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Qu es el Gas Natural Licuado?

El gas natural licuado es el combustible del presente y como cualquier


tipo de energa no renovable es limitado en la naturaleza. El GNL es
gas en estado lquido. Cuando el gas natural se enfra a -161 grados
Centgrados aproximadamente a presin atmosfrica, el gas natural
se convierte en un lquido transparente como el agua, inodoro,
incoloro, y no es ni corrosivo ni toxico. GNL pesa un poco menos de la
mitad del agua por lo que si el GNL cae sobre el agua flotara.
El GNL es la forma de almacenaje de gas ms eficiente y ocupa
aproximadamente unas 600 veces menos espacio en fase liquida que
en fase gaseosa haciendo econmico su transporte y almacenaje.
Historia del Gas Natural Licuado
Mucho ha cambiado el campo del GNL desde que all por el siglo XIX,
el qumico y fsico britnico Michael Faraday experimentara licuando
gases. En Munich, 1873, el ingeniero alemn Karl Van Linde construyo
la primera mquina de refrigeracin. No sera hasta 1912, en West
Virginia cuando se construyera la primera planta de licuefaccin de
gas natural.
En 1914 Godgrey Cabot patenta una barcaza para transporte de GNL.
Un poco ms tarde en 1941, en Cleveland, Ohio, se construye la
primera planta de licuefaccin de gas natural (el GNL se almacena en
tanques con aislamiento y a presin atmosfrica).
En la planta peak shaver de Cleveland, Ohio, un tanque de GNL con
poco contenido de Nquel (en aquella poca no se conocan bien las
propiedades de los metales aleados con nquel, y el acero solo
contena un 3.5%, cuando ahora la norma dicta sobre un 9%), se
rompe. El GNL se esparci por el sistema de aguas residuales de la
ciudad y al evaporarse y encontrarse con un punto de ignicin se
produce una explosin en ese espacio confinado provocando la
muerte de 2128 personas. Este es el accidente ms conocido en el
mundo del GNL y el que tuvo peores consecuencias.
En 1959 el primer barco de GNL transporta exitosamente GNL desde
Lake Charles, en Lousiana, hasta Canvey Island, en Reino Unido,
probando la seguridad del transporte martimo de GNL para fines
comerciales. El primer barco de GNL se llam "Methane Pioneer"; era
un barco de mercancas convertido para el transporte de GNL.
Transporto un total de 5000 metros cbicos. Despus de ese primer
cargo se decidi construir la primera terminal en Canvey Island, y

poco ms tarde en 1964 la planta quedo oficialmente en operacin


con la llegada de cargas de 12000 metros cbicos de GNL por parte
del Methane Princess y el Methane Pioneer.

Capacidad de Licuefaccin Instalada en el Mundo


Actualmente son 17 pases los que exportan GNL. La lista est
liderada por Qatar, que con una produccin anual de
aproximadamente 77 MTPA (millones de toneladas por ao)
(repartidas en 11 trenes de licuefaccin), ya prcticamente ha
maximizado su produccin. Australia tiene en proyecto aumentar la
produccin desde los casi 19.8 MTPA actuales hasta los 82 MTPA y
desbancara a Qatar de la primera posicin (proyectos planeados en
Australia incluyen Browse LNG, Gongon LNG, Pluto, Prelude, Sunrise,
etc).
Ranking

Pas

MTPA

Qatar

77.2

Indonesia

35.9

Malasia

22.7

Nigeria

21.9

Argelia

19.9

Australia

19.8

Trinidad y Tobago 14.8

Egipto

12.2

Oman

10.3

10

Rusia

9.6

11

Brunei

7.2

12

Yemen

6.7

13

Peru

4.4

14

Abu Dhabi

5.7

15

Noruega

4.2

16

Guinea Ecuatorial 3.4

17

USA

1.3

Licuefaccin del Gas Natural


La licuefaccin es el mtodo por el cual el gas natural a temperatura
y presin normales se enfra a muy baja temperatura con el objetivo

