincennes tait sans doute inexpugnable, le
roi attendait (vraisemblablement) Saint-Cloud ou
Versailles que les renforts appels des dpartements vinssent grossir l'arme de Paris qui se retirait intacte. On voyait de l'autre ct de la Seine
filer des bataillons et des escadrons qui regardaient avec piti ce cortge populaire marchant
dans un sens oppos sur l'autre rive.
Les pavs taient glissants de fange et de sang,
et l des cadavres d'hommes et de chevaux jonchaient
le quai et faisaient dtourner la tte de la colonne.
On arriva la hauteur de la caserne du quai
d'Oray. les dragons qui l'occupaient avaient ferm

LIVRE CINQUIME.

22!>

la grille, la colre du peuple pouvait se rallumer


l'aspect des soldats qui l'avaient charg depuis trois
jours. Un coup de feu pouvait tre le signal d'un
massacre pareil celui des gardes municipaux.
Lamartine pressa le pas et s'approcha de la porte
de la caserne, il s'arrta, extnu depuis le matin
de penses, de paroles et d'actions, il avait, soif,
il feignit plus d'altration encore qu'il n'en prouvait, et s'adressant aux dragons presss devant la
grille : Soldats, dit-il, un verre de vin!
Cette demande rpte l'instant par le groupe
qui l'entourait fut'entendue des dragons, ils apportrent un verre et une bouteille, on versa le vin.
Lamartine levant le verre dans sa main avant de
boire sourit, et faisant allusion aux banquets prludes et causes de la rvolution-: Amis, s'cria-t il, voil le banquet ! Que peuple et soldats y
fraternisent ensemble avec moi! Et il but.
A ce geste, ces mots, les dragons et le peuple
.
crirent ensemble Vive Lamartine! Vive le gouvernement provisoire ! les mains serrrent les mains, la
paix fut scelle.

III.
La colonne se remit en marche et traversa la Seine
par te Pont-Neuf. A la hauteur du Pont-Royal des
citoyens enlevrent M. Crmieux et le forcrent
monter dans un cabriolet qui suivit la voiture de

230

RVOLUTION DE 18.48.

Dupont de l'Eure. Lamartine continua de marcher


seul pied la tte de la colonne. L une jeune
femme vtue en soldat et pare de l'uniforme d'un
garde municipal gorg et dpouill au palais des
Tuileries, s'lana du sein d'une masse compacte de
combattants le sabre la main vers Lamartine en
crian.t Vive la Rpublique! Elle veut embrasser
l'orateur. Lamartine la repousse. Les femmes ne
combattent pas.dit-il l'amazone, elles sont du
parti de tous les blesss., allez les relever et les
porter sans distinction aux ambulances. La
jeune femme embrasse un des gardes nationaux et
rentre dans la foule aux bravos du peuple.
Au milieu du quai de la Mgisserie des barricades
leves de distance en distance arrtent les voitures Dupont de l'Eure forc de descendre s'avance
soutenu par deux combattants. Son nom et son ge,
le respect et l'admiration, servirent puissamment
imprimer la dcence la multitude, la vnration
qu'on avait pour ce vieillard rejaillit sur le gouvernement et contribua beaucoup le faire accepter.
A chaque pas on tait oblig de soulever Dupont
de l'Eure pour franchir les cadavres d'hommes et de
chevaux, les tronons d'armes, les plaques de sang
qui jonchaient les abords de la place de l'Htel de
Ville. Des brancards portant des blesss et des
morts se frayaient lentement la route vers les hpitaux levs sur Jes paules de leurs frres d'arms.

LIVRE CINQUIME.

231

IV.
Au tournant du quai sur la place de Grve, les
membres du gouvernement se trouvent noys dans
une mer d'hommes, la place entire ainsi que les
ponts et le large quai dont elle est borde taient
couverts d'une foule tellement compacte qu'il paraissait impossible de la traverser, les cris de place
au gouvernement se perdaient dans la rumeur immense qui s'levait de cette multitude. Des coups
de fusil clataient et l sur le glas continu du
tocsin battant dans les tours de la cathdrale et
dans les clochers environnants, des clameurs prolonges succdaient au retentissement sec des coups
de feu. puis des rugissements, des murmures sourds
et inintelligibles sortaient des vomitoires de l'Htel
de Ville mls au tintement des vitres brises sur
les pavs, et au choc des crosses de fusil dans les
mains des combattants.
Les premires foules que le gouvernement essaya
de percer regardaient avec des yeux effars et

sourcilleux ces dputs inconnus venant au nom


d'une chambre vaincue se prcipiter sans armes au
milieu du peuple et prendre la direction d'une
victoire remporte contre eux. ils les coudoyaient
avec rudesse, leur tournaient le dos avec ddain
et refusaient de leur ouvrir le passage.

232

RVOLUTION DE 1848.

Cependant les noms de Dupont de VEure et d'Arago rpts de bouche en bouche commandrent une attitude respectueuse aux plus rebelles
tout respect. Ces noms avec ceux de leurs collgues coururent promptement de groupe en groupe
sur toute la surface de cette mer et firent peu
peu tourner tous les visages de la multitude vers le
ct de la place o le gouvernement cherchait
pntrer, mais la curiosit haletante de ce peuple
encore chaud du combat et attendant un dnouement
du ciel ou des hommes, le prcipitait tellement
vers les dputs qui lui apportaient la victoire et la
paix, que Dupont de l'Eure et ses collgues faillirent
tre touffs et renverss par le refoulement de
cette masse, il fallut que la colonne que suivait le
gouvernement lui formt un rempart de ses hommes
les plus robustes et les plus intrpides, cette tte de
colonne comme des pionniers qui dmolissent l'obstacle ouvrit lentement un sentier qui se refermait
sans cesse travers ce rempart vivant.
Lamartine, Dupont de l'Eure, Arago, Crmieux
tantt runis tantt spars par les mouvements
involontaires, convulsifs, irrsistibles de cette houle
s'avancent ainsi obliquement vers le palais sous
une vote de piques, de fusils rouilles, de sabres,
de baonnettes emmanches de longs btons, de
coutelas et de poignards brandis au-dessus d'eux
par des bras nus, poudreux, sanglants, tremblants

LIVRE CINQUIME.

233

encore de la fivre de trois jours de combat, les costumes taient hideux, les physionomies ples et
exaltes jusqu'au dlire, ls lvres balbutiaient de
froid et d'motion, les yeux taient fixes comme
dans la dmence. C'tait la dmence de la libert.
Les bouches ouvertes pour jeter des cris avortaient en sourds rlements. on sentait que ce peuple avait puis depuis soixante heures ses forces,
son sang, son haleine, sa voix. C'tait l'affaissement
encore fivreux d'une nation debout sur sa couche
de sang pour voir passer ceux qui lui apportent
la coupe de rafrachissement et la trve de mort.
V.

Aprs de longs circuits travers ce peuple les


membres du gouvernement touchent enfin la
grande porte de l'Htel de Ville surmonte de la
statue de bronze d'Henri IV. mais la masse des combattants tait si presse et si frmissante sous la
vote de ces escaliers; une telle fort d'acier bruissait et sur les marches et dans la cour intrieure;
que les membres du gouvernement ne purent s'y
faire jour malgr la longue lutte qui s'y tablit
entre les deux torrents contraires de ceux qui entraient et de ceux qui rsistaient leur poids.
Une ondulation invincible les rejeta avec leur suite
de gardes nationaux et de citoyens vers une porte

234

RVOLUTION DE 18 48.

plus rapproche du fleuve et les engouffra dans une


cour basse encombre de chevaux abandonns par
leurs cavaliers morts, de blesss et de cadavres les
pieds dans le sang, la foule qui remplissait dj
cette cour, celle qui les suivait, les trpignements et
les hennissements des chevaux rompant leurs brides
et se cabrant d'effroi, les coups de feu partant de
la place et des galeries suprieures, l'entassement et
le fourmillement de milliers d'hommes sur l'escalier
retinrent longtemps les dputs spars les uns des
autres et comme ensevelis dans cette fournaise de
la rvolution, la fin aprs des efforts surhumains
des foules qui les submergeaient, les renversaient,
les foulaient, les relevaient, les portaient en avant
les reportaient en arrire comme des naufrags sur
la barre d'un cueil, ils arrivrent dans les longs
corridors du premier tage qui desservent cet immense palais.

VI.
Le torrent d'hommes arms qui le remplissait

pour tre plus resserr dans l'intrieur n'en tait


que plus imptueux. Dans l'impossibilit de se rejoindre et de s'entendre, Dupont de l'Eure, Arago,
Ledru Rollin et leurs collgues entrrent vainement tour tour dans des salles et dans des chambres inconnues, toutes taient galement encombres' d peuple, de blesss expirants sur la paille,

LIVRE CINQUIME.

235

d'orateurs monts sur les meubles ou sur les rebords


des fentres gesticulant avec fureur montrant le
sang leurs souliers, et hurlant les motions de combat, d'extermination.
Toute runion des dputs avec leurs collgues,
tout silence, tout isolement, toute dlibration collective et par Consquent toute action taient impossibles, le dsespoir s'emparait d'eux, ils ne le
trahissaient pas'sur leur visage, ils tremblaient que
la nuit arrivt avant qu'ils fussent parvenus se
faire reconnatre et accepter du peuple, une nuit
pareille avec trois cent mille hommes arms, ivres
de poudre, sur les ruines de tout gouvernement,
dans une capitale de quinze cent mille hommes,
le combat, le meurtre, l'incendie qui pouvaient s'y
perptuer et s'tendre pendant des heures de sang
et de feu les faisaient frmir, ils flottaient la merci
de leur lassitude de leur impuissance et de leurs
angoisses, leur voix s'puisait demander le
silence, un lieu de refuge contre le tumulte, une

table, une plume, une feuille de papier pour lancer


au peuple par les fentres un mot de salut, un signe
d'autorit.
Aucune parole humaine n'et pu dominer du haut
du balcon le mugissement de cent mille, voix, le cliquetis d'armes, les plaintes des mourants, les coups
de feu prolongs en chos sous les votes, dans les
escaliers, dans les corridors.

RVOLUTION DE 18.48.

236

VII.
.

Lamartine se sentit saisi par le bras d'une main


vigoureuse, il se retourna, un homme en habit noir
d'une figure intelligente, fine et forte lui dit tout
bas : Je vais voijs ouvrir un rduit inoccup au
Paris,
d
placez
du
prfet
des
fond
appartements

mne
forte
qui
troit
corridor
du

l'entre
une
y
garde de vos hommes arms, j'irai ensuite cherdans la foule, je les
cher un un vos collgues
dlibrer et
conduirai vous, vous pourrez
K

agir.

Cet homme tait M. Flottard, employ de la

prfecture de Paris, il connaissait les dtours du


palais, il se jetait dans la foule comme .dans son
lment, sa haute taille, ses fortes paules, sa tte
fire, calme, joviale, dominant les autres ttes,
Lui faisait dompter et fendre la multitude, carter les baonnettes' de la main comme s'il et jou
avec des pis dans un champ, le peuple semblait le
connatre et lui permettre la familiarit hardie et un
peu brusque de ses gestes et de ses commandements. Il y avait du Danton dans ce visage, mais du
Danton.avant le crime de septembre.
M. Flottard, quelques membres du gouvernement, parvinrent l'extrmit d'un corridor une
petite porte qu'on enfona, ils entrrent dans un

LIVRE CINQUIEME.

237

cabinet troit meubl d'une table et de quelques


chaises, ils formrent une paisse colonne de volontaires arms dans le corridor pour en disputer l'entre, ils attendirent que leurs autres collgues, appels par M. Flottard, fussent dlivrs et amens
ce rendez-vous.
Le: conseil s'assit autour de la petite table au
fracas des coups de feu dans les fentres, au mugissement de la place', au bruit des vitres brises par.
les crosses de fusil et des portes enfonces sous le
poids des masses.

VIII.
Dupont de l'Eure, Arago, Ledru Rollin, Marie,
Crmieux., Garnier-Pags, Lamartine taient accouds sur le bois nu de la table troite du conseil.
De minutes en minutes des hommes nouveaux appels par le danger et le patriotisme accouraient
l'Htel de Ville, peraient la foule, disaient leurs
noms, taient introduits dans l'enceinte rserve, et
se tenant debout derrire les membres du gouvernement ou adosss au mur offraient leur concours
en attendant l'emploi de leur courageux dvouement.
'
C'taient des dputs, des maires de Paris, des
colonels de la garde nationale, des citoyens notables
dans leur quartier, des journalistes de toutes les
opinions librales. On distinguait parmi eux M. Flo-

238

RVOLUTION DE 1848.

con, rdacteur du journal rpublicain la Rforme,


homme de main harass du combat mais dans le
combat n'ayant voulu conqurir qu'une autre forme
de l'ordre. M. Louis Blanc disparaissant par l'exigut de sa taille dans les groupes mais en ressortant
bientt par le feu sombre de son regard, l'nergie
de ses gestes, l'clat mtallique de sa voix, l'nergie
de volont de ses motions. M. Marrast visage pos
et doucement sarcastique mme dans le feu de l'action. M. Bastide rdacteur du National figure militaire conservant dans la rsolution d'un froid courage le silence et l'immobilit du soldat en faction.
Une foule d'autres visages tous empreints selon leur
caractre de l'nergie ou de la gravit du moment,
auditoire pensif pench sur le foyer d'une grande
dcision.
,

IX.
Les attitudes taient aussi solennelles que l'vnement, chacun se recueillait dans sa conscience, et
roulait longtemps sur ses lvres le mot qu'il allait

prononcer.
On commence par s'organiser en conseil de
gouvernement, par se distribuer les fonctions, par
nommer les ministres, il n'y eut cet gard ni
dlibration ni scrutin, tout se fit du premier mou*

vement de concert et d'acclamation, chacun prit

LIVRE CINQUIME.

239

sans prfrence et sans refus le rle le mieux indiqu


par ses aptitudes au consentement de ses collgues.
Dupont de l'Eure fut prsident du conseil et du
gouvernement provisoire. Ses quatre-vingts ans et
ses vertus le nommaient. Se dfiant non de ses forces
d'me, mais de ses forces physiques et de sa voix
dans les orages de la place publique, Dupont de
l'Eure crivit sur le bout de a table une dlgation de la prsidence en faveur de Lamartine,
il aimait Lamartine qui lui rendait en respect son'
affection. Dupont de l'Eure autorisait son collgue
le remplacer en cas d'absence ou d'infirmit.
Lamartine reut le ministre des affaires trangres. Celui de l'intrieur fut donn Ledru Rollin.
Bethmont jeune dput de l'opposition constitutionnelle fut nomm ministre du commerce et de l'agriculture. Coeur pur, me calme, parole suave, Bethmont tait la grce de la rvolution, on ne pouvait
craindre un gouvernement dont l'loquence de
Bethmont serait l'organe, dont sa physionomie serait
l'expression.
Le ministre de la justice chut M. Crmieux,
.
orateur, administrateur, actif, infatigable aux discours et la plum, universel comme l'avocat,
conseiller attendri de la duchesse d'Orlans le matin de la rpublique le soir, toujours prsent,
,
populaire partout.
M. Marie fut nomm ministre des travaux pu-

240

RVOLUTION DE 1848.

blics. c'tait une fonction immense, une dictature


du travail du peuple et dans ce moment le rgulateur de l'ordre, mais M. Marie homme de haute
tribune et de haute politique tait trop suprieur
par sa nature intellectuelle ce ministre de dtail
et de mnage pour s'y courber, ce ministre ne fut
pour lui que le titre de son entre au conseil dont
il tait la solidit.
M. Arago prit le ministre de la marine du droit
de sa science, de son autorit sur les armes savantes,
de sa renomme aussi vaste que le globe o son
nom allait flotter.
On cherchait un ministre de la guerre, difficile
trouver le soir d'un jour o tous les gnraux
avaient combattu contre le peuple. Lamartine proposa le gnral Subervie, me rpublicaine de
souvenir et d'ardeur sous des cheveux blancs. On
l'envoya chercher, il accourut, il se dvoua. Ce
choix blm d'abord par l'ignorance cause des
annes du brave soldat fut heureux, quand la
vieillesse est verte elle est une jeunesse neuve,
elle ne perd pas une miette du temps parce qu'elle
en sent le prix, pas une occasibn de gloire parce
que la gloire chappe avec la vie. Si Subervie loign plus tard par un prjug, ft rest ministre de
la guerre, le gouvernement et t plus militairement servi.
M. Goudchaux banquier estim pour sa probit

LIVRE CINQUIME.

241

et ses lumires eut les finances, son nom conservait


le crdit qui fuit les rvolutions.
Enfin Carnot fut appel au ministre de l'instruction publique et des cultes. Carnot fils du fameux
conventionnel de ce nom, avait de son pre ce
qu'il y a d'incontestable dans les vertus publiques,
l'amour des hommes, le culte des vrits, la constance et la modration, son visage doux de srnit, mle d'expression, bienveillant de regard,
attrayant de sourire, rappelait un philosophe de
l'cole d'Athnes, son nom rvolutionnaire tait
un gage aux rpublicains, sa philosophie religieuse un gage de tolrance et de libert aux
cultes que la rpublique voulait protger et affranchir par respect pour Dieu.
Aprs les ministres le gouvernement provisoire
nomma des secrtaires pour enregistrer ses actes,
mais surtout pour faire place dans le pouvoir nouveau toutes les forces actives de popularit qui
auraient pu se constituer en rivalit de puissance
ou d'influence en dehors de lui. M. Marrast tait
trop clbre dans la presse rpublicaine. M. Flocon
trop actif dans le journalisme et dans l'action.

Pagnerre trop important dans la propagande


constitutionnelle de Paris. M. Louis Blanc trop entreprenant d'ides et trop cher aux sectes socialistes
pour tre impunment exclus d'un gouvernement
d'unanimit populaire, ils furent nomms secr-

M.

16

242

RVOLUTION DE 1848.

taires du gouvernement provisoire, ils eurent voix


consultative au premier moment, voix dlibrative
bientt.
Leurs noms placs d'abord au bas des dcrets
avec ce titre de secrtaires se rapprochrent insensiblement des noms des membres du gouvernement provisoire eux-mmes, ils s'levrent par
empitement sur la page jusqu' un rang qui ne
leur appartenait pas d'abord, personne ne contesta
cette usurpation consentie par tous. Sur quel titr
lgal aurait pu' s'appuyer le gouvernement pour
carter ces nouveaux venus? il n'avait pour titre
que sa propre usurpation sur l'anarchie et son courage se jeter entre la guerre civile et le peuple, les
autres en avaient autant, on leur fit place dans
l'audace et dans le danger.
M. Pagnerre seul resta infatigablement la place
o sa modestie seule le retint comme secrtaire
gnral du conseil.
M. Barthlmy Saint-Hilaire savant illustre, parole exerce me intrpide, lui fut adjoint, ces
,
deux hommes placs sur le second plan du gouvernement en supportrent souvent le poids sans
en recueillir assez la gloire. MM. Bchez et Recurt,
anciens rpublicains, organisrent la mairie de
Paris sous Garnier-Pages, hommes de toutes les
heures et de tous les prils, cachs dans les fondations de la rpublique l'Htel de Ville, ils sou-

LIVRE CINQUIME.

243

tinrent obscurment l'assaut des exigences, des


sommations et des misres du peuple de Paris
depuis la premire heure jusqu' la dernire.
M. de Courtais membre de la Chambr des
dputs, gentilhomme du Bourbonnais, ancien
officier de l'arme royale fut nomm commandant
gnral de la garde nationale de Paris. La faveur
dont il jouissait dans l'opposition, son extrieur
martial, son geste soldatesque et populaire rappelrent Lamartine ces gnraux du peuple qui le
contiennent en le rudoyant. Courtais paraissait
une de ces natures cres pour la circonstance,
entre Santerre et Mandat. Rude de gestes comme
le premier, populaire comme le second. Lamartine
le prsenta ce titre. On n'avait pas le temps de dbattre des noms et d'tudier des aptitudes. Courtais
fut nomm, il ne marchanda pas avec le danger,
son rle pouvait tre immense dans une rvolution,
il lui donnait la direction militaire de Paris pendant
quatre mois d'interrgne, il faisait ensuite de lui le
protecteur rpublicain d'une assemble nationale.
Le gouvernement lui destinait ce rle dans sa
pense, il n'en comprit que la bravoure et la
popularit, pas assez la dictature inflexible contre
les masses politiques, il tomba entre le peuple
de Paris et l'Assemble nationale.

241

RVOLUTION DE 1848.

X.
Ainsi commenaient se reconstituer quelques

lments de pouvoir.
A mesure qu'un ministre, un gnral ou un agent
quelconque de l'autorit tait nomm il recevait
ses instructions sommaires, il partait anim de l'esprit du conseil, du feu de l'urgence, il groupait
autour de lui les premiers venus de la rvolution
tombs sous sa main, il entranait sa suite une
poigne de combattants fourmillant dans l'Htel
de Ville ou sur la place, il courait son poste, il
balayait peu peu le ministre des bandes armes
et des aventuriers de pouvoir qui s'en taient empars d'eux-mmes, il installait quelques secrtaires, il rappelait les employs pars. il rtablissait
un certain appareil et une certaine autorit autour
de lui. il envoyait des ordres, il informait par des
estafettes incessantes le gouvernement de l'tat des
choses dans la ville et dans la banlieue, il en r2cevait l'instant des instructions et des impulsions, le
gouvernement sigeant sans cesse coordonnait ses
rponses entre elles pour qu'un ordre ne contredt
pas un autre ordre, les fils de cette vaste trame
d'un gouvernement de trente-six millions d'hommes
se renouaient rapidement un un. les maires de
Paris accouraient, peraient la foule, donnaient les

LIVRE CINQUIME.

245

renseignements, en peu de mots, sur les dangers,


les besoins, les forces, les vivres de leur quartier, on changeait ceux dont le nom tait trop
dsign au ressentiment par la faveur du gouvernement tomb, on en nommait d'autres dsigns par la clameur publique. On se trompait, on
revenait un moment aprs sur son choix, on rencontrait mieux, on donnait des pouvoirs d'urgence
des centaines de commissaires et sous - commissaires, ils n'avaient d'autres titres qu'un morceau
de papier sign au crayon d'un nom connu du
peuple, celui-ci les Tuileries que menaaient la dvastation et la flamme, celui-l Versailles entour
de bandes qui voulaient effacer du sol ce faste
de la royaut; l'un Neuilly dj demi consum par le feu, l'autre les chemins de fer
coups et leurs ponts incendis. Ici la circulation
des routes rtablir pour que cette capitale de
quinze cent mille bouches ne manqut pas de
vivres le lendemain ; l les barricades dmolir
demi pour que les approvisionnements pussent
passer sans que les obstacles au retour possible
des troupes royales contre Paris fussent nivels.
Les affams de trois jours nourrir, les blesss
recueillir, les morts reconnatre et ensevelir, les soldats protger contre le peuple, les
casernes vacuer, les armes et les chevaux
sauver, les monuments publics, hpitaux, palais.

246

RVOLUTION DE 1848.

muses, ministres, temples, prserver de l'insulte


hommes
trois
mille
de
peuple
Ce
cent
pillage.
du
ou
calmer, pacifier, faire refluer dans ses ateliers
et dans ses faubourgs, les postes tablir partout
avec les volontaires de la victoire pour prserver
la vie et la proprit des vaincus, tout cela tait
l'objet d'autant de mesures qu'il surgissait de penses dans l'esprit du gouvernement, d'autant de
commissions donnes qu'il se prsentait de mains
pour les recevoir.
Les lves de l'cole polytechnique, cette milice des jours de crise qui sa jeunesse donne
ascendant sur le peuple et sa discipline autorit sur
les masses; ceux de l'cole de Saint-Cyr, officiers
sans troupes, dont l'uniforme se fait suivre d'instinct; ceux de l'cole normale, dont la gravit
impose la multitude tous accourus au bruit des
coups de feu et se pressant autour du gouvernement dans des attitudes la fois disciplines, martiales et modestes, attendaient ces ordres et les portaient travers les piques, les balles et les flammes,
sur le thtre des dvastations, ils faisaient avec des
poignes de volontaires, d'ouvriers,, de peuple, groups au hasard sous leurs mains, la campagne de
l'ordre rtablir, de la socit sauver, ils bivouaquaient aux portes des palais, sur les places,
l'embranchement des rues, aux dbarcadres des
chemins de fer. ils rtablissaient les rails, ils tei-

LIVRE CINQUIME.

247

gnaient le feu, ils plaaient des indigents affams


la garde des meubles prcieux et des trsors du
riche. On et dit d'une ruche immense d'hommes
bourdonnant autour de l'Htel de Ville, et suspendant le combat pour voler au secours de la civilisation commune, il ne fallait qu'une impulsion rgle ce mouvement instinctif du peuple qui le
pousse au rtablissement de l'ordre par ses vertus.
Ce mouvement, les membres du gouvernement et
les ministres commenaient l'imprimer, il ne fallait qu'un centre ce peuple, il le trouvait, le fortifiait dans ces citoyens dvous.
_

XL
Le gouvernement devait d'abord parler au peuple et aux dpartements, afin d'instruire la nation
des vnements et de lui apprendre en mme temps
quels taient les hommes qui s'taient jets la
tte du mouvement pour le rgler, pour le con-

tenir et pour changer la victoire en pacification,


la rvolution en institution. Lamartine prit la plume
et crivit la proclamation au peuple franais :

Au nom du peuple franais,

laissant
s'enfuir
de
vient
Le
gouvernement
en

derrire lui une trace de sang qui lui interdit de


revenir jamais sur ses pas. Les membres du gou-

248

RVOLUTION DE 1848.

vernement provisoire n'ont pas hsit un instant


patriotique
qui
leur
tait
mission
la

accepter

la
capitale
de
Quand
la
d'urgence.
impose

du
mandat
le
feu,
France
gouvernement
est
en

salut public, la France en provisoire est dans le


prtera
lui
comprendra
tire
le
et
concours, sous

citoyen
populaire
le
tout
est magouvernement

gistrat.
te
Franais, donnez au monde l'exemple que
Paris va donner la France, prparez-vous par
institutions
allez
fortes
l'ordre
vous
que
vous
aux

donner.
Le gouvernement provisoire veut la rpuratification du peuple qui sera im blique sauf la
mdiatement consult.
Il veut l'unit de la nation forme dsormais
de toutes les classes de citoyens qui composent
i<
nation, il veut le gouvernement de la nation
la
elle-mme. La libert, l'galit, la fraternit,
par
pour principes, le peuple pour mot d'ordre, voil
le rgime dmocratique que la France se doit
elle-mme
et que nos efforts sauront lui assu
rer.

Cette proclamation au peuple fut lance avec

profusion du haut des balcons sur la place, elle fut


suivie quelques minutes aprs d'une proclamation
l'arme. Il fallait la fois fixer son sort, relever

LIVR CINQUIME.

249

son honneur et prparer sa rconciliation avec le

peuple. Lamartine crivit :

Gnraux, officiers et soldats,

Le pouvoir par ses attentats contre la libert,

le peuple de Paris par sa victoire ont amen la


chute du gouvernement auquel vous aviez prt

serment, une fatale collision a ensanglant la capitale. Le sang de la guerre civile est celui qui rpugne le plus la France, un gouvernement provisoire a t cr, il est sorti de l'imprieuse ncessit de prserver la capitale, de rtablir l'ordre, de
prparer la France des institutions populaires
analogues celles sous lesquelles la rpublique
franaise a tant grandi la France et ses armes.
Il faut rtablir l'unit du peuple et de l'arme
un moment altre.
Jurez fidlit au peuple o sont vos pres et
vos frres. Jurez amour ses nouvelles institutions et tout sera oubli, except votre courage et
votre discipline.
d'autres
La libert ne vous demandera plus
services que ceux dont vous aurez vous rjouir
devant la patrie et vous glorifier devant ses ennemis.
Ces proclamations jetes au peuple

par les fe-

ntres furent distribues en masse des pacifica-

250

RVOLUTION DE 1848.

leurs volontaires, ils coururent les faire imprimer


et afficher dans tous les quartiers. Des lves des
coles militaires et des ouvriers les portrent aux
casernes et les expdirent aux corps de troupes qui
refluaient de Paris.
Dj les principaux chefs de l'arme quelques partis qu'ils appartinssent le matin, se rendaient encore tout poudreux de la bataille l'Htel
de Ville. Ils traversaient pniblement mais sans
insulte les rangs de ceux qu'ils combattaient le
matin. Ils venaient se presser autour du gouvernement provisoire comme autour du seul centre
contre l'anarchie et la dcomposition. Les membres du gouvernement, sans exiger d'eux d'autres
serments que leur patriotisme, les accueillaient en
frres. Ils serraient cordialement la main de ces
braves officiers et les renvoyaient leurs divers
commandements sans autre ordre que de rallier
leurs soldats au drapeau, de prvenir toute collision
entre le peuple et la ligne, et de rtablir la sret des
communications, par de fortes colonnes circulant en
dehors des barrires et sur les routes qui aboutissent
Paris. La garnison de Vincennes envoyait sa soumission au gouvernement. Le gnral Duvivier,
rpublicain de coeur avant la rpublique, mais
d'un religieux patriotisme surtout, le gnral Bedeau, le gnral Lamoricire, le bras en charpe et
brlant de fivre par suite de sa blessure du matin.

LIVRE CINQUIEME.

251

Le gnral Pire, soldat de la premire rpublique,


de l'empire et de la monarchie, tincelant du feu et

de l'lan militaire sous les annes du vieillard, une


foule d'autres officiers de tout grade et de toute
date, de toute opinion, de tout uniforme, accouraient les uns au cri du danger de la patrie, les
autres l'enthousiasme que le mot rpublique rallumait dans leur mmoire, ceux-ci l'esprance
d'une nouvelle re de gloire, ceux-l l'appel impartial de la France en feu, tous ce premier mouvement du soldat ou du citoyen franais, qui prcipite ce peuple de lui-mme au poste du dvouement
des services et du pril.
Les officiers, les soldats de la garde nationale,
j
les dputs rpublicains, monarchistes, lgitimistes,
sans acception de regrets, de parti, d'esprance,
affluaient de minute en minute, montrant leur visage, dvouant leurs coeurs, offrant leurs bras, on
et dit que le trne disparu avait enlev toutes les
barrires entre les esprits et qu'il n'y avait plus
pour tous ces hommes de rsolution qu'une opinion : le salut public ; qu'un devoir : le sacrifice ;
qu'un parti : la France. Les cris, les ondulations du
peuple, la foule, les coups de feu, la lueur des
flammes, la confusion, le tumulte, semblaient alimenter l'enthousiasme. C'tait la mle de la patrie.
On y distinguait entre mille, M. de Larochejaquelein, ce Venden de race rest inexorable aux se-

252

RVOLUTION DE 18 48.

ductions de la monarchie de \ 830, fier de se confondre avec les rpublicains, serrant la main aux
combattants, acclam des ouvriers de la rvolution,
leur parlant de concorde, et d'honneur pour tous
dans la libert, et offrant ainsi par sa mle et martiale attitude le symbole de la rconciliation des
classes et de l'unit de la patrie.

LIVRE SIXIME.

I.
Les faubourgs et les banlieues de Paris se prci-

pitaient d'heure en heure en torrents plus pais sur


le centre de la ville au bruit des vnements de la
soire, ils submergeaient les places, les quais, les
carrefours, les rues, les ponts, les immenses avenues de la Bastille par le quartier Saint-Antoine.
Deux cent mille hommes au moins engorgeaient les
rues et les abords de l'Htel de Ville, les houles et les
frmissementsde ce peuplevtu de tous les costumes,
hriss de toutes les armes, venant se briser comme
les vagues vivantes sur un mle, lanant ses lames
d'hommes sur les marches des perrons, sur la
pointe des grilles de bronze, sous les vestibules
et dans les escaliers de ce palais qui les revomissaienl l'instant d'aprs avec des cris, des gestes, des
explosions, des dtonations de douleur, d'horreur
ou de joie. Les cadavres apports aux flambeaux
des barricades par des hommes qui fendaient fire^
ment la multitude en faisant place leur fardeau, le

254

RVOLUTION DE 1848.

frmissement recueilli de la foule se dcouvrant la


tte et levant les mains en signe de respect et de vengeance. Les clats de voix des orateurs de groupe
monts sur la plinthe des piliers, sur les parapets
du fleuve, sur les tablettes des fentres, et cherchant vainement jeter quelques mots saisissables
ce tumulte qui assourdissait tout, cet ondoiement qui emportait tout. les drapeaux rouges ou
noirs flottant en lambeaux au bout des baonnettes.
Par-dessus ces milliers de ttes, le visage tourn
vers les hautes fentres du palais, quelques hommes
cheval porteurs d'ordres ou de messages cherchant se faire jour en broyant la foule, le tintement lugubre des cloches dans les clochers lointains o le tocsin n'avait pas encore cess de
battre, comme le pouls aprs la fivre continuant
encore ses pulsations, la pleur et la rougeur alternative des visages, l'accent des paroles, le feu
des regards, les vieillards, les femmes, les enfants
aux fentres, aux lucarnes et jusque sur les toits,
accompagnant de gestes et de cris d'effroi les
scnes de dlire, de fureur ou de piti qui se succdaient sous leurs yeux; la nuit qui tombait avec
ses transes; les rumeurs sinistres qui circulaient
dans les masses ; les rcits altrs ou exagrs par
la peur; Neuilly en flammes, le Louvre saccag;
les Tuileries et le Palais-Royal allums dj par
les torches des incendiaires; les troupes royales

LIVRE SIXIME.

255

revenant avec du canon sur le peuple; Paris thtre


demain d'un carnage nouveau ; les barricades se
relevant comme d'elles-mmes et crneles de lampions pour clairer d loin les agresseurs; l'ignorance sur le sort de la patrie et de la socit qui
tait entre les mains de quelques hommes dsunis
peut-tre entre eux; d'autres hommes premiers
venus de la victoire camps d'avance dans les
tages de l'Htel de Ville, et refusant, disait-on,
de reconnatre l'autorit des dputs ; deux ou trois
gouvernements se disputant l'empire et se prcipitant tout l'heure peut-tre des balcons de l'Htel
de Ville! tout imprimait cette heure solennelle
un caractre de trouble, de doute, d'anxit,
d'horreur et d'effroi, qui ne se prsenta peut-tre
jamais au mme degr dans l'histoire des hommes,
cette anxit sortait et rentrait tout la fois de
l'Htel' de Ville, et venait travers les mugissements de la foule, le cliquetis des sabres, les cris
du dlire, les injonctions de la colre, les gmissements des blesss, peser sur les membres du
gouvernement lui-mme noys, ballotts, perdus
dans cet ocan.

II.
A peine leur restait-il assez d'espace pour se con-

certer rapidement, en se penchant sur la table qui


les sparait et en rapprochant leurs visages les uns

256

RVOLUTION DE 1848.

des autres sous le cercle des ttes, des bras tendus,


des baonnettes, de la foule diverse et tumultueuse
debout autour d'eux, souvent dans l'impossibilit
de s'entendre ou.spars violemment les uns des
autres par les groupes involontairement jets entre
eux, interpells, harcels de demandes urgentes,
somms de donner la minute une solution, un
ordre, une direction de salut public qui ne pouvait
attendre, chacun d'eux prenait hardiment sur lui
seul la responsabilit de vie et de mort, il saisissait
une plume, arrachait une feuille de papier, crivait
sur son genou ou sur son chapeau le dcret demand, le signait et le remettait l'excuteur. Des
milliers d'ordres de cette nature signs de Lamartine, de Marie, d'Arago, de Ledru-Rollin, de"
Flocon, de Louis Blanc, circulaient travers les
barricades, pendant ces premires heures, c'tait la
dictature morcele que prend chaque membre d'un
conseil de guerre sur le champ de bataille, dictature que le pril commande, que le dvouement
saisit, que la conscience absout.
Plus souvent force de supplications et d'efforts dsesprs de leurs poitrines et de leurs bras,
les membres du gouvernement parvenaient obtenir un instant de silence, reconqurir un sige
disput autour du tapis, un peu d'espace entre les
spectateurs et eux. ils dlibraient en peu de mots
du regard et du geste plus que de la parole, cha-

LIVRE SIXIME.

257

cun d'eux crivait sommairement d'une main rapide un des dcrets convenus, il le passait ses
collgues qui y apposaient leurs signatures, en
change d'autres dcrets signer qu'on lui passait lui-mme.
Ces dcrets rclams par les cris impatients de
ceux qui venaient en signaler l'urgence, amoncels
sur la table, n'attendaient souvent pas la signature
de tous pour tre enlevs et emports l'impression.
Le secrtaire gnral Pagnerre, admirable de
sang-froid, d'ordre, d'activit, suffisait peine
en prendre note, et en dresser le rapide et confus
procs-verbal, la flamme, le sang, la faim, le danger, n'attendaient pas les lentes formalits d'une
administration de calme, c'tait le gouvernement
de la tempte l'clair, la lueur sous le coup lectrique et soudain de la ncessit, demander les
conditions de la rgle, de la maturit, de la rflexion la dictature de ces premires nuits et de
ces premiers jours, c'est demander la rgularit
au chaos, l'ordre la confusion, le sicle la
seconde, il fallait agir et sauver ou laisser tout s'crouler et prir, c'tait le gouvernement de l'incendie debout au milieu du feu. les hommes furent
dignes de l'instant, ils ne flchirent ni sous le pril
en perspective, ni sous la responsabilit future
laquelle ils dvouaient d'avance leurs vies et leurs
,.

