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CARLOS REAL DE AZA

EL PATRICIADO
URUGUAYO

CARLOS REAL DE AZA

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EDICIONES

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MONTEVIDEO

A la
memoria
de mis
padres.

C. R. de A.

COPYRIGTH BY CARLOS REAL DE AZA


MONTEVIDEO-URUGUAY

PERFIL Y CATEGORIZACION DE
NUESTRO PATRICIADO <1 J

Los rasgos capitales que pueden calificar un Patriciado unguayo en la primera mitad del siglo XIX no son,
seguramente, distintos de aquellos que pueden cvnfigurarlo en otra sociedad de su mismo tipo y altura histrica.
Ser "patricio" implica, para comenzar, una situacin
superior en la jerarqua social, significa pertenencia a las
llamadas "clases altas". Tambin el arraigo en la sociedad:
la misma nocin patricia connota vinculacin estrecha a
un destino histrico dado. Esto, sin embargo, no es obstculo para que puedan tomarse en cuenta muchas personas no nacidas en el pas pero que como ocurri en el
caso uruguayo, en l se afincaron (2).
Esta intervencin decisiva e importante, esta participacin activa en la vida pblica no debe circunscribirse a
lo e.otrictamente poltico y admite personajes de actividad
secundaria en ese plano, pero considerable, en cambio, en
el econmico, cultural y social. La diferencia de resultados que puede producir la aplicacin de cualquiera de los
dos criterios no es, en el Uruguay del pasado, grande; im(1) Ver Apndice I: Un mtodo para el estudio. El autor recomienda que se proceda a la lectura. de este a!lndice :previamonte a
la del texto.
(2) Tal ocurre en la lista que elaboramos con Ro:::deau, Julin
Alvarez Jorge :Pacheco Carlos Anaya, Julin de Gregario Esp!nosa,
Francis~o Remiglo Casteilanos, Lucr,s Obes y Melchor :Pachcco Y Obea
nacidos al otro lado del rio y con los espaoles :M:ignel AntGnio Vilard ob, Antonio Diaz y Francisco Aguilar.

-D

periosos factores aue ms adelante se refieren as ln ciPcidieron.

Importa, por ltimo, un Patriciado, un cierto grado


de vinculacin con la ciudad, de apego a formas civiles
de vida; un mnimo de dignidad o decoro exterior que
marque la importancia de la persona en su continente, en
su presencia dentro del mbito de deliberacin y de lucha.
Sobrentendido en lo anterior est tambin que la calidad patricia significa un dado nivel de cultura, aunque
esta cultura no tenga porque ser entendida en un sentido
estrictamente intelectual, libresco (3), sino en el ms vas(3) La lista de ciento quince nombres se ha formado :..i en base
a estos criterios y comporta, por ello, exclusiones Inevitables. No toma
en cuenta, por ejemplo, a los jefes montoneros, a la mayora de los
caudillos departamentales, a ciertos militares de impostacin puramente
Instintiva. Anacleto Medina, Andrs Guaycur Artigas, Tlmotco Aparicio,
Dionisia Coronel no estn incluidos en ella por esas razones. Por considerar individuos y no familias no aparecen tampoco representantes de
muchas de ellas que, con ser las ms importantes social y econmicamente ae los primeros tiempos, no produjeron figuras personales relevantes o que, por lo menos, hayan sido objeto de biografas. Es el caso
de los lila, Xlmnez, Ollonlego, Areta, Cavaillon, Estrada, Balparda,
Slenra, Villagrn, Basaez, Bacna, Pedralbes, Ordoez, Buxarco, Susviela, Larra.vide, Wich, Camusso y muchas otras. Lo mismo ocurro con
los linajrs ms importantes del siglo XVIII, unidos incluso, algunos de
ellos, a la toponimia departamental: es el caso de los Soria, Sostoa, Alzaibar, Ms de Ayala, Maturana, Melilla, Burgues, Carrasco, etc. En
las familias patricias que produjeron varios personajes de nota, como
ocurre con los Artigas, Rivera, Oribe, Gmez y alguna otra, se ha
elegido la figura ms destacada o, a lo sumo, dos. En otros casos se
asumen en los descendientes algunas personalidades paternas de importancia y es el caso d Pedro Francisco de Berro en su hijo Bernardo;
de Juan de Ellaurl en su hijo Jos; del primer abogado montevideano
Francisco de los Angeles Muoz en su hijo Francisco, Joaqun; dJ
Mateo Magarios y Ballinas -el "Rey Chiquito"- en su hijo Fr~.n
clsco; do Jos Ba.tlle y Carre en su hijo Lorenzo, etc. Tampoco se
toman en cuenta algunas famlllas Importantes vinculadas a la Band'l
Oriental a cierta altura del perodo colonial (es el caso de los Demetrio, o Mitre) pero cuyos descendientes notorios tuvieron su mbit:
de actuacin en otros paises. La exigencia de atender a un cierto nivel
social y econmico obliga a excluir figuras tan benemritas y atractivas
oomo maestros, caligrafos, poetas y periodistas: as ocurre con Bartolom Hidalgo, Juan Manuel Besnes Irigoyen, Isidoro de Maria, Juan
Manuel Bonlfaz, Pedro Giralt y algn otro. Justa compensacin a esta
exclusin lamentable es descartar ciertas personalidades de gran Importancia econmica pero que no llenan la calidad patricia segn los
extremos con que es discreto establecerla, ya sea por la ndole de sus
tareas; turbios asentistas, proveedores, aglotlstas, especuladores o genricamente hombres de negocios, ya sea porque &Un arraigando algunoa
en el pas, mantuvieron cultural, religiosa o econmicamente, su carcter extranjero. Es el caso de Jos de Bjar, de Samuel Lafone, de
Francisco Hccquart y de muchos otros. Por razones de homogeneidad,

10 -

to, en el ms lato, de un perfil vital que se sostiene en un


ncleo de creencias y en la actitud que ellas determinan.
Pero es evidente que la clase directora de una sociedad en cualquier poca no constituye un Patriciado.
La clase dirigente, entonces, fundadora de una comunidad? Esta es la acepcin del Patriciado en el sentido romano lo que tiene gran importancia porque fue Roma
la que acu el concepto. Frente a su antnimo "plebe"
el Patriciado se denot all como el grupo de personas notorias y antiguas que estn al frente, visiblemente, del
trayecto inicial de una nacin. Agrguese que el Patriciado parece inseparable -y es lo que lo distingue de otras
formas afines- de una constitucin poltica republicana.
As ocurri en Roma a partir de la cada de los reyes Y
en las ciudades europeas, caso de Ginebra o Venecia, donde el trmino tuvo vigencia ( 4).
Entre nosotros, sin embargo, y por razones que habr que fundar, el Patriciado no implica calificacin tica de gentes que "hicieron la Patria", de padres de una
nacin nueva sino, y meramente, la constelacin de individuos que estuvo presente cuando aqulla se hizo; que
intervinieron en un sentido o en otro -lo que es ciertamente distinto- cuando la nacin advino (5).
_
Llegados aqu, y puestos a identificar en la realidad
histrica uruguaya un ncleo patricio, es admisible, (es
prologalmente admisible) una triple posibilidad:
F.l Patriciado nuestro es un rtulo vacio, que encubre una efectiva pluralidad de clases (estanciera, militar,
comerciante, letrada), con lo que, entonces, los vnculos
de identidad cultural, econmica y social sern menos fuertes que sus diferencias recprocas, que sus internos con-
flictos.
no se toma tampoco en cuenta el elenco femenino patricio. Esto, pe3e
a la notoria importancia de las esposas de Rivera, Lavalleja Y Oribe
(Bernardlna Fragoso, Ana Monterroso y Agustina Contucci) Y en otro
orden (bastante ms gravoso) Agap!ta Flores y Josefina Mndez de
Pereira.
( 4) Para la distincin entre "aristocracia" y "patriciado":
Emlle Faguet, "Polltlques et moralistes", t. 1, pgs. 5 y 16-19.
(5) En este sentido de participacin y testimonio del proceso
histrico naciente del pas es que usaba el trmino Montero Bustamante que fue en realidad quin le dio efectivo curso. Hablando de
alguien dice: "su cepa es patricia, pues Jos nombres de varios de sus
mayores ae hallan vinculados a las guerras de la Independencia Y las
lucha& civiles'' (En 'Revista Nacional'', N9 155, pg. 221.

11

El Patriciado es un concepto pluriclasista histrica


mente efedivo, en el que conflictos y solidaridades se
contrapesan.
El Patriciado es un concepto de clase fundacional especialsimo, con conflictos intraclasistas que son fuertes
pero menos intensos, de cualquier manera que las efectivas solidaridades que lo unen ( 6).
La eleccin del tercero de estos trminos se justificar
en todo lo que sigue. De acuerdo a l, puede sostenerse
(sin perjuicio de no perder de vista las otras posibilidades) que el Patriciado fue uno; que fue la clase dirigente
del principio de nuestra formacin nacional y que se integr con distintos sectores: estanciero, comercial, burocrtico, militar, letrado y eclesistico. Una clase que particip
de intereses, ideales y modos de vida religantes y comunes, sin que esto obste a la existencia de acentuadas, de
profundas tensiones internas (7).
Llegados aqu, debe intentarse una categorizacin.
Pues tras de sostener que algo es una cosa, y aun de tener
sobre ella un principio de conocimiento, queda por indagar a qu clase de entes pertenece esa cosa. En nuestro
caso, y brevemente qu fue nuestro Patriciado en la variedad posible de las "clases altas"?
Contestar a esto no puede hacerse en abstracto y aqu y ahora- no puede hacerse emprica ni comparativamente. Reduzcamos, entonces, nuestro radio de accin a
algunas preguntas: fue el Patriciado uruguayo -supuesta su existencia- la alta burguesa de nuestros orgenes,
la clase nobiliaria de filiacin hispnica, una aristocracia
"ad hoc", de cuo local?
(6) Como se comprender, la eleccin entre los trminos no es
ajena a la nocin y terminologa de clases que se emplee; su multiplieacin ilimitada nos inclinarla a las primeras soluciones; la tendencia
a su reduccin, la resistencia a multiplicarlas excesivamente nos llev:i,
en nuestro caso, a la ltima opcin.
(7) Adems de los reiterados conflictos entre estancieros y comerciantes. tan comentados y conocidos, se mencionan ahora, pues no
110 har referencia nueva a ellos, los muy importantes entre los estanderos y la naciente clase industrial saladerlsta. En 1806 se produjo
un conflicto entre ellos a raiz de la disposicin obligando a los saladerlstas a comprobar la efectividad de las marcas del ganado comprado.
Durante la Clsplatlna, la prohibicin de matanza, emitida por L~cor,
perjudic gravemente a los saladerlstas, no as a los estancieros qua
ten!an abierto el rico mercado de ventas de Rlo Grande. Despns de
1851 sa llegar, en ocasiones, a coaliciones de saladerlsts con vista
a lmponP.r la rebaja del precio de las reses. (La misma poltica que
los frigorficos reiteraran).

12

Analizar estas preguntas plantea tremendas complejidades que tienen un doble origen. El primero es el carcter europeo, irreductiblemente europeo, de la terminologa
de clases usada habitualmente; el segundo es la imprecisin total, universal, de ella (8). Con todo, hay que tratar
de contestarlas.
Fue el Patriciado una nobleza, una aristocracia
con credenciales hispnicas, poseedora de la tierra, duea
de tradiciones, modos de vida, mentalidad (como en ese
caso corresponde), "precapitalistas", "preburgueses"? No es
difcil encontrar un estamento de esta clase en Per, en
ll.1xico y en algunas otras naciones hispanoamericanas.
Una clase social formada por el sector de la nobleza espaola que vino a los virreinatos de Amrica, o por los
descendientes de los compaeros de Pizarra y de Corts,
ennoblecidos a su turno y poseedores de tierras y de indios
en magnas cifras. En el Ro de la Plata -Y es acuerdo
unnime de nuestros historiadores- nada semejante ocurri y la conquista y la colonizacin fueron empresas que
tuvieron protagonistas provenientes de sectores -labriego
o militar- generalmente modestos. Otro cantar se habra
rantado si los Adelantados hubieran hallado condiciones
de riqueza y poblacin semejantes a las de los imperios
indgenas del Pacfico, pero ni Mendoza ni sus continuadores dieron con semejantes dones.
La traslacin de una sociedad seorial a un continente
nuevo tuvo que tener, con todo, inevitables repercusiones.
Si al caso concreto del Uruguay se atiende, tiene, por ejemplo, alguna relevancia el que, poblada la Banda fundamentalmente desde Montevideo, las Leyes de Indias (ley
VI, ttulo VI, libro IV) cumplidas en esa parte por Zavala,
permitiesen convertir en "hijosdalgo de solar conocido" a
los humildes pobladores de 1726, a sus hijos y descendientes legtimos. Cabos y sargentos, agricultores canarios,
pequeos artesanos, fueron objeto de una atribucin cuyo
uso, sin embargo, ya parece haberse diluido en el Montevideo colonial posterior y que nunca rebas, probablemen(8) Examinando, no hace mucho, un trabajo uruguayo, me oeurria reprocharle su oscilacin constante en el Empleo de los trminos
'bn!'guesia.'' y ''clase medi::i.' . Es la burguesa la alta clase medja

el sector gcnticamente inmediato a la aristocracia territorial y el dueiio, a su ve~. de la propiedad mueble? Y si es as, a qu confundir
los trminos con el tercero, innecesario y tan usual de "alta burgue11fa' '7 Y si no lo es qu se hace con la ''clase media'' que no es
''burguesa'' y que se ha identificado, sin embarso con ella? Etc., etc.

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te, la corta esfera de la vanidad individual y familiar. En


la clase enriquecida, en los pudientes que fueron monopolizando las funciones del Cabildo desde antes de 1800 brotaron, sin embargo, ciertos pujos de orgullo aristocrtico.
Tal, es por ejemplo, aquel uso de "maceros" que Pivel
refiere, concedido por merced real al cuerpo de la ciudad
en 1807, junto con el ttulo bien ganado de "muy fiel Y
reconquistadora". Por ese tiempo, tambin, algunos espaoles prsperos - y as lo orden el gallego Antonio Prez- hicieron reconstruir en la pennsula sus linajes de
hidalgos de aldea. Pero ni ste ni el anterior sntoma
rebasan la esfera ya anotada (9).
Algunos altos funcionarios civiles y militares espaoles
y sus descendientes -los Zavala, los Alzibar, los Viana,
los Garca de Ziga- atributarios en ciertos casos de
grandes latifundios, pudieren haber diseado con ms firmeza una posible nobleza rioplatense. A la mayora de
ellos, la tormenta de la Revolucin los dispers o los arruin y otros linajes importantes ya se haban alejado por ese
tiempo de nuestras tierras. No deja de ser, a este respecto,
singular, que posiblemente el patricio posterior a 1810 de
ms vieja raigambre sudamericana haya sido justamente
Fructuoso Rivera -un "populista" por tantos rasgos- des-eendiente de un compaero de don Pedro de Mendoza, con
largo asentamiento en la zona de Crdoba.
Aun en los muy relativos trminos en que es propio
hablar de una crecida riqueza de la aristocracia espaola
-O.el siglo XVIII, tampoco entonces puede sealarse el traslado al pas de una clase acaudalada. Los miembros de
sta que venan a Amrica se siguieron nstalando en otras
regiones, y la "primera acumulacin" -aunque con claras
ventajas para los que por sus funciones estaban cerca de
gobernadores y virreyes- se realiz habitualmente en la
"Zona rioplatense. Slo en unos pocos casos que se conocen
(Jos Mil de la Roca, Francisco Aguilar) puede hablarse
antes de la Independencia de espaoles que hayan venido
al pas con verdadera fortuna.
Balanceando con cuidado todo lo anterior, es posible
sostener que, al margen de muchos humos, de numerosas
presunciones remanentes, la tendencia central fue la de
(9) Tenidas en cuenta las circunstancias de la poca, no pued~
considerarse nn alarde nobiliario la exigencia Impuesta a los cabildan.
tes de Montevideo de no tener entre los ascendientes 'judos, moros,
herejes o penitenciados por La Inquisicin". Y menos la posterior de
que supieran leer y escribir ...

14 -

un progresivo borrarse de todas las distinciones socialea


venidas de Espaa, si bien no ocurriera lo mismo con las
aqu determinadas por la fortuna y el xito. Los cultores
de una "genealoga democrtica", del tipo de Azarola Gil,
han sealado como el ambiente determin a muchas familias a prescindir de la partcula "de" que acompaaba a
su apellido, democratizndose por esta ahorrativa va (10).
El mismo trmino de Patriciado, cuando aparezca, se
cargar entre nosotros de esta intencin igualitaria. Durante las Invasiones Inglesas se cre en Buenos Aires un
conjunto de doscientos hombres que recibi el nombre de
"Cuerpo de Patricios" y que, en su mayor parte, estaba
formado por jornaleros, artesanos y menestrales pobres.
Cuando en 1811, despus de una sublevacin, la unidad fue
disuelta, se decret que en adelante todos los cuerpos sPran patricios y ninguno podra tener esa denominacin
particular (11).
Se marca as, desde el principio, la poltica de diluir
toda categora distintiva en un orgullo general de poblacin nativa y fundadora. Y, a medida que el tiempo corra,
ser difcil aun hallar indicios de una realidad psicolgica
y social de este tipo (12). Si, por ejemplo, contrastndolo
con la relativa abundancia con que el trmino "Patricio"
se emplea hoy, recorremos la letra de nuestro primer bigrafo, mucho nos costar encontrarlo en ella (13).
Otra posibilidad queda. La posicin eminente en una
pequea sociedad, la propiedad de grandes extensiones de
tierra, la consolidacin de un rgimen agrario concord~
con ello, hbitos econmicos de "ocio" y "consumo coni;pcuos", rareza (o ausencia radical) del espritu de empresa, lucro y trabajo caractersticamente burgueses, cln(10)
Sefiala Azarola el caso de las familias Acevedo, Castellanos,
Ellauri, Forteza, Rivera y Sienra. Sin embargo, es posible observar que
en 1829 cuatro constituyentes: Antufia, Berro, E'agola y Zudi!ez no ha11
prescindido de ella.
(11)
Juan Beverina, en "Historia de la Nacin Argentina'', dA
la Academia de la Historia, t. IV, parte 2~. pg. 328 y Elllilio Loza,
pg. 514.
idem, t. V, parte
(12) Santiago Vzquez sa refiri en la constituyente a los patriclado1 extranjeros; es imposible rastrear en sus palabras la menor seal
de que no pensara estar hablando de una realidad ajena totalmente a
su propia circunstancia.
(13) Puos es el caso que Isidoro de Maria, que traz las vidn.s
de lo ms sustancial de nuestro Patriciado, slo emplea raramente el
trmino "patricio" y tambin unas poca& veces el de "repbllco" o
''compatricio' '.

2''"

15

ses estratificadas rgidamente o poco movibles no configuraran al Patriciado como una nobleza local "ad. hoc",
"lo no reconocida por la falta de un aparato exterior de
ttulos y jerarquas y de la presencia de una "corte" inmediata? (14).
. ,
La pregunta contiene muchos elementos y se ira contestando a lo largo de todo el planteo. Se ir contestando
negativamente. Pero desde aqu cabe sostener .que una p:esunta aristocracia oriental parece haber carecido de vanos,
y de los ms importantes elementos definitorios de una
clase nobiliaria normal.
Del privilegio de la sangre y el nacimiento ~o creo que
sea posible decir que actu en ella en forma difer~nt~ de
lo que acta, como desigualdad de "pu!1~0 de partida en
una sociedad burguesa moderna, la familia en que se nace.
y si se menciona otro ingrediente importante, el de ln
"ejemplaridad", expresa o tcita, de modos de vida, q~e
oper tnn intensamente en una sociedad tan cabalmeTILe
aristocrtica como la inglesa tradicional, hay que reconocer que es dificilsimo su rastreo en las valoraciones del
resto de la poblacin (15).
Queda, ~on todo, el gran tpico del "feudalismo" agrario por considerar. Fijarlo -para la negacin o .la aceptacin- no es una tarea fcil. Luis Pedro Bonav1ta, que es
quien con mayor originalidad de pu~to de vista lo ~~ desmentido (16), insiste en que la identidad, la comumdad de
maneras y tren de vida entre patrones y personal era en
la "estancia cimarrona" el rasgo general. El argumento,
(14) Con todo no parece haber estado ausente de las reacciones
de nuestra clase directora la creencia de que la mediatizacin del pas
a un peder monrquico la convertira ''ipso facto'' en una aristocracia.
regular; son reveladores los comentarios de la esposa de Florentino Cafltellanos a sus amigas, atemorizadas en lo ms torvo e intenso de la
intervencin brasilea: "Pero entonces nosotras seriamos las marque ..
sas, las condesas, las prince~as" (En los Informes de J!II. :Maillefer:
Reviste. Histrica).
.
(15)
Seria interesante el estudio pormenor de la tentativa, ocurrlde. en la Cisplatina, de crear una nobleza. uruguaya filial de la brasilea y rastrear, sobre todo, su eco entre nosotros. Nicols He:rera
hubo de ser Conde del Rosario, Francisco .Juanic, Barn del M1gu;lete .Juan ,fos Durn, Conde del Cordobs, Fructuoso Iiivera, Be.r~n
de Tacuaremb y Toms Garca de Ziga, Marqus del Campo ~~uc
y Barn de ia, Calera. De toda la lista, este lt!mo ttulo fue el umco
cue se hizo efectivo.
.

(16) En 'Crnica Genero.! de la Nacin'' (:M~ntev'.d~; 1958)


pgs. 56-66. Tambin, otros argumentos en D~niel Vidart. Las Sociedades campesinas del &rea platense'' (Montevideo, 1960) pags. 10-12.

16-

empero, de un estrecho vnculo igualitario de tipo vital y


emocional es eficaz, pero es corto. El conjunto de esas
identidades, efectivas para el estanciero residente y que
perdur en algunas zonas del pas hasta nuestro siglo, pudo no serlo - y seguramente no lo era- para aquel gran
hacendado ausentista de Montevideo que fue la base colonial de la distribucin de la tierra. El feudalismo no se
configura, adems, por la sola y acentuada diferencia de
niveles de vida (cuando el seor permanece en sus tierras), sino por otras y ms considerables caractersticas.
Una economa esencialmente agraria, natural, con circuito
econmico autrquico o semiautrquico son dos de sus condiciones ambientales. Y otras ms concretas, la irrompible radicacin del hombre con la tierra en calidad servil:
la superposicin de los derechos de la propiedad y de las
potestades cuasi-polticas del mando.
Pivel Devoto, que parecera inclinarse a la tesis de
un feudalismo agrario oriental (17) destaca las funciones
defensivas que la estancia tuvo, sobre todo en el norte, y
que se tradujeron en la tendencia a congregar en torno a
ella, bajo la soberana indiscutible del patrn, pueblo, comercios, capilla, cementerio y gentes, haciendo de cada
establecimiento una fortaleza que tena y poda bastarse
por s sola.
Reflejando un perodo muy posterior, los cuentos de
Javier de Viana fijaron, todava con indeleble sabor df'
verdad, la imagen del ganadero fronterizo, de origen brasileo casi siempre, seor de vidas y bienes y honras y
para el cual no exista, contrastado con su querer, o su capricho, ni polica, ni justicia ni, en puridad, Estado.
Obsrvese, no obstante, aue con la relativa excepcin
que este fenmeno norteo pdiera configurar, varias discordias esenciales subsisten todava entre un feudalismo
enterizo y lo que fue la realidad uruguaya.
La diferencia de que en este tipo de feudalismo, el de
la Edad Media, no exista Estado, en el sentido moderno
de la palabra y de que en nuestro pas s lo haba, pero
era incapaz de cumplir sus funciones ms all de determinado radio, es relativa; el feudalismo sobrevivi con
mucho al siglo XV y las consecuencias de las dos situaciones vienen a ser, en ambos casos, similares .Que en la
Banda Oriental no se haya dado nunca plenamente una
(17)

En "Races coloniales de la Independencia oriental".

17

economa agraria autrquica y natural es ms importante;


todas las teorizaciones sobre "la edad del cuero" (acierto
que pertenece a Larraaga y no a Zum Felde) no destruyen el hecho de que "la tierra de Sanabria" integr desd
el principio una activa, aunque irregular, economa de mercado. Lo que al elemento humano toca, es ms relevante
todava que en la tierra oriental no se haya conocido el
rgimen de "encomiendas" que se practic en casi toda
Sudamrica. Sin indios mansos no era posible un expediente semejante y las "encomiendas de charras" que se
otorgaron en Buenos Aires despus de 1630 tenan el nico, pero gran inconveniente, de ser absolutamente tericas.
Ms tarde, el desarraigo del pen, su resistencia a la estancia, la incoercible aspiracin libertaria que tanto se subray en todos los anlisis de nuestra sociedad rural, lesion, en uno de sus ms importantes pilares, cualquier posible configuracin "feudal" (18). Si a todo esto se agrega
que la titularidad de la posesin de la tierra tuvo, por lo
me!loS hasta 1850, una gran fluidez, debe concluirse que
slo analgicamente exist un "feudalismo oriental'', condicin esencial de una clase nobiliaria en un pas agrario
y que slo el prestigio de las etapas econmicas europeas
ha llevado a radicar entre nosotros una categora que de'3encaja con toda la especificidad de nuestras condiciones.
Desde 1750 a 1900 en suma, nuestro latifundio parece
haber vivido en un rgimen Que no fue feudal ni capitalista sino una mezcla muy especial de esas dos modalidades
imbricadas en una dominante nota patriarcal bastante anterior a ambas. Al fin y al cabo, para repudiar hoy la regresividad, la ineficacia y la injusticia de nuestro sistema
agrario basta la realidad nuda y presente sin que f'.ea necesario entenebrecer el pasado con etiquetas verbales que
no le ajustan bien.
Algn historiador -tal el caso del ingls John Street
-(19) habla de una aristocracy of public service, refirindose con ella a las familias de los primeros pobladores,
cabildantes, estancieros modestos y soldados. Se trataba
( 18) Esto explica tam bln, en buena parte, el empleo de esclavos
en las estancias hasta la segunda mitad del siglo. Fne, sobre todo, general en el siglo XVIII y podra ser otra clave, inesperadamente frtil,
para un ''feudalismo'' secciona!.
( 19) En "Artigas and the Emancipation of Uruguay" ( Cambridge, 1959).

d~ gentes unidas a todos los azares y peligros de un rin-

c~n de A_mrica _co1!stantemente amenazado por contraban-

d_IStas, piratas, md10s y portugueses que acuciaban a la


ciudad y sentaban sus reales en "la tierra de nadie". Fuertes, ten;plados, modest?s, austeros, vivieron esos pobladores
monte"'.1deanos una vida difcil y criaron, en sus largas
progemes, a los que habran de ser los actores de la libertad (20). An aceptado esto, creo que el trmino es
sob_re todo, ms retributivo (y retrospectivo) que defini~
tono. Q~e ~a clase estanciera y cabildante haya constituido el prmc1pal caudal que engros el futuro Patriciado es
una cosa; extender este hecho ms all no tiene sentido si
lo que se est intentando es una tipificacin social (21).

(20)

Es el caso de los Callaros, los Cceres les Bauz les Pagola


'

(Cap
y para .cerr_ar estos descartes, en un posterior desarrollo
. .
se CY..ammara la posible identificacin del Patriciado con los
::si n~~s30Y con una nacient~ ''alta burguesa'' urugu~ya, qu J ~e dibu~a
ca
pero apenas esta insinuada en 1815.

Y, sobre todo, los Artigas.

(2i{I)

18 -

19

11
EL PATRICIO EN SU MARCO

Naci en el tiempo en que Montevideo tena Gobernadores; hijo o nieto de primeros pobladores, estudi en
Buenos Aires, en Crdoba, en Chuquisaca o, ms modestamente, con los Padres Franciscanos de la ciudad. Pele,
joven an, contra los ingleses; en 1811, rompiendo con los
suyos, acudi a filas de Artigas al acercarse ste a las murallas pero ya, antes de 1820, se separ de l y volvi a la
ciudad rendida a Lecor haca, en esa fecha, tres aos.
Acat la autoridad portuguesa y colabor con la Provincia Cisplatina; en 1822, la separacin de lusitanos y brasileos le hizo avizorar una posibilidad de liberacin que
secund, discretamente pero no sin valor. En 1825 adhiri
a la Patria Nueva y desempe tareas civiles o militares
en los sucesivos gobiernos de Lavalleja, Surez y Rondeau.
Constituyente en 1828, firmante de la "carta magna", respald al Presidente Rivera con esperanzada expectativa,
para desilusionarse despus de su ausencia y su desorden.
Congregado en torno a Oribe, en quien ve uno de los suyos, le sigui a Buenos Aires en 1838 y volvi con l al
Cerrito, donde pas ocho aos en la semioscuridad, vituperando de corazn las intervenciones europeas y murmurando entre los suyos contra la intil severidad del General o su ciega confianza en Rosas. Muri poco despus
de la Paz de Octubre, menos rico de lo que haba sido
pero todava con un tren de vida holgado, distribuyendo
el trmite auacible de sus aos entre su quinta de Miguelete y su ca;a del centro. Sus hijos, ya crecidos por entonces, actuaron como dirigentes de los partidos, tales como
stos se dibujan despus de 1351, pero tambin abrigaron
-

21

;tnhelos de fusin y creyeron en la extincin (algn da),


de las viejas divisas. Educados en la Universidad recin
fundada, fueron abogados o mdicos en la ciudad, o e?tancieros, o burcratas o, en menos casos, militares. Tuvieron
ros, o burcratas o, en menos casos, militares. Tuvieron
tiempo de ver el albor de un nuevo siglo y de sentir, irrestaablemente, que tambin todo su tiempo. haba pasado.
Esta breve biografa no corresponde a nadie; no coincide con ningn ser real. Lograda por acumulacin de rasgos- no siempre mayoritarios- puede ajustarse muy
bien, sin embargo, al arquetipo patricio. Admite tambin, Y
es comprensible, una crecida cantidad de variaciones.
Cubriendo el rol patricio tres cuartos de siglo, es natural que pueda marcarse ms de una generacin en l y
profundas diferencias existan entre los nacidos al principio, al medio y al fin de cualquier nmina ( 22).
El grupo patricio presenta homogeneidad grande de
origen nacional y racial (23). Nacido en un medio humano
cuantitativamente reducido y con gran contigidad fsica,
los vnculos parentales o amistosos formaron entre l constelaciones muy especiales y, en ocasiones, de gran significacin poltica y econmica (24). Y si ello ocurra as,
(22) Para la lista elaborada, ver la nota 133, al Apndice "!.
Para tas generaciones patricias: Apndice II.
(23) En dos tercios tabulados de nuestra lista (75) hay cuarenta
y ocho hijos de espaoles, once de uruguayos, ocho de argentinos, do1
de brasileos, dos de chilenos y cuatro de italianos. Se toma slo en
cuenta la nacionalidad de los padres.
(24) Se ha sealado mucho, y se har aqui tambin, la exi;tencla del "clan" Obes: Lucas Obes y sus cuados Jos Ellaurl, Nicols Herrera, Julin Alvrez y Juan A. Gelly. A este grupo debe adosarse a Jorge Pacheco, esposo de una Obes y a Melchor, su hijo. Tambin a Manuel Herrera y Obes, hijo de Nicols, y a su pariente y
emisario ante Urqulza, Benito Chain. Igualmente a Juan Pedro Ramrez,
yerno de Julin Alvrez -Y vinculado por ello a todos los anteriores-padre de los conocidos polticos de la segunda mitad del siglo. Este
grupo se ramific despus en la poca prlncipista a travs de vinculaciones muy importantes: Juan Miguel Martinez, cufiado de Manuel
Herrera y Obes; ste ltimo tio de los Ramirez (Jos Pedro, Gonzalo,
Carlos Maria, Octavio) y con el primero de esta familia, yerno de Jos
Maria Muoz, etc. Forman el meollo del Patriciado colorado y liberal,
ms tarde "conservador" y por ltimo "prlnciplsta". En los afios iniciales de la Patria Vieja obraron fuertemente los vinculos parentales
dentro del grupo artiguista, puesto que estaban unidos directa o indirectamente Artigas, sus secretarios Barreiro y Monterroso, Otorgus, Calleros y Lavalleja. Gabriel A. Perelra tenia lazos con los anteriores J'
Andrs Latorre con LavalleJa. Otro ncleo colorado lo formaron la famllia Vzquez, Adolfo Rodriguez ,. Luis ,. Andrs Lamas. El Patriciado
blanco tuvo, a su vez, su centro ms fuerte en el grupo parental La-

22-

se debe, en buena parte, a que casi todos nuestros patricios eran de ascendencia elevada (hijos de funcionarios civiles o militares del Virreinato o la Gobernacin, de letrados de estancieros o de comerciantes ricos) y slo unos
poc~s pueden sealarse como descendientes de agricultores o comerciantes modestos, canarios o gallegos casi todos ellos ( 25) .
La mayor parte de nuestros patricios se caracteriz
por una experiencia espacialmente limitada a lo rioplatense, pues muy escasos fueron los que viajaron ms all
de nuestra regin o el Brasil. Los muy pocos que lo hicieron fu,!Oron movidos por razones educativas, la mayora,
algunos otros por la necesidad de exilarse y un reducidsimo ncleo por funciones diplomticas (26).
La educacin de la poca era sumaria y difcilmente
puede identificarse el Patriciado con estudios superiores y
una cultura correspondiente. Una parte de nuestra clase
dirigente no tuvo otra instruccin que la adquirida en los
rraaga-Berro-Errazquin, unido ms tarde por matrimonio con la rica
familia Jackson. Un grupo familiar bipartidarlo lo formaron, en cambio, los _Acevedo y los Daz (Eduardo y Norberto Acevedo, Antonio y
Csar D1az, el suegro de este ltimo, Enrique Martinez y ms tarde
Eduardo Acevedo Daz). Otro ms corto, pero de gran altura social, lo
constituyeron los Oribe, los Vlana, los Lasala, etc. Tambin pesaban
las vinculaciones amistosas, antecedidas, a. veces, por los estrechos
vlnculos. de los padres: la de los espafioles Antonio Prez, Roque Gmez,
Juan Vazquez e Ildefonso Garca se prolong en la promocin de Juan
Mara Prez, Andrs y Leandro Gmez, Santiago y Ventura Vzquez
J' Doroteo Garcia. Hasta qu punto eran fuertes estos vinculos puede
rastrearse en las excusaciones juiclales realizadas en la poca. Detenido, por caso, en la Defensa, Cndido Juanic, se inhabilitaron por ese
motivo los tres jueces (Andrs Lamas, Florentino Castellanos y Manuel
Herrera y Obes) que hablan de juzgarlo. No se comprenden bien las
guerras civiles si no se tiene en cuenta el efecto amortiguador que
esto~ vinculos les prestaron, por lo menos dentro de la clase alta.
(25) Es el caso de Carlos Villademoros, Toms Villalba, Jacinto
Vera, Pedro Bermdez, Francisco Antonino Vldal, Jos Gabriel Palomeque y algn otro.
(26) En tiempos de su Juventud estudiaron, asi: en Estados Unidos, Juan F. Gir; Ondldo Juanlc, Francisco Lecocq y posiblemente
Francisco Aguilar lo hicieron en Inglaterra; Teodoro Vilardeb en Pars; Nicols Herrera, Francisco Magarlfios, Lorenzo Batlle y Federico
Nin Reyes en Espafia. Con misiones diplomticas salieron del continente
Nicols Herrera y Gir; enviados por el Gobierno de la Defensa, Jos
Ellaurl y Francisco Magarifios. Fueron tambin a Europa, pero no por
lapso dilatado, Manuel Oribe, Ventura Vzquez, Luis de Herrera Y
Adolfo Rodriguez; hay un matiz en ellos entre el viaje de estudios,
el exilio literal y el apartamiento tctico del pas. Otro caso es el
alejamiento de la Defensa por parte de Francisco A. Vidal y su instalacin en Paria hasta su muerte.

23

modestos claustros franciscanos de Montevideo (27). Los


militares formados con posterioridad a la Independencia
(los anteriores estaban en superior condicin) tuvieron,
como es previsible, poco ms que cierta educacin ele
mental y slo de unos pocos de origen elevado -Oribe, La
sala, por caso- es sostenible que poseyeran una formacin
profesional regular. En la ltima generacin la situacin
mejor algo y Csar Daz y Melchor Pacheco y Obes realizaron estudios en Chile, Brasil y la capital portea.
Buena parte del sector letrado civil o eclesistico estudi
en Buenos Aires, ya fuere en su Colegio Carolino, en su
Universidad, en su Seminario o en sus conventos (28). De
la Academia Terico-Prctica de Jurisprudencia egres, entre 1835 y 1840, la primera generacin de abogados for
mada en el pas ( 29). Otros ascendieron a la calidad forense
a travs de un largo ejercicio y una idoneidad proba
da(30). Una mayor ambicin cultural (claro que no en
los meros casos de prctica y entrenamiento comercial) la
representan los que viajaron en su juventud a Europa o a
los Estados Unidos; los que estudiaron en Chuquisaca (31)
o en Crdoba (32).
Sobre esta base o la mera prctica, el Patriciado abarc una gran cantidad de quehaceres humanos y carreras.
Tuvo polticos, letrados, militares, comerciantes, estancieros, hombres de empresa industrial, eclesisticos, periodistas y hasta algunos escritores. Suponerlos hombres especializados sera falssimo. Las dimensiones reducidas de la
clase dirigente, la escasa densidad social de un pas desarbolado, la multiplicidad de funciones exigidas por ello,
las gravasas presiones de nuestra circunstancia hacen que
la m2_yora del Patriciado haya tenido q_ue cumplir urgidas
tareas polticas, militares, administrativas, diplomticas o
4

(27) As ocurri con A!tigas, Callercs y Otcrgus; otros, como


Bar-r::iro, dGlJieron completar este bagaje con lahoL antcdid&ct2 bast~nte
amplia.
(28) Acua de Figueroa, Acevedo, Florentino Castellanos, Franci3co Sols.:n~ de Antufa, Jes Ellauri, Francisco ;J. !noz, Toms Garca de S~iga, Sm1tiago Vzqu.ez, Vi11ademorcs, Juan Carlos G~ez,

Francisco Llambi, etc. De los

ecL~sisticos,

casi todcs: :Larraaga, Mon-

tsrrosa, Lorenzo Fernnde3, Vera La.rrobln., L:ir;o:'.lro G:-.;1,Ja, etc.


(29) ~!anuol Herrera y Obos, Jos Mara Muoz, Cndido Jns,njc,
J'ca[i1n RequB~.rn., Jaime Estr:::ulas, cte.
(30) Francisco Aracho, Juan .Jes Aguinr, Antonino D. Costa.
{31) Jaime Zudfiez, Juan :r,Jaxa. P6rez, Francisco B.emg:fo Cn.st~llanos y Juliin Alvarez.
(32) .Jos M:.1nuel Prez Ct:stellano y Jnlin A!varez.

periodsticas imbricndolas, y a veces desplazando o postergando sin plazo, sus propias vocaciones de hombres de
negocios, estancieros, letrados, comerciantes, historiadores
o poetas (33).
El Patriciado se caracteriz, claro est, por algo ms
que por un elenco humano. Implic, tambin, una parafernalia de lugares, objetos, valores, modos de vida y
creencias.
Sus casas de la ciudad, sus quintas del Miguelete han
sido descritas en distintos perodos por viajeros y compatriotas; el estudio ha tipificado despus sus formas caractersticas (34). Con posterioridad a 1900 se produjo una
intensa corriente de evocacin de todo ese mundo ya clausurado, en la que la poetizacin transfiguradora de "Los
Parques Abandonados" de Herrera y Reissig puede ser el
ejemplo ms eminente pero en modo alguno el nico.
La vestimenta, la expresin, el aire de aquellos hombres y aquellas mujeres estn en cambio directamente vivos en la admirable galera que el italiano Caetano Gallino
pint entre nosotros con posterioridad a 1833.
Sus gustos literarios, su cultura, sus primeros alardes
poticos estn en "El Parnaso Oriental" de Luciano Lira
(1834) y en el "Album de poesas uruguayas" de Magarios (1878). Como saldo de posibilidad creadora valen
poco pero no son testimonio de primitivismo intelectual.
Poraue debe afirmarse que las lecturas del Patriciado
edu;ado eran sustanciales; comparar la cultura (por ejemplo) de Bernardo Berro o Andrs Lamas con la de un poltico de nuestros das sera reiterar algo semejante a la
melanclica observacin de Wright Mills de que mientra..s
Washington distraa sus ocios leyendo las cartas de Voltaire y el "Essay on human u:-iderstanding", Eisenhovver
mata los suyos leyendo novelitas de detectivas y vaa_ueros.
Nada preciso, en cambio, es lo que puede dedrse de
la<:< convicciones reli;:>;iosas del Patriciado. Es posible sostener con seguridad, y en calidad de trasfondo del cuadro,
qne la uruguaya fue, desde tien1pos de la Colonia, una sociedad menos militantemente c'1tlica eme cualauiera otra
de Amrica hisonica. Se ha observad~ aue fa- expulsin
cl_e los Jesutas,~ en 1767, no produjo (a diferencia de la
(33)
(34)
Uruguay"

Ver AlJndice III: Las ocupaciones del Patriciado.


Sobrr. "todo esto, ver Horacio Arrcdondo "Civiliz?.cin del
(Montevideo, 1951) t. !.

25

casi revolucin que provoc en otras partes) eco o emocin visible en el pas. Un siglo despus, con motivo de
la consagracin de Jacinto Vera se afirmara que la Iglesia uruguaya apareca como una estrella plida en el fir71tamento del continente americano. En el correr de ese
lapw, se acumularon l& influencia protestante anglosajona,
la accin del liberalismo espaol y francs y la tenaz obra
e.e la Masonera, que tiene reuniones precursoras en el
Montevideo ocupado de 1807, se organiza en 1830(35), y
alcanza sus mayores alturas, entre el fin de la Guerra
Grande y el del siglo, con Gabriel Antonio Pereira, Florentino Castellanos y Carlos de Castro.
Sobre este contexto, las convicciones religiosas de nuestro Patriciado tpico (y salvo un ncleo intensamente religioso de origen espaol) aparecen movindose entre un
catolicismo doctrinalmente tibio y un desmo espiritualista
tdmbin desvado. Aunque su plena acuacin sea algo
posterior no deja de valer para aquellas promociones una
divisin de actitudes que fue caracterstica de la clase dirigente criolla hasta casi nuestros das: marido e hijos
"liberales", en toda la variedad que va desde el anticlericalismo al atesmo; mujer e hijas educadas religiosamente y con frecuencia fervorosas. La religin resultaba concebida, esencialmente, como un seguro del orden familiar,
<ie la disciplina filial, de la castidad prematrimonial; a
menudo -tambin- como una garanta epilogal, como la
condicin de una muerte conforme y apacible.
Puede sostenerse, por fin, que el Patriciado conoci
cierto lujo de residencias, muebles, vestimentas y carruajes. Una verdadera opulencia, y las maneras aue le corresponden, tena visibles antecedentes -si a inv-entarios conservados nos atenemos- en las grandes familias coloniales
de los Viana, los Alzibar, los Sostoa y alguna otra. En los
tiempos independientes tambin fue notoria en algunos ricos: Juan Mara Prez y Francisco Juanic valen como
como ejemplos. El tono general, sin embargo, era tan notoriamente parco, modesto y, si se Quiere, aldeano, que
todava en la sexta dcada nuestro implacable censor Maillefer poda anotar que era Florentino Castellanos el nico oriental aue saba recibir en su casa (de acuerdo a las
pautas que un diplomtico exiga). y deba tener razn.

