Vous êtes sur la page 1sur 25

LES AVATARS DE LA CITOYENNET EN ALGRIE COLONIALE OU

LES PARADOXES D'UNE CATGORISATION


Laure Blvis
Ed. juridiques associes | Droit et socit
2001/2 - n48
pages 557 581

ISSN 0769-3362

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-droit-et-societe-2001-2-page-557.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Blvis Laure, Les avatars de la citoyennet en Algrie coloniale ou les paradoxes d'une catgorisation ,
Droit et socit, 2001/2 n48, p. 557-581.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Ed. juridiques associes.


Ed. juridiques associes. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Article disponible en ligne l'adresse:

Les avatars de la citoyennet


en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune catgorisation

Droit et Socit 48-2001


(p. 557-580)

Laure Blvis *
Rsum
Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

LAlgrie coloniale a constitu une situation singulire au regard de la


tradition juridique franaise puisque la citoyennet et la nationalit sy
trouvaient distingues en droit, aux dpens des Algriens indignes
qui, reconnus franais, se voyaient refuser le titre de citoyen. Cet article
se propose de retracer le processus de production et de catgorisation de
la citoyennet dans le droit colonial algrien, en soulignant la ngation
continue de lexception coloniale qui est luvre dans cette recherche de
la cohrence juridique. Ltude conclut lincompltude et linachvement de cette formalisation juridique, qui, bien loin dtre une donne, se
rvle tre une contrainte et parfois une ressource argumentative pour les
acteurs de la colonie.
Algrie coloniale Catgorisation Citoyennet et Nationalit Indignes
Sociologie du droit colonial.

Summary
The Metamorphosis of Citizenship in Colonial Algeria : A Paradoxical
Categorization
Colonial Algeria was in a peculiar situation in regards to the French legal
tradition, since citizenship and nationality were legally distinguished : the
natives, the Indignes, were recognised as French but were rejected as
citizens. The purpose of this article is to trace the categorization of citizenship in Algerian colonial law. It becomes clear then that, through this
attempt to construct a legal coherence, the exceptional character of colonial domination was continuously denied. In conclusion, this legal formalization appears to be incomplete and imperfect ; instead of being a
fact, it seems to have constrained and sometimes even to have offered
argumentative possibilities to colonial actors.
Categorization Citizenship and Nationality Colonial Algeria Natives
Sociology of colonial law.

557

Ancienne lve de lcole


Normale Suprieure de Cachan,
doctorante associe lInstitut
dHistoire du Temps Prsent
(IHTP/CNRS) et lInstitut de
Recherches et dtudes sur le
Monde Arabe et Musulman
(IREMAM/CNRS), prpare
actuellement une thse sur la
production et les pratiques du
droit colonial algrien de la
citoyennet entre 1865 et 1947.
Parmi ses publications :
Droit colonial algrien de la
citoyennet : conciliation illusoire entre des principes
rpublicains et une logique
doccupation coloniale 18651947 , in La guerre dAlgrie au
miroir des dcolonisations
franaises, Actes du colloque en
lhonneur de C.-R. Ageron, Paris,
Socit franaise dhistoire
dOutre-Mer (SFHOM), 2000.

* Institut dtudes Politiques,


Dpartement du 3e cycle,
25 rue Gaston de Saporta,
F-13625 Aix-en-Provence cedex 1.
<laureblevis@club-internet.fr>

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Lauteur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

1. On trouvera une excellente


analyse du dilemme wbrien
dans Michel COUTU, Rationalit
juridique et lgitimit du droit
chez Max Weber , in Pierre
LASCOUMES (sous la dir.), Actualit
de Max Weber pour la sociologie
du droit, Paris, LGDJ, 1995.
2. Il sagit l de la quatrime
caractristique du droit pointe
par Olivier CORTEN dans son article lments de dfinition pour
une sociologie politique du
droit , Droit et Socit, 39, 1998,
p. 369.

Qui prtend prendre le droit comme objet danalyse en sciences sociales rencontre bien souvent, lors de son parcours de pense, lantinomie entre le droit formel et le droit substantiel
(pour reprendre les formules de la sociologie du droit wbrienne),
ou entre droit positif et droit naturel (selon la terminologie
dploye dans les cours de thorie du droit). Cette antinomie
correspond au dilemme auquel est confront le juriste, ou, tout au
moins, lobservateur de la chose juridique : doit-il se proposer
dexaminer le droit avant tout comme une pure forme (cohrente
et procdurale), ou doit-il le dfinir et linterroger en fonction des
fondements thiques ou politiques (cest--dire mtajuridiques)
que le droit exprime et accomplit 1 ? Cette opposition classique
risque fort de conforter le lecteur ou le chercheur dans lide que
le droit est un donn toujours dj l, et de linciter penser que
le formalisme est une caractristique intrinsque lcriture juridique.
Cest sans compter, au contraire, sur le fait que le caractre
formel et rigoureux du droit est lui-mme le fruit dun travail de
construction difficile, conflictuel et, en un mot, historique. Pour
les diffrents acteurs engags dans le processus de production du
droit, la cohrence juridique est la fois un objectif, une contrainte
et une ressource argumentative de lgitimation et de disqualification des diffrentes positions et propositions dans les conflits qui
mergent sur la scne politique et juridique. Si la rigueur formelle
intrinsque au droit ou du moins la rigueur de son application est
sujette des variations, alors elle ne saurait constituer une spcificit absolue du droit. Elle doit donc tre repense dans le cadre
dinteractions entre les diffrents acteurs comme participant de la
fonction argumentative du droit 2. Telle est en tout cas lhypothse
que nous dploierons travers ltude dun cas critique , savoir celui du droit colonial algrien de la citoyennet entre 1865 et
1919. LAlgrie sous domination franaise a reprsent, en effet,
une situation singulire (singulire, bien que persistante : elle a
perdur plus dun sicle !) au regard de la tradition juridique franaise, puisque la citoyennet et la nationalit sy trouvaient distingues en droit : certains acteurs (les indignes dAlgrie) taient
investis de la nationalit franaise en vertu dun texte de loi (le snatus-consulte promulgu en 1865) tout en se voyant dnier la
qualit de citoyen. Certes, en mtropole aussi, des atteintes luniversalit du suffrage peuvent tre repres de faon identique, la
mme poque, telle lexclusion du vote des femmes (jusquen
1945) ou des mineurs. Mais la spcificit du cas algrien (ou plutt
colonial) vient du fait que le critre de lorigine (ethnique et non
nationale) nest pas, classiquement, une catgorie du droit positif
franais, contrairement la distinction entre les sexes.
Il ne sagit pas de retracer ici lhistoire du droit algrien de la
citoyennet pendant la priode coloniale par une approche narra558

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

I. Modle rpublicain de la citoyennet et


exception coloniale
Pourquoi se soucier aujourdhui du droit algrien de la citoyennet ? Cest que celui-ci est au cur des contradictions du
projet colonial rpublicain en Algrie, et par l mme rvle les
ambiguts de ce que lon a appel, lou et que lon clbre encore,
le modle rpublicain de la nation civique. Nombre de sociologues, historiens ou politistes 6 ont insist sur le rle de la Rvolution franaise (et sa rappropriation sous la IIIe Rpublique) dans
llaboration de la nation comme communaut de citoyens et
comme principe de lgitimit du pouvoir scularis. Il ne saurait
tre question ici de contribuer une synthse de lensemble de la
littrature scientifique ayant trait aux thories de la citoyennet,
entreprise peu aise sil en est, malgr ou du fait de la plthore
des publications 7. Mais la lecture de ces travaux, lidentification
559

Droit et Socit 48-2001

3. On pense en particulier
ltude magistrale de CharlesRobert AGERON, Les Algriens
musulmans et la France, Paris,
PUF, 1968, ou la thse de
lhistorien du droit LouisAugustin BARRIRE, Le statut personnel des musulmans dAlgrie
de 1834 1962, Dijon, ditions
universitaires de Dijon, 1993.
4. Notre corpus comprenait les
textes de loi, les propositions de
loi, les exposs des motifs, les
rapports et dbats parlementaires et une enqute parlementaire ; nous navons pas pu y
inclure, pour des raisons techniques lies la longueur des textes dj collects, lensemble de
la doctrine produite sur le droit
colonial algrien.
5. Francine SOUBIRAN-PAILLET,
Quelles voix (es) pour la
recherche en sociologie du droit
en France aujourdhui ? ,
Genses, 15, 1994, p. 149.
6. On peut citer, par exemple,
Pierre ROSANVALLON, Le sacre du
citoyen. Histoire du suffrage universel, Paris, Gallimard, 1992, ou
Dominique SCHNAPPER, La communaut des citoyens, Paris,
Gallimard, 1994.
7. La citoyennet est en effet un
objet dtude la mode dans les
sciences sociales (en particulier
en science politique) ; cependant
ce phnomne est rcent et peut
tre repr dans la plupart des
pays occidentaux. Pour un point
de vue anglo-saxon, on pourra
consulter Will KYMLICKA et Wayne
NORMAN, Return of the Citizen :
A Survey of Recent Work on
Citizenship Theory , Ethics, 104,
1994.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

tive sensible aux volutions de la production des textes lgislatifs.


