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ASPECTOS RELEVANTES DE LA CONQUISTA DE GUATEMALA

La conquista de Guatemala fue un conflicto que forma parte de la colonizacin


espaola de Amrica en el territorio de lo que hoy es la repblica de Guatemala
en Amrica Central. Antes de la conquista, este territorio comprenda varios
reinos mesoamericanos, la mayora de los cuales perteneca a la civilizacin
maya. Muchos conquistadores vieron a los mayas como infieles que
necesitaban ser pacificados y convertidos a la fuerza al cristianismo, sin tener
en cuenta los logros de su civilizacin.2 El primer contacto entre los mayas y
los exploradores europeos se dio en el siglo xvi, cuando un barco espaol que
navegaba de Panam a Santo Domingo naufrag en la costa este de la
pennsula de Yucatn en 1511.2 En 1517 y 1519 siguieron varias expediciones
espaolas que tocaron tierra en diferentes partes de la costa de Yucatn.3 La
conquista espaola del territorio de los mayas fue un conflicto prolongado que
dur casi dos siglos4 por la tenacidad de la resistencia de los reinos mayas a su
integracin en el imperio espaol.5
La tecnologa y las tcticas espaolas y nativas eran muy diferentes. Los
pueblos indgenas de Guatemala no solamente carecan de elementos claves
de la tecnologa del Viejo Mundo como una rueda funcional, caballos, hierro,
acero y plvora, sino que tambin eran muy susceptibles a las enfermedades
del Viejo Mundo contra las cuales no tenan ninguna resistencia. Los mayas
preferan las incursiones y la emboscada a la guerra a gran escala, y utilizaban
lanzas, flechas y espadas de madera con hojas de obsidiana. Los xincas de la
llanura costera del sur utilizaban flechas envenenadas. En respuesta a la
caballera espaola, los mayas del altiplano recurrieron a cavar hoyos con
estacas de madera. Los espaoles vieron la toma de prisioneros como un
estorbo para la victoria final; en cambio, los mayas dieron prioridad a la
captura de prisioneros vivos y la apropiacin de botn.
Pedro de Alvarado lleg a Guatemala a principios de 1524 al mando de una
fuerza mixta compuesta de conquistadores espaoles y sus aliados nativos, en
su mayora de Tlaxcala y Cholula. Los nombres geogrficos a lo largo de
Guatemala tienen topnimos en nhuatl debido a la influencia de estos aliados
mexicanos que tambin sirvieron como guas y traductores para los
espaoles.6 Al inicio de la conquista, los kakchiqueles se aliaron con los
conquistadores, pero pronto se rebelaron contra las excesivas exigencias
tributarias de los espaoles; no se rindieron hasta 1530. Mientras tanto, cada
uno de los dems reinos mayas del altiplano haba sido derrotado por los
espaoles y sus guerreros aliados, tanto de Mxico como de los reinos mayas
previamente subyugados. El pueblo itza' y otros pueblos mayas de las tierras
bajas en la cuenca del Petn establecieron contacto con Hernn Corts por
primera vez en 1525, pero el reino itza' era hostil a la invasin de los espaoles
y mantuvo su independencia hasta 1697, cuando un resuelto ataque de los
espaoles finalmente derrot el ltimo reino maya independiente.
Las fuentes que describen la conquista espaola de Guatemala se componen
entre otras de los escritos de los mismos espaoles, entre ellos dos de las