El ambiente, de acuerdo a una larga tradicin, segua siendo sobrio, temeroso de aparentar.
El estilo moral y vital del artiguismo haba sido el de
una austeridad revolucionaria, con fuertes reminiscencias
de Grecia, de Roma republicana, del Iluminismo y la Revolucin Francesa. La pobreza de equipos y de objetos,
en Purificacin responda (y reclamaba a la vez) a un
talante hostil a toda pompa, celoso de la mxima simplicidad. Era autntico en Artigas; posiblemente le resultaba
incmodo a su squito ciudadano y connatural, en cambio,
al campesino, estanciero o militar, Que nada tena que
desechar para vivir en la parquedad en que haba nacido
y crecido. Este sello, con el interregno cortesano de la
Cisplatina, qued impreso en la vida nacional, y a l se,
referiran numerosos extranjeros y nacionales hasta el siglo XX, como ingrediente de un definido "carcter nacional", como rasgo de un dechado uruguayo. En 1827,
Pedro Trpani condensaba en una carta la aspiracin a
un gobierno justo y humilde, apartado de aparatos, pomvas y dems sarandajas de puro fausto. Todava en 1833
D&rwin destacaba dentro de la sociedad montevideana la
perfecta ignaldad que reina en todas partes. Durante el
perodo, por lo menos, de su forma plena, el Patriciado no
reneg nunca de este ideal, que queda como uno de los
elementos ms firmes, ms distintivos, de esa visin normativa que todo pas se hace de s mismo.

(35) Con Gabriel A. Pereira, Carlos de San Vicente, Francisco


Magarifios, Jos de Bj:ir y Jos Brito del Pino, entre los ms importantes.

26 -

27

111

LA ECONOMIA DEL PATRICIADO

a)

El mostrador montevideano.

La fortuna patricia provino -la afirmacin tiene validez general- de lo ms exitoso de la inmigracin montevideana del siglo XVIII. Esa inmigracin, que form los
cuadros del Cabildo de la ciudad, desde 1726 hasta la Independencia (36), que se enriqueci con las adjudicaciones de tierras, el comercio terrestre y martimo Y'. la industria saladeril, recibi entre el fin de la centuria y 1810, el
aporte de algunos espaoles que llegaron con grandes bienes al pas, sin que tampoco faltara en ella la aportacin
francesa e italiana (37).
Constituy as la seleccin de los primeros pobladores,
estancieros, comerciantes y hasta artesanos que sobrevivieron a muy duras condiciones y se elevaron despus, llegando, hacia las Invasiones Inglesas, al dominio econmico incontrovertido de la ciudad. Con las excepciones ya
anotadas, fueron hombres que iniciaron su patrimonio entre nosotros; gallegos y vascos, en su mayora(38), carac(36) La nmina en De Mara: "Compendio de la historia de
la Repblica Oriental del Uruguay" (Montevideo, 1895) t. 1, pgs.
168-179.
(37) No deja de ser curioso que entre la primera decena de poblacfores de Montevideo se encontrara un Borghese (Burgues) y un
Caillois o Callot (Caillos).
( 38) Los catalanes fueron aportacin algo ms tarda, pero tambin lo suficientemente importante como para que Prez Castellano, en
su carta de 1787, les llamara 'levadura'' de nuestro Montevideo colonial. Con las gentes de otras zonas perifricas de Espala constitu.

29'

te-rizados, se ha sostenido, por la frugalidad, la capacidad


de trabajo, la dureza, la acentuada escasez de imaginacin.
Con estos rasgos morales y psicolgicos, se ha idealizado
la indudable aspereza de la "primera acumulacin", pero
con todo, y teniendo en cuenta el medio y el origen, no es
difcil conceder que pudieron ser mayoritariamente efectivos.
Entre 1300 y 1810, estos hombres constituyeron la fuerw principal de la ciudad, la crema social, los padres de
muchas de las figuras del Patriciado o supervenientes patricios ellos mismos (39).
No hay que imaginarlos en la rutinaria tarea del simple comprar y vender mercaderas con que satisfacer las
necesidades de un mercado tan estrecho como el de Montevideo y sus alrededores. Uno de sus grandes negocios
fuE:ron los "asientos" de esclavos, un rubro que contribuy
sustancialmente a algunas de las slidas fortunas de aquel
tiempo ( 40). Otro fue el de la compra, armamento y expedicin de buques, actividad que form parte de ciertas
combinaciones econmicas complejas pero que tambin fue
para otros dedicacin ms simple y especializada ( 41). La
guarnicin de Montevideo y el activo trfico de la marina
militar dieron origen a una intensa gestin de proveedores
y asentistas que comenz siendo uno de los pocos rubros
yeron un slido grupo de trabajo, para el cual su destino en nuestro
continente --como lo observaba finamente Jos L. Prez de Castrose traduca en el trmino de "hacer la Amrica". Una expresin muy
diferente a la de "las Indias" con la que expedan el mismo propsito
andaluces y castellanos, hacindola smbolo de una riqueza fcilmente
~lograda, de una actitud predatora ante ella.
(39) Los principales aparecen firmando numerosos dccumentos de la poca, viva manifestacin de un activo espiritu de cuerpo.
Sus nombres eran los de Miguel Antonio V!lardeb, Francisco Antonio
Maciel (hasta su muerte en 1807), Pedro F. Berro, Pedro Errazquin,
Luis Godefroy, Francisco Juanic, Ildefonso y Faustino Garcia, Mateo
Magarios, Roque Gmez, Manuel Diago, Joaquin Chopitea, Juan Mndez Caldeyra, Jos Gonzlez Vallejo, Jos Batlle y Carre, Antonio Prez,
Cristbal Salvaach, Jaime lila, Antonio de San Vicente, Carlos Camusso, Jernimo de Olloniego, Juan Vzquez, Antonio Massni, Domingo
Gonzlez, etc. Tambin, por esa poca, parecan contar con un squito jurdico-notarial que componan Lucas Obes y Gernimo Pfa
Bianqui.
( 40) Sobre todo a las de Mateo Magarifios, Luis Godefroy, Francisco Juanic, Francisco Antonio Maciel y Antonio de San Vicente.
(41) Ver Clifton A. Kroeber: "The growth of the shipping in
dustry in the Ro de la Plata Region: 1794-1860" (University ot
Wisconsin, 1957).

30 -

de los que pudieron vivir los primeros montevideanos ( 42)


y nutri luego, hasta mediados del siglo XIX, grandes patr!monios.
La exportacin de frutos del pas dio un decisivo envin a las ambiciones de la clase comercial. Primero fueron los cueros, de los que se exportaron en 1787 la cantidad de un milln por el puerto de Montevideo sin contar
la cifra, probablemente pareja, de los que debieron evadir
lus controles por toda la frontera de la Banda. Despus
fueron industrializadas las grasas y el sebo y, finalmente,
la carne se aprovech en forma de charque, de tasajo. Los
s<::laderos constituyeron, desde las dos ltimas dcadas del
s:glo XVIII, una actividad industrial que tambin cay en
manos de los ricos montevideanos y a la que se vincularon nuevos nombres conspicuos en la ciudad ( 43) .
Con tales armas en la mano, la clase comercial montevideana inici en el siglo XIX su carrera hacia el poder.
Una carrera que se transformara pronto en la aspiracin
a subsistir a travs de la Revolucin, a no desaparecer
ccn ella.
Hasta all y aun dentro del remolino, la clase comercial montevideana se movi con una variedad tal de talantes y de posturas que slo el fuerte cordel del propio inters puede enhebrarlas coherentemente.
Enriquecida por el sistema de los "navos de registro"
instaurado por Carlos III, represent la libertad y la iniciativa econmica frente a los alardes monopolistas de Buenos Aires y al mismo tiempo una tendencia monopolista, u
oligopolista -una palabra que habr que usar- frente al
cuerpo de hacendados. (Ese cuerpo de hacendados que no
luchaba ya contra un monopolio formal, como tantas veces
y errneamente se ha esquematizado, pero s necesitaba, Y
exiga, tanto liberacin de trabas impositivas c?mo mayor
variedad de lugares de embarque, mejores precios y, sobre
todo, ms diversidad y ms competencia de compradorea
- y no slo espaoles- para sus productos.~ .
,
Las Invasiones Inglesas fueron un dec1s1vo remezan
para la clase comercial montevideana que si bien respondi en su mayora, y con generosidad, a las exigencias de
( 42) En los primeros afioR de la ciudad, ya. los vecinos fundadores reclamaban franquicias para la industria del "bizcocho", con el
que se alimentaba a la guarnicin.
(43) De Medina, Balbln y Vallejo, Gesta!, Zamora, Larravide,
Pieyra, Solsona, Buxareo, etc.

31

la Reconquista, tampoco dej de sentir dentro de s misma


un latente conflicto. Fue el conflicto entre esa fidelidad
nacional y la apenas escondida simpata a Inglaterra, a
ese pas que representaba para los hombres de la naciente burguesa sudamericana algo as como el smbolo del
curso prometedor de los nuevos tiempos. La ambigedad
radical que estos dos impulsos provocaron no fue ajena
a las actitudes cordiales del Cabildo para con el invasor
ingls, que tan graves peligros involucr para algunos de
lo!: miembros de este cuerpo despus que aqul se retirara ( 44). El pueblo y otros sectores de la sociedad montevideana no haban sido tocados todava por este proceso de
"modernizacin" europesta que a la clase comerciante alcanzaba, no viendo, por tanto, en l, y esto de modo violento, irracional, ms que una mera traicin ( 45).
Entre 1810 y 1815, en que los "tiempos revueltos" advinieron, la clase comerciante se refugi en las fuertes
cert,id~mbres de un localismo ciudadano que fue para ella
la ui:1ca forma viable de "patriotismo" y en un orgullo
gremial frecuentemente desaforado ( 46). Los movimientos
a que se libr en esos aos son sobremanera complicadoR
Y no se agotan en ninguna anttesis fcil. Si haba encar11ado cierta libertad econmica frente a Buenos Aires represent despus de 1810 el monopolio comercial d~ los
espaoles ante la vecina rival pasada a la Revolucin
Y al "multilateralismo". Si haba buscado el oligopolio
frente a los estancieros y a la competencia del comerciante extranjero, husc aprovecharse de los frutos de la franquicia comercial en ocasin de la venta de las valiosas
(44) Mass!ni, padre del constituyente, Juan Vida!, Mateo MagarU!.os, Antonio de San Vicente, Francisco Juanic y algunos otros fueron objeto de amenazas de muerte.
( 45) Pablo Blanco Acevedo, solvente historiador de este periodo,
sostiene en su libro "El Gobierno Colonial en el Uruguay", la existencia de tres clases sociales (y una cuarta supen!niente) en el Montevideo de aquel tiempo, Una clase alta espaiola, funcionaria, militar
y comerciante. Una clase media de espaioles pobres, criollos y extranjeros. Un pueblo racialmente heterogneo de cuarterones, pardos, negros, Y aindiados (una especie de "lumpen-proletariado"), A esta divisin se habra sumado, despus de 1780, una clase artesana, de condicin ms elevada que Ja ltima, nutrida por las maestranzas de Ja
guarnicin Y por marinos que decidan permanecer en la ciudad.
(46) En un documento de 1810, el gremio comerciante aunque
reconoce que el pueblo de Montevideo ''no tiene artes, no tiene Industrias, su agricultura camina torpemente por entre espinas y peiascos", cree que merece "el titulo de ciudad comerciante" y esto parece
bastarle para su inflado orgullo.

1
:1

l'

inercancas dejadas por los ingl?:?s en Mon~ev.ideo. O, para precisarlo mejor: quiso I'.erc1b;r mon?pohsticamente los
frut 03 de la operacin pero mvoco tamb1en los argumentos
liberales para resistir a los tributos (52 % ) que quiso imprmer Buenos Aires a la entrada de esos bienes a su Banda.
N dejara (entonces y despus) de recurrir al contraband:i todas las veces que ello le conviniera ni despreciara
tampoco, los frutos de la guerra, financiando el corso, muy
activo en algn momento, contra la navegacin inglesa.
Empobrecida y perseguida durante las guerras de Artigas, la clase comercial se benefici en la Cisplatina, como Pivel lo ha observado, con el renovado movimiento
del puerto y con el general tono conservador de la poltica
lecoriana. Conseguida la independencia poltica del pas,
<Jfianz sobre la nueva repblica una influencia que, aunque tuvo altibajos, no ha conocido hasta hoy ninguna quiebra decisiva.
Si recapilulando, se parte de un poderoso impulso lucr:otivo, es d::ible ver cmo la cl2cse comerciante busc sn
incremen1o por tres caminos distintos, por tres diferentes
vas cuyo empleo acompasaba a las distintas circnnst::mcias
histricas que el pas vivi.
Uno fue el de la ya examinada multiplicacin de activid::ides: una clase comerciante qumicamente pura result siempre un ente menos real aue una clase comerciante deci~'\idamente comprometida e;1 empre~as industria~es, financieras y agropecuari2.s.
La segunda va fue la ext?nsin del radio de inflnencb. Con un puerto natural muy superior al de Buenos Aires, el Patriciado comerciante no abandon, por lo menos
hasta 1860, el gran proyecto de convertirse en el m.'ximo
emporio del Ro de la Plata, la gran factora del "hinter:and" provincial. La resistencia que en esto encontr fue
~iempre ms fuerte que todos sus planes y tuvo sus episodios capitales en aauellos derechos impuestos por Buenos Aires. en 1808, en los que e:;tableci Rosas en l835 y en
los C}Ue todava se aplicaron en el periodo de la Confederacin (con vistas a proteger los puertos del Paran). La
divisin (antes de stos) del Plata en dos naciones fue
fatal a tales perspectivas y el propio y rpido desarrollo
de Buenos Aires las alej para siempre.
El tercer camino result, pcr el contrario, transitable
hasta hoy. Puede llamarse el de la "concentracin en la
cima", el oligopolio del "alto comercio". Se tradujo en la

32-

33

creacin de una estructura jerarquizada de gestores que,


1:1i admite en su base la extensin y multiplicacin de establecimientos, a todos los subordina a un pequeo nmero de casas directoras. Tan cerca del presente como la ltima dcada, el "derecho a la cuota" represent una ltima
forma proteica en la conservacin, variada y celosa, de
esta preeminencia.
Ninguna clase del pas ha tenido, seguramente, una
ms firme conciencia econmica de conjunto ni ha sido objeto de crticas semejantes a las que contra el sector comercial se han dirigido. Hasta el Presidente Herrera y Obes
que, hacia fin de siglo, expresaba su deseo "de ver andar
en alpargatas" a toda la oligarqua comercial, se viene repitiendo desde la poca colonial una corriente constante de
hostilidad. En 1779, en documentos de hacendados y en expedientes del Consulado se sostena que los comerciantes
<ie Montevideo no tenan ms patriotismo que el inters
propio, ms impulso que el lucro ni ms actividad que el
giro pasivo de comprar y vender (lo que no era cierto).
Belgrano afirmaba en Buenos Aires que los comerciantes
de su ciudad slo saban vender p-0r cuatro lo que compraban por dos (un margen menos crecido que el del presente) y su crtica era seguramente vlida para los nuestros. Y el mismo rol de acusaciones: rutinarismo, lucro
df:smedido, visin angosta de los intereses comunes, localismo, se fue repitiendo en muy variadas ocasiones pero
con similar impostacin.

b)

Otras fuentes de fortuna.

Se sabe que la usura constituy un verdadero azote


de Montevideo hasta bastante entrado el siglo XX. De su
forma pblica, los prstamos al Gobierno, es posible calcular que fue uno de los basamentos ms slidos de algunas grandes fortunas. Una historia econmica del pas
tendr que acercar mucho el lente a ese complicado trfico de dinero que se anud entre administraciones crnicamente urgidas de numerario y un ncleo relativamente
invariable de importantes comerciantes prestamistas. Los
intereses variaron con el tiempo y las circunstancias entrf el uno Y medio y el tres por ciento mensual; en pocas
excepcionales la tasa se acerc al cuatro por ciento por
mes. (No mucho tiempo antes, los hermanos Robertson, en
34 -

sus conocidas "Cartas", observaban que en el Ro de la


Plata el inters se acercaba habitualmente al capital.) Los
plazos eran cortos y la garanta cannica estaba constituida por las no muchas y ya gravadas fuentes impositivas.
Otras veces se fue a la enajenacin directa de esas fuentes
a cambio de la cantidad necesitada; es de calcular que en
la mayora de las ocasiones -aunque el riesgo no faltarael previsto de los producidos no perjudic a los prestamistas.
Cualquier obstculo inesperado a la marcha de la Administracin, cualquier amenaza revolucionaria haca subir el inters; cualquier traba en el pago de las obligaciones tena el mismo efecto sobre nuevas operaciones siempre inminentes. Aun antes de que tuviramos una Bolsa
de valores (con lo que estas maniobras se renovaron) este tipo de tcticas -alguna vez lo denunci Lucas Obesfue muy proficua para unos pocos. Siendo, adems los prestamistas los ms fuertes comerciantes, haba un inters
pblico en el estricto cumplimiento: su cada arrastraba
la de todo el comercio y poda implicar un colapso nacional.
Esta permanente debilidad de un Estado que no puede disponer de sus recursos fiscales, menesteroso de particulares o del subsidio europeo o brasileo es, si se le
une a la falta de un mecanismo bancario adecuado, una
de las cojeras clsicas del Estado Uruguayo, una de las
razones de esa indefensin que preocup a los mejores
orientales del perodo patricio.
Tampoco ha sido estudiada la alta clase profesional.
Notorio es, sin embargo, que nuestros primeros mdicos
nacionales y los extranjeros que aqu se afincaron, fueron
personas de relevancia social y que acumularon fortunas
importantes, invertidas a menudo en tierras. La condicin
de abogado con ttulo de Chuquisaca, Buenos Aires o Espaa, la habilitacin lograda por una eficiencia probada,
el diploma expedido por nuestra primera Academia importaron en la poca patricia credencial natural de dirigente. En un pas semidesarbolado de instituciones y leyes propias, con una intensa actividad mercantil y una
verdadera maraa legal entre la que moverse (tal fue la
situacin hasta nuestros primeros Cdigos), la actividad
del letrado no tuvo seguramente, una significacin menor
de la que asumira ~n tiempos posteriores y se hall, como
es natural, mucho ms concentrada en unos pocos.
-

35

Alguna atencin habra que dedicar tambin al sector


de los propietarios de inmuebles en la ciudad. Los alquikres eran bajos pero las sumas conjuntas importantes para la poca: cuarenta mil pesos mensuales pagaban los
montevideanos en 1835 por dos mil seiscientas casas y la
popiedad urbana -si es que se atiende al inventario de
algunas grandes fortunas de- la poca- se hallaba en no
muchas manos. Era una inversin segura, salvo unas pocas ocasiones (poca cisplatina para los arrendadores de
ia plana mayor portuguesa; Guerra Grande para los que
alquilaban a mili:res y sus familias) que no alteran la
estabilidad general.

e)

Los dueos de la tierra.

Durante la poca colonial se constituyeron en la Banda Oriental enormes latifundios. Sus lmites eran tan impeci.sos que hoy resi~lta problemtico fijar las dimemiones de muchos de ellos. De algunos apenas se conoce el
Pombre del propietario o el del fundo, de otro::; su ubicac(n ms o menos vaga.
El Padre Barral, primer Prroco de Montevideo, era
duefo de toda la 2xte11sin comprendida entre lDs. ro.o
Santa Luca y San Jos; su estancia, hacia el arroyo de la
Virgen, era conocida con el nombre de "Tape:::as de Santa Fe". Miguel Zamora posea cuarenta y seis ieguas cuadradas (165.000 cuadras) en la zona de los ros Negrn y
Tacuarcmb. Manuel Durn era poseedor de ocho e~ian
ci2s. Francisco de Alzibar, el hombre posfoleme11te ms
rico de aquellos tiempos (estanciero, barraquero, armador,
c.0mercianie) tena ciento d~eci~iete leguas ( 423.000 rnaras) aue ocupaban parte de los actuales departamentos
de Colonia, San Jos y Flore3, hasta el Ro Y (46 bis).
Miguel Ignacio de la Cuadra, Bruno Muoz, Martnez de
Haedo en la co.<:ta este, entre el Ro Negro y el Queguay,
lVl:elchor de Viana, Jos Villanueva, Cosme Alvarez, eran
tambin duefos de grandes extensiones.
La famosa estancia "La J'vfariscala", propiedad de 1'/fa1 a Alzibar de Vi:ma, hija de Juan Alzibar y esposa del
(46 bis) Otros detal1s en Homer~ Martnc 3 Montero: "La cleud&
de 1'-fontevideo con FTancisco de A12:-.. ybar (en Suplemento Ce ''El Din.'',
de 25 do febrero de 1957).

primer Gobernador de Montevideo, comenzaba en las fuentes del Cebollati y segu'.a la lnea de la Cuchilla Grande
hasta Carnp y Santa Luca, cubriendo las zonas de Godoy,
Polanco, Marmaraj, Aigu y Barriga Negra.
En el litoral sur, comprendido en la jurisdiccin de
Buenos Aires, haba desde principios del siglo XVII va3tas estancias; las primeras se otorgaron en 1635 y 1636;
fue despus que se fundaron los grandes latifundi03 del
Colla, perteneciente a la Orden de 103 Bethlcmitas y pro
piedad ms tarde de Francisco de Medina, y el del arroyo
de las Vboras, del que fue dueo Juan de Narbona. Adems de sus tierras de "Desamparados" y otros dominios,
los jesutas poseyeron en el arroyo de las Vacas cuarenta
Y dos leguas, con veinte mil cabezas d~ ganado, herrera,
carpintera, jabonera, telares, grandes huertas de frutales
y casi doscientos esclavos.
Las propiedades de los cuerpos pblicos y del Rey tambin eran extenssimas. La "Estancia del Cerro", o "del
Rincn del Rey" ocupaba toda la zona de Montevideo al
oeste del Pantanoso. La Estancia de San Ramn (del Rey
tambin) se extenda entre el Santa Luca y el Tala. La del
Este cubra toda la costa entre Maldonado y San Ignacio.
El centro de la Estancia del Cabildo de Montevideo estaba
asentada en lo que hoy es el rea urbana de Florida y
corra a lo largo del Santa Luca chico desde el Pintado
hasta la Cruz. Al norte del Ro Negro, la estancia del
Pueblo misionero de Yapey abarcaba los departamentos
cie Artigas, Salto, Paysand y mitad del de Tacuaremb;
la del Pueblo de San Borja la mitad del departamento ele
Rivera.
Esta magnitud de la distribucin era la general hacia
fines del siglo XVIII y principios del XIX. Azara, en su
famosa "Memoria sobre el estado rural", refiere el caso
ele la estancia de Diego Arias que, distribuida, dio cabida
a dieciocho hacendados, con seis mil cabezas de ganado
\ccri::a de 200.000 hectreas, probablemente). Larraaga,
en su "Viaje de Montevideo a Paysand", cuenta el caso
ae su acompaante Antoln Reyna (que algunos datos dan
com':l !':m;tre) aprovechando la misin que el Cabildo ies
e;:i_comendaba para vi.sitar, por primera n:z, su gran os
bncia del Monzn. Encontrndola ocupada por colonos, re1ere Larraaga que Reyna les permiti lc: !'crmancncia: en
su campo, con la nica condicin de c:onservarle el cuero

37

y el sebo de los animales que faenasen y ayudar a sus peones en los trabajos del rodeo(47).
Hacia ese tiempo, otros nombres se agregaron a la lista de grandes estancieros: Pablo Perafn de la Riv7~a, Bernardo Surez del Rondelo, Jos Ramrez; sus hIJOS respectivos (despus) Fructuoso y Bernab Rivera, Joaqun
Surez y Juan Pedro Ramrez; Toms Garca de Ziga,
Luis Eduardo Prez, Francisco Juanic y algunos ms.
Pablo Perafn, que era dueo de la consabida chacra
en los alrededores de Montevideo, compr despus campos en San Jos desde Carreta Quemada hasta Chamizo
y desde el arroyo de la Virgen hasta el Pintado, adquiriendo ms tarde dos estancias sobre el Ro Negro: la del
Rincn de A veras y la de Arroyo Grande. Logr despus,
ya en los confines de la provincia, los campos de San Luis
y del Hospital. Se dice que todo redondeaba las cien leguas cuadradas (unas 270.000 cuadras). Bernardo Surez
posea extensos campos en Canelones y San Jos, hacia la
altura de Carreta Quemada. Era tambin dueo de grandes latifundios en el norte: Cerro Largo entre Tupamba
y Acegu, y entre todo lo anterior y sus propiedades de
Ro Grande, totalizaba ms de cincuenta leguas. El almacenero andaluz Jos Ramrez y Prez posea setenta y cinco leguas en el Rincn del Tacuar; dej al morir hacia
1830 casi un milln de los pesos fuertes de la poca.
Con tal tipo de extensiones se comprende que, por lo
menos en el papel, los establecimientos agropecuarios no
fueran muchos. Se dice que en 1720 haba quince grandes
estancias en el litoral; en 1757, a treinta aos de fundado
Montevideo, ciento doce en su jurisdiccin. Que todas estas unidades no eran grandes, o que hubiera habido tras
esa fecha un fenmeno poco verosmil de intensa concentracin es necesario suponerlo si se aceptan las aserciones
de Diego de Alvear, ms de un cuarto de siglo posteriores, de que quince o veinte personas residentes en Montevideo eran poseedoras de inmensos latifundios.
Cabe preguntarse (y la interrogacin no se ha planteado sistemticamente en nuestra historiografa) cmo se
lleg a esta situacin.
( 47) Se puede preguntar que si estaban obligados a privarse de
lo nico que tenia algn valor c61Do se las arreglarian para vivir pero,
probble1Dente, ni el 1Dls1Do Antolin Reyna pensara en la efectividad
de su exigencia.

38-

'l
1

i
t

Las leyes de Indias -as lo ha desarrollado Ots Capdequi en un slido estudio ( 48)- se haban preocupado por
dE-fender el rgimen comunal del "ejido" de las ciudades,
poro ni haban atendido en igual forma lo que quedaba
ms all de l ni en la prctica indohispnica se haban
respetsdo sus preceptos, por lo que se hizo un hbito que
los Cabildos distribuyeran sus propias tierras. En lo que a
Montevideo corresponde es observable, empero, que no slo
.se puso en prctica una disposicin tan sana como el rgimen de comunidad para bueyes y aperos de labranza utilizados en el Ejido y en los Propios sino que las medidas
dP las primeras estancias y chacras concedidas (sino pequeas) difcilmente pueden considerarse latifundiarias.
Media legua por una legua y media (3000 por 9000 varas)
era la medida de las primeras, en Pando, Carrasco Y Las
Piedras doscientas a cuatrocientas varas por seis mil (240
cuadras) la de las segundas, ubicadas desde Carrasco a la
ciudad, Manga, el Pantanoso, el Miguelete y Toled?. Con
e-stas magnitudes se repartieron en los primeros tiempos
los trminos de Montevideo que llegaban hasta poco ms al
norte del Ro Santa Luca (treinta leguas de norte a sur
por cuarenta de este a oeste).
Las causas que provocaron el gran latifundio no se
hallan, seguramente, en estos repartos.
La crtica de la poca y la de tiempos posteriores, para
ccmenzar a desbrozar la cuestin, insisti en el carcter
de los procedimientos administrativos de atribucin. La seC\;encia de denuncia, mensura, tasacin, informacin, remate y composicin de los campos realengos impona a la adjudicacin tales complejidades, lentitudes y onerosidad que
ello llevaba a los solicitantes, al decir de Azara, a reclamar
muchsimo ms de lo que pensaban explotar a fin de compensar los crecidos costos. Pues ocurra que los del juicio
eran casi ms importantes que el precio de la tierra misma,
por la que se abonaba, a estar al mismo testimonio, slo
veinte y, a veces, hasta dos pesos la legua cuadrada. No
observaba Azara algo que, sin embargo, parece evidente,
y es que esta complejidad y lentitud de los procedimientc s primaba a los hombres de ciudad que po~an atend~;
los y ya tenan su modo de vida en el comercio, la, func10.n
s.dministrativa o la milicia. Quedaban, desde aqu1, pref1(48) "El Rgl1Den de la Tierra en la Alnrlca Espaflola durante
el periodo colonial'' (Ciudad TruJillo, 1946).

39

gurados los perfiles del gran latifundio a manos de un


propietario ausente. Haber r,rovocado c5a situscin, que
fue la gran rmora de nuestro desarrollo agrario es una
culpa ms grave de la obra P..3paola que la mayor parte
de la fraseologa tremendista con que soli organizarse la
"leyenda negra".
Tanto en aquellos juicios, como en la forma ms compendiada o directamente atributiva con que concedieron tierras Virreyes, Cabildos, Gobernadores, demarcadores y comandantes militares, dos conclusiones son indudables. La
primera es que los grandes funcionarios de Montevideo y
Buenos Aires (caso de los Alzibar o de los Viana aqu)
estaban en condicin especialsima para recibir grandes
crmtidades de tierras al simple y somero ttulo de ser "vecinos" o hallarse "vacos" los campos concedidos. La segunC:a conclusin es la de que tales adjudicaciones estaban
movidas por un criterio econmico seorial o feudal (las
palabras importan ahora menos) que haca ver el dominio
de la tierra en manos de unos pocos como la normal cond:cin de una sociedad bien organizada.
Las, circunstancias histricas de la Banda Oriental pueden, sin embargo, precisar mejor esos mviles y, en cierto
modo y a la vez, servirles de atenuantes.
Una de las mayores tragedias de nuestro desarrollo
fue la de que el ganado existiera antes que la gente que
hc.ba de aprovecharlo; la otra consisti en que la poblacin de nuestros campos tuviera que realizarse menos por
razones econmicas que por motivos estratgicos.
Un pas as lleno de un riqusimo caudal semoviente,
que atraa la codicia -Y la presencia- de faeneros y piratas, de portugueses, ingle3es, holandeses, franceses, fue
er> buena parte el cuadro obsesivo que las autoridades diVE:rsas del Ro de la Plata trataron de modificar y que
cohonest aquellas enormes concesiones de tierras. Considerndolas un medio de defensa militar, viendo en ellas
un mnimo de encuadramiento y protecdn de aquella prolfica riqueza, ninguna otra razn de futuro o de justicia
detuvo la urgencia de tan tremendas donaC'iones.
Aceptada o desechada la anterior explicacin, es difcil afirmar, no obstante, que la riCl_ueza inmueble haya sido,
hasta buena altura de la historia del pas, "relativamente"
cara respecto a una normal capacidad de acumulacin, de
ahorro. Como este segundo trmino tambin es relativo,
selese que ese nivel acumulativo era imposible para el
40 -

1
{

\
1

numeroso sector de aquella clase social n1arginal que la


estructura esclerosada del Virreinato fue produciendo: indios, mestizos, "gauderios", la incipiente clase peonal y la
futura clase montonera no estaban en condiciones de ahorrar ni haban de recibir tierras gratuitamente -lo que
muchas veces ocurra- porque no los daban como calificados para tal los que estaban en condicin de hacerlo. En
bte sentido puede ser cierta la afirmacin de Frugoni de
que las clases burguesas lograron "excluir" e "impedir" a
los trabajadores el acceso a la tierra ( 49). Para lo que al
resto de la poblacin se refiere hay que sostener que an
con los precios de la "suerte" de campo hacia 1830 1840,
la tierra estuvo al alcance de la cauacidad de ahorro de
w.1 burcrata montevideano, de un pequeo comerciante,
de un militar(50) y, ni que decirlo, de la formidable capacidad acumulativa de aquellos pulperos cuyos descendientes son hoy, todava, los dueos de media repblica.
Si, retrocediendo un poco, se atiende a los precios vigentes a fines del siglo XVIII y principios del XIX parece
ms claro aun que, salvo para los literalmente desposedos,
el acceso a la tierra no era imposible ni siquiera difcil.
Veintitrs pesos la suerte de campo pag Miguel Zamora
en 1796 por sus tierras del Ro Negro; a veinte y hasta a
dos pesos se refiere Azara y en las ms cercanas a Montevideo y las nicas relativamente protegidas, los precios
eoscilaron, de 1800 a 1825, entre los trescientos y los cuatrocientos pesos, ya que slo por excepcin las primera:>
ec;tancias formadas alrededor de los Propios llegaron a valer dos mil pesos cada una.
El corto valor de la tierra, que hasta ahora ha servido como explicacin de su accesibilidad dependa, como
<e-s natural, de su escasa rentabilidad. Explotndose slo el
(49) Emilio Frngoni: "Lr.s classs saci::lBs en el Urnguay' ', e:a
''ne-Yista NacionsJ' ', NCJ 177, pg. 329. Los to:rmincs ele Frugoni aun ..
que sean inteligibles en 1960 no lo son tanto aplio~d0s :1 1750 o a
1800. Los sectores realmenta excluitloa: no estaban i.at!:!grad.os a formas
de trJ.bajo regular ni slo la clr.se alt3 mcntev"ideana, lP~ deviniente "alta
l:ul"gnesla.'' ora 1a que tena al alcan~e ele unn. ''primera n.:<.:mulacin',
la baratsima tierra de aquellos tlcmpcs. Si ' 1 burgucsa.'' es ''clase me ..
dia'', !a. cl8.se :m.c:dia ya. era ''tral+aj.'.ldo:ra'' pcr ~Hni:-Jlas :poc~s; si es
el ii~ctor parasitario de la cla~e alt:. no ennoblecida, puede soetenerse
rue la "clase media" trabajadora no est.aba privada del acceso a fa
tierra.
(50) Pinsese que en 1835 una "suerte" de cr\w.vo 't"ala mil pee<.
GOS y qu~ los sueldos anualeB de la Pr.tria. Nueva variaban ta~bin
alrededor de esa cifra y bastantes la superabn.

41

cuero y ms raramente sebo y cerdas, el precio del ganacio fue bajsimo, subiendo algo ms cuando se desarroll
la industria saladera. Sostiene Ferrs que tal era el desperdicio del animal que un cuero vala lo mismo que la
bestia (en campo) que lo produca, lo que explica que
hasta tiempos de la Independencia el precio del animal no
se desplazara sensiblemente de uno a dos pesos por vacuno. Obtener rendimientos altos con estas cifras exiga tenE:r mucho campo y sta es, evidentemente, junto con otras
~' mencionadas, una de las causas coadyuvantes del latifundio.
Planteado todo esto, cabra preguntarse si en estas condiciones fue perceptible una presin por la tierra, un "hambre de tierra" que pudiera haber actuado como fermento
revolucionario en una sociedad tan precaria, tan suscintamente estratificada. Aqu tiene que hacerse la misma divisin hecha antes entre "los que contaban" y "los que no
contaban". Si a los primeros se hace referencia: habitantes de las ciudades, fundadores, descendientes, inmigracin
artesana y militar posterior, la respuesta parecera negativa. Ms que la dificultad de composicin, la inseguridad
del campo, sus bajos rendimientos, la inconveniencia de
abandonar tareas ms estables dentro del recinto amurallado parecen haber dictaminado un tan general desinters por la tierra que, todava en 1763, un bando del Gobernador tendra que invitar a los habitantes a que pidieran
campos. Poco despus se rematara un fundo valioso sin
que hubiera, prcticamente, competencia de ofertantes.
En todo lo que tiene que ver con niveles ms inferio1 es, la respuesta tiene que ser distinta. Haba en esos sectores verdadero apetito de tierras por lo mismo que haba
una creciente clase aue los cuadros de la ciudad expelan
y que no absorban las limitadas necesidades de las estancias ya constituidas. Agrguese que la rutina y la dependencia que la condicin de pen implic~ba hicieron esta
funcin tan poco deseable que, desde el ltimo tercio del
siglo XVIII, hubo de producirse hacia nuestra regin una
afluencia de paraguayos, mucho ms sedentarios y tranquilos y ms aptos, por consiguiente, para aqulla.
Que esa clase marginal o simplemente pobre quiso instalarse en tierras y no poda comprarlas, o no tena medios ni tiempo para seguir un procedimiento de adjudicacin, y las ocupaba sin formalidad alguna y era a menudo, despus de realizar muchos trabajos, compulsivamen-

42-

te desalojada, aparece como realidad en muchos documentos de la poca y fue muy claramente precisado por Azara.
Esta clase, por la que nadie hasta entonces se preocup
formalmente (con la excepcin de Azara mismo) fue la
gran alucinada (valga la expresin de Vedia) por Artigas.
Como se sabe, ste intent dar una solucin a sus reclamos en el Reglamento provisorio de 1815. Junto a Rivera
se congreg aquel sector despus cuando con admirable
intuicin vio el conquistador de Misiones en l la materia
de un squito seguro con que lanzarse a la lucha a muerte
por el predominio (51) .

d)

Tpicos y realidades.

Revisar los tpicos que sobre los grupos econmicos


del Patriciado corren importara realizar el estudio de la
historia econmica del pas durante, por lo menos, un siglo. Uno de esos tpicos (y el trmino "tpico" no apunta
necesariamente a falsedad) es el de que la nica y verdadera riqueza estuvo en la tierra. Otro, muy transitado,
es el que opone estancieros "progresistas" que reclamaban
paz y libertad econmica frente a los comerciantes de Montevideo configurando un grupo que tena su fin en un
lt.cro crecido y seguro y tenda, incoerciblemente, a formas de estricto monopolio.
Si la tierra, y debe comenzarse por ella, era la forma
ms tangible de propiedad y riqueza durante el perodo
patricio, debe repetirse la observacin de que no fue lo
bastante cara hasta muy entrado el siglo, ni su posesin
fue lo bastante estable y segura como para que pueda hab]arse de un poder preeminente de la clase estanciera frente a los otros sectores productivos (52).
Los trminos de baratura y caresta son, como es na~ural, relativos y si se recurre a la comparacin sobre patrones monetarios suele sostenerse que todava es desconocido un mtodo satisfactorio para reducir una determitiada suma de dinero al equivalente de su poder adquisitivo durante un largo perodo. Sea. No es difcil percibir,
(51)
Garca ~e
(52)
factor de

Ver Apndice IV: "La estancia de Desamparados" 'Y Joir


Zfiiga.
Ver obserT&clones anteriores sobre el Talor de la tierra como
latifundio.

en cambio, que la relacin entre muebles e inmuebles e


inmueble3 campesinos e inmuebles montevideano.s era absolutamente distinta a lo aue hoy es. Algn cronista
ha anotado que en los tiempo; coloniales un balcn de hierro podfa valer tanto como una estancia. Una casa de Montevideo, de calidad regular, vala hasta 1830 tanto como
muchas "suertes" de estancia y el mismo coche-sop::mda
que encarg Juan Mara Preo: a Buenos Aires por esos
aos tena un valor equivalente a ocho mil cuadras de
campo.
Desde 1800 hasta la Guerra Grande el valor de la tieHa fue creciendo desde cien a mil pesos la legua cuadrada; en 1835 se establed el ltimo precio por decreto, a
efectos de servir al Jurado de Avalas y a las enajenaciones que practicara el Estado. Si se atiende a que la fortuna del recin mencionado Prez ascenda a cuatro millones de pesos y que poco ms de seis millones importaban, de acuerdo a esa tasacin, todas las tierras de la
Repblica, es fcil comprender que los grandes patrimonios descansaron en bases ms variadas y ms seguras que
las de la tierra, aunque nunca, tampoco, prescindieron
de ella.
En lo que a la estabilidad de la propiedad agropecuaria tiene que ver, los cuarenta aos que van desde la
Revolud6n hasta 1851 vern constituirse y disolverse, pero sobre todo disolverse- gran cantidad de fortunas gano.deras. Arrastrado el pas en el torbellino de las guerras
regionales y civiles, ni Artigas, ni Buenos Aires, ni Portugal, ni Brasil pudieron regular sus estrategias por el resr,eto a los destinos y a los intereses de los pudientes g:>.naderos montevideanos. Si existe una solidaridad internacional de las clases poseedoras y si esta solidaridad pudien1. probarse en esta margen atlntica de principios del siglo XIX, hv.!Jra que contemplar en esta luz a los grandes
propietarios orientalPs como rehenes que debieron ser
abandonados y sacrificados ineluctablemente.
Sin recurrir a esa hiptesis, es posible azegurar que
el sector ganadero no estuvo nunca en condiciones ele desarrollar una poltica slida y propia en resguardo de sus
conveniencias.
A poco tiempo de su actuacin, Ar'cigas, que fuera su
portavoz m3 sincero, tuvo oue subordinar el desarrollo
de la canrna.a a las necesidades crecientes desde 1316. de
la defensa- militar. Y aun si los' p2rtugueses no se hubie-

44-

nm cruzado en su camino, resulta verosmil que la creciente ampliacin de las bases sociales del artiguismo hubiera implicado, primero un motivo de inquietud y, al fin,
una causa de hostilidad para la clase estanciera.
En los hechos, la Revolucin no trajo nada semejante
a la confiscacin masiva que en los Estados Unidos se realiz despus de 1776, con las tierras que los "tories" posean desde el Atlntico hasta los Alleghanys. Establecida
en el Reglamento provisorio de 1815 la distribucin de las
prnpiedades de los malos europeos y peores americanos resuJta, de ambas expresione3, aue la medida no castie:aba
por determinacin ciutomtica ~ toda una categora de- habitantes, mientras que, por otra parte, gracias al sabotaje
montevideano y a la guerra (52 bis) prxima, el Reglamento tuvo, como es lo cierto, muy limitada ejecucin.
Con posterioridad a 1817, Lecor trat de ganarse al
mismo sector ganadero y obtuvo, en esa poltic';, grandes
xitos. Esos xitos no son ajenos al hecho de que, producia la divisin portugue3a-brasi1Ea, el grupo estanciero
cisplatino que acaudill Garca de Ziga acompaara fielmente al Barn de la Laguna hasta la misma -Cruzada de
los Treinta y Tres. Es posible que haya sido durante la Cisplatina que por primera vez se enunci coherentemente
(y fue Lecor quien lo hizo) la profeca de que por siglos
y tal vez para siempre nuestro de3tino sera ganadero. Artigas haba tenido una visin ms arbitral de la:: di2tinfas posibilidades del pas y aunque dio prefcren::ia a la
~;anadera por sus rt.pidas posibilidades de recuperaci01,
ciifcil es que hubiera proferido ern frase que parece acuada en Smithfield(53).
Hacia la altura de 1825, la clase [(anacle:a portefa
que financi el des2mbarco de la Agrac\da, prosegua acand2.ndo el ideal de la Banda Oriental como "gran estanria de Buenos Aires"; no deseaba, c::>n toda ver:csimilitud,
la competencia de otra clao:e ganadera rival. Ei curso de
]a indecisin bonaerense y de la decisi:.1 inglesa determin, sin embargo, otra cosa y poco tiempo ms tarde el
sector estanciero oriental Ei1contr en Rivera un autnti([i2 bis) Ver los ~ntercsn.r.tcs &r:ic~1los de Ariosto F-crnndez
sobre atribuciones ele tier~a:; c0n:orme al ''Reglamento Provisor~.o''
(en Suplementos d:J "El Di:i" de 1958 y 1959).
(53) Fero tambin L~ccr cum;lira lo que fue la lnea constal!te
tle Brasil en nuestro pas, esto es, el desplazamiento de haciendas hacia.
Rfo Grande y las transferenci2..S de prcpir:dad a beneficio de brasilefios.

