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Communication et langages

La culture des mass media


Franois Richaudeau

Rsum
L'homme contemporain baigne dans l'information : livres, presse, radio, tlvision. Il ne peut chapper, mme s'il le dsire,
leur influence plus ou moins profonde. Que se passe-t-il lorsque cette information est diffuse ? Comment la reoivent le
lecteur, l'auditeur ou le tlspectateur ? Il est vident que les mass media, par leur nombre, leur diversit et l'intensit de
leur action, modifient la notion classique de la culture, d'o un certain nombre de consquences : c'est ce que Franois
Richaudeau tudie ici. Ce texte est extrait d'un chapitre rdig pour un ouvrage paratre : les Communications de
masse.

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Richaudeau Franois. La culture des mass media. In: Communication et langages, n14, 1972. pp. 63-79.
doi : 10.3406/colan.1972.3932
http://www.persee.fr/doc/colan_0336-1500_1972_num_14_1_3932
Document gnr le 15/10/2015

LA
DES

CULTURE

MASSMEDIA

par Franois Richaudeau

L'homme contemporain baigne dans l'information : livres, presse, radio,


tlvision. Il ne peut chapper, mme s'il le dsire, leur influence plus ou moins
profonde. Que se passe-t-il lorsque cette information est diffuse ? Comment
la reoivent le lecteur, l'auditeur ou le tlspectateur ? Il est vident que les
mass media, par leur nombre, leur diversit et l'intensit de leur action,
modifient la notion classique de la culture, d'o un certain nombre de
consquences : c'est ce que Franois Richaudeau tudie ici. Ce texte est extrait
d'un chapitre rdig pour un ouvrage paratre l : les Communications de
masse.

DE LA PENURIE A L'ABONDANCE D'INFORMATIONS


De nos jours, il suffit, pendant un encombrement automobile,
d'appuyer sur une touche de l'auto-radio pour entendre les
meilleurs spcialistes franais nous entretenir de la structure intime
du noyau atomique, du thorme de Gdel, des dernires
dcouvertes archologiques2; et les meilleurs textes philosophiques
de Platon ou de Jean-Paul Sartre peuvent tre achets en dition
de poche un prix gure suprieur celui d'un paquet de
cigarettes ; ce qui est vrai pour une information* de qualit l'est
videmment encore plus lorsqu'on aborde les media grand
public ; en France, la production de la presse reprsente
quotidiennement plus d'une heure et demie de lecture par Franais ;
et si l'on admettait, conformment aux statistiques de la
profession, que chaque exemplaire de presse est diffus auprs de
plus de trois lecteurs , le temps quotidien de lecture offert
par la presse chaque Franais serait de l'ordre de 5 heures.
Si ce mme lecteur passe de l'information lue l'information
coute, il a le choix entre cinq missions radiodiffuses, et
plus, de 5 heures du matin 1 heure du matin.
Et, s'il passe l'information audiovisuelle, il a le choix entre
deux chanes de tlvision, bientt trois ; et dans quelques
annes beaucoup plus, lorsque la tlvision par cble et la tl1. Les Communications de mass'e (Paris, C.E.P.L.-Hachette, paratre en 1972).
2. Du moins si l'on coute le trop peu cout France-Culture.

La culture des mass media

vision par satellite artificiel seront devenues oprationnelles


dans notre pays.
Evoquons simplement l'information publicitaire, qui bombarde
littralement le consommateur par le moyen de la presse, de
l'affiche, de la radio, de la tlvision, du cinma, de l'talage,
de l'emballage, etc.
Le citoyen des socits de consommation, quel que soit son
niveau culturel ou conomique, est donc soumis une inflation
d'informations dont les volumes dpassent considrablement
ses possibilits d'absorption.
L'conomie de pnurie est devenue une conomie d'abondance
(du moins en ce qui concerne l'information), l'offre dpassant
largement la demande ; par voie de consquence, le
comportement du rcepteur se transforme radicalement.
Le rcepteur, autrement dit le consommateur de la culture de
masse, face cette mosaque d'informations qui lui sont offertes,
et parfois d'une manire pressante, ragit doublement :
a) D'une part, il ne ressent plus la ncessit de l'effort pour
l'acquisition des connaissances. Cet effort tant corrlatif de
l'acquisition progressive et raisonne des connaissances, chaque
nouvelle pierre du savoir tait justifie, rendue vraie * grce
une longue suite de propositions, de dmonstrations analogues
aux anneaux d'une chane de dmonstration du raisonnement
mathmatique, du raisonnement dductif.
D'o, pour le moderne rcepteur-consommateur, un type de
savoir apparemment plus tendu, mais beaucoup moins profond,
une certaine superficialit des connaissances ; on parat
connatre beaucoup de choses ; on est capable de discuter
propos de nombreux sujets ; mais, si l'interlocuteur concentre
le dbat sur un point particulier, la faiblesse du savoir apparat
trs vite.
Naturellement ce type de comportement est principalement
observable chez les adolescents et jeunes gens, ces enfants des
media audiovisuels ; il leur permet, lorsqu'ils s'expriment, de
paratre tonnamment comptents et mrs ; il explique aussi,
dans le cadre universitaire, leurs rticences pour l'tude
solitaire face au livre ou au cours ronotyp, auxquels ils prfrent
les travaux de groupes, plus sduisants, moins gnrateurs
d'efforts et qui leur rappellent les colloques de la radio et de la
tlvision.
b) D'autre part, le rcepteur profite de cette abondance
d'informations pour choisir et changer ; il passe de R.T.L. Europe,
d'une colonne de journal une autre colonne, d'une page de
dbut d'un livre la page de fin ; il grappille, il gaspille.
Etant donn la superficialit de la majorit des informations
qu'il acquiert ainsi, il ne peut plus les juger en fonction de leurs