Cette histoire est dj connue 3. Elle na subi que peu dinflexions
entre 1865 et 1919, qui est la priode correspondant linstallation durable et linstitutionnalisation de la domination coloniale.
Cet article se propose au contraire danalyser le processus de production et de catgorisation de la norme de citoyennet coloniale
dune faon synchronique, en prenant en compte la diversit des
noncs juridiques et leurs diffrents statuts 4, en confrontant les
textes entre eux afin dtre sensible aux modulations de leurs
formulations, la varit des modes de dsignation des groupes
sociaux et des concepts juridiques, aux tentatives de dfinitions et
aux incohrences smantiques. Notre objectif est donc de saisir
comment sest construite juridiquement une cohrence entre deux
logiques apparemment aussi antagonistes qutaient les principes
juridiques mtropolitains et la discrimination coloniale de fait des
populations ; notre intrt se portera sur les difficult rencontres
par les diffrents acteurs dans llaboration de cette cohrence.
Nous retrouvons ici une inspiration foucaldienne, telle quelle est
prsente par Francine Soubiran-Paillet lorsquelle affirme que ce
qui importe alors, cest de dcrire lorganisation du champ dnoncs o des concepts apparaissent et circulent, susceptibles de
donner sens des textes de loi qui ont leur propre histoire au sein
de ce champ constitu de discours, ceux des acteurs qui lhabitent 5. Donner sens aux textes de droit, certes, mais pour cela il
faut les bousculer , relever discontinuits et dcalages entre les
diffrents registres du discours juridique, ce qui implique labandon dune narrativit propre lhistoire du droit qui reste soucieuse de montrer, de faon cohrente et continue, ltablissement
et lvolution dun appareil juridique.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

8. Danile LOCHAK, La citoyennet : un concept juridique


flou , in Dominique COLAS,
Claude EMERI et Jacques
ZYLBERBERG (sous la dir.), Citoyennet et nationalit : perspectives
en France et au Qubec, Paris,
PUF, 1991, p. 179.
9. Ibid.
10. Cette dilution de la signification spcifique du concept de
citoyennet dans ces deux catgories connexes tire son origine
de la Rvolution franaise, mais
la reconstruction de la notion
comme conscration de lappartenance nationale na pas pour
autant t sans hsitation, au
point de proclamer, en un premier temps, citoyens franais
dix-sept trangers clbres. Cf.
Franois LEBRUN, Les nouveaux
citoyens de la Rvolution ,
LHistoire, 193, 1995.
11. Grard NOIRIEL, Les origines
rpublicaines de Vichy, Paris,
Hachette Littrature, 1999, en
particulier les chapitres II et III.
12. Les discriminations fondes
sur la nationalit (ou plutt sur
la non-possession de la nationalit franaise) ne concernent pas
uniquement le droit de vote et
dligibilit, mais aussi les lois
sociales de la fin du XIXe sicle
(telle la grande loi sur les accidents du travail de 1898). Cf.
Grard NOIRIEL, Le creuset franais, Histoire de limmigration
XIXe-XXe sicle, Paris, Seuil, 1988,
p. 110-113.
13. Pour reprendre lexpression
de Dominique SCHNAPPER, op. cit.,
p. 152.

de la citoyennet la nationalit (qui est faite par les acteurs


comme par les thoriciens) en est le trait saillant et remarquable.
Les juristes tendent appuyer la substitution du critre national celui de citoyennet. En effet, les catgories juridiques
chouent dfinir rigoureusement la notion de celle-ci. Danile
Lochak affirme mme que les mots citoyens et citoyennet
ne figurent sauf erreur dans aucun texte de droit positif franais, sinon dans la Dclaration de 1789, dite prcisment des
droits de lHomme et du Citoyen 8. Ce flottement smantique est
largement imputable la confusion existant entre citoyennet et
nationalit. Lauteur prcise ainsi que le droit positif franais ne
connat que deux notions : la nationalit dun ct, les droits civiques de lautre. La nationalit est un concept juridique aux contours
parfaitement dfinis, qui permet de distinguer tout coup le national de ltranger. [] Quant aux droits civiques, qui reprsentent logiquement les attributs de la citoyennet et pourraient donc
permettre de mieux cerner la notion, on saperoit quils ne se
laissent pas apprhender si aisment 9. Le terme citoyennet ,
en droit, tend mler les deux catgories, de faon confuse et indistincte 10.
Il est noter que cette prvalence originelle de la nationalit
sur la citoyennet et linvisibilit paradoxale de cette dernire dans
le droit positif franais sont aussi constitutives de ce que Grard
Noiriel a nomm le compromis rpublicain 11. En effet, pour
parer luniversalit potentielle de la notion de citoyennet, le rgime rpublicain a prfr le critre de nationalit, tabli alors
comme seul critre juridiquement lgitime de discrimination politique (si lon exclut nouveau le cas des femmes) 12. Si modle
rpublicain il y a, il repose ds lors sur la disqualification des catgorisations juridiques fondes sur des privilges hrditaires,
sur des origines ethniques ou raciales , ou sur des confessions religieuses : en termes de critre de distinction, seule lappartenance nationale est rige en droit.
Cest prcisment au regard de ce compromis rpublicain que
lAlgrie coloniale se rvle tre fort singulire, vritable monstruosit juridique 13 infiltre dans ldifice rpublicain. Non seulement la citoyennet tait juridiquement distingue de la nationalit, mais le principe de distinction statutaire, au sein de la socit coloniale algrienne, se trouvait dplac de la qualit de
Franais (ancienne dsignation de la nationalit) la qualit de citoyen, ou, pour le dire autrement, ce qui distinguait les colons des
indignes aprs 1865, ce ntait pas la nationalit franaise, mais
le droit de vote. La justification historique et juridique de cette
singularit algrienne est trouver dans la combinaison des clauses de lacte de reddition de 1830, qui assurait le respect par les
autorits franaises des coutumes des populations conquises

560

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

561

Droit et Socit 48-2001

14. La cration dun droit musulman algrien , enseign la


facult de droit dAlger, relevait
aussi de cette logique de rationalisation.
15. Nous ne reviendrons pas ici
sur les causes de ce dcret. Il
nous faut juste retenir que les
autorits politiques (Crmieux)
entendaient ainsi rpondre la
faiblesse du nombre de demandes daccession la citoyennet
franaise par les indignes
isralites algriens. Ce dcret,
prpar ds la fin du Second
Empire, avait dailleurs t envoy par mile Ollivier au Conseil
dtat en mars 1870.
16. Malgr leur ineffectivit,
toutes ces propositions ont t
incorpores dans notre corpus,
car il nous semble quelles participent pleinement, mais des
registres diffrents, du travail de
catgorisation de la citoyennet
en Algrie.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

(cest--dire le maintien dun statut personnel, fond sur la loi religieuse, et propre chaque confession), et du snatus-consulte du
14 juillet 1865, qui entrinait la jurisprudence de la Cour dAlger
de 1862. En reconnaissant la qualit de Franais aux indignes de
lAlgrie (musulmans ou juifs), tout en leur refusant celle de citoyen franais tant quils restaient soumis leur statut personnel,
ce snatus-consulte apparat comme une tape vers la rationalisation du droit colonial algrien 14 puisque, depuis la Constitution
de 1848, lAlgrie faisait partie intgrante du territoire franais (au
contraire des protectorats tunisiens et marocains). La Constitution
ne pouvait reconnatre en son sein lexistence dune nationalit autre que la nationalit franaise. Le snatus-consulte de 1865, vritable matrice de tout le droit ultrieur de la citoyennet en Algrie
sous domination franaise, a ainsi rvl une logique, propre la
colonie, qui na t juridiquement rompue quen 1944 : lindexation de lattribution de la citoyennet la soumission au Code civil, et non plus lappartenance nationale.
Sur la priode qui nous intresse, la seule vritable entorse effective lquilibre mis en place en 1865 se produit en 1870, avec
le dcret du 24 octobre 1870 (dit dcret Crmieux ) qui dclare
collectivement citoyens franais les Juifs dAlgrie en les soustrayant leur statut mosaque au profit du statut de droit commun , cest--dire en les soumettant la loi franaise 15. Jusquen 1919, aucune des propositions de loi qui sont dposes la
Chambre des dputs ou au Snat, quelles soient favorables
loctroi dune citoyennet dans le statut ou quelles proviennent
des dputs anti-juifs hostiles au dcret Crmieux, nest parvenue rformer le statut des indignes algriens 16. Seule la premire guerre mondiale, par lenvoi sur le front militaire de contingents de soldats algriens, a pu ressusciter la fivre rformatrice
des dputs et snateurs mtropolitains dont la synthse mesure
se retrouve dans la loi promulgue en 1919, qui, tout en nabandonnant pas lesprit du snatus-consulte (impossibilit de la citoyennet dans le statut), se prsente comme une clarification des
critres que doivent remplir les indignes musulmans algriens
sils dsirent une accession quasi automatique (avec un traitement
judiciaire et non plus administratif) au statut de citoyen.
Ce rsum sommaire de la production lgislative ayant pour
objet le statut des indignes musulmans algriens pourrait donner
penser que celui-ci a t labor sans difficult spcifique dun
point de vue juridique, et que lenjeu des dbats, la Chambre des
dputs ou au Snat, tait avant tout politique (comme les buts de
la politique coloniale franaise en Algrie). Assurment, tel devait
tre le cas. Mais en rompant avec la tradition juridique rpublicaine naissante, les diffrents acteurs (parlementaires, juristes ou
administrateurs) ont t confronts la question de la cohrence
(au moins apparente) du droit algrien avec le droit mtropolitain,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

dautant plus quune des revendications communes des lus mtropolitains et des colons tait lintgration du territoire algrien
dans lespace franais. En ce sens, il nous a sembl pertinent de
relire les diffrents textes qui participent de la production juridique dune norme de citoyennet en Algrie coloniale en demeurant
attentif au travail de mise en conformit (formelle) de la logique
algrienne de domination coloniale avec les principes du droit rpublicain. Retenons linvite de Michel Foucault ( propos du droit
royal mdival) : Il sagit [] de dfinir et de dcouvrir sous les
formes du juste tel quil est institu, de lordonn tel quil est impos, de linstitutionnel tel quil est admis, le pass oubli des luttes relles, des victoires effectives, des dfaites qui ont t peuttre masques, mais qui restent profondment inscrites. Il sagit
de retrouver le sang qui a sch dans les codes, et par consquent
[] sous la stabilit du droit retrouver linfini de lhistoire, sous la
formule de la loi les cris de guerre, sous lquilibre de la justice la
dissymtrie des forces 17. Ainsi se rvle nos yeux toute limportance, pour le projet colonial rpublicain, de conforter loccupation franaise en Algrie par un ordre juridique rigoureux et cohrent afin de masquer, tel que le fit le droit monarchique, la violence de la conqute et den faire accepter la lgitimit tous les
habitants de lAlgrie.

