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Cuenca endorreica

Cuenca endorreica
En geografa, una cuenca endorreica es un rea en la que
el agua no tiene salida fluvial hacia el mar. El trmino
tiene races griegas, endo, "interior" y rhein, "fluir".
Cualquier lluvia o precipitacin que caiga en una cuenca
endorreica permanece all, abandonando el sistema
nicamente por infiltracin o evaporacin, lo cual
contribuye a la concentracin de sales. En las cuencas
endorreicas en las que la evaporacin es mayor que la
alimentacin, los lagos salados han desaparecido y se
forman salares. Las cuencas endorreicas tambin son
denominados sistemas de drenaje interno.
Si bien, en teora, las cuencas endorreicas se pueden dar
en cualquier clima, en la prctica son ms comunes en
zonas de desierto clido. Ntese adems que, por
definicin, cualquier lago situado bajo el nivel del mar
(p.e., mar Caspio, mar Muerto) debe ser endorreico y
drenar una cuenca hidrogrfica endorreica.

Foto de satlite del lago Eyre en Australia.


Imagen de: NASA's Earth Observatory.

Causas de endorresmo
El carcter de una regin cuyas aguas no se vierten el mar
puede tener mltiples causas. Puede tratarse del relieve
cuando existe una depresin endorreica (cuenca cerrada,
bolsn, etc.). En otros casos la causa reside en el clima
(evaporacin excesiva respecto a la importancia de las
precipitaciones) o en la naturaleza del terreno, que, de ser
muy permeable, permite una infiltracin rpida de las
aguas pluviales. A veces concurren ambas circunstancias:
la rpida evaporacin del agua y el volumen excesivo de
la que se infiltra hacen disminuir progresivamente el
caudal del ro a lo largo de su curso. Queda as agotado
antes de que llegue a juntarse con otro ro de la red
hidrogrfica o que alcance la orilla del mar.

Evolucin de una cuenca endorreica


En zonas de mayor pluviosidad, el agua se acumular
La cuenca endorreica del altiplano andino.
inicialmente en la depresin rodeada por colinas, en la
medida en que el nivel se va elevando, podr alcanzar el
punto ms bajo de estas colinas circundantes, y comenzar a salir agua superficialmente en este punto, creando un
surco, que podr evolucionar hasta transformarse en un ro. En la medida en que este "surco" se va profundizando, el
nivel inicial del lago se ira tambin reduciendo, hasta crearse un nuevo equilibrio. De esta forma una cuenca
endorreica, en tiempos geolgicos, se puede ir conectando con otras, y finalmente llegar hasta el mar, en cuyo caso
dejar de ser endorreica. Este proceso se puede observar muy claramente en el sistema endorreico del altiplano

Cuenca endorreica

boliviano-peruano. En efecto, las oscilaciones del nivel del lago Titicaca, en tiempos geolgicos, e incluso en
tiempos histricos, es determinada por la capacidad del ro Desaguadero, el cual corriendo por un valle donde
pueden ocurrir deslizamientos de tierra, que obstruyen parcialmente el ro, limitando su capacidad de evacuar las
aguas del lago Titicaca hacia el lago Poop. Prueba de esto es que en la dcada de los 90 se han encontrado ruinas
sumergidas de la cultura Tiahuanaco, en la Isla del Sol.

Cuencas endorreicas importantes


Asia
Gran parte del oeste y centro de
Asia es una nica y gran cuenca
endorreica, que contiene lagos
como:
El mar Caspio, el lago
endorreico ms grande del
mundo;
El mar de Aral;
El lago Baljash en el este de
Kazajistn;

Principales cuencas endorreicas del mundo (gris oscuro) y lagos endorreicos (negro).

El lago Issyk Kul en Kirguistn;


El mar Muerto en Oriente Medio,
un lago con tal contenido en sal
(uno de los de mayor concentracin
del mundo) que una persona puede
flotar en l sin ayuda.

Australia
la cuenca del lago Eyre, que es el
mayor sistema endorreico del
mundo que drena gran parte del
interior de Australia y que incluye
el lago Frome;
el lago Torrens, al oeste de la
cordillera Flinders en Australia del
Sur;
el lago Corangamite, de alta
salinidad es un lago de crter en el
oeste de Victoria;
el lago George, anteriormente conectado a la cuenca del Murray-Darling.

Orilla del lago Hart, lago endorreico en el


desierto del Sur de Australia.