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fondements logiques ou exprimentaux ; il a seulement la


possibilit de comparer les pierres de connaissance prleves sur
cette mosaque culturelle, de les appareiller ou de les opposer ;
son processus d'acquisition culturelle n'est plus ramifi ou
dductif, mais alatoire et analogique.
LA CULTURE MOSAQUE
C'est ainsi qu'Abraham Moles3 appelle cette nouvelle culture
issue des mass media.
les jeunes se mfient
profondment de toute pense
rectiligne et analytique *.
A ce processus d'acquisition de la connaissance non logique \
non linaire, correspond un processus de pense apparemment
moins rigoureux, anarchique, foisonnant, multidimensionnel.
Les imprimeurs humanistes de la Renaissance avaient dj fait
clater ce corset trame unidimensionnelle ; les designers
modernes, profitant des techniques de composition
photographique et lectronique, retrouvent et innovent en publicit
depuis longtemps, dans la presse et mme dans le livre plus
rcemment avec des mises en pages multidimensionnelles,
foisonnantes, en mosaque 6.
Ce refus de l'approche linaire se rencontre particulirement
dans les productions graphiques de l'underground : journaux et
posters.
C'est galement ce refus qui, aprs les intuitions d'Abel Gance
dans son Napolon, conduit aux projections cinmatographiques
crans multiples (Woodstock) ou cran enveloppant
(Cinerama), ou aux spectacles des murs audiovisuels projections
multiples.
A la limite, il s'exprime dans les projections complexes
d'inspiration underground du type light-show, les images abstraites et
mouvantes synchronises avec des musiques lectroniques,
dans une salle sature par les vapeurs d'encens ; tous les
moyens de communiquer sont exploits, l'exception d'un seul :
le langage articul.
Revenons Gutenberg ; c'est prcisment lui qui, en mcanisant
le premier un secteur de la communication celui du texte
crit , prparait, annonait l'industrialisation de nombreux
3. Voir l'article d'Abraham Moles : La culture en mosaque , in la Communication
(Paris, C.E.P.L., 1971, p. 174).
4. Charles Reich : le Regain amricain (Paris, Robert Laffont, 1971).
5. Du moins au sens de la logique primaire : chaque effet rsultant d'une cause.
6. Franois Richaudeau : la Lettre et l'esprit (Paris, Plante, 1965) ; la Lisibilit (Paris,
C.E.P.L. et Denol, 1969, pp. 184 223).

La culture des mass media

modes de communication et, donc, l'inflation d'informations


gnratrices de la culture mosaque.
Et, une poque o toute la culture du monde tait
essentiellement d'essence orale, donc linaire, l'industrialisation
prcisment d'un mode de communication visuel (le texte manuscrit
pufs imprim) annonait pour les prochains sicles le
dveloppement de l'information visuelle deux dimensions : textes,
dessins, images (fixes ou mobiles) et corrlativement
l'mergence d'une pense multidimensionnelle.
DE L'ABONDANCE AU GASPILLAGE
Dans un premier temps, le concept d'abondance, qui caractrise
la production des mass media, tend donc modifier le
comportement culturel du rcepteur, ce consommateur des mass media ;
celui-ci, notamment, ne recherche plus une information linaire
structure ramifie, mais s'accommode (s'accoutume mme)
d'informations parcellaires, en mosaque.
Mais, dans un second temps, ce nouveau comportement ragit
sur celui de producteur ; c'est ce qu'on appelle un processus
de rtroaction ou feed-back ; ractions en retour du rcepteurconsommateur modifiant leur tour le comportement premier
de l'metteur-producteur.
En conomie de pnurie ou en conomie de production, cette
rtroaction ne s'exercerait pas ou serait ngligeable ; le paysan
des sicles derniers produisait et vendait du bl, du lait, de la
viande tout naturellement ; le seul problme conomique rsidait
dans la dtermination des prix de vente de ces aliments, prix
fixs disons, en gros en fonction de la loi de l'offre et de
la demande.
Henri Ford produisait en grande srie les meilleures automobiles
et les moins chres, toutes peintes en noir ; il ne se heurtait
aucune difficult de diffusion ; son seul problme tait de
produire en quantit suffisante la voiture automobile la plus
solide au prix le plus bas.
Il n'en est plus de mme de nos jours pour le trust alimentaire
fabriquant des entremets sophistiqus ou la General Motor
produisant des voitures de rve ; l'un et l'autre se comportent en
agents conomiques d'une conomie de consommation.
Mais l'industrie de l'information est trs en avance sur celle de
l'aiimentation ou de l'automobile, au point que ses produits sont
vendus des prix symboliques7 ou mme donns aux
consommateurs 8 ; au point aussi, nous l'avons vu, que le volume
d'informations propos dpasse de trs loin le volume absorbable par la masse des rcepteurs-consommateurs.
7. C'est le cas de la presse : l'acheteur d'un quotidien paie chaque numro un prix
infrieur, parfois de plus de moiti, au' prix de revient, la diffrence tant fournie par
les recettes publicitaires.
8. Par exemple, les radios prives qui tirent leurs seules ressources de la publicit.