17

258

RVOLUTION DE 1848.

noms. ils. consentirent tous se perdre sans regarder ni derrire eux ni devant eux pour sauver un
peuple. La pense de se mnager une retraite par
de lches prudences ou par d'habiles temporisations
n'approcha du coeur d'aucun d'eux, ils s'offraient
sciemment et courageusement en victimes de l'injustice ou de l'ingratitude des nations, si ce salut
de tous devait devenir un jour le crime de quelques-uns. ils pressentaient ces incriminations, ils
connaissaient par l'histoire ce retour des rvolutions sur leurs pas. ils les attendaient sans crainte.
Pour tre utile son pays dans de si grands moments, la premire condition est de se sacrifier entirement soi-mme, celui qui veut sauver un naufrag doit commencer par se livrer nu l'Ocan,
ils s'taient livrs.

HI.
Ces hommes avaient cependant tous le sentiment

rflchi du sacrifice et du pril, sans autre force sur


cette nation en convulsion que la popularit d'une

heure, vent qui change d'autant plus vite qu'il


souffle plus fort, sans dfense organise possible
contre l'arme de la royaut qui pouvait rentrer

avec l'aurore dans Paris, ou l'affamer en huit jours


en se concentrant sur ses routes., sans prvision
possible de l'effet produit par une rvolution si
soudaine dans les dpartements tonns, sans intel-

LIVRE SIXIME.

259

lignce avec l'Algrie d'o une arme de cent mille


hommes pouvait ramener des princes vengeurs de
la chiite de leur pre, ces dictateurs d'une nuit devaient tre ou engloutis par le volcan mme du
peuple, dans lequel ils s'taient jets pour l'teindre ou frapps les premiers la tte de la sdition
,
qu'ils avaient os rgulariser. Victimes des impatiences du peuple ou des justes vengeances de la
royaut, ils n'avaient en examinant de sang froid
leur situation qu' choisir entre ces deux alternatives, mais ils n'avaient pas le temps de penser
eux. ces ides n'effleurrent qu'une ou deux fois
leurs lvres, elles n'y imprimrent que ie sourire
de la rsignation qui connat son sort et qui l'accepte.
Dans un de ces moments dsesprs o la foule
arme donnait des assauts irrsistibles l'Htel de
Ville, pntrait jusque dans le dernier asile dj encombr o ils s'efforaient de crer une autorit
quelconque, quand la houle brisait les portes, renversait les siges du conseil, touffait dans ce bruit
la dlibration; quand la turbulence devenait telle
que la confusion et l'impuissance finale rduisait
les membres du gouvernement an silence l'immobilit. Avez-vous bien calcul disait Lamartine
Arago de combien de chances nos ttes tiennent
matin? Oui repon moins nos paules que ce
dait l'illustre acadmicien avec le calme et le sou-

260

RVOLUTION DE 1848.

rire d'un dtachement complet de la vie toutes les


mauvaises chances sont pour nous, mais il y en
a une pour que nous prservions la nation de
sa perte celle-l nous suffit pour accepter toutes
les autres, et il secouait de la main ses cheveux
K
blancs devant Lamartine comme pour lui dire la vie
passe vile et importe peu.
Lamartine se rappelant la sance du 9 thermidor qu'il venait de dcrire dans les Girondins disait
aussi Dupont de l'Eure : Ceci ressemble beau la nuit du 9 thermidor quand la'Convent coup
ir tion fit marcher Barras contre la commune et
tt touffer la terreur dans son dernier conseil. Si la
royaut et la Chambre des dputs ont un Barras
c'en est fait de nous demain, car nous sommes
(t
dans la situation de la commune de Paris; mais
nous sommes les conspirateurs de l'ordre et de
la pacification.

IV.
Ces cheveux blancsd'Arago imposaient au peuple.

L'ge et la tte romaine de Dupont de l'Eure commandaient aussi aux yeux une dfrence mle
d'attendrissement. Ce vieillard vert d'esprit, droit
de sens, inflexible l'motion, intrpide de regard
sous l'affaissement de la fatigue et du temps tait
le but de tous les yeux, ceux qui pntraient dans

LIVRE SIXIME.

261

la chambre du conseil se le faisaient montrer,


par ceux qui l'avaient vu; on montait sur les
chaises et sur les canaps pour le contempler,
quelquefois cependant la violence des ondulations
de la foule tait telle que Dupont de l'Eure lourd
d'annes et petit de taille chancelait sur sa chaise
et tait prs d'tre touff. Dans ces moments de
tumulte et de danger pour lui. une femme du peuple
qui ne quittait pas le dos de son sige jetait des
cris, s'adressait au peuple, lui reprochait sa brutalit, lui montrait les larmes aux yeux, ce vieillard,
lecouvraitdeson corps en se cramponnant la table
et l'entourait de tous les soins d'une fille ou d'une
soeur pour un pre ou pour un frre en danger, cette
pauvre femme avait le costume dcent mais presque
indigent des marchandes qui trafiquent dans les~
halles des faubourgs de Paris. Age elle-mme sa
physionomie absorbe dans sa surveillance de Dupont de l'Eure exprimait la simplicit et la bont
Elle ne pensait plus elle-mme, l'aspect des pistolets,'des fusils, des sabres, ses propres vtements
dchirs et mis en lambeaux par le froissement de

multitude arme ne l'arrtaient ni ne l'intimidaient. Tout le monde croyait que c'tait une femme
de la familiarit de Dupont de l'Eure envoye l
pour soigner sa faiblesse. Elle ne le connaissait pas.
Perdue dans la fourmilire d'hommes et de femmes
que traversaient le cortge du gouvernement son
la

262

RVOLUTION DE 1848.

entre l'Htel de Ville, cette femme avait t


frappe de l'aspect de ce vieillard soutenu sous les
deux bras par ses amis et allant recevoir l'assaut de tout un peuple, elle avait t mue de piti
et de dvouement pour lui. elle avait pens qu'il
fallait un appui fminin la vieillesse, ou que peuttre l'intercession d'une femme de sa condition le
sauverait du poignard d'un sditieux, elle s'tait
attache ses pas elle tait entre avec lui jusqu'au
conseil- o elle l'enveloppait de sollicitude. La pit
est une passion courageuse et la plus dsintresse
des passions.
V.

Jusqu' ce moment tous les actes, toutes les proclamations, tous les ordres du gouvernement provisoire avaient t lancs pour ainsi dire au hasard
et au nom de la rvolution plutt qu'au nom d'un
gouvernement dfini, ils portaient en tte tantt
au nom du Peuple franais, tantt au nom de la
Nation. Les premires communications du gouvernement avec le peuple avaient t reues sous cette
simple formule sans exciter l'attention ni les murmures.
Mais de sourdes rumeurs parcouraient dj la
multitude. Les cris de vive la rpublique! clataient avec une significative unanimit parmi les
combattants, les masses des faubourgs marchaient

LIVRE SIXIEME.

263

ce cri sur l'Htel de Ville, quelques pas du


gouvernement dans des salles principales o la
foule sigeait tumultueusement la Rpublique tait
dj proclame, il tait temps pour le conseil luimme de prendre enfin un parti absolu pour ou
contre le changement de forme du gouvernement.
Son titre de gouvernement provisoire disait assez
qu'il ne se reconnaissait au fond qu'une autorit
d'interrgne, mais encore fallait-il savoir au nom de
quel principe monarchique ou rpublicain cet interrgne serait exerc, la ncessit soulevait et pressait la question. La rvolution avait renvers la
royaut dans la personne de Louis-Philippe, la
rgence dans la personne de M. le duc de Nemours
oui tait la seule lgalit du moment, avait t traverse sans qu'on s'y arrtt, le duc de Nemours
lui-mme n'avait pas pu protester si rapides avaient
t les deux dchances. La rgence de la duchesse
d'Orlans n'tait pas lgale par l'imprvoyance du
roi et de ses ministres, peine propose par
M. Dupin et par M. Barrol la Chambre elle avait
t carte par la demande d'un gouvernement provisoire sans qu'aucun des ministres de la royaut
sans que M. Thiers lui-mme ministre de l'heure
suprme et mont la tribune pour la discuter et la soutenir, une invasion soudaine l'avait touffe, il ne restait debout en droit que
la nation, il ne restait debout en fait que sept

264

RVOLUTION DE 18 48.

hommes parlant et agissant en son nom et en son


absence jusqu' ce qu'elle pt parler et agir ellemme, ces hommes n'avaient videmment pas le
droit de changer la forme du gouvernement si lin
gouvernement avait exist, mais aucun gouvernement n'existait, except le gouvernement du plus
tmraire ou du plus dvou, dans cette absence
totale de lois constitutives, dans ce vide d'autorits
dans ce nant de droits, ces sept hommes dont fe
hasard de leur prsence ici faisait tout le titre
avaient certainement le devoir de regarder autour
d'eux d'apprcier la situation dans son ensemble
et de dlibrer, il leur tait loisible aussi d'admettre
comme lments de leurs- dlibrations leurs propres opinions, leurs tendances personnelles, et de
dclarer au pays s'ils allaient gouverner provisoirement au nom de la monarchie croule sous leurs
pieds, ou au nom de la rpublique leve dans leurs
coeurs.
VI.
t

Tel tait tout le fait et tout le droit de ce solennel dbat dans lequel le danger public, le feu qui
brlait, le sang qui coulait, intervenaient certaine-

ment dans la dlibration comme de terribles interlocuteurs, celui qui ne les et pas entendus et t
un insens, celui qui n'et cout qu'eux et
t un lche, on a suppos, on a crit que la peur

LIVRE SIXIME.

265

intervint dans cette dlibration et qu'elle tint la


main de plusieurs des signataires de la Rpublique.
Cela est faux de deux manires, faux quant aux
hommes, faux quant aux choses, un dilemme le
prouve, les hommes qui s'taient jets dans ce cratre s'y taient jets par un de ces deux motifs :
ou parce qu'ils taient rpublicains et qu'ils voulaient aider la Rpublique leur pense personnelle
sortir irrsistible de cetle explosion, ou bien
parce qu'ils taient des citoyens dvous s'offrant
en holocauste eux-mmes au foyer de l'incendie
rvolutionnaire pour le resserrer le contenir et empcher leur pays et le monde d'en tre consum,
si ces hommes taient des rpublicains fanatiques
ce n'tait donc pas la peur qui les faisait consentir
la Rpublique, si ces hommes taient des victimes dvoues s'offrant pour le salut de tous, ce
n'tait donc pas des caractres timides que la
crainte pt intimider.
D'ailleurs il n'y avait aucune crainte de mort
prsente pour ceux qui auraient refus de prononcer le mot de Rpublique, il n'y avait qu' se
retirer en sret dans sa demeure et laisser une
place envie par mille autres dans le cercle du
gouvernement. La table du conseil abandonne par
un, plusieurs ou par tous les membres du gouvernement provisoire aurait t l'instant envahie par
des citoyens qui ne demandaient qu' les remplacer

266

RVOLUTION DE 1848.

et se compromettre ainsi devant le peuple et devant


la postrit. Le danger tait au contraire de rester
au gouvernement au milieu d'un tumulte qui pouvait d'une heure l'autre devenir un massacre. Le
danger n'tait pas de s'enfuir, l'histoire cet gard
en appelle cent mille tmoins de toute opinion
qui assistaient pendant cette soire et cette nuit
terrible aux vnements de l'intrieur de l'Htel
de Ville. Si les membres du gouvernement provisoire furent coupables en ce moment, ce n'est donc
pas dans la peur qu'il faut leur chercher une excuse.
Ils ne tremblrent pas, ils raisonnrent, ou plutt les
vnements raisonnaient' pour eux.dans la situation qui les pressait, ils n'avaient que trois partis
prendre, ou ne proclamer aucune forme de gouvernement, ou proclamer la monarchie, ou proclamer la Rpublique.

VII.
Dire au peuple nous ne proclamons aucun gouvernement; c'tait videmment dire tous les partis
soulevs pour ou contre tel ou tel gouvernement,
continuez verser votre sang et celui de la France,
recruter vos forces, aiguiser vos armes, et donnez des assauts continuels l'ordre provisoire et
dsarm que nous tablissons pour lui arracher le

triomphe de votre faction.


Ne rien proclamer du tout c'tait donc en fait pro-

LIVRE SIXIME.

267

clamer l'anarchie, la sdition, la guerre civile en permanence mieux valait mille fois que ces hommes
fussent rests immobiles et muets dans les rangs des
dputs, que d'en tre sortis au nom du salut public
pour la perte de tous.
Proclamer la monarchie devant trois cent-mille
hommes soulevs pour la combattre, devant la
garde nationale dsorganise ou complice, devant
l'arme tonne et dissoute, devant le trne vide,
devant le roi absent, devant la rgence en fuite,
devant les Chambres expulses par la capitale,
c'tait videmment proclamer la division la face
du peuple, ou plutt c'tait dserter le poste du pril
et de direction o l'on s'tait prcipit, et remettre
l'instant le gouvernement de cette tempte, non
plus aux hommes modrateurs dont elle reconnaissait par miracle l'autorit, mais aux vents et aux
foudres de cette tempte mme. C'tait livrer la
France aux hommes de dsordre d'anarchie et de
sang. C'tait pousser de ses propres mains la nation
au fond de l'abme des partis extrmes, sanguinaires, dsesprs, au'lieu de la retenir au risque
d'tre crass sur les pentes modres de la libert
et sous l'empire du suffrage universel dernier appel
la socit sans loi et sans chef.
Proclamer la rpublique provisoire sauf la ratification du pays immdiatement convoqu dans son
assemble nationale, c'tait donc la seule chose

268

RVOLUTION DE 1848.

la fois rvolutionnaire et prservatrice faire. Car

d'un ct la Rpublique tente avec unanimit et


modration pendant un espace de temps quelconque
tait un progrs immense acquis dans l'ordre des
gouvernements rationnels, et des intrts populaires,
d'un autre ct si celte seconde Rpublique conue
comme un contraste heureux et clatant aux excs
et aux crimes de la premire devait tre rpudie
plus tard par la nation rassemble, elle donnait
pour le moment du moins au gouvernement charg
de sauver l'interrgne, l'enthousiasme du peuple,
le concours actif de tous les rpublicains la salisfaction aux opinions remuantes, l'tonnement de
l'Europe, en un mot l'lan l'impulsion et la force de
traverser, jusqu'au gouvernement dfinitif, l'abme
sans fond d'une rvolution.

VIII.
L'instinct est l'clair du raisonnement, il crivait
en clairs d'vidence ces considrations dans l'esprit des hommes ls plus modrs du gouvernement, aussi la dlibration fut solennelle mais
courte, comme une- dlibration sur le champ de
bataille, un tour d'opinions et de vote sommaire
demandant, chaque membre 'du'gouvernement
provisoire sa conscience et sa pense y suffit: Une
rflexion concentrant une vie dans une minute et

LIVRE SIXIME.

26)

quelques paroles brves et graves formrent le


rsultat unanime, il y eut bien quelques instants de
religieuse hsitation dans le coeur, quelques balbutiements sur les lvres, quelques pleurs pensives
sur les fronts, quelques coups d'oeil d'intelligence
s'interrogrent bien en envisageant la largeur et la
profondeur de l'lment rpublicain, au moment
de quitter du pied la rive sculaire de la monarchie
pour s'lancer sur la mer agite et inconnue de la
Rpublique, les plus vieux et les plus fermes courages eurent bien quelques gestes el quelques attitudes d'irrsolution momentane et d'invocation secrte la providence des peuples mais aprs avoir
regard attentivement en soi et autour de soi, aucun ne recula dans l'anarchie certaine plutt que
d'avancer hardiment dans les hasards du salut commun, les uns par parti pris ds longtemps, les autres par satisfaction de leur systme triomphant,
ceux-ci par vieilles convictions ceux-l par raisons courageuses, plusieurs sans doute par conviction seule de la ncessit, tous enfin par la
prvision de l'heure et par l'vidence de l'impossibilit actuelle de toute autre solution, proposrent, votrent, ou consentirent le titre de Rpublique sur le frontispice du gouvernement de
la rvolution, seulement ds cette heure il fut dit
et entendu que l'immense majorit se refusait inflexiblement usurper au nom d'une ville ou d'une

270

RVOLUTION DE.1848.

faction sur la nation tout entire, le droit de changer son gouvernement, droit que la violence et la
tyrannie seules peuvent ravir au peuple, contraindre
trente-six millions d'hommes adopter un gouver
nement qui leur rpugne au nom d'une faction
arme ou mme de l'unanimit du peuple de Paris,
ce n'tait plus la loi ni la Rpublique, c'tait le
crime et la servitude. Une rvolution d'affranchissement aboutissant un si monstrueux arbitraire;
et t selon la majorit l'insolence, le scandale, ou
la drision de la libert, le gouvernementprovisoire
en'masse se ft laiss couper la main plutt que de
le contre-signer. il fut convenu qu'on adopterait dans
la formule dans les actes et dans l'interprtation le
sens prsent dans la proclamation rdige en ces
termes par Lamartine. L gouvernement provisoire
proclame la Rpublique sauf la ratification de la

nation par une assemble nationale immdiatement


convoque, ainsi la guerre civile pouvait tre teinte,
la rvolution pouvait tre accomplie, le peuple pouvait tre dirig par son propre frein, et cependant
la nation restait matresse absolue souveraine de
son gouvernement dfinitif.
Except les monarchistes superstitieux ou les
rpublicains sectaires qui placent le droit de leur
conviction individuelle ou le triomphe de leur faction au-dessus de tout droil et de tout peuple,
tout le monde se dclara satisfait d'une solution

LIVRE SIXIME.

271

la fois si audacieuse et si lgitime, c'tait la meilleure solution pour la Rpublique elle-mme. Car

on ne drobe pas la libert, on s'en empare en


pleine lumire, et en pleine nation. Les institutions
surprises dans un coup de main de minorit ressemblent au fruit d'un larcin, on en jouit mal et
elles durent peu. Les hommes srieux partisans du
gouvernement dmocratique, dans le conseil du
gouvernement provisoire voulaient que la Rpublique ft un droit, et non une escroquerie de la
force ou de la ruse d'une faction. Une Rpublique
impose ne pouvait tre qu'une Rpublique violente et perscutrice, ils la voulaient libre sincre
et constitutionnelle ou ils n'en voulaient pas. ils la
proposaient la nation sous leur responsabilit et
au nom de l'initiative que leur dictature momentane leur donnait. Ils en faisaient la forme temporaire du gouvernement qu'ils allaient rgir, ils
disaient d'avance la nation : vous pouvez nous
dsavouer. Nous ne sommes que les plnipotentiaires du peuple de Paris. Nous signons la Rpublique sous la rserve de votre ratification. Sans
ratification il n'y a point d'acte. Telles furent les
explications, telles furent les paroles, tel fut le sens
de la proclamation de la Rpublique par la majorit
du gouvernement provisoire.

272

REVOLUTION DE 1848.

IX.
expliqu en toutes lettres au peuple dans
la proclamation et dans les mille allocutions de
Lamartine et de ses collgues au peuple de l'Htel
de Ville fut le sens continu de toutes les paroles de
toutes les penses de tous les actes de cette dictature
rvolutionnaire, la majorit ne laissa pas prescrire un
seul jour contre cette signification de ses actes de
gouvernement. On retrouve ce commentaire de ses
intentions non-seulement dans les proclamations qui
fondrent la Rpublique sous la rserve de cet appel
au peuple, non-seulement dans la convocation immdiate de l'Assemble nationale, mais dans les innombrables discours que les membres de cette majorit adressrent ou rpondirent pendant leur dictature
aux partis modrs qui leur demandaient le suffrage
libre, et aux partis extrmes qui leur demandaient
la tyrannie, les ennemis de la Rpublique en ont
calomni cet gard les fondateurs, ils ont voulu
trouver un larcin ou une usurpation dans ses fondements, ils ne trouveront que trois choses dans les
actes de la majorit de ce gouvernement, une dictature, la plus courte possible accepte sans autre
ambition que celle de servir au nom du pril commun..une initiative hardie quoique temporaire de la
Rpublique consciencieusement prise pour tenter la
Ce sens

LIVRE SIXIME.

273

fortune de la libert, et pour touffer d'urgence


l'anarchie sous l'enthousiasme du peuple, enfin un
inviolable respect de la souverainet nationale, et
un appel immdiat et perptuel au peuple, voil la
vrit tout entire, voil le mrite, le crime ou la
vertu de ce gouvernement.
X.
Aussitt que la proclamation de la Rpublique
en ces termes eut t rsolue l'unanimit, on se
hta d'envoyer reprendre l'imprimerie nationale
les dcrets du gouvernement qui ne portaient pas
jusque-l cette formule en titre. Puisque le gouvernement s'tait prononc, il tait urgent d'enlever
'aux factions extrmes qui s'agitaient sur la place
ce grief exploit contre la pacification du peuple.
Un drapeau tricolore fut arbor une fentre et
des centaines de morceaux de papier sur lesquels
taient inscrits ces mots, La Rpublique est proclame, volrent sur la foule. On les lut. on se les
passa de main en main. Ce mot vola de bouche en
bouche, le doute les rixes cessrent. Cent mille
hommes levrent leurs armes vers le ciel, un cri
unanime remonta de la Grve, des quais, des ponts,
des rues adjacentes aux murs de l'Htel de Ville, il
s'tendit et se multiplia de proche en proche jusqu'
la Bastille et jusqu'aux barrires de Paris.
i.

18

274

REVOLUTION DE 1848.

L'explosion de ce sentiment comprim depuis un


demi-sicle sur les lvres et dans le coeur d'une
partie de la gnration tait faite. Le reste des
citoyens l'entendit, ceux-ci avec une terreur secrte,
ceux-l avec tonnement, le plus grand nombre
avec ce sentiment de joie confuse et pour ainsi dire
machinale qui salue les grandes nouveauts, tous
sans opposition et sans murmure comme un dnouement quelconque, faisant tomber les armes
des mains des combattants, soulageant les coeurs
des citoyens du poids d'anxit et de douleur qui
pesait depuis trois jours sur l'me de ce peuple. Si
la Rpublique n'et t proclame que par le parti
rpublicain, elle et inspir cette humiliation et cette
angoisse qu'inspire toujours aux citoyens impartiaux le triomphe d'une faction. Elle et t repousse peut-tre avant la fin de la nuit par la rpugnance de la garde nationale. L'Htel de Ville aurait
t certainement dsert en tous cas par tous ceux
qui ne tenaient pas la faction rpublicaine. On aurait laiss la rpublique sous la responsabilit de
ses auteurs. Cette dsertion de la garde nationale
de la partie modre de la population aurait montr
la Rpublique dans un isolement qui l'aurait rendue
ombrageuse, mais les noms impartiaux de Dupont
de l'Eure, d'Arago, de Lamartine, de Marie, de
Crmieux, de Garnier-Pags qu'on savait trangers
toute faction, ennemis de tout excs, inflexibles

LIVRE SIXIME.

275

toute violence rassuraient l'esprit de la ville et

montraient en perspective dans la Rpublique signe


de leurs mains, non les souvenirs sinistres du pass
mais les horizons pleins de prestige de droits de scurit et d'esprance pour l'avenir inconnu dans
lequel on entrait de confiance sur la foi de la ncessit.

XI.
Une fois la Rpublique proclame le gouvernement et l'Htel de Ville parurent un moment respirer, comme si un air vital nouveau et souffl du
ciel sur cette fournaise d'hommes, l'incertitude est
le vent des passions populaires comme elle est dans
les peines et dans les travaux de l'existence, la
moiti du poids du coeur de l'homme.
Une partie du peuple parut se retirer pour aller
emporter et rpandre la grande nouvelle dans ses
demeures. A l'exception de Lamartine et de Marie,
la plupart des membres du gouvernement qui taient
en mme temps ministres, quittrent successivement
l'Htel de Ville et allrent leur dpartement.
Ledru Rollin l'intrieur, Arago la marine. Les

nouveaux ministres trangers au gouvernement,


tels que Goudchaux aux finances, le gnral Subervie la guerre, Carnot l'instruction publique,
Bethmont au commerce, s'loignrent pour aller
rtablir la subordination dans leur administration.

276

RVOLUTION DE 1848.

quelques-uns revinrent par intervalle pour assister


au conseil du gouvernement en permanence.
Ces premires heures de la nuit furent un tumulte plutt qu'un conseil, il fallait se lever
chaque bruit du dehors, soutenir du poids de ses
paules les portes branles par les coups de crosse
de fusil ou par des bras impatients de rsistance,
se faire jour travers les armes nues haranguer,
conjurer, subjuguer ces dtachements de la multitude, les refouler moiti par l'loquence moiti
par la force, toujours par le calme du front, par la
cordialit du geste, par l'nergie de l'attitude ; en dtacher ainsi une partie pour combattre l'autre, puis
le tumulte rprim rentrer au milieu des acclamations qui assourdissaient l'oreille des froissements
qui brisaient les membres, des embrassements qui
touffaient la respiration; essuyer sa sueur, et reprendre sa place de sang-froid la table du conseil
pour rdiger des proclamations et des dcrets, jusqu' ce qu'un nouvel assaut vnt branler les votes,
secouer les portes, refouler les sentinelles, tordre les
baonnettes et rappeler les citoyens groups autour
du gouvernement et ses membres eux-mmes aux
mmes luttes, et aux mmes harangues, aux mmes
efforts, aux mmes dangers.
Lamartine tait presque toujours provoqu par
son nom. sa taille leve et sa voix sonore le rendaient plus apte ces conflits avec la foule, il avait

LIVRE SIXIME.

277

ses vtements en lambeaux, le col nu, les cheveux


ruisselants de sueur, souills de la poussire et de la
fume, il sortait, il rentrait, plus port qu'escort
par des groupes de citoyens, de gardes nationaux,
d'lves des coles, qui s'taient attachs ses pas
sans qu'il les connt comme l'tat-major du dvouement autour d'un chef sur le champ d'une rvolution.
On y remarquait un jeune professeur du collge
de France, Payer dont Lamartine ne savait pas
mme le nom, mais dont il admirait l'exaltation
froide devant le danger et le recueillement au milieu
du tumulte, caractre des hommes de crise. On y
reconnaissait aussi un jeune homme l'oeil bleu,
la chevelure blonde, la voix tonnante, au geste
imprieux, la stature athltique, dominant, prorant, rompant le sabre l main les masses de
sa poitrine et qui prit ds le premier jour, dans l'intrieur, au dehors, pied ou cheval, un empire
magntique sur la multitude. C'tait Chteau Re-

naud.
Un jeune lve de l'cole polytechnique beau,

calme, muet mais toujours debout comme une


statue de la rflexion dans l'action, figure qui rappelait le Bonaparte silencieux de vendmiaire.
Le docteur Sanson prpos aux soins des blesss et l'entassement des cadavres empils dans
les cours et dans les salles basses ; Faivre jeune

278

RVOLUTION DE 1848.

mdecin la physionomie exalte par le tourbillon de l'action et par l'ide qu'il croyait en
voir jaillir comme la rvlation du peuple. Ernest
Grgoire orateur, diplomate et soldat des masses,
propre tout dans ces moments extrmes o la
division des facults cesse et o la pense la parole et la main l'intrpidit et l'adresse doivent
se confondre dans un instinct aussi rapide que
les mouvements, aussi multipli que les faces
d'une rvolution. Un grand nombre d'autres dont
les noms se trouveront dans les Pices justificatives
de cette histoire.

XII.
Chaque membre du gouvernement provisoire
prsent soutenait tour tour les mmes assauts,
subissait les mmes fatigues, bravait les mmes
dangers, remportait les mmes triomphes. Marie
impassible et froid, toujours assis ou debout la
mme place, rdigeait la plume la main les
prambules raisonnes des dcrets ou les instructions aux agents de la force publique, son oeil
ardent et profond semblait darder sa volont dans
l'me de la multitude, son geste impratif intimidait l'objection, subjuguait la rsistance. Sa tte
haute ddaigneusement tourne vers les agitateurs
imposait mme sans parole au tumulte.

LIVRE SIXIME.

279

Garnier-Pags dj bris par la souffrance et par


les efforts qu'il venait de faire pour conqurir et
pour concentrer dans ses mains la mairie de Paris,
rpandait flots sur la multitude sa voix son me
ses gestes, sa sueur, ses bras s'ouvraient et se refermaient sur sa poitrine comme pour embrasser ce
peuple, la bont, l'amour, le courage illuminaient
sa physionomie ple d'un rayon d'ardeur qui fondait les coeurs les plus exasprs, il faisait plus
que convaincre, il attendrissait. Lamartine qui ne
connaissait de Garnier-Pags jusque-l que son
nom et son mrite le contemplait avec admiration. Mnagez votre vie, conomisez vos forces,
ne donnez pas toute votre me la fois, nous
aurons de longs jours combattre, lui disait-il,
ne dpensez pas tout ce courage en une nuit.
Mais Garnier-Pags ne comptait pas avec lui-mme.
Expirant il demandait encore des miracles la
nature. C'tait le suicide de l'honntet, il tombe
enfin d'anantissement sur le carreau pour reposer
sa poitrine dchire et retrouver un peu de voix
dans une heure de sommeil, on le couvrit de son
manteau, mais la fivre du bien public le dvorait,
il ne dormit pas et d'une voix rauque et casse il
ordonnait il conseillait il haranguait encore.
Duclerc qui paraissait son disciple et son mule
ne quittait pas Garnier Pages c'tait un rdacteur
minent du National pour les questions de haute

280

RVOLUTION DE 1848.

finance et d'conomie'politique.Jeune, beau, grave,


le regard droit le front plein, la bouche ferme il
parlait peu, il n'agissait qu' propos, rflchi infatigable allant au but du premier coup, il prcisait
tout, clairait tout, formulait tout, il avait dans les
traits comme dans l'esprit plus de commandement
que de persuasion, on sentait en lui l'ordre incarn impatient de sortir du dsordre, il semblait
pier les premiers symptmes d'un gouvernement
reconstitu pour y prendre sa place naturelle ct
de son matre et de son ami. Lamartine dans les intervalles de repos se complaisait regarder et
voir agir ce jeune homme, ressource dans l'imprvu, rgle dans la confusion, dcision dans
l'embarras, lueur dans le chaos. Tel lui apparaissait Duclerc.
Marrast quoique moins dou par la nature pour
imposer aux masses, homme d'lite plus que de
place publique tait imperturbable son poste desecrtaire du gouvernement au bout de la table du
conseil. S'il ne parlait pas au peuple il ne cessait
pas de conseiller de diriger, et d'crire. Sa plume
rapide rdigeait du premier coup le rsum de la
plus orageuse discussion. Il ajoutait ce qui avait
t dit ce qui aurait d tre dit. les considrations
les plus hautes dcoulaient sans explosion de son
esprit comme la lumire qui ne fait point de bruit
tout en se rpandant sur l'objet. Cet. homme dont

LIVRE SIXIME.

281.

on a voulu prendre la grce pour de la faiblesse


ne faiblit pas une minute ni du regard ni de l'attitude pendant ces longues convulsions d'une rrvolution dont un tronon pouvait chaque
instant l'touffer dans ses replis, il voyait le pril,
il en souriait d'un sourire triste mais enjou, s'attendant tout, rsign tout, disant au milieu du
feu de ces mots spirituels mais profonds qui prouvent que l'me joue avec le danger, tel il fut cette
premire nuit, tel il fut pendant la dure de la dic-

tature.
D'autres hommes, Pagnerre, Barthlmy SaintHilaire, Thomas rdacteur en chef du National,
Hetzel, Bixio, Bchez, Flottard, Recuit, Bastide
presque tous les hommes de pense de la presse de
Paris devenus des hommes de main par occasion
se pressaient dans l'troite enceinte autour du
gouvernement, dvous ses ordres, prts au.
conseil, infatigables l'oeuvre, intrpides au danger, les figures s'taient agrandies comme les caractres, la solennit du moment relevait ces
visages ordinairement penchs sur la lampe de
l'crivain, les couleurs ou les rivalits d'opinions
qui divisaient le matin encore ces chefs et ces
armes de la presse de Paris se confondaient
prsent en un commun et brlant enthousiasme
du salut public.
On distinguait au milieu d'eux son front chauve

282

RVOLUTION DE 1848.

charg de souvenirs rvolutionnaires, l'expression


fine et contemplative de ses traits, et la concision
active de ses paroles un ancien aide de camp de
Lafayette qui avait vu avorter la rpublique dans
dfiait
des tribuns et
qui
de
830,
mme
palais
\
se
ce
des peuples, et qui semblait surveiller le foyer de la
rvolution; C'tait Sarrans. on sentait en lui le soldat
des anciennes guerres sous la rpublique, des nouvelles ides aujourd'hui galement prt k crire,
agirj ou haranguer.

XIII.
Cependant la nuit tait tombe. Le bourdonnement sourd des quartiers voisins du centre tombait
avec elle. Les citoyens rassurs sur l'existence d'un
gouvernement actif et ferme, rappels dans leur demeure par l'heure du repos et par le besoin de tranquilliser leur famille commenaient s'couler. Il
ne restait plus sur la place de Grve que les bivouacs
les arrire-gardes de la rvolution, les combattants
harasss et chancelants de froid et de vin, qui veillaient la mche allume autour de quatre pices de
canon charges mitraille, et la masse tenace exalte, fivreuse, insatiable d'agitation, de motions,
qui campait, flottait, lumultuait, dans les cours,
dans les escaliers, dans les salles de l'Htel de Ville.
Ces masses se composaient surtout des anciens

LIVRE SIXIME.

283

membres de socits secrtes, arme de conspirateurs de toutes les dates depuis 1815; des rvolutionnaires sans repos tromps dans leurs esprances
en 1830 par la rvolution mme qu'ils avaient faite
et qui leur avait chapp; enfin des combattants des
trois jours dirigs par les comits du journal la
Rforme et qui avaient espr que le gouvernement
appartiendrait exclusivement ceux qui appartenait une si grande part du sang et de la victoire.
A ces trois ou quatre mille hommes anims de
ressentiments et d'ambitions politiques, se joignait,
mais en petit nombre encore, quelques adeptes socialistes et communistes qui voyaient dans l'explosion de la journe l'aurore d'une mine charge sous
les fondements mme de l'ancienne socit, et qui
croyaient tenir dans leur fusil le gage de leur systme et de la rnovation de l'humanit. Le reste se
composait de ces forcens qui n'ont ni systme
politique dans leur esprit ni chimre sociale dans le
coeur, mais qui n'acceptent une rvolution qu'
condition du dsordre qu'elle perptue, du sang
qu'elle verse, de la teneur qu'elle inspire. Des
crivains et des dmagogues froid les avaient
nourris depuis vingt ans d'admiration froce poulies grandeurs du crime, les immolations, les massacres de la premire terreur, peu nombreux, mais
hommes dcids ne reconnatre une rpublique
qu' l'chafaud, et un gouvernement qu' la

284

RVOLUTION DE 1848.

hache qu'il leur prterait pour dcimer les citoyens.


Enfin le flot de la journe avait jet et la nuit
avait laiss aussi l'Htel de Ville une partie de
celte cume en haillons de la population vicieuse
des grandes capitales que les commotions soulvent
et font flotter quelques jours la surface, jusqu'
ce qu'elle retombe dans ses gots naturels, hommes toujours entre deux vins ou entre deux sangs,
qui flairent le carnage en sortant de la dbauche
et qui ne cessent jamais d'assiger l'oreille du
peuple qu'aprs qu'on leur a. jet un cadavre, ou
qu'on les a balays dans les prisons comme l'opprobre de tous les partis, c'tait l'coulement des
bagnes et des cachots.

XIV.
Pendant que le gouvernement profitait de ces,
premiers moments de calme dans les rues pour
multiplier ses ordres, pour rgulariser ses rapports
avec les diffrents quartiers et pour envoyer ses
dcrets aux dpartements et aux armes, ces hommes rpudis du vrai peuple dans d'autres parties de ce vaste difice flottaient la voix des orateurs dmagogues, entre l'acceptation du nouveau
gouvernement et l'installation d'autant.de gouvernements qu'ils avaient de chimres, d'ambition, de
fureur ou de crimes dans le coeur : des vocifra-

LIVRE SIXIME.

285

lions immenses s'levaient par intervalle du fond


des cours jusqu'aux oreilles du gouvernement provisoire, des dcharges de coups de fusil taient les
applaudissements des motions les plus incendiaires.
Ici on parlait d'arborer le drapeau rouge symbole
du sang qui ne devait tarir qu'aprs que la peur
aurait affaiss tous les ennemis du dsordre. L,
de dployer le drapeau noir signe de la misre
et de la dgradation de la race proltaire ou signe
de deuil d'une socit souffrante qui ne devait se
dclarer en paix qu'aprs s'tre venge de la bourgeoisie et de la proprit.
Les uns voulaient que le gouvernement ft vot
par un scrutin nocturne, que ses membres ne fussent pris que parmi les combattants des barricades.
Les autres que les chefs des coles socialistes' les
plus effrnes y fussent seuls ports par la voix des
ouvriers vainqueurs des diffrentes sectes. Ceux-ci
demandaient que le gouvernement quel qu'il ft ne
dlibrt qu'en prsence et sous les baonnettes de
dlgus choisis par eux purateurs et vengeurs de
tous ses actes. Ceux-l que le peuple se dclart en
permanence l'Htel de Ville et ft lui-mme son
propre gouvernement dans une assemble incessante o l'on voterait toutes les mesures l'accla-

mation.
Le fanatisme, le dlire,~la fivre, l'ivresse, jetaient au hasard ces motions sinistres ou absurdes

286

RVOLUTION DE 1848.

releves, et l par des acclamations confuses,


puis retombant aussitt sous le dgot de la multitude qui les traitait avec horreur ou mpris la
voix d'un bon citoyen.