Cuenca endorreica

frica
el delta del Okavango, un delta endorreico interior en el desierto de
Kalahari, en Botsuana;
el lago Ngami en Botsuana;
el lago Chad (entre Chad y Camern), alimentado por el ro Chari y
el Logon;
el Etosha pan en el Parque Nacional Etosha de Namibia.

Antrtida

Vista panormica de la laguna Culpina

Uno de los pocos lagos endorreicos en zonas desrticas fras, lago


Vida en la Antrtida permanece lquido a causa de su extrema salinidad.

Amrica
Argentina
el mar de Ansenuza o mar Chiquita, que se encuentra en la provincia de Crdoba en Argentina, una de las
mayores superficies lacustres del pas;
Bolivia
salar de Uyuni, Laguna Colorada, Laguna Blanca, Laguna Verde, Laguna Hedionda en el Departamento de
Potos;
en Bolivia, otra cuenca endorreica importante es la de la Pampa de Culpina (laguna que, con los cambios
climticos emergentes, se prev se ir convirtiendo en un salar).
Bolivia y

Per

La cuenca endorreica Peruano - Boliviana o Sistema TDPS:

lago Titicaca en el Departamento de La Paz en Bolivia y en la Regin Puno en el Per;


ro Desaguadero, que conecta los lagos Titicaca y Poop;
lago Poop en el Departamento de Oruro;
salar de Coipasa en el Departamento de Oruro;
y muchos otros lagos, lagunas y salares producto de la evaporacn del agua de los antiguos lagos situados
dentro de dicha cuenca.

Chile
el salar de Atacama, en Chile;
Estados Unidos
La Gran Cuenca (Great Basin) de Estados Unidos, que cubre gran parte de Nevada y Utah, y que incluye:
el desierto de Black Rock en Nevada;
el Groom Lake, en Nevada, donde se hallaba la base secreta rea 51;
el Gran Lago Salado en Utah;
el lago Pirmide (Pyramid Lake) en Nevada;
el lago Mono, en California, de origen volcnico;
El Salton Sea en California, lago accidentalmente creado en 1905 tras la ruptura de un canal de irrigacin, que
llen el fondo de una cuenca endorreica desrtica y recreando un antiguo lago salado;
la Great Divide Basin en Wyoming, una pequea cuenca endorreica que se queda en la Divisoria continental de
las Amricas (Continental Divide).
el lago del Crter en Oregn;

Cuenca endorreica
Guatemala
el lago de Atitln en Guatemala;
Hait
el etng Saumatre o lago Azuei en Hait;
Mxico
la comarca Lagunera, en el norte de Mxico, alimentada por los ros Aguanaval y Nazas;
El Valle de Mxico, que a pesar de su nombre, no es tal.
Repblica Dominicana
el lago Enriquillo en la Repblica Dominicana;
Venezuela
el lago de Valencia, en Venezuela;

Europa
En Espaa cabe destacar la comarca de Los Monegros, que gracias a su rido clima presenta una acumulacin de
lagunas y salares como la laguna de Sariena. Tambin la laguna de Gallocanta, en Teruel. Ambas son vestigios
de la cuenca sedimentaria del Ebro, que fue una gran cuenca endorreica durante buena parte el Terciario.
La malaguea laguna de Fuente de Piedra es pequea, pero destaca por las aves que estn presentes all, al igual
que ocurre en la laguna de Gallocanta.
El lago Neusiedl o lago Fert, en la frontera entre Austria y Hungra, que es el lago endorreico de mayor tamao
de Europa.

Antiguas cuencas endorreicas


el mar Mediterrneo y todas sus cuencas tributarias durante la desecacin conocida como la Crisis Mesiniense,
debida a la clausura de la conexin entre el Mediterrneo y el Atlntico hace unos 5 millones de aos;
el mar Negro, hasta su unin con el Mediterrneo;
el lago Lahontan en el oeste de los Estados Unidos;
en Espaa, las cuencas hidrogrficas de los ros Ebro y Duero, durante el Negeno y quizs el Plioceno; tambin
la cuenca de Guadix-Baza, la cual en su da fue endorreica y hoy en da vierte sus aguas en el ro Guadiana
Menor, afluente del ro Guadalquivir; la cuenca del Tajo durante parte del Negeno y/o Cuaternario;
El lago Bonneville (Utah);

Vase tambin
Sistema endorreico Titicaca-Desaguadero-Poop-Salar de Coipasa

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