II. La citoyennet : une catgorie introuvable


du droit colonial algrien

17. Michel FOUCAULT, Il faut


dfendre la socit , Paris, Seuil,
Gallimard, 1997, p. 48.
18. Charles-Robert AGERON, Histoire de lAlgrie contemporaine,
tome 2 : 1871-1954, Paris, PUF,
1979.
19. Nous avons dcid, par souci
de clart, de conserver le terme
citoyennet dans notre
analyse, malgr son absence des
textes juridiques.

la lecture de la masse de documents collects, appartenant


des registres juridiques extrmement varis, nous ne pouvons cacher notre dception en constatant une absence de taille : celle du
terme mme de citoyennet . Comment est-il possible que la citoyennet, facteur discriminant entre les diffrents statuts juridiques qui partageaient la socit algrienne, vritable titre de noblesse de cette nouvelle fodalit 18, nait pas t intgre dans le
lexique juridique colonial ? Les remarques de Danile Lochak sont
ainsi confirmes : le mot citoyennet nappartient pas au discours juridique. pousons pourtant la dmarche propose par
Pierre Lascoumes lorsquil tudie le nouveau Code pnal : Un tel
texte doit tre lu en creux comme en plein, car ce qui ny figure
pas est aussi significatif que ce que contiennent ses plus de quatre
cents articles.
Limportant nest pas tant que le terme de citoyennet ne
soit lobjet daucune rfrence, aussi bien dans les textes de lois
que dans les exposs des motifs, rapports et autres interventions
lgislatives, mais quaucune autre formule ne vienne remplir une
fonction quivalente 19. Cependant, contrairement ce quaffirmait
D. Lochak, le mot citoyen est abondamment utilis, y compris

562

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

Lindigne musulman ou isralite qui veut tre admis jouir


des droits de citoyen franais, conformment au paragraphe 3 des articles 1 et 2 du snatus-consulte du 14 juillet 1865, doit se prsenter
en personne, soit devant le maire de la commune de son domicile,
soit devant le chef du bureau arabe de la circonscription dans laquelle il rside, leffet de former sa demande et de dclarer quil entend tre rgi par les lois civiles et politiques de la France 22.

La jouissance de droits (ceux du citoyen) se trouve paradoxalement dfinie par la soumission un corps de lois, les lois
civiles et politiques . Ds lors, la citoyennet apparat tout la
fois inclure les droits politiques 23 et le droit civil, confirmant
ainsi lassimilation faite en Algrie entre citoyennet et respect du
Code civil pour les indignes de nationalit franaise 24.
Tout au long de la priode tudie, la spcification du statut
de citoyen est mouvante ; les multiples rdactions des textes juridiques tmoignent aussi des hsitations dont font preuve les rdacteurs entre les diffrentes solutions envisages. Ainsi, la premire rdaction du dcret de 1870, dit dcret Crmieux , prpa-

563

Droit et Socit 48-2001

20. Les lus de la colonie sont


souvent critiqus dans les
Chambres pour la duplicit de
leurs revendications : ils ne cessent de rclamer lassimilation
territoriale complte cest-dire le retrait de ladministration
militaire au profit de
ladministration civile et sollicitent diverses exemptions arguant
des singularits coloniales.
Cependant, les juristes sont aussi
les auteurs de nombreuses
contorsions quivalentes.
21. Article 4 : La qualit de
citoyen franais ne peut tre
obtenue, conformment aux articles 1, 2, et 3 du prsent snatusconsulte, qu lge de 21 ans
accomplis ; elle est confre par
dcret imprial rendu en Conseil
dtat.
22. Bulletin des lois, n 14.179,
dcret imprial du 21 avril 1866.
23. Que recouvrent-ils ? Cela
nest jamais prcis.
24. Les trangers (tels les nombreux immigrs italiens ou espagnols) relvent quant eux
classiquement du Code civil sans
tre citoyens , sauf sils
demandent leur naturalisation.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

et surtout dans les textes de lois, lieu de la rigueur et de


leuphmisation juridique. Lensemble du droit de la citoyennet
en Algrie semble la recherche dune spcification de la qualit
propre au citoyen, et svertue courir aprs la caractrisation de
ce titre de noblesse sans nom. Lincohrence propre au droit
algrien de la citoyennet apparat dans cette recherche constante
du bon terme, de la bonne expression ; recherche inlassable
mais ncessaire qui veut traduire et fixer une spcificit algrienne la fois revendique et voile 20.
Ainsi le snatus-consulte de 1865 ne mentionne-t-il labsence
de citoyennet des indignes que de faon indirecte. Le mot
citoyen apparat seulement au troisime alina par lintroduction dune option pour le devenir, soulignant par l mme que
lindigne ne lest pas. La restriction formule dans le texte ne
porte que sur les droits civils (respect du statut personnel) ; les
droits politiques, eux, ne sont pas mme voqus. La citoyennet
sy montre comme un ensemble de droits dont on peut accorder la
jouissance . Mais avec larticle 4 21, lon assiste linvention
dune nouvelle catgorie. Mme si elle ne simpose pas partout,
lexpression la plus rigoureuse au regard du droit devient celle de
qualit de citoyen , en miroir celle de qualit de Franais ,
unique dsignation juridique de la nationalit franaise jusqu la
loi de 1889. La dfinition de ce quest la qualit de citoyen
nest jamais explicite, comme si celle-ci participait dun registre
dvidence.
Cependant, le dcret dapplication qui complte le snatusconsulte semble prciser ce que recouvre cette catgorie :

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

r sous le gouvernement dmile Ollivier et soumis au Conseil


dtat, tait-il rdig de la sorte :
Sont admis jouir des droits de citoyens franais, par application du snatus-consulte du 14 juillet 1865, tous les Isralites indignes du territoire algrien 25.

Le dcret final, lui, est arrt dans les termes suivants :

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

25. Article 1er, cit dans la dposition dA. Crmieux la Commission denqute parlementaire
sur les actes de la Dfense nationale, Archives nationales (A.N.),
C/2902.
26. Bulletin des lois, Dlgation
du gouvernement de la Dfense
nationale hors Paris, XIIe srie,
bulletin n 8, n 136, dcret du 24
octobre 1870.
27. Journal officiel, Proposition
de loi ayant pour objet de
dterminer les conditions
dacquisition par les indignes de
lAlgrie par M.M.
J. Lagrosillire, A. Grodet,
R. Boisneuf, G. Candace,
G. Boussenot, G. Diagne,
E. Outrey, sance du 20 mai
1915. Lexpression semble tre
usite couramment, la mme
poque, dans les thses
dhistoire du droit romain.
28. Journal officiel, Rapport de
M. Moutet sur les propositions de
lois de 1915-1916, sance du 1er
mars 1918, p. 349.

La deuxime rdaction a ainsi supprim toute rfrence la


qualit propre confre par le dcret. Les expressions qualit de
citoyen ou droits de citoyens semblaient pcher par leur caractre contingent ou discrtionnaire (on peut perdre des droits,
on peut les refuser). Serait-il plus intangible d tre citoyen que
d avoir des droits de citoyen ?
Mais par la suite, les deux expressions seront employes de
faon interchangeable. Si la formule de qualit de citoyen franais semble privilgie par les textes de lois effectivement promulgus, lmergence de nouvelles propositions de lois tend
largir le champ lexical de la citoyennet. Ainsi voit-on fleurir des
droits politiques comme synonymes de droits du citoyen .
La vritable innovation dans la catgorisation du droit de citoyennet se fera jour avec les propositions de lois qui foisonneront
pendant la premire guerre mondiale. Pour la premire fois dans
le discours parlementaire et lgislatif (de notre corpus) apparat le
mot de cit en tant quanctre de notre terme actuel de
citoyennet :
Il serait de la plus monstrueuse contradiction quils [les indignes] ne fussent pas de la cit 27.

Ds lors, lexpression qui simpose et se rpand dans les discours de tous les acteurs (rapporteurs, juristes du bureau de la
Nationalit au ministre de la Justice) est celle de droit de cit ,
prsente comme parfaitement quivalente de celle de droits de
citoyens :
Si on pose comme principe, comme on le fait souvent, que les
musulmans dAlgrie exclus du droit de cit ne peuvent jouir des
droits de politiques franais [] 28.

Ces flottements lexicaux ne seraient que de faible intrt sils


ne dnotaient, en mme temps, une incertitude smantique. Si lon
a soulign que lexpression qualit de citoyen franais tait
calque sur celle de qualit de Franais , la confusion entre les
deux reste frquente. Cette confusion est dautant plus ancre
que, comme on la montr plus haut, la citoyennet a traditionnellement t pense, depuis le XVIIIe sicle, comme indexe sur
564

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Les Isralites indignes des dpartements de lAlgrie sont dclars citoyens franais [] 26.

les droits des nationaux. Lquivalence faite entre les deux expressions est avalise par le texte de la loi de 1889 sur la nationalit
qui, dans son article 1, mentionne la qualit de Franais , tandis
que larticle 3 stipule :

Droit et Socit 48-2001

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Le juriste remarquera que la qualit de citoyen franais ,


qui nest voque quen liaison avec les droits civils et politiques,
reprsente ds lors une restriction par rapport la qualit de
Franais . Cependant, les deux catgories, limites la population
masculine majeure, sont confondues, sauf exceptions notifies (interdictions de droits civiques).
Cette confusion se retrouve dans lensemble des discours et
textes relevs. Les diffrents acteurs semblent prouver des difficults voquer la citoyennet sans se rfrer la catgorie de nationalit. Au sein de lAssemble, peu de dputs semblent matriser les subtilits du droit de la citoyennet en vigueur en Algrie :
de nombreuses propositions tmoignent dun emploi fautif du
terme nationalit en lieu et place de qualit de citoyen franais , en particulier dans lexpos des motifs, terrain souvent dun
relchement de la rigueur juridique 30.
Il ne faudrait pourtant pas en conclure que les erreurs commises ne tiennent qu la mconnaissance de la situation algrienne
de la part des dputs mtropolitains (critique frquente des milieux coloniaux algriens lencontre des parlementaires qui exprimaient la moindre vellit de rforme). Des confusions identiques se retrouvent aussi sous la plume des gouverneurs gnraux
de la colonie, pourtant chargs de conseiller le ministre de la Justice sur lopportunit et la rdaction des rformes. Ainsi, lors
dune correspondance entre le bureau du gouvernement gnral
Alger et le garde des Sceaux, en fvrier 1893, au sujet dun problme pos par un jeune indigne qui prtendait tre citoyen franais en arguant de laccession de son pre la qualit de citoyen
franais, ne voit-on pas remis en cause la nationalit mme du
jeune requrant :
En ce qui me concerne, jestime galement que les indignes
mineurs restent rgis, dans le cas de la naturalisation de leur auteur,
par la loi musulmane sous lempire de laquelle ils sont ns : leur
majorit seulement, ils peuvent demander la nationalit franaise en
se conformant aux dispositions du snatus-consulte du 14 juillet
1865 31.