Mass media

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L'information, industrie de pointe des civilisations occidentales,


a seule peut-tre atteint le stade d'conomie de gaspillage.
Le problme essentiel du producteur d'information n'est plus de
bien fabriquer ; il n'est plus de bien vendre ; il n'est mme plus
de bien diffuser ; il est d'tre accept, choisi, mme
fugitivement, par un consommateur gt et versatile, affranchi des
anciens conditionnements culturels de continuit et de
rationalit .
Les notions traditionnelles de gestion efficace (management)
deviennent secondaires et sont mme parfois oublies : les
effectifs de rdaction ou de fabrication peuvent alors devenir
plthoriques, les locaux des agences de publicit et des
producteurs somptueux ; ce n'est pas l'essentiel9.
L'essentiel, c'est de prouver que le produit est mme
partiellement consomm : lu, cout ou vu.
D'o l'importance d'organismes professionnels comme l'O.J.D.
(Office de justification de la diffusion des supports de publicit)
ou le C.E.S.P. (Centre d'tudes des supports de publicit),
destins . mesurer le degr de lecture des journaux10 ; d'o les
multiples entreprises de sondage d'opinion.
Par contre, un bureau destin rprimer les publicits
mensongres, le B.V.P. (Bureau de vrification de la publicit) est
pratiquement impuissant.
Et il n'existe aucun organisme dont le but serait de mesurer, ou
simplement d'apprcier, la qualit, la vrit de cet amas
d'informations ".
Car la finalit d'un organe mass media, l'objectif numro un de
ses responsables, c'est l'audience , audience rclame
imprativement par ses vrais clients ou matres : les annonceurs
publicitaires pour la presse et la radio prive ; l'Etat pour la
radio et la tlvision nationales 12.
Et sous la pression des mass media, ainsi obsds par le mythe
de l'audience, les organismes de sondage et de mesure de celle9. Avec nanmoins des rappels, sinon l'ordre, du moins la gestion quilibre,
revenant priodiquement ; la crise de la presse quotidienne en 1972 en est un exemple.
10. Franois Richaudeau : Que valent les statistiques sur la lecture ? , in Communication
et Langages (n 11, septembre 1971).
11. France-Dimanche peut, une semaine avant la mort de Maurice Chevalier, dcrire par
le dtail son agonie, inventer ses derniers mots, sans aucune sanction, mme aucune
rprimande.
12. L'Etat en tant que pouvoir politique, assur par un parti au pouvoir, recherche
naturellement une audience maximale des metteurs qu'il contrle, parce qu'ils refltent
ncessairement l'idologie de ce parti politique au pouvoir et constituent donc le
meilleur moyen de propagande de cette idologie. En outre, les facteurs politiques et
conomiques sont troitement imbriqus.
Par exemole, en France :
la publicit tlvise officielle et la publicit radiophonique plus discrte placent les
dirigeants de chanes > dans les mmes positions que les responsables des chanes de
radio prives ou de la grande presse ;
alors que la seconde chane couleur de la tlvision tait initialement rserve
des missions de qualit, la pression des constructeurs de tlviseurs couleur sur le
gouvernement a conduit modifier l'orientation culturelle de cette seconde chane,
la recherche maintenant des spectacles les plus vulgaires, parce qu'ils sont censs
faire monter l'audience et, par voie de consquence, les achats de tlviseurs couleur.

La culture des mass media

ci en arrivent laborer et prsenter des statistiques dont les


rsultats sont notablement sans rapport avec la ralit : des
pseudo-rsultats concernant des pseudo-audiences ; c'est ainsi
que, si l'on prenait la lettre les statistiques du C.E.S.P., chaque
Franais consacrerait en moyenne chaque jour 5 heures 5
minutes la lecture de la presse n.
QUAND L'ABONDANCE N'EST QU'UNE PSEUDO-ABONDANCE
Mais encore faut-il noter le caractre ambigu de l'abondance des
informations offertes aux rcepteurs-consommateurs.
II est bien vrai que la quantit de ces informations est
abondante. Mais la quantit d'information si l'on entend cette
expression dans le sens que lui prte la thorie de l'information
est en fait trs faible.
En effet, dans le cadre de cette dernire thorie, le concept
d'information est li celui d'originalit ; une information n'est
riche que si elle apporte quelque chose d'original, d'indit ;
mais une information qui en rpte d'autres, ou qui ne comporte
que des lieux communs, n'apporte rien de nouveau au rcepteur ;
elle est considre comme nulle ; c'est ce qu'on appelle de la
redondance.
Or, que constatons-nous chez les grands media : tlvision, radio,
grande presse ?
D'une part, certaines informations, importantes et originales,
concernant par exemple des nouvelles de la science ou du tiers
monde, sont pratiquement passes sous silence ; car elles
risqueraient de ne pas captiver un nombre important de
rcepteurs-consommateurs qui changeraient de media, tournant par
exemple le bouton du transistor .
D'autre part, les informations captivantes sont relativement
peu nombreuses, au point mme que l'on doit en crer
(pseudovnements). Donc, tous les grands media vont mettre les
mmes informations : par exemple, rsultat sportif ou anecdote
de politique intrieure (annoncs, dcrits en dtail, analyss,
comments par une multitude de journalistes d'un certain talent,
qui, en fait, diront tous la mme chose) ou chanson la
mode ( tube pass toutes les demi-journes sur toutes les
antennes).
D'autant plus que ce flot de messages, diffrents seulement au
niveau du marginal, est produit par un trs petit nombre
d'metteurs, l'abondance des informations tant imputable
seulement ces quelques chanes de tlvision ou de radio et
quelques dizaines de grands journaux ; mais chaque chane
couvre ou la totalit ou une surface apprciable du pays ; et
chaque quotidien, chaque hebdomadaire d'informations
gnrales, ou vocation fminine, ou spcialis dans les programmes
13. Voir la note 10.

