Vous êtes sur la page 1sur 11

25

LARGOS SUPERVIVIENTES

ONCOvida
C O L E C C I N

ONCOvida
C O L E C C I N

Qu es un largo superviviente?

Secuelas ms frecuentes en largos


supervivientes

Cmo afrontar el cansancio diario

La funcin sexual y la reproduccin


alargo plazo

El cuidado de los huesos a largo plazo

Efectos a largo plazo sobre los


pulmones y la funcin cardiaca

Atencin psicolgica y cognitiva a los


largos supervivientes

Readaptacin al entorno social: amigos,


familia, trabajo

1 Qu es un largo
11 superviviente?

Actualmente la poblacin superviviente de cncer est en crecimiento


gracias al diagnstico precoz y el avance en los tratamiento empleados.

Secuelas ms frecuentes
en largos supervivientes
Cuando se trata de cncer, la supervivencia se centra en la salud y vida de
una persona con cncer ms all de las fases de diagnstico y tratamiento.
La supervivencia incluye asuntos relacionados con la capacidad de obtener
asistencia, seguimiento, atencin de los efectos tardos del tratamiento,
segundos cnceres primarios y la calidad de vida. Familiares, amigos y
cuidadores, forman parte tambin de la experiencia de supervivencia.

Se distinguen las siguientes etapas en los supervivientes de cncer:


S
 upervivencia aguda (vivir con cncer): esta etapa comienza con el
diagnstico del cncer e incluye el perodo de diagnstico y tratamiento
del cncer.

Las secuelas ms frecuentes en los largos supervivientes estn


relacionadas con el propio cncer, las tcnicas diagnsticas y/o los
tratamientos oncolgicos recibidos, y pueden ser tanto secuelas fsicas
como psicolgicas. En los siguientes apartados se muestran las secuelas
que aparecen con mayor frecuencia y distintos tratamientos para hacer
frente a las mismas.

S
 upervivencia extendida (intermedio: pasar el cncer): comienza con la
remisin de la enfermedad y finalizacin del tratamiento inicial, esta fase
puede incluir el mantenimiento, la consolidacin o el seguimiento.
S
 upervivencia permanente (a largo plazo: vivir despus del cncer): sta
es la fase identificada con la cura, o con una supervivencia prolongada
despus de la remisin.
Se consideran largos supervivientes a aquellos pacientes curados que ya
no reciben tratamiento, y que al menos ha transcurrido un periodo de cinco
aos desde el diagnstico.

En Espaa, se ha observado que la poblacin superviviente a 5 aos en


cncer colorrectal supera el 60%; en cncer de mama llega al 83% y al 89%
en el cncer de prstata. Se estima que existen alrededor de 1.500.000
supervivientes de cncer en Espaa y se prev que existir un incremento
de un 50% para el 2020.

Cmo afrontar
el cansancio diario
El cansancio relacionado con el cncer se define como una sensacin
angustiosa, persistente y subjetiva de cansancio o agotamiento, relacionado
con el cncer o su tratamiento, que no es proporcional con la actividad
realizada y que interfiere con las funciones habituales.
Se trata de uno de los sntomas que aparece con mayor prevalencia en el
paciente oncolgico; el 95% de los pacientes que reciben quimioterapia y/o
radioterapia presentan sensacin de cansancio en mayor o menor medida.
Adems, hasta en un 17%-30% de los pacientes supervivientes, persiste
durante meses o incluso aos despus de finalizar el tratamiento.

