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Ao de la Consolidacin del Mar de Grau

CURSO

:
Historia de la gastronoma

DOCENTE

:
GOT Hernn posada campaa

TEMA

:
Trabajo de investigacin El loche

ALUMNO

:
Luillin Brayan Nuez Rengifo

EL LOCHE (Cucurbita moschata)


Es una planta rastrera y trepadora cuyo origen andino se ha perdido en el tiempo. Fue

2016

cultivada en la costa del Per hace ms de 6,000 aos, considerndosele por ello una
especie etnobotnica.

El loche pudo haber sido un manjar de los reyes moches y chimes, ya que se han
hallado ceramios con iconografa de esta cucurbitcea. Esta especie crece en climas
clidos y secos, y al no tener semillas se propaga por esquejes. Tiene gran variabilidad
en forma, color y rugosidad, y es rica en vitaminas A, B, B2, B5 y C, calcio, fsforo y
hierro. El delicioso sabor del loche y el boom de la gastronoma peruana, debieran
permitir un mayor consumo de este valioso cultivo y as garantizar su conservacin.
El loche en el proceso domesticador de los Andes Centrales
Siendo el territorio peruano poseedor de una de las geografas ms variadas y complejas
del mundo, el proceso de domesticacin de alimentos iniciado sobre este peculiar
territorio hacia el ao 8600 a.C aprox., hubo de resultar especialmente prdigo en
aportes alimentarios para el territorio andino y desde el siglo XVI para el mundo en
general.
La arqueologa ubica el Arcaico (8600 1800 a.C) y el Formativo (1800- 200 a.C)
como los periodos en los que este proceso domesticador fue ms intenso. Y, aunque la
Sierra (Guitarrero-Ancash para el caso) posee los registros ms antiguos de
domesticacin vegetal, la arqueologa ha revelado que existieron mltiples experiencias
adaptativas

domesticadoras,

reconocindose

por

su

procedencia:

cultivos

microtrmicos (quinua, caiwa, oca, mashwa, olluco, en el medio altoandino),


mesotrmicos (frejoles, pallares, calabazas, zapallos, huaba, aj en climas templados) y
meso-macrotrmicos (yuca y man en el medio selvtico) (Lumbreras, 1981,2008)
La cucrbita moschata (Loche), parte de este milenario proceso. Tom Dillehay,
arquelogo americano especializado en la investigacin del poblamiento de Amrica y
primeras ocupaciones, ha registrado ya las evidencias ms antiguas de Loche en la zona
de Nanchoc (parte alta del valle de Zaa). Asegura reconocerlas en restos de almidn
impregnados en la dentadura de los antiguos habitantes de esta zona. Dice Dillehay
(2008) Almidn de las semillas de Phaseolus (frejol) e Inga feuillei (huaba), la carne de

Cucurbita moschata (loche) frutas, las nueces y de Arachis habitualmente se presentan


en numerosos dientes a esa fecha entre 8210 y 6970 aos antes del presente.
Las domesticaciones del loche y otras 181 plantas ms, de acuerdo a cifras de Brack
Egg, tuvieron una repercusin directa sobre la identidad de nuestras sociedades.
Determin el carcter agrario de nuestra economa prehispnica, incentiv el desarrollo
del conocimiento hidrulico, fundamental para el traslado y uso de las aguas; vio
germinar valores como la reciprocidad y el amor al trabajo tan necesarios para la ardua
tarea de hacer productiva la tierra con herramientas tan precarias. Pero sobre todo, dot
a nuestras sociedades de autosuficiencia alimentaria. Sociedades capaces de producir los
alimentos que necesitaban sin depender para ello de otras externas. Hacia el siglo XVI,
enorme era la sorpresa hispana al ver los tambos incas, sobrados en alimentos y tejidos.
Nos hacen gran ventaja deca el prncipe de los cronistas, Pedro Cieza de Len.
El loche y el desarrollo cultural Muchik
Sern los Cupisniques (1500 200 a.C), las primeras sociedades de la Costa Norte en
representar plsticamente en cermica, frutos del loche. Obviamente no los primeros en
cultivarlo. Carlos Elera, arquelogo con diversas investigaciones sobre cultura
Cupisnique, hall en la tumba de un individuo de Pumape, un ceramio muy especial de
este fruto. Lo llamativo, era que se haba colocado la vajilla que acompaara al
personaje (Mates), junto al alimento que comera (representado por el ceramio del
Loche) y la bebida que tomara (depositada al interior del ceramio). Es decir que ya en
tiempos Cupisniques, el loche estaba adquiriendo funciones religioso-funerarias,
relacionada con la alimentacin de los antepasados en la otra vida. (Elera, 2009)
A ser en tiempos de los Mochicas (100-750 d.C) y luego entre sus nietos culturales,
los Chim (1100-1375 d.C), que la insercin progresiva del Loche en la vida religiosa
de las comunidades prehispnicas se va a tornar en evidente, a travs de la profusa
representacin

de

sus

frutos

en

la

cermica

de

estas

culturas.