Mass media

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T.V., tire plusieurs centaines de milliers d'exemplaires ou


mme parfois dpasse le million d'exemplaires.
Cette concentration actuelle des mass media s'explique par des
raisons de nature technique et conomique ; par exemple, les
rotatives de presse sont de plus en plus normes et coteuses ;
par exemple, les budgets publicitaires se portent davantage sur
les journaux grand tirage que sur ceux tirage moyen 14.
Un seul secteur de la communication moderne est rest en partie
une industrie lgre : c'est celui du livre, o l'on rencontre et
des gants et des artisans ; c'est naturellement celui qui
prsente le plus de diversit dans ses productions ; mais faut-il le
classer dans les mass media u ?
Revenons aux mass media incontests : tlvision, radio, presse ;
le nombre de producteurs de ces media tant faible, leurs
appartenances, le plus souvent, soit aux milieux du pouvoir politique,
soit celui dit de l' argent , ne peuvent qu'accentuer le
caractre uniforme des messages mis, cette uniformit au niveau
rel de la signification tant marque par une grande diversit
au niveau de la forme.
Mais alors le problme fondamental n'est plus d'informer
au vrai sens du mot, avec les arrire-plans pdagogiques qui
s'y rattachent mais d'attirer, parfois d' accrocher et
mme, pour certains journaux, hlas ! de raccoler le
rcepteur-consommateur ; et une fois ce contact tabli, entre media
et rcepteur, de le maintenir le plus longtemps possible, malgr
les appels de media concurrents, de conserver l'audience du
rcepteur-consommateur.
L'accrochage du lecteur, de l'auditeur, est naturellement facilit
par la mise en valeur formelle du thme du message : c'est le
titre la une du journal en gros caractres et rsumant d'une
faon lapidaire le sujet ; c'est le gnrique suspense de
l'mission tlvise ; c'est la couverture colore et brillante du livre
romanesque grand tirage...
DE LA CULTURE EN MOSAQUE A
L'INFORMATION EN MIETTES
C'est pour accrocher l'auditeur que la majorit des stations
radiophoniques rpartissent par exemple, le matin 16 la
matire premire des informations en une dizaine de courts
bulletins (de moins de cinq minutes chacun) mis tous les
quarts d'heure ou toutes les demi-heures.
Ainsi l'auditeur peu concern, par exemple par la politique, n'a
14. Parfois tort, en interprtant des statistiques d'audience qui sont contestables. Voir
Que valent les statistiques sur la lecture?, in Communication et langages (n 11,
septembre 1971).
15. Cependant, pour des raisons de nature technique, il est vraisemblable que l'on
s'oriente, pour les prochaines annes, vers une plus grande diversit des autres media :
quotidiens imprims en offset, tlvision par cbles, vido-cassettes, etc.
16. Il faut noter que, en soire, alors que l'audience est prcisment plus faible, les
missions d'information sont gnralement moins fragmentes et plus intressantes.

La culture des mass media

pas le temps de ressentir son ennui et de tourner le bouton ;


mais, pour celui qui souhaiterait apprendre par la radio
simplement les vnements essentiels de la veille, franais et
internationaux, politiques, conomiques et divers, il lui faudrait plus
de deux heures d'audition, entrecoupes, il est vrai, de
nombreuses chansonnettes et de multiples flashes publicitaires.
Mais le titre de la une , de l'mission, du roman doit
ncessairement tre fidle l'article ou l'uvre qu'il annonce ;
sinon, le rcepteur-consommateur du par la suite du message,
non conforme son annonce, se dtournera, abandonnera le
media incrimin, qu'il accusera de tromperie.
C'est donc en dernire analyse le sujet mme, offert au
rcepteur-consommateur, quels que soient les mrites de sa prsence,,
qui assure ou non cet accrochage du lecteur ou auditeur, ou
tlspectateur.
Le problme consiste alors, pour chaque media correspondant
un groupe socio-culturel dtermin, choisir les sujets qui
attireront le plus l'attention des individus de ce groupe. Cette
attirance du message est fonction de son fonds et de sa forme.
Le fonds, c'est le sujet trait : le sous-dveloppement du tiers
monde ou les amours d'une vedette. La forme, c'est la technique
de transmission : texte imprim, image imprime noir ou
couleurs (presse, livre), texte cout (radio), image anime et son
(cinma et tlvision).