Las causas del cansancio no estn completamente claras. Probablemente


estn relacionadas con una alteracin de varios sistemas de regulacin del
organismo y a la asociacin de factores contribuyentes; como por ejemplo: la
anemia, la prdida de peso corporal, la depresin o los trastornos del sueo.
La presencia del cansancio se debe valorar desde la primera visita,
realizando posteriormente reevaluaciones peridicas con el fin de iniciar, si
es necesario, un tratamiento precoz y eficaz.
El primer paso para el tratamiento del cansancio es identificar los posibles
factores contribuyentes que tienen los tratamientos que ha recibido. Es
importante que le informen acerca de la evolucin esperable de los sntomas.
En ocasiones, es necesario recurrir a tratamientos farmacolgicos que
pueden ayudar a disminuir el cansancio y potenciar la atencin:
P
 sicoestimulantes: proporcionan sensacin de bienestar, disminuyen el
cansancio y potencian la atencin.
A
 ntidepresivos.
C
 orticoides: actan inhibiendo la actividad inflamatoria del sistema
inmunitario.
Algunos tratamientos no farmacolgicos, pueden ayudar, a hacer frente
al cansancio:
E
 n funcin de los recursos energticos que disponga, planificar
actividades de ocio que favorezcan la distraccin; como los juegos,
la msica o la lectura.
P
 racticar ejercicio fsico moderado con regularidad, como por
ejemplo: el ejercicio aerbico moderado (caminar, trotar, nadar, bailar,
pedalear), durante 20-60 minutos 3-5 veces por semana, o ejercicio
de resistencia con 3 series de 8-12 repeticiones por ejercicio, 2-3
veces por semana.
P
 articipar en terapias psicosociales como terapias de apoyo grupal,
psico-educacional o cognitivo-conductual, aportan beneficios a los
pacientes con cncer mejorando el cansancio. Estas terapias consisten
en aportar informacin sobre el cncer, proponer herramientas para
enfrentar nuevas situaciones, adems de ejercer un importante apoyo
grupal y social.
R
 ealizar actividades como yoga, pilates, meditacin, terapia del sueo
que ayudan a regular las alteraciones del sueo. Adems de mantener
una dieta adecuada a las necesidades nutricionales en cada momento.

41

La funcin sexual y la
reproduccin a largo plazo
Funcin sexual
La sexualidad constituye un aspecto fundamental de la vida humana y
se define como un proceso complejo que se puede ver alterado en los
pacientes oncolgicos de forma prolongada o permanente. Puede ser
a causa del propio tumor, o por los tratamientos administrados (ciruga,
quimioterapia, radioterapia y tratamiento hormonal), adems de verse muy
influida por factores psicolgicos y el tratamiento farmacolgico de los
mismos.
El trastorno ms frecuente es la falta de deseo sexual (siendo uno de los
sntomas ms frecuentes en los supervivientes, aunque la mayora de los
pacientes no lo comenta en las consultas), y en la valoracin por sexos,
en los varones es la disfuncin erctil y en las mujeres, la dispareunia
(dolor durante el coito, que se define como dolor genital persistente o
recurrente que se produce justo antes, durante o despus del coito).
Durante la informacin inicial, deben explicarle, dentro de las secuelas
o efectos adversos de los distintos tratamientos oncolgicos que le son
planteados, la funcin sexual y su posible deterioro como cualquier otra
toxicidad, y recibir consejos o recomendaciones que puedan disminuir las
dificultades o aclarar dudas.
Una vez que haya completado el tratamiento oncolgico, la revisin con
el mdico puede ser una ocasin idnea para hablar de los cambios en la
sexualidad y el abordaje las posibles soluciones.
Los tratamientos estn basados en la educacin sanitaria y sexual, en los
aspectos psicolgicos, en frmacos y tcnicas instrumentales:
E
 ducacin sexual y apoyo psicolgico: El psiclogo, y en ocasiones
el onclogo, pueden abordar las dificultades fsicas o psquicas, dudas o
temores, que usted o su pareja tengan respecto a la reanudacin de la
actividad sexual tras el tratamiento.
M
 edidas farmacolgicas: son distintas para ambos gneros y dependen
de cul sea la causa del problema.

Reproduccin a largo plazo

Hoy en da existen varias tcnicas disponibles para la preservacin de


la fertilidad en varones, obteniendo una tasa de xito muy elevada.

La toxicidad gonadal representa una de las principales consecuencias a


largo plazo del tratamiento de cncer que afecta tanto a hombres como a
mujeres. La preservacin de la fertilidad como paciente oncolgico supone
una mejora de su calidad de vida una vez superada la enfermedad.