45

eo defensor. Pero ese sector no significa ya aqu la clase


latifundista montevideana con ttulos de origen espaol sino
el ncleo ms amplio que haba ido ocupando los campos
en esos veinte aos revueltos. El vencedor de Rincn fue
t:l abanderado al mismo tiempo connatural e interesado de
d, habiendo visto, como vio all, la materia de un slido
1e.;paldo. Rivera y Lucas Obes transan a favor de ese ncleo en 1832 -como Pivel Devoto justamente lo ha subrayado- el pleito entre ocupantes y propietarios pero todo lo que tena de estabilizador esta medida se frustr po<:o ms tarde. Cuando el impulso de la ambicin (y la activa presin de franceses y unitarios) arrastr al caudillo
en 1838, Rivera abri hacia abajo, pero en forma aun. ms
inmediatamente politizada, su poltica de tierras. Rivera
ceja de ser, entonces, el hombre de las consideraciones, y
afanoso de alentar a sus oficiales, soldados y fuerzas tapes
inicia una poltica antiestanciera que se verti poco despus sin individualizacin, en la gran corriente destructiva
d.e la Guerra Grande.
Cuando Rivera -y tambin Oribe- deja de ser "hombre de consideraciones" ya no le bastar al hacendado la
nt:utralidad, que le haba sido suficiente en tiempos anteres y se exige el partidismo ms pleno y sumiso. Es el
e>'panto que refleja admirablemente la correspondencia de
Francisco Juanic y sus hijos, cuidando lo que podan en
las cincuenta y seis mil cuadras salteas del Hervidero.
El perodo que corre de 1838 a 1851 import un intenso proceso redistribuidor de la tierra y el dinero. En
lo que al campo atae, despus de la derrota riverista en
Arroyo Grande ( 1843), hubo que contar, en especial, con
dos protagonistas.
Brasil, refugio de unitarios y colorados, prosigwo en
lo posible su poltica de depredacin y las grandes transferencias de ganado (ya iniciadas bajo Lecor) hacia el norte. A este provechoso ejercicio est unido el nombre de
Francisco de Abreu, barn de Jacuy, al que tuvo que
contener Diego Lamas, y que fue ms tarde "guerrero del
Paraguay" y arquetipo de esos seores riograndenses de
horca y cuchillo que prolongaron su sombra sobre nuestra
historia.
Dueo del interior Oribe desde 1843, ha sido habitual
wstener la fundamental importancia del decreto del 28
de julio de 1845, refrendado por el ministro Carlos Villa(1emoros y que estableci la confiscacin de la propiedad

46 -

enemiga. Magario:; de Mello (54) con todo, sostiene que


las rigurosas disposiciones tuvieron muy limitada ejecucin, validando slo unas pocas donaciones realizadas,
tiempo antes, a Lamas e Ignacio Oribe. Si ello es as, y
pr.se a haber sido declaradas invlidas todas esas adjudicaciones durante el ltimo gobierno de Flores, su real impcrtancia debe confundirse con el hecho mismo de la divisin del pas en dos zonas. Aislados de sus campos los
propietarios colorados y los unitarios argentinos, hubo de
intensificarse entonces el movimiento de intrusos hacia
ellos, inicindose o concluyndose prescripciones que fueron despus fatales para los primeros ( 55) .
El nico resumen factible de esos cuarenta aos es~
entonces, el de que fueron los estancieros los, que pagaron,
voluntaria o involuntariamente, los gastos mas pesados de
ias guerras civiles y regionales.
Materialmente, esto se tradujo en los ganados faenados, en los caballos arreados por los ejrcitos, los cueros
recogidos y robados, los peones enrolados por las buenas o
las malas y, sobre este rol casi siempre cubierto, viviendas y cobertizos destruidos cuando el ganadero era enemigo. Tales males explican que la "estancia cimarrona"
fuera a menudo (y como ya se dijo) una verdadera fortaleza, en la que era posible defender hombres y enseres,
pero no el campo ni el ganado que la rodeaba. Y todo
esto no ocurra desde la Revolucin sino desde el siglo
XVIII, durante el cual, si no hubo guerras civiles y nacionales, operaron, en forma conjunta o por partidas suelt:is, soldados, corambreros, indios y portugueses.
_
Esto en el orden de las cosas, en lo material. En todo
lo que est ms all de l, el pillaje de laS estancias, la
escasez de ganado para repoblarlas, la desvalorizacin de
lo poco que quedaba por imposibilidad de comercializacin
(una circunstancia que no incrementa el valor de lo escaso) contuvo durante muchsimo tiempo (de 1810 al 30,
por lo menos), el alza del valor de la tierra y, en ciertos
perodos, la depreci sensiblemente. No fue infrecuente que
el estanciero desesperanzado u obligado a abandonarla para
salvar su vida, refugiado lejos de ella, la enajenase por
una bagatela. En el caso de los grandes estancieros _au(54) "El Gobierno del Cerrito" (Montevideo, 1948) t. I, pgina 658.
(56) Tal parece haber sido el caso de Toms Garc!a de Zfiiga
que se examina en Apndice IV.

47

sentistas, como lo fueron casi todos los terratenientes mont<?videanos de la primera poca, el fenmeno tuvo seguramente ms amplitud y permiti la intervencin de ese
nuevo factor -la presin de los ocupantes- ya mencionacic. aqu.

e)

Formas empresarias cornplejcs.

La anterior referencia a la clase comercial montevideana sealaba hasta qu punto haban sido vo.riadas sus
actividades econmicas y cmo resulta peligrorn a e.sta altura (ms tarde ser tambin polticamente deshonesto)
cdatizar con exceso el antagonismo urbano-campesino
dentro de la clase alta de la riqueza. Lo normal fu~ que,
ins:aurada la libertad <le comercio, actividad mercuntil y
a:tividad agropecuaria funcionen como dos ruedas de una
misma m:'>quina y se condicionen recprocamente, hasta alcanzar esa lubricada perfeccin a que en la primera dc2da del siglo XX llega el pas, ya plenamente in:::crito en
fa rbita del imperio econ!nico britnico (56).
Ayer como hoy, para comenzar, era bastante frecuente
que la activ;dad comercial y la agropectrnria se reunieran
en las mismas manos, dndose casi siempre el caso de
que lo-; lucros de la primera, vertindose en estancis.s,
abrieran el camino a la segunda, fenmeno que puede
comprobarse en numerosos casos de nuestro Patriciado
econmico (57).
Como ya se esboz, los primero3 grandes comerci3ntes
de2arrollaban actividades sumamente variadas y ajenas; alguna."- de ellas, al concepto tradicional de comercio. Fraocisco Antonio MacieL entre otros, adem5.s de su actividad
esperMica, era asentista de esclavos -r2mo muy prestigioso y lucrativo en el principio del 800- rnladcrista, molinero, propietario de graseras y de varias elaborn.doras
cono~xas.

Esta enumeracin slo indica, sin embargo, variedad.


En otros casos, y son los ms significativos, la actividad
comercial, la agropecuaria y la industrial se integraron en
(56) Para una adecuada descripcin de esta etapa: Israel Won!::ever: ''La poltica econmica del Uruguay'' (ffeiontevideo, l56}
pgs. 34-37.
(57) Por ejemplo: Juan Francisco Garca de Ziiiga, Francisc()
Jua!lic, Juan Mara Prez y muchos otros.

48 -

formas s~ma::nente .interesantes q_~e no importa subrayar


en demasia s1 se afirma que constituyen expresiones tempranas de lo que pudo ser un capitalismo nacional, de plena motivacin altoburguesa, si el destino histrico -y con
l rl del pas- no hubiera decidido ms tarde su frustracin. Si no se hubiera impuesto, tras la cada de Rosas y
c0n todas sus consecuencias, la irrupcin del capitalismo
e11ropeo en sus formas mercantil, financiera y empresaria, el curso del desarrollo uruguayo pudo ser otro. Aquellas formas frustradas estaban constituidas por manife;taciones altamente originales de una integracin que
podrase llamar "vertical", aunque slo soporten como
analoga el mismo adjetivo que las estructuras a que han
llegado en nuestra poca la empresa privada en los Estados Unidos y la planificacin e3tatal en la Unin Sovitica. Importaban, eso s, una coordinacin y sucesin de etapas, que empezaban con la E~tancia, seguan con el ~ala
dero Y la grasera ( d:=ntro o cerca del permetro de la estancia en algunos casos), continuaban con la barraca acopiadora y los muelles que sta -o directamente e1 saladero- tena adosados y concluan con los barcos que cargaban el producto y lo conducan, algunas veces, hasta
muy lejanos puntos del mundo.
Estancia, saladero, muelle y flota constituyeren as una
.ecuencia que se produjo desde el siglo XVIII y alcanz
varios xitos sorprendentes para tener, las ms de las veces, abrupto final.
Francisco de Medina, montevideano de origen, fue, se
sostiene, el primero que hacia 1786 dio madurez a esta
coordinacin, con su estancia del Colla, su saladero y una
actividad martima que ya aos antes le hizo, en la~ costas de la Patagonia, empresario de pesca ballenera. Tambin Francisco de Alzibar combin la corambre, la estancia, la barraca con muelles y la flota exportadora. La misma integracin procur con sus bienes Pablo Perafn de
Rivera, padre del caudillo. Jos Mil de la Roca fue un
personaje relativamente desconocido de principios del ~iglo
pasado. En un escrito de 1849 dirigido al Gobierno de Montevideo (58), recuerda Mil, nacido probablemente en 1769,
que en 1790 vino de Espaa con grandes capitales y que
gracias a su actividad: once saladeros, cuatro elaboradoras
de sebo, llegaron a sacrificarse hacia fines de siglo un mi(58)

En

"Revista Nacional"

N9 170, pgs.

440-445.

49

lln de novillos por ao, subiendo las marcas del comerci>


exportador de medio milln a seis millones de pesos anuales y el precio de la cabeza de gm:ado de seis a dieciocho
reales. Beneficiando carnes, huesos y astas, Mil lleg a
Gbtener seis pesos por animal y, dueo de una flota naviera, llev sus productos hasta el Ocano Indico, a las posesiones francesas de Isla Mauricio y a toda la costa del Pacfico de Chile y Per. La actividad empresaria de este
hombre, de indudables proyecciones y continuadora de la
dC: Medina, se cort hacia 1805, en que estallaron las hostilidades entre Inglaterra y Espaa, con lo que la primera,
duea del mar, estuvo en condiciones de desalojar de todos los ocanos a los navos del pas enemigo. (Al estar
inscriptos a uno de los bandos, las luchas interimperialistas de Europa sofocaron esta vez, en lugar de alentarlo,
como lo haran otras, el desarrollo industrial y comercial
de una zona perifrica) .
Las mismas fortunas posteriores nos dan el mismo rast;o de multiplicidad y, en algunos casos, la misma integracin vertical. I'"rancisco Aguilar, por ejemplo, el rico canario que sent sus reales en tierras de Maldonado, fue esfanciero, agricultor, salinero, iniciador de la industrializacin del lobo marino. El comercio, la explotacin agraria y
la colonizacin se combinaron en varios magnates de la
c:~Joca, como e3 el caso de Juan Mara Prez, de Francisco
Juanic y de Doroteo Garca. Aunque Juan Antonio Oddone ha abordado el tema en un reciente estudio (59) no ha
!'ido todava examinada en su integridad esa primera forma colonizadora que conscriba familias en las zonas ms
atrnsadas de Espaa y sus dominios: Galicia, las Islas Canarias ( con su poblacin nativa sometida, segn testimoni
Humboldt, a rgidas formas feudales) y poblaba con ellas
las zonas uruguayas que se deseaba valorizar. Tanto los
contratos de colonizacin como su posterior y fluctuante
cumplimiento parecen haber encubierto algunas veces un
rgimen de semiesclavitud, rastrearle aun en acusaciones de
un diplomtico espaol estampadas contra Doroteo Garca
C'n un documento de 1855 (60). El principio era que el colono pagara con trabajo lo que el colonizador haba desembolsado por viaje e instalacin, pero el precio de ese
(59) "La. inmigracin y la formacin del Uruguay moderno", en
''Tribuna Universitaria'', NI? 8.
(60)
En "Revista. Histrica. de la. Universidad'', 2'!- poca, pgina 173.

trabajo era, como es previsible, regulado "de facto" por el


mismo colonizador. Es, sin embargo, el caso de Juan Mara
Prez (1790-1845), el que ms merece estudiarse ( 61) .

..
f)

La Riqueza y el Poder.

~l e.squema previo 51~e esbozar cualquiera que haya


de ~~tudiar el ~e~a, partira de una suposicin: el sector pati ~c10 monopoh,zo el ~;:ider econmico durante los primeros
tkm?os del pai~, ha_ciendolo bajo la forma de grandes latift.:nd10s en el mterior y establecimientos comerciales tal~t:res Y sal~deros ~n la ciudad de Montevideo. Esta ~ose
s10n. d_e la riqueza mfluy decisivamente en la poltica del
Patriciado; el cuidado de sus intereses fue su blanco princ"pal.
. El esquema 1: e~. fun~amentalmente inexacto, aunque
cxi~e muchos mas aimamientos y precisiones de la 3 qu:~
acui pueden hacerse.
. Si s~ qui.ere partir, sin embargo, de un hecho evidente,
si se quien~ mtuir el peso que la riqueza tuvo tras C'l pocJer, no de3a de ser significativo que, de los cinco hombres qu_e ocuparon la presidencia del pas hasta 1860, Oribe
ha~a sido,_ es seguro, el menos acaudalado, sin que esto
quiera decir que el segundo jefe de los Treinta y Tres hijo
ae un alto funcionario espaol, emparentado a far:iilias
tan opuler.itas ~orno los Alzibar y los Viana, fuera "pobre"
en, el sentido literal.. ~on, sin embargo, los restantes los que
n-.as atraen la atencion.
Fructuoso Rivera, hijo de Pablo Perafn, descendiente
a su vez de un compaero de los Adelantados recibi un
P_atrimonio cabalmente cuantioso. Puede sub;ayarse, por
ello que, pese a su manejo desaprensivo y seorial de los
bienes econmicos se hall a cierta altura de su vida entre
los ms ricos de nuestra Banda. Joaqun Surez, el Presidente del Gobierno de la Defensa, fue hijo tambin de uno
de los estancieros ms fuertes del 800, Bernardo Surez
del Rondelo, financiador de los primeros movimientos indE:pendentistas y de la guerra contra Brasil, en 1826. Juan
~rancisco Gir, hijo de un acaudalado mdico espaol residente en Montevideo, gestor del primer fracasado emprstito internacional del pas, enviado de joven a los Estados
(61)

50 -

Ver Apndice V: La. fortuna. de Juan Mara Prez.

Unidos a realizar sus estudios, resulta tambin uno de los


ciudadanos ms opulentos de mediados del siglo. Gabriel
Antonio Pereira no slo fue una de las primeras fortunas
de su tiempo en campos y propiedades urbanas sino que
el mismo Oribe (para el que haba sido "salvaje unitario"
pecas aos antes) en la carta de 1855 en que le ofrece la
primera magistratura del pas insiste en el hecho de su fortvna como especial factor habilitante para el cargo. Y an
podrase aadir a esta nmina el caso de Toms Garca de
Ziga, segundo Presidente de la Cisplatina, cuyo ejemplo
.se explaya mejor en otra parte(62).
A estos nombres habra que sumar an el de los Ministros de Hacienda, elegidos habitualmente entre los J1ombres de mayor riqueza: Juan Mara Prez durante las presidencias de Rivera y Oribe, Jos de Bjar y Santiago Sayugo en la Defensa; Doroteo Garca bajo la presidencia de
Pereira, Francisco Agell y Antonio Mara Mrquez en los
perodos de Flores.
Durante todo el siglo XIX uruguayo parecen haber tenido vigencia las razones que en sus "Considerations on
thE: Revolution in France" (1790), daba Edmund Burke,
el eminente terico del liberalismo contrarrevoluci0nario,
para aue en los ricos descansara el gobierno de la sociedad, p~ra que ellos asumieran la representacin de la comunidad entera. La fortuna -sostena Burke- le da al
hombre cultura y, con ella, los conocimientos neceslrios
al manejo de la gestin pblica. Y, sobre todo, le da bjeti vi dad le confiere independencia, le hace interesado (es,
'
pecialmente)
en los valores, para l supremos, de1 ?ra~n
Y
de la tranquilidad social. siendo, como es, el que mas tiene
que perder en caso de desrdenes (62 bis).
Por extraos que estos argumentos puedan resultc.rnos
-el de la "objetividad" entre todos- no hay que olvid3r su
real operatividad histrica y aun el prestigio remanente que
en ciertos pases poseen.
Pero los muy ricos no pesaron slo a travs de un prestigio que se basaba en un cuadro de vigencias socia~es p~co
discutidas. Tambin importaron, y mucho, como fmanciadores de los movimientos militares o civiles decisivos, co-

mo hombres cuya benevolencia, cuya munificencia era necesario a toda costa lograr.
Las Invasiones Inglesas, iniciando la marcha, exigieron
a fondo, como ya se vio, al alto comercio montevideano.
Este, espaol casi todo, respondi con amplitud y, en ocasiones, con extraordinaria generosidad ( 63). El grito de
Asencio fue financiado (extraa financiacin) por J Lllin
de Gregario Espinosa que, pese a su condicin de porteo
siempre se interes en el destino del pas y constituy con
Luis de la Torre y Pedro Trpani un ncleo que nport
cen ejemplar dadivosidad al desembarco de los Treinta y
Tres. Para la expedicin de Lavalleja se recogi tambin
mucho dinero entre la clase ganadera portea, que ~ontri
'!::n1y con diecisis mil pesos fuertes en todo, de los que
tres mil pertenecieron a Toms de Anchorena y otra sustancial donacin a Juan Manuel de Rosas. La Patria Nueva
exigi a fondo a los ricos: dos mil pesos entreg para ella
Francisco Aguilar en 1825; treinta mil se sostiene que Joaquin Surez y todo su ganado su padre para el ejrcito
de Alvear; diez mil Muoz y cantidades semejantes otros.
El mismo e infatigable de Gregario Espinosa financi la
P.ilmPaa de Misiones, ligado como estaba a Rivera p 1:rr uno
de los vnculos admirativos y amistosos ms fuertes que
nuestra historia registra. Tambin marca, en este episodio,
la influencia aciaga que, voluntaria e involuntariamente,
estos financiadores podan tener, ya que fue Espinosa el
que ms eficazmente contribuy a que Rivera abandonara
las Misiones Orientales, un territorio que nos perteneca
histricamente, para ceder a la presin de la mediacin
inglesa. (Ponsomby, harto de Buenos Aires .Y. de misin,
deseaba frenticamente su paz y estaba dec1d1do a prescindir de sus buenos modales para conseguirla).
Pero ms que ningn otro hecho de nuestro pasado,
foe la Guerra Grande la que exigi m<s crecidas contribuciones.. Ahora bien: de los dos bandos fue el de la De(63) Francisco Antonio Maciol, Miguel Vilardeb, Jos Batlle y
otros donaron cantidades mensuales, esclavos, barcos, provisiones. La
contribucin global fue de cien mil pesos, suma crecidisima para la
poca. Tambin en este sector espaol de alto comercio, habitualmente
muy religioso, resultaron gr~ndes las donaciones para fines caritativca,
lo qua es especialmente notorio para les drys primeramente nombrados,
sin perjuicio de que Maciel, ''el padre de ll'.:s pobres'', fuera, como
se dijo, asentista de esclavos. Con todo, es posible pensar que esto 10
somtiera. a una condicin de ''conciencia dividida'' mucho menos intensa de lo que hoy podemos imaginar.

(62) Ver Apndice IV.


(62 bis) Tambin, en un plano de menor seriedad doctrinal, el
argumento de que ''los ricos'' o ''los millonarios no roban'', que aca.bn
de recordarse en los Estados Unidos, qua pes de algn modo en nuestras elecciones de 1958 y que suele esgrimirse con alguna frecuencia
en los comicics de nuestros clubes deportivos.

52 -

1
1

53

fensa el que ms las reqmno, ya que la base econmica


e impositiva de Oribe, con ser cortsima, era relativamente ms segura y al no poderse (ni quererse) contar
con subsidios extranjeros se ajust a ella el estricto tren
del Cerrito. En Montevideo, mientras los comerciantes
extranjeros y el agio se enriquecan sin precedentes, el
pequeo sector colorado del Patriciado que haba permanecido en la ciudad fue exigido, o se exigi a s
mismo, ms all de toda relacin. Hombres de condicin
n~ediana, como el General Bauz entregaron, redondamente, todos sus bienes; los ricos ms comprometidos se :i.rruir<;ron literalmente. Rivera don de una plumada a la Legin Italiana la mitad de sus campos del Ro Negro, entre
10s arroyos Averas y Grande; Joaqun Surez fue enajenando durante los ocho aos del Sitio toda su gran forhllla compuesta de los campos heredados de su padre, de
grandes cantidades en metlico y de sus casas en la ciudad.
Se recuerda como ejemplar, y es justo, su frase posterior
ante el ofrecimiento de indemnizacin: No le cobro c1lentas
a mi madre; no se recuerda tanto que le falt despus la
superior elegancia de no volver ms sobre el tema.
Las relaciones entre los ricos y la poltica tienen su
complemento natural en la actitud de los ricos "ante" la
poltica. Como haba pudientes de distinto origen tal vez
la ms tpica (por extrema) de ellas, sea la que r~presente
In clase comerciante, el sector del Patriciado mercantil de
Montevideo que tanto influy en nuestra historia.
Si se toman, por ejemplo, las vidas de Francisco Juanic Y de Juan Mara Prez (ya que las conocemos mejor
que ?tras) esta actitud fue bastante clara. La posicin de
desden y de apartamiento ante la poltica resulta haber
sido la ley; la rehuda de los cargos pblicos electivos, la
aceptacin a regaadientes y por corto plazo cuando lo
anterior era imposible. Un temor general al servicio y al
compromiso estuvo imbricado a una incoercible aspiracin
al apartamiento, en este caso ni horaciano ni renacentista sino condicin, a veces muy postergada por los hechos,
de una completa dedicacin a los propios intereses. Esta
postura ha llevado a ciertos jueces de muy mal olfato a
esbozar la imagen del hombre de cultura, sereno, del prcer por encima de los partidos, del que no ha conocido las
miserias de la Revolucin. La real situacin no fue seguramente tan enaltecedora, aunque pueda decirse que no

54-

todos los que seguan el camino del compromiso eran movidos por impulsos ms elevados.
La poltica en suma no vesta, no aumentaba ~a importancia de un personaje. No era, como es hoy, m:i instrumento frecuente y excelente del progreso matnwl de
muchos. Con todo, debe hacerse un distingo. Pues e.-; el caso
aue los sectores econmicamente pudientes suelen llamar
,;poltica" a toda accin estatal (militar, impositiva, legislativa) aue incomoda o perturba sus intereses, a la VP.Z que
llaman '~derecho" al co~junto de disposiciones administrativas concretas y a todo el "status" econmico, social y legal que garantiza su actividad y su fortuna. Sealada esta
interpretacin tan cmodamente discriminativa es claro, sin
embargo, que las exigencias de orden material y estabilidad
social cue las clases altas reclamaban no tuvieron, durante
la may~r parte del siglo pasado, adecuada satisfaccin. Es
en este sentido que puede afirmarse que la "poltica" se
hizo durante este lapso contra las clases ricas, no por sus
fines, que raramente eran "populares", en el sentido presente de la palabra, sino por sus medios, que resultaban
desquiciantes para todos (o casi todos) .
En estas condiciones, una lnea de conducta de los ricos no era siempre fcil de ajustar. Requeridos como hacendistas, ministros y prestamistas, fueron tambin los
hombres que se buscaron para amortiguar las pugna~~. para
!as embajadas de paz, para la difcil tarea de terciar entre
los caudillos. En el grupo mediador que se envi a Rivera
en 1838 formaban Juan Mara Prez y Joaqun Surez; despus de 1851 son los grandes estancieros de origen extran-
jero los que toman a su cargo muchas tratativas para poner
fin a las revoluciones. Quejndose constantemente de que
la ruina los acechaba (tambin este rasgo se ofrec~ con
ejemplar nitidez en la correspondencia de Juanic) tenan
protectores variados para las circunstancias embarazosas (64)., desarrollando complicadas partidas de adhesiones
y reticencias que, alguna vez, despertaron la ira oe los
caudillos y hombres de guerra ( 65).
(64) Juanic, en esa oportunidad, podria recurrir al mismo tiempo a Rivera, a 01ibe y a Toms de Anchorena en Buenos Aires, todopoderoso Junto a Rosas.
(65) Es reveladora, a este propsito, la escena de violencia qu~
Rivera le hizo a Cndido Juanic, joven en aquel tiempo y que con
evasivas rehuia ser diputado en las Cmaras titeres de 1838. cuando
Cndido va a Durazno a interceder por la estancia de Hervidero, Rivera se niega redondamente a ninguna medida y abandonando su ha-

55

g)

Riqueza y pobreza del Patriciado.

Considerar el volumen de la fortuna patricia; habllr de


los muy ricos, ricos, acomodados y pobres importa C'l uso
de categoras forzosamente relativas. Es importante no perder esto de vista, ya que si lo contrario ocurre, el estudio de la economa patricia caer en esa falta de proporciones, en ese vaco neumtico por el que se aislan los
fenmenos nacionales de su comparacin y concaten.acin
con los mundiales aue tanto ha desorbitado, en lo poltico,
una parte de nuestia historiografa.
Riqueza y pobreza son categoras, calidades que, coma
es pleonstico decirlo ,tienen un sentido en la Antig;iedad.
otro en una gran superpotencia industrial del siglo XX y
un tercero, muy distinto, en un pequeo pas agrario americano de los siglos XIX y XX. Lo aue en el segundo caso
implica un modesto nivel de vida pra muchos puede significar la riqueza para los del tercero pero tambin la recproca -pinsese en los rubros de la alimentacin y del
"espacio vital"- puede ser verdadera.
Tenido e.sto en cuenta; recordando que el Patriciado
afinc sus rafres econmicas en la tierra, la industria saladera, el comercio, la propiedad inmueble urbana, el pr3tamo y algunas profesiones liberales, la identificacin de
toda su clase con los ms "ricos" resultara, pese a ello,
exce:;iva.
En toda sociedad que haya roto los moldes estarn.entales (por lo menos en ellas) no hay clase dirigente sin control, mediato o inmediato, de la riqueza. Pero la clase poseedora no tiene por qu estar compuesta, toda entera, por
hombres efectivamente ricos. Quiere esto decir que los resortes del poder econmico los tiene, claro est, esa clase
como unidad, pero siempre hay, sobre las mallas de las relaciones que ese hecho crea, alguno.s menos ricos, algunos
pobres. Sostenidos por la afinidad familiar, la educacin,
los modos de vida y (muchas veces tambin) por la ante-

bitual corte.sa le reprocha airadamente que ''ningano de LEtedes ha. hecho n&da por la. patria [ino es g~n<'.r plata''. Es la reaccin tpica
del caudillo militar.camr,:es:no Que, en lo emocionrJ y en lo cconm~co
identificaba, egostamente, ''la patria'' con l mismo, pJro tnmbil!, altrust:i.m:mte, se senta uno con ella. L.!l cp~sodio en el sustancioso libro
de Julio Lerena Juanic: ''Crnica do un hogar montevidea.no'' (l\i'on~
tevideo, 1938), pgs. 309-312.

56 -

rior poses10n de bienes que se han perdido, esos pobres,


es03 menos ricos, integran la clase dirigente.
En la sociedad uruguaya, para concretar, ni el sector
letrado ni el militar, ni el especficamente poltico present ~ayora de pudientes y, como ya se ha sefr:ilado
en otra parte, las violentas alternativas del dernrroilo y
las necesidades econmicas de luchas ininterrumpidas llevaron a la extrema pobreza a muchos que haban estado
en situacin acomodada o cabalmente prspera (66).
Los sueldos militares fueron siempre relativament0
bajos ( 67) y pavorosa result la miseria, que no la 3imple
pobreza, de los viejos militares de la Independencia durante la Defensa de Montevideo. As 10 abona el caudaloso testinomio de Iriarte y las penurias de Ron'leau,
Martn Rodrguez, Olavarra y otros muchos.
Hubo cierto tipo de letrado, inquieto y verstil, en
el que fueron frecuentes las alternativas de inopia y opulencia la fuente que alimentaba sus grandezas nunca era
muy ~isible pero -tenan la elegancia de un gastar rpido
y munificiente. Estaba hecho de esta madera Lucas Obes
que pas en pocos aos de su suculenta posicin de Ministro de Rivera a quejarse de la cortedad de su guardarropa; tambin Santiago Vzquez, que ~ntre crnicas dif~
cultades regal una fortuna a :ou sobrmo como obseqmo
de bodas.
Muchas veces el Estado o, ms personalmente, el caudillo solucionaron esta.s situaciones ( 68). Pero si las libe(66)
Muchos de nuestros patricios murieron positivamente pobres
y est., es el caso de los ya mencionados Rivera y Surcz: .de Franci.sco
J. Muoz, Carlos /maya, Santiago Vzquez, Lucas Obes, Fchx E. Agmar,
Francisco Aracho, Manuel Pagola, Lorenzo Batlle, Jos Ellauri, Luis
EC.uanlo Prez, Eugenio Garzn y Manuel Basilio Bustamante entre,
seguramente, muchos ms. Algunas de estas personas, Y es.to ocurre no
slo con Rivera y Surez sino tambin con Batlle, Bustamante Y
Ellauri haban sid~ pudientes dnrante buena parte de sus vidas.
(67) Cuarenta y ocho pesos ganaba Artigas como capitn en
1805: sesenta y siete un Coronel de la Cisplatina en 1820. Pero el
sueld~ de Lecor era de vinticinco 1'lil pesos anuales.
(68)
''El vnerable don Manuel Callercs'' -ya que ~iemp:e ze
le llama s- recibi de Rivera en 1841, y como premio por su
actuadn e:1 la Asamblea de la Florida, cuatro pequeas casas de Montevideo. Diez mil pesos le fueron donados a Aracho du~a11tc la presidencia de Berro; tambin diez mil a Luis Ed:iardo Pere3 en 1841
tres mil anuales de P'nsin a Joaqun Surcz '.'.n 18~5. En 1865
~e obsequi una c~s3. a Toms Vil!alba. y vei.'!.:te r.n!'s rras tarde n~a
pensin de quinientos pesos mensuales hizo asignar Santcs a los a.rt1fices dip!omt'cos de la Dofensa, Manuel Herrera y Obes y Andrs
Lamas.

57

ralidades no se retaceaban demasiado, io difcil era n menudo conseguir su efectividad: tropiezos de esta naturaleza tuvo la estricta vejez de Joaqun Surez. En otras
ocasiones, y esto tambin tuvo que ver con la Defensa,
se enviaban diplomticos al exterior y se perda despus
nocin de su existencia. En esta nocin entraba, naturalmente, ia cuenta de los sueldos. Obsiculos de este orden
encontraron en su camino Francisco Magarios y Jos
Ellauri (69). La reclamacin de Lorenzo Batlle por los daos infligidos por los patriotas a su padre Jos Batlle y
Carre durante el primer Sitio de Montevideo se arrastr
tambin a lo largo de toda una vida.
Un carcter bastante distinto tienen los premios en
metlico y en cabezas de ganado a jefes, oficiales y soldados por ciertos hechos de armas, los obsequios de las
autoridades y las ofertas de dinero y tierras que alguna
vez se hicieron como prenda de desarme revolucionario.
Estas operaciones nos enfrentan, unas veces, al poderoso
sustrato econmico que subyace en nuestras guerras, nos
colocan ante ese apetito de tierras y ganados que fue el
mvil corolario sino la causa inicial de las contiendas civiles. Otras, y es la fisonoma de algunos premios bien
mersddos, eran lo bastante cuantiosas como para iniciar
una fortuna, como para cambiar la suerte econmica del
beneficiado.
Lecor, que concedi a les cabildantes de Montevideo
"mil patacones para refrescos" a cada uno, tambin realiz distribuciones de tierras y ganados entre su <;quito
militar y el elemento oriental adicto. La guerra de Brasil
conoci los grandes repartos de animales realizados por
Alvear despus de Ituzaing (que muchos jefes rehusaron
por encontrarlos escandalosos) y aquellos, de los que tanto
se ha hablado, que practic Rivera tras la conquista de
las Misiones, verdadera operacin de rapia no obstanfo
su singular mrito militar y su alto sentido nacional. En
1830 fueron premiados los Treinta y Tres por el nuevo
gobierno del pas, atribuyndose a Lavalleja quince mil
pesos en fondos pblicos, con los que compr probable-

Si se hace la excepcin del sector comerciante espaol


y de unos pocos descendientes, el uso dispendioso, "preburgus", de la riqueza parece haber sido la regla. Dispendioso decimos, y no ostentoso, recordando la diferencia que va del gasto poco til al gasto exhibicionista. Este
era desusado y de ah que la parquedad del tono de vida, la
sencillez de las costumbres fue la dominante pauta general hasta muy pasado 1851, ya que de trenes de vida verdaderamente seoriales es dificultoso hablar si no se llega
a los tiempos de Flores y Bernardo Berro.
Aquel uso dispendioso de los bienes, nsito, hasta cierto grado, al carcter psicolgico del e.3paol y del hispanoamericano, se reflej, sobre todo, en el manejo de la tierra,
influyendo en el rpido ritmo de su trasmisin. Los ejemplos de Rivera y de Surez, ya colacionados, pueden ser
mximos, pero tambin son representativos. La regla sea
tal vez condensable en que se reciba, o se vea llegar la
fortuna con moderado placer y se la vea alejarse sin inmoderado pesar. Las necesidades primarias no eran difciles de satisfacer y las grandes superfluidades en trmi-

(69) A Ellauri llegaron a adeudarle dieciseis afios de ~molumcn


tos y hubo de vender por ello cuanto tena, para subsistir en Europa.
Su crdito por aquellos, que ascendi a ciento vcint!tres mil pesos,
tampoco pudo pagrsela en un todo y se tuvo que idear un procedimiento de amortizacin en cuotas que slo lleg para beneficiar a sus
hijos.

(70) Lavalleja rechaz limpiamente la propuesta, exigiendo, en


cambio, que una Comisin del Poder Legislativo juzgara la administracin de su rival si bien exclua de ella como posibles componentes a
Nicols Herrera y a Jul!n Alvarez, a los que consideraba sin tltulos
morales para una labor de esta indole.

58 -

mente su casa (en la actual calle Za bala) y diez mil a


los otros jefes. Durante la primera Presidencia creci la
cuanta de las donaciones, recibiendo Rivera cincuenta mil
pesos por la victoria sobre la sublevacin de Lavalleja.
Cincuenta mil pesos tambin, ms cuarenta leguas de campo ofreci aqul a ste y a los suyos por su total renuncia
a planes revolucionarios ( 70) y la zarabanda de dineros,
tierras y ganados no termina ciertamente en esta ocasin,
que es apenas ms que un principio.
Si se estudia as el socavamiento o el origen de la
fortuna patricia en base a fenmenos puramente objetivos,
el proceso no queda, con todo, exhaustivamente dilucidado.
Tampoco es ajena a l, y contribuye a aclarar muchas
ruinas, la propia actitud que un ancho sector patricio profes ante los bienes econmicos.

59

nos de viajes, medios de transporte o habitacin no parecen habrsele ocurrido a casi nadie(71).
Si las ruinas eran frecuentes, tambin lo eran rpidas
recuperaciones de fortuna, en las que deban influir de
modo importante las vinculaciones sociales que permitieran repechar la cuesta y la misma alta elasticidad del
negocio ganadero. No debe haber sido muy raro el caso
de Martn Artigas, para quien su hijo peda cuatrocientas
o quinientas cabezas que le permitieran salir de su miseria y muere pocos aos despus dejando una regular fortuna. Otros patricios de tiempos posteriores tendran tambin (es el caso de los ya mencionados Obes y Vzquez
y el de Francisco Joaqun Muoz) grandes alternativas
de estrictez y de bonanza econmica.
Con esto no quiere decirse que durante los primeros
tiempos del pas la movilidad social ascendente haya sido
muy acentuada. Entre los nombres que se han hasta aqu
manejado, tal vez el de Carlos Villademoros sea el nico
de alguien pobre en su infancia que sube a efectivas alturas de poder, pero tampoco hay que descartar, en su
caso, las vinculaciones de sangre con dos familias importantes como los Anaya y los Vedia ni su condicin de
hijo de un espaol muerto como oficial al servicio d~
Artigas.
Dos carreras, sin embargo, estaban abiertas a los sectores menos favorecidos de la sociedad: la eclesistica y
la militar. En la primera, si Larraaga naci en medio holgado, Jacinto Vera, el primer obispo del pas, fue hijo de
modestos inmigrantes canarios. Pero trayectorias como
sta se explican sin factores excepcionales en un pas
donde nunca existi una efectiva preeminencia social del
clero y donde las vocaciones religiosas en las clases altas
siempre fueron escasas.
La vocacin militar resulta bastante afin a la anterior, con la particularidad de que ninguno de los grandes
jefes de la Independencia o pocas posteriores resulta inscribible en una clase literalmente humilde. Esto puede, en
(71) Tambin es digno de siialarse que todo nuestro primer Patricfa,do fue ajeno a las formas impersonales del capitalismo financiero.
El caso de Ventura Vzquez, militar y poseedor de acciones de las
minas de Famatina, en la Rioja, parece slo el fruto de una casua.
lidad, habindole llegado esos valores a travs de su vinculacin con
Quircga, que haba sido interesado en esp:culaciones mineras de ingleses durante la presidencia de Rivadavia.

60

parte, explicarse, si se piensa que hasta la profesionalizacin militar, comenzada con la fundacin de la Escuela,
en tiempos de Santos, la iniciacin de la carrera de las
armas desde niveles de pobreza marcaba las actuaciones
posteriores y les daba ciertos rasgos de "marginalidad" que
mal podan registrarse en el clero, dada su organizacin.
Los rnlidos de muy abajo fueron, sobre todo, jefes montoneros o caudillos departamentales; por muchas razones
no pueden ser comprendidos en el concepto de Patriciado (72).

(72) Todo esto, en cuanto fenmenos que se produjeron dentro


de ese sector. Fuera de l, y entre 1807 y 1830, ira creciendo una
clas; de origen extranjero entre la que se reclutarn las grandes fortunas de la segunda mitad del siglo.

61

IV

LA TRAYECTORIA POLITICA DEL PATRICIADO

a)

Poitica o polticas.

ToJa la historia poltica del Patriciado exhibe un conjmo humane> que, pese a evidentes afinidades interna.3,
slo muy raramente coincidi en actitudes unnimes. Identificar, por ello, el Patriciado con la clase dirigente que
h:izo la nacin puede tener validez en otras partes; no la
tiene aqu. Porque comprese: en la revolucin de los Estados Unidos oper un coherente equipo director, una clase que hizo una Constitucin y despus la reform a su
conveniencia, que confisc implacablemente los bienes de
SU3 enemigos, que asent su firme impronta sobre todo el
desarrollo inicial del pas. En la Argentina, existi un Patriciado porteo que rompi primero con la subordinacin
poltica a la autoridad espaola y opt ms tarde por una
nacin independiente (ya bajo la etiqueta unitaria, ya bajo la federal) bajo el control de Buenos Aires y en preeminente beneficio de ella.
Reducir en nuestro pas, en cambio, el elenco patricio
a aquellos que sirvieron lo que constituye la lnea en cierto modo ortodoxa de nuestra historia (y sobre todo: los
que no sirvieron a ninguna otra) significa dejar cualquier clase dirigente nuestra irreconociblemente mutilada.
Slo la multitud paisana, slo algunas figuras de segundo
plano registran en estado puro esta limpia fidelidad de artiguismo y Treinta y Tres y, aunque no disgustara esta
inesperada conclusin: el Patriciado fue el pueblo, el criterio histrico tiene que huir, como de una aagaza sen-

63

ue reemplace JU1c103 de existimental, de_ 1:11'. arranque rq Los hechos son los hechos Y
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as- que los hombre_~ e u unvoco lo.s medios de saplantean de 1:11 umforme ~xtremas situaciones de asetisfacer esos mtereses. Sa_lv;_d de proyectos histricos, con
dio, siempre hay ..u:b.1".'dande so. a l"s que los dirigentes de
l" ro" Y con po-i l i a e ,
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una clase estan en ~on ic:o
f"rmes y hasta frenticos
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,
.
. .
de proponer.
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que sea.n, ienen .
~sistencia indescartable de la reade la circunstancia, la r
1960 sea (cuan.
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lidad. Que ia av1 ~z .e.
l
la de 1860 es aceptable,
titativamente i:ied1da) igua qule patrn de nuestro tiempo
pero no lo es igu~lmen~\~~~: una jornada de trabajo sipueda optar a la ~mi:ios1c1 , del "cartismo" (y es sl~ :-in
milar a la de 1.," tiempos 1
hay largo abono histonn
ejemplo). Tamb~en es ;:;s~:e~ ~onozcan de modo par_ejo sus
para esto, que m l_os ho
. entes de ellos m sepan
intereses ni sean igualme'.1}e cons~fiende Y quin los ame con absoluta seguridad qu1en los d , coincidiendo en los
naza. Del mismo modo lo es que, aundisentir los hombre~
objetivos finales ~e d~fendsa, p~:~encin prxima e inmcen modos contradictorios e sa is ac
r

,d

.. , ,

diata. Y que existan, finalmente, intereses comunes entre


las clases (y los pases que hoy las asumen) lo planteaba
dramticamente Aneurin Bevan cuando sostena que desde 1945 exista entre los hombres de la URSS y los de los
Estados Unidos el inters comn de estar vivos.
Se une a todo esto el frecuente fenmeno de los individuos qu se evaden del estricto marco de valoracione.~
de su clase y que, sin embargo, suelen ser frecuentement"'
-por ms rico bagaje cultural y mayor articulacin comunicativa- los encargados de enunciar esas valoraciones comunes y esos idnticos intereses. Esta evasin de los cuadros en que se est originariamente inscrito y que tiene
dos nombres: objetividad y generosidad, no falta en ningn perodo de la historia. Si la primera se considera imposible, hblese de una capacidad de ver "desde fuera", de
sentirse "en ajenidad" al crculo propio, originario; la segunda tiene, en cambio, su forma unvoca en esa generosidad que identifica emocionalmente al hombre -y esto con
todas sus consecuencias- con medios ms vastos y menos
beneficiados que aquel en que vive (73).
Esta digresin, no tiene aspiraciones presuntuosas a
"revisin" o a "refutacin" del pensamiento marxista en
este punto (el mismo Marx, si no sus vulgarizadores, no
descontaba que las clases actuaran como un todo). Esta
digresin trae a la clave, bastante ms limitada, de la heterogeneidad poltica del Patriciado.
Faltaba, para comenzar, esa presin "desde abajo" que
aglutina casi automticamente a una clase directora muy
asediada y que si alguna vez existi aqu -y slo en forma
vaga (fue una de las seguras causas de la desercin patrici.a del artiguismo ) - no resulta en modo alguno el fenmeno general. Y no sindolo, la clase alta pudo dividirse, hacerse "fronda", controvertir entre s (74).
(73) EJ mismo marxismo acepta todo esto, al destacar la funcin
de los "intelectuales" que por un esfuerzo de objetividad y generosidad 83 colocan del lado de las clases desposedas. Claro que no saca
de su afirmacin las consecuencias riesgosas que para algunos de sus
postulados fundamentales tal admisin implica.
(7 4) A este respecto es reveladora, sin embargo, la diferencia Je
actuacin con el Patriciado chileno, cubierto de intromisiones internacionales por una sldia situacin geogrfica. (Para esto, el libro do
Alberto Edwards: ''La Fronda aristocrtica''). Si el Patriciado uruguayo pudo hacerse "fronda" por falta de asedio desde la base, l&
premiosa coyuntura internacional no le permiti nunca entregarse a ese
Juego gratuito, a esa actiVidad ldica con que otras clases dirlgentea
hispanoamericanas han controvertido por las primicias del Poder.