Su caracterstica corteza verde y pulpa amarillo-oro (expresin solar), debieron tener


importancia capital para su valoracin sagrada. Al respecto un cuento recogido en el
Valle de Moche por Saniel Lozano y Bety Sanchez, (1990), narra cmo dos nios de
Moche se encuentran con un grupo de gentiles, entre los cuales, algunas de ellas les
ofrece mazorcas de oro, a cambio de que le traigan un fruto de maduro de cscara verde.

Los nios traen huabas pero se las rechazan; finalmente uno de ellos, les dice que le
traigan lcumas; y les otorga las mazorcas de oro. Este relato es especialmente
importante porque atribuye importancia a la lcuma por sus colores; coincidentemente
los colores de este fruto son los colores del Loche. El loche podra haber tenido la
misma importancia que el relato atribuye a la lcuma.
Siendo importante el Loche dentro de la religiosidad prehispnica, hay elementos
indican el estrecho vnculo de este vegetal con la Luna (Divinidad femenina) y la
fertilidad femenina.
Precisamente lugares donde actualmente se le cultiva como Monsef (antes Surrup,
Siurrepe o Sinrrepe Sal de la luna?) y Eten (Atin), son pueblos cuyos antecedentes
prehispnicos estuvieron estrechamente relacionados al culto de la Diosa Luna (Si en
idioma Mochica). Inclusive en Eten las parcelas con sembros actuales de Loche se
ubican cercanas a Huacas prehispnicas - Sinan una de ellas- traducido del Muchik
como casa de la Luna. An ms, el arquelogo Victorino Tllume, ha detectado que la
etnoastronoma Mochica actual conservada por los agricultores de estas zonas, advierten
que es necesaria la observancia de la Luna madura para la siembra del Loche.
Pero adems los lquidos de la diosa Luna tenan importancia en la irrigacin
prehispnica y todo indica en la fertilidad de los campos. Rebeca Carrin Cachot (1955)
seala que dentro de la mitologa prehispnica a la Diosa Luna se le representaba como
una mujer con un cntaro de chicha que convertida en manantial de agua, le soltaba para
regocijo de los pobladores. La lingstica Muchik nos da indicios sobre el carcter de
estos lquidos. Al respecto el cura Fernando de la Carrera y Daza (1644) tradujo la voz
mochica Loche cataen y lochecatneio como el lagrimal (Villarreal, p. 26). Su
mismo diccionario registr las voces Cataen, cataen.eio como las partes mujeriles
(p.12). De donde se colige que la voz Loche cataen y lochecatneio, significara algo
as como las lgrimas de las partes mujeriles.
El vocablo Loche cataen y lochecatneio, ha generado la versin de que los Mochicas,
podran haberse referido con el vocablo Loche a las lgrimas de la luna (Elera,
2009); sin embargo habra que tomar en cuenta que las lgrimas no guardan relacin
visible con esta parte de la anatoma femenina. Por lo que la voz Mochica Loche
podra referirse ms bien a la uretra, que cumpliendo rol secretor se ubica en la zona
aludida por el sacerdote catlico del siglo XVII.

Las secreciones emitidas desde la uretra femenina, han tenido una importancia especial
para la fertilidad de las aguas y la tierra en las sociedades prehispnicas. Al respecto
recordemos que en la zona del Cumbemayo (Cajamarca) existen relatos que explican el
uso de una antigua piedra plana, con huellas de aparentes pisadas, sobre las cuales los
antiguos cajamarcas, acostumbraban colocar a nias jvenes y vrgenes para que
miccionen. Esto con la finalidad de que sus lquidos vayan a al encuentro de las aguas
naturales y as le den ms fertilidad. Cuando el orn humano se encontraba con el agua
natural, haba cnticos y fiesta porque estaba asegurada la produccin agrcola. (M.
Manayay, comunicacin personal, 30 de agosto, 2009). El lquido marino, procedente
del espacio donde se ubicaban las islas en las que moraba la Diosa Luna, tambin
cumpla la misma finalidad. Se conoce de su uso desde tiempos Mochicas, la diosa luna
regresa de las islas con vasijas cargadas de esta agua marina fecundante. Y an hasta
pocas muy recientes existe constancia de su uso, con fines fertilizadores y
propiciadores de lluvia por parte de los agricultores de la Sierra nortea.
Que la palabra loche se relacione con la anatoma femenina cercana donde se ubica la
uretra, ms que con la ocular, dejan constancia las vivencias de antiguos pobladores de
Puerto Eten (distrito del litoral lambayecano), zona que en tiempos prehispnicos
tambin estuvo vinculada a la Luna. Al respecto de la dcada 70 del siglo pasado, el
investigador del distrito de Puerto Eten, Ral Vsquez recogi comentarios de
contenido ertico que eran proferidos por adultos porteos quienes al ver pasar una
mujer de pronunciadas caderas, decan si as tiene el culantro, cmo tendr el loche,
ese lochecito si le pongo la lengita se deshace, y otras que podan deslizarse durante
jaranas comadrita cundo me invitar el lochecito? (R. Vsquez, comunicacin
personal,