Mujeres
La toxicidad gonadal en las mujeres se produce como consecuencia de un
Fallo Ovrico Precoz (FOP). Esta alteracin est relacionada con mltiples
factores adems del tratamiento quimioterpico (estrs, malnutricin
y prdida de peso). Puede aparecer a cualquier edad, pero el riesgo de
FOP es 4 veces mayor si se recibe quimioterapia en la adolescencia; se
multiplica por 24 si la edad del tratamiento se sita entre los 21 y los 35
aos.

La infertilidad se define, fundamentalmente, como la incapacidad para


concebir despus de un ao de relaciones sexuales sin empleo de mtodos
anticonceptivos. Hay que tener en cuenta que tanto en mujeres como en
hombres esta alteracin puede ser temporal o permanente.
Existen factores que influyen en el desarrollo de la infertilidad como
paciente oncolgico:
Independientes del sexo

Varones

Mujeres

Quimioterapia:

Frmaco (agentes
alquilantes)

Dosis

Va de administracin
Radioterapia

Dosis de radiacin

rea de cuerpo
Tipo de cncer
Edad
Problemas de fertilidad
previos

Tipo de cncer
(testculos,
linfoma)
Problemas
anatmicos
(eyaculacin
retrgrada)
Insuficiencia
hormonal primaria
o secundaria
Efecto directo del
tratamiento

Tipo de cncer
Alteraciones
anatmicas
Alteraciones
vasculares
Efecto directo
del tratamiento

Los tumores que se asocian con mayor frecuencia a infertilidad son: el


cncer de mama, melanoma, cncer de cuello uterino, cncer de testculos,
sarcomas, linfomas y leucemias. La infertilidad est producida en la mayora
de los casos por los tratamientos recibidos (ciruga o radioterapia sobre
rganos reproductores o toxicidad gonadal por quimioterapia).

Varones
En los varones la funcin gonadal se suele recuperar en los primeros aos
del fin del tratamiento, aunque en algunos casos suele ser ms prolongada
e incluso permanente. Entre un 15-30% de los varones curados de cncer
pueden tener niveles muy bajos de espermatozoides (azoospermia) varios
aos despus de finalizar el tratamiento.

Existen diferentes mtodos para preservar la fertilidad en mujeres y la


eleccin de unos y otros dependen del tipo de cncer, la edad del paciente,
siendo el tiempo disponible el factor ms importante en la eleccin de la
tcnica.
En ocasiones el empleo de mtodos de preservacin de fertilidad en las
mujeres, obliga a retrasar el inicio de los tratamientos oncolgicos, en
funcin del ciclo menstrual, por lo que es recomendable valorar los riesgos
derivados de estos posibles retrasos.

El cuidado de los huesos


a largo plazo
La osteoporosis y la prdida de masa sea son problemas muy frecuentes
en los supervivientes del cncer. Estn asociados con un aumento en el
riesgo de fracturas y por lo tanto un deterioro de la calidad de vida. Es muy
importante tomar medidas de prevencin de prdida de masa sea y evitar
en la medida de lo posible los factores de riesgo existentes.

Factores de riesgo
M
 odificables: Dieta con una ingesta insuficiente de: calcio, vitamina D,
frutas y verduras; exceso de: protenas, sodio y cafena, vida sedentaria
y hbitos txicos como el tabaquismo y exceso de alcohol.

N
 o modificables: Edad (las mujeres a partir de la menopausia y los
varones a partir de los 50 aos), antecedentes familiares, ndice de
masa corporal baja, etc.

La duracin ptima del tratamiento farmacolgico para la osteoporosis es


una media de 3 a 5 aos.
Adems del tratamiento farmacolgico, es muy importante que siga con
los hbitos de estilo de vida mencionados anteriormente, la realizacin de
ejercicio fsico, control de la ingesta con suplementos de la vitamina D y
calcio. Esto mejora la efectividad del tratamiento farmacolgico y evita los
efectos adversos derivados de la falta de calcio.