XV.
Un certain nombre de mcontents appartenaient
au parti des combattants de la rforme; ces rpu-

blicains plus exalts s'tonnaient que les noms des


crivains ou des hommes d'action de ce parti qui
avaient tout fait pour le triomphe ne figurassent
pas ou ne figurassent que comme secrtaires dans
le gouvernement, ils se refusaient reconnatre un
pouvoir accouru de la Chambre des dputs comme
pour confisquer la dpouille sans avoir combattu ni
conspir, ils ne voyaient dans ce gouvernement
descendu d'en haut, aucun des noms qu'ils avaient
l'habitude de respecter dans les listes ou dans les
conciliabules des conjurs contre la royaut. Ils
y lisaient des noms suspects leurs yeux d'origine aristocratique, de pacte avec la monarchie,
de communaut d'ides ou d'intrts avec la classe
hrditaire de la socit. De tous ces noms auxquels on leur commandait confiance, Dupont de
l'Eure, Arago, Lamartine, Crmieux, GarnierPags, Marie, un seul, celui de Ledru-Rollin, leur
tait familier et sympathique comme tant le nom

LIVRE SIXIME.

287

d'un orateur qui s'tait proclam rpublicain avant


la rpublique, et qui avait cr ou souffl dans la
Rforme le foyer des principes dmocratiques les
plus brlants, mais o tait Louis Blanc? le publiciste des dogmes prestigieux de l'association et du
salaire? o tait Albert, le combattant de ces
dogmes? o tait Flocon, l'homme d'action sans
illusion mais sans peur, dont les mains noires de
la poudre de tant de combats avaient t juges
dignes de vaincre et n'taient pas juges dignes
de gouverner?
Telles taient les plaintes, les griefs, les murmures, telles furent bientt les agitations qui travaillrent les niasses de combattants vocifrants et
ondoyants dans les tages infrieurs, sur la place,
aux portes et dans les cours du palais.
Une prochaine explosion paraissait imminente,
des hommes dvous la fois l'ordre et au mouvement, chefs de combattants, journalistes accrdits,
officiers municipaux, maires de Paris, lves des
coles s'efforant de la contenir et de la refouler,
la multitude s'accumulait, reculait, se dissolvait
ieur voix, puis frmissant de nouveau la voix
d'un autre tribun, reprenait ses dsordres et ses
lans, se rpandait dans les tages suprieurs et
dans les corridors en poussant des imprcations, en
brisant les fentres, en forant les portes, demandant grands cris le gouvernement provisoire pour

288

RVOLUTION DE 1848.

le dposer ou le jeter hors du palais. Des prodiges


de courage civil et de force physique furent faits
pendant ces heures de confusion et de troubles pour
rsister aux bandes parses d'insurgs, et pour les
refouler en bas par la parole ou par l'obstacle que
les poitrines du petit nombre d dfenseurs du gouvernement provisoire ne cessaient de leur opposer.
Lagrange, qui s'tait install au nom d'une dlgation des combattants, gouverneur de l'Htel de
Ville, indcis encore sur la nature du gouvernement qu'il reconnatrait et qu'il ferait respecter,
errait le sabre la main, deux pistolets la ceinture, parmi les flots de cette multitude, elle reconnaissait en lui l'image.de ses longues souffrances,
de son triomphe et de son exaltation, ie feu du courage dans les yeux, le dsordre de la pense gnrale dans sa chevelure, le geste immense, la voix
creuse, il haranguait les foules qui se pressaient
autour de lui comme autour d'une apparition des
cachots dans toutes ses allocutions la fois fougueuses et pacifiantes, il commandait plutt la temporisation et la trve du peuple qu'il ne recommandait la dfrence au nouveau pouvoir, on voyait
qu'hsitant lui-mme, et fort d'un autre mandat, il
tardait se subordonner compltement; prt faire
composer le gouvernement plutt qu' lui obir.
Nanmoins ses discours respiraient, comme ses
traits, le sentiment d'ardente charit pour les corn-

LIVRE SIXIME.

289

battants, de piti pour les blesss, d'horreur du


sang, de rconciliation entre les classes, espce
d'aptre de paix l'arme la main. Tel dans cette
nuit apparaissait gesticulait et haranguait Lagrange.
Flocon allant et venant sans cesse de l'action au
discours et du discours l'action, faisait de gnreux efforts pour calmer ces soupons, ces fureurs,
indiffrent la part de gouvernement qui reviendrait son parti personnel pourvu que la rpublique triompht, son stoque sang-froid dans le
tumulte ne laissait jamais ni son coup d'oeil, ni sa
pense, ni sa parole dvier du but. Sa voix de fer
avait les notes mtalliques de la crosse de fusil
rsonnant sur les dalles, sa pleur virile, la concentration de ses traits, le port de sa tte qu'il secouait,
ses relations avec les plus intrpides soldats de la
rvolution qui l'avaient connu au feu, ses vtements
ouverts, dchirs, tachs de fume de poudre, donnaient un souverain ascendant ses conseils. Mais
dj puis par trois jours et trois nuits de veilles,
de combat, de maladie, sa voix ne portait pas aussi
loin que sa volont.
Louis Blanc, suivi d'Albert, circulait et prorait
aussi dans ces groupes. Son nom tait alors immensment populaire, il runissait sur lui le double
prestige du parti politique extrme que lui donnaient
ses relations avec la Rforme et de ses doctrines socialistes sur l'association. Ces thories fanatisaient
i.

19

290

RVOLUTION DE 1848.

les ouvriers par des perspectives qu'ils croyaient


tenir enfin la pointe de leurs baonnettes.
Albert suivait Louis Blanc, ouvrier lui-mme, il

tait muet derrire son matre, mais sa figure convaincue, son visage ple, ses gestes saccads, ses
lvres palpitantes, exprimaient fortement le fanatisme obstin pour l'inconnu. Sans parler,-il tait
un conducteur de cette lectricit morale dont Louis
Blanc voulait charger le peuple pour foudroyer les
vieilles conditions du travail.
Louis Blanc et ses amis ne prchaient ni colre
ni sang ce peuple, leurs doctrines et leurs paroles
taient dans leurs bouches des doctrines et des paroles de paix. Louis Blanc s'efforait avec une loquence pleine d'images mais froide au foyer comme
toute loquence d'ide, de dsarmer les bras en
blouissant les imaginations, il insinuait seulement
au peuple de prendre ses gages dans le gouvernement en y introduisant ses amis, il se dsignait luimme, il montrait Albert, il tait admir, applaudi
plus qu'obi, sa petite taille l'engloutissait dans la
foule, le peuple s'tonnait de cette forte voix et de
ces grands gestes sortant d'un si faible corps. La
multitude, par un irrsistible instinct, confond
toujours la force et la grandeur du caractre et des
ides avec la stature de l'orateur. Les aptres peuvent tre grles, les tribuns doivent frapper le regard par la masse, et dominer du front la place

LIVRE SIXIME.

291

publique. Le peuple sensuel mesure les hommes


par les yeux. Le dsordre croissait, l'insurrection
s'aggravait.

XVI.
Plusieurs fois elle tait venue frapper aux portes
du rduit o le gouvernement provisoire sigeait,
menaant de le prcipiter et refusant toule obissance ses dcrets. Crmieux d'abord, Marie ensuite, taient parvenus force de fermet mle d'habiles supplications faire refluer ces bandes jusque
dans les cours du palais, ils avaient reconquis l'autorit morale au gouvernement. Sept fois depuis la
nuit tombante, Lamartine avait quitt la plume
pour s'lancer suivi de quelques fidles citoyens
dans les corridors, sur les paliers, jusque sur les
marches de l'Htel de Ville pour demander ces
masses dsordonnes l'obissance ou la mort. Chaque fois accueilli d'abord par des imprcations et
des murmures, il avait fini par carter droite et.
gauche les sabres, les poignards, les baonnettes,
brandis par des mains ivres et gares, par s'improviser une tribune d'une fentre, d'une balustrade, d'une marche des degrs, et par faire incliner
les armes, taire les cris, clater les applaudissements , couler les larmes d'enthousiasme et de
raison.
La dernire fois, un mot heureux de sang-froid

292

RVOLUTION DE 1848.

et d'audace qui contenait un reproche dans une


plaisanterie, l'avait sauv, une masse irrite couvrait les marches de l'Htel de Ville, des coups de
fusil contre les fentres menaaient d'exterminer
les faibles postes des volontaires qui s'opposaient
cette invasion nouvelle dont le palais allait
tre encombr jusqu' l'touffement. Toutes les
voix taient teintes, tous les bras lasss, toutes
les supplications perdues, on vient chercher Lamartine, il sort encore, il arrive sur le palier du
premier tage l quelques gardes nationaux, quell'cole
lves
polytechnique et quelques
de
ques
intrpides citoyens luttaient corps corps avec les
envahisseurs. A son nom, son aspect, la lutte
cesse un instant; la foule s'ouvre. Lamartine voit
les marches du grand escalier couvertes droite et
gauche de combattants qui forment une haie d'acier
jusques dans les cours et sur la place, les uns amis
et respectueux le couvrant de serrements de mains
et de bndictions; le plus grand nombre irrits,,
ombrageux, au front charg de doutes au regard
plein de soupons, aux gestes menaants, aux demimots acerbes, il feint de ne pas voir ces signes de
colre, il descend jusqu'au niveau de la grande
cour intrieure o l'on a dpos des cadavres et o
s'agite une fort de fer sur les ttes de milliers
d'hommes arms, l un escalier plus large descend
gauche vers la grande porte d'Henri IV qui ouvre

LIVRE SIXIME.

293

sur la place de Grve et o le peuple s'engouffre


moiti, c'est ici que le flot de l'invasion qui se rencontre avec le flot des dfenseurs produit le plus de
confusion, de tumulte et de cris. Lamartine est un
it tratre!n'coutez pas Lamartine! bas l'endormeur! la lanterne les tratres! la tte, la

dont
tte de Lamartine! s'crient quelques forcens
il coudoie les armes en passant. Lamartines'arrte
un moment sur la marche du premier degr, et regardant d'un oeil assur et avec un sourire lgrement sarcastique, mais nullement provocant les vocifraleurs : Ma tte, citoyens? leur dit-il, plt
Dieu que vous l'eussiez tous en ce moment sur
vos paules! vous seriez plus calmes et plus
rvolution se ferait
sages, et l'oeuvre de votre
imprcations se chan mieux! A ces mots, les
gent en clats de rire, les menaces de mort en serrements de mains. Lamartine carte avec vigueur
un des chefs qui s'oppose ce qu'il aille parler
au peuple sur la place : Nous savons que tu es

brave et honnte, lui dit ce jeune homme,


mais
tragique,
dlirante,
tu
figure
la
geste
au

peuple!
n'es pas fait pour te mesurer avec le
lyre!
n'es
qu'une
victoire;
endormirais
tu
tu
sa

Laisse-moi, lui rpond La va chanter!


apostrophes,
le
de
s'irriter
martine,
ses
sans
it
trahis,
je
le
si
je
tte
peuple
me
gage
en
ma
;
a

si j'ai l'me d'un


voir
premier,
trahis
le
tu
vas

294

RVOLUTION DE 1848.

pote ou celle d'un citoyen. Et dgageant violemment le collet de son habit des mains qui le
retiennent, il descend, il harangue le peuple sur la
place., il le ramne la raison, il l'enlve l'enthousiasme. Les applaudissements de la place rsonnent jusque sous les votes du palais; ces
bravos de dix mille voix intimident les insurgs du
dedans, ils comprennent que le peuple est pour
Lamartine. Lamartine rentre et remonte applaudi et
touff d'embrassements par ces mmes hommes
qui demandaient sa tte en descendant.
<t

XVII.
Mais pendant que l'agitation s'apaisait d'un ct
de l'Htel de Ville, elle fermentait de l'autre. A

peine Lamartine tait-il rentr dans le cabinet du


conseil qu'un nouvel orage clate, et qu'un assaut
plus terrible que les prcdents menace d'emporter
le gouvernement.
Aprs avoir ondoy longtemps et l de cours
encours, de place en place, de tribune en tribune,
la foule cherchant un lieu pour dlibrer avait fini
par s'accumuler dans l'immense salle Saint-Jean,
espce de forum commun pour les grands rassemblements de la capitale, et dans la salle du conseil
dispose pour les solennelles dlibrations.
L, sur une estrade rige en tribune, la clart

LIVRE SIXIME.

293

des lampes et de lustres allums comme dans le


thtre d'un drame rel, les orateurs se succdaient et se dpassaient en violences, les uns les
autres, ils agitaient la question du choix d'un gouvernement. Qui sont ces hommes inconnus du
peuple qui se glissent du sein d'une Chambre vain la tte du peuple vainqueur? o sont leurs
<t eue
titres? leurs blessures? quels noms montrent leurs
mains? sont-elles noires de poudre comme les
ntres? sont-elles gerces par le manche des outils
de travail comme les vtres, braves ouvriers? De
quel droit font-ils des dcrets? au nom de quel
de quel gouvernement les promulguent(t principe,
ils? sont-ils rpublicains? et de quelle espce de
rpublique? sont-ils des complices masqus de la
monarchie introduits par elle dans nos rangs pour
amortir nos justes vengeances, et pour nous ra mener sduits et enchans au joug de leur sohommes leur
it cit martre? Renvoyons ces
origine, ils portent d'autres vtements que les
ntres, ils parlent une autre langue, ils ont
d'autres moeurs, l'uniforme du peuple ce sont ces
c'est
vestes de travail ou ces haillons de misre,
devons choisir nos chefs.
it parmi nous que nous
la perfidie
Allons chasser ceux que la surprise et
peut-tre nous ont donns.
D'autres plus modrs et en plus grand nombre
disaient : coutons-les avant de les juger et de les

296

RVOLUTION DE 1848.

proscrire; appelons-les ici et qu'ils s'expliquent


sur leurs desseins !
D'inexprimables tumultes rpondaient dedans et
hors de la salle ces motions contraires. L'Htel de
Ville semblait menac d'une explosion.

XVIII.
Dj des bandes dtaches de ce centre d'agitation s'taient lances sur les escaliers, elles avaient
renvers et foul aux pieds les factionnaires, refoul les postes, envahi l'troit corridor qui aboutissait la double porte du cabinet du gouvernement, d'intrpides citoyens prodigues de leur vie
pour protger l'ordre, les avaient devancs, ils
taient venus avertir le conseil du pril impossible dsormais conjurer. Mais, Garnier-Pags,
Carnot, Crmieux, Marrast, Lamartine aids des
secrtaires et de quelques citoyens, parmi lesquels
figuraient au premier rang l'impassible Bastide et
le fougueux Ernest Grgoire, barricadent la porte,
ils y adossent les canaps et les meubles chargs
pour en accrotre la rsistance du poids de plusieurs
hommes debout sur les chaises, et les fauteuils,
tous les assistants buttent leurs paules contr ce
fragile rempart, pour soutenir l'assaut et le poids
des assaillants.
A peine ces prcautions dsespres taient-

LIVRE SIXIME.

297

elles.'prises qu'on entend le tumulte, les vocifrations, le cliquetis des armes, les interpellations,
les imprcations, les pas, les lans sourds de la
colonne dans le corridor extrieur. Ceux qui le
dfendent sont carts ou fouls aux pieds. Les
crosses de fusil, les pommeaux de sabre, les coups
de poing retentissent contre la premire porte. Les
vitres dont elle est surmonte dans sa partie suprieure frmissent, clatent, tintent sur les dalles,
dans le couloir entre les deux battants. Les craquements du bois rvlent l'indomptable pression
de la foule. La premire porte cde et vole en
clats. La seconde va tre enfonce de mme. Un
dialogue sourd et press s'tablit entre les assaillants et les membres du gouvernement. Marie,
Crmieux, Garnier-Pags, leurs collgues,, leurs
amis refusent avec obstination d'obir aux injonctions des envahisseurs. Une sorte de capitulation
s'tablit, on retire demi les meubles. Ernest
Grgoire, connu des deux camps entr'ouvre la
porte, il annonce que Lamartine va s'aboucher
avec le peuple, qu'il va sortir, le haranguer et le
convaincre des intentions du gouvernement.
Au nom de Lamartine prestigieux alors sur le
peuple, les imprcations se changent en acclamations de confiance et d'amour. Lamartine se glisse
sur les pas de Grgoire,^TPayer, et se livre demi
touff par la foule au flux et au reflux de cette

298

RVOLUTION DE 184 8.

multitude. Elle s'apaise et suspend'de proche en


proche ses convulsions devant lui. sa taille leve
lui permet de l dominer de la tte, son visage
serein l'apaise, sa voix, son geste, la font s'ouvrir
ou reculer. Un contre-courant s'tablit et l'emporte
travers le ddale obscur et inconnu des corridors
et des degrs jusqu' l'entre de la salle des dlibrations populaires. Le gouvernement provisoire,
ainsi momentanment dlivr, referme ses portes,
place des postes et des sentinelles et se fortifie contre
de nouveaux assauts, incertain toutefois si Lamartine remonterait vainqueur ou resterait vaincu dans
sa lutte entre les deux peuples et les deux gouvernements.

XIX.
La salle regorgeait.de foule et de tumulte. Une

lueur sinistre, des bouffes de chaleur humaine,


manation de cette fournaise d'hommes, des clameurs tantt touffes tantt stridentes en sortaient. Il fallut longtemps Lamartine et au groupe
qui l'accompagait pour y pntrer.
Il entendait du seuil les voix de quelques orateurs
qui l'annonaient la multitude, tantt ces voix
taient couvertes d'applaudissements, tantt repousses par des termes de dfiance, de colre et de
ddain! Oui, oui, non, non! coutons
Lamartine! n'coutons pas Lamartine, vive

LIVRE SIXIME.

299

Lamartine, bas Lamartine! Ces cris accompagns d'ondulations, de gestes, de trpignements, d'armes leves par-dessus la tte, de coups
de crosses de fusil frappant le plancher, se combattaient peu prs par.gale portion dans l'auditoire.
Pendant ce tumulte Lamartihe se faisait pniblement jour travers l'entassement de la porte, il
tait soulev en avant par des bras vigoureux jusqu'au pied d'un petit escalier intrieur qui conduisait, au sommet d'une estrade espce de tribune
d'o l'on parlait au peuple. Les tnbres de la nuit
mal dissipes par quelques lueurs au centre de la
salle, la vapeur ds lampes allumes ses pieds,
qui paississait l'atmosphre, la fume des coups
de feu tirs tout le jour dans les cours, et pntrant
de l par-les fentres, l'espce de brouillard que
la transpiration fivreuse et l'haleine haletante d'un
millier d'hommes, rpandait dans la salle, l'empchaient de discerner nettement, et l'ont toujours
empch de se retracer distinctement depuis, cette
scne. Il se souvient seulement qu'il dominait une
foule frmissante ses pieds, les visages plis par
l'motion et noircis par la poudre taient clairs au
pied de l'estrade seulement, et tourns avec des
expressions diverses de son ct, l'exception de
deux de ces visages tous lui taient inconnus, l'un
tait la figure fortement empreinte de rsolution de

300

RVOLUTION DE 1848.

l'ancien aide de camp de Lafayette, Sarrans, crivain combattant et orateur la fois de la libert,
l'autre tait celle de Cosle, ancien rdacteur du
journal le Temps, que Lamartine avait connu jadis
Rome. Ce visage apparaissait aprs dix ans comme
un auditeur passionn d'un nouveau forum au bas
de ces nouveaux rostres.
Au del de ces premiers rangs de spectateurs debout les lueurs s'teignaient par degr dans l'ombre
ne laissaient entrevoir sur le plain-pied au fond,
autour, et sur des gradins adosss aux mui;s de la
salle, que des ombres agites et innombrables qui
se mouvaient dans le crpuscule de cette demi-nuit,
seulement les sabres, les canons de fusil, les baonnettes rverbrant a et l les clarts des lampes sur
le poli du mtal, s'agitaient comme des gerbes de
feu sur la tte de la multitude chaque frmissement de l'auditoire.
Des cris contradictoires fivreux frntiques sortaient chaque motion de ces milliers de bouches,
vritable tempte d'hommes o chaque vent d'ide
parcourant la foule arrachait chaque nouvelle
vague un mugissement de voix.
Lamartine jet pour ainsi dire sur l'estrade comme
sur un cap avanc au milieu de cette houle, la contemplait, incertain si elle allait le soulever ou l'engloutir, plusieurs orateurs se pressant autour de lui
droite et gauche et jusque sur les degrs de celte

LIVRE SIXIME.

301

espce de tribune lui disputaient du corps et de la


voix la parole; ils lanaient confusment des allocutions et des interpellations courtes et incendiaires
l'assemble, mais Lamartine tant parvenu carter ces rivaux de paroles, de la main et de l'paule
et paratre enfin isol et libre devant les yeux du
peuple, un silence entrecoup de murmures, de
vocifrations, d'apostrophes acerbes, s'tablit enfin
peu peu. il essaya de parler.

XX.
Citoyens s'cria-t-il de toute la porte d'une
voix dont le danger de la patrie doublait l'nergie
me voici prt vous rpondre, pourquoi m'avez vous appel?'Pour savoir de quel droit vous
it vous rigiez en gouvernement du peuple et pour
tt connatre si nous avions affaire des tratres,
des tyrans ou des citoyens dignes de la con science de la rvolution? rpondirent quelques
it voix du fond de l'auditoire !
De quel droit nous nous rigeons en gou

vernemnt rplique Lamartine en s'avanant el


en se dcouvrant hardiment aux regards aux armes
aux murmures, comme un homme qui se livre en se
dsarmant. Du droit du sang qui coule, de l'in cendie qui dvore vos difices, de la nation sans
chef, du peuple sans guides, sans ordre, et demain

302

RVOLUTION DE 1848.

peut-tre sans pain ! du droit des plus dvous et


des plus courageux ! Citoyens puisqu'il faut vous
le dire; du droit de ceux.qui livrent les premiers
l'chafaud,
leur me aux soupons, leur sang
des rois
leur tte la vengeance des peuples ou
a pour sauver leur nation? nous l'enviez-vous ce
droit? vous l'avez tous, prenez-le comme nous!
le disputons pas. vous tes tous
it nous ne vous
dignes de vous dvouer au salut commun, nous
n'avons de titre que celui que nous prenons dans
nos consciences et dans vos dangers, mais il faut
des chefs au peuple tomb d'un gouvernement
dans un interrgne! les voix de ce peuple vain queur et tremblant de sa victoire au foyer mme
du combat, nous ont dsigns nous ont appels
par nos noms nous avons obi... Voulez-vous donc
prolonger un scrutin terrible et impossible au
milieu du sang et du feu, vous en tes les matres,
mais le sang et le feu retomberont sur vous, et la
patrie vous maudira.
it Non, non non s'crirent des voix dj
touches et ramenes par cet abandon de tout
droit lgal, et par cette invocation au droit du
seul dvouement. Si si rpondirent d'autres
voix plus obstines, ils n'ont pas le droit de nous
H gouverner, ils ne sont pas du peuple ils ne sorti tent pas des barricades, ils sortent de cette assem ble vnale o ils ont respir l'air empest de la

LIVRE SIXIME.

303

corruption, ils ont protest contre la corruption


disent les uns, ils y ont dfendu la cause du peuple
. disent les autres, eh bien qu'ils dclarent au moins
quel gouvernement ils prtendent nous donner
s'crient les plus modrs, nous avons renvers
la monarchie, nous avons conquis la Rpublique,
que Lamartine s'explique, veut-il ou non nous
donner la Rpublique ?
A cette interrogation rpte qui part de tous les
groupes de la salle Lamartine sourit d'un demisourire qui affecte de renfermer dans ses lvres une
indcision lgrement sceptique- expression dfigure
qui semble provoquer un auditoire arracher un
dernier secret l'me d'un auditeur :
La Rpublique citoyens dit-il enfin avec le
timbre d'une solennelle interrogation, qu'est-ce
qui a prononc le mot de Rpublique? Tous!
tous ! lui rpondirent des centaines de voix et des
milliers de mains agitant leurs armes en signe de
volont et de joie sur leurs ttes. La Repu blique? citoyens reprend avec une gravit plus
pensive et presque triste Lamartine, savez-vous ce
que vous demandez? savez-vous ce que c'est que
dites-le?
le gouvernement rpublicain ? Dites-le
Rpublique?
parts.La
de
rpond-on
lui
toutes

c'est le gou poursuit Lamartine; savez-vous que


de tous, et vous sentez vernement de la raison
d'autres matres que
vous assez mrs pour n'avoir

304

RVOLUTION DE 18 48.

vous-mmes et d'autre gouvernement que votre


propre raison ? Oui oui dit Je peupleLa R publique? savez-vous que c'est le gouvernement
de la justice et vous sentez-vous assez justes pour
?
faire droit mme vos ennemis
Oui! oui! oui! redit le peuple avec un accent
d'orgueil de lui-mme et de conscience dans la
voix, la Rpublique? reprend Lamartine, savez vous que c'est le gouvernement de la vertu, et vous
sentez-vous assez vertueux, assez magnanimes,
assez clments pour vous immoler aux autres,
pour oublier les injures, pour ne pas envier les
heureux, pour faire grce vos ennemis, pour
it dsarmer vos coeurs de ces arrts de mort, de
ces proscriptions, de ces chafauds qui ont ds honor ce nom sous la tyrannie populaire qu'on
a appele du faux nom de Rpublique il y a un
demi-sicle, et pour rconcilier la France avec ce
nom aujourd'hui ? Interrogez-vous, sondez-vous,
et prononcez vous-mmes votre propre arrt ou
u votre propre gloire 1 !...
Oui oui oui nous nous sentons capables de
toutes ces vertus s'crirent dans un unanime
enthousiasme ces voix devenues recueillies et presque religieuses la voix de l'orateur. Vous le

1. Les notes de ce dialogues ont t recueillies sur place et remises textuellement l'auteur par deux des assistants, MM. Sarrans

et Ernest Grgoire.

LIVRE SIXIME.

305

sentez? vous le jurez? vous en attestez ce Dieu


qui se manifeste dans les heures comme celle-ci
par le cri et par l'instinct des peuples? reprend
Lamartine avec une suspension dans l'accent comme
pour attendre la rponse. Un tonnerre d'affirmation
rpond son geste. Eh bien dit-il c'est vous quj
l'avez dit. vous serez Rpublique ! si vous tes
aussi dignes de la conserver que vous avez t
hroques pour la conqurir. La salle, les cours,
les votes qui descendent sous les vestibules tremblent de l'cho prolong des applaudissements.
Mais entendons-nous reprend Lamartine,
mais
nous et vous, nous voulons la Rpublique;
nous serions vous et nous, indignes du nom de
rpublicains si nous prtendions commencer la
libert par la tyrannie ou drober le gouverne ment de la libert de l'galit de la justice de la
la vertu comme un larcin dans une
religion et de
nuit de sdition et de confusion comme celle-ci.
de dclarer notre
nous n'avons qu'un droit celui
nous peuple de Paris,
pense, notre volont
initiative
glorieuse
du gouverprendre
la
celui
de

sicles,
les
de
libert
amen
de
et
nement
par

monde que nous prenons


dire au pays et au
Rpu sous notre responsabilit de proclamer la
du
provisoire
gouvernement
blique
pays,
comme

trente-six millions
mais en laissant au pays, ses
mme
le
droit
qui
ici
qui
ont
d'mes
sont
pas
ne

20

306

RVOLUTION DE 1848.

que nous de consentir, de prfrer ou de rpudier


telle ou telle forme d'institution, en leur rservant
dis-je ce qui leur appartient, comme notre prfrence nous appartient nous-mmes, c'est-i;
dire l'expression de leur volont souveraine dans
le suffrage universel, premire vrit et seule
base de toute rpublique nationale.
Oui oui c'est juste! c'est juste! rpond le
peuple la France n'est pas ici. Paris est la tte mais
Paris doit guider et non opprimer les membres.
Vive la Rpublique vive le gouvernement pro visoire vive Lamartine ! que le gouvernement
provisoire nous sauve, il est digne de son mandat,
en choisir un autre serait diviser le peuple et
donner, des heures la tyrannie pour son re tour.
A ces cris Lamartine descend triomphant de l'estrade au milieu des applaudissements unanimes, il
rtablit l'ordre, les poses, les sentinelles, les canons
dans les cours, il remonte assur de la confiance
du peuple et de l'unit du gouvernement provisoire.

XXI.
Pendant son absence ses collgues Marie et Garnier-Pags assists de Pagnerre de Flottard de Bastide de Payer de Barlhlemy-St-Hilaire de Marrast
et d'un groupe de citoyens intrpides et infatigables

LIVRE SIXIEME.

307

avaient continu de pourvoir aux circonstances


avec la rigueur d'un gouvernement incontest et
prsents partout, de nombreux dcrets dlibrs
avec la rapidit de la pense et avec l'absolu de volont qui dconcerte la rsistance avaient t rendus
en quelques heures depuis la runion du gouvernement. Ce gouvernement se dfendait d'une main,
il organisait de l'autre, les ministres avaient t
nomms, les gnraux dsigns, les ordres volaient
sur toutes les routes de la France et des colonies
pour rgulariser la rvolution et prvenir la guerre
civile.
Arago pensait la flotte. Ministre obi par la seule
autorit de son nom, mr pour le commandement,
inaccessible aux ombrages et aux rpugnances de
partis il n'avait pas craint d'affronter les murmures
des rpublicains exclusifs en prsentant l'amiral
Baudiu pour le commandement de la flotte de
Toulon, sans s'informer de ce que cet officier pouvait nourrir dans son coeur de reconnaissance et de
regrets pour les princes de la dynastie dchue, il
s'tait fi au patriotisme du soldat, le gouvernement avait ratifi sans hsiter ce choix, par les
ordres combins du ministre de la guerre Subervie
et d'Arago, des officiers de marine et des officiers
de l'arme couraient dj vers la Mditerrane et
vers Alger pour aller demander nos escadres,
nos armes l'obissance; et aux princes eux-mmes

308

RVOLUTION DE 184 8.

qui les commandaient la reconnaissance du gouvernement qui dtrnait leur famille.


Instruit par l'histoire et par l'exprience de l'empire irrsistible qu'exerce sur le soldat franais la
pense souveraine de l'unit de la patrie, les membres du gouvernement ne doutaient pas que ses
ordres ne fussent obis partout.
Cependant le prince de Joinville aim des marins commandait une escadre en mer. le duc d'Aumale et le duc de Montpensier commandaient cent
mille hommes dans l'Algrie, le Midi tait royaliste, la flotte pouvait se concerter avec l'arme et
les princes, et ramener Toulon une arme de
soixante mille hommes en peu de jours, le roi dont
on ignorait encore les desseins pouvait se retirer
vers Lille, appeler lui l'arme de Paris, celle du
Nord, celle du Rhin, et presser ainsi en peu de
jours la capitale et le coeur de la France entre deux
guerres civiles.
Le gouvernement envisageait ces ventualits
d'un oeil ferme, dcid les prvenir par la rapidit de ses mesures, ou les vaincre par la prompte
organisation des forces rpublicaines dans Paris.
le succs mme ne lui semblait pas douteux, contre
toutes les hsitations des colonies et des provinces
et contre ces retours arms de la royaut il y avait
Paris assez d'enthousiasme pour soulever la patrie
entire sous les pas mmes de la cour et des trou-

LIVRE SIXIME.

309

pes. les changements de gouvernement en France


sont des explosions et non des campagnes, il n'y
a jamais deux esprits la fois dans ce grand peuple, les rvolutions y sont soudaines, les longues
guerres civiles impossibles. C'est la fois la fragilit des gouvernements et le salut de la nation.
Pendant que le petit nombre des membres du
gouvernement rests la nuit sur le champ de bataille de l'Htel de Ville compltaient ainsi les mesures prises dans la soire avec leurs collgues, le
ministre de l'intrieur M. Ledru Rollin entour
des combattants des trois jours parcourait la capitale
ralliant au gouvernement les conjurs du parti rpublicain, il les pacifiait par la victoire, il les chargeait d'aller en porter la nouvelle leurs frres des
dpartements, il organisait son ministre, nommait
la hte les premiers commissaires envoys de Paris pour remplacer les prfets de la monarchie ou
pour reconnatre les administrateurs provisoires
que les villes s'taient donns d'elles-mmes au
premier bruit de la rvolution.
Caussidire, Louis Blanc, Albert, Flocon, portant chacun au pouvoir nouveau la part d'influence
et la masse de clients que leur donnait leur parti
dans les diffrentes rgions du peuple, se groupaient
autour du ministre de l'intrieur. Caussidire jet
la prfecture de police avec une masse arme
et confuse de cinq ou six mille hommes des sec<

310

RVOLUTION DE 1848.

tions armes s'y disputait un moment l'autorit


rvolutionnaire avec Sobrier* l'un et l'autre le sabre
le
combats
des
la
fume
main,

la
sur
encore
visage, le feu dans les yeux, le sang sur les vtements bivouaquaient avec leurs compagnons de
lutte dans les cours et dans les rues adjacentes de
la prfecture, ils tenaient leurs soldats sous les
armes, ils gardaient leurs bannires ne reconnaissaient qu'en hsitant et en murmurant le gouvernement provisoire, ils se rservaient d'obir ou
de rsister ses ordres, ils semblaient vouloir
se fortifier dans ce poste, et ne point licencier la
rvolution arme sous leur main, mais en mme
temps qu'ils conservaient le noyau des combattants
de fvrier autour d'eux, ils employaient avec nergie leur ascendant sur ces prtoriens de la rvolution mieux disciplins d'avance e't plus intrpides
que les masses, teindre le feu, dsarmer le
peuple, punir- les attentats individuels contre les
personnes ou les proprits, police arbitraire, absolue, irrsistible, faite par ceux-l mme contre
qui s'exerait depuis quinze ans la police de la
royaut.
Ce camp de la prfecture de police avec ses feux
allums, ses faisceaux d'armes, ses soldats en
haillons dchirs et teints de sang, ses barricades
claires au sommet par des lampions, ses vedettes,
ses gardes avances, ses escouades entrant et sor-

LIVRE SIXIME.

311

tant pour des expditions rapides, domin par la


stature colossale et par le geste saccad et par la
voix casse mais mugissante de Caussidire, offrait
la vritable image de ce commencement d'ordre
sortant avec dsordre encore du chaos d'une socit
dmolie.
Quelques membres du gouvernement s'alarmaient
du voisinage de ce camp et de la rivalit anarchique
du gouvernement de Paris disput entre le maire de
Paris et le nouveau prfet de police. Lamartine ne
partagea pas ces inquitudes, il se transporta seul
au milieu de ce camp des montagnards, il vit la
physionomie de ces hommes, il comprit leurs propos, qu'ils taient la fois les instruments l'une
rvolution accomplie et les instruments d'un ordre
nouveau crer, l'nergie soldatesque mais humaine de Caussidire lui plut, il vit que ce chef de
parti avait le coeur aussi gnreux qu'il avait la
main forte, il comprit que sa finesse n'tait rien
sa probit; qu'il tait satisfait et orgueilleux de la
victoire ; mais que cet orgueil mme lui faisait un
point d'honneur de contenir tout excs, il rsolut
de soutenir Caussidire dans cette demi-soumission
qui en lui concdant une sorte de suprmatie sur
le dsordre l'engagerait plus srement le rprimer.
Caussidire de son ct avec cette diplomatie
d'instinct plus habile que l'habilet apprise, affecta

312

RVOLUTION DE 1848.

la fois dans ses rapports avec le gouvernement


provisoire une dfrence et une indpendance qui
laissaient flotter les choses entre l'obissance complte et l'insurrection occulte, ainsi Lamartine se
montra ds le premier jour ouvertement dispos
accorder Caussidire tout ce qu'il demandait en
autorit en hommes en munitions en arbitraire pour
se composer une force de haute police de deux ou
trois mille combattants d'lite pris dans le feu, afin
d'en faire, dans le dnmenl gnral de toute force
rpressive, les prtoriens momentans de l'ordre
public dans Paris. Peu lui importait que cet ordre
ft form d'lments dsordonns et portt le
nom de Caussidire, ou le nom du maire de Paris
pourvu que la rvolution ne se dshonort pas
par des crimes ; et que le peuple ne gott pas ce
sang dont il s'altre et ne se rassasie plus au commencement d'une rvolution.

XXII.
C'est par la mme inspiration qu'il proposa ses
collgues une autre mesure qui parut au premier
moment une souveraine tmrit et qui fut la souveraine prudence.
Le jour s'teignait sur cette arme tumultueuse
du peuple vaguant au bruit des coups de fusils et
des chants de victoire autour de l'Htel de Ville, ce

LIVRE SIXIME.