64

65

Pero a esta falta de pre310n "desde abajo" hay que


sumarle la ambigedad fundamental de la coyuntura histrica, la latente posibilidad de varias salidas distintas, y
todas contradictoria.3, a una misma situacin. lVIovido en un
brbellino de fuerzas internacionales cuyo origen estaba
Muy fuera de su alcance, el Patriciado uruguayo pudo concebir as una serie de proyectos histricos diferente3, en los
que se conjugaba, de algn modo poco comprensible hoy
para nosotros, el sentido de la propia conveniencia y el
apego al rea geogrfica y humana en que se estaba inserto. Este apego, que hoy recibe el nombre cannico de
"patriotismo", no estuvo posiblemente divorciado nunca de
aquella reaccin de clase, ni falt tampoco en la mayora
de los que adhirieron -ya sea la fidelidad a Espaa o a
la Cisplatina- a los planes o a los estatutos que ms parecen contradecirlo ( 75).
As se explica en forma suficiente que el Patriciado
uruguayo haya enfrentado tan gran cantidad de planes polticos a los que pudo adherir.
La lealtad a Espaa era el primero, lo QUe tambin importaba beneficiarse con la notoriedad casi mundial de la
ciudad resistente, y con las promesas de seguridad qne
implic desde 1815 el afianzamiento de la Restauracin europea ms las perspectivas -no tan contradictorias con
lo anterior como podra parecer- de un liberalismo espaol capaz de emancipar el Imperio sin destruirlo. La adhesin a- Buenos Aires era otro, concibiendo toda la luch'.l
interprovincial posterior, al modo de Santiago Vzquez, como un conflicto entre Ia unidad y Ia anarqua. La se:::uencia del proyecto confedera! artiguista era el tercero, con
todas las perspectivas de una futura y grande nacin que
hubiera tenido en la re-gin oriental su direccin posible y
su segura salida atlntica. La aceptacin de la Cisplatina
fue otro posterior, con el prospecto, tambin, de un orden
estable y- de constituir regin econmicamente privilegiada de un gran imperio. Y como si esto fuera poco, despus
del 30, la nacin independiente planeada, o la factora montevideana -la "ciudad hansetica" con que se nos conce-

Cuando Artigas inici en 1811 el levantamiento oriental, lo ms nutrido del Patriciado de origen americano acudi junto a ~l o se solidariz, de ms lejos, con el hecho.
Fue, en puridad, durante esa emergencia que la mayora
del sector, identificndose con el proceso de la comunidad
naciente, gan ttulos para ser Patriciado para convertirse
en "padre" de una entidad nueva.
'
Con todo, la realidad (como siempre) no se dio de modo tan esquemtico y si es posible hacer algunos distingos, el contorno ,de. otros impulsos ha quedado y probablem~nte quedara siempre en la sombra. Se sabe, eso s,
que Junto al Precursor acorri el grueso de la clase dirigente ~s,tanciera, saladera :;' eclesistica, representada para
la ocas10n por las figuras de los Durn Garca de Ziga
Bar~eiro, Monterroso y muchos otros. El apoyo de los es~
tanc1eros -lo subrayaba el mismo Artigas en un oficio al
P?raguay- tuvo, como se sabe desde el capital planteo de
:f'.1v~l Devoto, motivos y hasta urgencias bien precisas: reSIStlr a los pesados tributos exigidos por Montevideo para
la lucha contra la Junta de Buenos Aires; evadir la nueva
"ordenacin de los campos" y la revalidacin de los ttulos
que las autoridades espaolas pretendan imponer. Formando los ganaderos junto a Artigas, como ya se ha obs~rvado, lo hacan en torno a un hombre de su plena confianza y al que acababan de premiar poco antes por sus

(75) Agrguese a estas dos causas: falta de presin desde abajo,


ambiguedad de la situacin, una tercera, subrayada con aicerto por
Francisco Pintos ( op. cit., pgs. 62-66 y 111) de la falta de una clase
'unida, progresiva y fuerte'' capaz de tomar a su cargo el desarrollo
nacional. Ninguno de estos tres adjetivos pueden aplicarse a una clase
tan variada en sus motivaciones y tan llena de perplejidades como el
Patriciado.

<?6) T~mbin tiene Importancia que los factores de coherencia haYan sido casi siempre los "naturales", es decir afinidades ideolgicas
c~munidad inicial, vnculos de parentesco y estil~ de vida y no -salv~
a ~unas tenta~ivas posteriores a 1830- los que pueden imponer grup 0 de actuacin centralizada y secreta del tipo que, para poner ejem
plos cercanos, tanto ha abundado en la historia argentina desde la
"Logia Lautaro" hasta el G.O.U. y el "Dragn Verde".

66 -

ba desde Europa-, o la vuelta a las entraas, ahora duras


y revueltas, de una federacin entenebrecida y catica (76).
Mas que Maquiavelos entonces, los patricios uruguayos,
repartidos alternativa o sucesivamente entre tantas perspectivas, pueden parecer, ms que otra cosa, burgueses
perplejos entre una zarabanda que los marea. Difcil se
hace as, marcar una poltica del Patriciado; tener algo
ms que un manojo de polticas del Patriciado.

b)

El Patriciado y el Artiguismo.

67

~xitos militares en la pacificacin de la campaa. Igual


ocurra con los saladeristas, estancieros la mayor parte de
ellos y muy dependientes todos de la prosperidad del interior. Los clrigos de origen nacional y hasta algunos espaoles se alinearon tambin junto a Artigas y, formando
una gran parte de la escasa minora cultivada, no es sorprendente encontrar que de los cinco diputados electos a
la Asamblea portea del ao XIII cuatro fueran sacerdotes(77).
Con el sector letrado de Montevideo, sobre el que ya
llamaba la atencin en 1810 el espaol Salazar observando
que los abogados que eran todos hijos del pas, formaban
entre los proslitos de Pasos, el diagnstico del marino espaol se probara justo: fueron en su gran mayora proslitos de la Revolucin portea (no sin adhesiones iniciales
a Espaa por parte de algunos). A ttulo de tales estaran
destinados a ser enemigos de Artigas y es con ellos que se
marca hasta qu punto obraron durante esta poca dos concepciones radicalmente distintas de los efectos de la secesin de Espaa: revolucin para aqul; transferencia de los
poderes espaoles al ncleo dirigente ciudadano para ellos.
Lucas Obes, Nicols Herrera y el maldiciente Pedro
Feliciano Senz de Cavia dieron la pauta inicial de esta
actitud que cont, si es que junto a ellos se nombra a
Santiago Vzquez, con las figuras ms hbiles, ms capace.s de la poca. Este sector, que secundar los planes monrquicos de Buenos Aires (Herrera lo hizo con pertinacia y a veces a ttulo propio) parte de una cosmovisin
burguesa, iluminista, doctoral, que ser inasimilable a la
idea de esa nacin de bases agrarias, al mismo tiempo tradicionales y revolucionarias, que Artigas (a pesar de la
superficial coincidencia de lenguaje poltico con sus enemigos) buscara instintiva y firmemente.
No siempre es asimilable a esta posicin de los Obes
y los Herrera la de aquellos que salieron de la Banda

Oriental a combatir al Norte argentino o acompaaron a


San Martn a Chile Y al Per. La decisin fue provocada,
en unos, por el choque personal con Artigas, con quien el
trato de los hombres de ciudad se fue haciendo progresivamente difcil despus de 1812. En otros, de origen porteo la mayora, pudo darse muy bien un conflicto de fidelidades Y de concepciones revolucionarias. En un ltimo
ncleo, y es seguramente ms honroso, debi predominar
el disgusto de intervenir en una lucha que apareci progresivamente como civil y una vivencia, nada rara, de la
r.omn "americanidad" de la empresa independiente. Pensaban que su espada poda valer en cualquier parte y trataron de demostrarlo(78).
Con el ncleo comercial dirigente montevideano sera
una..historia distinta. Espaol en su gran mayora, permanec10 buena parte de l junto a Espaa hasta 1814 resisti~ co~ to.das sus posibilidades al artiguismo ocupant~ de los
anos siguientes y se adhiri a la Cisplatina desde 1817 ( 79).
En el perodo que abri la ocupacin de Lecor sin embargo, se renov en muchos el latente antagonis~o histrico
hispano-portugus y manteniendo una actitud generalmente prescindente, fue a travs de esa mansa (y ms que
cauta) disidencia que muchos de ellos, o sus hijos, se inco.rporaron al proceso de la Independencia, de nuevo inmmente.
Al comenzar la Revolucin su itinerario, con todo, en
las clases altas montevideanas se produjo una ruptura de
e~plicacin .complicada. La refleja la ancdota de Roque
Gomez, un importante mercader espaol que encontr un
da a sus hijos, nios entonces, entrenndose militarmente
con el fin de matar godos. Para dilucid8r e3tas bru3cas soluciones de continuidad en un mismo ambiente social y
af?ctivo las muletillas de un patriotismo casi pre-natal no

(77) Pintos, en op. cit. ha afirmado que, actuando dentro de


la Iglesia la lucha de clases, el bajo clero fue independentista, mientras el alto estuvo con la Reaccin. El fenmeno que se esboz, ciertamente, en otras regiones de Amrica, sobre todo cuando el alto clero
era espaol, no es fcil marcarlo aqu, dado que no exista prcticamente en el futuro Uruguay "alto clero", aunque pudiera oficiar de
l el prroco de la Catedral metropolitana que era tambin Vicario
de la regin. Como ocurre que estos cargos fueron ocupados, durante
el periodo que importa, por Dmaso Antonio Larraaga, se hace dificil
afirmar con quin estuvo o no estuvo el sucedneo uruguayo de un
''alto clero''.

. (78) Entre los alejados de Artigas, Francisco J. Muoz, Vc;:tura


Vazquez, Antonio Daz, vinculado a Alvear y Viana, vinculndo ~ Po~
sad~s. E~ el caso de los porteos: Jnlin Alvarrz, Jos I:on:lcnu y
Jose Mari~ . Reyes. Entre los que combatieron en el norte arge:1tino o
en el PaCif1co: Eugenio Garzn, :M'.anuel Pagola, Ciprinno ?ti-iir, Ruf~no
Bauz, Enrique Martnez, etc.
_(79) A. Espag, mantuvieron una fidelidad ms o monos hrga los
espanoles Miguel Antonio Vilardeb, Francisco Juanic y Ramn de
Az:tagaveytia. Otros criollos la sirvieron por ms brc1e lapso: A!1drs
Gomez, Juan Francisco de Larrobla y Jos E!1auri. Por ms di!J.tado
tiempo, Francisco Acufa de Figueroa y Francisco M."lg:aios, v:nculado
al liberalismo espaol y a sus planes de n!Oa reeatructuracin liberr.l
de la totalidad del Imperio.

68 -

69

resultan tiles. Las varias versiones de la Independencia


tienen que acumularse sobre el punto: conflicto de liberalismo y absolutismo en lo poltico ("la guerra civil"); ruptura nacional de americanos y espaoles; rencillas locales
(de Montevideo y Bueno3 Aires en nuestro caso) y quiebra
generacional entre viejos y jvenes (tambin "civil", demasiado soslayada en las mltiples interpretaciones de la
Independencia americana y a la que lleva directamente la
ancdota contada). Y todava, y como si esto fuera poco,
en el fondo del cuadro el aflojamiento de los vnculos de
una unidad imperial y el dinamismo alocado y posterior de
todos sus elementos.
Slo entonces, slo despus de contar con todo eso, e:.;
que puede comenzarse a explicar la variedad desorientadora de actitudes que en un mismo sector se adoptan en aquellos momentos iniciales y seguirn adoptndose despus.
No cala de modo simple en planos conscientes la hostilidad que Artigas, montevideano de familia y formacin
profes a "la muy fiel y reconquistadora". En <?ste aspecto, Artigas es el patricio montevideano hostil a los suyos,
el patricio (como lo sera despus Batlle y Ordez) que
t:Jma una coyuntura histrica -en su caso el levantamiento estanciero- y le da un contenido mucho ms va3to,
ms profundo.
Aqu vienen dos adjetivos: catilinario, desclasado. Inajustable es, sin muchas precisiones, el primero. La tcnica catilinaria implica desesperacin y cinismo: los dos elementos faltaron en Artigas. Desclasado econmicamente, si,
comparando sus medios, sus servicios y sus sueldos con las
entradas y los mritos de los pudientes montevideanos.
Debe sumarse a esto la extrema y cabal experiencia de
unos modos de vida radicalmente ajenos al mbito de la
ciudad? Todo debe quedar en hiptesis pero lo que no es
hipottico es el antagonismo entre Artigas y la urbe patricia. El mismo hecho de no haber vuelto ms a Montevideo desde la Revolucin; muchas medidas econmicas del
tipo de la de fomentar todos los posibles puertos nacionales que no fueran el de nuestra ciudad, tienen en todo
e3to un claro significado. Tampoco cuesta mucho colegir
que, desde 1816, todos sus planes estratgicos daban por
descontada la actitud derrotista, o redondamente traidora,
de aquellos de quienes calculaba que quitar de un golpe
las pasiones de esos hombres es difcil; nunca fueron virtuosos.

70 -

.
Sostiene Anaya que fue hacia 1815 que la "lite" aba"1 _
aon a Artigas y Ramn de Cceres registra en su "Memoria" la e3tupefaccin indignada de Francisco Xavier de
'~i.:ma aate, el hec.ho de qu~ alguien pudiera creer que un
V:ana podw servir a las ordenes de un Artigas o de un
Ro~idccw.

~s ~eguro, d, que las caractersticas que el artiguismo


por-faba: dc~o;:~en inmediato, irrupcin fsica del campo en
la cmdad, politica agraria, presencia de las clases desposedas, alarde3 igualitarios (80) tuvo que distanciar al Patriciado mon~evideano del JEfe de los Orientale3 y preparar
la hostilidad que sigui.
1815 e3 un a::i capital para estudiar, rastreando a trav:; de hechos muy mal conccidos, e3ta enemistad recproca, larvada primero, desembozada despus, entre Artigas
y el Patriciado montevideano.
Bie;1 marcados parecen entonces darse en la ciudad dos
sec~ore~ patricio3 antagnico3, controvirtiendo ambos por
la direc:cin dEl Cabildo. Mientra3 una faccin que diriga
Gnrca de Zig:i y Felipe Cardoso se mostraba dispuesta
a sabotear las medidas de rigor contra los espaoles que
Artigas prohijaba, otro grupo algo ms joven, ms ambicioso y exitista, sin duda (Lucas Obes y Juan Mara Prez en
primera fila) rodeaba a Fernando Otorgus y pugnaba por
impulsar aqullas. Hasta qu punto este sector trat de
capitalizar, no slo poltica sino tambin econmicamente
la pendiente amenaza de deportaciones y confiscaciones so~
bre el rico sector espaol es algo que no es posible despejar hoy aunque s presumir con fundados visos de verosimilitud.
En el centro de la pugna aparece Fernando Otorgus,
uno de los "hombres malos" de nuestro pasado, uno de los
calumniados de nuestra historia, cuya leyenda de crueldades forjada por la alta clase montevideana sobrevivi tenazmente la reivindicacin de Artigas y el paso de la "leyenda negra" a la "leyenda cele!':te". Hombre de algunos
posibles, con estudios suficientes como para no poder hacer
de l un "brbaro", vinculado familiarmente a Artigas,
Otorgus constituy el blanco tras el cual ocult el Patriciado comercial montevideano la animadversin ya viva
a su jefe. Si se tiene en cuenta que Otorgus entra en
(80) Respecto a este punto fue importante la medida del Congreso de Abril eliminando los ttulos militares y eclesisticos Y dejando slo en pie, concesin sin duda insuficiente, el de ''doctor''.

71

Montevideo al frente de la masa campesina artiguista no


es difcil ver en el temor, el horror, el odio que este pico
barbudo provoc en Montevideo un episodio ms de una
colisin de clases y estilos de vida que tiene innumerables
versiones en la historia de Hispanoamrica. (Desde los
montoneros de Ramrez atando en 1820 sus caballos a la
Pirmide de Mayo hasta los descamisados del 17 de Octubre o los guajiros de Fidel Castro irrumpiendo en La Habana.) Encarn s la dureza revolucionaria que el artiguismo implicaba en sus profundidades; la necesaria, inexorable, purificadora y a veces triste y a veces repulsiva dureza revolucionaria, pero en lo que violencias atae, como
muy bien Plcido Abad lo sealaba, todas las medidas de
Otorgus fueron nada frente a las crueldades de los destacamentos espaoles que libraban una guerra de partidas
en lo3 campos del sur. Pero estas crueldades, naturalmente, no era la ciudad la que las sufra.
Menos clara, en cambio, es la "revolucin de los cvicos" contra Miguel Barreiro, colocado por Artigas en sustitucin de Otorgus y como prenda de transaccin entre
los dos grupos anteriores. Dirigida por la ex-faccin otorguesista sobre la que, en contradiccin con su primera actitud rigurosa, pesaron despus sospechas de entendimiento
(o tentativas de l) con los espaoles, Otorgus, sin embargo, ms abiertos los ojos, depuso ms tarde contra ella.
Una lnea clara hay -Y es la nica- en todos estos
sucesos, y es la recproca con que la clase dirigente de
J'v!ontevideo le devolva a Artigas su hostilidad (81). Cuan<lo, en 1817, el Cabildo de Montevideo salga a re:::ibir a
Lecor y afirme que slo por temor y por fuerza haba obedecido al Precursor, haca aos, probablemente, que no
hablaba con tanta sinceridad.

e)

La Cisplatina, respiro patricio.

Vencido Artigas y asentado firmemente Lecor en Ivfontevideo, aunque hubo personalidades que resistieron, se
refugiaron en sus tierras o profesiones o, las menos, se au(81)
A este propsito fueron significativos lo agasajos que S9
dispensaron a Prez y a Lucas Obes a su vuelta de Purlficac!n, c10!1de
baben sido conducidos engrilladcs.

72 -

sentaron del pas (82), no cabe duda que el movimiento


mayoritario del Patriciado fue hacia la adhesin a la ocupacin, hacia la plena colaboracin con el invasor.
Levantar, sin embargo, listas compactas de colaboracionistas o disidentes es, no slo una tarea difcil sino tambin irrelevante. Pues lo cierto es que si se consideran as
dos bloques. inmediatamente se percibe dentro de ellos innumerables matices. Muy distinto fue, por ejemplo, el grado de adhesin al ocupante de los que formaron la crema
de los cisplatinos, los integrantes del "Club del Barn" o
Crculo de Lecor (Nicols Herrera, Lucas Obes, Toms
Garca de Ziga, Larraaga, Juan Jos Durn, Gernimo
Po Bianqui, Francisco Llamb y Jos Raimundo Guerra)
que el del resto del Patriciado y aun en aquellos hubo
quien, como Lucas Obes mostraron algn arresto en pro
de la integridad del pas. Tambin adherido ese resto hubo,
sin embargo, dentro de l quien fue capaz de algn gesto
de fundamental disidencia (Luis Eduardo Prez en el Congreso Cisplatino) de protesta enrgica (Juan l\fara Prez
defendiendo los fondos del Consulado) y pueden, sobre todo, ser comprendidos en este ltimo rubro quienes, producida la escisin de portugueses y brasileos, formaron junto
a los primeros en 1822 y 1823, buscaron el apoyo de Buenos Aires o se congregaron en el grupo conspiratorio tan mal conocido- de "Los Caballeros Orientales" (83).
Pese a todo ello queda todava en pie la verdad histrica de que el Patriciado adhiri mayoritariamente a los
resultados de la sublime intriga de Nicols Herrera y del
sublime propsito de Lucas Obes. Exhausto el pas por una
lucha desigual y desesperada de cuatro aos, roto por Buenos Aires y el poder lusitano el proyecto artiguista, no
(82) Englobadas en nna mism::i lista las distintas actitudes, alguna posicin relativamente ambigua y adhesiones de primera hora rec ..
tificadas despus, es el caso de Manuel Pagcla, Pedro Pablo de Ja
Sierra, Sti.rcz, Zudcz, Otorgus, Jul!n Alvarez, Francisco Aracho,
Artagaveytia, Ma~arios Banz., Jos Benito Lamas, Latorrc, Callcros,
Lavalleja,, Pedro Lenguas, Lzaro y Santiago Gadea, etc. Dominan, como
se ve, los militares y sacerdotes de la poca artiguista. Y aun existen
nminas del principio de la ocupacin en que reciben sueldos militares
futuros resistentes civil's o componentes de Jos Treinta y Tres: Pedro
Trpanl, Lavalleja, Simn del Pino, Gir y Ramn Massini.
(83) Tambin en una sola nmina y con varios nombres, por lo
menos, discutibles: Manuel Oribe, Cristbal Echeverdarza, Juan F.
Gir, Francisco J. Muoz, Silvestre y Juan Benito Blanco, Santiago
Vzqnc?., Francisco Lecocq, Francisco Aguilar, Ramn Massini, Lorenzo
J. Piirez, Antonio Daz, etc.

73

slo los aue haban abandonado temprano al Precursor, sino


muchsirr;os ms, .creyeron inclinarse ante la realidad aceptando el poder extranjero. Para unos, esta adhesin era la
justa retribucin por una victoria, la compensacin por una
ddiva. As lo sintieron, sin duda, las clases propietarias,
esa "fuerza conservadora" adversa a la Independencia, de
que ha hablado Pivel, que obtuv:l por cinco aos una preeminencia inconirovertidr... As, igualmente, los grandes latifur<jistas ausentistas que vieron asegurados sus derechos
contra la presin de los ocupante.:;, tan peligrosa durante
el artiguismo y que lograron archivar los prop3itos de
reforma agraria de Lucas Obes. As, la ciudad en bloque
que, con el rgimen portugus, gan limpiamente una vuelta de su lucha c::mtra el campo, victorioso en el quinquenio
anterior.
A todos estos sectore3, a las gentes que l llamaba
ilustrada, intc:ira e de probidade, se dirigi casi exclu:ivamente la poltica de Lecor, desde sus medidas econmicas
hasta el fomento de alianzas matrimoniales entre su squito militar y las mujeres patricias de Montevideo (84) o su
tentativa de crear una nobleza uruguaya entre los orientales afidalgados, que tal llamse a los ms notorios cisplatinos (85).
Que hubo otros medios a los que no lleg el derrotismo, la aceptacin estratgica o la cnica conformidad no
slo lo certifican los ncleos patricios crecientemente disidentes sino otros sectores ms postergados de la ciudad y
el campo. A los primeros apuntaba la afirmacin de Juanic cuando sostena que un tercio del vecindario montevideano era independentista en 1823 y a los otros la frase,
atribuida a Nicols Herrera, sobre esos perros gauchos a
los que l quera ver ahorcados puesto que no hay q1lien
los mueva a trabajar por su Majestad Imperial ya que
ninguno deseaba sino Patria neta.
Para los otros, para el Patriciado, la Cisplatina asegur (y esto con el secreto alivio de inclinarse a lo inevitable, con la firme dispensa de no haber ido a buscar reyes
o Incas por el mundo) aquella paz, aquella tranquilidad,
aquella seguridad, aquella estabilidad que tantos reclamaban desde haca aos y que ahora crean segurada por una
autoridad fuerte, indiscutida y de remoto centro (tres con(84) De las que l mismo dio ejemplo, casndose, ya viejo, con
Rosa de Herrera .
( 85) En C:i,p, I se hace referencia a esta tentativa.

74 -

diciones que el pensamiento poltico porteo enunciaba por


aquel entonces como indispensable) (86).
Con esto se satisfacan todas las necesidades de la clase
ganadera y comercial, letrada y burocrtica, a las que se
daba hasta la miniatura de una corte y un bien dosificado
desahogo de diputaciones y congre3os. Que las satisfacan,
es necesario hacer la aclaracin, en cuanto esos sectores
eran utilitariamente, predatoriamente "clase"; en cuanto no
tuvieran, y esto no rezaba para todos, reflejos nacionales,
emocionales o ideolgicos.
Los hechos ante los que se haban inclinado era,1 de
una soberbia contundencia y el automatismo del "amor
fati", la desesperanza de poderse ser nacin toc en esos
aos mayor hondura que en cualesquiera otros de nuestra
historia. Hoy sera injusto callar Que, en cuanto a lo ltimo,
estaban en lo cierto y que los argumentos de aquella hora
tenan un peso que conservaron mucho ms tiempo de lo
que se cree. En esos argumentos coincidieron entonces hombres que haban tenido que ver con los dolores y esperaI'.zas de la emancipacin (caso de Larraaga y de Rivera)
con seres glidos (del tipo de Francisco Llamb o Gernimo Po Bianqui) que haban crecido o vivido al margen
de ella.
Que el futuro Uruguay posea insuficientes elementos
para ser una nacin -y ste era el bsico de sus argumentos- resultaba tan cierto en 1823 como en 1828
1830 como es, en cualquier perodo de los tiempos moderno.s, problemtica la autonoma de las pequeas comunidades en un mundo mediatizado a los imperialismos. La
diferencia entre "aspirabilidad" y "posibilidad" -la afirmacin de que no basta querer ser nacin y de que hay
que tener los medios de serlo- era una verdad contundente del viejo realismo clsico, cuyo desconocimiento fue
en Amrica una fuente constante de males. La certidumbre de ser una futura pieza en el juego de las ambiciones
limtrofes - y era otra de aquellas razones- vala por una
profE:ca aue en menos de veinte aos los hechos se encargaron de ratificar.
(86) O como deca Rivera, en su manifiesto del 13 de febrero
de 1825, conceban la Cisplatina ''como el nico medio que presenta
la situacin poltica de esta parte del Continente Americano para terminar la anarqua, restablecer el orden, afianzar la si:-guridad de la'3
propiedades, restituir el sosiego a las familias y gozar de una libertad
estable bajo las garantas de un gcbierno poderoso y protector''.

75

Pero esto no era todo, y el resto era lo que decret,


si no la inviabilidad histrica de la Cisplatina (los motivos fueron otros) s el juicio que tiene que merecernos. El
remanente no mencionado en 1821 era el temor a la funesta oclocracia, la decisin de mantener bajo la tutela extranjera una rgida estratificacin social, la necesidad de
reprimir a "los dscolos", el afn de estabilizar una sociedad ganadera ~'i comercial para bien de unos pocos. Todo
esto cohonestado con la pudibunda e infaltable anttesis,
tan de la poca, en la que se elega la Esclavitud en vez
de la Anarqua(87).
Es bueno tener en cuenta lo que antecede, porque no
es sobre estas razones que la mayor parte de nuestra historiografa ha hecho con la Cisplatina un cmodo y mdico patriotismo retrospectivo. Slo unos pocos (Falcao Espalter, Azarola Gil, Lerena Juanic) han mostrado hacia
ella cierta equidad o simpata (88) que, dems est decirlo,
tampoco cala en aquella especialsima situacin de nuestro pasado.
No se ha dicho, en cambio, que pese a aque1las "inmediatas" razones regresivas (que slo Pivel ha precisado) y
aun sobre las barreras (tan problemticas) de raza, (tan
tenues) de idioma, (tan restaables) de odios histricos, integrar el Brasil era tambin, a largas vistas, un proyecto
histrico incitante y posible. Si no hubiera existido la valla de la esclavitud (que tambin entonces tenamos y
tendramos dos dcadas) no es justo anatematizar a algunos de aquellos hombres que, movindose en un imaginativo radio de contingencias, vieron en la unin con el
Brasil la posibilidad de un esplndido futuro. Si la ruptura del plan confederativo de Artigas era inevitable -Y
ah estaban Buenos Aires y los intereses europeos para
asegurarlo- es evidente que lm cisplatinos vean ms claro que ios orientales (en muchos casos ellos mismos) que
acogieron con alborozo la Convencin de Paz de 1828.
Ver ms claro no es siempre ver mejor pero Brasil
(87) Ver, por ejemplo, b defensa de los cisplatinos que Santiago
V.zq:iez hacia en ''El Piio~o' ', de Bueaos Aires, el 8 de junio de 1825.
(88) Es importonte la observacin do Falcao Espalter en el sentido de que b provincia oriental disfrut durant~ la CisDlatina de una
autonoma de tipo feileral, quo imp1icaba el manejo de -las renta3, el
respeto de las libertades civi!as y !~, vigoncia de las ordenanzas y leyes
nntariores ( "Forniacin histrica del Uruguay". Madrid, 1929), pgs.
27 y 57. Claro que todo esto en la letra de las declaraciones y no
niempre en los hechos.

tambin era Amrica y sera con los aos una de sus reas
ms conscientes, creadoras y profundas. Y es revelador que
los mismos que agotaron su caudal de desprecio con los
hombres de 1821 aplaudieron despus las victoriosas tentativas imperialistas de hacernos una sucursal, muy bien
instalada, de la "Civilizacin".

d)

1830: unanimidad patricia.

Un hecho, despus, aparece indiscutible: dividido de


1810 a 1825, el Patriciado tiende a agruparse y a capitalizar en su favor la existencia de-1 pas que se estatua en
la Convencin de 1828. Por nica vez, posiblemente, ser
verosmil hablar de una poltica del Patriciado que se expide unvocamente, que sabe lo que quiere.
El artculo del documento internacional que nos creaba (o reconoca) estatua el perpetuo y absoluto olvido de
todos y cualesquiera hechos y opiniones polticas que se
hubieren sustentado, asintiendo tcitamente a algo que el
Patriciado tambin suscribi con entusiasmo, esto es, que
todos los proyectos polticos en que la clase dirigente haba participado haban sido posibles, fueron abrazados hor.estamente y estaban (unin con Buenos Aires, con Brasii, con Portugal, con el litoral argentino) irremisiblemente clausurados. Slo Toms Garca de Ziga, se supone,
el ms comprometido cisplatino, qued de alguna manera
foera de esta universal voluntad de olvido y el mismo Lurns Obes, de tan activa participacin junto al ocupant: pudo reintegrarse, tras algunas dificultades en Buenos Aires,
a la nueva sociedad independiente. (Una vez aqu, su indiscutible talento prctico y su ductilidad poco gravada de
escrpulos le aseguraron junto a Rivera el papel prominente que desempe.)
1830 seala, entonces, el momento cenital de integracin poltica del Patriciado y nuestra primera Constitucin es un reflejo de l.
Sobre la pgina en blanco de un pas sin textura institucional y, en puridad, casi sin poblacin, el Patriciado intent normar un Estado moderno, una nacin construida
ilObre los cnones polticos vigentes en Occidente. Sobre

-77
76 -

el suelo resbaladizo de "la revolucin" (89) quiso levantar


un orden estable. A la desesperanza en la subsistencia
posible de una nacin, tan viva en aos anteriores, sucede
un nimo de aventura que encarece el inesperado coto de
caza que cae como regalo para la ambicin patricia, que
aprovecha alegremente la coyuntura ofrecida, que suspende, ms que apaga, la descreencia de pocos aos antes y
hace prenda de las altas garantas -tan flacas, tan poco
::inceras- que presidan nuestro nacimiento como pas independiente.
Se acepta as la forma de un Estado nacional, aunque
e~a forma estuviera a llenar, y la realidad fuera la de
una sociedad rota y misrrima, y la misma forma careciera
de algo tan esencial como un territorio con contornos fsicos, con fronteras. Al aceptar tal cosa se repudiaba lo que
haba sido el gran proyecto artiguista de una gran confederacin de pueblos afines y progresivamente integrados
en formas defensivas eficaces y en lneas de desarrollo econmico armnicas; se aceptaba la balcanizacin impuesta
por las mltiples conveniencias de Inglaterra, la prepotencia portea y el revolverse ciego de los caudillos.
Contrariamente a lo que han pensado muchos historiadores nacionales, desde Luis Alberto de Herrera hasta
Eugenio Petit Muoz, la autonoma en forma de nacin no
era un "plus". un aguinaldo, una ltima consecuencia de
la Confederacin sino otra cosa y, probablemente, la contraria. Este repudio de la obra artiguista, a la que buena
parte del Patriciado asiente con entusiasmo, se exterioriz
en mltiples modos. El cambio de bandera es uno de ellos:
nada que recuerde a la tricolor de la Patria Vieja. En la
Constituyente se rechaz la posibilidad de que entre las
facultades del Poder Ejecutivo se enumerara la de concluir "tratados de Confederacin". La mocin, que tuvo
su inesperado defensor en Ellauri fue rechazada- por los
argumentos de Santiago Vzquez, viejo antiartiguista como
(89) Es un concepto que brota a menudo en el pensamiento de
la poca -y valgan como ilustracin sobreabundante de l las va.liosas
memorias del general Toms de Iriarte- bajo la forma de una imagen
.dinmica: ''la carrera de la revolucin". Una competencia puramente
individual, individualista (entindase bien) en la que la ambicin, la
deslealtad, la ruptura de las leyes establecidas de conducta, de los
vnculos sociales regulares, el ''slvese quien pueda'', en suma, eran
la condicin del Poder o la Fortuna, del caudillaje, el generalato, el
gobierno o el gran negocio. Da el tono de un proceso que ha disipado
los patrones ticos anteriores y no ha logrado -ni tal vez intentadocrearse otros.

78 -

que, segn Anaya, haba planeado incluso el asesinato del


Jefe de los Orientales. Pocos aos despus -en 1832- la
presencia del fraile Monterroso en Montevideo despert la
ira y la aprehensin del Patriciado. Lucas Obes habl de
la rara y aterradora memoria de aquel apstol de la anarqua, pero los calificativos se dirigan menos al personaje,
de vida tremenda y aventurera que a toda una poca cuyo
recuerdo se deseaba sepultar. Y tambin desde all en adelante la jmticia del Patriciado comenzara a rechazar las
adjudicaciones de tierras realizadas por Artigas, mientras
validaba como intachables las realizadas, a nombre del Rey,
por Cabildos, Virreyes y Gobernadores.
Si nos atenemos a la clida proclama de Lavalleja al
desembarcar en el pas, a las actas de la Florida, a la misma
jura de la Constitucin rivadaviana de 1826, resulta claro
que, sobre la fundamental ambigedad de aspiraciones que
ellas portan (el designio de restitucin al gran conglomerado platense, el reconocimiento de la necesidad de cooperacin de Buenos Aires, de financiar la guerra, de nutrir
los ejrcitos) se levanta tambin la aspiracin de muchos
patricios de cerrar con doble llave el perodo artiguista,
de renegar del espritu de las Instrucciones del ao XIII,
de iniciar un estilo poltico libre de esos embarazos doctrinales y ms apto para servir intereses cuyo horizonte se
haba empequeecido tanto.
La Constitucin de 1830 ha sido estudiada muchas
veces (casi siempre en forma superficial) y no es oportunidad aqu de hacerlo sino en la pista que se sigue: como
expre3in de la voluntad, del plan patricio.
Selense slo entonces los aspectos bsicos de este
documento que ha sido calificado de "instrumento oligrquico" por varios historiadores actuales ( 90).
l. La Constitucin de 1830 instituy un gobierno representativo, pero representativo de una nfima clase electora, si es que a magnitudes hay o_ue atenerse, e identificable con el Patriciado mismo. Estableca, como se sabe, la
inhabilitacin del voto (artculo 11) del pen jornalero,
(90) Al tiempo de su gestacin fue calificado en igual forma :;or
un estadista tan a menudo lcido como Santiago Vzquez, cuando amonestaba contra el peligro de una ''oligarqua nacida al amparo de la
notabilidad; oligarqua ms corta en nmero, ms desnuda de esplendor que las aristocracias ms abusivas y oligarquas cuyos miembros
no cuentan en su favor ni los grandes recuerdos de los nobles de Francia ni las funciones positivas de los pares de Inglaterra, ni las con
sid~raciones de los patricios de Venecia y Suecia".

79

del sirviente a sueldo, del sotdado de lnea y de los vagos,


concepto latsimo que, como hasta las piedras lo supieron
despus de Martn Fierro, poda incluir a toda la clase
paisana. Confirmaba la exigencia de la calidad de propietario, para ser elegido, con capital de cuatro o diez mil
pesos para diputados o senadores o profesin, arte u oficio
til que produzca una renta equivaLente (artculos 24 y
30). Este principio estaba vigente desde 1825 y haba pasado a la segunda y tercera legislaturas (la "Constituyente
Y Legislativa") provocando dificultades para la aprobacin
de los poderes de Francisco Joaqun Muoz. La eleccin
presidencial en segundo grado (artculo 73) y la exclusin
de los militares del Parlamento (artculo 25), aunque tambin tenan otros fines, reforzaban los puntos dbiles de
esta construccin del Patriciado montevideano segn la
cual, los que haban vivido hasta las heces la dolorosa experiencia del desarrollo nacional quedaban sometidos al
poder omnmodo de aquellos otros (un Herrera, un Ellauri, un Obes) que tan poco haban tenido que ver con l. La
misma exclusin de toda idea de partidos, que tambin se
ha sealado en nue3tra Constitucin de 1830, aunque fuera comn a los textos de la poca, apunta al mismo blanco, ya que el "partido", por oligrquica que su cima sea,
implica siempre la nocin de un squito popular y, en definitiva, en alguna forma, interventor y decisorio (91).
Se instauraba as una modalidad pudorosa de democracia censitaria, en la que los ricos y los cultos (de acuerdo a aquellos argumentos de Burke) representaban al resto de la poblacin. Desde ese entonces, y el fenmeno tiene amplitud sudamericana, la masa popular adopt otras
vas de expresin poltica que las electorales. Es una de las
razones de nuestras guerras civiles, aunque no sea la decisiva. Entre las cortapisas electorales y el descreimiento en
la propia eficacia del medio, no es sorprendente que en
1842 slo sufragara en Montevideo menos del siete por
ciento de la poblacin, proporcin mucho ms baja en el
resto del pas y que se mantuvo hasta fin de siglo (92).
(91) Esto mismo espritu oligrquico puede seiialarse en J:i resistencia de Jos Ellauri al pago de dietas legislativas y su posterior
proyecto de reducirlas a dos tercios.
(92) En las elecciones de 1887 slo vot el 5% de los pobladores.
Pinsese tambin en lo que esto representa en cifras absolutas duranto
un perodo en que la poblacin creci (penosamente al principio, holgadamente al final), desde los cincuenta mil al medio milln de habitantes.