En fait, ces errements et hsitations ont merg de la confusion qui sest installe entre accession la qualit de citoyen et
accession la nationalit franaise . En effet, sil sagissait, pour
lAlgrien musulman, de simplement acqurir la nationalit fran565

29. Bulletin des lois, Rpublique


franaise, 1247, loi sur la nationalit n 20748.
30. Telle, par exemple, la proposition de loi ayant pour but
daccorder progressivement la
naturalisation franaise tous
les indignes musulmans
dAlgrie , prsente par
A. Martineau (expos des motifs),
sance du 21 juillet 1890.
31. Documentation du bureau de
la Nationalit, direction des
Affaires civiles et du Sceau,
ministre de la Justice (Carton
54113).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Ltranger naturalis jouit de tous les droits civils et politiques


attachs la qualit de citoyen franais [] 29.

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

aise, cette dmarche aurait d tre rgie par les articles de la loi
de 1889. Or, il nen est rien puisque lindigne musulman na pas
le statut dtranger. La confusion rgne, comme en tmoigne la lettre du gnral commandant le 19e corps darme charg des inscriptions sur les tableaux de recensement au gouverneur gnral,
en date du 30 janvier 1893 ; toujours propos de la mme affaire,
on peut lire :

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

32. Ibid. Il nous faut souligner


nouveau que la loi de 1889 ne
concerne pas les indignes
musulmans qui sont Franais.
Larticle 2 en question ne vise
que les trangers ayant immigr
dans la colonie franaise.
33. Pour une analyse de lusage
du terme de nationalit , on se
reportera la contribution de
Grard NOIRIEL, La nationalit
au miroir des mots , in Bernard
FALGA, Catherine WIHTOL DE
WENDEN et Claus LEGGEWIE (sous la
dir.), Au miroir de lautre. De
limmigration lintgration en
France et en Allemagne, Paris, d.
du Cerf, 1994. La loi de 1889 dite
loi sur la nationalit y apparat comme la conscration du
mouvement dintroduction du
vocable nationalit , emprunt
aux crivains, au sein du lexique
juridique.
34. Le statut juridique des indignes est prcis en 1881
avec linstauration de ce quon a
appel le Code de lindignat ,
recueil des infractions et des
pnalits qui ne concernent que
les Algriens musulmans.
35. Dcret n 137, 24 octobre
1870.

Il est important de noter que lexpression qualit de citoyen nest jamais employe seule. Le qualificatif national y est
toujours adjoint et la non-substantivation de ladjectif citoyen
ne fait que tmoigner de labsence dautonomisation de la notion,
au moment mme o le terme de nationalit tend remplacer,
dans la langue franaise juridique ou commune, la qualit de
Franais 33. Cela rvle quel point, ce moment, lide de citoyennet ne peut tre pense que dans la confusion avec celle de
nationalit, y compris dans la colonie algrienne, et ce, malgr le
montage juridique particulier qui y entoure le droit de la nationalit/citoyennet. Il est significatif que lintroduction des termes
droit de cit au dbut du XXe sicle corresponde un mouvement de rflexion concernant laccession des indignes musulmans des droits politiques (si ce nest une citoyennet complte). La d-nationalisation de la catgorie juridique de citoyennet est ainsi mise en uvre lorsquil est envisag de rduire
lcart entre qualit de Franais et qualit de citoyen en
crant lide dun droit de cit indigne (spcifique aux indignes
de lAlgrie, cest--dire aux indignes franais). Ce qui sexprime
dans ces errements lexicaux, cest limpossibilit de trouver un
mot pour qualifier le statut (politique ou national) des indignes 34. On ne peut leur donner le nom dtrangers, ce serait reconnatre lexistence dune nationalit algrienne, et par l mme la
ralit de loccupation coloniale : telle est alors limpasse de
lidologie coloniale que le droit ou les juristes ne peuvent surmonter.
Cette difficult se trouve encore amplifie lorsque les diffrents acteurs (juristes du ministre, dputs, administrateurs coloniaux) tentent de dsigner le processus daccession la citoyennet. Si lexpression juridique de rigueur est accs la qualit de
citoyen franais , ou encore admission jouir des droits de citoyens franais , le terme de naturalisation est tout aussi pris
par les diffrents rdacteurs, jusque dans les textes de lois effectifs. Ainsi, par exemple, le deuxime dcret Crmieux 35, centr sur
566

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Cette inscription est le rsultat dune fausse interprtation de


la loi du 26 juin 1889 sur la nationalit, puisquaux termes de
larticle 2 de cette loi, la naturalisation des indignes musulmans est
encore soumise aux formalits prescrites par le snatus-consulte du
14 juillet 1865 32.

Lnonc du titre de la proposition est en effet inexact. Les expressions naturalisation dans le statut personnel au titre local
semblent indiquer quil sagit dune acquisition de nationalit. Il nen
est rien.
[] Lindigne tant dj sujet franais nest jamais naturalis.
Il peut tre admis au titre de citoyen franais. Le terme de naturalisation est rserv aux trangers qui acquirent la nationalit franaise 37.

Cependant, une autre thse est parfois avance, y compris par


ces juristes : le cur du processus de naturalisation ne rside pas
dans le statut de nationalit, mais dans la faveur du pouvoir,
cest--dire dans la dcision de la part du gouvernement daccorder ou non la nationalit un tranger qui en fait la demande. De
sorte que lon peut parler de naturalisation au sujet de laccession des indignes musulmans la qualit de citoyen, lorsque
celle-ci est faite sur le mode individuel et discrtionnaire, comme
manifestation des prrogatives gouvernementales.

567

Droit et Socit 48-2001

36. Il sagit dune proposition de


loi dpose par le dput Doizy,
le 20 avril 1916, tendant
accorder aux sujets franais
musulmans dAlgrie la naturalisation dans le statut personnel
au titre local . Henri Doizy
(1869-1952), mdecin, candidat
socialiste, fut dput des
Ardennes de 1910 1919.
37. Documentation du bureau de
la Nationalit, direction des
Affaires civiles et du Sceau,
ministre de la Justice (Carton
54112). Comme une grande
majorit des documents issus de
ce fonds, cette note nest pas
signe. Il sagit dune note
dinformation, vraisemblablement rdige par les magistrats
du bureau de la Nationalit le 29
mai 1916 et destine au garde
des Sceaux.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

le statut des indignes musulmans, est-il intitul : Dcret sur la


Naturalisation des Indignes musulmans et des trangers rsidant
en Algrie .
Or, ce terme pose bien des problmes dans cet usage. Traditionnellement, par naturalisation est dsigne laccession la
nationalit (franaise). Lemploi du mme terme pour qualifier
laccs la citoyennet nest pas sans renforcer la confusion entre
citoyennet et nationalit dj repre dans lusage terminologique. Dailleurs, dans les premires tentatives dune codification du
droit de la citoyennet en Algrie coloniale, savoir le snatusconsulte de 1865 et les dcrets de 1870, la question de laccs la
qualit de citoyen franais pour les indignes musulmans et celle
de laccs la qualit de Franais pour les trangers sont traites
conjointement. Nest-ce pas le signe de la volont des diffrents
protagonistes du dbat colonial de fonder le droit algrien sur la
distinction entre ces deux rgimes juridiques (citoyennet/nationalit) sans parvenir vritablement se dtacher de la tradition
mtropolitaine qui runit les deux ?
Si, dans un premier temps, le terme naturalisation a t
utilis sur le mode de lvidence comme substitut l accs la
qualit de citoyen franais (dailleurs, le dcret Crmieux est
demeur dans la mmoire nationale comme le dcret qui naturalisa les Juifs dAlgrie ), le renouvellement du dbat, autour de la
premire guerre mondiale, a t loccasion darguties dordre juridique et politique sur la pertinence de cet usage. Apprcions, par
exemple, le souci de rigueur juridique affirm par les juristes du
ministre de la Justice dans leur commentaire de la proposition
Doizy 36 :

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

La naturalisation est oppose non plus laccs la qualit de


citoyen mais lobtention de ce titre de droit. ce titre aussi, les
commentateurs ministriels reprent les inexactitudes et les imprcisions de la proposition Doizy :

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Le caractre individualis de la naturalisation devient donc le


garant des prrogatives gouvernementales en matire de nationalit et de citoyennet : lautorit tatique doit rester matresse du
choix et de lacceptation des candidats ces qualits. Le dcret
Crmieux, objet de critiques de toutes parts, est souvent utilis
comme repoussoir face toute proposition suggrant lattribution
de la citoyennet tous les indignes musulmans. En effet, ce dcret est prsent, la fois par la doctrine et par les lus politiques,
comme lexemple dune naturalisation collective 39, aussi dnomme naturalisation en bloc ou naturalisation en masse .
Le consensus semble rgner quant la nocivit dune telle solution. Ds lors, tous les rapporteurs de la loi de 1919 tendront
souligner la diffrence que celle-ci prsente, sur ce point, par rapport au dcret du gouvernement de la Dfense nationale, tel le snateur Thodore Steeg 40 qui sexprima ainsi :
38. Ibid.
39. Lexpression se trouve intgre au lexique juridique par sa
prsence en introduction du dcret dapplication du 25 janvier
1871 : Vu le dcret du 24 octobre 1870, accordant la naturalisation collective aux indignes
isralites de lAlgrie , Bulletin
des lois, Dlgation du gouvernement de la Dfense nationale
hors Paris, XIIe srie, bulletin
n 25, dcret n 539.
40. Thodore Steeg, n en 1868,
licenci en droit et agrg de
philosophie, fut lu dput radical-socialiste de la Seine de 1904
1914, puis snateur de la Seine
en 1914 rlu en 1920, en 1927
et en 1936, et devint gouverneur
gnral de lAlgrie en 1921.
41. Journal officiel, Projet de loi
et rapports, Snat, annexe n 496,
p. 758.