313

peuple affam de libert commenait tre affam


de pain, quelques citoyens alarms vinrent dire l'tat
de la ville Lamartine les inquitudes du lendemain, les transes de l'avenir. Il se leva de la place
o il tait occup rdiger les proclamations au
peuple et l'arme il suivit ces citoyens dans une
pice voisine une fentre ouvrait sur la place
de Grve et permettait l'oeil d'apercevoir les embouchures des rues du faubourg du Temple du
faubourg Saint-Antoine les ponts et les quais qui
versent le faubourg Saint-Marceau. C'tait un ocan
d'hommes sous le coup de vent de toutes les passions
d'un jour de combat, il y avait dans cette multitude
de quoi recruter dix rvolutions.
Lamartine fut frapp du calme et de la physionomie la fois enthousiaste et religieuse de l'immense majorit du peuple parmi les hommes faits
et les ouvriers d'un ge mr. il comprit que ce n'tait plus l le peuple de 1793; qu'un esprit d'intelligence et d'ordre avait pntr ces masses, et que
la raison exprime par la parole trouverait dans
l'me de ces hommes laborieux un cho, dans leur
bras une force.
Mais il vit flotter et l au milieu de ces groupes srieux une autre masse mobile, turbulente,
lgre comme l'cume, c'taient des enfants ou des
adolescents de douze vingt ans, irrflchis par
nature, indisciplins par leur divagation perptuelle

314

RVOLUTION DE 1848.

travers une capitale; irresponsables de leurs actes


par leur ge et par leur mobilit arme sans chef
et sans cause, toujours, prte prendre pour chef
le premier venu, et pour cause le premier dsordre.
Il pressentit avec effroi les complications terribles
que cette masse de jeunes gens chapps des ateliers
et ne les trouvant plus rouverts allait jeter de misre,
de fougues et de perturbation dans Paris, si la Rpublique ne s'en emparait pas ds la premire heure,
pour les assister de sa solde, les encadrer dans sa
force et les ranger du parti des bons citoyens. Il
jugea de l'oeil leur nombre de vingt vingt-cinq
mille, un frisson de terreur anticipe parcourut son
front, un clair de prvoyance et de rsolution illumina son esprit Ces vingt-cinq mille enfants de
Paris laisss dans les rangs du peuple soulev allaient
tre un lment irrsistible de sdition permanente,
la garde nationale forme d'une seule classe de
citoyens aiss et domicilis allait tre pendant plusieurs mois licencie dfait, l'galit allait s'tendre
du droit lectoral aux baonnettes. L'arme momentanment suspecte au peuple contre lequel elle venait
de combattre, ne pouvait rentrer dans Paris sans y
rallumer la guerre civile, il fallait pour que la capitale
la rappelt d'elle-mme une rconciliation honorable et sre que la capitale ft elle-mme arme
clans ces deux cent mille gardes nationaux, cette ab-

LIVRE SIXIME.

315

snce de l'arme, cette disparition de la garde municipale dcime', cette recomposition force de la
nouvelle garde nationale, son contrle, ses lections, son armement allaient laisser Paris pendant
un temps indtermin la merci de lui-mme, la
guerre civile dans les provinces l'invasion possible
sur les frontires pouvait exiger des recrutements
soudains. Lamartine calcula d'un regard que ces
vingt-cinq mille jeunes gens abandonns au vagabondage et l'meute, ou ces vingt-cinq mille
jeunes soldats, enrls sous la discipline et sous la
main du gouvernement feraient une diffrence relle
de cinquante mille hommes pour la cause de l'ordre contre la cause de l'anarchie, il rentra, il prsenta
en deux mots ces considrations rapides ses
collgues. Ils les sentirent sans les discuter, un
signe de tte tait tout le vote dans ces urgences.
Ces nombreux dcrets signs en trois heures avaient
puis la table du conseil. Payer lui procura un
lambeau de papier commun dchir d'une feuille
dj demi crite, Lamartine y rdigea le dcret
qui instituait sance tenante vingt-quatre bataillons
de garde mobile et passa le papier ses collgues,
ils le signrent. La nuit mme les enrlements furent
ouverts.
Cette jeunesse se jeta en foule dans le premier
corps de la Rpublique fire de son nom, digne
bientt de son rle dans la fondation de la libert.

316

RVOLUTION DE 1848.

La force destine soutenir et contenir la rvolution fut ainsi extraite de la rvolution elle-mme,

vritable arme d'un peuple militaire enrl par


l'enthousiasme, recrut par la misre, disciplin
par son propre esprit, vtue en partie de haillons, et
couvrant la porte et la proprit d'une ville de luxe.
La garde mobile devait sauver Paris du dsordre
pendant quatre mois et sauver la socit du chaos
le cinquime mois, sa cration fut le pressentiment
du salut de la Rpublique aux journes de Juin,
elle a subi depuis l'ingratitude des citoyens pour
lesquels elle a vers son sang.

XXIII.
Ainsi en peu d'heures disputes aux agitations,
aux secousses, aux assauts, aux menaces d'une
insurrection renaissante, au milieu d'un palais occup par vingt mille hommes arms, diviss, ballotts, dchirs en penses contraires, le gouvernement provisoire utilisant toutes les minutes,sondant
tous les abmes, piant toutes les lueurs de salit
public, ressaisissant tous les fils de la trame de l'autorit anantie, avait fait reconnatre en lui cette
autorit dictatoriale, premier et dernier instinct
d'une socit dissoute, il avait dfendu dans son
droit usurp, mais usurp sur l'anarchie, le droit
suprme de la nation en pril, il avait dissous,

LIVRE SIXIME.

347

force d'audace, les tentatives intestines de substitution d'un autre gouvernement au sien; il avait
dconcert tous les retours possibles du gouvernement vaincu dans Paris, il avait fait cesser le
feu. il avait fait ouvrir les barricades, il avait teint
l'incendie, rtabli les communications de Paris
avec les provinces, inform et tonn les dpartements par la promptitude de ses rsolutions,
cr de nouveaux magistrats au peuple, confirm les anciens, envoy des agents, reu l'obissance des troupes, pourvu aux subsistances
de Paris, nomm les ministres, rorganis la police municipale, dissous la Chambre des dputs,
suspendu la Chambre des pairs, proclam sa volont et celle du peuple de Paris de changer la
monarchie en rpublique sous la ratification de la
souverainet du peuple, institu la garde rpublicaine pour force de police, la garde mobile pour
force sociale, nomm les gnraux, fait occuper les
forts, reu la soumission de Vincennes, et prserv
cet arsenal. Il avait enfin secouru les blesss, garanti les Tuileries en les convertissant pour un moment en hospice du peuple, ordonn l'largissement
des cadres de la garde nationale, enrl le peuple, cette force civique, la seule possible alors; il
avait fait respecter les cultes et les proprits, proclam la fusion et la concorde des diffrentes
classes sous le nom de fraternit, et chang presque

318

RVOLUTION DE 1848.

en une nuit paisible et sre, la nuit d'anarchie, de


guerre civile, d'incendie, de pillage et de mort
que l'croulement de tous les. pouvoirs promettait
aux citoyens. Soixante-deux proclamations, dli-

brations, ordres ou dcrets rendus en quelques


heures et excuts par le zle et le courage des
citoyens qui s'taient faits ses auxiliaires, avaient
produit et constat avant minuit ces rsultats.
XXIV.
La lassitude du peuple debout depuis vingtquatre heures, le sang-froid du gouvernement et le
dernier effort de Lamartine, avaient fini par dblayer l'Htel de Ville et la Grve des tumultes dont
elle tait assige depuis le matin. Les hommes qui
voulaient la tyrannie d'un gouvernement de la victoire et de la commune de Paris, vaincus par le bon

sens du peuple et par les acclamations qui avaient


suivi Lamartine, avaient renonc, pour cette nuit,
leurs desseins. L'enthousiasme avait tout entran,
jusqu'aux penses de rsistance. Ils y avaient euxmmes particip, ils s'taient retirs en mlant
leurs applaudissements leurs murmures. Le rve
d'un gouvernement tumultueux et violent comme
l'lment d'o il sortirait, leur avait chapp comme
une proie au moment o ils croyaient le saisir. Ils
allaient conspirer pendant cette nuit pour l'arracher

LIVRE SIXIME.

319

force ouverte le lendemain. Ni Lamartine, ni les

membres du gouvernement rests en petit nombre


avec lui l'Htel de Ville ne souponnaient ce retour si prochain et si menaant des prils qu'ils
venaient de conjurer.

XXV.
Accabls de fatigue, puiss de voix, sans autre
couche pour reposer leurs corps que le parquet de
la salle du conseil, sans autre aliment pour rparer
leurs forces qu'un morceau de pain rompu entre
eux sur la table du travail; sans autre boisson que
quelques gouttes de vin rest du djeuner d'un
huissier du prfet de Paris, et bues dans un tronon
de faence casse ramass dans les dbris du palais,
ils commenaient enfin respirer, en contemplant ce
qu'ils avaient dj fait, en oubliant ce qui leur restait faire.
Les membres du gouvernement s'taient retirs
successivement un un. Les collaborateurs qui les
secondaient de tout leur courage et de tout leur
zle, Bchez, Pagnerre, Barthlmy Saint-Hilaire,
Recurt, Flottard, Payer, Bastide, Flocon, et cinquante ou soixante autres citoyens intrpides taient
debout et pourvoyaient d'inspiration toutes les
ncessits secondaires renaissantes avec toutes les
minutes. Mais les grandes choses taient momenta-

320

RVOLUTION DE 1848.

nment accomplies, d'autres couvaient dans les


ombres de la nuit. Marie et Lamartine s'entendirent
pour se partager les dernires veilles de cette nuit
et pour aller tour tour rassurer un moment leurs
familles avant de revenir prendre le poste o le
lendemain leur prparait de nouveaux assauts.
Lamartine sortit ainsi minuit de l'Htel de Ville
sans tre reconnu. Il tait accompagn de Payer,
d'Ernest Grgoire, du docteur Faivre, intrpides
compagnons des dangers du jour, qu'il ne connaissait pas quelques heures avant. Il les avait vus au
feu de la rvolution, cela suffisait pour attacher ces
citoyens les uns aux autres, des heures pareilles
rvlent les hommes plus que des annes de vulgaires frquentations.
La- nuit tait orageuse et sombre. Le vent pluvieux chassait les nues basses dans le ciel, les
fumes rampantes des lampions allums sur la crte
des barricades, et faisait gmir sur les toits les girouettes et les bouches de fer des chemines. A
l'entre de toutes les rues, des factionnaires volontaires du peuple, veillaient, le fusil charg la
main, sans autre consigne que leur zle spontan
dfendre la scurit de leur quartier. On et dit
qu'ils surveillaient leur propre honneur, de peur
que le crime ne dshonort leur victoire.
De distance en distance, on trouvait de grands
feux allums, autour desquels bivouaquaient sur un

LIVRE SIXIME.

321

peu de paille des groupes de combattants endormis,


leurs sentinelles obissaient comme des soldats disciplins des chefs qu'ils avaient choisis d'instinct-,
ou reconnus l'vidence d'une supriorit morale.

Aucun dsordre, aucun tumulte, aucune vocifration


menaante, aucune injure, n'attristaient ces attroupements. Ils demandaient avec politesse des renseignements aux citoyens qui les traversaient. Ils
s'informaient des nouvelles de l'heure', des rsolutions et des dcrets du gouvernement. Ils applaudissaient au nom de rpublique, ils juraient de la
dfendre et de l'honorer par la magnanimit et par
le pardon. Ils ne tmoignaient ni ressentiments, ni
colre, ni soif de vengeance. Leur motion n'tait
que l'enthousiasme et l'esprance du bien. La terre
devait se confier, le ciel devait sourire aux sentiments de ce peuple pendant une telle nuit
De temps en temps seulement, et de distance en
distance, on entendait de rares dtonations et des
balles sifflaient de loin en loin clans l'air. C'taient
des postes de combattants qui tiraient au hasard
pour avertir les troupes dont on iguorait les dispositions que l'arme du peuple tait debout et qu'une
surprise tait impossible. Lamartine et ses amis
harangurent partout les postes, les rassurrent,
et en furent accueillis aux cris de : Vive le gouvernement provisoire. Seulement mesure que l'on
s'loignait de l'Htel de Ville, les postes devenaient
i

21

322

RVOLUTION DE 1848.

plus rares. et l quelques combattants des trois


jours erraient par groupes sans chefs, dans les rues
et sur les quais, ivres de feu et de vin. ils poussaient des cris de victoire, ils frappaient les portes
de la crosse de leurs fusils ou de la poigne de leurs
sabres, ils faisaient des feux de file en signes de
joie plutt qu'en signes de mort. A l'extrmit des
ponts des Tuileries, l'entre de la rue du Bac et
dans les rues adjacentes du faubourg Saint-Germain,
ces feux de peloton se prolongrent toute la nuit.
Lamartine ne parvint qu' travers ce feu de tirailleurs la porte de sa maison.
Aprs avoir chang ses vtements mis en
lambeaux par les tumultes de la journe, et pris
deux ou trois heures de sommeil, il repartit
pied quatre heures du matin pour l'Htel de
Ville.
Les heures tardives de la nuit avaient assoupi plus
compltement la ville. Les feux s'teignaient sur les
barricades, les factionnaires du peuple dormaient le
coude appuy sur la'bouche du canon de leurs fusils. On entendait une certaine rumeur sourde sortant des rues profondes et noires qui entourent la
place de Grve des groupes de quatre ou cinq
hommes arms traversaient et l le quai, les
rues, les places, d'un pas prcipit, ils s'entretenaient voix basse en marchant, comme des conjurs, ces hommes taient en gnral autrement

LIVRE SIXIME.

323

vtus que le reste du peuple, des redingotes de couleur sombre, des casquettes de drap noir passepoil rouge, des pantalons et des bottes d'une certaine lgance, des barbes touffues sur le menton
et sur les lvres, soigneusement coupes et peignes, des mains dlicates et blanches plus faites
pour tenir la plume que l'outil, des regards intelligents mais souponneux et ardents comme le complot, attestaient que ces hommes n'appartenaient
pas par leurs travaux du moins, aux classes proltaires, mais qu'ils en taient les meneurs, les agitateurs.et les chefs. Lamartine eut apercevoir la
lueur des feux de bivouac, qu'ils portaient des rubans rouges leur boutonnire et des cocardes
rouges leur chapeau, il crut que c'tait un simple
signe de ralliement arbor pour se reconnatre entre
eux pendant les jours de combat qui venaient de
s'couler, il entra sans soupon l'Htel de Ville
et releva son collgue Marie qui alla son tour
voir et rassurer les siens.
Le calme, le silence et le sommeil rgnaient
cette heure dans toutes les parties de ce vaste difice
si tumultueux quelques heures avant. Ce silence
n'tait interrompu que par les gmissements et les
rves haute voix de l'agonie des blesss et des
mourants qui jonchaient la salle du trne. Lamartine reprit son poste dans l'enceinte un peu largie
moiti vacue et mieux protge du gouverne-

324

RVOLUTION SE, 48*8.

ment provisoire, il y attendit en' rdigeant des obres


et en prparant des dcrets, la renaissance du joar
et le retour de-quelques-uns de ses collgues. s

LIVRE SEPTIEME.

i.

Pendant cette dtente des choses et des esprits


que les heures avances de la nuit et surtout le crpuscule du matin amenrent toujours dans les convulsions mme des batailles ou des rvolutions, un
seul parti avait veill pour ressaisir avec toutes ses
forces dans la journe suivante la victoire et la direction que le gouvernement provisoire lui avait
enleves, comme on l'a vu, la veille. Pour bien comprendre ce rcit, il faut dcomposer avec prcision
et avec justice les trois partis qui avaient fait la
rvolution, et qui la rvolution une fois accomplie
par la fuite du roi, s'taient entendus pour proclamer ou pour adopter la rpublique.
Ces trois partis taient le parti libral et national
d'abord, compos de tous les amis de la libert et
du progrs des institutions pris dans toutes les
classes de la population sans acception de condition
sociale ou de fortun.
Le parti socialiste ensuite compos des partisans

326

RVOLUTION DE 1848.

confondus alors en une seule arme, des diffrentes


sectes, coles, ou systmes qui tendaient une rnovation plus ou moins radicale de la socit par
une distribution nouvelle des conditions du travail
ou des bases de la proprit.
Le parti rvolutionnaire enfin, compos de ceux
pour qui les rvolutions sont elles-mmes leur
propre but. hommes insoucieux de tout amour philosophique du progrs, indiffrents aux rves d'amlioration radicale, se prcipitant dans les rvolutions
pour leurs vertiges, n'ayant dans l'me ni la moralit dvoue de ceux qui considrent les gouvernements comme des instruments du bien des peuples;
ni dans l'imagination les chimres de ceux qui
croient qu'on peut rnover en entier un ordre social
sans ensevelir l'homme sous ses dbris. Ces rvolutionnaires sans foi, sans ide, mais pleins de passions et de tumultes en eux-mmes veulent des
convulsions leur irnage et ils trouvent dans les
convulsions prolonges leur seul idal, ils aspirent
pour toute thorie des gouvernements rvolutionnaires sans foi, sans loi, sans fin, sans paix, sans
trve et sans moralit comme eux.

IL
Le premier de ces partis

c'est--dire le parti national et libral jusqu' la rpublique inclusivement,

LIVRE SEPTIME.

327

tait au fond celui qui avait le plus contribu la


rvolution par son loignement du pouvoir royal,
par l'agitation de ses banquets rformistes, par son
opposition personnelle au roi dans les Chambres,
enfin par l'abandon de la garde nationale de Paris
rallie par la rforme au peuple, par l'immobilit de
l'arme, et par la prompte adhsion des gnraux
au nouveau gouvernement. Ce parti sincrement
grandi en libralisme depuis trente ans, pntr des
sentiments de sa dignit de citoyen se sentant ca,
pable de se passer de roi et de se gouverner luimme, tait entr de plain-pieddansla Rpublique,
il se flicitait d'avoir franchi du premier lan
l'anarchie. La popularit, la promptitude et l'nergie du gouvernement provisoire avaient reconstitu
en dix-huit heures des lments d'ordre en se jetant sans hsiter sous les dcombres de l'croulement gnral. Le parti national ne s'occupait dj
plus dans ses penses que de contenir et de rgulariser une rvolution accepte par lui pourvu
qu'elle se contnt et se rgularist elle-mme dans
le cadre des grands intrts gnraux d'une socit.
11 tait prt appuyer de sa force le gouvernement
pour accomplir et pour clore la fois la rvolution
par une rpublique, mais par une rpublique civilise*

III.

Le second parti celui des socialistes de toute doc-

328

RVOLUTION DE 1848.

trine tait divis en coles rivales. Ces coles ne


s'taient entendues jusque-l que par la critique
plus ou moins radicale de l'ordre social et traditionnel des socits, leurs thories tendant toutes
la meilleure rpartition des bnfices, des charges,
la suppressiop de la proprit personnelle, la
communaut des biens se diffrenciaient nanmoins
par les procds et par la mesure dans lesquels ce
nivellement radical de l'humanit devait s'accomplir, les uns y tendant par ce qu'ils appelaient l'organisation du travail, c'est--dire l'arbitraire du
gouvernement s'tablissant au lieu de la libre concurrence entre le capital et le salaire, moyen infaillible de les supprimer tous les deux. Tel tait surtout le caractre de l'cole de M. Louis Blanc, sorte
de communisme industriel et mobilier qui ne dpossdait nominalement ni le propritaire de sol, ni le
propritaire de capital, mais qui en les dpossdant
de leur libert les anantissait rellement dans leur
action et quivalait une confiscation de tout capital puisqu'il tait la confiscation de tout intrt.
Ce systme modr, et dguis dans ses formules,
fond sur un principe rel de justice, d'galit, de
piti pour les brutalits de la concurrence et pour
les iniquits souvent relles du capital, expos par
son auteur avec une conviction du sophisme communicative pour l'ignorance, et avec un talent de
style et de parole qui blouissait la jeunesse et qui

LIVRE SEPTIME.

329

retentissait dans les masses, tait de tous ces systmes celui qui avait le plus de sectaires srieux, le
mot d'organisation du travail tait devenu grce
l'obseurit des termes depuis dix ans le mot de la
croisade des proltaires contre l'tat politique et
social.
Ce mot incompris par les classes lettres avait
leurs yeux le charme et le prestige du mystre.
C'tait le mirage de la philosophie ! aux yeux des
classes laborieuses de l'industrie ce mot voulait
dire justice, rparation, esprance, et soulagement, trop peu claires pour le sonder jusqu'au
fond et pour en dcouvrir les impossibilits, les dceptions et les misres, ces classes s'y attachaient
d'autant plus qu'elles n'y voyaient qu'une amlioration pratique, facile, inoffensive des conditions du
travail, amlioration compatible dansleur pense,
avec la proprit, la richesse et le capital, auxquels
elles ne voulaient point attenter par la violence et
la spoliation. Ce systme, une poque et dans
par
.
des villes o l'industrie accumulait des masses flottantes et souffrantes de travailleurs, oisifs ou extnus, devait rallier le plus vite une arme de proltaires sous son drapeau. Ce parti tait l'avantgard du communisme sous un nom qui trompait
tout le monde mme ses propres soldats.

330

RVOLUTION DE 18 48.

IV.
Les autres coles socialistes taient celle de

Fourrier d'abord, ne des ruines du Saint-Simonisme,


close et morte en 1830. le fourririsme ide plus
vaste, plus profonde, plus anime d'une pense immatrielle, s'tait tendu la mesure d'un apostolat
et s'tait lev la hauteur d'une religion de la
socit par la foi et par le talent de ses principaux
aptres, cette secte avait son catchisme quotidien
comment sous la direction de MM. Considrant,
Hennequin, Cantagrel, Paris dans le journal
la Dmocratie pacifique, elle avait ses succursales,
ses missions, ses cnacles, ses listes et ses subventions d'adeptes de toutes les classes dans les dpartements et en Europe, elle ne se prsentait point
comme une subversion de la socit existante, mais
comme une grande exprimentation d'une socit
rgnre demandant seulement avec une respectueuse tolrance pour les droits acquis, place dans
la discussion pour ses thories, place sur le sol
pour ses preuves, elle ne voulait point contraindre
elle voulait convaincre. C'tait un rve en action,
la communaut qu'elle prchait sous la forme de
ses phalanstres sorte de monastres industriels et
agricoles supposait des anges pour la pratiquer, des
dieux pour la gouverner, des mystres pour l'ac-

LIVRE SEPTIME.

331

complir. C'taient ces mystres mme en vain


saps par le raisonnement et en vain insults par.
le ridicule qui semblaient y attacher davantage ses
sectateurs, le mysticisme est le ciment des illusions,
il les rend saintes aux yeux de ceux qui les
partagent, l'enthousiasme est incurable quand les
enthousiastes se croient inspirs et quand les inspirs se croient martyrs.
Si le fourririsme avait dans ses principaux
adeptes les prestiges et les superstitions d'une religion, il en avait aussi l'honntet et les vertus, il
s'tait toujours refus jusque-l s'allier avec les
partis, politiques hostiles au gouvernement tabli,
son rle de philosophie et de religion lui faisait
mpriser et dtester le rle de faction, il recommandait la paix aux nations, l'ordre et la tolrance aux citoyens, il pratiquait courageusement
dans ses actes et dans ses crits ce qu'il prchait.
C'tait une doctrine de bonne foi, de concorde et
de paix, une doctrine dsarme comme celle des
quakers d'Amrique, on pouvait la craindre, la discuter ou la railler, on ne pouvait s'empcher de
l'estimer, elle pouvait faire des insenss jamais des
sclrats.
V.

Au-dessous de cette grande secte, des sectes secondaires et partielles se divisaient sur l'application

332

RVOLUTION DE 1848.

pratique de la doctrine commune de l'expropriation de l'homme individuel en socit, les uns adoptaient les rveries incohrentes et confuses des icariens sous la direction de M. Cabet, sorte de Babeuf
posthume mais humain, fanatisant pour une communaut agraire tous les mcontents du travail, tous
les proscrits de la richesse, toutes les victimes de l'industrie des villes, les autres cherchaient entrevoir
quelques mirages de socit nouvelle en dehors des
instincts primordiaux de l'homme dans les perspectives mtaphysiques de M. Pierre Leroux claires
d'un rayon de christianisme, les autres se complaisaient par vengeance de leur situation -suivre
dans les critiques dsespres-un grand sophiste.
Ce sophiste avouait son audace, il aspirait la ruine
complte du monde pensant et politique, il se dlectait dans les dcombres du prsent et dans le
chaos de l'avenir. C'tait la Nmsis des vieilles
socits, il s'appelait M. Proudhon. mais sa ruine
au moins tait savante, tout ce que le sophisme peut
avoir de gnie, il l'avait, il jouait avec les mensonges et les vrits comme les enfants grecs avec
les osselets.
Les autres enfin, vritables barbares de la civilisation, n'avaient ni doctrine, ni foi, ni religion sociale, ni matres, ni illusions, ni sectes. Ils avaient
faim et soif de bouleversements.
Un sentiment invtr de malaise aigri en haine

LIVRE SEPTIEME.

333

et perverti en vices fermentait depuis longues annes dans leur me. Ce sentiment les poussait
ravager du- moins l'institution laquelle ils attribuaient leurs souffrances quand ils n'auraient d les
attribuer qu' l'imperfection inhrente par notre
nature des institutions humaines. Ceux-l taient
peu nombreux et cachs dans les sentines de la
capitale et des grandes villes industrielles.
Les autres chefs et les autres sectes socialistes
que nous venons d'numrer taient loin de ressembler ces dsesprs du dsordre, il y avait
en eux ct de lgitimes et grandes aspirations
dans l'amlioration de l'ordre social, des ides
fausses, irralisables dans la forme, subversives de
toute justice, de toute famille, de toute richesse
de tout intinct dans fapplication; mais il n'y avait
ni immoralit ni perversit volontaires. Ces hommes
passionns jusqu'au fanatisme les uns par orgueil
pour leur systme, les autres par religion pour le
progrs des socits, croyaient au moins avoir une
ide, une ide mme fausse laquelle on croit fortement et laquelle on se dvoue fanatiquement porte
en soi sa moralit. Cette ide peut tre absurde, mais
elle n'est pas criminelle, elle est ce que sont aux
peuples les fausses religions : un dlire devant le
raisonnement, une vertu devant la conscience, elle
veut l'impossible mais elle ne le veut pas par le
crime.

334

RVOLUTION DE

848.

Tel tait le vritable caractre dans ce moment des


diffrentes coles socialistes, proclamant la Rpu-

blique avec les rpublicains. Aucune de ces sectesaucun de ces chefs d'ides n'avait dans la pense de
pousser la Rpublique aux bouleversements aux violences, au sang, pour trouver dans ces ruines et dans
ce sang le problme victorieux de leur cble. L'histoire ne doit pas calomnier des penses qui devinrent des factions plus tard; mais'qui alors n'taient
que des esprances, elle doit dire ce qu'elle a vu,
l'honneur, l'excuse, comme la condamnation
y
des socialistes.
VI.
Un enthousiasme sincre et religieux

dans le plus
grand nombre avait saisi en ce moment les socialistes des diffrentes sectes, il soulevait les matres
et les disciples au-dessus des mauvaises penses,
des abjectes ambitions, et plus encore des frocits
d'esprit qu'on leur a imputes depuis, l'enthousiasme sanctifie momentanment les coeurs, celui des
socialistes et principalement des adeptes de Fourrier
et de Raspail tait enflamm jusqu' l'extase, le
moule du vieux monde leur paraissait s'tre miraculeusement bris tout coup devant eux. Ils espraient tous jeter plus librement le monde renouvel
dans un moule plus ou moins conforme leur pense. Celte joie faisait clater leur coeur, il n'en soi-

LIVRE SEPTIME.

335

tait alors que des effusions de sentiments humains,


fraternels, indulgents pour le pass, respectueux poulies droits acquis, rparateurs des iniquits sociales,
prservateurs pour le riche, providentiels pour le
proltaire. Ils offraient leur concours, leur influence, leurs veilles, leurs baonnettes, leur sang
aux membres du gouvernement pour les aider
maintenir l'ordre, humaniser la rvolution, dis-,
cipliner la Rpublique dfendre les industries, Iesterres, les proprits, ils voulaient une transformation gradue et rationnelle, non un cataclysme, il ne
sortait pas de leurs lvres dans ces premires heures d'explosion o l'me se rvle, un mot de colre de vengeance, de ressentiment, de division
entre les classes, il n'en sortait pas un mot qui ne
pt tre enregistr l'honneur du genre humain,
leur physionomie, leurs yeux, leurs larmes, leurs
gestes attestaient la sincrit de leurs paroles, ils
ne songeaient certes pas les dmentir le lendemain par leurs actes. Voil le tmoignage, les
membres du gouvernement qui leur sont le plus
opposs comme thorie, le doivent l'histoire, aux
hommes, Dieu.
VII.
Le troisime parti tait celui qui conspirait dj
avant qu'elle ft accomplie contre la rvolution

qu'il avait faite.

336

REVOLUTION DE 1848.

nation et l'humanit
de bien analyser les lments de ce parti, il a perdu
la premire rpublique en s'y mlant, il aspirait ds
la premire nuit perdre la seconde, ce parti existe
partout comme lment de dsordre et de crime,
l'cume des peuples : il n'existe qu'en France comme
parti thorique et politique : le terrorisme. Voici
sa source.
La premire rvolution franaise,, philosophie
d'abord, combat ensuite entre le pass et l'avenir,
eut des luttes terribles soutenir et livrer pour
conqurir sur l'aristocratie, sur le despotisme, et sur
l'glise en possession du vieux monde, l'galit, la
libert, la tolrance, et la portion de vrits applicables que la raison franaise moderne voulait faire
passer dans la lgislation et dans le gouvernement,
dans cette triple guerre civile des ides, des consciences, et des intrts, qui dura de 1789 1796.
tous les lments bons ou mauvais d'une rvolution
furent soulevs, mls, confondus, les philosophes,
les lgislateurs, les orateurs, les soldats les tribuns
de la rvolution combattirent gnreusement d'abord
chacun avec ses opinions, chacun avec ses armes.
Mais les vnements bouillonnrent, la colre, la
violence, la tyrannie, la cruaut, le crime rvolutionnaire prirent leur rle dans les jours sinistres, les
dictatures de la dmagogie, les proscriptions, les
confiscations, les echafauds, les supplices, les as-.
Il importe l'histoire la

LIVRE SEPTIME.

337

sassinats en masse enfin, comme ceux de septembre,


eurent leurs journes et leur anne dans la rvolulion. Ces clipses de la justice et de la modration de
l'humanit effrayrent le monde, dpopularisrent
la rpublique, dshonorrent le peuple, elles rjouirent certains esprits drgls et certains coeurs
pervers. Danton un jour fatal son nom, Marat et
ses complices toujours, Saint-Just quelquefois, excusrent le crime, ils le glorifirent comme un
instrument de l'audace, ils le vantrent comme une
victoire de la logique sur la piti, comme un
triomphe mritoire de la volont sur la conscience,
le genre humain les laissa frapper et parler, et l'horreur de l'histoire rfuta leurs sophismes. Quand on
analyse aujourd'hui de sang-froid leur thorie du
prtendu salut de la rpublique par le crime, on
trouve que la rpublique de 93 ne doit rien ces
crimes si ce n'est la chute du principe, la rprobation des moyens, l'ajournement de la vraie rpublique et le despotisme d'un soldat.
Mais le sophisme plat aux hommes tantt comme
une nouveaut de l'esprit, tantt comme une audace
de la conscience, tantt enfin comme un dfi au sens
du vulgaire. A peine le sang de la rvolution taitil tanch qu'il se trouva des publicisles et des historiens, les uns pervers, les autres fatalistes, les
autres seulement complaisants pour le sophisme
,qui reprirent froid les bouillonnements de Danton

338

RVOLUTION DE 1848.

et les aphorismes de Saint-Just pour en faire la


thorie des. rvolutions et le systme surhumain de
l'histoire, ils affectrent une piti superbe pour les
scrupules de l'honntet et de l'humanit, ils attriburent aux hommes d'tat en temps de rvolution
je ne sais quel droit suprme de contraindre, de
proscrire, d'immoler leurs ennemis ou leurs rivaux,
droit qui les plaait selon eux non-seulement audessus de toute justice crite mais au-dessus mme
de l'quit, ils renversrent la nature pour donner
crdit leur systme historique, ils donnrent l'apothose aux bourreaux, le mpris aux victimes.
Cette cole se multiplia pendant la restauration, et
pendant le gouvernement de Louis-Philippe, l'opposition popularisa le sophisme, l'immoralit l'accueillit, l'imitation le propagea, l'arrire-got du
crime qui se cache au fond de certaines mes, s'en
rjouit, supprimer le remords ce n'tait pas assez,
il fallait sanctionnerle forfait, on arriva jusqu' cette
hauteur dans l'absurde, des gnrations d'esprit
furent nourries de ces ides. Les natures fausses
les rpandirent, les natures faibles les subirent, les
natures perverses les convertirent en plan de gouvernement et en frocit d'esprit.

VIII.
C'est de l qu'tait n en France non le parti r-

LIVRE SEPTIME.

339

publicain que soulevaient d'horreur de pareilles


thories, mais le parti conventionnel et terroriste
qui avait pour mot d'ordre la Convention et pour
idal la Terreur.
Ce parti laissait transpirer ces ides dans ses
crits, dans ses journaux et dans ses discours
publics, il devait les dvoiler et les commenter plus
prement encore dans quelques-uns de ses conciliabules et dans ses associations souterraines. L
les noms de rvolution et de rpublique n'taient
plus comme dans les conseils des vrais rpublicains
le synonyme de la libert, de l'galit, et de la moralit des citoyens sous un gouvernement de raison
et de droits unanimes, la rvolution et la rpubliqne signifiaient le triomphe violent d'une partie
du peuple sur la nation tout entire. La domination
vengeresse d'une seule classe sur les autres classes.
la tyrannie d'en bas, substitue la tyrannie d'en
haut. L'arbitraire pour loi, le ressentiment pour justice, la hache pour gouvernement.
Ce parti avait pour arme, outre ses adeptes enrgiments et fanatiss dans quelques sections, toute
cette partie ignorante, flottante et dpayse de la
population dclasse des grandes capitales, population qui se soulve aux bouillonnements de la socit et qui couvre tout coup la surface des rues
et des places publiques de ses misres, de ses haillons et de ses agitations. C'est le tort de l'ancienne

340

RVOLUTION DE 1848.

socit de laisser sans lumire, sans organisation, et


sans bien-tre, ce rsidu souffrant des populations
urbaines, les grands vices germent dans les grandes
misres, tout ce qui croupit se corrompt, le crime
est un miasme de l'indigence et de la brutalit, la
rpublique est faite pour clairer, assainir et amliorer ces masses.
Telle tait l'arme de ce parti, il avait pour drapeau, le drapeau ronge.
Vaincu le soir dans les dernires convulsions de
l'Htel de Ville par la rsolution du gouvernement
provisoire, par la coopration nergique de Lamartine, et par ses discours, le parti terroriste s'tait
retir silencieux non rsign, il avait renonc pour
le moment disputer l'empire au gouvernement
install par la double acclamation de la Chambre des
dputs et de la place de Grve, il n'avait point de
noms opposer ces noms populaires de Dupont de
l'Eure, d'Arago, de Ledru Rollin, de Marie, de Crmieux, de Lamartine, les uns illustres par les luttes
parlementaires les autres par les lettres, ceux-ci par
la science, ceux-l par le forum, quelques-uns par
toutes ces clbrits la fois, d'autres par l vertu
publique cette illustration de la conscience premire
des popularits, des noms obscurs ou connus seulement des sectionnaires dans l'ombre de leurs sections
auraient jet l'tonnement, l'hsitation, et peut-tre
l'effroi dans les dpartements. La Rpublique aurait

LIVRE SEPTIME.

341

recul d'incrdulit au premier pas. il fallait des


garants et des parrains ce gouvernement nouveau
pour qu'on crt sa ralit, et pour qu'on se confit sa parole.
Le parti terroriste tait malgr lui forc de
sentir cette vrit, il avait bien l'ambition de
s'emparer du pouvoir, il le voulait pour lui seul,
il n'admettait ni paix, ni concorde, ni tolrance
pour la garde nationale, la bourgeoisie, les dpartements, le clerg, la grande ou petite proprit,
tout ce qu'il appelait l'aristocratie, son rgime prmdit n'tait qu'un universel ostracisme, mais il
avait la conscience de l'horreur qu'il allait inspirer
la France en se produisant au grand jour, il rsolut
en dsespoir d'audace de s'imposer sous l'anonyme
la France, en montrant ses forces le lendemain, en
exerant sur la capitale la fascination de la terreur,
sur le gouvernement provisoire la pression de ses
armes, en intimidant ses membres ou en les prcipitant, en introduisant quelques-uns de ses chefs
dans le sein du gouvernement, et en forant enfin la
Rpublique prendre ds le premier jour le drapeau rouge, en signe d'acceptation de ses penses et de complicit sa domination.
Les agents de ce parti s'taient entendus pendant
la nuit et rpandus avant le crpuscule dans les
conciliabules de conspirateurs, repaires de vices,
dans les quartiers de l'indigence et de l'ignorance,

342

RVOLUTION DE. 1848.

pour y soulever et pour y recruter les lments


d'un second flot rvolutionnaire qui emportt ce
que le premier flot national avait respect, et qui
dmolt ce que la modration du peuple avait
fond.