80 -

U. La Constitucin de 1830 se afan tambin por preparar el campo a un rgimen liberal en el que, .delimitndose un marco estricto de lo estatal por los med10s que enseauida se vern, el mbito anchsimo y tenuemente norm~do de lo "privado" sera el escenario de la consolidacin
de aquel orden burgus ya ~lenamente insinu~do. Se consagraba, para ello, la plena libertad de comercio y de empresa, la de prensa y de opinin, la prohibicin de mayo razgos (artculo 133), la exclusin de los fueros eclesi::tico
y militar, las cortapisas a la esclavitud: nadie nacer ya
esclavo; queda prohibido su trfico e introduccin (artculo 131), la previa y justa indemnizacin para todo particular despojado de un bien por razones pblicas (artculo
144), y todo, virtualmente, lo que se hallaba contenido en
la serie de artculos aue van del 130 al 147.
La poltica econmica i~1mediatamente posterior a la
Carta confirm esta dinmica intencin de secundar por
las vas constitucionales la in~tauracin de un orden altoburgus y descarnadamente privatista. Son relevantes en
este aspecto, las gestiones ministeriales de Lucas Obes Y
Juan Mara Prez, con sus medidas de enajenadn del Ejido y de los Propios, con su busca de empr-otitos internacionales (aun con el ominoso ejemplo del Barng Brothers
porteo a que aluda en su oposicin Miguel Barreiro), con
el proyecto de afectacin de las tierras pblicas en garanta de esas operaciones, con la transformacin de los fundos dados en enfiteusis a la plena propiedad y otros actos
similares. El Patriciado altoburgus busc por estos medios
la estabilidad y el de 0arrollo econmico (identificados con
su propia prosperidad) custodiados por una paz interna Y
externa que, rpidamente, el juego de los sucesos de-struira.
III. Debajo de todas estas disposiciones se halla la tcita y nica voluntad de crear un orden impersonal, civil.
homogneo y estable; el designio de obstaculizar eficazmente toda posible manifestacin de personalismo, de divisin, de perturbacin. A este planteo responde, ahora esencialmente, la exclusin de la idea de "partido'', en todo
cuanto ella poda institucionalizar la realidad de facciones Y
de jefes la insistencia en la "soberana de la ley" (en el
mismo tono se habl desnus de la preeminencia de "la:o:
instituciones?' y aun de
de "las cosas") sobre las perso;nas el robustecimiento de un orden unitario contra toda
divisin localista y los frenos puestos a la clase militar. A
esta clase castrense excluida de las Cmaras y considerada
como factor supremo de perturbacin, posteriores intentos

la

81

de "reforma militar" tambin se empearan en reducir


cuantitativamente hasta el lmite de lo posible.
En el "Manifiesto a los pueblos". de 1828 se sostena
que ninguna sociedad puede conservar la paz interior sin
un centro de autoridad que, reuniendo alrededor de s la
opinin pblica del pas, el mismo inters comn la haga
obedecer y respetar. Por una fatalidad que ha hecho la desgracia de los pueblos americanos, el espritu de partido, la
ambicin, la codicia, La venganza, las pasiones todas se han
reunido para desconocer ese centro comn.
Contra ese subsuelo pasional y siempre amenazante, la
Constitucin del 30 trat de cimentar por una firme coactividad un orden rgidamente impersonal. Un orden que
fue, sin embargo, la fetichizacin de su voluntad, entonces
incontrovertida, de poder.
IV. Podra condensarse el espritu de, la Carta de 1830
sosteniendo que trat de erigir un ejecutivo fuerte contra
la anaroua posible y una sociedad libre contra la tirana
tambin -eventual.
.. Para un Estado fuerte contra la convulsin anrquica
la Constitucin le daba a la Presidencia los extenssimos
poderes que estatuan sus artculos 79 a 84. Pero, y eran
dos peros muy graves, el Estado no llegaba al pas entero
o slo poda llegar hasta sus lmites mediante caudillos nacionales o departamentales que expresaran sus voliciones
en forma habitualmente irreconocible. Y a esos lmites, y
dentro de ellos, llegaran tambin otros Estados, que se encargaran activamente de hacernos sentir su impacto.
Para una sociedad libre de tiranas se haba establecido
la garanta de una eleccin presidencial en segundo grado,
todo el captulo de derechos individuales, los ya mencionados lmites a la influencia militar y la divisin de poderes, que deba asegurar un Estado neutralizado contra
todo ex~eso. Pern tambin esto encontrara demasiados obstculos.
Esa sociedad no tena, para comenzar, consistencia institucional, no estaba integrada. El Ejecutivo, para seguir,
no conoca prcticamente vallas: las facultades extraordinarias, las "medidas prontas de seguridad" (artculo 79 y
143) le permitan -le permitieron siempre- vivir en constante estado de excepcin. La divisin de poderes, por otra
parte, poco signific -como poco significa en cualquier
tiempo- al no responder a tensiones y equilibrios internos de la estructura social y al encontrar un equipo dirigente y unificado y con comunes intereses. Un "elenco"
82 -

mejor, al que su propia parquedad numrica obligaba a


acumular en unas mismas manos funciones de legislador
y de juez (93) y a violar reiteradamente las recprocas inhabilitaciones entre el Ejecutivo y el Legislativo. Frente a
estas razones, puede parecer menor que no se crearan instituciones departamentales bien dibujadas y que las precarias Juntas Econmico-Administrativas del artculo 122 fueran un plido contrapeso vecinal frente a la universalidad
de funciones del "jefe poltico" del artculo 118.
V. La clave de bveda de la construccin constitucional era, sin embargo, la constitucin misma. El Patriciado
del 30 intent crear con ella una especie de firme roca en
el mar, un cielo de fijos por encima de las tormentas, una
intocable norma suprema. A eso tendan las casi insalvables vallas que los artculos 153,-159 establecan para toda
proposicin de reforma.
Si se quiere entender esto cabalmente es necesario tener en cuenfa. el ambiente intelectual que, ms all de sus
fuentes citanas o precisables, nutri a nuestro primer texto
mximo.
El doctrinarismo y el liberalismo posteriores a 1815, el
"liberalismo doctrinario" de la Restauracin (Royer Collard, Constant, Guizot) haba construido su precario (pero
inteligente) edificio poltico como una entente entre los
extremos dialcticos de la Revolucin, que tema, y de la
Contrarrevolucin, que consideraba antihistrica. Esa entente le pareca inseparable de un cierto orden natural e
intemporal de la sociedad, por ms que en algunos, como
Guizot, tuviera ese orden su firme formulacin historicista.
Para lograr tal sntesis, los ya nombrados y todo el equipo
constitucional de la poca, solan inspirarse en dos imgenes: una tranquilizadora, la otra intimidante. La de la
"inundacin" era la versin de cmo conceban aquellos
hombres el ejercicio eventual de la "soberana popular'', de
cmo prevean una irrupcin masiva, unitaria, torrencial,
de las clases econmicas y culturalmente inferiores sobre
los cuadros del orden burgus recientemente comolidado.
Esa irrupcin no podan concebirla movida por otras fuerzas, por otros impulsos que los del capricho, el resentimiento, la ignorancia. Y toda esa eventualidad se condensaba en
las palabras a exorcisar: voluntad, voluntarismo. Si la so(93) La Guerra. Grande, especialmente en la. Defensa, ~frece numerosos casos de subordinacin de la justicia al dictado pohtico Y al
de los polticos (que no es lo mismo) .

83

tant (1767-1830) puede muy bien desdibujarse. Pues, si en


lo que al texto constitucional uruguayo, por ejemplo, se
refiere, no cabe duda que son caractersticamente suyas algunas de las ideas que ms influyeron en l: el gobiern0
como sistema de frenos y balanzas; la concepcin de la
divisin de poderes; dos cmaras que representan, una la
estabilidad y la otra la variabilidad; la distincin entre
los ministros y el jefe del Ejecutivo, tambin Constant sostena algunas de las ideas que se han expuesto. Tambin
crea en una "soberana de la Razn" que impona al Estado, ms all de toda voluntad general", lmites infranqueables para la libertad de los individuos y para ese elemento nuevo, de cuo ultraliberal, que l llamaba su "conciencia" (94).
La construccin de Constant y los doctrinarios supona,
como toda teora poltica, una cierta racionalizacin de situaciones de hecho y estas situaciones -fue fundamentalera muy distintas a la que nuestro pas presentaba.
Suponan, y era la base, un pas dominado por una
"clase media" que hace la opinin, gobierna por una mezcla de "razn" y de "tradicin" (Guizot) y liberaliza el
viejo Estado absoluto inyectando en l dosis crecientes de
iniciativa individual. Suponan tambin, como toda elaboracin europea, un pas integrado verticalmente, unitario,
en el que la dinmica social fuera ejercindose (como lo
fue) de abajo hacia arriba, en un impulso que tendra su
cauce beligerante en la accin revolucionaria y su versin
poltica en la cada de las limitaciones censitarias. (Un proceso que fue relativamente pacfico en Inglaterra y dramtico y violento en Francia.)
Como nuestro pas no tuviese una clase media coherente y en ascenso pues el Patriciado, aun progresivamen-

berana popular era una voluntad caprichosa e imprevisible haba que cerrarla con algn cerrojo invisible, que
encapsularla por algo que no fuera la desnuda y mera
fuerza. Por algo, y aqu concurra la segunda imagen, semejante a un "dique".
Para erigir ese dique, algunos (Royer Collard) concibieron la fragmentacin de la soberana, su distribucin entre los innumerables cuerpos intermedios que, entre el Estado y el individuo, la sociedad portaba o ira creando en el
futuro. Esos cuerpos intermedios deban fijar (en forma de
libertad de prensa y de culto, por la inamovilidad de los
magistrados, con el gobierno parlamentario) los necesarios
e infranqueables lmites a la accin del Estado. Adelantndose a Duguit, se lleg tambin a la literal negacin del
concepto mismo de soberana; se le consider mtico, deformante, pura y redondamente prescindible. La mayor
parte busc, por fin (y todo lo anterior era ms que nada
preparar infinitos desages) sustituir "la soberana del pueblo" por otra cosa. Royer Collard hablara de la "soberanfa de la Carta", el resto, ms generalmente, de la "soberana de la Constitucin". Uno y otros trataban de colocar
sobre el querer del comn una instancia ms alta pero el
edificio todava no estaba completo, todava le faltaba su
invencin tpica. Esta invencin tpica fue la de la "Soberana de la Razn" o "Soberana de la Justicia", de una razn
inmanente, de un orden justo y natural (y que la clase
dirigente, es claro, interpretara) afirmado en la preeminencia clsica de la Inteligencia sobre la Voluntad y en la
superioridad de lo objetivo sobre el puro parecer.
Se trataba, en suma, de darle un contenido "material"
a esa pura forma asptica que puede ser una Constitucin,
de hacer de ese contenido algo indiscutido e indiscutible,
algo que constituyera eso que Ortega y Gasset llam con
eficaz imagen el estrato de la concordia previo a todas las
divisiones; un equivalente intelectualista a aquella "ley moral" que, para los tericos del legitimismo monrquico pona invisibles pero coactivos lmites a gobernantes y gobernados. As se llegaba a sustituir efectivamente la soberana
del pueblo por la soberana de la Constitucin o as, por
lo menos, se la canalizaba, se la normaba, se le cortaban
sus previsibles uas. As, tambin, se pona lmites al Estado y se garantizaban derechos de los grupos y potestades a los hombres fuera del temido oscilar de las mayoras.
En este cuadro de posiciones, que son las centrales
del "doctrinarismo liberal", el aporte de Benjamn Cons-

(94)

Es de sealar, sin embargo, que Constant, cuya influencia

sobre los constituyentes de San .Jos es la nica clara

(la otra

es

indirecta y ambiental) era contrario a la "soberana de la ley", a la


que conce.ba como ''despotismo impersonal'', sosteniendo las garantas
del individuo ms all de toda regla. Las obras capitales de Guizot en
materia de teora poltica haban aparecido entre 1816 y 1822 y podan
oer conocidas. Sobre este momento del pensamiento poltico europeo hRY
un reciente libro de Luis Daz del Corral: "El liberalismo doctrinario''. Retomando el tema de los elogios de Ortega y Gasset a los cloc-

trinarios (en el "Prlogo para europeos" d~ "La Rebelin do las


Masas"), el estudio de Carlos A. Florit sobre estos pensadores y la me,.,
de libertad en "La Nacin" de Buenos Aires (suplemento) de 19 do
abril de 1959. Son tiles todava los viejos y penetrantes estudios de
Emile Faguct en "Politiquea et mornlistes", vol. l.

84 -

85

te aburguesado, no lo era, esta ausencia ya comenz a dar


por tierra a una estructura que pona lo trado antes de
lo trayente y la forma poltica antes de una sustancia que
todas las condiciones se resistieron a promover. Pero adems, trasplantadas al Uruguay, las cautelas de la clase dirigente hubieran necesitado de otras representaciones. Estas, para nuestro caso, no admitan un pas constituido "abajo" (el proletariado y el infraproletariado urbanos eran
incipientes.) sino un pas "al lado", un mundo horizontalmente circundante. En este mundo que aqu era la campaa
haba, descontados unos pocos pueblos, no mucho ms de
quince o veinte mil individuos. Pero la poca receptividad
de la economa rural, la dispersin de la propiedad y su
extensin, la soledad propicia y constante haca de ellos
una masa de maniobra inquieta, sin medios de vida, entrenada en las violencias de la Revolucin y siempre dispuesta a todo. Aunque la etiologa de tal conglomerado no sea
sencilla, cabe afirmar que aislada, no integrada, esa masa
que (ya sea en el estado pristino de montonera, ya en proceso de encuadramiento militar) sera la fuerza decisiva de
nuestras guerras civiles, no tendr otro medio de comunicacin con "el pas legal", otro medio de integracin, otro
expediente "pontifical" que el caudillo.
El caudillo militar, campesino o ciudadano pero de rea
nacional y la constelacin de caudillos locales que a l responda fueron as el paliativo, y la reparacin de una honda discontinuidad social, de1 una falta radical de integracin
de la comunidad que aqul o sus secuaces, oficiando de
"puentes", en alguna manera, llenaron (95). Por esta razn,
en un pas sin instituciones, sin densidad social, la adhesin a la persona del caudillo, aun con las condiciones que
es posible apuntar (96), represent un valioso cohesivo, al
(95) Las jefaturas de pollc!a departamentales, verdaderos "bajalatos", como alguien les llam, eran apaadas por los caudillos de la
regln y deban servir como instrumentos de Montevideo para establecer un principio de orden regular en los pueblos y camDOS del Interior
del pas. Resultaban as instrumentos tremendamente -inseguros pues,
como la experiencia lo demostr, ms que proyecciones de Montevideo
sobre el "hinterland" fueron manifestaciones del "hinterland" contra
el orden que Montevideo promovia.
(96) An reconocido este valioso collgante espiritual, sobre el
carcter "mistlco" de la relacin caudillo-secuente se ha literateado
en exceso. Y esto es e.si porque el caudil~J vive esencialmente del dar
Y del proteger. Resulta, en cierto modo, la combinacin de la relacin
feudal de la Edad Media y de la clientela politlca secciona! de nuestro tiempo. Aquellas funciones, logradas en base al regateo con el Patriciado de la ciudad y basadas en su fuerza de masas y en sus co-

86 -

[
1

1
ti

que tambin debi contribuir el poderoso personalismo de


los pueblos hispnicos, incapaces de ver ninguna relacin
religiosa o humana en una pura faz impersonal. Esto desa~roll fortsimos lazos de fidelidad, de lealtad humana que,
ni nuestros doctores patricios ni nuestros "partidos de
ideas" han sabido valorar, pese a que constituya una de las
pocas fuerzas morales, una de las escasas reservas ticas que
nuestra sociedad ha podido manejar entre e1 desdibujamiento, la canjeabilidad y la hipocresa de todas las "ideologas" y de todas las "plataformas".
Por todo esto es comprensible que lo que quedaba al
margen de los propsitos constitucionales era demasiado
irrefutable, demasiado innormable para que la limitada experiencia de los constituyentes de San Jos y el caudal
de antecedentes que manejaban pudiera hacer mucho ante l (97).
Desde que Bernardo Berro planteara en una resonante
carta a Francisco Xavier de Acha el tema de la inocencia
o la culpa de la Constitucin del 30 respecto a los males
del pas, el asunto fue fatigado por muchos elocuentes ochoc;ntistas y llega, incluso, hasta los escritos pstumos de Jase Pedro Massera. Hoy puede resultarnos un modo extrao
d_e responsabilidad el hipostasiar en un documento algn
tipo de culpabilidad que se aisle del juicio que la lucidez o
nexiones internacionales, no siempre pudieron cumplirse y esto explica
acentuados altibajos en el arrastre caudillesco. Es el caso de Rivera
entre 1825 y 1828, entre 1835 y 1838 y despus de 1843; es el caso
de Flores entre 1863 y 1865, en que recorre el pas acom!laado por
nfimas partidas de composicin predominantemente brasilea y a las
que ~lo la memorable incapacidad de los generales de Berro impide
erradicar. Es claro que el prestigio del caudillo no esplenda nicamente
sobre la multitud montonera ms destituida. La clase estanciera, que
tenia algo o mucho que perder y hasta la que no llegaba la proteccin efectiva de un Poder central, debla apoyarse tambin en l y de
tl depender. Y esto sea dicho porque creo que, en general, se ha exagerado bastante el carcter carismtico de la atraccin caudillesca y
sus notas de fidelidad, misterio, desinters y seduccin irracionales. Fue
en buena parte el caudillo un fenmeno bastante explicable de congregacin, direccin Y secuencia. Algo similar al ''tribuno del pueblo''
de la Roma republicana, tambin 'pontifical'' al modo de aqul, el
caudillo no fue forzosamente ni campesino, ni militar, ni ciudadano, ni
rico ni pobre, ni "superlatlfundista" ccmo crela Ingenieros; fue, ms
que nada, una "categora estructural", un "tipo Ideal" que pudo -Y
puede- llenarse con ejemplares humanos bastante variados aunque,
claro est, con algunos rasgos psicolgicos Imprescindibles de encanto,
calor humano y decisin.
(97) Es digno de setialarse que el autor del proyecto de Constitucin, el Dr. Jaime Zudez haba vivido slo ocho aos en el pals,
del que conoca nica y prcticamente a Montevideo.

87

la torpeza, la prev1s10n o imprevisin de los que lo. redactaron pueda merecer.

e)

De la ilusin a la realidad: 1830-1843.

Como era de presumir, el orden que los patricios prepararon no funcion; no "trabaj". Instituido por un acuerdo internacional provisorio para las dos partes e instrun:entalizado por el mediador a largas vistas polticas y econmicas, el pas sigui inscrito en el turbin de fuerzas
cuya operacin cubra toda el rea del Plata.
En lo poltico, era el choque entre el civilismo burgus y el caudillismo rural en su variedad de formas; entre el liberalismo, el "despotismo ilustrado" y el despotismo simplemente cerril. En lo econmico, eran las contradicciones irresueltas entre un desarrollo agrario equitativo de
todas las zonas, las pretensiones monopolistas de la clase
comercial o letrada de nuestras capitales y la disconformidad inapr,gable de los sectores pauperizados del agro. En
los dos planos anteriores, era la tensin creciente entre la
aspiracin portea a la hegemona y los derechos, ya madurados en viva conciencia, de todas las provincias. Intrincado con todas ellas se daba tambin el antagonismo
horizontal de la ciudad y el campo y, abarcndolas todas,
desbordndolas hasta profundidac1es mayores, el choque socio-cultural de formas de vida criollas y formas de vida
europeas, de Tradicin y Modernidad. Agrguese a todo, el
impacto de la penetracin anglo-francesa y la tambin prog:-esiva resistencia que ella suscitaba y se tsndr apenas
un.a formulacin cortsima de ese nudo de conflictos que
des9.fa tDdas las i11terpretaciones monistas, todas las simvlificaciones. Un nudo de conflicto.s de1 eme :::Denas son
~ifra insnficie11te, smbolo inadecuado,
timinos de
"unit,-,rios" y "federales", de Unidad y Federacin que inflarns.nn medio siglo los nimos, que afilaron las arrnas y
las plu_mas.
Sri 0Jr? tof\s las fronteras creci esta mar2.a y la Constitv_cin, r1ue haha previsto u~a poltica internacional que
se hara desde 1\'1ontevideo c~r las vas dinlomticas regulares no cont con otra, mu'cho ms efecva, que a tra\s
de los ros y cuchillas realiznron los caudillos y caudillejos
del Uruguay, Ro Grande, Entre Ro3, Corrie~tes y Santa Fe.
La poltica patricia 2.nte el caudillo (ese elemento "pon-

los

88

tifical" entre la ciudad y el interior rural) se iba a mover


en un variado registro. Un registro que va desde la tentativa de conquista hasta el plan de extirpacin, desde la
empresa de rodearlo para obtener de l el mximo provecho hasta la busca (o la entronizacin) de un caudillo de
la propia hechura. Hubo todo un juego de traicin y de
fidelidad, de altivez y servilismo, de toma y daca, de "desafo" y "respuesta", de seduccin activa y pasiva que no
deja de tener un alto inters dramtico. Mientras algunos
doctores y comerciantes se movieTon de un dolo a otro y
a todos los traicionaron, algunos, sobre todo militares o estancieros formaron en el sauito de un solo hombre, al
que siguieron en todas sus ev~ntualidades, al que secundaron en errores y en aciertos ( 98).
Pronto se vio, sin embargo, que el caudillo era una
incgnita indomeable, nunca despejada del todo, un vigoroso animal que, por tupidas q_ue fueran las mallas que en
torno a l se tejiesen, siempre escapara al fin y siempre
esa escapada tendra estrepitosas consecuencias.
La primera camarilla patricia del pas haba sido la del
"Club del Barn'', durante la Cisplatina. La segunda fue
la de "103 Cinco (o seis) hermanos" formada en torno a
Rivera durante su primera pre<:idencia. Cornpue-sta por Lncas Obes y sus cuatro cuados: Nicols Berrera, Julin
Alvarez, Jos Ellauri y Juan Andrs Gelly, suele adoc:arse
a ella a Santi8..rn Vzquez Feijoo para completar esa media
docena que atrajo las furias polticas de su tiempo y que
hombre tan circunspecto como Gir llam (con frase prabablemente moderada) nna aristocracia insaciable '!./ anfir>aciorwl. Al mar~en de cualauier dicterio, es indudable que
"el !!runo de 10, cseis" preser!taba en su nr;nina ]8; dos capacidades nolticas ms completas -Santiago VQzqur>z Y
Lucas Obe;- aue el pas tuvo durante la primera mitad
del sil!lo pero, tambin, el ncleo de hombres ms ajeno.s,
y ms infieles, a la lnea de desarrollo naciona1 y popular
c.ue el arti,~ui,..."!11.o v Jo~ Treinta y Tres renresenta:ron. Poco
ec::c1_"UPU10sO. cama1enicom~nte rBnaz de toda-:; 18.S ad?.ntacio~i::s. ri~on31y1uico y h3r:+s. con plc.nfi.,s r:rrncretos ele tal hBsta nH':'ad0 1810, porte::f.i-:ta. anth~rtio;ttista, cisnlB.tino y P~
pafiolista a ratos, Nicols I-Ierrera es tnl vez el trTn1rn0ho
(93) Caso de Pedro Trr,ta!Li y Andrs La:.o:ro coa LJi"'la.11.:::jc.; do
Julin de Giegorio Espinosa, da Jnlin Laguna, lle Flix Aguiur, de
Jcs Antonio PoEsolo, con Eivor::i o Ce casi tc~':os lo::; jcf2s rr.:Et:!iros
del Cerrito con Oribe.

89

de mxima de esta ajenidad radical a todo lo que el pas


oriental, en su entraa, haba querido, pero todos sus parientes participaron, as sea ms tenuemente, de esas proclividades.
La formacin de ese grupo, de ese movimiento a rodear a Rivera, tena sin embargo, como tantos otros actos
polticos, una inspiracin bastante compleja. Implicaba, por
una parte, capitalizar a favor de un sector reducido de
patricios, contra otros, las ventajas del poder, pero por otra,
tambin, significaba - y esto beneficiaba a todos sus iguales- dar una forma ms slida al control estricto del Caudillo. (A esta maniobra, y a su transitoria aceptacin por
el Presidente, llam Rod, tan crdulo histricamente, tan
despistado para todo lo nacional, el reconocimiento, y la consagracin, del valor poitico y sociaL de la inteligencia por
parte de Rivera) .
Lo cierto es que la formacin de camarillas, la agrupacin en torno a los jefes militares del clausurado perodo
independentista, el peso del mundo fsico y humano del
interior que logra su presencia a travs del caudillo campesino y militar, las presiones internacionales crecientes desde 1835, los antagonismos culturales, la diversificacin de
los intereses econmicos y esos mismos peligros de "la
anarqua" y "la tirana", que son los dos vrtices hacia los
que amenaza romperse un equilibrio nunca logrado del todo, hacen que la realidad de "los partidos", tan evitada por
la carta del 30, sea ya en la cuarta dcada del siglo, un vigoroso esquicio, cuyo pleno tramado se completar entre
1838 y 1851.

Por de pronto, Rivera, que como iniciador no dej de


contar con la infaltable "benvola expectativa" de todo principio, revel muy pronto Que no constitua la entidad f;'icilmente domable que algunos prevean. Su acentuado personalismo, su innato desorden, su imprevisibilidad, rompieron los contornos de cualquier plan, las aspiraciones a
cualquier regularidad, las exigencias, por bajas que fueran,
de cualquier forma de orden.
Haba tambin, es claro, otra perspectiva, y era la del
caudillo mismo. Por poco explcitas que sus ideas sociales
fueran, y Rivera no tena un pelo de inarticulado, el caudillo sabe aue Montevideo y el Patriciado le son nativamente ho.stes y que le abandonarn apenas se le caigan
las cartas de la mano. (Esas cartas que eran el manejo del
interior y las valiosas vinculaciones internacionales.) Que
esto haba de ocurrir durante la Guerra Grande apenas
90 -

Oribe dominara incontrovertiblemente el pas, pareci preverlo Rivera desde mucho antes. Fue entonces que ste
tendi a formarse su propia escolta en la clase media agraria aunque no ser hasta 1838 en que, jugndose el todo por
el todo declarara que l ya no era el hombre de las consideraciones de antes, que sus nicos amigos eran los que
haban estado a su lado en al accin y que con la fortuna
de todos los dems seran premiados sus oficiales generosamente (99).
Pese a estas circunstancias (por entonces futuras) una
porcin abrumadora del Patriciado se aline junto a Rivera durante la insurreccin de Lavalleja en 1832 (100) por
mucho que Rivera desagradara ya y por mucho que Lavalleja tuviera ttulos tanto o ms limpios que l a la gratitud
del nuevo Estado. Casi todo el Patriciado tambin, especialmente el estanciero, el comerciante y el militar, se agrup junto a Oribe cuando el ao 1835 prometi el hallazgo
de un hombre que representaba, discretamente balanceados,
los intereses patricios de la ciudad y el campo, el prestigio
sobre la clase militar y la ntima consustanciacin con el
pas lograda a travs de una limpia carr~ra :evolucion~ria
sin dobleces ni estridencias. Incluso estaran Junto a Onbe,
cuando Rivera sea a su turno el revolucionario, tan resueltos y posteriores "hombres de la Defensa" como Joaqun
Surez y Gabriel Pereira. Y esto es verdad hasta 1838, pese
a la resistencia creciente que las vinculaciones del segundo
presidente con Rosas despertaron entre muchos q~e ~: hallaron junto a l en el Sitio e incluso -lo que s1gmf1caba
ms- le acompaaron a Buenos Aires el ao de su renuncia. Lo cierto es que, en 1835, los patricios creyeron
haber encontrado en Oribe su hombre. Esto, a pesar de su
falta de seduccin multitudinaria, de su rgido carcter ordenancista de su temple introvertido y sombro. Sera despus que 'revelaran las terribles consecuencias, que. PB:ra
l para los suyos (y para la gran causa que en el se mv1sticS) tuvieron, algunos de sus trazos !?sicolgicos ms hondos: lealtad rectilnea, orgullo, credulldad en formas Y ex(99) En la correspondencia de la familia Juanic. No deja de se.r
un atisb? a las causas econmicas de las guerras civiles, lo mismo que
la presin de los legionarios italianos por tierras en tiempos posterio
res a la Guerra Grande.
.
(100) Con Lavalleja: Silvestre Blanco, Eugenio Garzn, Lms de
Herrera, Pablo Zufriateguy, Migual Barreiro, Cipriano Mir, Francisco
J. Mufioz y Bernardo Berro.

91

terioridades, terquedad empecinada, cuando se encontraran


con esa circunstancia que Francia, Rosas y el destino tejieron.

f)

La Guerra Grande y el Patriciado dividido.

Dividido progresivamente a travs de las dos primeras presidencias, la escisin del Patriciado no era hasta
1838, insoldable. Los cinco aos que siguen, y que ~ierran
la derrota de Rivera en Arroyo Grande, ahondaron, en
cambio, la separacin hasta tal punto que la existencia,
desde 1843, de dos capitales en el pas: la plaza de Montevideo y el Cerrito oribista resulta apenas una plida
imagen material de hasta qu hondura la disidencia haba
cavado.
Si se mira a los roles del Patriciado actuante entre
1825 y 1838, se da con toda evidencia que el grueso del
elenco patricio se congreg junto a Oribe en lo que se
ha llamado "el Sitio" y frente a la coalicin unitario-francesa-riverista que girar histricamente como "Defensa
de Montevideo".
Entrar en las causas de tal fenmeno implica la no
br~ve . tarea de revisar el significado del federalismo y el
umtansmo, el de los nacientes partidos Blanco y Colorado
Y sus :vinculaciones con los primeros, y el de los planes
Y med10s de los imperiali.~mos ingls y francs. Pero es
posible, en cambio, inducir, que en torno a Oribe el Patriciado cuid el rescoldo de aquel Estado nacio~al que
el segundo jefe de los Treinta y Tres intentara, con sus
trazos de organizacin regular, predominio de la ley, defensa de las fronteras, orden regular, eficiencia administrativa y jeraiqua social. Esa era "la Forma" y slo oareca un accidente histrico que ella se hubiera desdi~u
ja?o ei1. el turbin ardiente de lo que una perspectiva
onentallsta debe llamar "la internacionalizacin de los
partidos" y otra perspectiva rioplatense tiene que contemplar como la alineacin autntica de fuerzas por encirna
de fronteras recin levantadas.
Buena parte del Patriciado n:ontevideano aue haba
tenido participacin desde la poca de Artiga;: Anaya,
Iarraaga, Antua, Antonio Daz, Masini los Vilardeb
Juan F. Gir, form uno de los ncleos d~l Cerrito. Junt~
a l --Y no deja de ser un sntoma de los valores que
92 -

aquellos hombres vean en juego- la totalidad, casi literalmente (una sola excepcin: la de Manuel Freire) de
los treinta y tres expedicionarios de la Agraciada que haban llegado con vida hasta ese tiempo y la mayor parte,
tambin, del equipo militar que acompa a Artigas, representado all por Lavalleja, el infortunado Andrs Latorre, Leonardo Olivera, Agustn Muoz y muchos otros.
Los tres grupos anteriores tenan, en cierto modo, un
carcter remanente y resulta capital la mencin de otro
sector que fue el que dio el tono poltico del Cerrito.
Bernardo Prudencia Berro y Carlos Villademoros forman
parte de la que Pivel ha llamado "la generacin de 1835"
o de "El Defensor de las Leyes'', a la que se debe adscribir, pese a su incorporacin ms tarda, a Eduardo Acevedo. Como tambin suele hablarse de una "generacin de
"El Iniciador" o de 1838", que formaron Andrs Lamas,
Can, Gmez y los emigrados argentinos ms jvenes, resulta evidentsimo que entre 1835 y 1840 -ya se fije una
fecha u otra- se produjo una detectable quiebra generacional con irrupcin de nuevos valores, envejecimiento de
los anteriores, sucesos deci3ivos y hasta un nuevo lenguaje. Reconocido esto, es interesante marcar que, mientras
los que se alinearon junto a Oribe en el Cerrito llevan
consigo un sello decididamente antirromntico (extensame11te articulado en Berro), iluminista, liberal del siglo
XVIII, el grupo de "El Iniciador", que har la fundamentacin poltica e histrica de Ja Defensa se afili, marcadamente, en el Romanticismo europeo.
Debe afirmarse, con todo, que no fueron las "ideologas" conscientes, las construcciones mentales plenamente formuladas, las que dividieron al Patriciado en esta
oportunidad o en otras ya que, con esta perceptible excepcin, las ideologas que las facciones del Patriciado tenan a la mano para cohonestar sus impulsos, sus proyectos, sus intereses, eran las mismas para todos. Y estaban disponibles con los mismos rasgos (demora en la
recepcin respecto a su vigencia en Europa, eclecticismo
general con que se combinaron entre nosotros) que pueden generalizarse a toda Hispanoamrica (101).
Haba tambin Patriciado en la Defensa, pero sus sectores acusan con los anteriores diferencias muy sensibles.
(101) Esta homogeneidad ideolgica fue enrgicament~ subrayad"
por Berro en sus ''Ideas de Fusin'' (1855). En ''Escritos'' de Andrc
Lamas (Montevideo, 1943) t. 11, pg. 336.

93

Joaqun Surez y Gabriel Antonio Pereira, grandes estancieros, eran, probablemente, las dos figuras ms respetadas por toda la clase alta de los que permanecieron
entre las defensas de Montevideo. Junto a ellos se alinearan los polticos aporteados, ex-unitarios o ex-cisplatinos, que haban sobrevivido del crculo de los "seis hermanos" riveristas: Santiago Vzquez, la gran capacidad
poltica de la Defensa, Jos Ellauri, alejado materialmente
de el~a por funciones diplomticas y algn otro, como
Francisco Joaqun Muoz, de difcil clasificacin. La vieja
.emigracin unitaria no ingresa, naturalmente, en un concepto de Patriciado uruguayo, pero junto a los instigadores del asesinato de Dorrego: Aguero, los he-rmanos
Varela, formaran algunos militares porteos vinculados al
pas como Jos Rondeau. Estaban aglutinados por el odio
Y el temor a Rosas y vean toda la causa y las divisiones uruguayas como una mera instrumentalizacin de su
lucha contra aquel adve-rsario. La nmina no se cierra
aqu, Y debera pormenorizar otros militares vinculados a
las campaas americanas, como Enrique Martnez y Rufino Bauz, algn raro artiguista como Miguel Barreiro
y un sobreviviente, como era el caso de Flix Aguiar, del
ncleo de militares atados a Rivera por un firme vnculo
persom11.
La diferencia, no obstante, reside en que mientras fue
el Patriciado el que dio el tono del Cerrito (102), no fue
el Patriciado el que dio el tono de Montevideo.
(102) Guillermo Stewart Vargas en su denso y sugestivo libro
"Oribe Y su significacin frente a Rozas y Rivera" (Montevideo, 1958)
-afirma In. existencia de un ''Patriciado con instinto y con historia''
que habra sostenido la obra poltica de Oribe durante el psrodo 18431851. Si se vierten estos trminos, de evidente Impronta spengleriana,
a formulacin ms explcita habra que hablar as! de una clase dirigente con tradiciones de modos y de fines (caso de la romana o de
la Inglesa) y sera el caso de la "historia" y que sabe "adnde Ir",
que reacciona automticamente con una percepcin que prescinde los
disfraces ideolgicos o del cariz engaoso de las circunstancias. Si se
analiza el Patriciado del Cerrito al menudo, esto no resulta nada evidente y se marca en cambio gran heterogeneidad. Heterogeneidad de
temperamentos (desde la timidez de Gir al mpetu sectario de Vlllademoros). Heterogeneidad de ideologas (el suave tornasol escolstico,
''Ilustrado'', liberal y francfilo de Larraaga, el regalismo liberal, aportefiado y doctoral de Acevedo, el ''puritanismo'' de Bernardo Berro Y
el carlismo cspafiol de Artagaveytla y otros conterrneos). Heterogeneidad de intereses (desde el localismo comercial montevideano de muchos
de los refugiados en el Cerrito para huir a las exacciones de la ciudad
-Y era el caso de Francisco .Juanlc, de Domingo Gonzlez, de Doro

94 -

Sobre la honesta imparcialidad -o sobre la estlida


inamovilidad- de Joaqun Surez, se movi, mucho ms
intensamente que en el Cerrito, un apretado enjambre de
bandos y sub-bandos a los que slo el temor al rigor de
Oribe prestaba una precaria cohesin: grupo de Rivera,
grupo de Pacheco y Obes, grupo de Daz y Bauz, grupo
de Flores, "orientalistas", partidarios de un entendimiento
con Urquiza y Brasil, partidarios a rajatabla de las intervenciones europeas, etc.
Bajo este revoloteo de pareceres y pequeas ambiciones tre.:; grandes fuerzas estructurales haba, cuya efectiva
imbricacin dio la efectiva consistencia de esa Defensa
que, si a las apariencias se atenda, estuvo un centenar
de veces a punto de ceder ante la presin de los sitiadores. (Si e3 que Oribe tambin, por su parte, cosa ms
que problemtica, hubiera deseado, consistentemente. tomar la ciudad).
Una de esas fuerzas se hall constituda por los comerciantes y especuladores extranjeros, e3tablecidos algunos en el pas en las dcadas anteriores y accedidos otros
ms tarde. Sus figuras ms notorias fueron Samuel Lafone, Jos de Bjar, el banquero Buschental hacia el fin
del Sitio y los uruguayos (y ex-constituyentes) Alejandro
Chucarro y Francisco Antonino Vidal, de oscura reputacin en esos aos. Constituyen el sector que suoli a las
necesidades econmicas de la Defensa y compl an las
insaciables exigencias de la guerra al llegar el tiempo en
que el subsidio extranjero alivi, en alguna forma, la permanente penuria. Formaron varios de los nombrados y
otros comerciantes, ingleses, franceses y espaoles, la fateo Garca o de .Juan Maria Prez- hasta la concepcin campesln<i.
Y nacional de la mayor parte de los sobrevivientes del artigulsmo y los
Treinta y Tres). Heterogeneidad de actitudes polticas (federales netos,
antirrosistas y antioribistas como Eugenio Garzn o Leonardo Olivera,
pro-rosistas apartados de Oribe como Lavalleja o nada incondicionales suyos como Antonio Diaz; oriblstas antlrrosistas como lo seria hasta 1838
Francisco .J. Muoz y lo seran despus Juan Mara Prez, Luis de
Herrera, Doroteo Garca y aporteados hostiles a los caudillos como
Eduardo Acevedo). Slo es aceptable "el Instinto" como un oscuro
"no querer" lo que la coyuntura politica de Montevideo anunciaba, esto
es: la conversin de nuestra capital en una factoria de los Imperialismos mercantiles de Europa pero, para que ese "instinto" hubiera
sido algo ms que negativo habra resultado necesario el gran prospecto
rioplatense de desarrollo autnomo y burguesa nacional que haba empezado frustrando la Convencin Preliminar de Paz de 1828 y cortarian
definitivamente hacia esa poca la hostilidad disfrazada de Rosas Y sus
recelos local!stas, el Brasil siempre vigilante, Francia e Inglaterra.

95

Ad na" recibieron en hipoteca


mosa "Sociedad de la
ua b ' de consejo y asesorabienes comunales, fueron thVom res sos~iene que en la De.
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'" . 1
. os no siempre 1 an
.
que esto costaba a os ne
, ban mucho mco a mef d
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d la Hacienda Y aueaa
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d s ms altos jerarcas.
nudo en las manos d1scre as e 1o r una causa decisiva
Esta diferencia de trato pl ude.de soe que perciba el Gomer
l , a Todo e
pero no es a umc
de reembolso futuro;
bierno de Montevid_eo era a ~!rf~garon, en ocasiones, al
estaba gravado con mtere~esLq
bligaciones de reembolso
cuatro por ciento me~sua . de ~a ~'Sociedad de la Aduana"'
a largo plazo, las. acc10nes
a muy acentuada Y antes
solieron desv~l?nzarse en,sfoJ::11852 (cuando el Gobierno
del fin del S1ho o desi;:ue
udiar totalmente tales
de Gir no tuvo energ13 pda;a dreepun rumor de pago, de
t . a 1n depen 13
, t'
cargas) su co iz c
.
.
de una gestin diploma ica.
una amenaza revoluc10nana, t d ese papelera desvaloN o es difcil comprender que o del negociante Y espeh
t rminado en manos
d
rizado aya e
, .
re tuvo el apoyo e sus
culador europeo que, ese s1, "~1em~tener muy satisfactorios
ministros Y sus escuadras pTr ~ o
el origen de muchas
porcentajes de reembols_o. . a ~~ Guerra Grande y tal
grandes fortunas P?sten?:es a , . a del Patriciado. No
el principio de la d1soluc10n econom1c
J

'"

-,

.
poseedor garantido. Los par'El extranjero es el umc~
ara salvar la confiscacin,
tidos oprimidos le hacen ventas :1mu::1 ~o: la accin del tiempo, las
Y de la venta ficticia al contra ohry intermedio posible'' (D. F. Sar
.
d
d l dinero no a

)
mejoras
el poa er.
e
F . Lpez ' de enero 25 de 1846
miento: ycarta
Vicente

deja de tener cierto simboli;mo el hecho de que, en 1854,


la gran cantidad de saladeros que trabajaban en los alrededores de Montevideo se hubieran reducido a uno slo:
el de Samuel Lafone.
Como segundo gran ingrediente, la Defensa de Montevideo cont con una masa formada por pequea burguesa artesana y comercial de franceses e italianos. Lai:
descripciones y referencias de la poca, comenzando por
la famosa carta de Sarmiento a Vicente Fide-1 Lpez y
siguiendo por todos los testimonios de diplomticos y viajeros insisten en alguno de estos dos rasgos y coinciden,
a menudo en ambos: Montevideo, una ciudad dominada
por los agiotistas y habitada por una abrumadora mayora de extranjeros. Las celebradas Legiones de Garibaldi
y de Thibaut fueron enroladas con esa masa italiana
y francesa que constituy la espina dorsal de la Defens:i,
junto con la marinera franco-inglesa y los esclavos negros emancipados (104).
El tercer sector importante de la Defensa estuvo integrado por el grupo civil y militar de la generacin de
1838. Empapado de romanticismo, con un sentido tambin
"utpico" y universal de los conflictos de "Civilizacin y
Barbarie" y de "Libertad y Tirana" tuvo algunas figuras
relevantes y, en cierto modo, tpicas. En su ncleo civil,
Andrs Lamas y Manuel Herrera y Obes, tan brillantes
como ondulosos, tan cultos como impermeables a los imponderables del pas, fueron los artfices de la poltica
internacional y la diplomacia que finalmente triunf (a
enorme costo). Juan Carlos Gmez fue un periodista y
orador dotado de capacidad expresiva (adems de '2Xecrable poeta), exhibicionista del infortunio y de una postiza melancola. con una intolerabilidad radical para "el
caudillo", cuya legitimacin nunca alcanz a comprender
y concretaba en su odio histrico a Rivera. Desert de la
Defen!"a a mediados de su transcurso, sin perjuicio de
renovar sus enconos cuando (casi) todo el pas quera
olvidarlos ( 105). En el sector militar de esa generacin,
Csar Daz y Melchor Pacheco y Obes anuncian en mufensa.(104)

Ver Apndice VI;

El carcter

"progresista"

de la De-

(103)

(105) Una frase suya, que decicii la admiracin de muchos, da


mejor que cualquier otra cosa, el estilo mental y vit~l de sa person"
y de su grupo: "Yo soy una idea q'le avanza triunfante hacia el Capitolio de la Libertad". Montero Bustamante dice qe vali "por un
volumen de ciencia poltica".

!JG -

9~'

chos de sus rasgos las todava lejanas dictaduras de cuartel; desmesuradamente ambiciosos, llenos de arranques
napolenicos, cultores de un "romanticismo vital" que es
ms evidente en ellos que en las figuras civiles, insaciables de prebendas y de mandos, terminarn ambos enfeudados a los planes del unitarismo porteo, muriendo
bajo su signo, el uno de la enfermedad romntica por
excelencia, y el otro en el trgico episodio de Quinteros.

LA IDEALIZACION DEL PATRICIADO

. 1

Si se recorren las pagmas histricas de Ral Montero


Bustamante -que slo se pone aqu a ttulo de ms notorio ejemplo- nos encontramos a cada perodo con que
los adjetivos de "ilustre", "eminente" o "prcer" montan
guardia infalible al sustantivo "patricio" que tambin este
escritor manejaba prdigamente. Si se examinan con
ms atencin las biografas de Montero -la de Juan Mara
Prez es un caso casi delirante de esta proclividad- podramos convencernos que todos los llamados hasta aqu
patricios fueron seres de una intachabilidad poco menos que
sobrehumana, enrgicos, generosos, leales, movidos por el
norte del Bien Comn, inaccesibles a las reclamos del inters o del odio .
Es previsible que toda nacin que mantiene su identidad social idealice su pasado, embellezca la calidad intelectual y moral de sus protagonistas, mejore -en lo
posible- las motivaciones de sus actos. Esta afirmacin
podra extenderse aun para las sociedades en que aquella
identidad sustancial de sus clases dirigentes se ha roto,
puesto que todava en ese caso habr personajes determinados con cuyo significado el presente se cohonesta histricamente, con cuya obra se valida, por integracin, una
tradicin nacional (105 bis). La tendencia responde, en todos los casos, al resguardo de ciertos valores de "continuidad", sin un mnimo de los cuales, aparentemente, ninguna sociedad existe.
(105 b!s) (Ocurre asi en la Unin Sovitica, como ya se sabe,
con Ivn el Terrible, con Pedro el Grande, con Kutusov y Bagration,
los marisca.les de la guerra antinapolenica y con otros hroes).