de cambiar su estado fsico de gas a lquido, facilitando as el


transporte a largas distancias de forma segura. El proceso de
licuefaccin tiene principalmente dos fases, la primera es
enfriamiento y condensacin y la segunda es lo que se denomina
"flashing", en este ltimo proceso se baja la presin a casi
atmosfrica. El proceso "flash" es un proceso adiabtico por el cual no
se aade ni se quita calor al proceso pero se baja el punto de
ebullicin al lquido. Se puede realizar esto por medio de un Expander
o simplemente por medio de una vlvula que toma el nombre del
proceso mismo: J-T valve (por el efecto Joule Thomson). Al realizar
esta ltima etapa en la elaboracin del GNL se producen vapores
llamados "flash". La cantidad de vapores creados depende de la
presin de tu GNL y del tanque al cual estas enviando el GNL.
PRINCIPIOS BASICOS DE LA REFRIGERACION.La refrigeracin actualmente se usa no solo en plantas de licuefaccin
de GNL sino tambin en otras aplicaciones como recuperacin de
GNL, control del punto de roci de hidrocarburos, condensacin del
reflujo en fraccionadores de hidrocarburos ligeros, etc.
Diversos factores entran en juego en cuanto a la seleccin del
refrigerante, y estos factores vienen dados por los requerimientos de
temperatura necesarios, disponibilidad del refrigerante, costo, y
experiencia probada. Principalmente nos vamos a centrar en la
Refrigeracin Mecnica (compresin y expansin del vapor), aunque
existen otros mtodos como la Refrigeracin por Absorcin, menos
usados en la industria de hidrocarburos.

EL CICLO DE REFRIGERACION.Un ciclo de refrigeracin se puede mostrar en 4 etapas bien


diferenciadas (Evaporacin, Compresin, Condensacin y Expansin).
Ver a la derecha el diagrama que muestra las diferentes etapas
(cortesa de Gas Suppliers Association):
Evaporacin
El refrigerante en forma lquida absorbe calor al evaporarse, y es aqu
cuando se produce un enfriamiento en el ciclo de refrigeracin. Un
refrigerante una vez que pasa a estado gaseoso no tiene capacidad
de enfriamiento. Los vapores salen del evaporador saturado o un
poco recalentado, para ir a la siguiente etapa.
Compresin

En todo ciclo de refrigeracin el compresor es el elemento que aade


trabajo al proceso. El compresor saca los vapores que ya no tienen
capacidad de enfriamiento y los comprime. El control de esta etapa es
fundamental porque si el compresor saca los vapores ms
rpidamente que lo que se forman la presin del sistema bajara. Los
vapores salen del compresor a alta presin y sobrecalentados.
Condensacin
En el condensador se elimina el calor del refrigerante, a veces es
simplemente un intercambiador de calor por medio de un ventilador.
El aire de la atmosfera se encuentra a menor temperatura que los
vapores que salen supe calentados del compresor, ayudando as a la
reduccin de su temperatura. Los vapores se saturan y pasan a
estado lquido.
Expansin
El lquido aqu se expande en el condensador se elimina el calor del
refrigerante, a veces es simplemente un intercambiador de calor por
medio de un ventilador. El aire de la atmosfera se encuentra a menor
temperatura que los vapores que salen supe calentados del
compresor, ayudando as a la reduccin de su temperatura. Los
vapores se saturan y pasan a estado lquido.
EL DIAGRAMA DE PRESION Y ENTALPIA.(El diagrama de presin y entalpia) muestra la relacin entre presin,
temperatura y entalpia. A la derecha de la "campana" tenemos gases,
a la izquierda lquidos y los puntos que se encuentran dentro de la
"campana" son puntos en fase liquida-gaseosa. Actualmente hay
diversos ciclos de licuefaccin disponibles en el mercado.
Dependiendo de la capacidad de licuefaccin que se desee instalar se
puede elegir entre una gran variedad de procesos.

Pg Web: http://www.gnl.es/gas-natural-licuado.php