19

de

agosto,

2009).

Siendo Loche, la uretra femenina que emite la orina fertilizadora, se entiende la


ancestral costumbre de usar ceramios con forma de Loche en el casero de Callanca
(Distrito de Monsef, en Lambayeque-Per), el mismo que enterraban donde se ubicaba
la entrada de la regadera a los terrenos de cultivo, con fines de asegurar la fertilidad y
buenas cosechas de dicho terreno.
Acaso no sera la morfologa de la uretra femenina, la que estara tambin detrs de la
voz mochica coloche muy usada para referir mecanismos hidrulicos en forma tubular,
usados ancestralmente para el desvo de aguas?

De modo que entre los Mochicas de Lambayeque, el loche (cucrbita moschata) fue un
alimento estrechamente vinculado a fertilidad femenina, en el plano ritual algunos
recipientes tomaron por eso sus formas y en el plano sagrado, el loche pudo ser el
rgano secretor responsable de emitir las fertilizadoras aguas marinas de la diosa luna.
El loche en el periodo colonial
La coyuntura de la conquista y nuestra posterior conversin en colonia de Espaa
(1532-1824), no slo van a tener una repercusin severa sobre la transformacin de los
hbitos alimenticios andinos al incorporarse nuevos alimentos; sino sobre el
desplazamiento y erradicacin del consumo de tradicionales alimentos andinos; mxime
si se trataba de alimentos de carcter sagrado como el Loche.
Los documentos escritos, generalmente redactados desde la visin conquistadora, no
refieren en absoluto informacin sobre el Loche. Cules son las razones, an no lo
sabemos. Quiz la mirada desde el exterior le vea como un zapallo ms o tal vez s u
restriccin a pequeos mbitos territoriales impeda su reconocimiento. No hay
referencias respecto de su prohibicin; pero no se descartan. Con excepcin de
Fernando de la Carrera (1644) que refiere la voz, pero no al fruto, Baltazar Jaime
Martinez de Compaon (1782), Joseph Ignacio de Lequanda (1794) Antonio Raymondi
(1860-1870 aprox.), Juan de Arona (1882), Ernest Midenddorf (1892), etc. guardan
silencio sobre el Loche, pero a pesar de ello ste subsista.
Y as llegamos al siglo XX, poca que marcar la reaparicin de Loche, arraigado en el
mundo Muchik y persistiendo en las comunidades ancestrales de Lambayeque, como
una manifestacin de continuidad y vitalidad milenaria. Entonces el loche irrumpe
modestamente en la informacin lingstica, literaria, arqueolgica y divulgativa, hasta
transformarse en un producto de bandera de la gastronoma lambayecana.
El siglo XX y la revaloracin del Loche}
La lingstica ser la primera en recuperarlo, nuevamente el polifactico Bruning (19051924?) registrar su denominacin Muchik traducindole de los etenanos como Lots
(pag. 30) Una lstima que no escribiera ms al respecto.
Unas dcadas despus, el arequipeo Toribio Meja Xesspe (1931/1978)), desde una
perspectiva etnogrfica referir que el loche es una variedad del Zapallo;
paradjicamente a pesar del ttulo de su artculo no consigna receta alguna respecto del

loche en el norte peruano. Dir Zapallo: Se cultiva en regiones clidas y templadas.