98 -

99

Que esta validacin idealizadora puede todava ser


ms acentuada cuando son los descendientes de aquellos
personajes primiciales sus bigrafos y los historiadores es
una circunstancia fcilmente comprensible ( 106).
Con ser muy general esta actitud tuvo, sin embargo,
un grave obstculo entre nosotros. Ese obstculo fue la
existencia de dos partidos cuyos orgenes se remontan
hasta el principio de la nacin independiente y cuyo inters, muy presumible, es el de desvalorizar a sus adversarios pasados tanto como encomiar a sus propios voceros
y fundadores. Oribe y Rivera, especialmente, fueron los
blancos principales de esta cejijunta historiografa ( 107),
que aunque llega tenuamente hasta nuestros das lo hace
ahora en boca de polticos y nunca de verdaderos historiadores.
La tctica lleg a ser destructiva y la corriente, nunca
extinguida, de una idealizacin equitativa encontr hacia
1928 otra frmula. Es la que pudiera llamarse de "las
distancias pticas" y la enunci Herrera en forma muy
coherente. Se estaba en tiempos de firme seguridad nacional y de una flida coparticipacin poltica: la idea
casaba admirablemente con ellas. No hay gran hombre
-en suma- para "su ayuda de cmara" (o su hijo, o ~u
vecino); mirada de muy cerca no hay eminencia que resista. Herrera deca: En conjunto hay que mirarlos y tomarlos, sin someterlos a la crueldad del anlisis microscpico que hasta de la impureza de la gota cristalina
convence ( . .. ) Hay diferencia f1mdamental entre la crtica histrica que toma en conjunto a los grandes hombres
Y a las grandes empresas, y el anlisis microscpico de
sus lunares; de lo contrario se necesitaran las condiciones minuciosas de un coleccionista para juzgarlos debidamente. Otras veces, sin tales distingos, el mismo hi<>to(106) Unes pocos ejemplos, en nada exhaustivos, de esta "biografa familiar'' en el Uruguay son las obras de Aurcliano Berro
(Berro) ~nrique R. Garet (Carlas G::cret) Gastn Nin (Federico Nin
Re"'.es) Ricardo Campos (Garca de Ziga) M. C. Idiarte Borila
(Idlarte Borda) J~ilio Lerena Juanic (Francisco y Cnd1do Juanic)
J~s C. Williman (Claudia Wil!iman) Daniel Herrera y Thode (Lucas
Ooes), etc. Las razones de linaje pesan tambin considerablemente en
la historia de Eduardo Acevedo y en las obras del ya mencionado Montero Bustamante Y en ste no slo en lo que a Pedro Bustamante se
refier,,, pues puede decirse que Montero se senta descendiente de todo
el Patriciado de! 800.
(107) Leogardo Miguel Torterolo, Julio Mara Sosa, Aquiles Oribe
y muchos otros.

100

riador se decidi a generalizar: Hasta fsicamente se diferenciaron de nosotros, con aquella su gravedad, que traduca el pensamiento hondo que los absorbiera, con su
compostura y dignidad castellana, con sus cabelleras y con
sus barbas aleonadas y romnticas. Fueron de otro temple,
de otra contextura moral. Cuando hablaban de la patria,
que era un ensueo, lo hacan con modo uncioso, cual sacerdotes de un supremo culto(108).
En otras ocasiones fue un sector determinado del Patriciado el que despert estos fervores. Carlos Mara de
Pena juzgaba as a nuestros primeros naturalistas e investigadores: Qu hombres y qu tiempos! Dnde estn y
cuantos son (escriba a fines de siglo) los que en medio
a este marasmo aplastante del presente pueden ostentar
como ttulo de gloria, siquiera para lo futuro, el candoroso entusiasmo, la abnegacin sin lmites, la paciencia
profunda y luminosa observacin que caracteriz a ntlestros sabios en el estudio de su propio pas? Los hombres del pasado fueron de otra raza que nosotros?
De este lado del Plata, y ms a menudo del otro,
cuando la protesta generacional y moral contra las clases
dirigentes de hoy ha querido manejar una anttesis, el
Patriciado es trmino til para ella. El gaucho -deca
Eduardo Mallea- el hombre tpico de nuestro campo
posee una riqueza de fondo oscuro, de naturaleza inerte;
por lo tanto, esta vez s, ciertamente ciega. Su modo de
emocin es hondo y noble. Pero vive sin luz, desprovisto
ya para siempre de cualquier facultad creadora. Simblicamente no puede ser ms rudimentario al lado de la
forma en que lo que hay en l de bellamente argentino
se encuentra desarrollado, evolucionado, supremamente
maduro, en la conformacin espiritual de nuestro patriciado. Nuestra calidad creadora, en su forma potencial,
est en este tipo hasta su ltimo tomo contenida. Os rnrecer vasto y confuso el trmino "patriciado". Quiero
apresurarme a aclarar que no aludo a un grupo innominado de prceres en su manida alegora eMatutaria, sino
a muy particulares circunstancias de naturaleza y espritu
que aparecieron conjugndose en alqunos h01nhres de
nuestro albor estadual y que alcanzaron su mxima sus~
tanciacin en San Martn. Este hombre, estos hombre.~ no
llevaban dentro inercia, sino la visin y la gesta corpo(108) Luis Alberto de Herrera: "La Misin Ponsomby"
tevideo, 1930), t. I, pigs. 89, 222-223, 98.

(Mon-

- 101

rizada de medio continente americano. Es increble como


los estudios de caracterologa emprendidos entre nosotros
por .extranjeros y argentinos, han descuidado el examen
de lo que este hontanar psicolgico representa. Estos hombres, radicalmente nuestros, desmienten todas las fbulas
a travs de las cuales se nos podra complicar en un panorama de inercia sudamericana. En ellos, no slo su riqueza emocional estaba canalizada, su sangre arriesgada en
la suerte de una empresa lcida, sino que su propio espritu estaba comprometido en la imagen que se haba
creado -y en la realizacin de esta imagen-- de un organismo continental, desplazado desde su primitiva masa
telrica hacia su propia integracin como entidad cultural
y espiritual (109).
Que los juicios de Herrera, de de Pena y de Mallea
contengan una verdad esencial, "ideal" en la acepcin ms
vlida, no tiene sentido el negarlo. Toda la significacin
de Artigas puede inscribirse en ellos. Y tras Artigas, el
sustancial contorno de los jefes de la Patria Vieja y de
la Patria Nueva, de nuestros primeros administradores, de
nuestros primeros cientficos y profesionales. Entereza,
arrojo, desinters, profunda autenticidad .vital, devocin
sin restricciones a su propia comunidad se dio en ellos y
en otros de los tiempos que siguieron. Pero si se habla
del Patriciado como de una seleccin moral -previo un
cuidadoso expurgo- se corre el peligro de confundir demasiado los trminos. El Patriciado fue un todo y aquellas calificaciones no pueden regir para ese todo. Resultan, por ello, ajenas a las necesidades de nuestra conciencia histrica actual esas tendencias a fundar un estrato
histrico admirado en una distancia de visin que escamote~ los defectos, que embellezca los perfiles y decir que
son extraas a nuestras exigencias intelectuales, a nuestra ms radical sensibilidad importa afirmar que nuestro
juicio tico e histrico del Patriciado tiene que recurrir
a otras vas para llegar a una conclusin, a otros enfoques para existir.
Hay un juicio que es justamente aquel del "ayuda de
~mara" que, por pleonstico, resulta invlido. La inmensa falibilidad del hombre, los grandes o pequeos defec(109) "Conocimiento y expresin de la Argentina" (Buenos
Aires, 1935), pgs. 32-34. Dems est decir que utilizo este texto a
simple ttulo de ejemplo, prescindiendo de la tarea de jnzgar este Intento sutil de filtrar una apolog!a de la oligarqu!a portell.a detrs de la
persona de San Mart!n, tan distinta 'I tan ajena a ella.

102 -

tos que una v1s10n inmediata agiganta no funcionan ciertamente, como elemento calificador de una clase. ' Si se
toma para el Uruguay cualquier peridico satrico, cualquier conjunto epistolar o testimonial de aquellos tiempos, la ms acentuada concepcin pesimista de la naturaleza hurpana y de su condicin encontrar en ellos sustancia con que hacer sus delicias. Estn, por ejemplo, los
diez tomos de las "Memorias" del general Toms de Iriarte:
no hay mejor material que sus pginas para la incriminacin de Rivera, de Lavalleja, de Oribe y, dicho sea de
paso, de todo el equipo proceral porteo. Estn tambin
para esos tiempos la poesa satrica de Acua de Figueroa o la feroz prensa poltica reidera: en "La Diablada"
o "La !'1'.atraca" de 1832 no hay persona que importe que
no este rotulada con un epteto casi siempre infamante (110). Estn, para el perodo que va de 1853 a 1868 los
penetrant.es informes de Maillefer, encargado de negocios
de F~a~cia e_n Montevideo y algunos otros repertorios diplomahcos ,solo parcialmente conocidos. En Maillefer aparece _And~es Lamas como un Tartufo de alta escuela y
un comphce de los agiotistas brasileos, Joaqun Requena
com? un tenebroso bribn, Florentino Castellanos, muy
elogiado por otros rasgos, burlado en su pusilanimidad,
Manuel Herrera y Obes criticado en su probidad, Jaime
Estrzulas como intrigante, Eduardo Acevedo como un Ieg~s!a rgido ~ pr.esuntuoso, Pacheco y Obes romo un Alcibiades egocentrico y levantisco, Jos Mara Muoz como
un h?mbrecillo bilioso y nervioso que se pas la vida
conspirando, Venancio Flores como un violento esclavo
de sus impulsos y de su debilidad por unos hijo; viciosos
Y ~esmandados. Y casi todos los personajes de la poca
estan enfocados bajo una luz semejante.
Es evidente que el juicio moral de una clase no puede fundarse sobre esta mera acumulacin. Aunque una
clase est constituda por hombres de carne y hueso, se
trata de conocer sus actitudes y valoraciones ticas conjuntas Y no debilidades, no proclividades que tan a me(110)
Lucas Obes es, para ellas, "Don Ceremonial" (por su
amor a las formas) ; Santiago Vzquez, ''Vasco Agarras' (por su avidez); Julin Alvarez, ''Hueco'' (por s11 vaciedad); Gir, 'Don Bobo'
(por su simplicidad) ; Juan Benito Blanco, ''Juan Bolas' (por su inutilidad); Eugenio Garzn, "Lagrlmlta" (por su remilgo); Francisco
Joaqu!n Mull.oz, "Chupaguindas" (por sna modales almibarados); Nicols Herrera, ''Maquiavelo' (por su inescrupuloaidad) ; y Jos Ellauri
"Mostachos" y "Sucio" (lo que no requiere aclaracin).

103

nudo se neutralizan las unas con las otras. Ahora bien:


no slo cada poca tiene especial sensibilidad para ciertos
valores morales (y esto es aceptable incluso para _aquellos que profesan una fe religiosa declaradamente, m~u
table), sino que cada poca, tambin, impone ma_s, viva
y ms conscientemente la experiencia o la exclus10n de
ciertos valores que de otros.
.
Aplicar esta reflexin al Patriciado uruguayo (y apl~
carla en sus dos momentos) resulta, creo, un procedimiento vlido. Juzgar al Patriciado por tres rasgos que
nos importan, y que (en medida desigual) importaban,
es tenerlos casi inconscientemente elegidos. Uno es el d0
su actitud ante las clases que se hallaban debajo suyo.
Otro el de su actitud ante la violencia y la crueldad poltic~s. El tercero, el de su actitud ante los provechos de
la funcin pblica. La cuenta de los tres es larga, pero
puede ser abreviada.
La primera tiene que tomar como punto de partida el
hecho de que toda clase poseedora del 800 consustanci~ba
su preeminencia con el orden natural de las cosas. Temdo
en cuenta esto, debe reconocerse que las condiciones de lo
que sera nuestro pas fueron bastante diferent~s ~ ~as de
otras regiones de Amrica. Blanco Acevedo ha msistido en
que Ja escasez de brazos, tanto en Montevideo como en el
interior impuls a las clases econmicamente superiore~ a
una actitud ms contemplativa y justa que la que pudieron adoptar las clases seoriales de Per, o Mxico, o Brasil con las inmensas masas indgenas o negras que a su
disposicin estaban. No haba indios mansos y mayor esclavatura hubiera exigido recursos que no se tenan. Era tema
comn de los viajeros que pasaron por Montevideo a principios del siglo pasado, el trato humano, comparativamente
hablando, que el esclavo recibi entre nosotros. Tal conducta resaltaba ms puesto que todos venan de recalar en
Ro de Janeiro y podan haber contemplado, tal como le
ocurri a Charles Darwin, las ms revulsivas crueldades.
Pocos episodios de violencia racial se conocieron en Monte
video a esa altura de la centuria: el de Celedonia Wich
arrojada por sus esclavas desde la azotea de su casa en
represalia por sus rigores(lll) debi resultar tan raro como
ejemplar. En el campo, donde el esclavo era preferido al
pen, siempre tan inestable, el trato debe haber sido ms
(111)
cional.

104 -

La actual

"Casa de Rivera",

del Museo Histrico Na-

severo, pero no es de creer que sustancialmente distinto


al de Montevideo.
Sobre el trato al asalariado libre de la ciudad y de la
campaa se dispone de un material infinitamente ms escueto, pero una conclusin general no es demasiado aventurada. Completando con una segunda parte la observacin de Blanco Acevedo puede decirse que un paternalismo
relativamente suave fue el fruto conjugado de una sociedad con pocas necesidades de brazos (puesto que descansaba en el comercio y en la ganadera extensiva) pero que,
a la vez, esos pocos brazos que necesitaba deba cuidarlos
con especial atencin. En la ciudad el esclavo era caro y
la inmigracin muy corta; en el campo resultaba imposible ponerle coto al pen (ya fuere ste blanco o negro)
cuando su albedro le impulsaba a la errabundez. Con una
fuerza de trabajo en esas condiciones lgico es que la cautela y una utilitaria equidad fueran las normas. Sin una
presin reivindicadora fuerte la clase patronal no tuvo que
cerrar sus cuadros muy rgidamente. Con todo, no faltaron
en el Montevideo colonial las seas de una actitud bastante precavida frente a la intromisin de elementos que pudieran aportar un germen insurrecciona! capaz de contagiarse ( 112).
Las prescripciones de la Constitucin de 1830 sobre la
esclavitud plantearon en el Patriciado un serio conflicto
de conciencia; un choque entre los intereses econmicos
y la ideologa que crea estar profesando. El primer impulso fue la violacin abierta de la segunda parte de la
disposicin constitucional y si nadie "naca ya esclavo en
el pas", todava no poda decir que "nadie" era introducido
esclavo en l. Justo es precisar que no fueron los autores de
la disposicin los primeros en violarla, puesto que no colaboraron en el texto ni Lucas Obes que en nombre del
utilitarismo benthamiano apareci patrocinando descaradamente la trata en su calidad de ministro de Rivera ni el
gremio comerciante y saladerista -los Magarios entre
otros- que se puso a la sombra del poderoso Obes. El
humanitarismo liberal colocaba as al Patriciado -segn
observaba Azarola Gil- en un agudo conflicto entre la
teora y los hechos y en el que la primera, como casi siem(112) En Carlos Ferrs: "La Administracin de Justicia en Montevideo' (Montevideo, 1944) pg. 86, so refiere a la expulsin de la
ciudad en 1768, de un cordonero llamado Joaqun Duarte, acusado de
tener "genio osado, inquieto, bullicioso y provocativo''.

105

pre ocurre, fue la sacrificada. Ese conflicto que tambin


tuvo su versin en el exterminio de los ltimos charras,
se resolvi, con todo, en otras actitudes divergentes de las
anteriores, y asimismo, y en algn modo, tpicas.
Juan Mara Prez, se afirma, consideraba a sus esclavos como libres y les pagaba jornal, cumpliendo en demasa el texto fundamental, pues si ya no se "naca" esclavo
en el pas y ya no era posible ser "introducido" en l en
calidad de tal, no se deca, en cambio, que los que ya lo
eran se liberasen por ello.
Un grupo, en el que se conjugaron jvenes y otros que
ya no lo eran tanto, atac con armas polmicas y poticas
todas las formas remanentes o clandestinas de servidumbre; esta campaa, a la que concurrieron Acua de Figueroa y los hermanos Bernardo y Adolfo Berro, gan el
apoyo de Oribe y fue una causa ms para que el grupo
saladerista de Montevideo se inclinara desde 1838 hacia
Fructuoso Rivera.
Todava fue necesaria una guerra civil e internacional
como la de 1843-1851 para que las necesidades de los ejrcitos llevaran a los dos bandos, necesitados de soldados, a
una abolicin lisa y llana. Que tales fueron los motivos de
una medida tan tarda como a medias humanitaria se expres alguna vez inequvocamente por boca de Santiago
Vzquez.
En lo que toca al segundo punto: el de la actitud ante
la violencia y la crueldad poltica, disipada la leyenda de
los suplicios de Purificacin y de las maldades de Otorgus no hay mucha tela que hilar hasta el perodo de la
Gue;ra Grande. Hasta ella, como despus de 1865, la actitud habitual fue la crueldad con heridos y prisioneros en
el mome~to mismo o inmediato al combate; benevolencia
despus y equidad y hasta cortesa entre los jefes y patricios civiles. Con excepciones numerosas pero no decisivas tambin parece haber existido en nuestras guerras civil~ las que Graham Greene llamara una "clase degollable" y otra "no degollable".
Como formas de violencia patricia quedan, sobre todo,
los aos del gran Sitio y el episodio de Quinteros. Los dos
casos han movido, y siempre en tren de controversia, mon~
taas de papel. Hoy, con una distancia mayor, es posible
llegar a algunas conclusiones.
Negar, por ejemplo, la crueldad de Oribe parece p_ueril. Se suele alegar la ferocidad general de aquel conflicto
y la influencia rosista y esto vale como atenuante. Se suele
106 -

alegar que Oribe hizo matar de acuerdo a los reglamentos


militares europeos que eran tremendamente severos. Pero
haber aplicado los reglamentos militares europeos fue ya lo
que signific, adems de ceguera intelectual y "utopismo",
crueldad inocultable. Aquellas ordenanzas, con sus ntidas
distinciones entre "fuerzas legales" y "rebeldes", entre elenco militar y poblacin civil; con sus precisiones sobre desercin, espionaje e insubordinacin resultaban absurdas
para su aplicacin a la letra en el caos primigenio de nuestros "tiempos revueltos". El fusilamiento de los chasques
enviados por Rivera desde las Misiones, y que Oribe orden, es una muestra casi experimental de esa tenebrosa zona
de un carcter, tan digno, por tantas otras cosas, de autntica devocin.
Esta observacin no niega, naturalmente, que hayan
existido otras "tablas de sangre" que las que Rivera Indarte levant y a que en torno de Montevideo se "despenara" tan implacablemente a los heridos y prisioneros
de un bando como de otro ( 113) .
El episodio de Quinteros, al que el nfasis de la poca
titul "hecatombe" (1858) es tal vez el ejemplo ms caracterstico de rigor colectivo por parte de un ncleo tan
coherente de Patriciado como el que se haba unido en torno a Gabriel Antonio Pereira. Pero Quinteros es, fundamentalmente, una expresin de una voluntad de rplica a
las represalias sangrientas que se llevaban a cabo al otro
lado del ro desde seis aos antes. Si se tiene en cuenta la
vinculacin estrecha entre el Partido Blanco uruguayo y
los intereses de las provincias argentinas agrupadas en Conferedacin frente a Bs. Aires, no es posible aislar el episodio
de Quinteros y el espritu de revancha que ese quinquenio
posterior a Caseros haba suscitado. En ese perodo, no se
debe olvidar, Buenos Aires cumpli con saa extrema, en
la persecucin del paisanaje federal, el prospecto que sus
teorizadores le haban fijado. Sobre esa clase paisana, a la
que se supona esencialmente "inintegrable" (y cuyo reemplazo por sumisos colonos extranjeros se planeaba minuciosamente), cayeron, al menor alarde de insurreccin, las
nuevas armas de la ciudad. Dos aos antes, en la provincia
portea, haba tenido lugar el trgico fin de J'e_rn~os(113) A este propsito, las "Memorias" de Ir!arte, t. VIII: "El
Sitio de Montevideo y la politica internacional en el Ro de la Plata"
(Buenos Aires, 1951), pigs. 182-193.

107

ta, similar, aunque de signo poltico inverso, al de Csar


Daz y los suyos.
En ese contexto as, de revancha bilateral, debe ser
,comprendido Quinteros, manifestacin tambin de una exasperacin creciente ante el apoyo porteo a esa verdadera
profesionalizacin de los intentos insurreccionales que tuvo
en Csar Daz su ms completo dechado.
En cuanto a la actitud ante los provechos de la funcin
pblica puede decirse, en general, que una parte del Patriciado tuvo muy abiertos los ojos para ellos. Esto vale
tanto para los beneficios notorios y legalizados como para
los provenientes del cohecho y el peculado.
"Muri pobre", despus de ejercer altas funciones pblicas, deca el epitafio preparado para Juan Antonio Lavalleja, y el empleo solemne de ciertos elogios es el mejor
testimonio de la excepcionalidad con que se merecen.
Aunque pudieran colacionarse muchos episodios anteriores a 1830 (Nicols Herrera, por ejemplo, cobrando por
segunda vez los gastos de su misin a Espaa de 1808) fue,
sobre todo, la primera Presidencia de Rivera la que vio
r&petirse, con la reiteracin de un hbito, el manejo ms
desprejuiciado de los bienes y de la influencia pblicas. En
su "Viaje de un naturalista alrededor del mundo'', Charles
Darwin, testigo del Uruguay de esa poca, anota: Casi todos
los funcionarios son venales y hasta el Director de Correos
vende sellos falsos para el franqueo de los despachos; el
presidente y el primer ministro estn de acuerdo para estafar al Estado. No hay que contar con la justicia desde que
el otro interviene. He conocido un ingls que fue a ver al
ministro de justicia en las siguientes condiciones ( ... ) . "Seor --le dijo- vengo a ofrecerle a usted doscientos pesos
,en el caso de que usted haga detener en un plazo determinado a un hombre que me ha robado. S muy bien que mi
demanda es contraria a la ley, pero mi abogado (y cit el
nombre de ste) me lo ha aconsejado as". El ministro sonri, tom el dinero, le dio las gracias y antes de acabar el
da el hombre en cuestin haba sido arrestado" (114).
Contemporneamente a este episodio se denunci la
desembozada intervencin de Lucas Obes, fuerte en su doctrina de aue lo til es lo Lcito, en el trfico clandestino de
(114) La anotacin de Darwln pertenece al 26 de noviembre d~
1833 y parece referirse a un suceso poco anterior. Es difcil concretar, con todo, la imputacin que contiene. El texto Ingls habla de
"chief justice" y no puede traducirse por un "Ministro" de Justicia
que no exista ni existi nunca entre nosotros. Ms bien creo que
alude al :Presidente del Superior Tribun:il de Justicia.

108 -

esclavos; la de Santiago Vzquez en el arrendamiento del


derecho de Lobos a Francisco Aguilar. Toda la presidencia~
en fin aued enlodada en ese documento casi increble que
constituyen las observaciones de la Comisin de la Cmara
de Representantes a la rendicin de cuentas de Rivera. Es
un texto aue debe leerse si es que se quiere entrar en contacto con la materia viva de la poca. Muchos han sostenido, por va de disculpa, que Rivera dispona de su patri:
monio como si fuera del Estado y del del Estado como s1
fuera propio. Pero es el segundo trmino de esta simetra
el nico que all aparece.
Con haber sido un momento extremo -y ya es bastante ominoso para comienzo- una cadena interminable
podra seguirse con acusaciones, con pruebas de actitudes y
maniobras semejantes. Avidez de sueldos, venta y compra
de votos parlamentarios en elecciones presidenciales y en
ratificacin de tratados, favorecimiento administrativo o
parlamentario de negocios privados; leyes y decretos con
nombre y apellido no son (estos ltimos) fenmenos de
nuestra poca ni carecen de larga tradicin en nuestra
historia.
Difcil es, empero, que pueda ya no comprenderse pero s juzgarse lo anterior, sin tomar, de nuevo, una cierta
distancia con los hechos. Pues, en sustancia, la situacin
era sta: en un pequeo rincn del mundo, una clase dirigente educada en torno a ciertas convicciones morales de
origen tradicional se intern despus en "la carrera de la
revolucin". En esa carrera tuvo que prescindir a menudo
de aquellas conviccione3 (que tantas veces y para tantos
eran slo convenciones); se trataba de sobrevivir o de ir
sin remisin al fondo. Usando la clasificacin de Montesquieu fue "el miedo", sostn del despotismo, e hijo de la
inseguridad, la tnica dominante. No "la virtud" (salvo
excepciones), pilar de las repblicas y, ni qu decirlo, ni
"el honor'', ni "la moderacin" sostn, segn aqul, de monarquas y aristocracias.
Artigas, en uno de esos iruitivos e innumerables aciertos que slo hoy estamos en condiciones de reconocer, haba querido basar una clase dirigente en el quilate de su
ejemplaridad. Hay que constituir en las alturas -decaejemplos de virtud. Los primeros en la representacin de la
confianza de un pueblo deben ser los ejemplares donde
aprendan las virtudes los dems ciudadanos.
-

109

Hasta qu punto el Patriciado fue infiel en esto como en tantas otras CDSas -a su leccin, una caudalosa
historia lo prueba.
El romanticismo agreg despus su slida huella en la
cultura y, en lo que ms aqu importa: en las costumbres.
Es difcil negar que cohonest con cierto halo esttico la
revelacin de muchas reservas humanas de sacrificio, desinters y valor: la marcha de nuestro pueblo no fue entonces -no haba sido antes- (no vaya a creerse), un "roman noir". En otros, y son muchos, justific la feroz competencia individualista por "el poder y la gloria", la ambicin cesrea, la quiebra del freno tico de la humildad y
del lmite intelectual de lo objetivo. En algunos, por fin,
cre una "conciencia mstificada" (y en otro pasaje se alude
a Juan Carlos Gmez) en la que gesto y vida, decorado Y
entreteln corrieron irremisiblemente divorciados. Un positivismo vital, en suma, coexistiendo con un vistoso aderezo de extremosidades y de melancolas.

VI

DECLINACION Y CAIDA DEL PATRICIADO

a)

La nueva clase.

La trayectoria poltica, econmica y cultural del Patriciado no concluy, como es natural, en ese 1851 que slo
debe tomarse como fecha terminal de lo que cabe considerar
la plenitud de su forma. Entre este hito y nuestro presente,
transcurri ms de un siglo, durante el cual el caudal patricio se desliz durante un tiempo con fuerza para remansarse despus en zonas quietas y soslayadas.
Despus de 1851, el Patriciado, o lo que quedaba de l,
reanud el proyecto de 1835: una nacin independiente,
con vigoroso desarrollo econmico basado en la modernizacin tcnica y cultural y una estructura flexible de clases.
Pero las condiciones no eran las mismas. Como ya se ha
examinado, la Guerra Grande haba encaramado al procerat::J econmico a todo un nuevo estrato que nada tena de
patricio pues, aunque algunos de sus miembros pudieran
lucir una permanencia relativamente larga en el pas, era
ms que difcil que ninguno de ellos alcanzara ese ttulo
de "participacin", de "compromiso" en el destino nacional
que hasta los ms egostas de los patricios eran -o haban sido- capace3 de lucir.
Sobre esta primera victoria, las guerras civiles transcurricbs, y las a ocurrir, presenciaron un continuado paso
de mnno3 de la tierra -el ms slido valor a pesar de
todo- e igual cosa pasara con el gran comercio exportador
montevideano, los inmuebles de la capital y los otros rubros. En una palabra: en un pas abierto a la energa, al
capital y al espritu burgus del occidente europeo, el Pa110 -

111

triciado tradicional no fue, como cuerpo, capaz de enfrentar el desafo que esto implicaba. Lo anterior no quiere decir que una parte de la clase comercial (los descendientes
de aquellos gallegos y vascos tenaces y avarientos de 1810)
no haya podido sobrevivir y aun prosperar. Considerado.
empero el sector patricio como un todo, ni barreras institucionales (que eran inexistentes) ni condiciones econmicas (Pstabilidad y precio de la tierra en especial) fueron lo
bastante fuertes para compensar la notoria inferioridad en
la lucha ya planteada.
Aunque el factor no se haya sealado, no es posible
subestimar la influencia que en el decaimiento de las fortunas, por divisin de ellas, tuvieron las enormes proles
(ocho, diez y hasta quince hijos). Desde 1820, en que haban sido prohibidos por el derecho espaol, y desde 1830,
en que lo fueron en nuestra Constitucin, este proceso no
pudo ser contrapesado por la institucin de mayorazgos.
Si se examinan los directorios de los primeros bancos
-a este respecto el del ms antiguo hoy, el "Banco Comercial", es muy ilustrativo- si se recorren las primeras
Directivas de la "Asociacin Rural"; es posible establecer
los nuevos roles en los que se fue concentrando, en forma
creciente, el poder econmico. Los primeros presidentes de
aqul fueron Pablo Duplessis, residente en el Uruguay desde 1815, rico ba:rraquero y exportador; Pedro Senz de Zumarn, comerciante y representante diplomtico espaol a
la vez; el ingls Toms Tomkinson, vinculado tambin estrechamente a nuestros primeros servicios pblicos (gas Y
ferrocarriles); Jaime Cibils, exitoso hombre de negocios cataln; Juan Jackson, hijo del comprador de la estancia de
"Desamparados", constructor, con Cibils, de un gran dique
seco, propietario de trescientas mil hectreas, y, ms hacia
el fin del siglo, un prspero comerciante, Augusto Hoffmann,
de origen alemn. Hasta esa poca tambin, slo un uruguayo de los que han sido enrolados en el sector patricio,
Juan Miguel Martnez, ocup el cargo en 1879.
Los mismos o semcjante3 protagonistas aparecen en las
Juntas de accionistas de la famosa "Sociedad de 1848", el
resonante negociado fiscal de la Defensa, cuyas obligaciones fueron satisfechas al fin gracias a la intimidante presin de los poderes europeos. En sus listas se encuentran,
junto a muchos de los anteriores, algunos nuevos nombres
que integrarn la primera plana econmica: Ferber, alemn, el espaol Jos Mara Estvez, los ingleses y escoceses Francisco Hocquart, Francisco Agell (ministro de Flo112 -

res), Mac Eachen y, como era. previsible!1 S'.'-muel Lafone, ~l


principal actor del apoderam1e?to econom1c? del .Montevideo de la Defensa. Lafone llego a posee un imperio comercial -que perdi despu~ que ab~rcaba desde las .Malvinas y Patagonia hasta mtereses mmeros en la cordillera
de los Andes.
La primera Dirediva de la "Asociacin Rural", en 187~,
presenta junto a uruguayos de vieja cepa, como Juan Miguel Martnez, Juan Antonio Porra y Jos Mara Castellanos otros ms nuevos (y de origen vasco) como Marcos
Vaeza, y su verdadero propulsor Domingo Ordoana. Pero
hay tambin en ella el ingrediente anglo-germano representado por Ricardo Hughes y por Gustavo Heber, que accedi a travs del matrimonio al fabuloso fundo agropecuario que haba sido de los jesutas, de Garca de Z~ga
y de Jackson. Esta proporcin que presentaba la directiva
de la Rural no era, con todo, representativa de la intensa
redistribucin de la propiedad de la tierra que haba ocurrido a travs de la ruina de los viejos ganaderos a lo largo
de las revoluciones, de las crisis bancarias de los sesenta
y del poderoso empuje brasileo. Este, ya iniciado con la
Guerra Grande, proseguido en la poca de las intervenciones y culminando en las violencias que acompaaron a la
invasin y el triunfo de Flores, tuvo su ms tpica expresin en los latifundios del General Netto, colaborador de
aqul. Aunque bastante, anterior, tambin ~st, ~ngrana~o
en ese dinamismo terrcola del norte el casi m1tico dominio del Comendador Faustino Correa, que despus pasara
a las manos del padre de Carlos Reyles(115).
Se calculaba en 1863, en vsperas todava de lo ms
grave, que tres cuartos de la propiedad mobi~iaria e _inmobiliaria del pas se hallaba en manos extranJeras, reiterando el diplomtico que este hecho registraba(116), la
observacin de la misma maniobra que vena repitindose
desde la Guerra Grande. Los extranjeros de fortuna compraban a nfimo precio las obligaciones impagas por los
gobiernos y las cobraban ms tarde, con la intimidacin diplomtica y naval de Francia, Inglaterra y Brasil. Un negocio en el que demostrara su habilidad el famoso Ireneo
Evangelista, Barn de Mau.

(115) Ver Luis Alberto Menafra: "Carlos Re7les" (Montevideo,


1957), pgs. 21-25.
(116) 14. Maillefer, en "Revista mst6rica" ni' 55, pig. 4.73.

113

b)

De Berro a Batlle.

Sobre esta creciente precariedad de su base econmica,


el Patriciado luch, hasta 1865, por encontrar el instrumento poltico que habilitase ese plan de desarrollo nacional trazado tan de antemano y en cuyas formulaciones, muy
numerosas por ese tiempo, suE.'len entremezclarse todos los
lugares comunes del liberalismo poltico romntico con las
ms agudas, y ms prosaicas, manifestaciones del sentido
econmico burgus.
Aceptados los partidos como un mal pero tambin como
una insoslayable realidad, las preferencias ms reiteradas
de la sexta dcada se dirigieron hacia la idea de "la fusin" o del "tercer partido", que tuvo su expresin ms orgnica en el "Manifiesto" de Lamas de 1855.
Las razones que decidieron el fracaso del proyecto no
son sencillas. El pas no era una tabla rasa emocional y las
divisiones del pasado, sobre ser vivas en muchos, tuvieron
quienes se encargasen de renovarlas. Los motivos que haban llevado al Patriciado a agruparse en torno a los caudillos -en cuanto segua vigente aquella su calidad de
instrumentos "pontificales" entre la ciudad y el interiorsubsistieron, por ms que estos caudillos no fuE.'ran ms
Rivera y Oribe, que mueren por ese tiempo. La insuficiencia, la peligrosa precariedad de la forma nacional creada
el ao 28 se mostr ms tangiblemente que nunca en este
perodo en que Brasil y Buenos Aires, y tras ellas ms
cautamente los intereses europeos, controvierten unas veces y otras se entienden para mediatizar el pas. Incapaz de
enfrentar todos esos meteoros juntos, carente de una fe nacional intachable, el Patriciado se dividi, de nuevo, entre
varios prospectos histricos simultneos.
Uno de esos prospectos era el que implicaba el plan
de brasileizacin, proseguido tenazmente por Andrs Lamas desde su gestin diplomtica de Ro y que atrajo, sobre
todo, el sector econmico por las mismas razones que a
tanto~ haba atrado la Cisplatina. Otro fue el movimiento
hacia una integracin con la Confederacin, que debi tener
por artfice a Urquiza (si ste, cuidadoso de sus enormes
intereses no abandona la causa de los pueblos despus de
Pavn, en 1861) y que, como continuacin de la lnea artiguista, cont con el apoyo de la muchedumbre campesina
del pas y de aquel sector del Partido Blanco no sometido
al influjo doctoral. El tercero, y no es el ltimo, est representado por los planes (que como el proyecto de tutela co114 -

lectiva de Berro, en 1853 y las instrucciones a Juanic, en


1865) miraron desesperadamente a una proteccin europea
que garantizara al pas contra el cerco que ~o envolva.
Los propsitos de ingleses y franceses eran, sm embargo,
otros y ya estaban para ese tiempo en camino muy diverso
del de veinte aos atrs.
El cuarto proyecto, y fue seguramente el de mayor impacto, estuvo movido por la afinidad ideolgica y social
entre el Patriciado de origen defensista y el patriciado porteo que haba encontrado en Bartolom Mitre su idelogo,
su estratega y su implacable ejecutor. A l responden el
final tumultuoso de las carreras de Pacheco y Obes y de
Csar Daz, el plan de "anexin" de Juan Carlos Gmez
(que implicaba, pura y simplemente, una incorporacin a
Buenos Aires) y la formacin del curioso Partido Conservador. Este grupo, que no debe ser confundido con todo el
Partido Colorado y que tuvo sus principales figuras en los
ya nombrados, en Lorenzo Batlle y en Jos Mara Muoz,
fue seguramente el conglomerado ms desenfadadamente
oligrquico que el pas haya tenido. Su posicin general puede estar expresada, mejor que en ninguno de sus ampulosos manifiestos, por este prrafo de "El Comercio del Plata", el rgano que fuera del unitario Varela y que comentaba as su algarada de 1855: Baste decir que los que iniciaron este movimiento son la juventud ms ilustrada del
pas, los hijos de las familias ms conocidas y ms altamente colocadas. All no haba proletarios ni vagos, sino doctores, ciudadanos, estudiantes. Inspirado doctrinariamente en
el conservadorismo ingls segn Juan Carlos Gmez, su
vocero ms atendido(117) fue su destino, slo aparentemente contradictorio, haber presidido una serie casi interminable de asonadas y desrdenes que resultan ininteligibles si no se enhebran en su permanente talante de pasin dominadora, de presuntuoso jerarquismo, de ceguera
irremediable al pas que pretenda dirigir. En su montevideanismo arrogante representa una traicin ms cabal a los
ideales artiguistas y populares de lo que lo haba sido la
misma Cisplatina y todava tuvo fuerzas, aunque no es punto a desarrollar aqu, para influir aciagamente, a travs del vnculo familiar de Lorenzo Batlle y Pacheco y
(117)

Articulo de "El Orden", del 28 de julio de 1853.

115

Obes, en las valoraciones histricas del futuro partido popular que el Batllismo sera ( 118).
Pese a todo lo que ya se cerna, con la presidencia
de Bernardo P. Berro (1860-1864) el Patriciado reanud
el proyecto de 1853 y dio su final llamarada.
Proyectos meditados de fomento econmico, ideas vivas
de conciliacin poltica y de orden administrativo, bros modernizadores que no desconocan, como era habitual, la materia viva en que haban de incidir y un decidido propsito
de enfrentar sin titubeos la doble pinza de captacin de
Buenos Aires y Brasil: todo estaba listo para un feliz recomienzo si "carcter" y "destino" no se hubieran conjugado para frustrarlo.
El "destino" se encarn en la continua guerra que a
Berro llev el sector extremista del Partido Blanco, en
complicados conflictos religiosos y en la decisin, sobre
todo, porteo-brasilea de avasallar la resistencia de una
nacin que era una puerta peligrosamente abierta a la reb1in latente del interior argentino y una aliada eventual
del Paraguay. De ese Paraguay que tena la mltiple insolencia de ser "brbaro" y de fundar su industria siderrgica, (ignorando que se era un privilegio europeo), de
no conocer el latifundio y de poseer un Estado que monopolizaba prcticamente el comercio exterior.
Las camarillas liberales de Buenos Aires y Ro, tramaban fruiciosamente la extirpacin de tanto horror, la
"civilizacin" a sangre y fuego de este pas, su inexorabl:;
democratizacin. Habindose encontrado en Venancio Flores el caudillo revanchista en quien el despecho haba
ahogado los reflejos nacionales que alguna vez tuvo, todo
fue cuestin de menos de un lustro. Paysand y CerroCor, el sacrificio de Leandro Gmez y el de Francisco
Solano Lpez fueron as dos captulos de una misma trama, dos copias de un mismo protocolo.
Con Bernardo Berro se expide as la ltima tentativa
patricia, deca. Que su carcter (no sin cierta similitud con
el de Artigas) haya empujado, ms que detenido, el desenlace, es uno de los dramas de nuestra historia. Aunque es
de preguntarse que, si en vez de los ingredientes que lo
(118) Esto, que slo se ha observado alguna vez 7 en forma por
demis panfietaria 7 lateral, no deja de haber tenido consecuencias in
calculables, vinculando al partido de Batlle a una linea montevideana
7 doctoral, que lo aisl de las fuerzas ms autnticas del desarrollo nacional.

116

componan (rigidez desdeosa de toda maniobra, pas1on


desatada, centralismo absorbente, principismo inflexible y
aun cierta dosis de candidez "puritana") stos hubieren
sido distintos el trmino de esta peripecia pudo ser otro
del que file.
Despus? 1865-1885 contemplan el vaco notorio del
Patriciado sin nada coherente que lo reemplace. El perodo
de Flores, la guerra del Paraguay, dan un decisivo envin
el desarrollo capitalista uruguayo que, de ahora en adelante,
se cumplir con pautas impartidas desde fuera. Para las filiales de los primeros directorios de los servicios pblicos
de propiedad inglesa todava se recurri al Patriciado. Adolfo Rodrguez fue el primer Presidente del Ferrocarril
Central y otros ocuparan puestos similares. El tipo del
abogado de intereses extranjeros, que haba tenido un decoroso antecedente en Florentino Castellanos, se dibuj ms
desaprensivamente desde aqu. Pero son, esencialmente, la
nueva clase bancaria y la nueva clase ganadera las que
asumieron, a esa altura, el poder econmico. La primera,
que tuvo en Mau su gran figura, se coloc en ese entonces
en un centro muy decisivo, pero tambin muy arriesgado,
de la atencin pblica.
El Patriciado letrado y universitario asumi hacia aquel
tiempo esa singular conformacin ideolgica que se llam
el "principismo" y cuyo mecanismo mental (alienacin
esencial al contorno, conducta conformada por rgidos esquemas previos) aun requiere un estudio que complemente las amplias y comprensivas descripciones de Blanca Pars y Juan Antonio Oddone.
Con estos principistas que ponen una fe enteriza en la
presunta universalidad de las instituciones liberales y buscan su incondicionado trasplante; que defienden la santidad de la propiedad como un "tory" ingls (119), los beneficios del librecambio como un exportador de Birmingham.
la superioridad de la inmigracin anglosajona como Cecil
Rohdes y la irrupcin de la inversin extranjera como un
vendedor de acciones de la City, se pone en evidencia un
hecho que, sin embargo, es ya notorio desde el principio d?.
eda historia. Ese hecho es la total inadecuacin entre las
ideologas a aue el Patriciado ech mano (y que eran irremisiblemente - las que estaban en su contorno) y las cir(119) Son tpicas, a esta reo!'ecto, las acentuadas crticas de Pedro
Bustamante a Lucas Obes por su actitud favorable a los oc:ipantes en
el pleito con los propietarios, d ure.n te la presidencia de Rivera.