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LA VOCATION DES MASS MEDIA :


ATTIRER BIEN PLUS QU'INFORMER
II nous faut bien constater que la nature humaine tant ce
qu'elle est ce ne sont pas les sujets les plus srieux et
mme les plus importants qui attirent gnralement l'attention
de la majorit d'entre nous : ainsi, l'annonce de l'idylle d'une
star de cinma attire davantage l'attention que la dcouverte
d'un hybride de mas permettant de doubler la productivit de
cette crale, bien que les consquences de ces deux
vnements soient sans commune mesure, mme pour le rcepteurconsommateur de Paris ou de New York, qui n'est pas l'abri
des risques de guerre continentale suscits par la famine des
deux tiers de l'humanit.
Et, par ailleurs, il se produit chaque jour dans le monde beaucoup plus d'vnements d'une certaine importance scientifique,
conomique, politique, que d'idylles entre vedettes de spectacle,
quelle que soit la versatilit sentimentale ou sexuelle de ces
dernires. D'o une distorsion dans le choix, la prsentation et
l'importance des nouvelles transmises par les mass media ; ce
n'est pas l'importance quantitative des faits (par exemple, un
cataclysme en Inde entranant des centaines de morts est plus
important que l'accident de voiture bnin d'une vedette de la
chanson) ni l'importance qualitative des faits (par exemple, la

Mass media

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mort du Premier ministre d'une monarchie constitutionnelle est


plus importante que celle de la reine) qui compte, mais la charge
affective de ces faits auprs du public ; et c'est profrer une
banalit que de constater que cela conduit trs souvent donner
la priorit la sentimentalit, l'rotisme, la violence... et
la superstition.
FABRIQUER LES NOUVELLES
Fabriquer les nouvelles
est maintenant une chose plus volumineuse
que les nouvelles elles-mmes ".
Dans le contexte d'une industrie de gaspillage des informations,
malgr le zle d'quipes plthoriques de renseignements, ces
vnements bons vendeurs sont nanmoins, hlas ! trop peu
nombreux pour remplir les colonnes de la presse et les horaires
de la radio et de la tlvision ; d'o la ncessit, pour ajuster
la production la demande, de crer des pseudo-vnements.
Dans son tude, l'Image, le sociologue nord-amricain Daniel
J. Boorstin 18 s'tend longuement sur ce pseudo-vnement :
Nous attendons dsormais de nos journaux un foisonnement
de nouvelles. Si aucun vnement n'apparat l'il nu, ni au
lecteur moyen, nous esprons toujours qu'un journaliste entre prenant saura nous en dcouvrir. Le reporter succs doit tre
capable de btir une histoire, mme en l'absence de tout
tremblement de terre, assassinat ou guerre civile. S'il ne peut
dcouvrir aucune histoire, alors il doit en fabriquer une soit
en interrogeant les personnalits en vue, soit en dcouvrant
dans quelque fait insignifiant un intrt humain inattendu, soit
grce aux dessous de l'actualit .
Si tous ces moyens chouent, le voici oblig de broder sur des
faits bien connus pour nous servir ses propres lucubrations,
ou encore des prdictions sensationnelles.
Notre changement d'attitude envers les nouvelles n'est pas
seulement un lment essentiel de l'histoire du journalisme
amricain. Il exprime galement notre attitude nouvelle vis- vis des vnements mondiaux et, parmi ces vnements, vis- vis de ceux qui ont rellement un caractre de nouveaut, de
surprise ou d'importance.
Attitude nouvelle galement lorsque nous dcouvrons que
notre vie quotidienne gagnera en relief si, de concert avec nos
dirigeants, nos ducateurs et nos conseillers, nous nous atta chons compenser l'absence d'vnements spontans par des
vnements synthtiques. Exigeant plus que le monde ne peut
nous fournir, nous prions qu'on nous fabrique quelque chose
pour pallier son insuffisance.
17. Marshall McLuhan : interview au journal l'Express (20 fvrier 1972).
18. Daniel J. Boorstin : l'Image (Paris, Union gnrale d'dition, 1971, coll. 10/18 ).

La culture des mass media

Puis notamment :
Voici donc quelles sont les caractristiques du pseudo-v nement :
1) II n'est pas spontan, mais se produit parce qu'on l'a prvu,
suscit ou provoqu. Exemple typique : il s'agira d'une inter view plutt que d'un draillement ou d'un tremblement de terre.
2) II est essentiellement provoqu mais pas toujours exclu sivement avec l'objectif immdiat d'tre racont ou enre gistr. Ses circonstances seront donc organises en fonction
du moyen d'information auquel on le destine...
La question de savoir s'il est "rellement arriv" importe moins
que celle de savoir s'il aura "une bonne presse".
3) Ses rapports avec la situation relle qu'il implique sont
ambigus. Son intrt provient en grande partie de cette ambi gut mme.
Que voulait dire au juste la personne interviewe ? Sans un
peu de cette ambigut, le pseudo-vnement ne saurait tre
passionnant.
4) II vise d'ordinaire constituer une prophtie qui se ralise
d'elle-mme.
A ces pseudo-vnements correspondent souvent des
pseudohros : jeunes chanteurs lancs pour une saison par le show business ; agitateurs politiques, si possible jeunes et
passionns 19 ; champions sportifs durant quelques saisons20;
prsentateurs ou prsentatrices de la radio et de la tlvision,
remarquables simplement par leurs profils ou leurs timbres de
voix, etc.
Et face ces pseudo-vnements anims par des pseudo-hros,
le rcepteur-consommateur se ddouble en un
pseudo-consommateur dont les penses, le comportement ont peu de points
communs avec son original.
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LIRE, ECOUTER, VOIR : LA CONCURRENCE ENTRE LES MEDIA


Passons du fond du message des mass media la forme de ce
mme message : doit-il tre transmis au consommateur-rcepteur sous la forme d'un texte et d'images imprims (livres,
presse), sous la forme d'un texte oral (radio) ou sous celle d'un
message audiovisuel (cinma, tlvision) ?
'

19. Qui se souvient de la plupart des animateurs des journes pourtant capitales de
Mai 68 ? Que sont-ils devenus ?
20. L'limination pour cause de professionnalisme du champion autrichien Karl
Schranz, par les dirigeants des Jeux olympiques de Sapporo en 1971, a t ressentie
par l'Autriche comme une catastrophe nationale ; et le sportif douteux et exclu a t
reu par le chancelier autrichien Bruno Kreisey, acclam par des centaines de milliers
de personnes, comme aucun chef d'Etat n'avait jamais t reu Vienne depuis la
dernire guerre.