Laccs la qualit de Franais se trouve assur par une procdure simple, peu coteuse. Elle nest pas automatique puisquelle
suppose une requte de lindigne et un examen de cette requte
dans la forme et dans le fond. Il ne sagit rien danalogue la naturalisation globale effectue en 1870 par le dcret Crmieux pour les
Isralites algriens 41.

la lecture de ces quelques remarques, il est dsormais patent que les problmes lis la catgorisation de laccs la qualit de citoyen ne relvent pas uniquement de disputes techniques
et juridiques. Ces problmes apparaissent aussi symptomatiques
du souci des milieux parlementaires et ministriels mtropolitains,
tout comme de ladministration coloniale, de conserver les prrogatives franaises impliques par la domination et la gestion politique de la colonie.
Les difficults fixer la fois la terminologie et la signification dun droit de la citoyennet dans la colonie algrienne tmoignent de ces mmes problmes. En ce sens, on peut y voir lchec
dune tentative, mme partielle, de codification du rgime juridique algrien. En effet, Pierre Lascoumes et Anne Depaigne caractrisent lentreprise de codification par son exhaustivit et sa sys568

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Mais ce quil y a de remarquable, cest que ces droits nouveaux


sont confrs aux indignes sans quil y ait octroi en leur faveur par
dcision gouvernementale ou administrative. Il suffit quils remplissent certaines conditions prvues par larticle 1 de la proposition de
loi pour quils puissent tre inscrits sur les listes lectorales. Nous
sommes donc dans un ordre dides tout diffrent de la naturalisation 38.

569

Droit et Socit 48-2001

42. Pierre LASCOUMES et Anne


DEPAIGNE, Catgoriser lordre
public : la rforme du Code pnal
franais de 1992 , Genses, 27,
1997, p. 14.
43. Marta GRACIA BLANCO,
Codification et droit de la
postmodernit : la cration du
nouveau Code pnal espagnol de
1995 , Droit et Socit, 40, 1998,
p. 510.
44. Cf. lexpos des motifs rdig
par E. Flandin. Lattribution de la
qualit de Franais y est prsente ouvertement comme une
amlioration de la condition statutaire des indignes algriens :
La nationalit franaise accorde au peuple arabe est la conscration des liens forms sur les
champs de bataille []. Dsormais, lindigne arabe, dclar
Franais, est, en quelque pays
quil se trouve, sous la protection
de la France [].

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

tmaticit 42. Le concept de Code, prcise Marta Gracia Blanco, se


prsente toujours associ lide de perfection : il est une distillation de la raison politique et juridique dont les attributs techniques (la cohrence, la maniabilit, la structuration logique, la clart, la compltude, etc.) lui permettraient datteindre les objectifs
dunification et de simplification du droit et faciliteraient sa diffusion auprs des citoyens 43. Lunification de ce droit par une catgorie fixe demeure inacheve, voire inexistante ; au contraire,
lvolution de la lgislation a tendu vers une complexification et
une multiplication des catgories et des rgles juridiques, en particulier avec la loi de 1919.
La codification du droit algrien de la citoyennet apparat
galement comme un chec pour une autre raison. Non seulement
la citoyennet na pas fait lobjet dune lexicalisation consensuelle,
mais son contenu smantique ne semble jamais explicit, quel que
soit le type de discours concern. Si les diffrents acteurs recourent aux formules de qualit de citoyen franais , droits du citoyen , voire droit de cit , il est rare quelles soient dfinies.
Ce point nest pas particulirement original. Les manuels de droit
abondent dexemples de ces notions juridiques aux contours peu
dlimits, dont le sens est prcis par la jurisprudence. Ces notions flexibles , lastiques, telles que lquit , lintrt gnral , les bonnes murs ou le bon pre de famille , sont
prsentes comme une marque de souplesse du droit, comme le
signe de lattention du lgislateur aux volutions de la ralit sociale et des murs, et de la capacit dadaptation de la norme juridique linfinie diversit des cas concrets laquelle elle est
confronte. Lindtermination smantique des catgories juridiques dployes par les textes coloniaux a rendu possible et aise
la pluralit des lectures qui en ont t faites pendant toute la priode coloniale. Ainsi le snatus-consulte de 1865 peut-il apparatre comme un lment de la politique arabe de Napolon III, dont
la vise premire est, par la reconnaissance de la qualit de Franais des indignes algriens, leur entre dans la grande famille
franaise 44. Mais la nationalit franaise accorde aux indignes,
et dont la porte demeure imprcise, a perdu, la fin du XIXe sicle, sa signification mancipatrice (ou du moins proclame comme
telle). Les parlementaires et juristes nvoquent le texte de 1865
que pour raviver le principe de limpossibilit dune citoyennet
dans le statut personnel.
Il demeure nanmoins que limprcision de la norme juridique
concernant la citoyennet savre problmatique quand elle est
institue, comme dans le cas algrien, en principe fondamental de
discrimination entre statuts juridiques et politiques diffrents.
Mais ny a-t-il pas avantage, pour la gestion politique de la colonie,
ne pas dfinir le contenu des diffrentes catgories afin doccul-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

ter leur incompatibilit avec des principes idaliss, dorigine rvolutionnaire ?


Seule la loi de 1919 marque loccasion de la premire volution de la catgorisation de la citoyennet effectivement inscrite
dans le droit (si ce nest dans la ralit politique qui, elle, na gure
vari) : lieu dune complexification smantique, elle reconnat des
droits politiques aux indignes qui refusent de renoncer leur
statut personnel (et en ce sens, pour la loi, ils ne sont pas citoyens
franais). Ce point nest pas vritablement une innovation juridique, puisque certaines catgories de Musulmans algriens taient
dj habilites lire des reprsentants dans des lections
locales (pour les assembles municipales, les dlgations financires). Cependant, dans notre corpus, lexpression droits
politiques navait pas t employe, leur propos, jusqu ce
texte. Une premire lecture y verrait la reconnaissance dune citoyennet propre aux indignes et distincte de la citoyennet franaise, anticipant le statut de 1947. Les indignes musulmans (qui
entreraient dans les catgories requises) auraient droit une participation lectorale locale, manifestant ainsi la possession dune
citoyennet partielle, puisque limite au territoire algrien. Le dput Marius Moutet, qui se rfre toute une doctrine dveloppe
dans les facults de droit (de la mtropole), justifie et lgitime,
dans son rapport au projet de loi vot en 1919, loctroi dune
demi-naturalisation 45 pour les indignes algriens. Pour ce dput, cest un vritable droit de cit indigne qui est propos par
le projet de loi, un droit de cit sinon parallle, du moins conu
comme une premire tape vers la citoyennet accomplie qui est
celle du citoyen franais :
Bien entendu, nous admettrons que la question du statut personnel ne peut en rien faire obstacle laccession aux droits politiques titre local. Cette demi-naturalisation doit comporter la jouissance dun statut politique qui fasse du citoyen titre indigne un
homme libre, sinon lgal en droits du Franais dorigine 46.

45. Journal officiel, sance du 1er


mars 1918. Marius Moutet, n en
1876, avocat, fondateur de la
Ligue des droits de lhomme avec
Edouard Herriot en 1898, fut dput socialiste du Rhne de 1914
1929 et devint ministre des
colonies du gouvernement du
Front populaire.
46. Ibid.

Une seconde interprtation rcuse compltement llaboration


conceptuelle dune citoyennet indigne. Elle se fonde au contraire
sur la distinction entre droits politiques et citoyennet. La catgorie de citoyennet (ou qualit de citoyen franais , pour paraphraser les juristes de lpoque) est bien plus large (et par l
mme suprieure) que celle de droits politiques . Ds lors, les
droits politiques confrs aux indignes ne sauraient sapparenter
la citoyennet, ni mme une demi-citoyennet. Le snateur
rapporteur de la loi, Thodore Steeg, est ainsi, sur ce point, en
complte opposition vis--vis de son collgue de la Chambre des
dputs. Au cours du dbat au Snat, il recourt aussi lexpression de droit de cit , mais cette fois pour la distinguer de la

570

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

qualit de citoyen, comme simple synonyme de droits politiques :

Droit et Socit 48-2001

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

La citoyennet, objet sacralis dans ce discours, nest plus dfinie que par la participation effective au gouvernement de la
France , cest--dire, classiquement, par la participation la souverainet nationale comprise comme souverainet nationale de la
France. La qualit de citoyen nest alors dtermine que par ses effets (participation llection des assembles lgislatives). La seule
dfinition consensuelle de la citoyennet ne peut ds lors qutre
tautologique : elle concentre lensemble des droits (et devoirs)
confrs celui qui est reconnu comme citoyen. La catgorisation
de la notion de citoyennet savre incohrente et inacheve tant
que lon est la recherche dune lexicalisation unifie, dune dfinition substantielle et non plus uniquement formelle ; elle ne
prend sens que dans ses effets taxinomiques. La construction
dune norme de citoyennet en Algrie coloniale a consist avant
tout dans llaboration de catgories dindividus, de classification
des populations, reprables dans les recensements ou dans la loi
de 1919 qui concentre une liste de critres relativement prcis et
sophistiqus visant classer les populations.