117

cunstancias a las que esas ideologas deban servir y adecuarse. En esto, el "principismo" fue slo la expresin mayor de un fenmeno que vena desde el comienzo de nuestra trayectoria social(120).
La secuela de regmenes militares que se abre entonces (aunque las dos dictaduras clsicas de Latorre y Santos tienen claros precedentes en la de Flores y aun en
el motn de 1853) es fcil de comprender a esta luz.
La propia conformacin mental del Patriciado principista que en su mayora las enfrentar, la inhbil gestin financiera de Pedro Bustamante durante la presidenciacia de Lorenzo Batlle (fue una piedra de toque capital), la debilidad suicida de Ellauri (hijo), la actuacin
de las famosas Cmaras del 73 (y sus grandes enlevitados
enfticos que recitaban el ltimo libro ledo y crean posar
ante la historia), testimoniaban que el sector doctoral haba perdido sus reflejos polticos o que, por lo menos, estos no funcionaban con el mnimo exigible de coordinacin y eficacia.
De Flores hasta Latorre, tambin la nueva clase bancaria y el alto comercio enriquecido ~n los manejos y proveeduras de la guerra se atrajeron una vasta odiosidad
nacional. Sobre lo que ya pesaba sobre ellas como cmplices del Brasil y de las intervenciones se acumul la
animadversin con que el pequeo comercio, la burocracia, el ejrcito y el campo contemplaron -Y sufrieron dolorosamente- los complicados negociados de la inconver
sin monetaria.
Quedaban los ganaderos, mucho ms fuertes que aos
antes pero, desprestigiado el "principismo" (sobre todo
ante ellos), qued sin personeros urbanos seguros, sin
gentes en quien confiar el creciente sector residente en
los campos.
Con estas ausencias, con estas inhabilitaciones se cre
como era previsible, un verdadero "vaco de poder". Y
este "vaco de poder", el ejrcito tendi. naturalmente, a
o~uparlo. Nuevas armas ms eficaces, el desarrollo incipiente de las comunicaciones, el principio de regulariza.
(120) En la promocin oribista del Sitio fue perceptible, por
eemplo, una. confus.a. mezcla de reflejos americanistas, casuismo doctora!, pedanteria ilumm1sta y liberalismo; Berro y Villademoros representaron, . alguna altura de sus vidas, la admiracin a Rivadavia, el librecambismo absoluto, el. embrujo por la experiencia, tan intrasp!antable, de los Estados Umdos y la confianza ms crdula en Ja buena
voluntad europea.

118 -

c1on y encuadramiento que bajo Flores le haba sido impreso, le dieron a la clase militar un peso que no tena
y que, inevitablemente, gravit.
No es irrelevante para la comprensin de la hostilidad que el Patriciado remanente profes a Latorre y a
Santos, subrayar la modestia del origen de ambos dictadores(l20 bis), sin que esto quiera decir que ninguno de los
dos hayan tenido mucho de democrtico, ya no en el sentido poltico, pero s social de la palabra (121).
Las dictaduras militares vieron dividirse al Patriciado
ms en torno a tcticas que en torno a fines. Hubo un
Patriciado principista, que neg el pan y el agua a los
gobiernos "de facto" (122) y hubo un sector que oscil entre la colaboracin simple (y muy fructuosa), la "colaboracin para el bien'', en torno a fines concretos, la discriminacin "por medidas" ms que "por regmenes" o la
ms total prescindencia de la superestructra poltica -Y
fue el sustrato de la actitud del naciente positivismoencarrilando la fe y la accin hacia cambios estructurales
de cultura o desarrollo econmico ( 123).
(120 bis) El general Esteban Pollo, en recuerdos recogidos por
Rmulo Rossi en "Santos y su poca" (folletn de "El Diario",
de 24 de agosto de 1927) sostuvo que a Santos lo desvi ''el desprecio
de los politlcos de abolengo", que lo llamaban "el carretillero'', por
su primera. profesin.
(121) Apoya.do en el sector estanciero, al que le asegur efectiva
tranquilidad y slido desarrollo, Latorre, sobre todo, gobern para aquel,
persiguiendo con dureza, a lo mitrista, los restos del paisanaje margina!. De acualquier manera, es til no perder nunca de vista que el
ejrcito es un rgano de capilaridad social, aunque su estructura rgida
y su mecanismo disciplinario lo hagan poco apto para otra labor que
no sea la incorporacin a las clases altas de jefes originarios de los
sectores inferiores, y siempre de acuerdo a las pautas que aquellas imponen. La experiencia hispanoamericana confirmara que los orgenes sociales y el ambiente son factores menos importantes en el ejrcito que
en cualquier otra institucin. Salvo, naturalmente, excepciones, como la
de los actuales pases islmicos, en los que, a favor de una propicia
coyuntura. mundial y de una formacin ideolgica primaria, pero sana,
la clase militar puede convertirse en la directora de la lucha a,uticolonial y, al ser reclutada en capas de clase media muy insatisfechas
(como que estn comprimidas entre el imperialismo y una clase alta
de servidores nativos) oficiar de ncleo en torno al cual se congregu~
una sociedad falta de integracin y desarrollo.
(122) Es el caso de los cuatro hermanos Ramrez (.Jos Pedro,
Gonzalo, Carlos Maria y Octavio), de Julio Herrera y Obes, Daniel
Muoz, .Jos Sienra y Carranza, Prudencio Vzquez y Vega, Luis Melin Lafinur, Juan Carlos Blanco, Pedro Bustamante, Eugenio Garzn
y el gruvo nacionalista de Alberto Palomeque, Agustn de Vedia, Eduardo
Acevedo Diaz y otros.
(123) Es el caso de Jos Pedro Varela, Eduardo Acevedo, Alfredo

119

Aunque el poder efectivo hubiera resbalado -y lo siguiera haciendo velozmente- hacia otras manos, a la cada
de las dictaduras el Uruguay es todava, y en trminos
generales, un pas presidido, poltica, social y culturalmente, por los continuadores del Patriciado. Las palancas de
dominio aparecen as divididas entre dos ncleos fundamentalmente distintos, sin que deba creerse por ello
que una tensin entre clases nuevas y clases viejas sea
demasiado perceptible. La verdadera auiebra entre sectores antiguos y recientes se producir - recin en oportunidad del ascenso de la clase media, que crece hacia fin
de siglo y obtiene su primer gran triunfo poltico con el
gobierno de Jos Batlle y Ordoez. Antes de ese hecho,
puede afirmarse que una integracin esencialmente flida
fundi al viejo tronco de descendientes con los nuevos
sectores triunfantes. No rectifican esta sustancial verdad
los reproches de los principistas a los estancieros y comerciantes nuevos que haban apoyado por inters a las
dictaduras ni el "espiritualismo" elegaco de los ltimos
aos de Julio Herrera y Obes que, socialmente interpretado, se halla encaonado contra las capas ms recientes.
En cambio, con los nuevos ricos de la industrializacin de
principios de siglo el proceso integrador ya no fue tan
fcil Y la misma diferencia de orgenes: germano y angloesc~cs antes, P_redominantemente italiano despus, agregara algunas fricciones no slo "sociales".
Hasta que eso ocurri, manteniendo el Patriciado las
riendas de, la conduccin poltica y social (124), pudo mostrar todavia una gran receptividad para algunos indiviVzquez Acevedo, Ildefonso Garca Lagos, Carlos de C~stro, Anrelio
Berro,. Juan Jos de Herrera, Zorrilla de San Martn, Aurelio Berro,
Francisco Bauz, Mateo Magarios Cervantes y algunos ms.
(124) Si se hace un rol de la clase dirigente politica y cultural
entre 1870 y 1900 se ve hasta qu punto la situacin ha cambiado
poco. Pueden considerarse descendientes "patricios" en l a Juan Ramn Gmez (1822), Mateo Magarios Cervantes (1823), Pedro Bustamante (1824), .'l.lejandro Magariios Cervantes (1825), Juan Jos de
Herrera (1832), Aurel!o Berro (1834), Jos Ellauri (hijo) (1834), Ildefonso Garca Lagos (1834), Carlos de Castro (1835), Jos Pedro Ramrez (1836), Julio Herrera y Obes (1841), Jos Sionra y Cairanza
(1843), .Alfredo Vzquez Acevcdo (1844), Jos Pedro Varela (1845),
Gonzalo Ra:mrez (1846), Martn Aguirre (1847), Cados Maria Rami
rez (1848), Francisco Bauz (1849), D:tniel Jloiuoz (1849), Eugenio
Garzn (1849), Luis Melin Lafinur (1850), E:luardo Acevedo Dhz
(1851), Juan Zorrilla de San !v!artin (1855), Jes Batlle y Ordocz
(1856) y Edi.:ardo Acevedo (1857).

120 -

duos, de origen menos antiguo pero "decente", que brillaron con facilidad por su talento y su apostura(125).
Julio Herrera y Obes y su gobierno (1890-1894) marcan el ltimo esfuerzo patricio. El ingenio fcil, la brillantez cnica del personaje (no sin zonas penumbrosas
ms estimables); la esterilidad fundamental de su perodo
sealan que todo su estrato social se ha hecho anacrnico
y desdibujado sus valores ms all de toda recuperacin.
Ya no hay una poltica patricia a desarrollar, entre el
empuje mesocrtico que se acentuar con Idiarte Borda
y Cuestas y la poderosa presin inglesa, ms fuerte que
nunca ahora, y que da los ltimos toques el mecanismo
que hace del Uruguay un rodaje exportador e importador
del mercado ingls (126).
e)

Penumbra y eplogo.

En buena parte de lo que va del siglo XX, los viejos


sectores de la sociedad siguieron marcando, con todo, su
peso en las costumbres y en la cultura.
(125) Es el caso de Angel Floro Costa (1838), Aureliano Rodrguez Larreta (1843), Mariano Soler (1846), Juan Carlos Blanco
(1847), .Justillo Jimnez de Archaga (1850) y de algunos otros.
(126) Esto sea dicho sin detrimento de todas las precisiones que
hay que hacer cuando se habla de imperialismo en el pas. Lo sustancial de su Incidencia on el Uruguay se configura, hasta l& segunda
guerra mundial, en el proceso referido pero en cambio no es posible
extender sin falsificacin hash noeotros diversos rasgos que el imperialismo europeo o norteamericano adopt en otras naciones de Iberoamrica. Nacidos como fruto de la balcanizacin, pleonstico es decir
que no fuimos balcanb:adoa. Habiendo incidido la accin imparialista
sobre un pas de economia monocultora, difcil es sostener que su in
fluencia se tradujo en ese proceso regresivo monocultivador que el im
perialismo ingls o norteamericano impulsaron, o ms directamente impusieron, en Argentina, Cuba, Puerto Rico y otros lugares. No teniendo
hasta hoy hulla, hierro ni petrleo, el obstculo imperialista a la industrializacin se identifica con el mismo hecho de haber colaborado a
nuestro seccionamiento politico de las posibles zonas industriales ds
la Argentina y Brasil. Y el mismo ''quantum'' de explotacin fue seguramente menor que el de todo el resto de Ibcroamrica si se tiene
en cuenta que, como "estado-tapn" y por aadidura, tan pequefio,
su valor en trminos estratglcos superaba en mucho todo lo que se
pudiera extraer de l. Todas estas circunstancias ex;ilican, en buena
parte, el triunfo del empuje nacionalizador de tiempos de Batlle y son
tambin, como se sobrentender, anteriores a las formas que adopta
la presin imperialista desde el segundo cuarto del siglo actual. Para
una buena descripcin de este ltimo perodo, el estudio de Vivian
Tras: "El Imperialismo en el Uruguay" ("Tribuna Universitaria"
n9 5, abril de 1958).

121

Los hombres de la llamada "generacin del Ateneo"


(1880-1885) haban sido, por lo menos en su gran mayora, de origen patricio. Los de la "generacin del 900"
(con las excepciones de Viana y de Herrera y Reissig)
pertenecen a la nueva burguesa inmigratoria, a la clase
acomodada formada despus de 1851 o a la clase estanciera (Carlos Reyles) nueva tambin.
Se ha dicho que para la formacin de una clase alta
con prestigio se requiere "dinero, ms inclinacin, ms
tiempo". La frmula parece exacta y, lejos de ser peyorativa es estrictamente neutral: el segundo de los trminos "inclinacin" carga cualitativamente una serie de imponderables nada fciles de explicar. Los tres ingredientes
existieron con relativa abundancia en la sociedad uruguaya de nuestro siglo y si en algunos casos el tiempo era
corto la cuanta econmica compensaba la brevedad del
tercer trmino. Como sostiene Wright Mills: siempre hay
una clase alta y siempre hay adiciones.
En el Montevideo de los diez, de los veinte, de los
treinta, en sus casas de la Ciudad Vieja cada vez ms
amenazadas por la piqueta o la oficina pblica, en sus
quintas del Prado, en sus decrecientes estancias, todava
la vieja clase sigui marcando un melanclico magisterio
de modales, un invisible canon del gusto. El estilo del Patriciado remanente se fue refugiando en espordicos bailes
privados, en algunos centros, en algunas salas polvorientas que se abran raramente, en una nostalgia de "matronas" expedida por cronistas de sociedad(127), en una literatura biogrfica y genealgica aderezada por descendientes. Se derrumbaron, entre tanto, algunos pequeos y
orgullosos patriciados departamentales, que hasta no hace
mucho todava eran visibles en San Jos y en Salto, y todos sus aportes se nivelaron en la competencia montevideana.
Como una aristocracia o un Patriciado implican, para
su plena vigencia, una aspirabilidad hacia ellos de los otros
sectores sociales, un deseo de imitarlos y de entra1' en contacto, todo ese mecanismo exige un rol cannico de importantes. No existi nunca entre nosotros una lista similar
a la de "los cuatrocientos" de los Estados Unidos, puesto
que nada similar podra haber representado la tarifada
"gua social" de algn anuario.

Despus de 1940 y de la Guerra Mundial NQ II aun


estas dbiles presencias parecieron disiparse y el flaco hijo-patricio arrib a un estuario donde se confundi con pantanosas formas altoburguesas y tendencias plutocrticas.
crecientemente desembozadas. Pues es ley general que una
sociedad dinmica (y constituimos una, aunque no se crea)
la tendencia a fundar una seleccin en el nacimiento siempre fracasa. Mucho ms discutible es que fracasen las que
la fundan en otros ttulos.
Polticamente, y con esto termina la historia, el Patriciado tuvo todava arrestos para darle sus jefes a las dos.
variantes que adoptaron en nuestro siglo los dos partidos
tradicionales. Condicin de todos los patriciados es producir sus disidentes y tanto Jos Batlle y Ordez (1856-1929)
como Luis Alberto de Herrera (1873-1959) tuvieron algo
de ello. El primero llev al poder a las clases medias y
abri vas de desarrollo a la clase obrera de la ciudad. Herrera, mucho ms apegado que Batlle a su ncleo origina-
rio, le dio al nacionalismo la base popular que haba perdido o dejado desorganizar desde el fin de las guerras civiles. A cierta altura de sus vidas los dos tuvieron que enfrentar, a su vez, la disidencia de aquellos grupos que en
sus partidos resistan esta presencia de lo popular: Batlle
despus de 1910 y Herrera despus de 1931. Pero toda esta
nueva cuestin es medularmente ajena a la plenitud patricia y su destino no tiene dilucidacin aqu.

(127) Tpico a. este respecto: "El Breviario de la Patria." (Montevideo, 1938) de Juan Carlos Garzn, pgs. 11-17.

122 -

123

UN METODO PARA EL ESTUDIO

Desde hace bastante tiempo, la historiografa rioplatense se mueve entre el dato bruto y el esquema; oscila
entre los eruditos "canteros" (de aue hablaba Zorrilla de
San Martn) y los brillantes teorizadores, que apenas parecen moverse con un suelo bajo sus pies. Son tendencias
extremas pero, en cierto modo, tendencias polarizantes.
Unos manejan, o exhuman, hechos histricos cuyo "sentido"
pleno se les escapa, otros tienen frtiles ideas pero el material con que tallarlas (si con la imagen de nuestro poeta
se sigue) no parece sobrarles. La diferencia (entindase
bien) no radica, siempre, en la capacidad generalizadora o
en el caudal erudito. En unos, la urgencia poltica de subrayar las significaciones actuales del proceso histrico los
lleva hacia un lado; en otros, la superviviente oscuridad en
torno a episodios y procesos capitales los arrastra hacia
el otro.
Que hay toda una tradicin, una lnea historiogrfica
que escapa a esos extremos sera injusto negarlo; tan injusto como ocultar el mal que antes se subraya(128).
(128) Registremos, en lo que al Uruguay toca, tres nombres:
Francisco Banz, Pablo Blanco Acevedo y Juan Plvel Devoto, Integrantes de tres generaciones historiogrficas distintas 'T qae representan una.
labor capaz de manejar un amplio 'T fresco caudal de datos 7 uns inteligencia que desentralla su sentido. En la nueva generacin result~

125

Por ms que su campo preferente sea el de la sociologa, el concepto de "clase social" representa una salida
-posible en ese conflicto, tan real, de generalidades y minucias. Puede significar un instrumento por el cual el hecho
Concreto se trascienda y la generalizadora vaguedad se
concrete.
En nuestra historia ocurre, sin embargo, que el de
-clase social es uno de los trminos ms desatendidos o, si
se quiere atenuar esta afirmacin, menos sistemticamente
atendidos. En este sentido es justa la afirmacin de Francisco R. Pintos, que es quien en el Uruguay ha intentado
con mayor voluntad, sino siempre con mejor fortuna, utilizarlo. Y, como tambin ste sostiene: mientras el estudio
de los mviles econmicos se consagr tempranamente en
nuestra historiografa con la obra de Mitre, con el de las
clases no ha acontecido nada similar (129).
Supngase entonces que alguien quiere explorar esta
va; que alguien desea llenar este vaco. Inicialmente se encontrar con dos diferentes modalidades con que emprender
su tarea. Podr usar un concepto definitorio y dogmtico de
.,'la clase"; podr recurrir, por el contrario, a un manejo
descriptivo, esencialmente arbitral, de los distintos aglutinantes con que una clase puede ser configurada. Se encastillar en un solo elemento-causa, del que todos los <lemas
sern consecuencia o recurrir en cambio (y as se har en
10 que sigue) a esa diversidad que alinea intereses comu_nes, una similar posicin en el proceso productivo, determinado nivel de ingreso y de necesidades, un comn gne-extremadamente promisoria la labor de Gustavo Beyhaut y de Juan
Antonio Oddone. Eduardo Acevedo, el m.s importante estudioso de la
generacin posterior a Bauz. y anterior a Blanco, fue, sobre tOd?. un
prparador, un organizador de materiales, como l mismo lo reconoci
honestamente al dar el nombre de "anales" a su obra mayor.
( 129) En el libro "De la Dominacin Espaola a la Guerra
Grande" (Montevideo, 1942). Adelanto desde aqu que, con el fin de
aliviar a un trabajo, que no tiene nada de "tcnico", de un pesado
aparato de referencias, se prescindir. de ellas salvo unas pocas excepciones. Pero antes debo seilalar mi deuda con los numerosos elementos que he tomado de Pivel, especialmente de ''l!.aices coloniales
de la Independencia Oriental", de "El Congreso Cisplatino" y de
''Historia de los Partidos y de las ideas politicas en el Uruguay''. El
-reconocimiento debe extenderse a los dos libros de Carlos Ferrs sobre
"Epoca Colonial'', a "El Gobierno colonial en el Uruguay" de Pablo
Blanco Acevedo, a los repertorios biogrficos de Isidoro de Maria y
de Jos Maria Fern.ndes Saldaila, a las monografas genealgicas de
'Luis E. Azarola Gil y a los informes de Maillefer publicados en la
"Revista Histrica" del Museo Histrico Nacional.

:126 _.

ro Y unos comunes modos de vida, una psicologa social


semejante, una cultura, una cosmovisin, unos valores participados y unas relaciones sociales internas ms efectivas
que las otras. Podr aceptarse, incluso, que las deficiencias
de identidad que arrojen algunos de estos rubros se compensen con la nitidez de la presencia de otros.
Optado as un concepto ms laxo pero tambin ms
comprensivo, ya en los umbrales del tema, los peligros y
las posibilidades de cualquier procedimiento se compensan
hasta el punto de desazonar (130). Cmo, sin saber lo
que son esos incgnitos seres llamados "patricios", encontrarlos en la etapa inicial de nuestra historia? Y cmo sin
~aberlos encontrado, tener una firme seguridad emprica,
mductiva, de lo que son?
Desde Dilthey hasta nuestros das, la viva conciencia
de este problema es comn a todas las disciplinas histricoculturales o, con latitud, humanas. Cmo lograr los contornos de un concepto o de un valor histricamente encarnados si no los inducimos de unos determinados fenmenos del mundo real? Pero, si as hemos de hacerlo qu
gua, qu aguja de navegar previa podemos usar para saber de qu material los induciremos (o en qu materiales
los confirmaremos) si no son aquel mismo concepto, aquel
(130)

Propuesto su estudio por la redaccin de ''Tribuna Uniel concepto del "patriciado" carece de la m.s minima precisin en nuestra historiografa o en nuestra investigacin social. Es
a ttulo entonces de desafio, palabra tan a la moda, que he aceptado
medir con l mi esfuerzo. Quiero subrayar, pues, que se trata de un
orbe virtualmente inexplorado y que las conclusiones a que en torno
a l se llegue han de ser, soy el primero en saberlo, forzosa y extremadamente controvertibles. Un estudio m.s cauto del tema, ms demorado, debera importar una exploracin exhaustiva de muchas fuentes de nuestra historia social que apenas han sido tocadas, y nunc~
sistemticamente: expedientes sucesorios, memorias, versiones parlamentarias, correspondencias conservadas, libros de comercio, cuadros catastrles del pais, protocolos notariales, necrologas, genealogas, 'crnicas sociales" (desde que existe este singular "gnero") y, prcticamente todo lo conservado en los Archivos de los Juzgados de lo Civil,
de los Registros parroquiales, de la Escribana de Gobierno y Hacienda,
etc. La extrema dificultad del tema se precisa, entonces, si se recuerdo
la casi total ausencia de investigaciones que pudieran auxiliar su trayecto. Leyendo no hace mucho ''La lite del poder'' de C. Wright
MUls y sobre todo su imponente aparato referencial, comparaba el caudal de estudios que el socilogo norteamericano ha utilliado con nuestra absoluta parvedad de un material semejante. Y aun su propia situacin le lleva a Milla a quejarse de muchas lagunas en el previo
caudal del ''research'' y a llegar, aunque esto no lo acepte con tanta
lealtad, a conclusiones que, por convincentes que sean, aparecen no pocas Teces bastante menesterosas de fundamentacin.
v~rsitaria",

127

mismo valor, ya plenamente perfilados los que nos orienten? Cmo buscar lo que no sabemos y cmo saber cabalmente lo que todava no hemos buscado? (131).
Es habitual decir que el dilema puede romperse por
un procedimiento de "tipo circular" y la prctica no hace
otra cosa. Se comienza con una nocin previa; se entra con
ella en la materia de los hechos, de los fenmenos. Se
corrige aqullas, se ve si "funciona" pues, liminarmente,
puede percibirse lo contrario. Si, por el contrario resulta
efediva, se organiza con ella, se deslinda la masa emprica. Se va cada vez ms a lo hondo: el "crculo" se convierte en "espiral".
En el caso del Patriciado, el trayecto no puede recorrerse de otra manera.
Comienza con el uso del trmino en la experiencia histrica universal, con la acepcin generalizada que sobre su
significacin existi en aquellos mbitos sociales en que fue
empleado. Pueden, en nuestro caso, ayudarnos (aunque muy
precariamente) las pistas que el uso local de la palabra
ofrece.
Supongmoslo ahora fijado. Lo contrastaremos con el
repertorio de actitudes, gestos, palabras, hechos, que nuestra clase dirigente inicial (ya nos hemos situado en ella)
puede ofrecernos. Rectificando, enriqueciendo aquel primer concepto con todos esos elementos, trabajando inductivamente para lograr sus rasgos generales, no renunciando
nunca a la nocin inicial y gua, "imaginando", llenando los
claros (que esto tambin tiene que hacerse), llegaremos de
algn modo a una "fisiognmica", a una fisonoma del Patriciado que ha de ser la clave prologal, inevitable, de todo futuro desarrollo.
Las ambigedades, sin embargo, no concluiran aqu,
puesto que representa una pura tautologa reunir todos los
actos econmicos, polticos, culturales o privados de los que
consideramos "patricios" y afirmar sobre ellos que son la
economa, la poltica, la cultura o la vida privada del
Patriciado.
La explicacin de esta necesaria cautela es relativamen(131) Para &clarar esto, el ejemplo clisico de la ciencia esttica. Cmo saber lo que ea "belleza", no 7a como un "apriori" deducido de un sistema general sino como una revelacin de los mismos
objetos que la portan, si no sabemoa por ese mismo e irremisible
"apriorl" en qu objetos hemos de buscarla o, mejor, qu hemos de
buscar en ellos, a qu experiencia de ellos hemos de dar el nombr
de esttica?

te sencilla: muchos de estos actos, muchas de las ideas o


los impulsos que los cohonestan pueden no haber sido caractersticas de una postura patricia sino otra cosa. Pueden
haber sido dictados externos de la circunstancia, pueden
haber sido el repertorio (conmutable, reemplazable) de lo
que esos hombres tuvieron que b,acer por otras especificaciones que llevaban, por otras calidades ms amplias o ms
limitadas que las de ser "patricios orientales". Por las de
ser, por ejemplo, sudamericanos, s:es humanos, letrados,
militares o estancieros, vidos o dadivosos, enfermos o sanos, Juan Prez o Toms Garca.
Sin desconocer, con todo, que cualquier "tipo humano" (psico-fsico o social) se integra y se sostiene en una
serie d,e haceres o condiciones ms generales, es evidente
que tenerlos en cuenta para contrastar contra ellos una conducta o una ideologa "patricias" es cosa muy diferente de
hacer de la condicin "patricia" la suma bruta y azarosa
de todo lo que es especficamente tal y de todo ese resto
-condiciones, haceres- que en cierto modo la envuelven.
Pero el previo trabajo es inevitable si queremos. manejar un concepto histrico lleno de real validez local y no
uno de esos "tipos ideales" genricos e inamovibles (Democracia, Burguesa, Imperialismo, Proletariado y tantos
otros) que son la delicia de los grandes esquematizadores.
Pero aun todo esto no ser bastante. Si este estrato
social "patricio" quiere concretarse, "poblarse", es forzoso
recurrir al mtodo biogrfico, desafiando e1 riesgo (aue alguien sealaba) de llegar a una teora biogrfica de- la sociedad Y de la historia bastante cndida (132). Con una
comunidad tan reducida como nuestro pas y una clase dirigente tan corta como la de nuestro siglo pasado, la tentacin (y con ella el riesgo) es mayor, pero tambin mayor la retribucin en trminos de humanizar el rtulo o
~l molde todava vacos de la clase y, ni qu decirlo, de deJar una menor distancia entre el lote individualizado y
la clase total.
Este mtodo biogrfico que he intentado, tropieza, a su
vez, con grandes escollos. Los repertorios biogrficos son
esca.sos Y malos, presentan graves vacos, son variadamente tendenciosos, dejan elementos de origen familiar, fortuna Y educacin sin mencin alguna. Todo rol, toda lista
que se elabore, ha de ser lo suficientemente amplia y a la
(132)

C. Wrlght Mills:

"La. lite del poder"

1957)

(Mxico,

pg. 263.

128 -

129

vez limitada, pero no hay ninguna medida cannica y ninguna enumeracin preceptiva y razones habra, por ejemplo, para que la coleccin de personalidades con la que aqu
se ha trabajado, se duplicara o se redujera a la mitad, o
para que esos nombres fueran sustituidos por otros, por lo
menos en un tercio ( 133) .
(133) Las ochocientas blograrias del 'Diccionario Uruguayo d
Blografias" (Montevideo, 1945) de Jos Maria Fernlldes Saldalia no
estn libr11 de una acentuada tendenciosidad partidista sobre ser toda
ellas, torsoaamente, sintticas. De las 'Efemrides uruguayas, de Ar
tuto Sca.rone, apenas puede utraerae alguna rechr.. Mucho ms \\tilea
son todava los cuatro tomos y las cincuenta y una biografas de ":Ras
&os biogrficos de hombrea notables de la :Repblica Oriental del Uru
guay' (Montevideo, 1879-1896) de Isidoro de Maria, pese a su can
dorosa ausencia de todo mtodo. Tambin son manejables las muchas
blograriaa sinpla.rea que se han escrito entra nosotros, aunque este
gnero se ha concentrado en el Uruguay sobre una escasa docena (o
poco mis) de personajes y haya dejado muchsimos, muy interesantes,
sin investigacin alguna. De entre las ausencias sensibles del material
ea especialmente importante la que se refiere al priiner Patriciado arti
guiata que form las diputaciones a Buenos Aires y los congresos !ni
cial~a de la Patria Vieja: Len Prez, Bruno Mndez, Juan Mndez,
Joae Revueltas, Jos Vldal, Santiago Figuetedo, Francisco Pl, Felipe
Cardoso, Pedro Casavalle, Santiago Sierra, Francisco Bruno de 11.iva
rola, etc. Igualmente lo es respecto a algunos saladerlstaa, comerciantes y hacendados, figuras Importantes en la gestin econmica Inicial
del pais: Francisco de Medina, Juan Jos y Manuel Dur&n, Luis Go
defroy, Juan Jos Seco, Jos Mili de la Roca, etc. Lo mismo para algunas personalidades de la poca Clsplatina, de la Constituyente y de
las primeras presidencias: Luis B. Cavia, Tomis Diago, Cristbal Eche
verriarza, Luis de la Torre, Francisco Garca Cortina, Agustin de Ur
tu be~,. Basilio Pereira de la Luz, etc. La lista ha sido elaborada fijand.>
un hmlte en el tiempo a fin de no diluir los contornos y extender el
concepto hacia pocas en que ya no es una clave interpretativa 'dt!l.
Por ello se han tomado en cuenta los nacidos entre los primeros tlem
pos de la Colonia (Prez Castellano, 1743) y 1820. El conjunto rcsul
tante tuvo actuacin entre las Invasiones Inglesas y la Guerra Grande,
abare& un conglomerado cuyos miembros ms antiguos murieron haci
los tiempos de Artigas y los ltimos Integran la primera generacin
rom.ntic:> y una promocin que alarga su influencia hasta las dicta
duras militares. Despus de 1851 creo que se asiste a la disolncin
del Patriciado y a la actuacin de generaciones que, aunque todava
portan su Ingrediente, ya son cualitativamente distintas. Hechas esta'
precisiones, aqu va la lista de ciento quince nombres: Acevedo (Eduar
do}, Acua de Flgueroa (Francisco), Aguiar (Flix Eduardo), Aguiar
(Juan Jos), Aguilar (Francisco), Agulrre (Atanaslo Cruz) Alvarel
(Julin), Anaya (Carlos), Antua (Francisco Solano de),' Arach
(Francisco), Artagaveytia (Ramn de), Arrascaeta (Enrique de), Artl
gas (Jos), Barreiro (Miguel), Batlle (Lorenzo), Bauz (Rufino), Ber
mdez (Pedro), Berro (Bern2rdo Prndoncio), Blanco (Juan Benito),
Blanco (Silvestre), Brito del Pino (Jos), Bustamante (Manuel Basi
lio), Cceres (Ramn de), Calleros (:Manuel), Castellanos (Florentino),
Castollsnos (Francisco ncm;gio), Chain (Benito), Ch u carro (Alejandro),

Que todo el catlogo, ms all de veinte o treinta nombres sea discutible, no debe extraar. Si es difcil hoy ubicar ~ alguien que conocemos en un matizado sector social,
mucho ms embarazoso tiene que resultar reunir en una
constelacin coherente, y a siglo y medio de distancia, gentes de cuyo conocimiento tantas lagunas tenemos.
Con las falibilidades que esta lista presenta, es, con todo, posible rastrear en ella algunos elementos ~omunes caracterizantes y as se han tomado en cuenta siete elementos. Son ellos: la clase y condicin social de los ascendientes su nacionalidad; la cultura y estudios del personaje;
su 'profesin y actividades; su nivel econmico; su filiacin
poltica e ideolgica y su ctitud ante los cuatro o cinco episodios capitales de la historia. nacional que ms importaron,
que ms definieron.
Pero mismo estos siete elementos no son :fciles de fijar. La tipificacin por fortunas resulta, como se comprender, sumamente imprecisa. Los hbitos biogrficos eluden
ese detalle como una entretela indecente. En la profesin Y
actividades no se han tomado en cuenta la obtencin de
grados militares ni el desempeo de funciones parlamenCosta (Antonino Domingo), Dfllz (Antonio), Diaz (Csar), Egalia (Joaquin), Ellauri (Joa), Ellauri (Plcido), Errazquin (Manuel), Estrzulas (Jaime), Estrzulas y Lamas (Santiago), Fern&ndez (Lorenzo), Flo
res (Venancio), Gadea (Lzaro), Gadea (Santiago), Garcfa (Doroteo),
Garca do Ziga (Toms), Garzn (Eugenio), Gir (Juan Francisco).
Gmez (Andrs), Gmez (Juan Carlos), Gmez (Leandro), Gregorio
Espinosa (Julin de), Herrera (Luis de), Herrera (Nicols), Herrera
y Obos (Manuel), Juanlc (Cndido), Juanic (Francisco), Laguna
(Julin), Lamas (Andrs), Lamlis (Diego), La.mas (Jos Benito), La
mas (Luis), Lapido (Atanaslo), Larraliaga (Dmaso Antonio), Larrobla
(Juan Francisco de), Lasala (Francisco), Latorre (Andrs), Lavalleja
(Juan Antonio), Lecocq (Francisco), Lenguas (Pedro), Lerena (Avell
no), Llamb (Francisco), Maclel (Francisco Antonio), Magarios (Francisco) ?/Iartinez (Enrique), Martnez (Juan Miguel), Massini (Ra.mn),
Mir '(Clpriano), Monterroso (Jos Bonito), Muoz (Agustin), Muoz
(Francisco Joaquin), Muoz (Jos Mara), Nin Reyes (Federico), Obes
(Lucas), Olivera (Leonardo), Oribe (Ignacio), Oribe (Manuel), Otor
gns (Fernando), Pacheco (Jorge), Pacheco y Obes (Melchor), Pa~ola
(Manuel), Palomeque (Jos Gabriel), Perelra (Gabriel Antonio), Perez
(Juan Maria), Prez (Lorenzo Justlniano), Prez (Lu;s Eduardo). Prez
Castellano (Jos.\ :Manuel), ll.equena (Joa.quin), :Reyes (Jos Mara), Ri
vera (Fructuoso), Rodriguez (Adolfo), Rondeau (Jos), Salvaach
(Cristbal), Sayago (Santiago), Sierra (Pedro Pablo de la), Surez
(Joaquin), Trpani (Pedro), Vzquez (Santiago), Vzquez (Ventura),
Vera (Jacinto), Vlana (Francisco Xavler de), Vida! (Francisco Anto
nino), V!lardeb6 (Miguel Antonio), Vilardeb (Teodoro :Miguel), Villa
demoros (Carlos), Villalba (Toms), Zudez (Jaime de) y Zufriateguy
(Pablo).

130 -

131

- tarias ya que, . en tiempos de formas irregu,lares de guerra


. y de gobiernos de "facto", poco ayudan ambas. a calificar
la importancia de una persona. La identificacin de actitudes en el ltimo rubro comporta tambin varias razones
de oscuridad, Marcar un lmite de edad a fin de saber los
que no hemos de. tomar en cuenta para examinar, por
. ejemplo, las actitudes patricias ante el artiguismo o .el r- gimen cisplatino es prcticamente imposible: junto a Arti- gas acudieron algunos casi adolescentes y otros, pudindo- lo hacer -ya sea por desconformidad, egosmo o desinters- no aparecen interviniendo, adoptando actitudes sealables hasta tiempos posteriores. En otras coyunturas o
en el artiguismo mismo, debe tenerse en cuenta dnde ha. lla el acontecimiento al personaje: hay .quienes al encontrarlos 1811 en el Brasil o Buenos Aires aparecen siguiendo
una lnea poltica que slo epidrmicamente podra distinguirlos de los dems. Carreras existen, como la eclesistica
en la que, por la misma naturaleza de las funciones preceptuadas, es dificultoso clasificar a sus integrantes en actitudes tajantemente definidas. Y en todos los casos por
. ltimo, es prcticamente imposible medir el grado, la 'temperatura de la adhesin, su continuidad. Casi todo el Patriciado estuvo sucesivamente en pro y en contra de la Cisplatina; casi todo estuvo con el artiguismo pero casi nadie
estuvo hasta el fin con Artigas; en la alineacin de la Guerra Grande decidieron en la actitud de algunos las circuns~ancias del azar, el lugar de residencia o el asiento de los
mtereses.
Pero como se deca antes, aun para obtener este nmero de biografas y poder realizar sobre l las inducciones hay que tener una previa idea de lo que el Patriciado es.

11

LAS GENERACIONES DEL PATRICIADO

Con todas las cautelas que el resbaladizo concepto historiogrfico de "generacin" imponga, es posible hablar de
'una primera generacin patricia(134) que debe comprender a los hombres nacidos hasta 1775. Ellos son: Jos Manuel Prez Castellano (1743-1815), Francisco Antonio Maciel (1757-1807), Jorge Pacheco (1761-1833), Manuel Calleros (1763-1847), Jos Artigas (1774-1850), Francisco X.
de Viana (1764-1820), Dmaso A. Larraaga (1771-1848),
Jaime de Zudez (1772-1832), Miguel A. Vilardeb (17731844), Fernando Otorgus (1774-1831), Nicols Herrera
(1774-1833), Juan Francisco de Larrobla (174-1842), Luis
E. Prez (1774-1841) y Jos Rondeau (1775-1844).
Bajo el rgimen colonial vivieron todos los nombrados
la mayor parte de sus vidas; las Invasiones. Inglesas fueron para todos un acontecimiento decisivo. Los integrantes
cultos de la nmina se formaron en ese tornasol de Esco
(134) Slg<>, por resultarme la ms convincente, la mejor fu:ul:i.ble, la menos refutable, la ordenacin generacional que toma en cuenta
periodos de quince afios y hace coexistir, . en "contemporaneidad",
cuatro y hasta cinco generaciones distintas "i en diferente posicin: crecendo (hasta los 15 aos); !orinndose (15 a 30), luchando por la
primaca (30 a 45), dominando (45 a 60), batindose en retirada (60
a 75) y ya desaparecida o totalmente marginal (despus. de '75). Este
esquema no niega, por supuesto, Innumerables excepciones Individuales
y formulado, como lo es, sobre la situacin oecldental eul'o:!Jea debe reajustarse en sociedades Inmaduras y perifricas, en las Q.ue el ritmo de
sucesin y, sobre todo, de Iniciacin generacional es mucho ms rpido.
;En la. primera generacin que se. construye. les dos nombres iniciales
quedarlan estrictamente fuera de ella, pero se trata 'de una excepci!
menor, y por muchas ra.zones, aceptable~

132 -

133

lstica e Iluminismo, de argucia y de amor a la ciencia,


que es tan caracterstico del XVIII americano y espaol
Participantes en la Revolucin de Mayo y en la poca de
Artigas, eran maduros cuando la Cisplatina y la cruzada de
los Treinta y Tres. Batidos por otra generacin durante las
dos primeras presidencias, murieron a travs de la Guerra
Grande todos los que haban sobrevivido hasta ella, pero,
aun en este caso ya eran figuras del pasado, ya eran restos
dejados en la orilla por la tormenta. Todos ellos tambin,
con las excepciones de Otorgus, Nicols Herrera y, naturalmente, Artigas, constituyen figuras esfumadas, sin brillo,
discretas y hasta oscuras.
De 1776 a 1790 se despleg otra ganeracin que cont
entre sus roles a Francisco Aguilar (1776-1840), Francisco
Juanic (1776-1845), Carlos Anaya (1777-1862), Francisco
Remigio Castellanos 0 779-1839), Enrique Martnez (17791870), Lucas Obes (circa 1780-1839), Jos Benito Monterroso (1780-1838), Manuel V. Pagola (1781-1851), Andrs
Latorre (1781-1860), Joaqun Surez (1781-1868), Julin
Laguna (1782-1835), Pablo Zufriateguy (1783-1840), Pedro Trpani (1783-1737), Silvestre Blanco (1783-1840), Toms Garca de Ziga (1783-1843), Juan A. Lavalleja (17841854), Fructuoso Rivera (1774-1853), Manuel Basilio Bustamante (1785-1863), Antonino Domingo Costa (1785-1867).
Jos Benito Lamas (1787-1857), Lorenzo J. Prez (17871857), Santiago Vzquez (1787-1847), Julin Alvarez (17871843), Francisco Llamb (1787-1837), Julin de Gregorio
Espinosa (1787-1834), Miguel Barreiro (1789-1848), Juan
Benito Blanco (1789-1843), Antonio Daz (1789-1869), Jos
Ellauri (1789-1867), Ventura Vzquez (1790-1826), Juan
Mara Prez (1790-1845), Francisco Joaqun Muoz (17901854), Pedro Lenguas (1790-1859), Alejandro Chucarro
(1790-'1884) y Francisco Lecocq (1790-1882).
Fue esta segunda generacin patricia la de la Independencia y la Constitucin, la de Artigas y la Cisplatina.
Los ms jvenes de ella tenan veintin aos en 1811; los
mayores treinta y seis; cuarenta cuando la jura los ltimos
y cincuenta y cinco los ms viejos; cincuenta y tres los primeros a la iniciacin del Sitio Grande y sesenta y ocho los
postreros. En esta ltima coyuntura de la Defensa o el
Sitio, salvo unos pocos (Surez, Vzquez, Anaya), los otros,
aunque en menor grado que los de la generacin anterior,
son figuras fuera de vigencia. Fue, con todo, una promocin
de larga actuacin histrica y la que dio el sector ms
numeroso de creadores de nuestra primera constitucin.
134 -

Sin diferencias sensibles de formacin cultural con la anterior, el llamado que haca a la ambicin una sociedad desquiciada supone una mayor variedad de destinos indivfduales, vidas ms llenas de alternativas, color y obstculos.
Puede contarse entre 1790 y 1805 otra generacin que
comprende a P~dro Pablo de la Sierra (1791-1842), Rufino
Bauz (1791-1854), Francisco Acua de Figueroa (17911862), Juan Francisco Gir (1791-1863), Manuel Oribe
(1792-1857), Lorenzo Fernndez (1792-1852), Francisco Solano de Antua, (1792-1858), Juan Jos Aguiar (1792-1871),
Luis Lamas (1793-1860), Leonardo Olivera (1793-1863),
Santiago Sayago (1793-1863), Lzaro Gadea (1793-1865),
Santiago Gadea ( 1794-1849), Gabriel Antonio Pereira (17941861), Francisco Aracho (1794-1863), Francisco Magarios
( 1795-1855), Ignacio Oribe ( 1795-1866), Eugenio Garzn
(1796-1851), Ramn de Artagaveytia (1796-1852), Francisco Antonino Vidal (1797-1851), Jos Brito del Pino (17971877), Cipriano Mir (1797-1890), Agustn Muoz (17971897), Ramn Massini ( 1798-1854), Atanasio Lapido (17981859), Ramn de Cceres (1798-1867), Andrs Gmez (17981877), Atanasio Cruz Aguirre (1801-1375), Manuel Erraz-
qun (1801-1867), Bernardo P. Berro (1803-1868), Teodoro
Vilardeb (1803-1856), Jos Mara Reyes (1803-1856), Francisco Lasala (1805-1859), Toms Villalba (1805-1886) y
Juan Miguel Martnez (1805-1889).
La mayora de Jos componentes de esta generacin
formaba apenas un grupo primicia! cuando el artiguismo
(Oribe, de Cceres, Olivera) y todava segua en calidad
de promocin ascendente a la altura de la Cisplatina. Integran otros, en cambio, la primera Constituyente (Massini
fue su miembro ms joven) y ya actan plenamente en la
poca de las primeras presidencias y la Guerra Grande.
Puede llamrsele "la generacin de la divisin", aunque la
escisin poltica y emocional aparezca en ella ms como un
dictado de las circunstancias que como una decisin deliberadamente facciosa y no falten en sus miembros ms representativos esfuerzos generosos --o por lo menos aspiraciones- de una reconciliacin nacional. Culturalmente es
probable que sea la menos densa de todas las generaciones
analizadas, como que fue la ms tomada durante los aos
de formacin por el desorden revolucionario. Debe hacerse
la excepcin, sin embargo, a este respecto, de algunos de
sus ltimamente nacidos: Bernardo Berro, Jos Mara Reyes y Teodoro Vilardeb. Con ellos la cultura, menos que
un repertorio de ideas universales, se hizo un deliberado y
-

135

honesto esfuerzo por comprender el pas y levantar su inventario geogrfico y humano.