IX.
Ils n'avaient que trop bien russi. La fermentation gnrale servait leurs desseins, tous les lments sains et corrompus de la population taient
remus jusqu'au fond et confondus dans le bouillonnement des vnements, il tait facile de leur

imprimer une impulsion nouvelle et de diriger ensuite son gr une immense sdition, savante et
audacieuse dans ses chefs, aveugle et involontaire
dans les masses. On pouvait sous prtexte d'achever la rvolution entraner ce peuple la dpasser
et la dtruire, tel tait l'espoir des terroristes.
Il y a toujours deux peuples dans un peuple, ou
plutt quelle que soit l'galit dans les droits, il y a
toujours ingalit dans les moeurs et dans les instincts. L'homme le plus vertueux porte dans sa
nature certains lments de vice et mme certaines
possibilits de crime qu'il subjugue et qu'il anantit
en lui par sa vertu. L'humanit 'est faite comme
l'homme, elle n'est que l'homme multipli par millions. Le crime est un lment de l'humanit, il se
retrouve dans une fatale proportion dans toute

LIVRE SEPTIME.

343

agglomration de peuple, c'est pour cela qu'il y a


des lois et des forces publiques.
C'est cette partie vicieuse, froce d'instincts et
criminelle du peuple, que le parti terroriste appelait en aide ses thories ce jour-l. il lui montrait l'abaissement de toutes les classes aises comme
une vengeance, le dsordre comme un rgne, la
socit comme une proie, l'expropriation comme
une esprance, la suprmatie d'une classe sur toutes
les autres, comme la seule dmocratie relle; la
confiscation, la proscription comme ses armes lgitimes, une Convention domine par la dmagogie
de Paris comme la Rpublique, les tribuns pour
lgislateurs, les bourreaux pour licteurs, la hache
rvolutionnaire pour dernire raison, pour seule
conscience du peuple victorieux.
X.
Les hommes qui entendaient ainsi la Rpublique

taient peu nombreux, c'taient des conjurs jeunes


pour la plupart, plis dans les veilles des socits
secrtes, exalts par les conciliabules nocturnes,
sans pudeur, et sans responsabilit dans ces runions o tout est fivreux, empoisonns ds leur
enfance par ces vangiles de la terreur, o Danton
o Saint-Just sont difis l'un pour son audace dans
le meurtre, l'autre pour son sang-froid dans l'im-

344

RVOLUTION DE 1848.

molation. des hommes aigris par l'isolement de


leurs penses ; d'autres tents par l'imitation de ces
attentats qu'ils trouvent grands parce qu'ils sont
rares ; d'autres parodistes du drame de la premire
rvolution, plagiaires de l'chafaud, ambitieux d'un
nom dans l'histoire quelque prix que la conscience
mette la renomme ; jaloux des clbrits du crime,
' hommes que l'immortalit de Marat et de Babeuf
empchait de dormir, on comprenait depuis plusieurs'annes leurs propos et leurs crits, que
des penses sinistres transpiraient de leur me, et
que si une rvolution venait leur offrir l'occasion
de leur perversit, ils ne s'arrteraient devant aucun acte, comme ils ne s'arrteraient devant aucune
pense et devant aucune rprobation de l conscience du genre humain, c'taient les sophistes de
l'chafaud, rchauffant froid des colres teintes,
pour motiver des attentats posthumes, et pour faire
des victimes au lieu de faire des citoyens.
Ces hommes ne pouvaient recruter leurs forces
que dans le -limon le plus profond et le plus mphitique de la population des grandes capitales, le
crime ne fermente que dans ces agglomrations
d'oisivet, de dbauches, de misre volontaire, et
de vices, l'immoralit loin du grand jour o la discipline et le travail de la socit ne pntrent pas.
La masse de la population laborieuse et domicilie
Paris avait fait, en lumire en civilisation vritable

LIVRE SEPTIME.

345

et en vertu pratique, d'immenses progrs depuis cinquante ans. L'galit l'avait ennoblie, l'industrie l'avait enrichie. Le contact avec les diffrentes classes
qu'on appelait autrefois la bourgeoisie, avait poli
et adouci ses penses sa langue et ses moeurs.
L'instruction gnralise, l'conomie devenue une
institution par les caisses d'pargne, les livres multiplis, les journaux, les associations fraternelles ou
religieuses, l'aisance qui donne plus de Joisif, le
loisir qui permet la rflexion, l'avaient heureusement transforme, la communaut d'intrts bien
compris entre ce peuple et la bourgeoisie avec laquelle il se confondait, avait mis en commun mme
les ides. L'immense masse de raison publique qui
s'tait infiltre par tous les organes dans ce peuple
des ouvriers de Paris, le prmunissait d'avance
contre l'entranement et la domination des terroristes, les souvenirs de la terreur, des supplices,
des proscriptions, des confiscations, des assignats
des emprunts forcs, des maximum de la premire
rpublique devenus familiers par la vulgarisation
de l'histoire toutes les classes de la nation, n'inspiraient pas moins d'horreur aux pauvres, qu'aux
riches, la conscience est quelquefois plus juste dans
les masses que dans l'lite des populations, parce
que la conscience est presque le seul organe moral
qu'elles exercent. Le sophisme n'est qu' l'usage
des savants, la nature ne le connat pas. Entre le

346

RVOLUTION DE 1848.

peuple elles excs auxquels on voulait le ramener


il y, avait sa conscience et sa mmoire, un demisicle est la moiti d'une vie d'homme mais c'est
un si court intervalle dans la vie d'une' nation que
1848 ne paraissait en ralit que le lendemain de
1793 et qu'en regardant le pav de ses rues le
peuple tremblait de poser le pied sur les traces du
sang de sa premire rpublique.
Les terroristes de 1848 ne pouvaient donc faire
appel pour s'emparer de la seconde rpublique qu'
deux lments qu'on trouve, toujours dans une ville
en bullition de quinze cent mille mes, le crime
ou l'erreur. Ces deux lments ils les avaient en
ce moment sous la main.
Le parti des condamns librs, abject par
ses moeurs, croupissant dans le vice, allch au
crime, sortant des prisons et y rentrant sans
cesse, comme dans une fatale intermittence de dlit
et de chtiment. Les hommes revomis par les bagnes pervertis par le contact des cachots. Ceux
qui vivent dans Paris des hasards du jour, des
embches qu'ils tendent, des honteux commerces
qu'ils exercent dans une capitale corrompue.- Ceux
que la mauvaise renomme force cacher leur vie
dans la foule, ceux qui ayant perdu par le dsordre ne voulant pas conqurir par le travail les
conditions rgulires de l'existence, se constituent
en tat de haine et de guerre contre toute discipline

LIVRE SEPTIME.

347

et toute socit, ceux qui renversant en eux tontes


les conditions de la moralit humaine font du vice
une profession et du crime une gloire ; ceux enfin
qui ont en eux-mmes le vertige continu du dsordre, le souffle sans repos de l'agitation, la volupt du chaos, la soif du sang.
Tous ces hommes qu'on rougit de nommer
du mme nom que le peuple, forment une masse
d'environ vingt mille vagabonds prts toute
oeuvre de ruine, inaperus dans les temps calmes,
sortant de l'ombre et couvrant les rues dans les
jours de bouillonnement civil, un signe de leur
chef, un appel nocturne leurs complices, suffisent pour les rallier en un moment.
Ils taient rallis et debout d'avance par le bruit
de la fusillade et par l'croulement d'un gouvernement depuis trois jours. C'taient des bandes de
cette arme qui incendiaient en ce moment Puteaux, Neuilly, qui dvastaient et pillaient la
demeure du roi et la maison de plaisance de la
famille Rothschild, au moment mme o cette
famille envoyait un subside volontaire immense
aux ouvriers blesss ou affams. C'taient elles
qui saccageaient les Tuileries prserves avec peine
par les vrais combattants. Le peuple les avait nergiquement vomies de son sein et plusieurs avaient
pay "de leur vie leurs rapacits, repousss avec
indignation par le peuple de la rsolution, ils

348

RVOLUTION DE

848.

s'taient replongs dus dans leur limon, on n'avait qu' l'agiter pour les en faire ressortir.

XI.
L'autre lment que le parti terroriste avait galement sa disposition et qu'il pouvait conduire en
le trompant l'assaut d'un nouveau pouvoir, c'tait
non pas, comme nous l'avons vu, les ouvriers
sduits enrgiments, disciplins sous les diffrents
chefs d'coles socialistes, ceux-l taient honntement et hroquement opposs alors toute violence
et tout dsordre, mais ceux qui appartenaient au
parti brutal, ignorant et pervers des communistes,
c'est--dire des dmolisseurs, des ravageurs, des
barbares de la socit, toutes leurs thories se bornaient sentir leurs souffrances et les transformer
en jouissances en faisant invasion dans les proprits, dans les industries, dans les terres, dans
les capitaux, dans les commerces, et s'en distribuer les dpouilles comme une lgitime conqute
d'une rpublique affame sur une bourgeoisie dpossde, sans s'inquiter du lendemain de la lgislation d'un tel ravage organis.
Ces deux lments, l'un criminel; l'autre aveugle,
se runirent et se coalisrent naturellement et sans
prmditation sous la main de quelques meneurs
actifs, une .mme pense les ralliait dans une

LIVRE SEPTIME.

349

mme impulsion, quoique par des instincts diffrents, pour renverser dans le gouvernement provisoire, la barrire qui venait de s'lever contre leurs

excs, ou pour contraindre ce gouvernement


servir d'instrument docile leur tyrannie. Ils ramassrent un troisime lment de nombre et de
violence dans le peuple indigent des banlieues de
Paris et des faubourgs, accouru la veille au bruit
du canon et runi en masse innombrable la clart
des torches sur l'immense place de la Bastille, ce
mont Aventin des rvolutions, embranchement des
vastes rues qui dbouchent de tous les affluents
de Paris.
Sur cette place jusqu' minuit des groupes arms
s'lectrisaient eux-mmes par leur nombre, par
leurs fluctuations, par ces murmures qui sortent de
ces grandes masses d'hommes rassembls, et qui
dcuplent leurs forces comme les flots d'une mer
qui monte accroissent la force des vents, ces
groupes n'avaient aucune intention malfaisante
contre la socit, au contraire, ils taient descendus
arms pour dfendre le foyer des citoyens de Paris
contre le retour des troupes qui menaaient, leur
disait-on de la vengeance du roi la capitale.
,
Mais plus le danger de ce retour de la royaut et
de l'arme leur paraissait redoutable, plus la rvolution accomplie leur tait chre, plus aussi ils
s'alarmaient et s'indignaient des dangers de fai-

350

RVOLUTION DE 1848.

blesse ou de trahison que cette rvolution leur


paraissait courir. Les nouvelles de la Chambre des
dputs et de .l'Htel de Ville circulaient altres
parmi eux. ils s'interrogeaient les uns.les autres
sur la valeur des noms qui composaient le gouvernement, ces noms passaient ainsi de groupe en
groupe, de bouche en bouche, d'orateur en. ora:
teur, par un orageux scrutin. Dupont de l'Eure
tait bni pur'sa constance et sa vertu, mais accus pour ses annes. On se refusait croire qu'
quatre-vingt-deux ans un homme pt avoir du bord
de sa vie politique, la puissance de volont et de
rsistance suffisantes, pour donner son pays l'aplomb et l'impulsion dont un gouvernement rvolutionnaire a besoin. Ce vieillard cependant devait
donner un merveilleux dmenti au temps.
Le nom d'Arago tait salu d'acclamations unanimes, il portait en lui les deux prestiges qui fascinent un peuple intelligent, la science, sorte de
droit divin contre lequel les masses ne contestent
pas en France, et le renom d'honnte homme qui
fait incliner tous les fronts.
Ledru Rollin leur donnait des gages clatants par
le rle de tribun de la dmocratie militante qu'il avait
pris dans le parlement dans les banquets, dans le
journal radical la Rforme. Son ge, sa fougue rvolutionnaire domine par une intelligence loquente,
sa figure, son attitude, son geste, taient la per-

LIVRE SEPTIME.

351

sonnification d'une dmocratie selon leurs yeux


et selon leur coeur, tout cela donnait au nom de
Ledru Rollin une sorte d'inviolabilit, s'ils ne l'acceptaient pas comme un homme d'tat, ils le reconnaissaient comme leur persvrant complice en
conqutes rvolutionnaires : ils l'admiraient comme
leur tribun.
Les noms de Marie et de Crmieux ne leur prsentaient que des souvenirs d'opposition, d'intgrit, et de talent dans la double arne du barreau
et du parlement ils hsitaient les trouver suffisamment rpublicains.
Le nom de Lamartine leur inspirait la fois plus
de faveur et plus d'ombrage, ils flottaient son
gard entre l'attrait et la rpulsion, il tait libral
mais il tait terni d'une tache d'aristocratie originelle, il tait de l'opposition depuis 1830, mais il
avait servi la restauration dans sa jeunesse, et il ne
l'avait jamais insulte depuis sa chute, il avait profess dans les Girondins une admiration thorique
pour l'avnement rgulier du peuple tous ses
droits lgitimes, mais il avait rpudi et la tribune et dans ses livres la dmagogie et l'organisation du travail, il avait t impartial et juste pour
les grandes penses des premiers acteurs de la rvolution, mais il avait impitoyablement signal leurs
moindres excs et fltri sans excuses tous leurs
crimes, un tel nom devait tre violemment discut

352

RVOLUTION DE 1848.

dans les groupes extrmes et souponneux du peuple. Que vient faire cet homme parmi nous? disaient les uns : Nous trahir? Non, rpondaient
te
il ne
de
l'honneur,
conscience
la
il
les
autres,
a

dj clbre au m voudrait pas dvouer un nom


de
du
Mais
il
postrit.
est
de
la
pris
nos
sang

garder
ennemis, mais il aura des mnagements
riches propritaires bour envers les classes nobles,
l'horreur
natale
mais
il
lui.
geoises
a
comme

aristocrates appellent l'anarchie.


de ce que ces
mais il a dfendu la constitution reprsentative et
la paix sous le dernier rgime.Il a le sentiment
mais il aura
de la dignit nationale, sans doute,
des accommodements avec les cabinets trangers
et des atermoiements avec les trnes, ce ne sont
pas de tels hommes qu'il nous faut, il faut au
(f peuple en rvolution, des complices, non des m.o drateurs. des hommes qui partagent toutes ses
passions et non des hommes qui les contiennent.
Se contenir pour une rvolution, c'est se trahir!
Dfions-nous de pareils matres, ne laissons pas
drober une seconde fois le sang de la rvolution
l'Htel de Ville, souvenons-nous de Lafayette!
Craignons que Lamartine ne soit qu'un Lafayette
rpublicain. S'il veut tre avec nous, qu'il soit
notre otage, forons-le nous servir comme nous
le voulons, et non comme il le veut! ou rempla ons ces noms par. des noms sortis de nous, ou

LIVRE SEPTIME.

353

adjoignons-leur des hommes qui nous reprsendans leur conseil et qui nous rpondent
te tent
d'eux, soyons debout nous-mmes derrire eux
l'arme la main, et ne leur permettons de d librer qu'en prsence des dlgus du peuple.
afin que chacun de leurs dcrets soit rellement
un plbiscite et que la hache du peuple soit sans
cesse visible et suspendue sur les ttes de ceux
qui en gouvernant la rvolution auraient la pente se de la modrer et la perfidie de la trahir.

XII.
Ces propos littralement recueillis dans les grou-

pes de la Bastille, taient applaudis et vols d'acclamation dans des scrutins tumultueux, des hommes
plus anims, plus loquents, plus remarqus que
les autres, furent dsigns au nombre de quatorze
pour assister au nom du peuple aux dlibrations
du gouvernement provisoire, ils vinrent l'Htel
de Ville, ils se dcorrent quelques instants des
signes de leur mission, ils voulurent se faire reconnatre dans leurs litres et dans leurs attributions
par les membres du gouvernement, leur voix se
perdit au milieu du tumulte de motions diverses qui
retentissaient sans cesse autour de la table du conseil. Le gouvernement tout entier s'insurgea contre
celle prtention tyrannique d'enlever toute libert
i.

23

354

REVOLUTION DE 1848.

et toute dignit ses dlibrations en l'obligeant


dlibrer sous une autre pression que celle de sa
conscience et de son patriotisme. Ces dlgus, la
tte desquels tait Drevet, homme discret et habile,
furent branls eux-mmes par les murmures de
rprobation qui s'levrent d toute part contre eux
du sein des premiers groupes dont le gouvernement
tait dj sympathiquemententour. Arago, LedruRollin, Crmieux, Marie, les harangurent.
Lamartine Ini-mme gagna leur confiance par sa
franchise, ou ne me prenez pas, ou prenez-moi
libre leur dit-il, en leur serrant la main, le peuple
est matre de sa confiance, mais je suis matre de
ma conscience, qu'il me dpose s'il le veut; mais
m'avilirai pas le flatter ni le trahir.
K je ne
Ces hommes, dont le plus jeune fut touff dans
la nuit en s'opposant hroquement une des invasions du peuple dans l'Htel de Ville, restrent
quelque temps confondus dans la foule des assistants, puis ils reurent des missions du gouvernement lui-mme, ils furent au nombre de ses auxi~
liaires les plus dvous et rendirent des services
utiles l'ordre et la rpublique.

XIII.
Cependant le jour avait paru, l'arme confuse,
compose des trois lments que nous venons de

LIVRE SEPTIME.

355

signaler, et que les chefs du parti terroriste et communiste avaient rallis pendant la nuit, commenait
descendre par petites bandes et s'agglomrer en
masses compactes sur la place et les quais de l'Htel
de Ville jusqu' la Bastille.
Les diffrents noyaux autour desquels ces groupes d'abord pars se rejoignirent, taient forms de
quinze vingt hommes jeunes, mais cependant mrs,
et qui paraissaient investis.d'une certaine autorit
habituelle ou morale sur les autres, leur costume
tait le costume intermdiaire entre la bourgeoisie
et le peuple, leur visage tait grave, leur teint ple,
leur regard concentr, leur attitude martiale, rsolus, disciplins, ils semblaient autant de postes
avancs pour attendre avant d'agir que l'arme
laquelle ils servaient de guides les et entours, un
des hommes principaux de chacun de ces noyaux
rvolutionnaires portait un drapeau rouge, fabriqu la hte dans la nuit avec toutes les pices
d'toffes de cette couleur qu'on s'tait disputes dans
les magasins des rues voisines. Les chefs secondaires avaient des brassards et des ceintures rouges.
tous portaient au moins un ruban rouge la boutonnire de leurs habits.
A mesure que les bandes armes d'armes de
toute espce, fusils, pistolets, sabres, piques,
baonnettes, poignards, arrivaient sur la place, des
hommes aposts droulaient, dchiraient, distri-

356

RVOLUTION DE 1848.

buaient, jetaient ces milliers dq mains leves, des


morceaux d'carlate que les attroupements s'empressaient d'attacher leurs vestes, leurs chemises de toile bleue, leurs chapeaux. En un moment la couleur rouge, comme autant d'tincelles
jaillissant de mains en mains et de poitrines en poitrines, courait sur des zones entires du quai, des
rues, de la place de Grve, et blouissait ou consternait les regards des spectateurs placs aux fentres de l'Htel de Ville.
Quelques groupes d'ouvriers, non initis au
mouvement et accourant des quartiers lointains
pour offrir leurs bras la rpublique, dbouchaient par moments des ponts et des quais, la
suite d'un drapeau tricolore et aux cris de : Vive
le gouvernement provisoire. tonns du changement d'tendards, ils s'enfonaient lentement dans
la foule pour s'approcher du perron. A peine
avaient-ils fait quelques pas qu'ils taient entours,
presss, provoqus, quelquefois insults par les
groupes terroristes. On leur faisait honte de ces
couleurs qui avaient port la libert, le nom et la
gloire de la France, on leur prsentait un autre
tendard. Les uns l'acceptaient par tonnement et
par imitation, les autres hsitaient et t'abaissaient.
Quelques groupes le dfendaient contre les insultes des bandes^ rouges. On voyait ces drapeaux
tour tour abattus ou relevs aux gestes, aux cris

LIVRE SEPTIME.

357

de fureur ou d'indignation rciproques, flotter en


lambeaux ou disparatre peu peu sur les ttes de
la multitude. Ils disparaissaient aussi des fentres et
des toits des maisons en face, ils taient remplacs,
par la couleur sinistre de la faction victorieuse,
quelques bandes armes franchissant les grilles et
se hissant au sommet du portail arboraient le drapeau ronge la place du drapeau tricolore dans
les mains de la statue d'Henri IV. Deux ou trois
de ces lambeaux d'carlate taient agits par des
complices ou par des hommes intimids aux fentres de l'angle du palais, on les saluait par des
coups de fusils chargs balles qui brisaient les
vitres en ricochant jusque dans les salles.
Ceux des membres du gouvernement en petit
nombre, qui avaient pass la nuit dans l'Htel
de Ville, n'avaient pour se dfendre que quelques braves citoyens unis eux par l'instinct du
dvouement et par l'attrait du danger pour les
coeurs d'lite, quelques lves calmes, actifs, intrpides de l'cole polytechnique et de l'cole de
Saint-Cyr, et la masse confuse et inconnue des
combattants de la veille couchs ct de leurs
armes sur le pav des cours ou sur les marches des
escaliers. Mais malgr les efforts des colonels Rey,
Lagrange, et de quelques autres chefs des combattants qui avaient t dsigns ou qui s'taient
installs d'eux-mmes aux divers commandements

358

RVOLUTION DE 1848.

du palais du peuple, ces assaillants de la veille, devenus les dfenseurs du lendemain, ne pouvaient
rsister ni de coeur ni de main cette seconde vague
de la rvolution venant refouler et submerger la
premire. C'tait des deux cts les mmes hommes,
les mmes costumes, la mme langue, les mmes
cris, des compagnons de barricades de la nuit, se
retrouvant, non pour se combattre, mais pour se
confondre et pour s'exalter mutellement le malin.
Le faible poste de gardes nationaux, noy dans cet
ocan d'hommes arms, n'tait plus compos que
de deux ou trois courageux citoyens dont les noms
mriteraient la mention de l'histoire, -ils vinrent
offrir leurs baonnettes et demander des ordres.
Lamartine leur ordonna de se replier dans l'intrieur en attendant que les maires de Paris, avertis
par Marrast et Marie, parvinssent rassembler et
diriger quelques dtachements au secours du gouvernement assailli.

XIV.
A peine ces ordres taient-ils partis, que les

bandes d'hommes sordidement vtus, recrutes


dans les rues indigentes des faubourgs et des banlieues les plus recules de l'ouest et de l'est de
Paris, afflurent avec de telles irruptions, de tels
courants, de tels chants et de tels cris sur la place,
que cette multitude dj presse ondoya sous l'oeil

LIVRE SEPTIME.

359

comme une mer. bientt se prcipitant de tout son


poids contre les grilles, elle les fora, les franchit
et s'engouffra ple-mle par toutes les issues dans
l'difice, elle le remplit en un instant de foule, de
tumulte et de confusion, on ne peut estimer moins
de trente quarante mille hommes la multitude qui
couvrait alors la place, les quais, les embouchures
des rues, les jardins, les cours, les escaliers, les
corridors, les salles de l'Htel de Ville.
L'entre de cette masse de peuple prcde par
les principaux chefs qui l'avaient recrute et qui lui
avaient souffl leur esprit et donn leurs insignes, fut
suivie des mugissements et des clameurs d'une
mare qui a rompu sa digue.
Les diffrents tronons de cette foule se rpandirent dans toutes les parties de l'difice, en vocifrant, en gesticulant, en brandissant ses armes, ils
tiraient et l des coups de feu, sans autre direction que l'garement, sans autres intentions que de
signaler leurs armes et leur ivresse. Les balles frappaient les plafonds et dchiraient les entablements
des fentres et des portes. La masse plus nombreuse,
mais qui n'avait pu pntrer, chantait en choeur une
Marseillaise sans fin. La place entire tait une
plaine de ttes ples ou colores d'motions, tournes toutes vers la faade du palais, de mains
leves et de drapeaux rouges agits sur ces ttes.
On imposait par ce signe au gouvernement le sym-

360

RVOLUTION DE 1848.

bole et la signification de la rpublique convulsive


qu'on voulait lui commander.
Le petit nombre d'lves des coles, d'hommes
dvous, de combattants de la veille, dj un peu
disciplins par la nuit, et par la confiance que le
gouvernement leur avait tmoigne en s'entourant
comme des premiers prtoriens de la rpublique,
s'taient replis devant cette foule ils s'taient rfugis aux derniers paliers des escaliers, dans les corridors troits et dans les pices encombres de citoyens et de tumulte qui prcdaient le sige du
gouvernement. Ces postes invincibles, par l'impossibilit mme de reculer cause de l'encombrement
gnral et de la rsistance des portes et des murs,
taient vainement touffs par les nouvelles colonnes armes qui s'lanaient l'assaut du gouvernement. Ils opposaient un rempart de corps humains
ces irruptions sans cesse renaissantes, sans cesse
refoules.
On entendait de la petite chambre du conseil
mugir la multitude, clater les rixes, monter les
chants, frmir les voix, hurler les vocifrations,
craquer les portes, tinter en tombant les vitres,
retentir les coups de feu. Des dialogues forcens
s'tablissaient porte de l'oreille entre les chefs
et les orateurs des assaillants et les groupes qui
dfendaient les accs des appartements rservs.
A chaque instant des impulsions plus terribles

LIVRE SEPTIME.

361

heurtant contre l'avant-garde des citoyens qui remplissaient les antichambres ou les couloirs, se communiquaient jusqu'aux portes du conseil, les branlaient, et renversaient sur les dalles des corridors
des corps fouls aux pieds par ceux qui restaient
debout.
Laissez-nous parler ce gouvernement d'hom mes inconnus ou suspects au peuple criaient les
meneurs et rptaient les vocifrateursfanatiss derrire eux. <e qui sont-ils?1-que font-ils? quelle
ourdissent-ils? Est-ce cette r rpublique nous
publique o le riche continue jouiretlepauvre
souffrir? le fabricant exploiter l'homme en le
te
condamnant au salaire ou la famine? le capitaliste faire lui seul les conditions de son capital
ii
l'enfouir?
Est-ce cette rpublique qui,

ou

conquise par notre sang, se con aprs avoir t


de laver le pav pour y faire rouler de
te (entera
les voitures de l'opulenceen claboussant
te nouveau
haillons? Est-ce cette rpublique
le peuple en
de
la
la
tle
socit
dans
vices
les
qui
mnagera
te
membres?
qui
n'aura
dans
les
punira
qui
les
et

ni juges, ni vengeance, ni chafaud pour les traite


de
l'hudpens
l'humanit
trs?
de
fera
qui
aux
te
tyrans?
les prtres,
manil?
les
pactisera
qui
avec
te
les nobles, les.bourgeois, les propritaires? et qui
les abus, tous
nous rendra sous un autre nom tous
royaut?
de
la
iniquits
les
privilges,
les
toutes
te

<e

362

RVOLUTION DE 1848.

les plus exasajoutaient


Non,
non,
non,

de
Ces
hommes
prs.
notre race.
sont
pas
ne
te
des hommes qui n'ont
te point de confiance dans
pas subi les mmes privations que nous; qui
n'apportent pas les mmes ressentiments; qui ne
parlent pa's la mme langue ; qui ne s'habillent
pas des mmes haillons que nous ! Destituons-les,
chassons-les, prcipitons-les de leur pouvoir
K
usurp, surpris, drob dans une nuit! Nous
voulons faire, notre rpublique nous-mmes,
<t
tt nous voulons que le gouvernement du peuple
du peuple, compos d'hommes connus et
te soit
aims du peuple. A bas le drapeau de la
te
royaut qui nous rappelle notre servitude et ses
crimes!Vive le drapeau rouge symbole de notre
affranchissement !
.
<e

XV.
Ainsi parlaient dans les goupes ces orateurs qui
eux-mmes pour la plupart affectaient la misre et
les ressentiments du peuple dont ils ne partageaient
en effet ni les travaux ni la.souffrance. De mme

que l'antiquit avait des pleureuses gages^-pour


feindre le deuil et les larmes, le parti terroriste avait
ce jour-l ces furieux froid pour simuler la faim,
les misres et les ressentiments du peuple. Cependant derrire eux le vrai peuple se reconnaissait
dans ses misres trop relles et dans ses aspirations

LIVRE SEPTIME.

363

confuses d'galit, de bien-tre, et quelquefois d'envie, et faisant cho des regards, des gestes et du
coeur ces orateurs il applaudissait leurs paroles,
levait le drapeau rouge, brandissait ses armes, et
se rpandait en soupons et en imprcations contre
le gouvernement.
Les rpublicains calmes et bien intentionns s'efforaient d'apaiser ces hommes, on leur reprsentait que si les membres du nouveau gouvernement
avaient voulu se mnager des trahisons contre le
peuple et une retraite dans la royaut, ils n'auraient
pas la veille proclam la rpublique ; que si leurs
noms n'taient pas aux yeux de la multitude des
garanties de probit politique suffisantes, leurs
ttes taient des gages de fidlit la rvolution au
sein de laquelle ils s'taient librement et courageusement jets; qu'au gouvernement d'une grave et
intelligente nation comme la France, il fallait des
hommes verss dans les affaires du dedans ou du
dehors; des hommes qui sussent parler, crire, administrer, commander par ducation et par habitude; que ceux-l taient sortis la veille de l'acclamation publique pour sauver la patrie et le peuple
lui-mme; qu'ils s'taient jets avec intrpidit les
pieds dans le sang pour arrter le sang; qu'en
quelques heures ils avaient beaucoup fait; qu'il
fallait leur laisser le temps de faire encore et les
juger ensuite l'oeuvre.

364

RVOLUTION DE 1848.

XVI.
Ces paroles faisaient impression sur la partie la
plus raisonnable de la foule.Eh bien disaient des

hommes qui sortaient des rangs pour serrer la main


aux amis de l'ordre et du gouvernement, te Vous
raison, nous ne pouvons pas nous gouverte avez
l'instruction
ner nous-mmes, nous n'avons pas
connatre les choses et les borntt ncessaire pour
hommes
mtier,
chacun

sont
ces
son
mes.
e
d'honntes gens, ils ont t dans l'opposition et
te
du ct du peuple sous le dernier gouvernement.
qu'ils nous gouvernent, nous le voulons bien, mais
te
qu'ils nous gouvernent comme nous l'entendons!
ce
( Dans notre intrt, sous notre drapeau, en notre
prsence, qu'ils nous disent ce qu'ils veulent faire
ce
de nous et pour nous, qu'ils arborent nos coce
qu'ils s'entourent de nous seuls, qu'ils
te leurs,
dlibrent en plein peuple! qu'un certain nomte
tt bre d'entre nous assiste tous leurs actes et
toutes leurs penses, pour nous rpondre d'eux.
leur ter non pas seulement la tentation,
<t et pour
mais la possibilit de nous tromper!
ce
Des applaudissements plus frntiques acclamaient ces dernires motions. Ne pas violer le gouvernement, mais l'entourer, le dominer, l'asservir,
lui arracher le changement du drapeau de la rvo<e

LIVRE SEPTIME.

365

lution, les mesures de 93, les proscriptions, les


expropriations, les tribunaux populaires, la proclamation des dangers de la patrie, la dclaration
de guerre tous les trnes, ce rgime extrme enfin
qui pour soulever une nation et pour la jeter tout
entire aux factieux a besoin de la guerre aux extrmits et de l'chafaud au centre, ajoutez ce programme de la Rpublique de 93, la lutte ouverte
des proltaires contre la bourgeoisie, du salaire
contre le capital, de l'ouvrier contre le fabricant,
du consommateur contre le commerant, tel tait
le sens violemment comment des rsolutions, des
discours, des vocifrations qui s'tablissaient parmi
les groupes des assaillants.
.

XVII.
Mais cet esprit tait loin d'tre unanime et sans

contradicteurs parmi la foule des bons citoyens qui


grossissait d'heure en heure l'Htel de Ville.
Les terroristes et les communistes inspiraient horreur et effroi aux rpublicains clairs et courageux qui s'taient presss ds la. veille autour d'un
centre modrateur du gouvernement. Ceux - l
comme l'immense majorit du peuple de Paris,
voyaient dans la Rpublique une mancipation
humaine et magnanime de toutes les classes sans
oppression pour aucune. Ils y voyaient un perfec-

366

REVOLUTION DE 1848.

tionnement de justice, une amlioration quitable,


rationnelle, progressive, de la socit politique, de
la socit civile et de la socit possdant. Us taient
loin d'y voir une subversion de la proprit, de
la famille, des fortunes, un sacrifice d'une ou deux
gnrations la ralisation d'irralisables chimres
ou d'excrables fureurs.
Ils s'efforaient de ramener ces penses, la
raison, la confiance dans le gouvernement, la
masse flottante et indcise de ces hommes pauvres
et ignorants ramasss dans les faubourgs. Ceux-l
avaient arbor le drapeau rouge seulement parce
que cette couleur excite les hommes comme les
brutes, ils suivaient les communistes sans les comprendre, ils vocifraient avec les terroristes sans
avoir ni leur soif, ni leur impatience de sang. Les
bons ouvriers, les rpublicains, les combattants, les
blesss eux-mmes parlaient ces bandes plus
gares que coupables, avec l'autorit de leur opinion non suspecte, de leur sang vers la veille
pour la mme cause. Ils parvenaient semer quelques doutes, quelque indcision parmi eux.
Quelquefois ; ces hommes attendris par les objurgations par les supplications, par la vue du sang
de leurs compagnons de la veille, se jetaient dans
les bras de leurs interlocuteurs, ils fondaient en
larmes et s'unissaient eux, pour prcher la patience, la concorde et la modration. Un certain

LIVRE SEPTIME.

367

flottement s'apercevait dans les masses comme dans


les esprits.
Mais tous les moyens semblaient combins habilement soit par le hasard soit par les instigateurs
de la journe pour neutraliser cette puissance des
bons exemples pour exciter, jusqu'au vertige par
tous les sens, l'irritation du peuple et pour l'entraner aux rsolutions les plus dsespres, le
spectacle de sa propre misre, qui en lui inspirant
piti sur lui-mme devait le porter la vengeance
contre les classes riches, l'ivresse augmente par
l'odeur et par les dtonations de la poudre autant
que par le vin. enfin la vue du sang qui en donne
si facilement la soif.
Rien ne semblait avoir t ou naturellement ou
artificieusement omis pour produire ce triple effet
sur les sens de la multitude. Une foule en haillons,
sans souliers, sans chapeaux, ou vtue d'habits en
lambeaux qui laissaient voir la nudit des membres
stationnait dans les cours et jonchait de ttes livides et de bras extnus par la misre les marches
intermdiaires entre le perron et les cours du palais.
Des hommes ivres d'eau-de-vie chancelaient
et l sur les escaliers ilsbalbutiaient des vocifrations
inarticules ils se lanaient la tte en avant sur les
attroupements, ils faisaient gesticuler devant eux,
avec la brutale et aveugle gaucherie de l'ivresse
des tronons de sabre qu'on arrachait de leurs

368

RVOLUTION DE 1848.

mains, enfin de minutes en minutes des hommes


demi-nus la chemise teinte de sang, fendaient
quatre par quatre la multitude qui s'ouvrait respectueuse devant eux et apportaient des corps morts.
Les votes, les cours, les marches des grands escaliers, la salle Saint-Jean, taient jonches de cadavres, tout le zle des mdecins Thierry et Samson
aids par leurs officiers de sant, qui se signalaient
par leur intrpide humanit, ne pouvait suffire
dblayer et empiler ces morts. On ne savait d'o
ils sortaient, ni pourquoi on les transportait ainsi
au seul point de la ville o il et fallu les soustraire la vue du peuple. Il y eut un moment o le
docteur Samson s'approchant de Lamartine lui dit
l'oreille : ce Les morts nous submergent, leurs
cadavres consternent d'abord puis passionnent
ce
de plus en plus la multitude, si on continue
te
apporter ainsi de toutes les ambulances
ce nous en
et de tous les hpitaux de Paris, je ne sais ce que
allons devenir.
te nous

XVIII.
Mais pendant que les hommes chargs des cadavres de leurs frres tus dans les trois combats
les apportaient religieusement et comme un pieux

fardeau, on ne sait par quel ordre, l'Htel de


Ville, des bandes d'hommes insenss et d'enfants

LIVRE SEPTIME.