Mass media

73

Les confrences de presse


de Mac Carthy
Le snateur Mac Carthy savait s'introduire dans l'actualit,
mme lorsque le cas tait rare , court d'imagination,
il n'avait aucun prtendu fait rvler.
Il imagina, par exemple, de runir une confrence de presse
, matinale, uniquement pour annoncer une autre confrence de
presse pour l'aprs-midi du mme jour. Les reporters
arrivaient ils commenaient cette poque rpondre aux
sommations du snateur comme le chien de Pavlov son;
signal sonore et Mac Carthy dclarait qu'il avait seulement
vouiu leur dire qu'il y aurait plus tard dans la journe une
dclaration fracassante, qu'on pourrait diffuser dans la presse
du lendemain matin. Cela lui valait un gros titre dans les
journaux du soir: Nouvelles rvlations de Mac Carthy
attendues dans la capitale. S'il avait quelque chose leur
dire l'aprs-midi, il le disait, mais, la plupart d temps, il
. n'avait rien dclarer et ne s'en souciait gure, se contentant
h de dire qu'il n'tait pas tout fait prt, qu'il prouvait cer"Haines difficults pour se procurer tel ou tel document dont
il avait besoin, ou qu'un tmoin restait insaisissable. Titres
dans la presse du lendemain: Nouveau dlai prvu pour
** Mac Carthy. On recherche le "tmoin mystrieux".
Jl exerait sur les reporters assoiffs de nouvelles une fasci nation diabolique et un pouvoir presque hypnotique. Comme,
malgr eux, ils lui taient reconnaissants de fabriquer leur
propre produit, ils restaient pantois de le voir tirer autant
"de nouvelles d'une matire premire aussi mince. Beaucoup
le dtestaient, mais tous l'aidaient. Ils taient victimes de ce
""que
Autrement
l'un d'eux
dit, appelait
Mac Carthy
leur et
objectivit
les journalistes
aveugle
se .
repaissaient
,' politiques
du mme produit
presque deautant
synthse.
aux journalistes
Le snateur qui
dut se
ses considsuccs
II

I raient comme ses ennemis qu'aux rares amis qu'il avait dans
i1 la profession. Sans le concours actif de tous, jamais il n'aurait
* pu crer les pseudo-vnements auxquels il dut notorit et
es a
puissance.

La culture des mass media

La rponse est diffrente suivant que l'on recherche la plus


grande efficacit ou le plus grand attrait du message.
Sur le premier plan, la productivit, il est assez facile d'affecter
chaque type de message le media qui lui convient le mieux ;
il est bien vident que le compte rendu le plus fidle d'un match
de football est celui projet sur l'cran du tlviseur, et la
meilleure faon d'apprendre domicile une langue trangre
consiste couter un cours enregistr sur disque ou sur
cassette 21.
Et si un crivain a crit une posie en pensante sa lecture orale,
en raffinant sur les oppositions et les harmonies sonores,
c'est simplement lui tre fidle que de l'couter au lieu de le
lire ; de mme, c'est tre plus cohrent d'entendre la radio
ou la tlvision une pice de thtre, conue pour tre
reprsente, que de la lire.
Par contre, le Centre pdagogique audiovisuel de l'universit
de Montral, aprs une anne d'enseignement de la littrature
en circuit tlvis ferm, a interrompu cette exprience d'avantgarde ; il est apparu ses promoteurs qu'il tait peut-tre plus
naturel d'tudier la littrature dans les livres que devant les
crans cathodiques.
En comparant les rendements des divers media, par exemple les
quantits d'informations enregistres en une heure par le
rcepteur, on s'aperoit que le texte imprim est gnralement trs
suprieur au texte sonore ou l'association texte/image de
l'audiovisuel.
Le rcepteur du disque, de la radio, de la tlvision reoit
temps gal deux fois moins d'informations qu'un lecteur lent,
quatre fois moins qu'un bon lecteur, dix fois moins qu'un lecteur
pratiquant la lecture slective.
Et ce mme lecteur dispose en outre des possibilits de varier
sa vitesse, de s'arrter, de revenir en arrire, etc.
Vingt minutes de journal tlvis...
en trois colonnes d'un quotidien !
C'est ainsi qu'on a calcul que vingt minutes de journal tlvis
correspondaient trois colonnes d'un quotidien.
Et le journal, le livre de poche sont des produits bon march,
maniables, de faible encombrement : voit-on chacun dans le
mtro ou l'autobus avec un tlviseur portatif pour prendre
connaissance des dernires nouvelles ou lire le dernier roman
succs ?
Ces avantages de la chose imprime expliquent le dmenti
cinglant que les faits ont inflig aux prophtes de l'audiovisuel :
nanmoins
21. Le secondaire.
matriel d'accompagnement imprim : livres, fiches, etc., tant utile, mais