III. Lindigne et le citoyen, ou la recherche


dun compromis juridique
Nous avons jusqu prsent utilis le terme de catgorie
sans prciser le sens dans lequel nous lemployions. Or la notion
renvoie tout autant au vocabulaire classique de la sociologie qu
la technique juridique.
Si lon suit Jean-Louis Bergel dans son manuel de thorie gnrale du droit 48, il est ncessaire de distinguer deux aspects qui
sont souvent confondus dans lemploi courant du terme de catgorie . Tout dabord, il y a le concept juridique , qui est une
reprsentation mentale gnrale et abstraite des objets 49 ; en
dautres termes, le concept fixe le sens de lobjet juridique en lui
apportant une dsignation arrte et une dfinition qui fait rfrence. Lauteur souligne que la dfinition du concept sopre par
rapport lui-mme . On peut noter que cette acception du
concept juridique est assez proche de la dfinition que Danile
Lochak donne de la catgorie juridique elle-mme : Une norme
571

47. Journal officiel, Dbats parlementaires, Snat, sance du 30


janvier 1919.
48. Jean-Louis BERGEL, Thorie
gnrale du droit, Paris, Dalloz, 3e
d., 1999.
49. Ibid., p. 195.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Il ne peut pas y avoir de demi-naturalisation. Un citoyen est citoyen ou il ne lest pas, cette qualit ne peut pas se dmembrer. Ce
que nous crons, cest un droit de cit nouveau, un droit de cit indigne, on pourrait presque dire un droit de cit algrien, qui ne comporte pas de participation effective au gouvernement de la France,
mais qui confre cependant des droits importants sur la terre algrienne 47.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

50. Danile LOCHAK, La race :


une catgorie juridique ? , Actes
du colloque Sans distinction
de... race , Mots. Les langages du
politique, 33, 1992, p. 291.
51. Pierre LASCOUMES et Anne
DEPAIGNE soutiennent ainsi que
tout systme juridique repose
sur un ensemble de catgories
hirarchises qui constituent ses
units fonctionnelles (1997, op.
cit., p. 7).
52. On pourra se reporter, sur un
sujet parallle, larticle de
Grard NOIRIEL, Reprsentation
nationale et catgories sociales.
Lexemple des rfugis politiques , Genses, 26, 1997, p. 25.
53. Jean-Robert HENRY, Lidentit imagine par le droit. De
lAlgrie coloniale la construction europenne , in DenisConstant MARTIN (sous la dir.),
Cartes didentit. Comment dit-on
nous en politique ?, Paris,
Presses de la FNSP, 1994.
54. Jean-Robert HENRY a retrac
la recherche ttonnante par
ladministration coloniale et les
militaires, dans les premiers
temps de loccupation franaise,
dun vocabulaire de diffrenciation juridique des individus
(1994, op. cit., p. 43-51). Bien
entendu, nos remarques ne
concernent que les textes
juridiques rdigs aprs 1865.

snonce par consquent toujours laide de catgories juridiques,


et, inversement, toute notion, tout terme autre que purement
fonctionnel utilis dans lnonc dune norme acquiert de ce fait
mme le caractre dune catgorie juridique 50. Le concept juridique (ou la catgorie telle que la dfinit D. Lochak) nexiste que
par sa dfinition : il ne prend consistance quune fois intgr dans
le lexique juridique propre aux techniciens du droit. Cest en ce
sens que la citoyennet est la catgorie nodale mais introuvable du
droit colonial algrien : ni sa lexicalisation ni sa signification nont
t fixes mais elles ont vari au contraire en fonction des types
de discours juridiques.
La catgorie, en droit, recouvre aussi une opration taxinomique : le juriste est ainsi port construire des classes dans lesquelles il range les diffrents concepts en fonction de caractres
communs, parce quils sont soumis un rgime commun. Une catgorie juridique ne prend donc sens que par rfrence une autre. La tche du juriste est alors de rattacher une situation juridique une catgorie afin de la soumettre aux rgles qui rgissent
celle-ci. Le travail de catgorisation du droit suppose non seulement la constitution de ces classes dquivalence que sont les catgories juridiques, mais aussi leur hirarchisation : dans chaque
catgorie, on peut distinguer des sous-catgories, des sousclasses 51. La catgorisation sapparenterait alors une opration
de classification, classification des faits juridiques ou, plus particulirement dans le cas qui nous importe, des populations. La pertinence dune telle approche ne peut chapper qui sintresse au
droit colonial algrien : on ne cesse dy reprer un travail sur les
catgories comme mode de dsignation des individus et de diffrenciation juridique des populations, vritable opration dassignation identitaire travers la construction de classes juridiques 52 et tentative radicale ddicter une identit imagine par
le droit 53.
La rcurrence du terme indigne dans cet article, sans justification pralable, pourrait aussi dnoter une caution tacite
quant lvidence de son usage. Mais il sagissait avant tout dtre
conforme lesprit des textes juridiques coloniaux, car le travail
de catgorisation juridique luvre dans ces textes, objet de notre tude, sest stabilis autour du couple indigne/citoyen franais, substitut euphmis de lopposition entre les conquis et
les conqurants , et, implicitement, dans lesprit des rdacteurs,
entre eux et nous 54. Conformment la rgle juridique dj prsente qui veut que la catgorie, dans sa dimension taxinomique, ne prenne sens que par rapport sa catgorie contraire,
lindigne et le citoyen nexistent que dans leur opposition. Si le
citoyen est le titulaire des droits civils et politiques, et, en cela, est
identique aux Franais de la mtropole, l indigne , masque ju-

572

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

Droit et Socit 48-2001

Provisoirement et jusqu ce quil ait t statu par lAssemble


nationale sur le maintien ou labrogation du dcret du 24 octobre
1870, seront considrs comme indignes, et, ce titre, demeureront
inscrits sur les listes lectorales, sils remplissent dailleurs les autres
conditions de capacit civile, les Isralites ns en Algrie avant
loccupation franaise ou ns, depuis cette poque, de parents tablis
en Algrie lpoque o elle sest produite 55.

La catgorie indigne ne dsigne plus seulement les Musulmans ou les Juifs de lAlgrie par opposition aux citoyens franais. Cest un titre dont il faut faire la preuve (codifie dans
larticle 3), et qui se transmet de gnration en gnration 56. Il est
intressant de noter que la nouvelle qualit dindigne participe la fois dun droit du sang (par la filiation) et dun droit du
sol (naissance sur le territoire algrien). Lindignat, au travers de
ce dcret, semble sapparenter une nationalit dont il faudrait
faire la preuve. Du reste, ces mesures avaient dj t prises par le
commissaire extraordinaire dAlgrie, nomm par Crmieux,
Charles du Bouzet, qui, par une rigueur toute bureaucratique, exigeait des preuves de nationalit aux bnficiaires du dcret Crmieux. Lex-commissaire extraordinaire sen tait expliqu devant
la commission denqute, trois ans plus tard, en arguant que
lexigence de nationalit tait, dans son esprit, un moyen efficace
pour exclure de nombreux Juifs du droit dlection (car beaucoup
ne pourraient fournir les documents rclams), tout en respectant
le dcret du ministre de la Justice :
Je rpondis par lenvoi au maire dOran de deux dpches qui
contenaient mon interprtation de la loi. La premire disait : Appliquez le droit commun aux lecteurs isralites ; exigez deux, comme
des Franais, la preuve dge et de nationalit par acte de naissance
ou de notorit. Cela voulait dire : cartez-les presque tous 57.

573

55. Article 1er du dcret


Lambrecht, Journal officiel de la
Rpublique franaise, n 281,
9 octobre 1871.
56. Les indignes musulmans qui
se trouvaient en Tunisie devaient
aussi faire la preuve de leur origine algrienne en rfrence au
mme dcret de 1871, selon des
jugements des 20 mars 1901 et
29 janvier 1902. Cf. Paul
DECROUX, Les Algriens musulmans au Maroc. Condition juridique et sociale, 1938, p. 11.
57. Archives nationales, C/2901.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

ridique du conquis , figure omniprsente et rptitive du droit


algrien, parfois accompagn des qualitatifs musulman ou
isralite , ne relve pas du vocabulaire classique de droit, il
nest que lantithse du citoyen.
Au contraire de la notion de citoyennet qui, bien qurige en
critre de distinction juridique, na t fixe, dans les textes de
droit, ni smantiquement ni lexicalement, la catgorie dindigne
est intgre dans tous les textes de loi et dcret : elle apparat
comme le pilier du droit de la citoyennet dans la colonie. Le
terme indigne , euphmisme employ pour signifier lindividu
assujetti et dsignation de sens commun, a t incorpor dans le
vocabulaire juridique avec un sens technique associ. En fait, cest
le dcret Lambrecht , limitant la porte du dcret Crmieux ,
qui fixe, en 1871, le sens du mot, au point de vue du droit.
Lindignat y devient une condition ncessaire aux Juifs dAlgrie
pour rclamer la citoyennet qui leur a t accorde :

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

58. Jean-Robert HENRY, 1994, op.


cit., p. 57.
59. Journal officiel, Proposition
de loi tendant abroger, dans
ses effets politiques, les dispositions du dcret du 24 octobre
1870 (dit dcret Crmieux) ,
sance du 9 fvrier 1899. (Cest
nous qui soulignons.)
60. Cet emploi en ce sens est
dailleurs unique dans notre
corpus.

Lexigibilit de la preuve de la nationalit requise par du Bouzet ne ressemble-elle pas fort aux exigences de justification prnes par le dcret de 1871 ? Les objectifs en sont pour le moins
identiques (limiter la porte du dcret Crmieux).
Lindignat sapparente-il une nationalit distincte de la nationalit franaise ? Si le dcret Lambrecht se veut davantage un
texte de circonstance (il a remplac un projet de loi visant supprimer le dcret de 1870) quune codification thortique, lambigut de la dfinition de lindignat demeure, et ce dautant plus
que le droit du sol quelle postule ne concerne que le territoire algrien davant loccupation franaise, cest--dire avant quil ne
soit dclar franais. Ce point semble conforter lide que
lindignat est pos, dans lentreprise de catgorisation du droit
colonial, comme substitut dune nationalit algrienne qui ne dirait pas son nom.
Les textes juridiques, en particulier lorsque lon se limite aux
textes des lois et dcrets effectivement promulgus, font tat,
dans notre corpus, dune relative prudence : ils se gardent bien
dvoquer une quelconque nationalit algrienne, puisque, depuis
le snatus-consulte de 1865, les indignes de lAlgrie se sont vu
reconnatre la qualit de Franais. Or le discours juridique est un
discours qui gomme et censure les oppositions tranches. Cest un
langage euphmisant et prudent qui fonctionne sur un registre du
dicible plus troit que celui dautres discours sociaux 58. Ds lors
que varient les registres de discours, que lon saventure vers des
productions discursives aux frontires du droit (expos des motifs, ptitions politiques au sujet de mesures juridiques), lventail
du dicible slargit. Ainsi, lors de lexpos des motifs de la proposition de loi des dputs anti-juifs , en 1898, est voque la rsolution prise par le conseil municipal de Tlemcen en 1871, visant
protester contre le dcret Crmieux. On y voit lidentification de
la qualit dindigne avec la qualit dAlgrien :
Considrant quen acceptant la naturalisation des Isralites,
telle quelle a t tablie par le dcret du 24 octobre, on ne pourrait
en faire lapplication dune manire judicieuse, puisque les registres
dtat civil nont t ouverts que le 1er janvier 1853 et que par consquent il est impossible de constater leur ge dune manire certaine
au del de dix-huit ans, que pour beaucoup mme la qualit
dAlgriens est douteuse, car il est de notorit publique que la population isralite de Tlemcen est compose des lments les plus htrognes [] 59.

