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Konstantin Stanislavski

(Seudnimo de Konstantin Sergueievich Alexeiev; Mosc, 1863-id., 1938)


Actor, director y terico teatral ruso. Tras participar en varios movimientos
de vanguardia, en 1898, con Nemirovich-Danchenko, fund el Teatro de Arte
de Mosc, que puso en escena las grandes obras de Chjov. Pronto empez
a desarrollar su sistema de interpretacin, que pretenda que el mundo
emotivo de los personajes fuera proyectado al espectador de forma verdica
y alejado de toda artificialidad, en un efecto de realismo psicolgico.
Despus de la revolucin sovitica se dedic exclusivamente a su trabajo de
investigacin, expuesto en sus libros Un actor se prepara y La construccin
del personaje, ambos de influencia determinante en el teatro europeo y
estadounidense, y en los que desarrolla su teora de la actuacin como
suma dramtica entre tcnica interior y exterior.
Hijo de un industrial apasionado por el teatro y aficionado a organizar en su
propia casa espectculos en los que participaba toda la familia, Konstantin
Stanislavski se dedic al teatro desde muy joven; pronto organiz
compaas de aficionados (la ms importante fue la Sociedad del Arte y
Literatura, fundada en 1888), de las que fue animador, director y actor
principal.
En 1898 inaugur, en colaboracin con el autor teatral Vladimir NemirovichDanchenko, el Teatro de Arte de Mosc, que tena como objetivos la
renovacin en sentido realista de las tcnicas interpretativas y de la puesta
en escena y la restitucin a la labor teatral de su carcter de austera
disciplina artstica. El xito de las obras de Chjov, Gorki y otros escritores
contemporneos, la perfecta eficiencia de la compaa, la magia de la
puesta en escena (que evolucion de manera gradual desde el naturalismo
hasta un realismo psicolgico, sensible a las enseanzas del simbolismo) y
el singular talento de Stanislavski como director convirtieron este teatro en
uno de los ms importantes de su poca.
La breve crisis de los aos posteriores a la Revolucin se vio superada tras
el xito de una gira americana, durante la cual Stanislavski recogi sus
experiencias en el libro Mi vida en el arte (1924). El Teatro del Arte recuper
su papel privilegiado en la vida cultural. En sus ltimos aos, Stanislavski se
dedic sobre todo a la direccin del teatro lrico y al estudio del oficio de
actor. La metodologa didctica que desarroll (expuesta en los dos
volmenes de El trabajo del actor sobre s mismo, dedicados
respectivamente a la psicologa y a la tcnica de la interpretacin) estaba
destinada a suscitar grandes polmicas, pero que sigue siendo punto de
referencia indispensable para cualquier estudioso o intrprete de teatro.
El trabajo del actor sobre s mismo se presenta en forma de un diario que el
autor finge escrito cada da por un alumno de escena; el dilogo vivo y
agudsimo entre el personaje ficticio del maestro (Arcadio Nikolaievich) y sus
alumnos est entreverado por episodios y ancdotas apropiadas (el del
crtico en el captulo sobre la caracterizacin es, por ejemplo, uno de los
ms hermosos). Mientras en la persona del maestro el autor enuncia sus
propias teoras acerca del teatro, en el alumno se representa indirectamente
a s mismo en los comienzos de su carrera de actor, de tal manera que el

libro, que es notable incluso literariamente, da un retrato completo y


subyugador de su extraordinaria personalidad. Se comprende, al cabo de la
lectura de sus seiscientas pginas, que la influencia de Stanislavski
resultase insuperable en el teatro contemporneo.
Aunque la obra consta de dos partes tituladas "El mtodo para expresar los
sentimientos" y "El mtodo para crear los personajes", Stanislavski expone
en realidad su concepcin total del teatro. Inadecuadamente se habla de
sus ideas como sistema; de hecho, el autor neg siempre toda norma
acadmica prefijada, y lleg considerar como indispensable lo imprevisto. Si
hay algn mtodo, es individualmente libre, pues Stanislavski estimulaba a
sus alumnos para que llegaran, sobre todo, a conocerse a s mismos y, por
lo tanto, a controlar y medir los movimientos libres de su subconsciente, por
medio de un conocimiento vigilante y riguroso. Su objetivo era hacer surgir
del hombre al actor, identificando su expresin con la sinceridad, y el arte
con la verdad. No se aspira a una interpretacin verista, sino a una
interpretacin verdadera; no se trata de representar los sentimientos, sino
de experimentarlos realmente en la escena con la ayuda de la llamada
"memoria emotiva".
El profundo influjo de su teatro procede precisamente de la interioridad del
juego escnico de los actores, a los cuales les enseaba a inventar desde su
fondo ms ntimo, para el teatro, una vida ficticia no menos verdadera,
fervorosa, ardiente y espontnea que la otra: "El actor debe conseguir
encontrarse en un ambiente de autntica verdad interior. El problema
capital para nosotros est en crear en la escena la vida interior del
personaje y del drama, adaptando a esta vida extraa nuestros
sentimientos personales y todos los elementos vitales de nuestra alma. Slo
un arte lleno de experiencias directas y vitales del actor puede transmitir los
matices impalpables y toda la profundidad de la vida interior de un
personaje. Slo un arte as puede enriquecer la experiencia espiritual del
espectador".
Figura a caballo entre dos siglos, es al comparar el estado de las artes
interpretativas en el momento de su nacimiento y de su muerte cuando
mejor se aprecia la renovacin, o casi revolucin, que supuso la labor de
Stanislavski, y el alcance ilimitado de su influencia en el espacio y en el
tiempo. En el teatro del siglo XIX, la declamacin y los gestos histrinicos
eran prcticamente los nicos recursos expresivos utilizados comnmente
por el actor. La situacin cambi radicalmente cuando Stanislavski plante
su riguroso realismo psicolgico, la necesidad de que el actor fuese tan
convincente como una persona real, e indujo a los actores a buscar en sus
propias experiencias vitales las motivaciones y las tcnicas de estimulacin
psicolgica que los llevaran a encarnarse en su personaje. La gira por
Estados Unidos que el Teatro del Arte de Mosc realiz entre 1922 y 1924
empez a divulgar sus ideas fuera de Rusia, hecho al que contribuy
decisivamente la fundacin del Group Theatre en 1931, impulsado por tres
miembros de la compaa del Teatro del Arte que fijaron su residencia en
Estados Unidos.
Como no poda ser de otro modo, muy pronto el cine fij su atencin en esa
manera de interpretar realista tan adecuada para un arte que pretenda

reflejar situaciones reales con todos los medios que tena a su alcance. El
primer realizador que aplicara las teoras de Stanislavski al cine sera
Vsivolod Pudovkin. En 1947, siguiendo las enseanzas de Stanislavski, se
fund en Nueva York el Actor's Studio, la famosa escuela de interpretacin
dirigida por Lee Strasberg, cantera de grandes actores cinematogrficos
como Marlon Brando, Paul Newman, James Dean o Marilyn Monroe.