369

froces allaient, chercher et l des cadavres de


chevaux noys dans les mares de sang, ils leur passaient des cordes autour du poitrail et les tranaient
avec des rires et des hurlements sur la place de
Grve, puis sous la vote au pied de l'escalier du
palais. Spectacle hideux qui ensanglantait les penses autant que les pieds de cette multitude. A
peine un cadavre tait-il ainsi dpos que ces bandes allaient en chercher un autre, la cour infrieure de la prfecture de Paris tait obstrue de
ces carcasses et inonde de ces plaques de sang.
A l'intrieur le tumulte croissait toujours, les
violences des factieux rencontraient des rsistances
morales, des conseils salutaires dans la foule des
bons citoyens et dans la magnanimit des combattants parmi lesquels on les avait jets. Ces hommes
simples entrans par des signes et par des mots
dont ils ne comprenaient qu' demi le sens anarchique et sanguinaire s'tonnaient de voir des
blesss de la veille, des hommes teints de poudre
et en haillons comme eux, leur reprocher leur impatience et leur fureur et les maudire au nom de la
Rpublique dchire par eux le lendemain de sa
naissance. Quelqaes - uns rsistaient ces conseils, d'autres cdaient, s'arrtaient ou reculaient
devant un attentat, tous flottaient au hasard de
l'audace au repentir, du crime au remords. Leurs
chefs ne parvenaient qu' force de dclamations,

370

RVOLUTION DE 1848.

d'ivresse, d'talage de cadavres et de coups de feu


les lancer en assauts successifs contre le sige du
gouvernement.
Marie toujours impassible, Garnier-Pages toujours dvou, Crmieux toujours entranant de
gestes et de paroles y taient seuls depuis la
veille avec Lamartine. Flocon luttait en bas sur
la place avec une autre sdition de plusieurs milliers d'hommes qui demandaient la reddition de Vincennes et le pillage de cet arsenal. Flocon calmait au
risque de sa vie cette masse longtemps sourde ses
reprsentations, il finissait par la rgulariser ne
pouvant la dissoudre, il marchait Vincennes, distribuait seulement quelques milliers d fusils, refermait les portes, confirmait les commandants,
rtablissait les consignes et sauvait la Rpublique
son arsenal en enlevant l'anarchie la poudre, les
canons, les armes qu'elle aurait tourns contre le
peuple lui-mme.

XIX.
Cependant les chefs et les ttes de colonne des
sditieux pntrant par moment jusque dans les
corridors troits et encombrs o ils s'touffaient
par leurs propres masses, ils harcelaient les membres du gouvernement, ils ne cessaient de leur
adresser les injonctions les plus imprieuses.
Nous voulons le compte des heures que vous
et

LIVRE SEPTIME.

371

avez dj perdues ou trop bien employes endormir et ajourner la rvolution , disaient ces
te
orateurs l'arme la main la sueur sur le front, l'cume sur les lvres, la menace dans les yeux. tfNous
voulons le drapeau rouge, signe de victoire pour
te
de terreur pour nos ennemis. nous voet nous
Ions qu'un dcret le dclare l'instant le seul drate
de la Rpublique. Nous voulons que la
te peau
nationale soit dsarme et remette ses fusils
te garde
au peuple, nous voulons rgner notre tour sur
bourgeoisie complice de toutes les monarte cette
chies qui lui vendent nos sueurs, sur cette bourte
geoisie qui exploite les royauts son profil mais
ct
qui ne sait ni les inspirer ni les dfendre! Nous
te voulons la dclaration de guerre immdiate
tous les trnes et toutes les aristocraties. Nous
tt voulons la dclaration de la patrie en danger.
l'arrestation de tous les ministres passs et prsents de la monarchie en fuite, le procs du roi,
de ses biens la nation, la terreur
tt la restitution
les tratres, la hache du peuple suspendue
te pour
tte de ses ternels ennemis. Quelle revote sur la
voulez-vous nous faire?
te lution aux belles paroles
il nous faut une rvolution aux actes et au sang,
et
s'arrter
dans
ni
puisse
qui
rvolution
sa
ne
une
et
tes-vous
les
revenir
marche
ni
pas.
ses
sur

rvolutionnaires d'une pareille rvolution? Eteste


<e

<

ct

rpublicainsd'unepareillerpublique?
les
vous

372

RVOLUTION DE 1848.

Non, vous tes comme votre complice aux vains


discours, des Girondins de coeur, des aristotribune, des
crates de naissance, des avocats de
bourgeois d'habitude, des tratres peut-tre!
Faites place aux vrais rvolutionnaires, ou enga

gez-vous par ces mesures avec eux! Serveztre servis ou prenez


nous comme nous voulons
garde vous! En parlant ainsi quelques-uns
jetaient leur sabre nu sur la table, comme un gage
qu'ils n relveraient qu'aprs avoir t obis.
Tantt les murmures, tantt les applaudissements rpondaient de salle en salle ces discours. Garnier - Pages, Marie, Crmieux, Lamartine ne se laissaient ni insulter, ni intimider
par ces orateurs. Ils les regardaient en face, les
bras croiss sur la poitrine, les calmant du geste,
les fascinant par l'impassibilit de leur visage
et de leur attitude. L'autorit est si ncessaire aux
hommes que sa seule image dsarme imprime
un respect involontaire ceux mme qui la bravent. A peine ces orateurs avaient-ils parl, en
s'excitant par la frnsie de leurs gestes, et l'pret de leur accent, qu'ils semblaient s'pouvanter eux-mmes de ce qu'ils avaient dit, et se
faire horreur de leur propre audace. Quelques-uns
fondaient en larmes, ou tombaient vanouis entre
les bras de leurs camarades. Marie leur parlait avec
austrit, Crmieux avec verve, Garhier-Pags avec
tt

'

LIVRE SEPTIME.

373

tendresse, Louis Blanc qui survint les aidait de son


crdit sur eux. De bons citoyens, des lves des
coles militaires, des maires de Paris connus du
peuple, d'anciens rpublicains, comme Marrast et
Bastide, leur serraient les mains, les admonestaient, s'interposaient entre eux et le gouvernement, des colloques s'tablissaient de proche en
proche sur divers points de la salle. Les plus violents, mus ou attendris finissaient par se laisser
entraner vacuer le premier tage. Ils revenaient
rendre compte la multitude de ce qu'ils avaient
vu, de ce qu'ils avaient dit, de ce qu'on leur avait
rpondu.'Ils refoulaient un moment l'meute. Elle
se reformait ailleurs la voix d'autres chefs plus
implacables et plus dtermins, elle s'lanait de
nouveaux assauts qui devaient finir par emporter
ou par ensanglanter le dernier et troit.asile qui
restt la rsistance.
Le gouvernement ainsi assig, n'aurait pas eu
trop de toutes ses forces morales pour imposer .
la. sdition. Mais la sdition mme sparait les
membres prsents, d'une partie le leurs collgues.
Dupont de l'Eure pour qui la vieillesse attendrissait le respect, Arago, dont la mle figure et
le grand nom se relevaient l'un par l'autre; Ledru
Rollin, nom, visage et parole sympathiques aux
proltaires, taient absents. Les deux premiers
tombs de lassitude aprs leurs magnanimes efforts

374

RVOLUTION DE 1848.

de la veille. Le troisime venu le matin du ministre de l'intrieur pour rejoindre le centre du gouvernement, mais noy dans cet ocan de peuple
qui se pressait et s'touffait aux entres de l'difice, il lui avait t impossible de se faire jour jusqu' l'tage o sigeait le conseil. Il avait t
emprisonn par le tumulte mme dans une des
salles infrieures, sans communication avec ce qui
se passait au-dessus de lui. Il s'tait retir ensuite
pour attendre un plus libre accs et pour constituer au dehors quelques lments d'ordre. Louis
Blanc ne faisait pas encore partie du gouvernement
provisoire. On l'avait admis seulement titre d
secrtaire, de mme que Flocon, Albert, Marrast,
Pagnerre, pour se fortifier de toutes les popularits
de talent de parole ou de rdaction.
Louis Blanc essayait en ce moment pour la premire fois sur les masses la puissance de son nom
et de sa parole, il l'exerait, il faut le reconnatre
dans une intention d'apaisement et de modration,
moins frapp nanmoins que ses autres collgues
du danger de cde le drapeau de la nation et la
signification de la Rpublique aune partie du peuple
ameute. Louis Blanc croyait que cette concession
serait le signal de la concorde et que cette portion
du peuple satisfaite de sa victoire sur ce point renoncerait aux penses violentes et aux.mesures
d'odieux prsage qu'elle ne cessait d'intimer au

LIVRE SEPTIME.

375

gouvernement, favoris par sa petite taille il ne


cessait de descendre, et de remonter du foyer du
gouvernement au foyer de l'meute en se glissant
travers les rangs des terroristes tantt haranguant
les groupes les plus anims qui s'branlaient sa
voix, tantt suppliant ses.collgues d'viter les derniers excs et d'accepter le drapeau rouge, ne ft-ce
que temporairement et pour en dsarmer le peuple.
Des coups de fusil retentissaient par intervalle et
des balles venaient frapper les fentres comme des
sommations et des ultimatums de la foule arme et
impatiente ces vocifrations de cinquante mille voix
et ces coups de feu sur la place donnaient trop
souvent raison et force aux considrations prsentes par le jeune tribun. Louis Blanc n'tait point
complice il voulait tre pacificateur mais le peuple
ne voulait se retirer qu' des conditions que le
gouvernement persistait nergiquement ne pas
accepter.
A ce moment un tumulte d'un bruit plus sinistre
clata dans les couloirs qui dfendaient par leur
encombrement mme l'accs du sige du gouvernement, un assaut de peuple fit trembler les votes,
gmir les parois, cder les ports, tomber les uns
l'cole
lves
de
les
les
et les combatautres
sur
tants intrpides qui opposaient le poids de leur
corps et le rempart de leurs fusils horizontalement
placs ces invasions. Une masse de peuple fora

376

RVOLUTION DE 1848:

les consignes, pntra en vocifrant en brandissant


toutes sortes d'armes, entoura et pressa le gouvernement.
Ces hommes venaient disaient-ils apporter les
dernires sommations du peuple et remporter au
peuple le dernier mot de la rvolution. Us avaient
choisi pour orateur un jeune ouvrier mcanicien.
Spartacus^de cette arme de proltaires intelligents.
C'tait un homme de vingt ou vingt-cinq ans,
de stature moyenne mais droite, forte, d'un ferme
et'robuste aplomb sur ses membres, son visage
noirci par la fume de la poudre tait ple d'motion, ses lvres tremblaient de colre, ses yeux enfoncs sous un front prominent lanaient du feu.
lectricit du peuple concentre dans un regard,
sa physionomie avait la fois le caractre de la
rflexion et de l'garement, contraste trange qui
se retrouve sur certains visages o une pense
fausse est devenue nanmoins une conviction sincre et une obstination l'impossible, il roulait
dans sa main gauche un lambeau de ruban ou
d'toffe rouge, il tenait de la main droite le canon
d'une carabine dont il faisait chaque mot rsonner la crosse sur le parquet, il paraissait la fois
intimid et rsolu, on voyait qu'il se raffermissait
lui-mme contre toute faiblesse et toute transaction par un parti fortement arrt d'avance, il

' LIVRE SEPTIME.


377
semblait sentir et entendre derrire lui le peuple
immense et furieux dont il tait f organe qui l'coutait et qui allait lui demander compte de ses paroles.
Il roulait ses regards dans le vide autour de la
salle, il ne les arrtait sur aucun visage de peur de
rencontrer un autre regard et d'tre involontairement influenc., il secouait perptuellement la tte
de gauche droite et de droite gauche comme
s'il et rfut en lui-mme des objections qu'on lui
aurait faites. C'tait le buste de l'obstination, le dernier mot incarn d'une multitude qui sent sa force
et qui ne veut plus rien cder la raison.
Il parlait avec cette loquence rude, brutale, sans
rplique qui ne discute pas mais qui commande. Sa
langue fivreuse se collait sur ses lvres sches, il
avait ces balbutiements terribles qui irritent et qui
redoublent dans l'homme inculte la colre de l'motion contenue par l'impuissance.mme d'articuler
sa fureur, ses gestes achevaient ses mots. Tout le
monde fut debout et silencieux pour l'couter.
.

XX.
parla non en homme mais en peuple qui veut
tre obi et qui ne sait pas attendre, il mesura les
heures et les minutes la docilit du gouvernement,
il lui commanda des miracles, il rpta en les accentuant avec plus d'nergie toutes les conditions du
Il

378

RVOLUTION DE 1848.
.

programme de l'impossible, que les vocifrations


tumultueuses du,peuple enjoignaient d'accepter et
de raliser l'instant, le renversement de toute
sociabilit connue, l'extermination de la proprit,
des capitalistes, la spoliation, l'installation immdiate du proltaire dans la communaut des biens, la
proscription des banquiers, des riches, des fabricants, des bourgeois de toute condition suprieurs
aux salaris, un gouvernement la hache la main
pour niveler toutes les suprmaties de la naissance,
de 'l'aisance, de l'hrdit du travail mmo, enfin
l'acceptation sans rplique et sans dlai du drapeau
rouge pour signifier la socit sa. dfaite, au
peuple sa victoire, Paris la terreur, tous les.
gouvernements trangers l'invasion, chacune de ces
injonctions tait appuye par l'orateur d'un coup de
crosse de fusil sur le plancher, d'une acclamation
frntique de ceux qui taient derrire lui, d'une
salve de coups de feu tirs sur la place.
Les membres du gouvernement et le petit nombre
de ministres et d'amis qui les entouraient, Bastide,
Bchez, Barthlemy-St-Hilaire, Payer entendaient
ces injonctions jusqu'au bout sans interrompre,
comme on coute le dlire de peur de l'aggraver
en le contredisant, mais ce dlire tait en ce mo-'
ment celui de soixante mille hommes arms et
matres de tout, il y eut des moments o le gouvernement dsespra du salut public sou's la pression

LIVRE SEPTIME. '

379

d'un tel tumulte, baissa la tte, se recueillit en luimme, et rsolut de mourir sur la brche plutt
que d'arborer le signe de dtresse et de terreur de
la socit qu'il couvrait de son corps. Crmieux,
Marie, Garnier-Pags, Marrast, Bchez, Flottard,
Louis Blanc lui-mme, rpondirent aux injonctions
de l'orateur du peuple avec l'intrpidit, la dignit,
la force etla logique que le contre-coup de pareilles
violences suscitait dans des hommes de coeur,
d'autres essayrentde sduire et de capter par toutes
les caresses de langage et de gestes la rudesse stoque
de cet homme et de ses complices d'emportement,
tout tait inutile ils cartaient les paroles de leurs
oreilles, les gestes de leurs yeux. La proclamation
du gouvernement rvolutionnaire sur l'heure, et le
drapeau rouge arbor sans rflexion, tait l'unique
rponse de ces hommes de fer, moins l'homme a de
lumires plus il a de volonts, il en appelle la
violence de tout ce qu'il ne peut emprunter la
raison, la tyrannie est la raison de la brutalit.
Quand on ne peut ni convaincre ni tre convaincu
on s'obstine, tel tait le peuple ce jour-l. tel on
s'effora de le refaire depuis.

XXL
Lamartine debout dans l'embrasure d'une fentre
regardait constern tantt cette scne, tantt les

380

RVOLUTION DE 1848.

ttes du peuple qui ondoyaient sur la place, et la


fume des coups de feu flottant sur- ces milliers de
de visages et faisant aurole au drapeau rouge, il
vit les efforts de ses collgues impuissants contre
l'obstination de ces envoys du peuple.
Il s'irrita de ces insolents dfis de l'homme arm
qui prsentait sans cesse sa carabine comme une
suprme raison des hommes dsarms mais qui:
savaient regarder la mort en face, il fendit le groupe
qui le sparait de l'orateur, il s'approcha de cet
homme et lui mit la main sur le bras, l'homme frmit et chercha dgager son bras comme s'il et
craint la fascination d'un autre tre, il se retourna
avec une inquitude la fois sauvage et craintive
vers ses compagnons comme pour leur demander
qui il avait affaire,
C'est Lamartine lui dirent quelques hommes
de son parti. *
Lamartine s'cria avec dfiance l'orateur, que
te
me. veut-il? Je ne veux pas l'couter, je veux que
le peuple soit obi sur-le-champ, ou sinon ajouta t-il en portant la main la dtente de son arme,
des balles et plus de paroles. Laissez-moi Lamarce
tine! poursuivit-il en agitant son bras pour le
cc
dgager. Je suis un homme simple, je ne sais pas
me dfendre par des paroles, je ne sais pas r pondre par des ides, mais je sais vouloir. Je
veux, ce que le peuple m'a charg de dire ici. Ne
c<

ce-

LIVRE SEPTIME.

384

me parlez pas! ne me trompez pas! ne m'endor mez pas avec vos habilets de langue! voil une
langue qui coupe tout, une langue de feu dit-il
en frappant sur le canon de sa carabine! il n'y en
a plus d'autre entre vous et nous.
Lamartine sourit cette expression du proltaire
en lui retenant toujours le bras, te Vous parlez bien
lui dit-il. vous parlez mieux que moi. le peuple
ce
bien choisi son interprte, mais il ne suffit pas
te a
de bien parler il faut entendre la langue de la raice
Dieu a donne aux hommes de bonne foi
ce son que
et de bonne volont pour s'expliquer entre eux et
pour s'entr'aider au lieu de s'entre-dtruire. la
parole sincre est la paix entre les hommes, le
silence obstin estlaguerre. Voulez-vous la guerre
ce
et le sang? nous l'acceptons, nos ttes sont d voues mais alors que la guerre et le sang retom bent sur ceux qui n'ont voulu rie entendre!
Oui ! oui ! Lamartine a raison coutez Lamartine

<e

crirent ses camarades.

XXII.
Lamartine alors parla cet homme avec l'accent
de sincrit persuasive qu'il avait dans le coeur et
que la gravit de la circonstance rendait plus intime et plus religieux, il lui reprsenta que les rvolutions taient de grandes batailles o les vain-

382

RVOLUTION DE 1848.

queurs avaient plus besoin de chefs aprs la victoire


que pendant le combat, que le peuple quelque
sublime qu'il ft dans l'action et quelque respectable qu'il ft dans la pense de l'homme d'tat,
n'avait dans le tumulte de la place publique ni le
sang-froid, ni la modration, ni la lumire ncessaires pour se sauver lui-mme, lui seul, des daugers de son propre triomphe, que l'action du gouvernement dedans et dehors ne consistait pas
acclamer telle ou telle rsolution irrflchie les
armes la main au gr de tel ou tel orateur populaire, ni crire la pointe d'une baonnette des
dcrets arbitraires, violents, souvent iniques, sur
une table de conjurs, qu'il fallait penser, peser,
apprcier en libert, en conscience et en silence les
droits, les intrts et les volonts d'une nation de
prs de quarante millions d'hommes, ayant tous les
mmes titres la justice et la protection d'un gouvernement, qu'il fallait en outre savoir que Paris
n'tait pas toute la France ni la France toute l'Europe, que le salut du peuple consistait quilibrer
ces grands intrts les uns par les autres, et faire
justice la partie souffrante du peuple sans faire
injustice et violence aux autres citoyens et aux
autres nations, que le peuple qui n'aurait ni patience
ni confiance dans ses-chefs pour attendre le bien,
arait un peuple dcapit, qu'il ferait avorter dans le
dsordre et dans l'anarchie les plus fcondes rvo-

LIVRE SEPTIME.

383

lutions ! que les chefs qui s'aviliraient eux-mmes


jusqu' n'tre que les instruments des volonts
changeantes et des impulsions tumultueuses de la
multitude seraient au-dessous de la multitude ellemme; car sans avoir ses dmences ils en excuteraient les erreurs ou les fureurs, qu'un tel gouvernement au signe et l'heure de la foule serait galement indigne et de la nation et des hommes dvous qui s'taient jets entre elle et l'anarchie,
que si le peuple ne voulait que de tels serviteurs il
n'avait qu' entrer et les frapper, car ces hommes
taient rsolus tout faire pour le peuple except
sa ruine et son dshonneur. Lamartine enfin refusa
en quelques mots au nom du gouvernement d'arborer le drapeau rouge et de dshonorer ainsi le
pass de la rvolution et de la France.

XX11I.
A mesure que Lamartine parlait, on voyait lutter

sur la physionomie sauvage de l'orateur des proltaires, l'intelligence dont elle semblait s'clairer
malgr elle et l'obstination d'une volont brutale
dont elle paraissait s'assombrir, c'tait comme* un
nuage et un rayon passant en se combattant sur une
eau courante par un ciel changeant.
A la fin l'intelligence et l'attendrissement prvalurent, il laissa glisser sa carabine terre et se

384

RVOLUTION DE 1848.

prit pleurer, on l'entoura on le flchit, ses camarades plus mus encore que lui l'entranrent dans
leurs bras hors de l'enceinte, ils firent-refluer la colonne dont ils taient la tte, et la voix jusque
dans les cours, en rendant au peuple par leurs cris,
d
paroles
bonnes
les.
leurs
gouvernegestes,
par
ment et ls bonnes rsolutions qu'eux-mmesavaient
consenties, un mouvement d'hsitation et de rsipiscence se fit dans le palais et aux portes, le gouvernement respira.

XXIV.
Mais peine les meneurs de la multitude s'aper-

urent-ils de l'branlement moral communiqu aux


masses par le retour de cette colonne sur la place
de Grve qu'ils semrent de nouveau dans la foule
l'impatience et la fureur de leurs desseins tromps,
on traita de lches et de tratres ceux qui redescendaient sans avoir obtenu le drapeau rouge et. le
gouvernement proltaire, l'outil pour sceptre, et
le glaive la main. La.rumeur monta plus sourde
d'abord, puis plus grondante et plus sinistre, de ces
flots de peuple jusqu'aux fentres du palais, bientt
ces masses compactes agitant leurs drapeaux se
fendirent comme des murailles qui s'croulent, et
l'on vit de nouveaux courants d'hommes arms se
former et affluer lentement en s'engouffrant avec de
grandes clameurs par toutes les issues, et sous

LIVRE SEPTIME.

385

toutes les portes de l'difice, l'encombrement seul


les empchait de s'lancer aux tages suprieurs
avec la force, d'impulsion qui les prcipitait la
conqute du gouvernement.
Cependant ls ttes de ces colonnes arrivaient en
s'claircissant et en se fondant un peu avec les
bons citoyens, jusqu'aux grands paliers des cours
et jusqu'au milieu des escaliers, quelques groupes
irrsistibles, se faisaient jour mme dans les avantsalles des appartements.
A chaque instant des avis de dtresse arrivaient
par les lves des coles militaires qui bravaient
tout, on venait supplier les hommes les plus influents sur le peuple de conjurer les dernires violences en se montrant. Marie, Crmieux, y allrent
avec intrpidit tour tour; des ministres tels que
Goudchaux, Bethmont, Carnot, se joignirent eux,
des citoyens dvous se grouprent pour les couvrir
de leur corps et de leur popularit, ils obtinrent
quelques moments de respect, et rentrrent puiss
et vaincus par le tumulte.
Cinq fois Lamartine sortit, parla, fit clater les
applaudissements et refluer un peu la multitude et
en faisant agiter devant lui le drapeau tricolore n
de Ja rvolution disait-il contemporain de la libert,
consacr par le sang de nos triomphes, ses vlements taient dchirs, sa tte dcouverte, son front
ruisselant de sueur, les enthousiasmes et les insultes
25

386

RVOLUTION DE 1848.

k proportions peu prs gales s'levaient son ap-

proche, on refusait longtemps de l'entendre, de vhmentes apostrophes clouaient sur ses lvres ses
premiers mots, puis peine avait-il prononc quelques phrases inspires par le gnie du lieu, de
l'heure, de l'extrmit suprme o se trouvait la
patrie, que les plus, rapprochs de lui passaient d
son ct, lui rendaient leurs mes et leurs armes,
faisant cho de leurs coeurs et de la voix sa voix,
ils couvraient ses allocutions d'applaudissements
qui se prolongeaient par entranement de salle en
salle et de degrs en degrs, ils finissaient par fondre
en larmes en se prcipitant dans ses bras. Jamais
on ne vit mieux que pendant ces heures ce que
contient d'intelligence, d'lectricit, de gnrosit,
d'enthousiasme, et d'amour ce peuple qui n'a besoin
que du contact d'une parole humaine pour vibrer
tout entier mme dans la sdition, des plus sublimes
sentiments de l'humanit.

XXV.
Mais ces victoires de la sympathie, et de la parole

taient courtes, elles se propageaient lentement et


imparfaitement dans-cette foule bruyante de soixante
ou quatre-vingt mille hommes, elles semblaient s'vaporer avec les derniers retentissements de la voix
de l'orateur. Souvent il n'tait pas encore retir

LIVRE SEPTIME.

387

qu'il entendait de nouveaux murmures gronder au


pied des escaliers, et que des coups de feu partis des
cours faisaient siffler au-dessus de sa tte des balles
qui entamaient les pierres de la vote des escaliers.
Chaque heure du jour en avanant amenait de
nouveaux renforts des banlieues et des faubourgs
au peuple ameut. Vers midi la place de Grve,
les fentres et les toits des maisons qui l'entourent
regorgeaient de foule, et semblaient tapisss d
rouge, un mouvement plus dcisif se fit aux abords
et dans les bas fonds de l'difice, on criait aux
armes ! quelques citoyens intrpides voulaient s'opposer une invasion plus dsespre du peuple, ils
furent renverss sur les escaliers, fouls aux pieds,
le torrent monta et s'engouffra sous les votes
gothiques qui prcdent l'immense salle de la
Rpublique jonche de mourants. Lamartine ! Lamartine ! s'crient de l'extrmit des corridors
les citoyens refouls par le peuple ! Lui seul
peut tenter d'arrter le dbordement. Le peuple
ne veut plus entendre que lui. qu'il paraisse ou
tout est perdu !
'
Lamartine ananti par dix-huit heures d'efforts
physiques et tendu sur le parquet se relve ces
cris, et sortant accompagn de Payer, de Jumelle,
de Marchal, djeunes et intrpides lves deSaintCyr, d'un groupe de gnreux enfants de l'cole
polytechnique et de quelques citoyens qui le cou-

388

RVOLUTION DE 1848.

vraientde leurs corps, il franchit les corridors, il


s'avance jusqu' l'embouchure de l'escalier, il en
descend les degrs, hrisss des deux cts de
sabres, dpiques, de poignards, de canons de fusils
et de pistolets agits au-dessus de sa tte dans des
mains exaltes, quelques-unes ivres; port et comme
nageant sur les flots mmes de la sdition, il parvint
ainsi jusque sur les degrs qui dbouchent sur la
place, il se montra, il parla. Sa figure que le peuple
se montrait avec curiosit, ses gestes, sa physionomie confiante et ouverte plus encore que ses paroles, souvent teintes dans le tumulte, arrachrent
une longue acclamation la multitude. Quelques
drapeaux rouges s'abaissrent quelques drapeaux
tricolores reparurent aux fentres.
Il remonta l'escalier suivi par l'cho de ces applaudissements de la place qui semblaient le fortifier
et pour ainsi dire le sacrer contre les balles et contre
les poignards des groupes de l'intrieur. Tratre!
s'crirent quelques hommes visage sinistre et en
haillons sur l'avant-dernier degr.
Lamartine s'arrta, ouvrit son-habit, dcouvrit
du geste sa poitrine, et regardant en face les sditieux avec un sourire de piti. Tratres nous?
dit-il, frappez si vous le croyez! mais vous n le
croyez pas vous qui le dites, car avant de vous
trahir il faudrait nous trahir nous-mmes! Qui
te est-ce donc qui risque le plus de vous ou de nous

LIVRE SEPTIME.

389

ici? Nous y avons engag nous, nos noms, notre


mmoire et nos ttes; et vous n'y risquez vous que
de la boue sur vos souliers ; car ce n'est pas votre
te nom vous, qui a contre-signe la rpublique; et
si la rpublique succombe ce n'est pas sur vous
que tombera la vengeance de ses ennemis ! Ces
mots et ce geste frapprent les sens et la raison du
peuple, il s'ouvrit et il applaudit.
En rentrant dans la salle des blesss Lamartine
rencontra une femme encore jeune et plore qui
vint lui et l'appela le sauveur de tous. Son mari
tendu sur un matelas dans un angle de la salle paraissait expirant de lassitude et de maladie. C'tait
Flocon rapport mourant de Vincennes quelques
heures avant aprs avoir pacifi le faubourg SaintAntoine et sauv nos arsenaux. Lamartine lui serra
la main et le remercia pour son dvouement et son
courage. Cette estime entre le rpublicain de toute
une vie et le rpublicain d'un jour fut conue pour
ainsi dire sur le champ de bataille.

XXVI.
Mais ces triomphes des bons citoyens ne furent
que des trves momentanes, le dsespoir de leur
impuissance l'attente vaine d'un rsultat qui les

trompait toujours, la honte de se retirer sans avoir


rien obtenu, la' faim , la soif, le froid , les ondes

390

RVOLUTION DE 18 4S.

glaciales, la boue dans laquelle trempaient leurs


pieds depuis le matin soulevaient de quart d'heure
en quart d'heure de nouvelles vagues sur ces mers
d'hommes, les chefs voyaient monter le soleil et
s'couler la journe, ils ne voulaient pas qu'il se
coucht sur leur dfaite. Une horde furieuse d'environ quatre cinq mille nommes paraissant sortir
des faubourgs les plus reculs et les plus indigents de Paris mls quelques groupes mieux
vtus et mieux arms, franchit vers deux heures les
rampes de toutes les cours de l'htel, inonda les
salles, fora les rsistances et s'engouffra avec des
cris de mort, des cliquetis d'armes, et des coups de
feu partis au hasard, jusque dans une espce de
portique lev au milieu d'un escalier troit sur
lequel dbouchent les couloirs de service qui protgeaient de ce ct l'asile du gouvernement.
Lagrange les cheveux prs, deux pistolets la
ceinture, le geste exalt, dominant la foule par sa
haute taille, le tumulte par sa voix semblable au
hurlement des masses, s'agitait en vain au milieu
de ses amis de la veille, de ses exagrateurs du lendemain pour satisfaire et pour contenir la fois
l'lan de cette, foule enivre d'enthousiasme, de victoire d'impatience, de soupons, de tumulte et de
vin. La voix presque inarticule de Lagrange excitait autant de frnsie par l'accent qu'elle voulait
en apaiser par l'intention. Ballott comme un mt

LIVRE SEPTIME.

391

de vaisseau, de groupe en groupe, il tait port


de l'escalier au couloir, de la porte aux fentres,
jetant d'en haut la multitude dans la cour des
bras tendus, des saluts de tte, et des allocutions
suppliantes emportes par le vent ou teintes dans
le mugissement des tages infrieurs et dans le
bruit des coups de feu. une faible porte qui pouvait peine laisser passer deux hommes de front
servait de digue la foule arrte par son propre
poids. Lamartine soulev par les bras et sur les
paules de quelques bons citoyens s'y prcipita,
il la franchit prcd seulement de son nom et se
retrouva de nouveau seul en lutte avec les flots
les plus tumultueux et les plus cumeux de la sdition.
En vain les hommes les plus rapprochs de lui
jetaient-ils son nom la multitude, en vain l'levaient-ils par moments sur leurs bras enlacs pour
faire contempler sa figure au peuple et pour obtenir
silence au moins de la curiosit. La fluctuation de
cette houle, les cris les chocs les retentissements de
crosses contre les murs, la voix de Lagrange entrecoupant d'allocutions rauques les courts silences de
la multitude, rendaient toute attitude et toute parole
impossibles. Englouti, touff, refoul contre la
porte ferme derrire lui, il ne restait Lamartine
qu' laisser passer sur son corps, l'irruption aveugle
et sourde, et le drapeau rouge qu'on levait sur la

392

RVOLUTION DE 1848.

tte comme le pavillon vainqueur sur le gouvernement rendu.


A la fin quelques'hommes dvous parvinrent
traner jusqu' lui un dbris de chaise de paille sur
laquelle il monta comme sur une tribune chancelante que soutenaient les mains de ses amis. A son
aspect, au calme de sa figure qu'il s'efforait
rendre d'autant plus impassible qu'il avait plus de
passions refrner, la patience de ses gestes, aux
cris des bons citoyens implorant le silence pour
lui, la foule dont un spectacle nouveau commande
toujours l'attention, commena se grouper en
auditoire et teindre peu peu ses rumeurs.
Lamartine commena plusieurs fois parler, mais
chaque tentative heureuse pour faire dominer son
regard, son bras et sa voix, sur le tumulte; la.voix
de Lagrange haranguant de son ct un autre peuple
par la fentre faisait remonter dans la salle des
clats gutturaux, des lambeaux de discours et ces
hurlements de foule qui touffaient les paroles et
l'action de Lamartine et qui allaient faire triompher la sdition par la confusion, on calma enfin
Lagrange. on l'arracha de sa tribune, il alla porter
la persuasion dans d'autres parties de l'difice, et
Lamartine dont le parti grossissait avec le pril, put
enfin se faire entendre de ses amis et de ses ennemis.

LIVRE SEPTIME.

393

XXVII.
Il calma d'abord ce peuple par un hymne de paroles sur la victoire si soudaine, si complte, si
inespre mme des rpublicains les plus ambitieux
de libert, il. prit Dieu et les hommes tmoin de
l'admirable modration et de la religieuse humanit
que la masse de ce peuple avait montre jusque
dans le combat et dans le triomphe, il fit ressortir
cet instinct sublime qui avait jet la veille ce peuple
encore arm, mais dj obissant et disciplin entre
les bras de quelques hommes vous la calomnie
l'puisement et la mort pour le salut de tous.
A ces tableaux la foule commenait s'admirer
elle-mme, verser des larmes d'attendrissement
sur les vertus du peuple, l'enthousiasme l'leva
bientt au-dessus de ses soupons, de sa vengeance, et de ses anarchies.
Voil ce qu'a vu le soleil d'hier citoyens !
ee
d'au continua Lamartine. Et que verrait le soleil
d'autant
jourd'hui? Il verrait un autre peuple
plus furieux qu'il a moins d'ennemis combattre,
t<
hier
levs
qu'il
mmes
hommes
dfier
des
aua
se
te
dans leur libert,
dessus de lui ; les contraindre
les avilir dans leur dignit, les mconnatre dans
ce
substituer
vtre
n'est
la
qui
autorit
leur
une
que
;

supplices
une
de
de
rvolution
et
vengeances

394

RVOLUTION DE 18.48.

rvolution d'unanimit et de fraternit; et coinmander son gouvernement d'arborer en signe


ce
de concorde, l'tendard de combat mort, entre
te
mme patrie! Ce drapeau rouge
les citoyens d'une
qu'on a pu lever quelquefois quand le sang
ce
coulait comme un pouvantail contre des enne mis qu'on doit abattre aussitt apcs le combat
signification de rconciliation et de paix ! J'aice en
merais mieux le drapeau noir qu'on fait flotter
quelquefois dans une ville assige comme un
ce
linceul, pour dsigner la bombe les difices
neutres consacrs l'humanit et dont le boulet
et la bombe mme des ennemis doivent s'car ter. voulez-vous donc que le drapeau de votre
rpublique soit plus menaant et plus sinistre que
celui d'une ville bombarde?
Non, non, s'crirent quelques-uns des spectateurs et Lamartine a raison mes amis ne gardons
drapeau d'effroi pour les citoyens ! .> Si,
et pas ce
si, s'criaient les autres c'est le ntre, c'est
et
celui du peuple, c'est celui avec lequel nous avons
vaincu, pourquoi donc ne garderions-nous pas
aprs la victoire le signe que nous avons teint
de notre sang?
Citoyens reprit Lamartine aprs avoir combattu par toutes les raisons les plus frappantes
pour l'imagination du peuple le changement de
drapeau et comme se repliant sur sa conscience
ce

LIVRE SEPTIME.

395

personnelle pour dernire raison, intimidant ainsi


le peuple qui l'aimait par la menace de sa retraite
Citoyens vous pouvez faire violence au gouverlui commander de changer
ne nement. vous pouvez
drapeau de la nation et le nom de la France.
te le
Si vous tes assez mal inspirs et assez obstins
dans votre, erreur pour lui imposer une rpute
blique de parti et un pavillon de terreur. Le gote
je le sais est aussi dcid que moite vernement
mme mourir plutt que de se dshonorer en
ce
vous obissant, quant moi jamais ma main
signera ce dcret! je repousserai jusqu' la
ce ne
mort ce drapeau de sang, et vous devriez le r pudier plus que moi ! car le drapeau rouge que
vous nous rapportez n'a jamais fait que le tour
du Champ-de-Mars tran dans le sang du peuple
te
en 91 et en 93, et le drapeau tricolore a fait le
du monde avec le nom, la gloire, et la libert
ce tour
de la patrie !
A ces derniers mots Lamartine interrompu par
des cris d'enthousiasme presque unanimes tomba
de la chaise qui lui servait de tribune dans les bras
tendus de tous cts vers lui ! La cause de la rpublique nouvelle l'emportait sur les sanglants souvenirs qu'on voulait lui substituer.
Un branlement gnral second par les gestes
de Lamartine et par l'impulsion des bons citoyens
fit refluer l'attroupement qui remplissait la salle
.-

396

RVOLUTION DE 18 48.

jusque sur le palier du grand escalier aux cris de


vive Lamartine ! vive le drapeau tricolore !