Mass media

75

sociologues, spcialistes en communication..., annonant brve


chance la mort de Gutenberg.
La production de livres en France double tous les dix ans et,
mis part certains quotidiens parisiens, celle de la presse,
surtout de la presse spcialise, se poursuit, un rythme, il est
vrai, plus faible.
LES RAISONS DE LA PROGRESSION
DE LA CHOSE IMPRIMEE
1. Productivits compares des principaux
rception de l'information
Moyens
. Ecrire
Dactylographie
Parler
)
* Entendre \
Lire (lentement)
Lire (bien)
Lire (en slectif)

Production horaire
en mots
1 600 mots/h
3 000

9 000

1 5 000

36 000

100 000

modes d'mission et

de

Indice
18
33 '|>
100
170
400
1 100

Emission

Rception

La diffrence de dbit entre mission et rception conduit, dans un souci


d'efficacit, la cration de mmoires- tampons intermdiaires: c'est ce
qu'assurent notamment le texte dactylographi, le journal, le livre.
2. Volumes compars de conserves de textes, imprimes et orales
Conserve

Volume par mot

Indice

Livre sur papier bible


Livre de poche
Cassette audio

1,2 mm3/mot
3,7

7,2

17
52
100

Mais il ne suffit pas d'accrocher le lecteur ou l'auditeur par


un sujet public ; encore faut-il, pour que Vaudience soit
leve, qu'il consente bien vouloir poursuivre la communication :
qu'il n'abandonne pas le journal ou le livre, qu'il ne tourne pas
le bouton du transistor ou du tlviseur.
D'o l'intrt et la ncessit d'laborer un langage qui demande
au rcepteur-consommateur le minimum d'efforts pour le
comprendre, et qui, en outre, maintienne et mme stimule son
attention.
Ce qui conduit cinq stades d'criture.
1er stade : celui de la lisibilit. Ce sont les rsultats
exprimentaux d'une discipline rcente, la psycho-linguistique, qui ont
permis de dfinir les premires des rgles de lisibilit : nature

La culture des mass media

et longueur des mots, structures des phrases, longueur de ces


phrases 22...
Ces rgles tant naturellement adaptes au niveau culturel des
rcepteurs.
La recherche de la lisibilit d'un texte n'est pas en opposition
avec la libert cratrice de l'auteur ; ce dernier s'astreint
uniquement respecter non seulement les lois traditionnelles de la
syntaxe, mais aussi les lois de la bonne communication avec
son lecteur.
2e stade : celui de l'intrt humain. Intrt humain , c'est
l'expression qu'emploient des chercheurs amricains
notamment Rudolf Flesh et R. Gunning23 pour caractriser ce qui,
dans un texte, retient, maintient l'attention du lecteur ; ainsi,
selon Flesh, l'intrt humain d'un texte serait mesur par la
formule : 3,64 W + 0,31 S,
dans laquelle :
W est le pourcentage de mots personnels , tous les pronoms,
les mots comme peuple, gens, maman,
S le pourcentage de phrases personnelles, de style direct,
adresses au lecteur.
L'application de cette formule l'vangile de saint Matthieu24
donne un score de 79 %, soit excellent.
3e stade : le rewriting. Il arrive frquemment qu'un texte, crit
par le meilleur spcialiste d'un sujet, et convenant donc sur le
fond, ne convienne pas sur la forme : il ne respecte pas les
rgles de la lisibilit, il ne prsente aucun intrt humain.
Le texte original est alors remis un spcialiste du rewriting
qui le faonne, le rcrit en consquence.
La pratique du rewriting ne se justifie moralement que si le
nouveau texte ainsi rcrit est soumis l'auteur initial et
accept par ce dernier.
Ainsi conue, et applique par exemple des textes
scientifiques rdigs par des chercheurs peu entrans l'criture, elle
se rvle bnfique ; c'est non seulement la qualit des auteurs,
mais aussi celle des rewriters qui assurent le succs des
grandes revues scientifiques amricaines lues dans le monde
entier.
Dans d'autres cas, hlas ! les choses se passent diffremment,
et les rsultats sont moins l'honneur de la presse ou de
l'dition modernes.
4e stade : la vulgarisation. Ici, c'est gnralement un
professionnel de l'criture qui, partir de textes originaux d'accs
difficile, rdige des articles d'accs facile.
23. Rudolf
22.
Voir Communication
Flesh : How to
et langages
test Readibility
n 1 (mars
(New1969).
York, Harper, 1949). R. Gunning : The
Technic of clear "Writing (New York, MacGraw Hill, 1952).
24. En dition anglaise, chapitre VI, versets 25 et 29.