Existen algunas variedades. Las ms conocidas son: loche, maqra, awinka, suytu,
lakre, pumpu,etc.(p. 218). Mencionar adems cuatro breves recetas: Kalpara,
Zapallo Chupe y Zapallo nuxro, lokro e Iru de claro origen serrano.
Como se notar hasta aqu la revaloracin de loche a inicios del siglo XX, avanz tan
lenta como la revaloracin de lo andino en la Aristocrtica Repblica Peruana de
entonces. Para finales de la dcada de los 30, la arqueologa mostrar las primeras
imgenes del fruto en representaciones de cermica. Rafael Larco (1938-1940), ubicar
una fotografa de un ceramio que llama Zapallito Loche, aunque la informacin
textual no detalle nada sobre ste, limitndose a sealar Los frutos de algunas
variedades de las calabazas, una vez secos y convenientemente vaciados, dejando la
cscara o corteza, se emplearon para usos domsticos, como vasijas, copas, mates,
entre otros enseres (p. 49). Situacin que revela el escaso conocimiento que se tena de
la planta en ciernes, por la poca. Por eso no ser raro que, Hermann Leicht (1944)
consigne otra fotografa de un loche, esta vez de clara factura Chim; pero slo
mencionado bajo la generalidad de ser un fruto modelado en barro negro. (Fig. XXIII)
Ser sin embargo desde la literatura de Carlos Camino Caldern (1940), que se anote
para la historia de este fruto, el primer preparado lambayecano con loche en su muy
lograda obra costumbrista El Dao. Al respecto describiendo a la hija de Don Jos
Miguel Navarrete, la misteriosa y turbadora Isabel escribir Don Jos Miguel
profesaba mucho cario a esta nia que le bordaba relojeras, y le preparaba Bien me
Sabe la leche (sic), y rosquetes de yema, que nadie saba hacer mejores en
Lambayeque (p. 62). Fjese el lector que hemos llamado la atencin sobre el error de
los editores al consignar la leche en lugar de de Loche. El mismo Camino Caldern
se encargar de corregir el yerro en la parte final de su novela cuando en su
Explicacin de algunas voces y frases contenidas en este libro (Fauna-Flora-GeografaLxico-Brujera y Curanderismo del Per) describa al dulce BIEN ME SABE : dulce
lambayecano que se prepara con loche cierto zapallo (p. 198) .Sobre este dulce
tenemos referencias que Melchora Estrada de Vallejo, tatarabuela nuestra, viajaba en
vapor hasta Lima para comercializar el referido dulce en la Capital.
Recin a finales de los aos 60 , en la obra dirigida por Pedro Felipe Cortazar,
Documental del Per (1969) el loche se posicionar como ingrediente de primera
importancia para la gastronoma lambayecana, al aparecer mencionado en detalladas

recetas de Panchita Roalcaba descendiente de ilustres maestras en el arte culinario,


famosa en Chiclayo . Se le deja notar en las recetas de arroz con pato, espesado, seco
de cabrito a la chiclayana y el famoso Bien me sabe que se precisar viene a ser un
manjar blanco con yemas y loche...
El consumo en Monsef a travs de los conocidos Boda de Semana Santa ( Guiso de
carne de cabeza de guitarra preparado en loche y acompaado de arroz y garbanzo
pelado y molido), piqueos conocidos como carneros o carnerito (loche sancochado en
trozos y servido con zarsa), tambin pastel de loche (receta de familia Curo) , piqueos
de carne seca ubicada al centro del plato, con rodajas de loche sancochado alrededor del
mismo, tambin congrio en guiso de loche (receta de Lila Giles) y batea en guiso de
Loche (receta de Paula Gonzles de Lluen) . En Eten loche con pescado salado y en
Reque Loche con pescado frito. En los dos ltimos casos el loche sancochado y
trozado.
Referencias Bibliogrficas

Bruning, E. (2004). Mochica worterbuch / diccionario Mochica. Lima: Edit. USMP.


Camino, C. (1973). El dao. Lima: Edit. Universo S.A
Carrin, R. (1955). El culto al agua en el antiguo Per: La paccha elemento cultural
panandino. Lima: Separata de la Revista el Museo nacional de Antropologa y

Arqueologa Vol. II No 1, Marzo


Cortazar, P. (1969). Documental del Per departamento de Lambayeque. Lima: Edit.

Ioppe S.A
Elera, C. (2009, julio). El Loche y la identidad Muchik. En E. Huertas
(Coordinador), 3000 aos de historia del Loche. Panel Acadmico realizado durante

XXXVII FEXTICUM, Monsef, Per


Larco, R. (2001). Los Mochicas.

Recuperado

17

de

agosto,

2009:

http://losmochicas.perucultural.org.pe/tomo1.htm
Leitch, H. (1963). Arte y cultura preincaicos (un milenio del imperio Chim). Madrid:
Edit. Aguilar S.A

Ao de la Consolidacin del Mar de Grau

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Historia de la gastronoma

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TEMA

:
Costumbres gastronmicas a travs de los tiempos

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