XXVIII.
Mais l, cette foule entrane par les paroles

qu'elle venait d'entendre rencontra la tte d'une


nouvelle colonne qui n'avait pu pntrer dans l'enceinte ni participer l'motion des discours, cette
bande montait plus anime et plus implacable que
tous les attroupements jusqu'alors contenus ou dissips, un choc en sens inverse eut lieu sous le porche et sur les derniers degrs de la rampe entre ces
deux foules dont chacune voulait entraner l'autre
dans son impulsion, ceux-ci pour le drapeau rouge,
ceux-ci pour le drapeau reconquis par les paroles de
Lamartine, des colloques menaants, des vocifrations ardentes, des gestes d'obstination forcene,
des cris d'touffements, deux ou trois coups de feu
partis du pied de l'escalier, des lambeaux de drapeau rouge, des armes nues agites sur les ttes
faisaient de cette mle une des scnes les plus
sinistres de la rvolution.
Lamartine se prcipita entre les deux partis !
et C'est Lamartine place Lamartine coutez
Lamartine crirent les citoyens qui l'avaient
une premire fois entendu. Non, non, non,
bas Lamartine, mort Lamartine! Point de tran-

L [DIMPIEAU

\iy\\i>t

LIVRE SEPTIME.

397

saction point de paroles, le dcret ! le dcret !


ou le gouvernement des tratres la lanterne !
hurlaient les assaillants.
Ces cris ne firent ni hsiter, ni reculer, ni plir

LamartineI.
On tait parvenu traner jusque sur le palier
derrire lui la chaise brise sur laquelle il tait
mont tout l'heure, il y monte adoss au chambranle de la grande porte gothique laboure la veille
et le matin de balles. A son aspect la fureur des assaillants au lieu de s'apaiser clate en imprcations, en clameurs, en gesticulations menaantes.
Des canons de fusils dirigs de loin sur les degrs
les plus loigns de lui semblaient viser la porte.
Un groupe plus rapproch d'une vingtaine d'hommes aux visages abrutis par l'ivresse brandissait
des baonnettes, des sabres nus, en avant d'eux et
touchant presque ses pieds huit dix forcens le
sabre la main se lanaient la tte en avant comme
pour enfoncer des coups d'un blier le faible groupe
qui entourait Lamartine. Parmi les premiers, deux
ou trois paraissaient hors de sens. Leurs bras
avins dardaient en aveugles leurs armes nues
que des citoyens courageux embrassaient et relevaient en faisceaux comme des faucheurs relvent la gerbe. Les pointes agites des sabres mon1. Voir l'histoire de ces journes par une socit de combattants, capitaine Dunoyer.

398

RVOLUTION DE 1848.

taient par moments jusqu' la hauteur de la figure


de l'orateur dont la main fut lgrement effleure. Le moment tait suprme, le triomphe indcis.
Un hasard le dcida. Lamartine ne pouvait pas tre
entendu et ne voulait pas descendre. Une hsitation
et tout perdu. Les bons citoyens taient consterns. Lamartine s'attendait tre renvers et foul
aux pieds de la multitude.

XXIX.
A ce moment, un homme se dtacha d'un groupe
sur la droite, il fendit la foule, il se hissa sur le
socle d'un jambage del porte presque la hauteur

de Lamartine, et en vue du peuple, C'tait un


homme d'une taille colossale et dou d'une voix
forte comme le rugissement d'une meute. Son costume seul l'aurait fait regarder d'une multitude, il
portait une redingote de toile crue use, tache,
dchire, comme les restes du vtement d'un mendiant. Un pantalon large flottant mi-jambe laissait nu ses pieds sans chaussure, ses longues et
larges mains sortaient avec la moiti de ses bras
amaigris de ses manches trop courtes. Sa chemise
dbraille laissait compter les ctes et les muscles
de sa poitrine. Son col tait nu. sa tte aussi, ses
cheveux bruns, longs, entremls de paille et de
poussire, flottaient droite et gauche de son

LIVRE SEPTIME.

399

visage. Ses yeux taient bleus, lumineux, humides


de tendresse et de bont, sa physionomie ouverte
respirait l'enthousiasme jusqu'au dlire et jusqu'aux
larmes, mais l'enthousiasme de l'esprance et de
l'amour. Vritable apparition du peuple dans ses
moments de grandeur, la fois misrable, terrible
et bon.
Une des balles tires d'en bas tout l'heure
venait de lui effleurer le sommet du nez tout prs
des yeux, son sang qu'il tanchait par moment
coulait en deux filets sur ses joues et sur ses lvres,
il ne semblait pas penser sa blessure, il tendait
ses deux bras vers Lamartine, il l'invoquait des
yeux et du geste, il l'appelait le conseil, la lumire,
le frre, le pre, le Dieu du peuple. Que je le
voie, que je le touche, que je lui baise seule ment les mains, s'criait-il, coutez-le! ajoutanil en se retournant vers ses camarades, suivez
te
conseils, tombez dans ses bras, frappez-moi
te ses
avant de l'atteindre. Je mourrai mille fois pour
conserver ce bon citoyen mon pays!
A ces mois se prcipitant sur Lamartine, cet
homme l'embrassait convulsivement, le couvrait
de son sang, le tenait longtemps dans ses bras.
Lamartine lui tendait la main et la joue, et s'attendrissait sur cette magnanime personnification de la
multitude.
ee

400

RVOLUTION DE 1848.

XXX.
A cette

vue, le peuple tonn et mu s'attendrit

lui-mme. L'amour qu'un homme du peuple, un


bless, un proltaire inond de sang, un indigent
portant sur ses membres nus tous les stigmates,
tous le's haillons, toutes les misres du proltariat,
tmoignait Lamartine, tait aux yeux de la foule
un gage visible et irrcusable de la confiance qu'elle
pouvait prendre elle-mme dans les intentions de
ce modrateur inconnu, de la foi qu'elle devait
avoir dans les paroles de l'organe du gouvernement. Lamartine, apercevant cette impression et
cette hsitation dans les regards et dans les mouvements de la multitude, en profita pour porter les
derniers coups au coeur mobile de ce peuple mu.
Un long tumulte bruissait ses pieds entre ceux
qui voulaient l'couter, et ceux qui s'obstinaient
ne rien entendre, toujours assist du mendiant qui
d'une main tanchait le sang de sa blessure au visage et de l'autre main faisait le signe du silence
impos au peuple.
Eh quoi! citoyens, leur dit-il, si on vous
avait dit il y a trois jours que vous auriez ren vers le trne, dtruit l'oligarchie, obtenu le suf frage universel au nom du tilre d'homme, conquis tous les droits du citoypn, fond enfin la
te

LIVRE SEPTIME.

401

rpublique! cette rpublique, le rve lointain de


mme qui sentaient son nom cach dans les
te ceux
derniers replis de leur conscience comme un
te
te crime ! Et quelle rpublique? Non plus une rpu blique comme celle de la Grce ou de Rome,
renfermant des aristocrates et des plbiens, des
matres et des esclaves! Non pas une rpublique
comme les rpubliques aristocratiques des temps
modernes, renfermant des citoyens et des prol taires, des grands et des petits devant la loi, un
te peuple et un patriciat; mais une rpublique ga litaire o il n'y a plus ni aristocratie, ni oligar chie, ni grands, ni petits, ni patriciens, ni plbiens,
ni matres, ni ilotes devant la loi; o il n'y a
qu'un seul peuple compos de l'universalit des
citoyens, et o le droit et le pouvoir public ne se
composent que du droit et du vote de chaque
individu dont la nation est forme, venant se
rsumer en un seul pouvoir collectif appel le
gouvernement de la rpublique et retournant en
lois, en institutions populaires, en bienfaits ce
d'o il est man.
<t peuple
Si l'on vous avait dit tout cela il y a trois jours
auriez refus de le croire ! Trois jours?
te vous
auriez-vous dit, il faut trois sicles pour accomte
plir une oeuvre pareille au profit de l'humanit.
te
(Acclamations.)
Eh bien! ce que vous avez dclar impossible

ce

RVOLUTION DE 1848.

402

et

est accompli! Voil notre oeuvre, au milieu de ce


tumulte, de ces armes, de ces cadavres de vos
martyrs, et vous murmurez contre Dieu et contre

nous?
plusieurs
s'crirent
Non,
voix,
non,
et

efforts,
Ah!
indignes
de
seriez
ces
vous
te

reprend Lamartine, si vous ne saviez pas les


contempler et les reconnatre.
Que vous demandons-nous pour achever notre
et
oeuvre? sont - ce des annes? non; des mois?
des semaines ? non ; des jours seulement !
te non ;
encore deux ou trois jours et votre victoire sera
crite, accepte, assure, organise de manire
ce qu'aucune tyrannie, except la tyrannie de vos
propres impatiences ne puisse l'arracher de vos
mains! et vous nous refuseriez ces jours, ces heures,
<t
ce calme, ces minutes ! et vous toufferiez la r publique ne de votre sang dans son berceau !
Non,
non, non, s'crirent de nouveau

cent voix, confiance, confiance ! Allons rassurer


et clairer nos frres! Vive le gouvernement pro visoire ! vive la rpublique ! vive Lamartine !
Citoyens, poursuit-il de nouveau, je vous ai
parl en citoyen tout l'heure, eh bien ! mainte nant coutez en moi votre ministre des affaires
trangres. Si vous m'enlevez le drapeau tricolore, sachez-le bien, vous m'enlevez la moiti de
te
la force extrieure de la France ! car l'Europe ne

<t

LIVRE SEPTIME.

403

connat que le drapeau de ses dfaites et de nos


victoires, c'est le drapeau de la Rpublique et
et
de l'Empire. En voyant le drapeau rouge, elle
ne croira voir que le drapeau d'un parti ! C'est
le drapeau de la France, c'est le drapeau de nos
te
armes victorieuses, c'est le drapeau de nos
triomphes qu'il faut relever devant l'Europe. La
France et le drapeau tricolore, c'est une mme
pense, un mme prestige, une mme terreur, au
besoin, pour nos ennemis.
<t
0 peuple souffrant et patient dans sa misre !
tt reprit-il, peuple qui viens de montrer par l'acte tion de ce brave et indigent proltaire ( en
embrassant le mendiant du bras droit) ce qu'il
y a de dsintressement de tes propres bles sures, de magnanimit et de raison dans ton
me! Ah! oui, embrassons-nous, aimons-nous,
fraternisons comme une seule famille de condition
condition, de classe classe, d'opulence in digence. bien ingrat serait un gouvernement que
vous fondez qui oublierait que c'est aux plus
malheureux qu'il doit sa premire sollicitude !
Quant moi, je ne l'oublierai jamais, j'aime
l'ordre, j'y dvoue comme vous voyez ma vie.
j'excre l'anarchie, parce qu'elle est le dmem brement de la socit civilise. J'abhorre la dmgogie, parce qu'elle est la honte du peuple et le
te
scandale de la libert. Mais quoique n dans une

<e

ce

e<

404

RVOLUTION DE 1848.

heureuse
favorise,
plus
plus
sociale
rgion
que
te
prcisment peut-tre
vous, mes amis ! que dis-je,
j'ai
moins trasuis
j'y
n,
que
parce
parce
que

souffert que vous, parce qu'il m'est


it vaille, moins
rflexion pour contem rest plus de loisir et de
pler vos dtresses et pour y compatir de plus loin !
<t
J'ai toujours aspir un gouvernement plus fra ternel, plus pntr dans ses lois de cette charit
qui nous associe en ce moment, dans ces entre tiens, dans ces larmes, dans ces embrassements
d'amour dont vous me donnez de tels tmoignages
et dont je me sens inond par vous

XXXI.
Au moment o Lamartine allait continuer et

ou-

vrait ses bras pour y appeler les groupes les plus


rapprochs de lui, il s'arrta tout coup, la parole
suspendue sur les lvres, le geste ptrifi, le regard
fixe et comme attach sur un objet invisible au
reste de la multitude.
C'est qu'en effet il voyait confusment depuis
quelques minutes travers cette espce de nuage
que l'improvisation jette sur les yeux de l'orateur,
s'avancer vers lui une figure fantastique dont il ne
pouvait se rendre compte lui-mme et qu'il prenait pour un jeu d'optique ou pour un vertige
d'imagination.

LIVRE SEPTIME.

405

C'tait.un buste de jeune homme, vtu de bleu,


dominant un peu la foule et s'approchant de lui
sans marcher, comme ces fantmes qui glissent sur
le sol, sans aucun balancement de pas. plus la
figure s'avanait ainsi, plus le regard de Lamartine
s'tonnait, et plus sa parole semblait hsiter sur ses
lvres. A la fin il reconnut dans ce buste le visage
de Louis Blanc. Ce visage tait color, mais les
yeux ouverts taient immobiles comme dans un
vanouissement passager. C'tait, en effet, Louis
Blanc, que l'puisement et la.chaleur avaient fait
apparemment vanouir dans l'tage infrieur, et
qu'un groupe de ses amis apportait silencieusement
et lentement travers la masse du peuple attentif.
Au mme moment, le bless qui avait embrass
et sauv Lamartine, tomba puis et entrana en
tombant la chaise. Lamartine fut soutenu par les
mains de quelques hommes du peuple. Louis Blanc
reprit ses sens l'air des fentres. Ce tumulte interrompit le discours, mais n'en dtruisit pas l'effet.

XXXII.
V

Malgr cette diversion, le peuple sensible aux


reproches sur son impatience, et enlev comme la
premire fois par le fanatisme de sa propre gloire
rpudie par lui avec son drapeau, s'impressionna
surtout par cette espce de confidence qu'un mi-

406

RVOLUTION DE 1848.

nistre des affaires trangres lui faisait haute voix


dans l'intrt de cette patrie que le peuple adore, il
lui-mme,
il
dire
ainsi
contre
se
retourna
pour
se
prcipita en cartant les fusils et en abaissant les
sabres de ceux qui taient plus prs, pour embrasser les genoux et toucher les mains de l'orateur.
Des larmes roulaient dans tous les yeux, le mendiant en versait lui-mme, ces larmes se mlaient
sur sa joue son noble sang.
Cet homme avait sauv le drapeau tricolore et
sauv la rpublique d'un 93 plus que la voix de Lamartine et la fermet du gouvernement. Aprs son
triomphe il se perdit confondu dans la foule qui redescendit pour la dernire fois sur la place. Lamartine ne connut pas mme son nom et ne le revit
jamais depuis, il lui doit la vie et la France lui doit
son drapeau.

XXXIII.
Cependant une foule de bons citoyens taient
instruits par la rumeur publique des tumultes qui
assigeaient depuis dix-huit heures le gouvernement, on rpandait que le drapeau rouge tait
arbor ; que le gouvernement tait renvers et prisonnier dans les mains des terroristes ; que Lamartine avait t bless d'un coup de feu; qu'on avait
vu par une fentre son visage et ses mains ensanglantes; on ignorait que c'tait du sang du gn-

LIVRE SEPTIME.

407

reux proltaire. La consternation rgnait dans les


quartiers loigns, la confusion dans les plus rap-

prochs.
Mais les plus courageux venaient d'eux-mmes,
sans autre appel que leur propre patriotisme, ils
se mlaient aux masses qui occupaient la place
de Grve, ils y combattaient de proche en proche
par l'attitude et par la parole les desseins des factieux, ils adressaient des reproches svres ou fraternels aux groupes les plus obstins conserver le
drapeau de la terreur. C'est ce moment que les cris
de Vive la Rpublique partis des escaliers, des fentres et des cours, et le reflux de la dernire irruption sortant avec le drapeau tricolore relev, de la
grande porte, vint rendre courage aux dfenseurs de
la puret de la rpublique et jeter la fluctuation et
le dsordre dans les rangs disjoints de la sdition.
La place entire s'branla par un mouvemeut
confus de retraite aux cris de : Vive la rpublique ! vive le gouvernement provisoire ! vive Lamartine! mls quelques murmures touffs de
colre et de dception. On vit des bandes dsordonnes se retirer en abaissant le drapeau rouge
par toutes les embouchures des rues qui aboutissent
mnent par les quais au fau' la Bastille, ou qui
bourg Saint-Marceau et Bercy. Un chant cent
mille voix s'leva comme un hymne au drapeau tricolore du sein du peuple rest sur la place, c'tait

408

RVOLUTION DE 1848.

la Marseillaise. Bientt la place elle-mme se vida


presque tout entire. Il ne resta prs des grilles
.uninationaux
gardes
trois
deux
cents
en
ou
que
forme, et quelques braves citoyens cachant des

la
prts
dvouer

habits,
leurs
se
armes sous
cause du gouvernement et de la patrie.

XXXIV.
Cependant tout n'tait pas fini. Les bandes
rouges en se retirant avaient fait entendre des menaces, et avaient fait des gestes avec leurs armes
qui annonaient pour le lendemain un retour en
force de la sdition.
Tandis que Lamartine luttait et triomphait ainsi
l'extrieur face face avec le peuple, ses collgues dont il tait spar par la foule soutenaient
avec la mme rsolution les sommations et les
assauts des partisans des mesures violentes et les
confondaient par l'nergie de leur rsistance et par
la prompte rorganisation de toutes choses.
Garnier-Pags, maire de Paris, rtablissait l'ordre
et la hirarchie dans l'Htel de Ville, rvoquait,
confirmait, nommait, rappelait les maires des divers quartiers de Paris. Ledru Rollin rinstallait
l'immense ministre de l'intrieur qui lui tait dvolu; il s'entendait avec Caussidire pour reformer
une police sommaire si ncessaire une capitale

LIVRE SEPTIME.

409

sans gouvernement et pleine d'lments de dsordre et de crimes. Subervie retrouvait le feu et la


vigueur de sa jeunesse rpublicaine pour empcher
le dbandement de notre brave arme. Elle tait
un moment carte de Paris, mais sa dislocation et
son indiscipline auraient pu dsarmer la patrie
pendant que la rvolution l'agitait. Nuit et jour
debout, en uniforme, cheval, au bureau ou au
conseil, ce vieillard faisait oublier ses annes aux
soldats comme il les oubliait lui-mme. Plein des
souvenirs de la premire rpublique, qui ne s'taient jamais assoupis en lui, Subervie ne trouvait
rien d'impossible pour ressusciter ces grands jours
de notre patriotisme arm, dont il avait gard l'enthousiasme.
On se servit du prtexte de ses annes pour l'carter quelques semaines plus tard du ministre.
On se trompa. On ne vit que la date de sa naissance. On ne vit ni son ardeur, ni son activit, ni
sa fermet antique. Subervie tait digne de continuer Carnot.
Arago squestrait sa pense dans la prservation de l'arme savante qu'on lui avait confie, la
marine, il luttait, inflexible, contre toute dsorganisation du mcanisme des gouvernements.
Goudchaux appel au premier moment aux finances, sacrifiait au patriotisme des rpugnances et
des intrts, et couvrait le crdit de sa probit et

410

RVOLUTION DE 1848.

de sa science. Crmieux, Marie, Carnot, Bethmont


ngligeaient quelques jours, comme Lamartine,
leurs ministres moins importants pour faire face,
aux ncessits gnrales et aux sditions incessantes
dans le foyer de l'Htel de Ville, quartier gnral
de la rvolution. Marrast aussi infatigable que
ferme, ne quittait ni jour ni nuit la table du conseil.
II rdigeait avec une prcision soudaine et lumineuse, les prambules raisonnes, pendant que Crmieux et Marie rdigeaient les dcrets, Lamartine
les proclamations au peuple, l'arme, l'Europe.

XXXV.
En rentrant dans l'enceinte dsormais vacue
par la sdition, Lamartine trouva ses collgues
occups ces importants dtails, ils respirrent,
ils jetrent un regard de scurit et d'esprance
par les fentres, sur la place vide de l'Htel de
Ville.

tait quatre heures aprs midi. Un rayon


de soleil fendant les nuages de fvrier, s'y rflchissait sur les pavs humides, dans les flaques
d'eau encore mle de sang autour de quelques
cadavres de chevaux tus dont les boueurs dblayaient les rues. Le drapeau tricolore avait repris sa place au-dessus de la statue d'Henri IV et
flottait toutes les fentres des maisons. Tout resII

LIVRE SEPTIME.

411

pirait cette srnit encore douteuse qui succde


aux agitations populaires, et laquelle on a peine
se fier mme en l'prouvant. Mais le peuple
avait t trop sensible et trop sublime pour que
l'esprance ne l'emportt pas sur l'inquitude dans
le coeur des membres du gouvernement. Dupont
de l'Eure et Arago, taient revenus dans l'aprsmidi, au bruit des prils qui menaaient leurs collgues. On se runit dans une petite pice devenue
libre par l'vacuation d'une partie de l'difice, et
l'on tint conseil secret entre les membres du gouvernement prsents.
Le silence qui avait succd au bruit, la scurit l'agitation, l'heure, le rayon de soleil, l'motion qui ouvre le coeur, l'esprance qui aplanit
tout, l'admiration pour ce peuple capable de se
refrner et de se dsarmer lui-mme la voix de
quelques citoyens inconnus, tout tait de nature
susciter dans l'me ces grandes penses qui jaillissent du coeur et qui sont la souveraine politique,
parce qu'elles sont la souveraine nature et la souveraine vrit. L'instinct est le suprme lgislateur,
celui qui l'crit en loi, crit sous la dicte de Dieu.
Les membres du gouvernement taient tous sous
l'empire de ces impressions. Nul moment ne pouvait tre plus favorable pour donner par quelques
grandes mesures son caractre, la Rpublique.
Elle devait rpondre cette magnanimit du peu-

412

RVOLUTION DE 1848.

pie, par la magnanimit des institutions. Il n'y avait


pas en ce moment dans le gouvernement un seul
homme assez mal inspir pour vouloir faire de la
Rpublique le monopole d'un parti, l'effroi des
autres partis, et pour armer ce parti victorieux et
tyrannique des proscriptions des spoliations et des
chafauds de la terreur. Mais le nom de rpublique
tait dshonor dans l'esprit des masses par ces
souvenirs. Le sang de 1793 dteignait sur la rpublique de 1848. Il fallait, ds le premier jour,

laver ces taches, rpudier toute parent entre les


deux poques, et briser l'arme des rvolutions par
la main mme des rvolutionnaires, de peur que
des insenss ou des sclrats qui venaient de tenter
de pervertir le peuple, ne s'emparassent plus tard
de ces armes, et ne fissent confondre le nom de
rpublique avec la mmoire et avec la terreur des
crimes commis en son nom.

XXXVI.
Chacun des membres prsents au conseil sonda
son coeur et son intelligence, pour y trouver l'initiative de quelques grandes rformes, ou de quel-'
ques' grandes amliorations lgislatives, politiques
et sociales. Ces initiatives sont la philosophie des
rvolutions. Ce sont elles qui rtablissent en un
seul jour le niveau entre les ides avances d'un
temps et les faits arrirs d'un gouvernement.

LIVRE SEPTIME.

413

Les uns proposrent l'abolition instantane de


l'esclavage des noirs qui souillait la morale mme

de nos lois, et qui menaait nos colonies d'une perptuelle explosion.


Les autres l'abolition des lois de septembre qui
pesaient sur la pense du poids d'amendes quivalentes des confiscations.
Ceux-ci la fraternit proclame en principe entre
les peuples pour abolir la guerre en abolissant les
conqutes.
Ceux-l l'abolition du cens lectoral, ce matrialisme politique qui plaait le droit de propritaire au-dessus du droit de l'homme.
Tous, le principe, non-seulement de l'galit des
droits, mais encore de la charit entre les diffrentes classes de citoyens, principe appliqu par
tontes les institutions d'assistance, de secours,
d'association de bienfaisance, compatibles avec la
,
libert du capital et avec la scurit des proprits,
premire charit des gouvernements qui veulent
conserver la socit et protger la famille.
A mesure que ces grandes vrits dmocratiques
rapidement senties plutt que froidement discules
taient converties en dcrets, ces dcrets passaient
en proclamations au peuple sous la main d'un
des membres, d'un de ministres, d'un des secrtaires du gouvernement. Une imprimerie portative
tablie dans le couloir la porte'du conseil, rece-

414

RVOLUTION DE 1848.

vait les dcrets, les imprimait et les rpandait par


les fentres dans la foule, et par les courriers dans
les dpartements. C'tait l'improvisation d'un sicle
qui la rvolution venait de rendre la parole. L'explosion raisonne de toutes les vrits chrtiennes,
philosophiques dmocratiques qui couvaient depuis
un demi-sicle dans l'esprit des initiateurs clairs,
ou dans les aspirations confuses de la nation. Mais
l'exprience de ce demi-sicle avait mri la pense
du pays et des hommes qui dcrtaient ainsi en son
nom. Cette exprience tait assise avec Dupont.de
l'Eure, Arago, Marie, Carnot autour de la table
o ces vrits recevaient la fois leur ralisation
et leur mesure. Chose remarquable! Dans une
sance aussi inspire et aussi fconde, il n'y eut ni
une tmrit ni une exagration dans ls actes et
dans les paroles de ce gouvernement d'enthousiasme, pas un des lgislateurs ne devait avoir
effacer plus tard, un des engagements qu'il prenait
envers le pays et envers l'avenir. Chacun de ces
dcrets pouvait rester loi sous la main d'une
Assemble nationale.

XXXVII.
Quand la sance fut presque close, et le programme de la Rpublique ainsi compltement
bauch, Lamartine prit avec une hsitation inquite la parole. Une pense roulait depuis la veille

LIVRE SEPTIME.

415

dans son esprit. Il la couvait avant de la produire,


craignant de la prsenter avant sa maturit. Il ne
se dfiait pas de l'me de ses collgues, mais il se
dfiait de quelques prjugs dans leur esprit. On
voyait son attitude, on entendait son accent,
qu'il apprhendait de compromettre une grande
vrit et une grande vertu politique en les produisant inopinment, il voulait les prsenter d'abord
sous la forme d'un doute, pour laisser ajourner
cette mesure peut-tre au premier aspect, et pour
y ramener ensuite par la rflexion.
Messieurs, dit-il, les rvolutions aussi ont un
immense progrs faire, un gnreux tribut
enfin l'humanit. Je suis si convaincu
et apporter
que ce progrs est command par Dieu, et serait
compris et bni des hommes, que si j'tais seul
dictateur et rvlateur de cette rvolution, je
te
n'hsiterais pas faire de ce dcret le premier
dcret de la Rpublique. Et par ce seul dcret,
te
je lui conquerrais plus de coeurs libres en France
ce
lois
de
rprescentaines
des
Europe
et
que
en
ce
confiscations
sives, d'exil, de proscriptions, de
de
fidjamais
rattacheront
supplices
lui
de
et
ne
te
lit force. J'abolirais la peine de mort.
la socit
Je l'abolirais pour toute cause, car
n'en a plus besoin, son exemple en frappant de
te
n'intimide,
qu'il
pervertit
plus
criminel,
le
mort

l'invioprincipe
de
Le
appelle
le
Le
sang.
sang
tt

416

RVOLUTION DE 18 48.

labilit de la vie humaine, serait mieux dfendu


reconnatrait
elle-mme
cette
quand
la
socit

inviolabilit de la vie mme dans le sclrat.


lgislation
Mais si ce grand progrs dans votre
criminelle doit tre rserv l'Assemble natio nale, seule matresse de ses lois sociales, je l'abo lirais du moins immdiatement en politique. Je
dsarmerais ainsi le peuple d'une arme qu'il a
dans toutes les rvolutions tourne
ce sans cesse
lui-mme, je rassurerais les imaginations
te contre
craintives qui redoutent dans la Rpublique l're
te.
de nouvelles proscriptions, je mettrais le sang
et
humain hors de caus. J'inaugurerais le rgne de
te
de la dmocratie par la plus divine amnistie et
par la plus habile tmrit de coeur qui ait jamais
t proclame par un peuple vainqueur les pieds
encore dans le sang, je jetterais hardiment ce dfi
et de gnrosit aux ennemis de la dmocratie, et
si jamais la Rpublique succombait elle ne suc comberait pas du moins par son propre crime,
et elle renatrait bientt de l'admiration qu'elle
et aurait inspire au monde.

"te

XXXVIII.
Lamartine vit par la physionomie de ses collgues que cette proposition en tonnant les esprits
par son audace sourirait nanmoins tous les

LIVRE SEPTIME.

417

coeurs, tous dclarrent qu'elle tait dans leurs


sentiments. On y fit des objections d'heures et de
lgistes, elle fut moins carte qu'ajourne de
secondes rflexions.
Lamartine se contenta d'avoir agit les mes, il
avait entrevu le fond des penses, il se confiait au
lendemain, il n'insista pas. le lendemain devait lui
rapporter le travail intrieur d'une vrit dans des
esprits droits et dans des coeurs gnreux.

27

LIVRE HUITIEME.

i.
La trve semblait devoir durer toute la nuit. la
sance finit avec le jour. Nanmoins les esprits
taient proccups de la journe du lendemain et
du retour agressif annonc par les bandes terroristes
et communistes, dfaut de force rgulire dont

ceux qui composaient le gouvernement taient entirement dpourvus chacun d'eux fit appel son
nergie personnelle et aux bons citoyens de son
quartier, on les conjura d'entourer avant le jour
l'Htel de Ville d'un rempart de poitrines ou de
baonnettes qui intimidt les factieux s'ils tentaient
un dernier assaut, la journe devait tre dcisive.
Lamartine quitta le sige du gouvernement et
employa une partie de la nuit rallier ses amis
autour de lui et les disperser dans la ville pour
recruter de maison en maison les hommes courageux disposs venir volontairement et un
un sauver le drapeau et la puret de la Rpublique, il fit avertir surtout la jeunesse, Saint-Cyr,

LIVRE HUITIME.

419

l'cole polytechnique, l'cole normale, les lves


de droit et de mdecine, il savait l'ascendant de
cette jeunesse sur le peuple qui respecte en eux
la fleur de ses gnrations. Ses messagers revenus
chez Lamartine avant le jour, lui rapportrent le
dvouement unanime et hroque de ces jeunes
gens, ils s'taient tous levs pour aller de porte en
porte avertir leurs camarades, il n'y en avait pas
un qui n'et donn sa vie pour empcher que la
Rpublique ft profane au berceau par les dmagogues, les femmes excitaient leurs maris, les
mres leurs fils, les soeurs leurs frres, elles auraient combattu elles-mmes si leur sexe leur et
permis les armes. Elles combattaient du moins du
coeur pour le salut et pour l'innocence de la rvolution. C'est un des caractres particuliers de cette
fondation de la Rpublique que la jeunesse lettre
ou militaire y fut ds la premire heure et sans
cesse aussi intrpide de modration que d'lan, elle
eut la fois et unanimement la passion de la dmocratie philosophique et l'horreur de la dmagogie sanguinaire. Elle fut jeune de coeur et vieille de
sagesse en mme temps. Lamartine observa ce phnomne ds les premiers jours, au milieu de ces
jeunes volontaires de l'ordre dont il tait entour,
il en conut un bon augure pour la Rpublique. La
modration devait triompher. L o est le coeur de
la jeunesse, l est l'esprit de l'avenir.

RVOLUTION DE 1848.

II.
Cinq ou six mille citoyens arms se trouvrent
le lendemain avant le jour runis par la seule impulsion du salut public devant les grilles et aux

principales issues de l'Htel de Ville. Quand les


bandes parses du drapeau rouge arrivrent, elles
rencontrrent une rsistance qui dconcerta leurs
projets. La place de Grve se couvrit bientt d'une
multitude dont l'aspect impassible, la physionomie
la fois mue et ferme, attestaient les penses
graves d'un peuple qui assiste sa propre rgnration au lieu des penses ivres et sanguinaires
d'une foule qui prlude la sdition. Les membres
du gouvernement taient tous leur poste,
l'exception du ministre de d'intrieur charg de la
sret de Paris, et qui ne vint que plus tard dans la
soire. Chaque fois que Dupont de l'Eure, Arago,
Marie, Crmieux taient entrevus une des fentres, cent mille ttes se dcouvraient. Des cris, des
gestes, des battements de mains les rappelaient aux
regards et aux enthousiasmes du peuple. Les groupes moins nombreux et moins compactes qui portaient des drapeaux rouges paraissaient isols au
milieu de cette foule. De moments en moments on
voyait ces drapeaux dcourags s'abattre sous la
rpulsion des masses. Le vrai peuple reprenait la

LIVRE HUITIME.

421

place que la dmagogie avait voulu lui disputer.


Les membres du gouvernement et les ministres
reprirent avec un concours plus caractris des
bons citoyens leurs travaux de rorganisation universelle.
On dlibra dans un conseil secret sur l'attitude qu'on donnerait la Rpublique envers le roi,
sa famille, ses ministres et les princes qui commandaient en Algrie. Quelques hommes autour du
gouvernement croyant des rsistances l'intrieur
au nom de la royaut, poussaient le gouvernement
aux mesures non de rigueur mais de prudence envers les fugitifs. Chercher les ministres qui taient
encore cachs dans Paris et que des visites domiciliaires pouvaient faire aisment dcouvrir, poursuivre le roi et la reine errants sur les routes qui
mnent en Angleterre et qu'il tait facile de fermer
leur fuite, atteindre la duchesse d'Orlans et ses
fils dont les traces taient suivies et dont l'asile tait
souponn des membres mmes du gouvernement,
retenir ces deux gnrations royales comme des
otages de la Rpublique, confisquer leurs immenses
proprits, resserrer leurs personnes, faire le procs
ces ministres contre lesquels la vengeance passionne du moment faisait rejaillir le sang vers
dans Paris, tels taient les conseils que quelques
politiques de routine rvolutionnaire faisaient souffler du dehors aux dictateurs.

422

RVOLUTION DE 1848.

Ces conseils se brisrent tout de suite contre le


bon sens et la gnrosit unanime du gouvernement.

S'emparer des ministres? c'tait d'une part peser sur


le malheur et convertir les fautes en crimes, c'tait
de l'autre prparer comme en 1830 la Rpublique
et au gouvernement les embarras d'un procs douteux o il et t aussi dangereux de condamner
que d'absoudre. Poursuivre le roi et sa famille?
c'tait les ramener Paris au milieu d'un peuple
doux et juste aujourd'hui, irrit vindicatif demain, c'tait peut-tre dans un avenir inconnu ramener une proie la terreur, et des victimes un
odieux chafaud. Retenir la duchesse d'Orlans et
ses enfants? c'tait emprisonner l'infortune et punir
l'innocence. Confisquer les proprits personnelles
de la maison royale? c'tait confondre le roi et
l'homme, le domaine#public et le domaine priv;
c'tait attenter au principe de la proprit dans la
plus haute fortune de l'empire, au moment mme
o le gouvernement et la socit voulaient dfendre
dans la proprit la base des familles et l'existence
de l'avenir des gnrations. La politique la morale
comme le sentimentcommandaient au gouvernement
de prmunir la Rpublique contre ces dangers, ces
svices et ces rigueurs politiques, il carta avec indignation toute pense et tout acte de rcrimination
nationale. La rvolution laquelle il s'associait
pour la sauver et la grandir, ne devait pas tre une

LIVRE HUITIME.

423

honteuse rechute du peuple dans les hontes et


dans les crimes de toutes les rvolutions prcdentes. Elle devait tre une victoire et non une
vengeance, un progrs dans le sentiment comme
dans la raison publique, et non une vile satisfaction donne aux instincts jaloux ou cruels
des partis.
Quelques-uns mme auraient dsir qu'on allt
plus loin dans le dfi qu'on portait la fois aux
perscuteurs et aux courtisans des dynasties disparues, on parlait de la possibilit prochaine et sans
pril de rapatrier toutes ces dynasties leur interdisant seulement les fonctions de prsident de la Rpublique pendant un certain nombre d'annes.
La vritable dynastie, disait Lamartine, c'est le
suffrage universel. Le peuple ne se laissera jamais
dcouronner de sa souverainet pour la rendre
une famille. Les nations une fois sur le trne n'abdiquent pas. Accoutumons-les se croire inviolables en face de ceux qu'elles ont dtrns...

III.
Ces conseils trop avancs en apparence pour le

lendemain d'une rvolution, furent seulement un


objet d'entretien, mais on convertit en rsolutions
secrtes les mesures de salut pour les ministres et

424

RVOLUTION DE 1848.

de gnrosit nationale pour les membres de la


dynastie dchue. Afin de faire mieux accepter ces
rsolutions de l'opinion publique, et de rassurer le
peuple tout en prservant la vie et la libert du roi,
on proclama l'abolition de la royaut sous toutes
les races royales qui se disputaient la couronne
depuis cinquante ans.
Lamartine se chargea, sous sa responsabilit personnelle et ses risques et prils devant le peuple,
de laisser vader les ministres si on venait les
saisir dans leur retraite, il se chargea aussi de
faire suivre la trace du roi, de la reine, des princesses, de leurs enfants, d'envoyer des commissaires accrdits par lui, pour protger au besoin
leur sortie du territoire franais, pour leur porter
les sommes indispensables leur existence, et pour
les entourer jusqu'aux frontires, non-seulement
de scurit, mais de ces respects qui honorent le
peuple qui les rend, autant qu'ils consolent les victimes des catastrophes humaines.
Le ministre des finances fut autoris lui remettre, titre de fonds secrets, sur sa demande,
une somme de trois cent mille francs pour cette
sauvegarde des personnes royales. Il en prit cinquante mille seulement, qu'il fit verser au crdit
des affaires trangres, afin de les remettre aux
commissaires leur dpart. Cette prcaution fut
inutile, aucune somme ne fut dpense. On verra

LIVRE HUITIME.