Mass media

77

etLeia pseudo-information
Reader's Digest
Aucun phnomne n'illustre aussi bien que cet essor du
Reader's Digest la dissolution des formes, le fait que notre
exprience en Amrique au xxe sicle se fait toujours plus
de seconde main . Cette revue, la plus lue aux Etats-Unis,
ne se prsente pas comme un original , mais comme un
digest . L'ombre se vend mieux que la substance. Abrger
une uvre, la digrer, n'est plus prsent un procd qui
permet de mener le lecteur un original qui puisse lui fournir
ce qu'il veut rellement. C'est le digeste qu'il veut : l'ombre
s'est faite substance. L'histoire du Reader's Digest est
l'pope faut-il dire la pseudo-pope ? de la production
de pseudo-vnements, de la dilution de l'exprience
amricaine sur la voie de la tautologie.
Dix annes durant, le Digest se conforma la mthode simple
et originale de Wallace, explorant les autres revues en qute
d'articles et de rcits adapter l'usage des lecteurs. Alors,
selon l'inexorable loi des pseudo-vnements, le Reader's
Digest commena engendrer d'autres pseudo-vnements.
Wallace -a dcrit par la suite la premire innovation de sa
carrire comme une volution invitable, peut-tre la plus
importante de toute l'histoire du Digest . En quoi consistait
cette ide ? Comme toutes les grandes inventions, elle tait
d'une belle simplicit. Il n'y avait qu' greffer un article
complet (labor sous la direction du Reader's Digest). La
rdaction du Digest insrait alors un rsum de deux pages
dans sa propre revue. Au lieu de rdiger elle-mme
directement ces deux pages, la rdaction confiait un crivain le
soin de prparer sur ce sujet un article intgral par
exemple cinq fois plus long que le rsum destin au Reader's
Digest. Ce projet d'article tait alors accept, parfois avant
mme sa rdaction, par quelque autre revue qui l'imprimait
comme ses articles habituels. Le Digest finanait toute
l'opration, original intgral compris. Voici, c'est vident, un
exemple parfait de pseudo-vnement littraire. L'article tait
destin paratre dans le Saturday Evening Post, le Ladies'
Home Journal, le Lgionnaire amricain ou le Rotarien, dans
le but essentiel d'tre ensuite rsum dans le Digest.
- 5
IJ
ot

Quelles qu'aient t les motivations, les rsultats furent


assez clairs. La revue, dont le premier attrait rsidait dans
son art de regarder la scne du monde, se mettait dsormais
a fabriquer elle-mme la scne regarder.

La culture des mass media

Pour cela, il limine les parties originales les plus complexes


et les plus abstraites, rsume les autres parties, utilise
frquemment l'exemple et l'analogie pour faciliter la comprhension, en
respectant bien entendu les rgles de la lisibilit et en
saupoudrant le tout d'intrt humain.
Tout comme la langue d'Esope, la vulgarisation peut tre la
meilleure et la pire des choses.
5e stade : le digest. Enfin, une technique plus radicale que la
prcdente consiste, partir d'un texte original, labor, dj
publi, soit sous forme d'un livre, soit sous forme d'un long
article, fabriquer un nouveau texte, considrablement rduit et
simplifi.
C'est en quelque sorte une riposte aux problmes poss par
l'abondance d'information.
Le rcepteur-consommateur est dcharg de l'effort, du souci de
choisir les sujets qui le concernent plus spcialement ;
ventuellement (s'il s'agit de texte imprim), de slectionner pour
chaque sujet les seules informations qui l'intressent
directement.
Un diteur, bien au fait de ses gots, accomplit cette tche
fatigante et lui fournit chaque mois, en quelques heures de
lecture facile, tout ce qu'il doit savoir sur tout. Et cela devient
le rgne de la pseudo-information, comme l'explique Daniel
J. Boorstin (voir l'encadr page prcdente).
Le digest est l'expression la plus russie, la plus acheve de
cette qute du moindre effort demand au
rcepteur-consommateur, ce moindre effort tant cens amener la consommation
de l'information ainsi digre un plus grand nombre de lecteurs,
d'auditeurs.
Le digest est historiquement conu et diffus par le canal de la
chose imprime et, plus spcialement, du priodique mensuel
ou hebdomadaire, mais il a bien entendu t repris par la radio
et la tlvision sous forme d'missions simplifies
d'information sur des sujets divers.
L'une de ses variantes, dans le cadre de ces deux media, est le
Jeu radiophonique ou tlvis : l'ambiance de suspense, les
progressions savamment calcules des enchres et assez
souvent la personnalit des candidats en font de vritables
spectacles dits populaires ; et des spectacles qui donnent bonne
conscience leurs auditeurs, persuads qu'en outre ils
acquirent en mme temps un bagage utile de nouvelles
connaissances ; on peut s'interroger sur la valeur culturelle des
informations ainsi rvles aux auditeurs et l'on attend l'enqute
rvlant quelles proportions de ces informations ils ont
retenues durablement.

Mass media

79

FASCINATION DE L'AUDIOVISUEL
La recherche d'une rception au moindre effort conduit
l'mission non plus d'un texte original crit dans la joie ou les
larmes, d'une seule plume ou dix fois refait , mais du digest
court, simplifi, et donc souvent faux et anonyme25, facile
lire ou entendre, bref, digestible , comme son nom anglais
l'exprime navement.
Et cette mme recherche du moindre effort conduit prsenter
l'information non p!us sous la forme imprime, qui demande une
attention, une certaine concentration pour tre lue, mais sous la
forme orale (radio, cassette) qui ncessite moins de tension,
moins de fatigue, mais, nous l'avons vu, dont la productivit est
trs infrieure celle du texte imprim.
Un pas de plus dans cette recherche du moindre effort et le
texte cesse d'tre l'essentiel du message ; il devient
secondaire ; il accompagne l'image, en l'occurrence l'image tlvise.
Et, au fur et mesure que, passant d'un niveau de
communication un autre, nous avons rduit Yeffort du
rcepteur-consommateur, nous augmentons son plaisir : il est plus agrable, plus
attractif d'entendre un texte que de le lire (du moins pour la
majorit des gens) ; il est encore plus agrable de voir des
images, surtout si elles sont animes.
Franois Richaudeau.

25.
jeuxSauf
valorise
dans les
le cas
facteurs
de la affectifs
tlvision,deola lacommunication.
prsence du confrencier ou des vedettes de