Pourtant lemploi du substantif Algrien , pour dsigner les


populations autochtones , est exceptionnel 60, voire vit dans
les textes mmes du droit, parce qu nouveau il laisserait prsumer dune nationalit diffrente sur le territoire nationalement
franais. Dailleurs, les militants autonomistes de la fin du XIXe

574

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

575

Droit et Socit 48-2001

61. Jean-Robert HENRY, 1994, op.


cit., p. 45.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

sicle ont revendiqu leur tour le qualificatif d Algriens ,


mais pour se distinguer la fois des indignes et des Franais de
France . Cependant, la dimension nationale de la catgorie d indigne est confirme, dans la plupart des exposs des motifs et
des rapports parlementaires, par son utilisation en couple avec le
mot Franais . Lexpression citoyen franais nest, en effet,
pas utilise de faon systmatique : il est par contre courant que
soient voqus les Franais ou la population franaise .
Directement issue de lanthropologie, la catgorie indigne
se dtache comme un point dancrage du systme juridique colonial, mais sans toutefois offrir une dfinition stable. Pour maintenir la cohrence du rgime colonial, lindigne est dabord dfini de manire dmographique (combinaison entre filiation et lieu
de naissance) de faon gommer lhypothse dune nationalit
pr-franaise lors de la dnomination des populations autochtones. Mais pour voquer la non-citoyennet des populations conquises, les acteurs, fortement imprgns du modle de souverainet
nationale, tendent prsenter lindignat comme lquivalent
dune nationalit innommable. La situation de domination coloniale, rsume Jean-Robert Henry, interdit au critre de nationalit
de sappliquer concrtement : face franais, il ny a pas un
terme juridique symtrique ; musulman et indigne ne renvoient pas une nationalit mais une non-nationalit 61. La
doctrine, face ces incohrences terminologiques, a adopt un
terme tir du droit de lAncien Rgime, celui de sujet franais ,
qui tait prfr indigne (musulman ou juif avant 1870)
lorsquil sagissait dvoquer la condition juridique de ces Franais
dpourvus de citoyennet.
Cette catgorie est cependant absente des premiers textes : ni
le snatus-consulte, ni les dcrets de 1870 ne font rfrence une
quelconque sujtion des indignes de lAlgrie. Le terme
sujet napparat quune seule fois, dans un des entretiens retrouvs dans les archives de la commission denqute parlementaire sur les actes du gouvernement de la Dfense nationale. Mais,
si le texte de loi manifeste le plus haut degr de souci de rigueur
et de cohrence du droit, la dposition orale correspond, au
contraire, lextrme oppos sur lchelle de la rectitude juridique ; linterview ne se proccupe plus ncessairement de respecter les rgles lexicales euphmisantes du droit. Or, il ressort de la
lecture de la dposition faite en 1874 par M. Hlot, prfet dAlger
sous le gouvernement de la Dfense nationale, que le terme
sujet y tait employ avant tout pour manifester et magnifier
la distance sociale entre les vainqueurs et les populations conquises, usage fort lointain de celui des juristes pour lesquels la catgorie sujet servait couvrir le foss qui sparait les principes
duniversalisme de la citoyennet franaise, proclams haut et
fort, de lattribution discriminatrice de celle-ci dans la colonie, en

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

subsumant lindigne dans lensemble des Franais, form la fois


de citoyens et de sujets. Le prfet faisait usage du terme,
linverse, pour dnigrer de faon vhmente les Juifs dAlgrie dclars citoyens par le dcret Crmieux :
Ces gens-l ne sont pas assez civiliss pour quon les traite autrement que comme des sujets conquis ; il ne faut pas les assimiler 62.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Jusquici, nous avons considr les Arabes comme des sujets,


et nous les avons traits comme tels. [] Jusqu ces derniers temps,
nous navons rien fait non plus pour unir les vainqueurs et les vaincus dans une communaut dintrts 63.

62. Archives nationales, C/2905.


63. Journal officiel, Proposition
de loi prsente par le dput
Martineau (expos des motifs),
sance du 21 juillet 1890.

Le mot sujet ne semble vritablement intgr au vocabulaire usuel des propositions de loi et des dbats parlementaires
quau dbut du XXe sicle lorsque la priode de la conqute sest
loigne. Il acquiert alors son usage technique et doctrinal de catgorie dnationalise dsignant le statut juridique de noncitoyennet. Les propositions de loi des annes 1915-1916 sont
ainsi mailles de rfrences la qualit de sujet des indignes, et
ce jusque dans la rdaction des diffrents articles. Ds lors, le
terme est parfois prfr celui d indigne dont il vite la polysmie et les ambiguts, en particulier parce que lindignat caractrise un tat (il est dfini par des critres dmographiques intangibles) tandis que la catgorie de sujet spcifie un statut juridique modifiable. Cependant, une fois encore, la catgorie de
sujet ne fait pas lobjet dun accord consensuel entre les juristes et les parlementaires, en raison de son usage au temps de la
conqute (elle est omise dans le texte de la loi de 1919).
La catgorisation du terme indigne a donc contribu une rationalisation du droit de la citoyennet en Algrie coloniale en dfinissant, laide de critres objectivs et neutraliss, la catgorie
des non-citoyens. Sil subsiste de nombreuses ambiguts dans
lemploi de cette expression qui oscille entre un registre strictement dmographique et la supplance dune nationalit masque,
il faut souligner que cette polysmie du mot institu en concept
juridique est paradoxalement ce qui a rendu possible un consensus quant son usage sinon quant sa signification. Il y a cependant une autre facette de la catgorie indigne que nous
navons pas voque jusqu prsent : il sagit des dimensions ethniques que dnote son usage. Il est vrai que le credo rvolutionnaire et rpublicain voulait que lon bannisse toute rfrence aux
576

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

De sorte que si le terme appartient au vocabulaire des militaires et des administrateurs coloniaux, il demeure, sauf erreur, inusit dans les textes de loi. Il apparat pour la premire fois dans
une proposition de loi en 1890, mais cest pour tre rejet, prcisment en raison de ses connotations militaires :

Le dcret du 25 septembre 1875 introduisait, ct des trente


membres franais, six assesseurs musulmans choisis par le gouvernement gnral parmi les notables du dpartement 66.

Or, dans le mme rapport, il tait spcifi que la conversion


(cest--dire labandon de la soumission un statut dorigine religieuse issu du Coran) ne garantissait pas laccession la qualit
de citoyen. Le terme musulman ne dsigne donc pas seulement
la religion des indignes musulmans. Il correspond aussi un tat,
une condition sociale vise comme une altrit fondamentale,
davantage qu une pratique confessionnelle. De plus, comme le
remarque Jean-Robert Henry, les grandes catgories juridiques
577

Droit et Socit 48-2001

64. Danile LOCHAK, 1992, op. cit.


65. Un parallle pourrait peuttre tre tabli avec les analyses
de Thvenot et Desrosires sur
lcart entre les formes
savantes de classement social
(dveloppes par les instituts de
statistique) et les formes
profanes de catgorisation
des personnes selon le milieu
social, si ce nest que, dans le cas
qui nous intresse, les
profanes , cest--dire les
parlementaires et les administrateurs coloniaux, participent aussi
directement la construction des
catgories juridiques via la participation parlementaire et ministrielle. Cf. Alain DESROSIRES et
Laurent THVENOT, Les catgories
socioprofessionnelles, Paris, La
Dcouverte, 1988, chapitre 3 :
La pratique de classement et la
connaissance ordinaire dun
monde social .
66. Journal officiel, Projet de loi
et rapports, Chambre des dputs, annexe n 4383, sance du 1er
mars 1918, p. 323. (Cest nous
qui soulignons.)