cuatro cartas escritas por el conquistador Pedro de Alvarado a Hernn Corts


en 1524, en las que describe la primera campaa para subyugar las tierras
altas de Guatemala. Estas cartas fueron enviadas a Corts en Tenochtitlan,
pero su autor saba que su destinatario final era el rey.7 Dos de estas cartas se
perdieron.7 Gonzalo de Alvarado y Chvez era primo de Pedro de Alvarado. Lo
acompa en su primera campaa en Guatemala y en 1525 fue nombrado
alguacil mayor de Santiago de los Caballeros de Guatemala, la recin fundada
capital espaola.8 Gonzalo escribi un relato que por lo general apoya el de
Pedro de Alvarado.9 El hermano de Pedro de Alvarado, Jorge, escribi otro
relato al rey de Espaa, afirmando que fue su propia campaa de 1527-1529 la
que estableci la colonia espaola.9 Bernal Daz del Castillo escribi una larga
relacin de la conquista de Mxico y las regiones vecinas, Historia verdadera
de la conquista de la Nueva Espaa. Su relato de la conquista de Guatemala
coincide en general con el de los Alvarados.10 Termin de escribir su relato en
1568, unos cuarenta aos despus de las campaas que se describen.11
Hernn Corts narr su expedicin en Honduras en la quinta de sus Cartas de
Relacin,12 en la que detalla el cruce de lo que hoy es el departamento de
Petn en Guatemala. El fraile Bartolom de las Casas, O.P., escribi un relato
con mucho ms crtico sobre la conquista espaola de Amrica, e incluy los
relatos de algunos incidentes en Guatemala.13 Su libro, titulado Brevsima
Relacin de la Destruccin de las Indias, fue publicado por primera vez en 1552
en Sevilla.

DESARROLLO DE LOS PUEBLOS DESPUES DE LA CONQUISTA


La conquista de Guatemala signific el desaparecimiento parcial o total de
muchos pueblos indgenas, su forma de vida, su religin; causando un gran
cambio en esas sociedades. La necesidad (por parte de los conquistadores
espaoles) de obtener la mayor cantidad de ganancias de la conquista caus
que se utilizara cualquier medio para realizar ese fin.
Aparece la esclavitud, la expropiacin de bienes que durante aos
pertenecieron a comunidades indgenas, no slo materiales si no humanas, la
tributacin, el repartimiento, la encomienda y muchas cosas ms que irn
configurando la historia de Guatemala, dndole un giro total a la misma e
impactando seriamente en lo econmico, como se ver luego.

Lo expuesto anteriormente sirve como antecedente para la ir configurando la


dominacin econmica que no es ms que la esclavizacin y la tributacin
forzosa a la que fueron sometidos los indgenas.

Con la conquista se inicia el latifundismo, ya que los conquistadores se


aduearon de gran parte de tierra, fueran pertenecientes a indgenas o no,
situacin que se fue ampliando cada vez ms durante la Colonia, tanto en el

nmero de propietarios como en el incremento de grandes extensiones de


tierra para cada espaol.
Surgen dos elementos bsicos en la sociedad:
Los dominadores o poseedores de la tierra.
Los esclavos, obligados a trabajar y tributar.
Con el primer traslado de la capital a Almolonga se inicia el reparto de tierras o
solares a los espaoles, dueos del trabajo indgena. Esto da inicio a las
estancias, que luego darn inicio a las haciendas en las cuales se impuls la
ganadera y en menor porcentaje la agricultura.
La fundacin de pueblos indgenas estuvo relacionada con el concepto de
reduccin. Los pueblos surgieron en torno de los antiguos centros de poblacin
tratando de distribuir las grandes masas poblacionales en diferentes pueblos
que por lo general no pasaban del centenar de personas, tal agrupacin se
realizaba tomando en cuenta afinidades de cultura y de origen.
Esta fundacin fue importante para los conquistadores, ya que de ellos
dependa la cantidad de encomiendas que se podan adjudicar a cada espaol,
tambin fueron de suma importancia para la recoleccin de tributos, y
finalmente, era de mucho inters para la Colonia que las tierras estuvieran
pobladas, en ningn momento desiertas.
Todos los indgenas que escaparon de la esclavitud forzada fueron repartidos
(repartimiento) y como fruto de esto nace la encomienda que consista en
encomendar a un espaol un grupo de indgenas para evangelizarlos y
educarlos pero realmente se buscaba que tributaran. El tributo fue una
contribucin personal que se pagaba por parte de los indgenas por su vasallaje
al Rey.
En las ciudades se concentr la poblacin que tena el poder econmico,
poltico y social, los criollos, es decir conquistadores, primeros pobladores
espaoles y sus descendientes; y poco despus funcionarios de la monarqua,
familiares y squitos, finalmente espaoles que llegaron luego en la poca
colonial. Hacia las ciudades fluan los cargamentos de productos de toda clase,
provenientes de los pueblos indgenas que se formaban, de las propias
haciendas as como establecimientos ganaderos y agrcolas pertenecientes a
los criollos.