425

plus loin ce qui prvint l'usage que le gouvernement avait autoris.


IV.
Le conseil crivait pour ainsi dire, dans cette
sance, ses dcrets sous la dicte du sentiment
national et aux applaudissements de la place publique. Le jour avanait, mais le peuple affluant
avec le jour en masse innombrable, ne se lassait pas
d'assister l'action du gouvernement. Un choeur de
voix immense sous les fentres, sur les quais, sur
les ponts, entrait avec ses hymnes, ses acclamations
et ses murmures, jusque dans la salle des dlibralions. Mais il en respectait en ce moment le mystre
et la libert.
Les visages des membres du gouvernement rayonnaient enfin de srnit. La pense que Lamartine
avait dpose la veille dans leur coeur, devait remonter dans une pareille heure leurs lvres. La
joie est magnanime dans les masses, cette pense
surnageait dans les yeux de tous. Louis Blanc la

reprit :
Messieurs, dit-il, j'ai t vivement frapp hier
de l'ide de M. de Lamartine, ide qui m'avait
paru au premier aspect trop avance pour la simais que la gnrosit du peuple a mrie
te tuation,
peut-tre
heures,
qu'il
vingt-quatre
est
et
te en
aujourd'hui.
d'accepter
comprendre
capable
de
et

426

RVOLUTION DE 1848.

les
ides
enfin
les
et
dsarmer
l'ide
de
c'est
peuce
qui contriste les
de
de
peine
mort
pies
cette
tt
qui
opinions,
les
envenime
qui
ensancoeurs,

mmes
des
les
conqutes
vertus
glante
les
et

dlibrions
demande
Je
rvolutions.
nous
que

de
M. de Laproposition
de
cette
sur
nouveau

don

l'humanit
fassions
martine,
et
ce
nous
que

de joyeux avnement la dmocratie !


et
Lamartine remercia du coeur et du regard son
jeune collgue il saisit la main qui lui tait teridue
pour reprendre sa propre pense. la dlibration
fut un court change d'assentiment et de flicitations rciproques, le coeur touffait les objections
timides de l'esprit. La grandeur de cet acte o sept
hommes arrivs les pieds dans le sang de la guerre
civile l'avant-veille, osaient proposer ce peuple
de le dsarmer jamais du glaive et de l'chafaud,
agrandissait les penses et le courage de tous, une
inspiration surhumainetait visible dans l'attitude de
ceux qui dlibraient, les yeux avaient l'humidit,
les lvres avaient le balbutiement, les mains avaient
l'agitation de la fivre en faisant courir les plumes
sur le papier. Chacun cherchait une rdaction digne
de la pense prsenter au peuple. Celle de Lamartine corrige et amliore par une phrase de Louis
,
Blanc fut adopte. Les membres prsents se levrent
aprs l'avoir entendue par un mouvement lectrique
d'enthousiasme, Dupont de l'Eure, Lamartine,

LIVRE HUITIME.

427

Arago, Marie, Crmieux, Pagnerre, se prcipitrent dans les bras les uns des autres comme des
hommes qui viennent de sauver l'humanit d'un
naufrage de sang. Ils revtirent les ceintures tricolores, seule marque de leur fonction souveraine, ils
se prparrent aller prsenter la ratification du
peuple le dcret tmraire qu'ils avaient os porter
en son nom. Lamartine fut charg de cet appel au
coeur de la multitude.
V.
Les voix de ceux qui remplissaient l'Htel de
Ville annoncrent au dehors que le gouvernement

provisoire allait descendre, un cortge confus se


forma autour d'eux, ils franchirent, sous une vote
d'armes pacifiques et de drapeaux flottants, les degrs, et parurent sur le perron du palais.
Dupont de l'Eure, affaiss par la lassitude, relev
par le courage, donnait d'un ct Je bras Lamartine, de l'autre Louis Blanc. La foule fit un religieux silence.
Lamartine s'avana jusqu' la grille, s'leva sur
une estrade auprs des canons, et jeta de toute la
porte de la voix humaine quelques phrases de flicitations et de bon augure sur ces milliers de ttes
niveles devant lui. les fronts taient nus. le soleil
y tombait les regards et les lvres entr'ouverles

428

RVOLUTION DE 1848.

semblaient aspirer les paroles avant de les avoir


entendues, les plus rapprochs de l'orateur les
transmettaient aux plus loigns. Lamartine parlait
lentement comme le matelot sur la mer pour donner le temps aux sons de parcourir ces vagues
humaines.
Il commena par attendrir et par sanctifier pour
ainsi dire la multitude, afin de la prparer par un
accent et par un sentiment religieux au dcret qu'il
voulait lui faire acclamer. Quand il vil le recueillement sur les visages, l'motion dans les yeux,
l'acclamation sur les lvres, il lut le dcret.
Une lgre hsitation d'tonnement se manifesta
dans quelques groupes. Un murmure pouvait tout
perdre, il n'clata pas. A chaque phrase du prambule et du dcret, le peuple pressentant sa propre
grandeur dans la grandeur de la pense du gouvernement, interrompit la lecture par des battements
de mains et par des bndictions qui se rpandaient comme un frisson sur la mer. Le dcret fut
reu comme un vangile d'humanit. Le gouvernement rentra obi et ador dans le vestibule.
Le reste de la journe fut la joie. Quand cette
rvolution n'aurait eu que ce jour, s'cria Du pont de l'Eure, et quand mes dernires annes
n'auraient que cette heure, je ne regretterais rien
des quatre-vingts ans de labeur que Dieu m'a
et
donns.

LIVRE HUITIME.

429

VI.

En sortant de l'Htel de Ville pour aller prendre


les mesures convenues relatives la famille royale
Lamartine fut reconnu de quelques hommes du
peuple l'entre du quai, l'instant la place couverte de foule, s'branla pour lui faire cortge.
Ses gestes et ses paroles pour congdier ce cortge
furent impuissants. Une longue colonne de citoyens
de toutes les classes et surtout d'ouvriers, l'accompagna de ses bndictions et de ses chants jusqu'
la hauteur des Tuileries. Arriv la grille de ce
palais, la multitude qui formait la tte du cortge
voulut l'y faire entrer, comme pour prendre possession de sa royaut populaire par l'installation du
nouveau gouvernement dans la demeure des rois.
Lamartine s'y refusa avec nergie.
Les citoyens dit-il en qui le peuple place mod'autre
doivent
avoir
pouvoir
mentanment
ne
son

palais que leur maison.


Il congdia une partie de son cortge, l'autre
partie le conduisit par le pont et par la rue du Bac
jusqu' sa demeure. La foule se rangea respectueusement devant sa porte. Lamartine la harangua sur le seuil. Vous avez montr aujourqu'il n'y
dit-il
leur
hommes
Dieu
d'hui

et
aux

peuple
d'un
tel
puisse
obtenir
qu'on
rien
en
ne
a

430

RVOLUTION DE 1848.

dans
inscrit
Ce
jour
s'adressant

vertus.
sera
ses
te
votre histoire au niveau des plus grandes journes de votre grandeur nationale, car la gloire
ce
n'appellera pas sur voue
que vous y avez conquise
les maldictions des victimes ou les ressentiments
et
de la postrit.
des peuples, mais les bndictions
de la Terreur des
Vous avez arrach le drapeau
Vous
Rpublique!
seconde
de
mains
la
avez aboli

l'chafaud ! c'est assez pour deux jours ! Allez


rassurer vos femmes et vos enfants dans leurs
demeures et dites-leur que vous avez bien mrit
non-seulement de l'histoire mais du coeur humain
et de Dieu.
ce

VII.
La nuit venue Lamartine sortit seul et pied,

envelopp de son manteau, vitant d'tre reconnu


il se rendit chez M. de Montalivet ami et confident
du roi. Lamartine ne doutait pas que M. de Montalivet ne connt les desseins, la route, ou l'asile de la
famille royale, il donna l'ancien ministre l'assurance que le gouvernement craignait plus de saisir
les fugitifs, qu'ils ne^ouvaient redouter eux-mmes
d'tre arrts, il lui confia les intentions protectrices
de ses collgues; les sommes mises sa disposition
pour faciliter la sortie du territoire, et pour offrir le
premier pain de l'exil ceux qui avaient rgn la
veille sur la France, il le conjura de se livrer sa

LIVRE HUITIME.

431

discrtion et la magnanimit du gouvernement,


dcid pargner au prix de sa popularit un crime,
un remords; une honte la Rpublique.
M. de Montalivet fut touch de cette loyaut et
de cette grandeur d'me d'un gouvernement qui
interprtait si bien l'me d'un grand peuple, il ne
savait rien encore, si ce n'est la direction de la fuite
du roi.
Ce prince en quittant Paris escort jusque-l par
un rgiment de cuirassiers s'tait arrt quelques
minutes Saint-Cloud, persuad que son abdication
avait louff la rvolution et que son petit-fils
rgnait dj sa place, il avait crit M. de Montalivet de lui faire parvenir son chteau d'Eu, les
papiers et les objets que la prcipitation de son dpart l'avaient empch d'emporter des Tuileries.
de l il avait continu sa route pour le chteau
d'Eu, retraite qu'il avait prpare sa vieillesse,
asile qu'il avait destin sa veuve, tombe qu'il
avait leve sa cendre et aux cendres des enfants
qui l'avaient prcd dans la mort.
L'affection inquite de M. de Montalivet n'avait pu
lui en apprendre davantage sur le sort du Roi dont
il tait l'ami, il savait seulement que le roi aprs un
court sjour Eu en tait reparti par des chemins
dtourns dans une voiture sans suite et sous un
dguisement quelconque et qu'il errait ou sur les
ctes ou sur les flots de la Manche. II promit

432

RVOLUTION DE 1848.

Lamartine de lui communiquer les renseignements


qui lui parviendraient. Lamartine rentra, fit prparer une voiture de voyage, et pria les commissaires qu'il avait avertis de se tenir prts partir
au premier signal pour aller faire aux exils du
trne le cortge de surel et de respect que le
gouvernement leur destinait. Un des commissaires
que Lamartine avait chargs de cette dlicate et
pieuse mission tait le petit-fils de Lafayette. Lamartine pensait que dans le cas o le roi aurait t
reconnu et arrt Rouen, au Havre ou dans quelque autre ville du littoral, le nom de Lafayette cher
la Rvolution et gage de respect pour le roi lui-,
mme, couvrirait la famille royale, et assurerait
l'excution des mesures d'inviolabilit des personnes et de dcence prises pour son libre dpart.
Les deux autres commissaires dsigns taient
M. de Champeaux et M. Dargaud, amis particuliers
de Lamartine, hommes d'intelligence et de courage,
tous les deux dvous de coeur leur mission, et
initis aux intentions de cette sauvegarde au malheur.

VIII.
Le lendemain tait le jour destin par le
gouvernement la proclamation ou plutt l'acclamation

de la Rpublique sur la place de la Bastille. C'tait

LIVRE HUITIME.

433

pour le peuple un vain crmonial. C'tait pour le


gouvernement une double mesure politique, il voulait d'abord constater par une solennit authentique
la dfaite des partisans du drapeau rouge et de la
rpublique violente, il voulait ensuite passer en
revue la garde nationale de Paris et s'assurer des
forces civiques que les bons citoyens pourraient au
besoin lui prter contre les factieux, c'tait un
problme que l'esprit moral de la garde nationale
de Paris depuis l'croulement du gouvernement,
compose en immense majorit de la bourgeoisie, se
sentirait-elle vaincue avec le trne? abandonneraitelle le pav aux seuls combattants arms des trois
jours? ou se rallierait-elle la Rpublique comme
elle s'tait rallie la Rvolution pendant la lutte?
et se confondrait-elle dans un mme lan d'ordre et
de libert avec l'unanimit du peuple? Le gouvernement voulait le savoir, il voulait surtout le montrer, pour imposer aux agitateurs par la concorde
et par la masse de la manifestation.
La proclamation et le dfil sous la colonne de
Juillet avaient t fixs la veille pour deux heures
aprs-midi, pendant que les diffrentes lgions prenaient place sur les boulevards, que le peuple inondait la rue Saint-Antoine et les quartiers qui dversent leurs courants sur la Bastille, et que le cortge
du gouvernement se formait sur la place, une nouvelle sdition, mais sdition d'ides plutt que sdiI.

28

434

RVOLUTION DE 1848.

tion de colre grondait sous les fentres et dans les


salles de l'Htel de Ville.
Les terroristes, les communistes, les dmagogues,
vaincus l'avant-veille, semblaient avoir renonc
pour le moment de nouveaux assauts, l'nergie
des bons citoyens, la sagesse de la masse du peuple
les avaient refouls dans l'ombre et dans l'inaction, ils n'avaient gard du drapeau rpudi que
des cocardes et des rubans rouges qu'ils affectaient
de porter encore sur leur coiffure ou leurs ha-

bits.
Mais il y a dans Paris une masse d'ouvriers,

d'artistes, et d'artisans appartenant aux professions


o la main est la plus rapproche de l'intelligence,
typographes, graveurs, mcaniciens, bnistes,
serruriers, charpentiers et autres formant ensemble
une masse d'environ cinquante mille hommes. Ces
artistes, artisans, ouvriers, sont en gnral ns ou
domicilis, tablis, maris Paris, ils reoivent
des salaires considrables dans les moments o l'industrie se dispute leurs bras. Ils ont des loisirs, ils
les emploient les uns des dbordements et des
dbauches que le travail ne peut jamais assez combler; le plus grand nombre des tudes professionnelles, des lectures, des cours scientifiques,
philosophiques, religieux, qui aiguisent leur esprit
aux controverses politiques ou sociales, couche infrieure, mais lettre cependant sous cette grande

LIVRE HUITIME.

435

couche de l'intelligence et des lettres qui couvre le


sol moral de la France.
Ces hommes sont l'lite du peuple qui travaille des
mains, ils se confondent par l'instruction, les moeurs,
le costume, avec les classes vivant des professions
librales, proltaires la racine, dj bourgeoisie
au sommet. Ils ont entre eux, profession par profession, des socits, des affiliations, des organisations de secours mutuels, des orateurs, des dlgus, qui s'emparent de leur confiance, et qui discutent leurs intrts avec les entrepreneurs, assez
honntes pour dtester le sang pour avoir horreur
du pillage, rpugnants du dsordre, ils sont assez
instruits pour tre accessibles aux sophismes. pas
assez profonds pour le confondre et pour le repousser.
C'est parmi ces hommes que les diffrentes coles
socialistes qui pullulaient depuis 1830, Paris,
Lyon, Rouen, en Allemagne, recrutaient leurs
plus nombreux sectaires. Le problme jusqu'ici sans
solution radicale, de l'ingalit des situations humaines, de l'extrme misre ct de l'extrme
richesse, les scandalisait comme il a scandalis en
vain tous les philosophes et tous les hommes religieux de tous les ges, ils se flattaient d'y trouver
une solution, ceux-ci par l'imitation du systme
monacal avec Fourrier, ceux-l par l'imitation du
systme brutal des castes de l'Inde avec Saint-

436

RVOLUTION DE 184S.

Simon, les uns par la communaut religieuse de la


terre avec Pierre Leroux, les autres par la suppression du signe des richesses dans le numraire avec
Proudhon. le plus grand nombre rvolt de l'impossibilit, de la violence, de la chimre de ces
coles, avaient cru trouver une transaction pratique
dans le systme moins draisonnable au premier
aspect et moins perturbateur en apparence de Louis
Blanc.
Ce systme appel du nom lastique d'association, et applicable en effet avec avantage dans
certaines limites, se dfinissait gnriquement pour
eux dans Y organisation du travail. Or l'organisation
du travail ainsi comprise n'tant que l'asservissement du capital et la fixation souveraine et arbitraire du salaire par l'tat, supprime la libert dans
le propritaire, l'intrt du travail dans le travailleur^ et par consquent supprime le capital, le
salaire, et le travail d'un seul coup. C'est le maximum gnralis et portant sur la socit industrielle
et territoriale tout entire, c'est l'tat, Dieu, et le
travail, esclave, c'est la mort de toute relation
libre des hommes entre eux sous prtexte de dtruire les abus de la concurrence. Cette secte
abolit purement et simplement la proprit des
capitaux et leur libert, c'est--dire qu'elle abolit
indirectement la proprit comme toutes les
autres coles de cette nature, et avec la pro-

LIVRE HUITIME.

437

prit elle abolirait la socit, la famille, l'homme.


Ce dernier systme nanmoins expos avec beaucoup de foi, beaucoup de mesure, et beaucoup
d'loquence par le jeune crivain, avait non convaincu, mais bloui un assez grand nombre de ces
ouvriers. Louis Blanc tait leur aptre, ils croyaient
en lui, sinon comme rvlateur, du moins comme
matre et comme guide dans la recherche du problme industriel. Les dernires consquences ne les
frappaient pas. Car Louis Blanc ne semblait pas se
les avouer lui-mme, en dtruisant il croyait simplement amliorer.

IX.
Ces masses taient travailles depuis plusieurs

jours par ces ombres d'ides, elles voyaient leur


matre aux portes du pouvoir en qualit de secrtaire et bientt de membre du gouvernement, elles
taient souffles peut-tre aussi par les ambitions
qui se cachent derrire un nom populaire, elles
voulaient profiter de la brche ouverte toutes les
innovations par la rvolution pour lancer leur
systme dans la Rpublique, et pour le confondre
tellement ds le premier jour avec la Rpublique
elle-mme qu'on ne pt plus les sparer.
Elles affluaient en armes depuis le matin sur la
place et dans l'Htel de Ville, elles envoyaient dputations sur dputations aux membres du gou-

438

RVOLUTION DE 1848.

vernement pour demander qu'on nommt Louis


Blanc ministre du progrs, et pour que les mots
d'organisation du travail fussent insrs sur l'heure
dans le programme des promesses garanties au
peuple. Louis Blanc conseillait hautement luimme sa nomination ce ministre vague et indfini du progrs, il paraissait croire que cette satisfaction son nom calmerait seule la multitude.
Tous les membres du gouvernement rsistrent
avec nergie pendant cinq heures d'agitation aux
sommations ritres sous toutes les formes du
socialisme industriel. Dupont de l'Eure, Arago,
Goudchaux, Marie, harangurent sans mnagements tour tour les dlgus des ouvriers, sans
pouvoir refrner leur insistance.
On leur dmontrait en vain que la main de la
Rpublique pesant sur le capital le ferait l'instant
vanouir ou enfouir, que tout travail et tout salaire
disparatraient avec lui. que la libert et la scurit
des transactions taient l'essence mme de toute industrie et de tout commerce, qu'ils demandaient le
suicide des travailleurs, ils touffaient toute objection sous leurs vocifrations. On tentait mille
formes de rdaction pour en trouver une qui les satisft sans engager la Rpublique dans un sophisme
inexcutable. On alla mme jusqu' crire le mot
d'organisation du travail, en dfinissant ce mot
inoffensivement et pratiquement, et en lui donnant

LIVRE HUITIME.

439

le seul sens qu'il puisse avoir sous la main du lgislateur: celui de surveillance du travail, et d'assistance aux travailleurs. L'immense majorit du gouvernement se refusa signer un mot double
interprtation, les ouvriers eux-mmes n'en voulaient point ce prix.
X.

L'irritation redoutable en un tel moment s'accroissait. Une dernire dputation remplissait les
salles et frappait du poing ou du pommeau de
ses armes la table du conseil. Lamartine debout,
en face des dlgus les plus anims, leur parla
au nom de ses collgues avec la rsolution d'hommes qui couvrent une socit de leurs corps, te Ci toyens leur dit-il, en montrant du geste la place
o leurs camarades la mche allume, gardaient
pices de canon aux portes, vous me
et quatre
mettriez la bouche de ces pices de canon, que
te
feriez pas signer ces deux mots assoce vous ne me
cis ensemble : organisation du travail.
cc
Un murmure d'tonnement et de colre s'leva
dans les salles. La table sparait seule Lamartine et
ses collgues des ouvriers les plus irrits.
Laissez-moi parler raison des hommes raisonce
Je vais vous dire
nables, poursuivit Lamartine.
dcret,
j'ai
jamais
signerai
pourquoi
je
pour
ce
ne

cela deux raisons, citoyens ! La premire c'est que


ce

40

RVOLUTION DE 1848.

qu'auintelligent
ni
moins
ni
plus
crois
je
me
ne

de
sicle
de
et
homme
et
mon
pays,
autre
mon
cun

d'tudes
rflexions
de
et
annes
depuis
vingt
que
il m'a
industrielle,
socit
de
la
conditions
des

comprendre ces deux mots


t impossible de
signe
Je
l'autre.
exclut
l'un
dont
runis
ne
pas

comprends pas.
ce que je ne
promettions
si
seconde,
c'est
La
vous
nous
que
et
l'organisation du travail, nous vous promet
humaine ne pourrait
trions ce qu'aucune puissance
signe que les engagements que je
vous tenir. Je ne
puis tenir au peuple.
Ces mots fermes et accompagns de l'accent
de conviction qui les inspirait, commencrent
faire rflchir les plus intelligents et les plus modrs des ouvriers. Lamartine profitant propos
de leurs dispositions adoucies, leur demanda de
discuter librement et franchement avec eux, l'importante question qui couvait sous la Rpublique.
Il le fit avec tendue, avec dtails, avec vidence.
Il dmontra par l'absurdit des consquences, la
vanit et l'odieux du principe de la violation de la
libert des capitaux dans l'industrie. Il rendit palpable ces hommes fanatiss par un mot, l'impraticabilit de leur systme. Il ouvrit ce mot leurs
yeux, et il en fit sortir le nant, la fume, la ruine
de tous, dans l'oppression de quelques-uns.
A'ous le voyez, ojouta-t-il : en demandant l'arbiet

LIVRE HUITIME.

441

traire de l'tat sur le capital et sur le salaire,


c'est l'anantissement du capital c'est--dire de la
source de tout travail qu'on vous fait rver. C'est
votre faim et votre soif, c'est la misre, et l'exttt nuation de vous, de vos femmes et de vos enfants
que vous demandez! Nous aurons le courage de
vous refuser ces flaux que vous prenez pour des
vrits et qui ne sont jusqu'ici que des mirages
de l'illusion et de la misre! Non, nous ne serons
pas complices du dlire de cette fivre qu'on
allume ainsi dans la partie la plus intressante
parce qu'elle est la plus souffrante du peuple !
Nous vous refuserons votre perte que vous voulez
arracher.
te nous
entendez-vous
Mais
par organisation du tra
main del rpublique ouverts sur
it vail, l'oeil et la
la condition des ouvriers, pour l'lever, l'claite
l'amliorer, la moraliser sans cesse ? ( Oui,
ct rer,
s'crirent ces hommes dj revenus de leurs
te oui,
chimres). Entendez-vous des institutions d'ente
seignement professionnel, de noviciat, de secours
intellectuel et matriel aux ouvriers? d'ducation
enfants?
leurs
de salubrit pour
gratuite
pour

leurs travaux? d'assistance pour leurs infirmes et


te
pour leurs vieillards? d'associations mutuelles
l'tat,
favorises
par
pour leur faire traverser
te
de
chmage
crise comme
de
forc
les
et
poques

sommes? Entendez-vous une ru celle o nous

ce

442

RVOLUTION DE 1848.

chrtienne
quitable
de
plus
et
partition
plus
en
ce
partie
soulaprlve
l'impt,
de
qui
pour
une
en
ce
laborieuses
classes
des
immrites
misres
les
ger

proportionne les
comme en Angleterre, et qui
facults? Oui, oui, reprenaient
charges aux
dlgus.Voil, voil tout
avec enthousiasme les
voulons. Nous ne demandons que la
et ce que nous
des
justice et l'impartialit du gouvernement, que
garanties contre la stagnation du travail, et
contre l'indigence de nos familles ! Nos bras nous
suffiront pour le reste! et nous les sacrifierons
encore pour la patrie !
bien! si c'est cela que vous voulez, ajoute
te Eh
Lamartine : nous le voulons avec vous, et plus ence
de ceux qui posent
ce core, car nous ne sommes pas
tt des bornes aux progrs de la moralit divine dans
tt la socit, ni des bornes aux devoirs de la pro prit et du gouvernement, envers les proltaires,
hommes et citoyens comme nous. Nous voulons
leur profite, nous voulons
et que cette rvolution
qu'elle les lve d'abord au droit politique, puis au
droit de proprit par le travail. Mais nous voet
Ions qu'elle profite aux uns sans nuire aux autres,
te
sans jeter la socit au chaos, au pillage, aux chi mres qui la dmoliraient, la ruine de tous, et
de vous les premiers! Or, l'organisation du travail n'est nos yeux que la confiscation des capict taux, le pillage des salaires, l'anantissement
<e

<t

ce

LIVRE HUITIME.

443

d'une partie et de la partie la plus active des proprits, l'impossibilit de l'tat, la cessation im<t
tt mdiate de tout travail, l'affamement du prol taire et du propritaire la fois ! Encore une fois,
je ne signerai jamais votre propre misre et votre
te
!
et propre condamnation
Et il carta de la main
gauche la feuille de papier dj rdige. Les ouvriers applaudirent et se confondirent dans le cortge qui descendit avec le gouvernement.

XI.
Une foule innombrable attendait le pouvoir nouveau. Les ministres, les gnraux rests Paris, les
autorits principales, les maires de Paris, entouraient
le gouvernement, quelques bataillons de gardes nationaux mls au peuple arm ouvraient la marche.
Ils fendaient avec peine la multitude. Les membres

du gouvernement taient pied, dans leur costume


de simples citoyens, signals seulement aux yeux
par une ceinture tricolore. Cette simplicit, loin de
l'abaisser, relevait la grandeur de la Rpublique.
Le peuple semblait jouir de voir le pouvoir redescendre dans son sein, ddaigner la pompe et le
prestige de la royaut sur ses sens, et n'offrir ses
yeux qu'un pouvoir de ncessit et de raison personnifi par cinq ou six hommes vtus comme lui.
Les quais, les rues, les balcons, les fentres, les

444

RVOLUTION DE 1848.

toits taient chargs de spectateurs. La rue SaintAntoine l'endroit o elle s'largit comme l'embouchure d'un fleuve en approchant de la Bastille
tait obstrue de flots de peuple. En parlant de
l'Htel de Ville, quelques drapeaux rouges et un
grand nombre de rubans rouges aux habits, frappaient encore les regards. A mesure que le cortge
avanait au bruit des acclamations, ces drapeaux
s'abaissaient d'eux-mmes, les pavs se jonchaient
de cocardes et de rubans rouges rpudis par ceux
qui les portaient et jets dans les rues sous les
pieds des dictateurs. Des cris incessants de Vive le
gouvernement "provisoire, s'levaient, se prolongeaient, montaient, d'tage en tage, et se rpercutaient de faade en faade.
Arago, le front dcouvert et livrant au soleil et au
vent ses cheveux blancs, marchait ct de Lamartine. Ces deux noms taient les plus acclams.
Celui de Dupont de l'Eure semblait inspirer plus de
vnration. Celui de Ledru Rollin plus de passion.
Celui de Louis-Blanc plus de rare mais pre fanatisme. Les physionomies respiraient l'esprance et
la .srnit d'un retour de calme aprs la saison des
temptes.
Le gouvernement se plaa au pied de la colonne.
Dupont de l'Eure et Arago faisaient front au dfil,
ils rpondaient aux flicitations et aux discours.
La rpublique fut sanctionne par une acclama-

LIVRE HUITIME.

445

tion unanime du peuple et de la garde nationale,


cette acclamation se prolongea comme un consentement lectrique sur la ligne des lgions, du pont
d'Austerlitz la Madeleine. La rpublique initiative
de quelques-uns devenait l'asile de tous. La socit
abandonne par la monarchie se rfugiait dans la
libert. Il n'y avait plus lutte de systme il y avait
concorde de raison.
Le dfil dura quatre heures au pas de charge. Cent
vingt mille baonnettes de toutes professions et de

toutes opinions salurent la rpublique et s'levrent vers le ciel pour attester leur volont de
dfendre l'ordre en dfendant le gouvernement.
XII.
Pendant la revue Lamartine s'tait tenu constamment en arrire du cortge. Il se dpouilla de ses
insignes et se confondit dans la foule, pour se retirer, reconnu comme la veille l'angle de la rue
Saint-Antoine, il fut suivi, le peuple de ce quartier
l'avait vu en action, dans les scnes du drapeau
rouge. Ce peuple avait conu pour lui cet enthousiasme que l'nergie, mme quand elle lui rsiste,
inspire la multitude, un attroupement immense
se forma sur ses pas l'enveloppa et inonda la place
Royale. Lamartine ne put chapper un triomphe
populaire qui aurait agit et inquit Paris, qu'en

446

RVOLUTION DE 1848.

courant s'abriter dans une des maisons de la place


habite par M. Hugo. Le gnie de la popularit
ternelle donna asile la popularit d'un jour.
Pendant que la foule frappait aux portes, le concierge fit franchir Lamartine des cours intrieures et un mur qui ouvrait sur une rue dserte. Il monta le visage recouvert de son manteau
dans un cabriolet de place qui vint passer il pria
le cocher de le conduire par des rues infrquentes
jusqu' sa demeure.
Il gardait le silence. Le cocher assis ct de lui
montra le manche de son fouet cass, il lui dit qu'il
avait perdu ce fouet en conduisant l'avant-veille, un
des ministres fugitifs de la royaut hors de Paris.
Lamartine muet fut frapp de cette vicissitude du
hasard humain par laquelle deux jours de distance
et dans la mme voiture, un homme politique chappait la poursuite, l'autre au triomphe.
La manifestation de force et de concorde que la
revue du peuple arm et de la garde nationale avait
donne dans cette proclamation pacifique et unanime de la rpublique rendit Paris la scurit
et l'ordre d'une capitale qui n'aurait pas chang de
gouvernement.
La rpublique fut devance ou accepte avec la
mme unanimit dans les dpartements. Trente-six
millions d'mes changrent de souverainet sans
perte d'une vie. Le sang avait coul Paris pour ou

LIVRE HUITIME.

447

contre la Rforme. Pas une goutte de sang ne coula


en France pour ou contre la Rpublique. La passion disait ceux-ci : la rpublique est votre conqute ; ceux-l, la Rpublique est votre salut :
tous elle est votre ncessit.

FIN DU TOME PREMIER.

NOTE DE LA PAGE 79.

S'il y et eu dans l'Assemble constituante plus d'hommes


d'tat que de philosophes, elle aurait senti qu'untat intermdiaire
tait impossible sous la tutelle d'un roi demi dtrn. On ne remet
pas aux vaincus la garde et l'administration des conqutes. Un
parti absolu est le seul parti sur dans les grandes crises. Le gnie
est de savoir prendre ces partis extrmes leur minute. Disons-le
hardiment, l'histoire distance le dira un jour comme nous. 11
vint un moment o l'Assemble constituante avait le droit de choisir
entre la monarchie et la rpublique, et o elle devait choisir la
rpublique. L tait le salut de la rvolution et sa lgitimit. En
manquant de rsolution elle manqua de prudence.
Mais dit-on avec Barnave, la France est monarchique par sa
gographie comme par son caractre, et le dbat s'leva l'instant
dans les esprits entre la monarchie et la rpublique. Entendonsnous :
La gographie n'est d'aucun parti : Rome et Carthage n'avaient
point de frontires Gnes et Venise n'avaient point de territoires.
,
Ce n'est pas le sol qui dtermine la nature des constitutions des
peuples, c'est le temps. L'objection gographique de Barnave est
tombe un an aprs, devant les prodiges de la France en 1792. Elle
a montr si une rpublique manquait d'unit et de centralisation
pour dfendre une nationalit continentale. Les flots et les montagnes sont les frontires des faibles, les hommes sont les frontires des peuples. Laissons donc la gographie, ce ne sont pas les
gomtres qui crivent les constitutions sociales , ce sont les
hommes d'tat.
deux grands instincts qui leur rvlent la
Or, les nations ont
forme qu'ils ont. prendre, selon l'heure de la vie nationale a
laquelle elles sont parvenues : l'instinct de leur conservation et
l'instinct de leur croissance. Agir ou se reposer, marcher ou s'as29

NOTE DE LA PAGE 79.

4S0

seoir sont deux actes entirement diffrents qui ncessitent chez


l'homme des attitudes entirement diverses. Il en est de mme pour
les nations. La monarchie ou la rpublique correspondent exactement chez un peuple aux ncessits de ces deux tats opposs : le
repos ou l'action. Nous entendons ici ces deux mots de repos et
d'action dans leur acception la plus absolue; car il y a auss
repos dans les rpubliques et action sous ls monarchies.
Un peuple esUl une de ces poques o ;1 lui faut agir dans
toute l'intensit de ses forces, pour oprer en lui ou en dehors de
lui une de ces transformations organiques qui sont aussi ncessaires aux peuples que le courant est ncessaire aux fleuves ou
que l'explosion est ncessaire aux forces comprimes? La rpublique est la forme oblige et fatale d'une nation un pareil moment. A une action soudaine , irrsistible , convulsive du corps
social, il faut les bras et la volont de tous. Le peuple devient
foule et se porte sans ordre au danger. Lui seul peut suffire la
crise. Quel autre bras que celui du peuple touj entier pourrait remuer ce qu'il a remuer? dplacer ce qu'il veut dtruire? installer
ce qu'il veut fonder? La monarchie y briserait mille fois son
sceptre. Il faut un levier capable de soulever trente millions de
volonts. Ce levier, la nation seule le possde. Elle est elle-mtne
la force motrice le point d'appui et le levier.

L'Assemble constituante fut donc aveugle et faible de ne pas


donner la rpublique pour instrument naturel la rvolution.
Mirabeau, Bailly, Lafayette, Sieys, Barnave, Talleyand, Lameth,
agissaient en cela en philosophes et non en grands politiques. L'vnement l'a prouv. Ils crurent la rvolution acheve aussitt qu'elle
fut crite ; ils crurent la monarchie convertie aussitt qu'elle eut
jur la constitution. La rvolution n'tait que commence, et le
serment de la royaut la rvolution tait aussi vain que le serment
de la rvolution la royaut. Ces deux lments ne pouvaient s'assimiler qu'aprs un intervalle d'un sicle. Cet intervalle c'tait la
rpublique. Un peuple ne passe pas en un jour ni mme en cinquante ans, de l'action rvolutionnaire au repos monarchique. C'est
pour l'avoir oubli l'heure o il fallait s'en souvenir que la crise

NOTE DE LA PAGE 79.


451
a t si terrible et qu'elle nous agite encore. Si la rvolution qui
se poursuit toujours avait eu son gouvernement propre et naturel,
la rpublique ; cette rpublique et t moins tumultueuse et moins
inquite que nos cinq tentatives de monarchie. La nature des temps
o nous avons vcu proteste contre la form' traditionnelle du pouvoir. A une poque de mouvement, un gouvernement de mouvement Voil la loi !
La rpublique si elle et t lgalement tablie par l'Assemble dans son droit et dans sa force aurait t tout autre que la
rpublique qui fut perfidement et atrocement arrache, neuf mois
aprs, par l'insurrection du 10 aot. Elle aurait eu sans doute, les
agitations insparables de l'enfantement d'un ordre nouveau, elle
n'aurait pas chapp aux dsordres invitables dans un pays de
premier mouvement passionn par la grandeur mme de ses dangers. Mais elle serait ne d'une loi, au lieu d'tre ne d'une sdition.
d'un droit au lieu d'une violence, d'une dlibration au lieu d'une
insurrection. Cela seul changeait les conditions sinistres de son
avenir. Elle devait tre remuante, elle pouvait rester pure.
Voyez combien le seul fait de sa proclamation lgale et rflchie changeait tout. Le 10 aot n'avait pas lieu ; les perfidies et la
tyrannie de la commune de Paris, le massacre des gardes, l'assaut
du palais, la fuite du roi l'Assemble, les outrages dont il y fut
abreuv, enfin son emprisonnement au Temple taient carts. La
rpublique n'aurait pas tu un roi, une reine, un enfant innocent,
une princesse vertueuse. Elle n'aurait pas eu les massacres de
septembre, ces Saint-Barthlmy du peuple qui tachent jamais
les langes de la libert. Elle ne se serait pas baptise dans le sang
de trois cent mille victimes. Elle n'aurait pas mis dans la main du
tribunal rvolutionnaire la hache du peuple avec laquelle il immola toute une gnration pour faire place une ide. Elle n'aurait
pas eu le 31 mai. Les Girondins arrivs purs au pouvoir auraient
eu bien plus de force pour combattre la dmagogie. La rpublique
institue de sang-froid, aurait bien autrement intimid l'Europe
qu'une meute lgitime par le meurtre et les assassinats. La guerre
pouvait tre vite, ou, si la guerre tait invitable, elle et t
plus unanime et plus triomphante. Nos gnraux n'auraient pas t
massacrs par leurs soldats aux cris de trahison. L'esprit des peuples
aurait combattu avec nous, et l'horreur de nos journes d'aot, de

NOTE DE LA PAGE 79.


septembre et de janvier n'aurait pas repouss de nos drapeaux
les coeurs attirs par nos doctrines. Voil comment un seul changement, l'origine de la rpublique changeait le sort de la
452

rvolution.