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

origines ethniques des Franais, suivant des principes exalts par


lvocation lyrique de lmancipation des Juifs sous la Rvolution
franaise ou de labolition de lesclavage en 1848. Mais si le mot
race nest lobjet dune rglementation que sous le rgime de
Vichy et navait pas dexistence dans le lexique du droit antrieurement, il apparat comme le rfrent implicite dautres catgories juridiques qui font en quelque sorte office dquivalents fonctionnels du mot absent 64.
Tel semble tre le cas de la catgorie indigne : une tentative de dracialisation des dsignations du droit par souci de
correction juridique. La plupart des textes que nous avons relevs,
rglementant le droit de la citoyennet dans la colonie, ne font
tat que des indignes pour voquer les populations autochtones. Le snatus-consulte distinguait les indignes musulmans
des indignes isralites , mais la qualification religieuse se
voulait la traduction de statuts hrits de la domination turque
qui plaait la religion au cur du droit. Le dcret Crmieux, en divisant le groupe des indignes en deux, les indignes isralites bnficiant seuls de la naturalisation collective, a promu le critre
religieux en facteur de discrimination de lattribution statutaire ; il
a ainsi lev le voile sur les fondements ethniques de la classification coloniale.
Ds lors que lon largit la palette des discours juridiques en y
intgrant dautres fruits de la production lgislative comme les
propositions de loi, on saperoit que la catgorie dindigne tend
trs souvent tre remplace simplement par celles de Musulmans ou d Isralites . Les pratiques ordinaires de classement 65 des parlementaires smancipent des exigences rigoristes
du droit positif et en rvlent ainsi les non-dits. La population algrienne y est montre divise en de multiples catgories hirarchises. Le mode de classement le plus courant correspond au clivage entre Musulmans/Isralites/Franais. Ainsi peut-on lire dans
le rapport de Marius Moutet, pourtant grand connaisseur du droit
colonial, propos de la composition des conseils gnraux
dAlgrie :

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

67. Jean-Robert HENRY, 1994, op.


cit., p. 53.
68. Jean-Robert Henry observe
que le terme arabe , dabord
objet dune catgorisation, disparut du lexique juridique en tant
que catgorie de personne
partir des annes 1850 ; le mot
devint rserv tout ce qui tait
matriel (pour qualifier la proprit, les impts, etc.).
69. Rapport parlementaire de
Marius MOUTET, Journal officiel,
sance du 1er mars 1918.
70. Cf. Claude COLLOT, Les institutions de lAlgrie pendant la priode coloniale 1830-1962, Paris,
ditions du CNRS, Alger, Office
des Publications universitaires,
1987. Un dcret du 7 aot 1884
spcifiait aussi que le nombre de
conseillers municipaux tait
dtermin partir de la seule
population europenne .

du droit colonial tendent croiser, et parfois fusionner des axes


de signification diffrents 67. En effet, franais et musulman ne sont pas des catgories symtriques puisque, classiquement, la premire relve des problmes de nationalit tandis que
la seconde est du ressort des questions religieuses. Mais si la nationalit rgle les relations entre un individu et ltat dont il est
membre, les deux catgories ici prsentes ne dnotent pas des
liens tatiques. Leur point commun provient des caractrisations
ethniques en germe dans leur usage.
Le rfrent racial apparat de plus en plus clairement mesure
que lon sintresse des discours dont les exigences juridiques
sont plus relches, comme les dbats ou entretiens dans la commission denqute (sans mentionner les propositions de loi des
dputs anti-juifs de 1898). Les diffrents protagonistes font alors
rfrence aux Arabes pour dsigner les indignes musulmans 68,
voire aux races arabe et franaise 69, de mme que le nom
commun Juif , dont la mention tait absente des textes lgislatifs, se rpand dans les discours. On pourrait soutenir que nous
avons fait preuve ici danachronisme en identifiant lusage du
terme race une catgorisation juridique implicite de la notion
moderne de race ; le mot ne serait rien dautre quun synonyme de
nation , rfrence illicite en vertu de la francit de lAlgrie. Cependant cette thse nest pas valide par lexamen attentif des textes : bien souvent, la catgorie de Franais est substitue
lexpression lment europen , qui rassemble, par-del les diffrences de statuts nationaux, les immigrs dEurope (essentiellement espagnols et italiens) et les Franais dorigine . La catgorie europen a mme acquis, pendant un moment, une existence juridique propre, puisque, de 1866 1884, les trangers
(immigrs) lisaient des reprsentants au conseil municipal, ce qui
assurait une reprsentation politique lensemble de la population europenne 70. Mme en dehors de toute codification juridique, la catgorie d europen forme un des lments centraux
de la classification ordinaire de la socit algrienne, en particulier
lorsque les acteurs voquent des volutions morphologiques et
dmographiques (il sagit alors de mesurer avant tout le rapport
entre Europens et indignes).
On a pu souligner lhtrognit des axes smantiques sur
lesquels sont construites les catgories du droit colonial algrien :
un axe gographique (Europen/Nord-Africain), un axe ethnique
(Europen/Arabe-Kabyle), un axe originaire (Franais dAlgrie/
Indigne), sans compter laxe des diffrences religieuses (Chrtien/Musulman/Juif). Les couples forms, par le droit ou par les
discours sur le droit, sont aussi le plus souvent asymtriques. Il
nous semble que la race reprsente le point nodal de la catgorisation de la citoyennet en Algrie coloniale, le rfrent non

578

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation

seulement implicite mais unificateur de la multiplicit des catgories. La catgorie indigne , seule admise au sein du lexique du
droit positif, forme ainsi, par sa polysmie, le costume juridique et
euphmis dune catgorisation ethnicise.

Droit et Socit 48-2001

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

La catgorisation du droit de la citoyennet parat, en Algrie


coloniale, bien inacheve et imparfaite. Comme catgorie juridique, la citoyennet ne semble fixe ni sur le plan lexical, ni dans
son contenu smantique, alors mme quelle constitue en droit le
principal facteur discriminant les groupes sociaux. La rationalisation du droit de la citoyennet en Algrie a consist avant tout
dans la dfinition de diffrentes catgories de population auxquelles tait associ un statut juridique accompagn dun certain
nombre de droits (politiques, mais aussi fiscaux, etc.). Chaque catgorie tait cense tre spcifie par un certain nombre de critres qui en fixaient les frontires. Pourtant, en Algrie, la catgorie
de citoyen ne fut jamais vritablement prcise de faon univoque ; elle regroupait un ensemble de populations htroclites
qui devaient justifier de leur statut : les Franais issus de la
mtropole, les trangers naturaliss, les Juifs qui se conformaient
au dcret de 1871, les indignes musulmans qui avaient opt pour
la naturalisation suivant les rgles prescrites par le snatusconsulte de 1865 (amend par le dcret de 1870). Pour les premiers, la jouissance de la qualit de citoyen franais, conformment aux rgles du Code civil, drivait de la filiation : ltat civil
permettait den apporter la preuve. Ltranger qui faisait une demande de naturalisation devait justifier de trois annes de rsidence. Quant lindigne isralite, le dcret Lambrecht lui imposait de fournir la preuve de son indignat . Enfin, lun des apports de la loi de 1919 a consist normaliser la procdure
doption pour les indignes en dfinissant les critres susceptibles
dassurer un traitement rapide et positif de leur demande dintgration au statut de citoyen : sensuivit le dveloppement de toute
une technique administrative didentification des individus, charge de la production de ces mmes preuves que devaient ensuite fournir les intresss. Un droit colonial unifi autour de la
figure de lindigne et dot de catgories multiples, multiplies et
toujours en voie de complexification, pour reprer et consacrer
ceux qui sont dignes, ou non, de la qualit de citoyen : nest-ce pas
l une rponse rpublicaine laccusation darbitraire colonial ? La
logique des critres administrativo-juridiques, invoque pour justifier un principe dexclusion dordre ethno-politique, telle est la
voie suivie par le droit ; cest en ce sens que celui-ci a t lun des

579

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

Conclusion : de lusage politique du


formalisme juridique

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

71. Jean-Robert HENRY, 1994, op.


cit., p. 42.
72. Pour une analyse des modes
de lgitimation luvre dans le
droit colonial de la citoyennet,
cf. Laure BLVIS, Droit colonial
algrien de la citoyennet :
conciliation illusoire entre des
principes rpublicains et une
logique doccupation coloniale
1865-1947 , in La guerre
dAlgrie au miroir des dcolonisations franaises, Actes du
colloque en lhonneur de CharlesRobert Ageron, Paris, Socit
franaise dhistoire dOutre-Mer
(SFHOM), 2000.
73. Cet article est tir dun travail
effectu en 1998-1999 pour un
mmoire de DEA, sous la
direction de Jacques Commaille,
intitul Citoyennet et Nationalit en Algrie coloniale.
Rflexion sur une singularit
juridique en Rpublique (18701919) .

outils essentiels de llaboration de ce compromis colonial 71


qui a affirm la compatibilit entre le systme colonial et les principes fondateurs de la Rpublique.
Dans cette tude, le droit a surgi de manire plurielle, comme
ressource conflictuelle et objet dusages varis. En particulier, il
faut tre sensible aux fluctuations de lexigence de rigueur juridique manifeste le plus souvent par ceux-l mmes (juristes du ministre de la Justice, parlementaires, etc.) qui taient censs la dfendre avec le plus de zle. On pense ici au cas du commissaire
extraordinaire Charles du Bouzet, qui, en 1871, associait interprtation restrictive (ou plus exactement consciemment errone) et
application pointilleuse des critres juridiques pour limiter lgalement la porte du dcret Crmieux et en exclure de nombreux
bnficiaires. Nos sources tmoignent de nombreuses reprises
de cet usage de la rigueur formelle du droit comme critre
dillgitimation de textes juridiques, puisque des acteurs ont us
dargumentations de pur formalisme juridique pour discrditer
des propositions lgislatives par rapport auxquelles ils avaient des
positions divergentes 72. Ce point transparat dans le commentaire, dj partiellement cit, de la proposition de loi Doizy (destine largir les capacits politiques des indignes non renonants) par les juristes du ministre de la Justice, qui rfutaient
lintrt mme de la proposition en raison derreurs juridiques
(dordre lexicales, autour de lemploi du terme naturalisation ).
Ces objections sont particulirement tonnantes, tout dabord
parce que la proposition de loi dH. Doizy fait preuve dune assez
remarquable rigueur juridique et parat trs informe sur les spcificits du droit algrien, ce qui tranche avec les autres propositions, mais aussi en raison de lemploi impropre mais tolr du
mot naturalisation rcurrent dans tous les textes, y compris
ceux issus des services ministriels (qui voquaient le dcret de
naturalisation des indignes isralites propos du dcret Crmieux). Le recours largument formaliste apparat ainsi comme
un moyen de disqualifier les propos qui divergent du credo ministriel ou colonial en vigueur. Droit formel et droit substantiel ne doivent donc pas tre penss en couple antithtique immuable : le formalisme du droit, dans sa rigueur en apparence intangible, nous a sembl, dans cette tude, bien plus souvent une
arme dploye par les parlementaires, juristes ou administrateurs
pour soutenir des objectifs plus politiques qui, eux, forment la
substance non dite du droit construire 73.

580

Document tlcharg depuis www.cairn.info - EHESS - - 193.48.45.27 - 18/12/2012 12h05. Ed. juridiques associes

L. Blvis
Les avatars de la citoyennet
en Algrie coloniale ou les
paradoxes dune
catgorisation