La ltima generacin que se tendr en cuenta estuvo
.compuesta por Flix Eduardo Aguiar ( 1806-1844), Carlos
Villademoros (1806-1853), Luis de Herrera (1806-1869), Manuel Herrera y O bes (1806-1890), Joaqun E gana (18071876), Doroteo Garca (1807-1885), Venancio Flores (18081868), Benito Chan (1808-1869), Joaqun Requena (18081901), Melchor Pacheco y Obes (1809-1855), Florentino Castellanos (1809-1866), Cristbal Salvanach (1809-1876), Diego Lamas (1810-1868), Jos Gabriel Palomeque (1810-1872),
Lorenzo Batlle (1810-1887), Leandro Gmez (1811-1865),
Csar Daz (1812-1858), Cndido Juanic (1812-1884), Jacinto Vera (1813-1881), Adolfo Rodrguez (1814-1873),
Eduardo Acevedo (1815-1865), Avelino Lerena (1815-1890),
Plcido Ellauri (1815-1893), Santiago Estrzulas (18151898), Pedro Bermdez (1816-1860), Jos Mara Muoz
(1816-1899), Andrs Lamas (1817-1891), Jaime Estrzulas
(1817-1896), Enrique de Arrascaeta (1819-1892), Federico
Nin Reyes (1819-1886) y Juan Carlos Gmez (1820-1884).
Constituye esta generacin la ms precisada de todas
las que se han recapitulado y, en puridad, la nica que se
ha intentado individualizar sobre el lote, un poco indiscriminado, de los hombres que la precedieron. Se ha hablado
as de "la generacin de 'El Iniciador'" (1838) y ms recientemente (Pivel Devoto) de "la de 'El Defensor de las
leyes'" (1835).
Naci entre las Invasiones Inglesas y el fin de la resistencia de Artigas; form los cuadros ms decididos de la
tentativa civilista de Oribe en 1835 y de la lucha antirrosista desde 1838. En la que dio, con su pasin y su decisin, las tnicas de la Defensa y el Sitio grandes, fue protagonista del revuelto p:rodo de "la fusin" y de las intervenciones brasileas y ya era vieja al iniciarse la etapa
de las dictaduras militares. (Eran adems tiempo.; en que
los hombres se gastaban rpidamente.) Cultural e ideolgicamente es nuestra primera generacin de signo romntico: un romanticismo libresco en unos y vital en casi todos, civiles y militares, doctores y caudillos. Su liberalismo
recibi tambin este sello romntico y estuvo mucho ms
abierto a las especificaciones diferenciales del pas que fa.
generacin que le sigui.

136 -

111

LAS OCUPACIONES DEL PATRICIADO

Se dijo que la multiplicidad haba sido el signo de las


tareas de aquellas generaciones dirigentes. Hubo, sin embargo, en cada rubro un ncleo de vocaciones predominantes.
Francisco Remigio y Florentino Castellanos, Julin Alvarez, Eduardo Acevedo, Joaqun Requena, Francisco Aracho, Francisco Llamb, Francisco S. de Antua, Jos Ellauri, Jaime Zudez, Adolfo Rodrguez fueron, sobre todo,
hombres de leyes, siri perjuicio de ocasionales polticos o
diplomticos. En otros casos, y son los de Nicols Herrera,
Lucas Obes, Carlos Villademoros, Andrs Lamas, Manuel
Herrera y Obes, Jos Mara Muoz, Juan Carlos Gmez
fue ms acentuado e importante, en cambio, el hacer poltico, periodstico o diplomtico.
Militares lo fueron casi todos en algn momento de su
vida pero hay un ncleo ms profesionalizado que formaron, por ejemplo, Lavalleja, Laguna, Garzn, Enrique Martnez, Ventura Vzquez, Rondeau, Brito del Pino, Latorre,
Diego Lamas, Rufino Bauz, PagQla, Pedro Lenguas, Andrs Gmez, Ignacio Oribe, Mir, Agustn Muoz y algunos ms. En otros casos y son los de Artigas, Oribe, Rivera,
Flores, Csar Daz y Melchor Pacheco y Obes el militar se
confundi inextricablemente con el poltico, el hombre de
estado o el caudillo.
Santiago Vzquez y Bernardo Berro dan, el primero,
un eouilibrio entre el periodismo y la intensa aficin poltica; el segundo completa ambas. con la proclividad literaria y la gestin ganadera. La inclinacin a las letras constituy el rasgo caracterstico de Acua de Figueroa pero
~

137

tambin estuvo presente (y con general poca fortuna) en


Arrascaeta Aracho Villademoros, Melchor Pacheco Y
Obes, Peru'.o Bermd~z y Juan Carlos G~z. En Andrs
Lamas la curiosidad histrica emergi, en el correr de los
aos como el trazo esencial. Fueron memorialistas de su
vida' de algn episodio de ella, o de su tiempo, Larraaga,
Antnio y Csar Daz, Carlos Anaya, Ramn de Cceres,
Antua y Brito del Pino.
De nuestros periodistas, tal vez los ms conspicuos Y
persistentes hayan sido Antonio Daz y Juan Carlos Gmez; la prensa, en el perodo especficamente patrici~ .no
tena todava la importancia que, como instrumento pohtico
adquirir despus de 1851.
La vocacin cientfica no falt en algunos: gegrafos,
matemticos, naturalistas, etngrafos o simplemente estudiosos fueron Larraaga y Prez Castellano, Francisco Xavier de Viana, Jos Mara Reyes y Egaa, Massini y Teodoro Vilardeb.
Muchos patricios desempearon funciones administrativas civiles y militares pero fue tal vez Toms Villalba, el
patriarca de nuestra vieja administracin, el ms especializado en ese quehacer.
La vocacin pedaggica constituy un verdadero apostolado (manso y desledo tambin) para un patricio de los
ltimos tiempos: Plcido Ellauri, "Don Plcido", pero asimismo result preocupacin central del grupo de los clrigos de la Independencia: Larraaga, Jos Benito Lamas,
Lzaro Gadea. Figuras posteriores: Lorenzo Fernndez, Jos Gabriel Palomeque, Florentino Castellanos, aparecen vinculados al primer desarrollo de la "universidad vieja" y una
tcnica tan especfica como la taquigrafa tuvo un entusiasta en el simptico Ramn Massini.
La actividad econmica fue sin duda predominante en
muchos patricios que, slo a regaadientes condesce~d~e
ron a las exigencias de la poltica o de los cargos admmistrativos. Fue el caso de Juan Mara Prez, de Francisco
Aguilar, de Francisco Lecocq, de Francisco Ma~arios, de
Doroteo Garca, de Santiago Sayago, de Juan Miguel Martnez, todos muy ricos. Otros combinaron ms buenamente
la actividad poltica con la comercial o industrial: as lo
hicieron a lo largo de sus vidas Lorenzo Batlle con su molino y Luis Lamas con su casa de comercio, y en determinados perodos de sus existencias, Pedro Trpani, saladerista, en 1828, Pedro Pablo de la Sierra, estanciero, pana138 -

dero y comerciante, en 1825 y Ramn de Artagaveytia, lanchonero, comerciante y militar durante el Sitio Grande.
El servicio militar y la gestin agropecuaria se dieron
en Ignacio Oribe, Atanasio Lapido y Joaqun Egaa (que
lleg a poseer cincuenta leguas de campo en Cerro Largo).
Otros dilapidaron en la gestin pblica, y fue el caso de
Rivera y Surez, grandes fortunas agropecuarias. Algunos
patricios recurrieron en momentos difciles de su vida a variedad de quehaceres: Rufino Bauz se hizo chacarero en
alguna ocasin; Carlos Anaya y Francisco J. Muoz fueron
burcratas, saladeristas, estancieros, comerciantes y polticos (todo en forma bastante espordica) y hasta repartidor
callejero de pan tuvo que ser el coronel Ramn de Cceres,
oficial de Artigas y vctima de Pacheco y Obes.
Algunas figuras del Patriciado tuvieron, sin desmedro
de una intensa actividad poltica, base sustancial ganadera.
Tal es el caso de Toms Garca de Ziga, el de Luis Eduardo Prez, el de Gabriel Antonio Pereira. Otros combinaron una participacin poltica muy notoria con iniciativas
renovadoras en materia econmica. As lo hicieron Jaime
Estrzulas en colonizacin con su "Sociedad de Fomento",.
Federico Nin Reyes y Francisco Lecocq actuando como precursores de la industria frigorfica y algunos estancieros
iniciando experiencias (generalmente ruinosas) de refinacin de ganados. Un grupo, militar en su mayor parte, posey estancias que fueron habitualmente descuidadas o slo atendidas en determinados perodos (Barreiro, Otorgus,
Lavalleja, Laguna, Lavalleja, Flores, Pagola y algunos
otros).
De los patricios del sector eclesistico no todos se redujeron al ejercicio estricto de su ministerio. Santiago Estrzulas y Lamas fue tambin -y pintorescamente- poltico y mdico-curandero; Monterroso, junto a Artigas y a
Ramrez todo lo que haba que ser en tales situaciones. Ms
apacible, Larraaga se redujo a ser hombre de ciencia y
educador adems de sacerdote y poltico de todas las contemporizaciones. Los otros: Prez Castellano, Gadea, Larrobla, Lamas, Vera, Lorenzo Fernndez muestran ya un
quehacer mucho ms especializado.
Un tan largo y hasta tedioso despliegue e imbricacin
de actividades no tiene un puro valor descriptivo. Permite
-

139

ver cmo es casi imposible. individualizar sectores ntids


de comerciantes, letrados, estancieros, militares Y como lo
comn es una multiplicidad de quehaceres que _enlaza .t?~os
1os sectores a travs de las figuras representativa~ .. D1f1cil-mente puede sostenerse, frente a ella, que el P~t;1c:ado sea
un puro rtufo que oculta clases y s~bclases_ d1Slm11;s; po~
el contrario esas clases y subclases tienden a aparecerseno
poderosame~te integradas en ese conjunto patricio ms amplio que se trata de examinar.

IV

LA "ESTANCIA DE DESAMPARADOS" Y LOS


GARCIA DE ZUIGA

No existe, seguramente, mejor ilustracin, mejor tes-t~monio en vivo de la formacin de la riqueza estanciera en

el Uruguay que el de la historia de la familia Garca de


. Ziga y sus bienes (135).
En 1720 lleg a Buenos Aires, con treinta aos de edad,.
Alonso Garca de Ziga. Funcionario y militar espaol,
ocup el cargo de Alfrez Real, tuvo, como todos los hombres de la poca, una larga descendencia y se dedic al comercio, hacindose dueo de grandes campos en los alrededores de Buenos Aires y de varias fincas en la ciudad.
Uno de sus hijos, Juan Francisco Garca de Ziga (17391815) se radic en la Banda Oriental, donde se cas en
1777, aportando al matrimonio la muy importante cantidad
de sesenta y siete mil pesos en bienes maritales.
Las tierras de la "Estancia de Nuestra Seora de los
Desamparados", o "Grande de los Jesutas", que adquirir,
haban sido concedidas a la Compaa de Jess por el Cabildo de Montevideo, en medida ratificada por el Gobernador de Buenos Aires, Andonaegui, a raz de la instalacin
de la Orden en el pas. Instalada en 1745 por el Padre Cosme Agull, cubra, mal medida, unas ciento veinte mil
(135) Los datos en Ricardo Campos: ''El Brigadier General Dr.
Thomas Garca de Zfi!ga" (Montevideo, 1946); Carlos Ferrs: "La
poca colonial La Compafia de Jess en Montevideo" (Montevideo,
1919); M. G. E. T. Mulhall: "HandbOok of the River Plate" (London, 1875). "Sucesin Ziga" (Montevideo, 1898) con los escritos de
Angel Floro Costa y Luis Enrique Azarola Gil: "Los Maciel en la
historia del Plata" (Buenos Aires, 1940).

1.40 ..=

141

cuadras en el rincn sudoeste del actual departamento de


Florida entre los ros Santa Luca Grande Y Santa Luca
Chico ; los arroyos de Arias y Chamizo. Lleg a contener
en esa poca grandes cantidades de ganado, extensas plantaciones de trigo y maz y una importante cantera de cal,
molino y un cementerio. Los jesuitas la acrec~ntaron, agregndole por compra las tierras de San Gabriel Y, los campos de Pago la, siguiendo el curso de Santa, Lucia Grande
al este. Se calculaba en este tiempo que tenia cuarenta leguas en cuadro, lo que equivaldra a unas ciento cuarenta Y
cuatro mil cuadras.
.
Disfrutaba de una situacin muy especial, cubriendo el
centro--norte de los trminos de Montevideo, circunstancia
que --aunque nunca se haya observad~. no debe haber
sido ajena a la asignacin que se hizo. Temda en cuenta la
permanente amenaza que corambreros, indios, piratas. Y
portugueses ya implicaban en ese tiempo, pudo haber s1d~
atendida la especial capacidad de los jesuitas (aunque aqm
no haba "indios mansos" como en Paraguay) para encuadrar a la poblacin nativa en formas defensivas eficaces -como se probaron en el norte-- en una curiosa combinacin de patriarcado y racionalizacin burguesa. . .
Expulsados los jesuitas en 1767 de todos los dom1mos
del Rey de Espaa, la "Estancia de los Desamparados" entr en el lote de los bienes, no tan crecido como se esperaba, que tom a su cargo la "Junta de Temporalidades"
con vista a su administracin y posterior venta. Una propiedad de esta categora no suscit, como se~a de. creerse,
una competencia de codicias y no fue de mmediato que
Juan Francisco Garca de Ziga, ya enriquecido en el comercio, se present ofreciendo veintinueve mil pesos por
todo de los que veinte mil (ms de dos tercios) se destinaban al pago del ganado que la finca contena y que
Garca de Ziga estimaba, con exigencia de su efectividad en cuarenta y dos mil cabezas. Slo seis mil pesos
ofe;taba, en cambio, por el campo -en seguida se ver
con qu imprecisiones- y la tierra fue tasada al fin en
1772 n seis mil trescientos ochenta y siete pesos. El procedimiento se prolong como se dilataba todo lo colonial Y
hubiera sido aun ms demorado si no mediaran razones
de alguna urgencia, como ser la de que looi peones de "La
Mariscala", el super-latifundio vecino del este, invadan
los camuos abandonados y se llevaban el ganado.
En a mitad de aquellas actuacione:> le sali a Ziga
un competidor en Francisco de Alzibar que ofreci ape142 -

nas mil pesos ms (treinta mil) por la valiosa posesin. Este


curioso personaje, al que se ha mencionado como el hombre ms rico de la Banda en la segunda mitad del siglo
XVIII, haba reclamado pocos aos antes, en 1764, todo
el ganado no marcado de la regin como suyo, utilizando
como argumento el de ser el nico ganadero que no empleaba hierros. Se supone que consideraba intachable esta
razn. Pero Alzibar que parece haber constituido una excepcin en lo que sera el estilo tradicional de los acaudalados del pas (escaso despliegue exterior, protestas reiteradas de descapitalizacin) y que, pese a ser ya viejo (haba
nacido en 1695), alardeando de sus infinitas tierras y ganados an deseaba ms, se haba granjeado (por esa u
otr~s causas) la slida hostilidad de la Junta de Temporalidades. La Junta rechaz su oferta al ser consultada desde Buenos Aires (y esto aunque era ms ventajosa) no
siendo nada improbable, dadas algunas circunstancias, que
haya existido colusin entre el cuerpo y el postor victorioso. Pero adjudicados que le fueron los bienes a Garca
de Ziga, todo no par ah.
Cien mil y pico de cuadras tena la estancia de los jesutas y puesto a reclamar las suyas, compradas por seis
mil pesos, Garca de Ziga exigi las que van hasta Mansavillagra y el Timote y otras hacia los cuatro puntos cardinales: lo cierto es que cuando se le escrituran los bienes
las cien mil cuadras se haban multiplicado misteriosamente
hasta abarcar una extensin de cuatrocientas tres mil.
Comprendan ciento doce leguas ms de las primitivamente ofrecidas.
Algo similar ocurri con el ganado. Cuarenta y dos
mil cabezas exiga el comprador; pese a los indudables y
mltiples robos se recibi de los camoos con cien mil animales. Tampoco la historia termina en esto y, a pesar de
tantas ventajas, Garca de Ziga tard veinte aos en pagar
el precio; fue mandado ejecutar en 1787 y sostuvo un largo
pleito con la "Mariscala" de Viana por los campos de Mansavillagra y del Timote. Al fin de su vida, su estancia era
un enorme poliedro que cubra buena parte del actual departamento de Florida y que, partiendo de la confluencia
de los dos Santa Lucas, segua por Chamizo la margen de
Grande hasta Casup; de all tiraba al norte hasta los Cerros de Illescas, se desviaba al oeste, buscando el Yi por
los cerros y arroyo del Monzn, continuaba el Yi hasta el
arroyo del Timote, y segua desde ste, la lnea de la Cu-

143

chilla Grande hasta los altos del Santa Luca chico, cos. teando despus por el este el antedicho ro.
Cuando Juan Francisco Garca de Ziga muri en
1815, despus de ombatir contra las Invasiones Inglesas y
ver la ciudad en manos porteas, dej casi medio milln
de pesos fuertes en los cuales sus doscientas ocho leguas
de campo (un medio milln de hectreas) slo representaban cien mil pesos. La "estancia de la Calera", el casco
primitivo de cincuenta y cinco leguas, fue tasada a cuatrocientos setenta y cinco pesos la legua, lo que da poco ms
de un real por hectrea. Junto a estas tierras y a otras
(chacras en el Colorado y en el Miguelete, estancias entre el Olimar y el Sauce), Garca de Ziga dej doscientos mil pesos en casas de ciudad (una proporcin que
debe ser tenida muy en cuenta) y cerca de doscientos mil
pesos en otros bienes. En ese resto formaban doscientos
siete esclavos, tasados a doscientos pesos cada uno y de
los que emancip a diecisiete (casi todos viejos).
Repartida su fortuna entre sus once descendientes,
buena parte de sus campos de Florida aparecen adjudicndose a su hijo Martn, aun la llamada Calera, a que
alude el ttulo que la Corte de Ro de Janeiro otorg a
su hermano. Slo diez aos ms estuvo esta parte del patrimonio en la :familia y en 1825, Juan Jackson compr
estos campos de la Florida a trescientos pesos la legua
cuadrada, redondeando un latifundio que algn testimonio
extranjero describi, diciendo simplemente que tena veinte leguas de largo.
Ingls afincado en el pas despus de las Invasiones,
Jackson constituy el arquetipo de ese dinmico sajn que
Sarmiento so para regenerar sociedades y que, efectivamente, ira desalojando al Patriciado criollo, de origen
espaol, de sus posiciones econmicas. Enriquecido probablemente en el comercio de exportacin y unido por matrimonio a la vieja familia de los Errazquin, su hijo Juan
es ya hombre de empresa a la moderna y pisa fuerte en
la sociedad uruguaya posterior a 1851. Sus hijas se unen
a personajes de la nueva "elite" econmica: Cibils, cataln, Heber, alemn. Sucesivos matrimonios traern dividido (aunque sustancialmente intocado), hasta nuestros das
este ncleo estanciero extenssimo. En trminos de poder
econmico, la subdivisin en su caso, como en todos, ha
sido menos rpida que la valorizacin y sus lotes presentes, que deben oscilar alrededor del quinceavo del rea

primitiva no es
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p;sos el c~:p: p=la~~~ ~~~e~a~~idl~s veinte m.illom:ferior en valor adquisitivo general a 1 d no por ~ierto
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Como ya se diJo no recib'. l
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puramente nominales como 1
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e su "Memona
sobre el estado rural") El t grano
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Francisco X .d V? orgam1e~to fue ratificado en 1805 por
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bremonte y sigui
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ano s1gmente por So1
1809
proceso de mensuraen :~al~:os
Y !810 un demorado
de Vigodet de 28 d Y
que culmina con el decreto
trega a Mena de . e tene~o .de 1811, accediendo a la encien o cincu<>nta y s 1
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adeudados a ste y\~~~ md e nos de mil pesos de su~ldos
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de Ziga, que cubra los t.


.
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enalar que en algn sector de
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atendida, sin embargo y
e r;s~onsabilidad social. Una leccin nada
cal, del Jatiflllldio. '
que ea intacto el fenmeno mismo, y radl

114 -

145

americano de 1817 que lo precisa con los tr,minos de


treinta leguas (ciento cincuenta kilmetros) en ltn:ea recta
y llama a su propietario amigo de todos los partidos que
han estado en el poder.
Despus de su actuacin notoria en la C~splatina; ennoblecido, Presidente de la Provincia sucediendo a . Ma~
gessi, Brigadier General, Garca de Ziga no se restituyo
ms al pas y muri en Buenos Aires en 1843.
Como todos los cisplatinos se sinti inclinado al bando
unitario, no sin que algn documento, como su Man~fiesto
de 1823, lo seale con cierto artiguismo retrospectivo Y
emocional, el que abonara tambin el hecho de que, tras
la derrota de Artigas haya dado asilo en su casa a Fernando Otorgus.
Adems de sus tierras de Salto, dej Garca de Ziga
al morir catorce leguas en Florida (restos del bien de su
padre) y tenidas en cuenta las circunstancias anteriores
no es mucho de dudar el aue le comprendera aun fallecido el decreto dictado no~ Oribe y Villademoros el 2a
de julio de 1845. Est e~ cambio perfectamente establecido que, entre 1834 y 1841, el Fisco consider baldas sus
tierras de Salto y procedi a nuevas ventas, lo que es
ms que explicable en el contexto poltico recordado. Muy
oscuro resulta, en cambio, que ya se hubieran realizado
concesiones sobre ellas en 1824, en tiempos en que Garca
de Ziga era todopoderoso. Cuando, con una dilacin
peligrosa para fortuna tan considerable, se sustanci la
sucesin en 1884, se formaliz plenamente en ella el conflicto entre los descendientes del segundo propietario y
los beneficiarios de las enajenaciones fiscales, en un choque de intereses que, por otra parte, ya haba tenido reiteradas manifestaciones en las dcadas anteriores. Los segundos invocaron prescripciones cuya prueba no fue fcil
y el defensor de los Ziga las simonas del Fisco, el desorden de la titulacin y las arbitrariedades de caudillos
y autoridades. El pleito tuvo resonancia en la poca y fue
defendido por abogados muy notorios: Jos Pedro Ramrez y Carlos Mara de Pena por los poseedores y Angel
Floro Costa por los Garca de Ziga. Y, como ha solido
en otros casos ocurrir, el litigio tuvo una derivacin inesperada y, sin llegar a sustanciarse la accin reivindicatoria los descendientes del propietario lo perdieron por
defectos de notificacin.

146 -

LA FORTUNA DE JUAN MARIA PEREZ

Juan Mara Prez es, para aquella poca, el ejemplo


mximo de multiplicacin e integracin de negocios.
Hijo ya de rico, pues su padre, Antonio Prez, posea
chacras en el Miguelete y Arroyo Seco, una estancia en el
Colorado, una atahona, barraca, muelle, barcos y tierras
en la zona llamada de "la Aldea", de la herencia de ste,
dividida entre muchos descendientes, no parece haberle
tocado bienes muy cuantiosos. Prez, no obstante, se las
arreglar para ser entre 1830 y 1840 el hombre ms pudiente del pas, con una fortuna apreciada en cuatro millones de pesos fuertes. Como ya se ha destacado, la magnitud de esa suma se aprecia mejor si se atiende a que
todas las tierras de la Repblica no deban valer mucho
ms aunque, como es natural, la fortuna de Juan Mara
Prez no estaba totalmente invertida en ellas. Posea, eso
s, diecisiete estancias que totalizaban veintiseis "suertes"
de campo (unas setenta mil cuadras) en las que realiz
ensayos de hacendado progresista en materia de caballos
y mulas, tan necesarios los unos a las continuas exigencias militares como las otras al trabajo y al transporte
de la poca.
Su especialidad, sin embargo, fueron las tierras de
los alrededores de Montevideo, en los que lleg a poseer
las cinco mil cuadras del Rincn de Carrasco, Buceo y la
Chacarita, que es como decir todo lo que queda entre
Carrasco, Pocitos, la costa y Avenida 8 de Octubre, llegando sus propiedades hasta la zona de Maroas. Como
ocurra siempre en estos casos, parece haber comprado
todo ese inmenso bien por muy poco. Doscientos pesos
anuales pagaba por el alquiler de las tierras, desde 1827,
a los Padres Franciscanos de San Bernardino que eran sus
dueos y cuando la Orden se extingue en el Uruguay y
retrovierte el bien al Estado, las compra, presumiblemente
sin competencia, en 1834. Tambin era Prez dueo de
-

147

veintiuna cuadras en torno a lo que hoy es la Plazoleta


del Gaucho (la quinta o "Chacra del Oficial Real", que
as se llamaba); tambin de casi seiscientas cuadras en
Punta Yeguas, de cien en Piedras Blancas y de diversas
extensiones en otros lugares.
En todas estas propiedades se dedic Prez a la agricultura en vasta escala, plant rboles en gran nmero,
instal pulperas y panaderas, levant atahonas y hornos
de ladrillos y un molino hidrulico en el Buceo.
Para sus campos del interior probablemente se especializ ~n compras a militares arruinados; es un sntoma,
por lo menos, que haya accedido a las tierras de la sucesin de Otorgus en San Jos y adquiriera otras de los
hermanos Reinaf, eficazmente incriminados por Rosas en
el asesinato de Juan Facundo Quroga.
Nada pareca escapar al apetito de extensin y multiplicidad de este precursor empresario capitalista. Sus casas en Montevideo llegaron a sumar ochenta en 1836; edificaba, compraba, alquilaba. Perciba dos mil pesos mensuales por alquileres en 1840 y la perla de su corona urbana era la gran casa de Plaza Independencia y Sarand,
construda para hotel y recin demolida en 1959. Abogado
recibido en Chuquisaca, fue tambin en esto precursor de
otro tipo: el "avocat-d'affaires" que recin se ha dado con
intensidad en nuestra presente plutocracia econmica pero
que, en su caso, serva sus propios negocios. Asentista del
Estado en los rubros de carne y pan desde la poca de
Artigas y ms tarde en la Cisplatina, Ministro de Hacienda por dos veces, Ral Montero Bustamante que ha contado su historia ("Juan Mara Prez", Montevideo, 1945)
afirma que contrari varias veces sus propios intereses,
proponiendo cargas impositivas que haban de recaer sobre l mismo. Las vas del propio inters, con todo, no
son unvocas y el caso no puede fallarse inquiriendo en
los trazos acartonados de perfeccin patricia que Montero
propone: el slido desarrollo econmico que hubiera asegurado el destino de una fortuna de este tipo no poda
prescindir de un Estado eficaz aunque limitado; de un
Estado fuerte, por lo menos, para asegurar la tranquilidarl
social. Prez tena que saber aue para esto se necesitaban
impuestos y que estos impuestos alguien tena que pagarlos.
En el rubro comercial Prez fue constructor y armador de barcos que cargaba con los productos que importaba y exportaba en gran escala ya que tambin fue con-

t
1

signatario, barraquero y acopiador de frutos. Se dice que


su casa de comercio lleg a cumplir funciones de banco;
carente de un mecanismo bancario eficaz hasta las ltimas dcadas del siglo, el naciente capitalismo uruguayo
hubo de improvisrselo.
Prestamista del Estado, poseedor de grandes cantidades de deuda, tambin fue Prez perceptor de los tributos pblicos de papel sellado y alcabala, con derechos
comprados en remate, como era habitual en ese tiempo.
Sometido a una progresiva ceguera desde principios
de su madurez, todava no le faltaron arrestos y se convirti en un precursor del proceso de industrializacin,
planeando para ello un establecimiento textil, con destino
al cual import telares y trajo bien seleccionados artesanos de Europa.
La Guerra Grande frustr todo este ensayo de capitalismo nacional como frustrara otros, iniciando la etapa
en que la nica prenda de modernizacin econmica se
buscara en la famosa "energa anglosajona" y en la creciente irrupcin mercantil de Europa.
Los ejrcitos de Rivera o de Oribe arrasaron las chacras y las estancias de Prez; el Sitio y la Defensa creando la "tierra de nadie" en los alrededores de Montevideo,
destruy sus telares y sus atahonas, tal sus rboles y
dispers sus colonos. La suspensin del pago de los alquileres establecida en la Defensa para los combatientes
y sus familias sera slo un golpe ms; su gran edificio
de la Plaza fue destinado a hospital y sede de legiones.
En 1845 se le deban noventa y un mil pesos de arrendamientos. Muere en ese ao sintindose arruinado aunque, tambin, dejando lo bastante para asegurar el holgadsimo bienestar de una larga descendencia (137).

(137) Al narrar estos ejemplos de multiplicidad o integracin eco


nmica es Inevitable la refieltln sobre qu6 tremenda fue la diferencia
que imprimi la renlucln mecnica a la condicin relativa de los palaes centrales ., perifricos. Cuando estos barcos orientales recorrlan loa
ocanos o cuando la Confederacin Argentina ae defenda de las naciones Interventoras en aguas del Paran, todaTia la diferencia sustancial era la de que una nacin europea tenla "mas" ca.fiones ., "ms"
barcos qua una sudamericana. La diferencia era esencialmente 'cuantitativa''. De ah1 ae llegarla en el correr de un siglo ms a una si
tuacin en la que, tanto en trminos industriales, tcnicos o de poder
la dlferencia iria creciendo ., ae baria absolutamente "cualltatiTa":
pinae11, sin hablar de cohetes, satlites o ciclotrones, en los medios
de comunlcaci6n, en la electrotcnica, en la Industria peaada.

148 -149

VI

EL CARACTER "PROGRESISTA" DE LA DEFENSA

La presencia de las masas artesanas italianas y francesas dentro de Montevideo y la misma actuacin de Garibaldi entre ellas, ha llevado a algn cultor de las categoras marxistas en nuestra historia -Y es el caso de
Francisco R. Pintos en su libro "De la Dominacin Espaola a la Guerra Grande"- a sostener el carcter progresista de la Defensa, sealando el conflicto entre sta
y Oribe como una lucha entre la burguesa liberal apoyada en las masas contra la reaccin feudal (pg. 132).
Esta tesis coincide impremeditadamente con la de la
historia oficial uruguaya (coincidencia que Pintos por lo
general evita) y no es tal vez casual que haya sido emitida en la gran confusin de 1942. Tambin Pintos acepta,
como la historia oficial este choque entre "la Civilizacin
y la Barbarie" y "la Libertad y la Tirana". En realidad,
si se piensa que el perodo de la Defensa es el prlogo
de la insercin del Uruguay en el mbito econmico de
los imperialismos, hay que creer que esta historia presumiblemente marxista exalta la resistencia antimperialista una vez, despus que una comunidad ha sido digerida
por el imperialismo, nunca antes. Es el fruto inesperado
de concebir la historia como una secuencia rgida de etapas econmico-sociales (economa natural, esclavismo,
feudalismo, capitalismo burgus, socialismo; comunismo) y
de identificar el perodo capitalista (adems) en los pases
'perifricos con una ineluctable dominacin imperialista. No
sio el verdadero marxismo acepta (yo lo intua Jos Hernndez entre nosotros) que pueden saltearse etapas econmicas (dejo al margen que constituyan una secuencia
ir.evitable u ordenada como Marx lo haca); no slo el
marxismo acept eso, sl.no que un marxista como dice
ser Pintos debe saber que la misma etapa "capitalista"
150

o "burguesa" tiene, en una zona perifrica, una acepcin


extremadamente ambigua. Es dedr, que se despliega en
dos posibilidades. Una es la posibilidad de que la influencia tcnica, cultural y econmica de Europa sirviera a estos pases para un desarrollo autnomo (y selanse en
otra parte de este trabajo los indicios de un capitalismo
nacional con promisorias formas de integracin que ms
tarde frustr el desarrollo histrico). La otra posibilidad,
la que se hizo efectiva, fue que esas influencias y esos
medios sirvieran a los intereses de unos pases lejanos,
Y a sus grupos sociales dominantes en primer trmino
ms un pequeo margen de beneficio para una clase sud~
americana intermediaria. En este sentido nos adherimos
decididamente a la posicin de Jorge Abelardo Ramos
cuando afirma (y sus trminos son parcialmente convertibles a la realidad uruguaya(138) que se ha designado
como "poltica colonialista" a estas operaciones de deformacin y trituracin econmica de los pases dbiles. No
necesita demostracin el carcter reaccionario de este
"antifeudalismo" europeo. Los civilizadores cierran el paso

a los que necesitan civilizarse. Cuando algunos "tericos"


hablan dl progreso posterior a Caseros mencionan los
ferrocarriles, el telgrafo, la produccin agrcola, la inmigracin. Ejemplos semejantes nos estn diciendo que este
progreso puramente superficial consisti en organizar la
plataforma administrativa y tcnica de la dominacin imperialista. Su objetivo central era impedir el desarroilo
capitalista argentino ( . .. ) Europa, que incorpor nuestro
continente emplumado a la historia del mundo, nos hizo
la trampa del imperialismo e impidi nuestra evolucin
autnoma ( . .. ) La tragedia de Alberdi y Sarmiento residi en que quisieron abrir las puertas del pas para que
el europeo se instalara aqu y repitiera su viejo ciclo;
pero el progreso de all slo poda mantenerse con nuestra colonizacin; su secreto estaba en nuestro atraso. Para
obtener la esencia de Europa haba que contenerla. Cuando
lo advritieron era demasiado tarde (139).

Ver nota 126.


"Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina"
nos Aires, 1957) pgs. 131-132.
(138)
(139)

(Bue-

151

Por no tener en cuenta los dos trminos posibles de


la disyuntiva, por su ignorancia del significado de la "forma nacional" como valla antimperialista, Pintos habla del
nacionalismo exclusivista y reaccionario, cimentado en el
odio al extranjero (muletilla que hoy podr encontrar en
muchos sesudos editoriales) matizando as peyorativamente lo que era un reflejo elemental de defensa.
En cuanto a la presencia humana de las Legiones italiana y francesa tambin parece carente de base ver en
ellas un fermento revolucionario efectivo insertado en estructuras presuntamente feudales. En primer trmino,
porque esas estructuras ya eran en una buena dosis (y
no slo en el permetro de la ciudad) cabalmente burguesas (aquellas formas de empresa nacional varias veces
referidas) y en lo que no lo eran se hallaban muy lejos
de toda posible accin (felizmente) de estas masas enquistadas en la ciudad y cuya nica ideologa (si es que
tenan alguna) era la devocin a los principios abstractos
de Libertad tal como los conceba el liberalismo nacionalista europeo de los aos treintas. La inmigracin posterior a 1848 tendra otro sello pero, incluso admitiendo que
lo hubieran portado los que se hallaban en Montevideo
hacia 1843, su aislamiento del pas interior (aun sin la barrera militar del Sitio) al que miraban con el mismo desprecio que los doctores y comerciantes montevideanos y la
inexistencia de un efectivo proletariado urbano al que hubieran podido incorporarse y en el que entonces (tal vez)
habran infludo, los dej aislados y sin otro destino en
el pas que constituir el squito de los nuevos caudillos
militares. Esto en lo que se refiere al sector de artesanos
y pequeos comerciantes, de autnticos trabajadores. No
parece haber sido el que nutri a la mayora de la Legin
Italiana, de la que deca el propio Garibaldi (que tena
algn motivo para conocerla) que era una verdadera
chusma cosmopolita, compuesta de todo y de todos los
colores y naciones. Los americanos eran en su mayor parte
negros libres y mulatos y generalmente mejores y de ms
confianza. El resto estaba compuesto de esa clase de marineros aventureros, conocidos en la costa del Atlntico
con el nombre de "Hermanos de la Costa", clase que haba compuesto el contingente de los filibusteros y de los
tratantes de negros.
152 -

')
1

Los testimonios de aquel tiempo o del inmediatamente


posterior son inagotables sobre la serie sin fin de algaradas, asesinatos y rapias de esta "lumpen-burguesa" a
la que slo la urgencia de la lucha hizo medianamente tolerable. De una manera u otra, cuando la parte asimilable de este contingente se incorpore a la sociedad uruguaya, se funda con ella, no lo har al nivel artesano ni
obrero sino al nivel burgus, fenmeno que, al parecer, no
altera el planteo de Pintos. Que este sector haya sido
importante en la posterior evolucin del Partido Colorado,
que haya nutrido el Batllismo hacia fin de siglo, no puede
imponer la idealizacin retrospectiva de una presencia
capaz de cambiar el sentido, muy claro por otra parte, de
la Guerra Grande.
La equivocidad fundamental del liberalismo se pone
aqu de relieve con ejemplar nitidez: la "falsa universalidad" que hace que, cuando una doctrina se adopte sin
crtica en pases extraeuropeos, sus resultados sean los
contrarios a los presumiblemente concebidos, hizo que los
garibaldinos, que luchaban por la libertad nacional y social en Europa hayan contribuido a la divisin de nuestros pases, hayan ayudado a remachar las cadenas que
los mediatizaran a la economa europea.
Dems est decir, despus de todo lo dicho, que disiento de la tesis, muy respetable por otra parte, de Stewart Vargas, en su ya citado libro. Cree Stewart que la
Guerra Grande se produjo durante un acentuado bache en
las expansiones coloniales de Francia e Inglaterra, en cuyo
caso la presunta amenaza imperialista que estas implicaban fue simplemente un fantasma que esgrimiera Rosas
para intimidar y coligar los nimos nativos.
Puede decirse que todo consiste, en ltimo trmino, a
qu acepcin de la palabra "imperialismo" nos pleguemos.
Hay quien lo detecta en el simple contacto de dos sociedades desniveladas en poder, riqueza o cultura y hay
quien exige para su configuracin la conquista militar o,
por lo menos, la explcita subordinacin de la soberana
poltica. Y entre estos extremos, todos los matices.
Contando con esta segura equivocidad, puede, con
todo, afirmarse que durante el perodo librecambista de
expansin del capitalismo mercantil (en que se inserta la
-

153

Guerra Grande) continu por. esta va la adscripcin de


nuestros pases a la rbita econmica europea; el desprecio
a todas las formas de vida no-occidentales y no-modernas
(salvo en calidad de "pintorescas") y la misma mediatizacin de las sociedades a travs de un aporte inmigratorio de alto nivel (estancieros y comerciantes) ms prspero y garantizado que ningn otro.
Y aunque todo lo anterior no fuera evidente (que lo
es) las reacciones que la amenaza franco-inglesa suscit
tuvieron todas las caractersticas de una reaccin defensiva de tipo nacionalista y antimperialista no menos tangible por el hecho de que slo la sensibilidad histrica de
las presentes generaciones haya sido capaz de percibir en
trascendente, y fundacional, significado.

INDICE

,,

l.

Perfil y caracterizacin de nuestro Patriciado

II.

El patricio en su marco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

21

III.

La Economa del Patriciado . . . . . . . . . . . . . . . . .


a) El mostrador montevideano . . . . . . . . . . . . .
b) Otras fuentes de fortuna . .. .. . .. .. .. .. .
c) Los dueos de la tierra . . . . . . . . . . . . . . . .
d) Tpicos y realidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
e) Formas empresarias complejas . . . . . . . . . . .
f)
La Riqueza y el Poder . . . . . . . . . . . . . . . . .
g) Riqueza y pobreza del Patriciado . . . . . . . .

29
29
34
36
43
48
51
56

IV.

La trayectoria poltica del Patriciado . . . . . . . .


a) Poltica o polticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b) El Patriciado y el Artignismo . . . . . . . . . . .
c) La Cisplatina, respiro patricio . . . . . . . . .
d) 1830: unanimidad patricia . . . . . . . . . . . . . .
e) De la ilusin a la realidad: 1830-1843 . . .
f) La Guerm Grande y el Patriciado dividido

63
63
67
72
77
92
92

La idealizacin del Patriciado

99

V.
VI.

Declinacin y cada del Patriciado . . . . . . . . . . .


a) La nueva clase . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b) De Berro a Batlle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c) Penumbra y eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Apndice I: Un mtodo para el estudio . . . . . . . . .
Apndice II: Las generaciones del Patriciado . . . . .
Apndice III: Las ocupaciones del Patriciado . . . . .
Apndice IV: La "Estancia de Desamparados" . . . .
Apndice V: La fortuna de Juan Mara Prez . . . .
Apndice VI: El carcter "progresista" de la Defensa
154 -

111
111
114
121
125
133
137
141
147
15<>

ESTE LIBRO SE TERMIN DE


I~.1PRir.1IR

EL

DE 1961 EN

15

LOS

DE

1'.fAYO

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DE Il\1PRENTA LETRAS S. A.,


LA

PAZ

1329,

MONTEVIDEO