L
 os tratamientos farmacolgicos pueden tener consecuencias seas a
largo plazo:
Tratamientos oncolgicos que causan prdida de la masa sea
Tratamiento hormonal
Deprivacin andrognica (supresin de los niveles de testosterona)
Hipogonadismo (disminucin o inhibicin de produccin de hormonas
sexuales)
Quimioterapia (agentes alquilantes). Menopausia precoz
Corticoides en dosis altas
Ciruga (orquiectoma, ooferectoma)
Radioterapia craneal o plvica

Antes de comenzar un tratamiento farmacolgico es fundamental que


tanto, como paciente con cncer o como supervivientes de cncer, siga
unas pautas nutricionales, as como integrar hbitos de ejercicio fsico:
P
 autas nutricionales: Incluir en la dieta una cantidad adecuada de
calcio y vitamina D, que ayuden a mantener los huesos en condiciones
normales y as evitar fracturas.

Efectos a largo plazo sobre los


pulmones y la funcin cardiaca
Los tratamientos que se utilizan para hacer frente al cncer pueden producir
toxicidad sobre mltiples rganos y tejidos. Esta toxicidad ser reversible en
rganos o tejidos compuestos por clulas que se regeneran activamente,
sin embargo, la toxicidad ser permanente en rganos o tejidos que estn
formados con clulas con poca capacidad para su regeneracin.
En los largos supervivientes el tratamiento oncolgico recibido puede
causar toxicidad a largo plazo en los pulmones y la funcin cardiaca.

E
 jercicio fsico: La intensidad vara segn el estado fsico del paciente.
Sin embargo, andar entre 30 minutos y una hora al da, puede ser
una actividad al alcance de muchas personas. Se podr aumentar de
intensidad si tiene un mejor estado fsico.

La toxicidad pulmonar se suele presentar de forma aguda, es decir, se


centra en un plazo de tiempo concreto, ms que de forma crnica o tarda.
Los tratamientos que pueden provocar esta toxicidad son:

Sin embargo en ciertas ocasiones necesitar un tratamiento farmacolgico


para tratar la osteoporosis. Para ello es necesaria una evaluacin clnica
peridica que determine la situacin de sus huesos mediante la medida de
la densidad mineral sea (DMO).

R
 adioterapia, ms si se utiliza en cncer de pulmn (5-20%) que cuando
se utiliza en cncer de mama (<10%)

B
 leomicina (antibitico)

Corticoides

Tratamiento farmacolgico

Tratamientos previos a un trasplante de mdula sea

La presencia o la ausencia de dolor osteoarticular no justifican el inicio de


tratamiento; ni tampoco se recomienda el tratamiento de forma profilctica.

Frmacos de nueva generacin

Es necesario que le informen de la importancia de seguir el tratamiento


con rigor para garantizar la disminucin de fracturas y mejorar su calidad
de vida.
10

11

La cardiotoxicidad tarda en los largos supervivientes puede aparecer


hasta aos despus de la finalizacin del tratamiento. Puede aparecer tras
el uso de diferentes tratamientos como:
Antraciclinas
Sales de Platino
Radioterapia
Anticuerpos monoclonales
Una de las principales vas de investigacin en oncologa es el
descubrimiento de nuevos tratamientos que obtengan mayores tasas de
curacin con la menor toxicidad posible. Los nuevos frmacos dirigidos
contra dianas teraputicas se encuentran en este grupo, teniendo una
toxicidad muy diferente de la producida por la la quimioterapia, y siendo en
general mucho mejor tolerados por los pacientes.

Sin embargo, muchas personas encuentran un nuevo significado en su


vida, fortalecen las relaciones con los dems, aumentan la expresin de
sus sentimientos, desarrollan la capacidad de distinguir lo importante de lo
accesorio, y se encuentran ms fuertes para afrontar las dificultades.
El paciente no debe dudar en pedir ayuda si se ve con dificultades para
volver a sentirse bien en su da a da. Antes de recibir atencin psicolgica,
se realizar una valoracin exhaustiva de todas las reas de la persona
(estado fsico, psicolgico, emocional, familiar, nivel de informacin),
para obtener una visin integral de la situacin que vive y as ajustar la
atencin psicolgica a sus necesidades.
El objetivo de la atencin psicolgica es mejorar la calidad de vida, potenciar
la autonoma y aumentar la percepcin de control, mediante las siguientes
tcnicas:
F
 avorecer la identificacin, expresin y manejo de los temores,
preocupaciones y emociones negativas

Atencin psicolgica y cognitiva a


los largos supervivientes

E
 ntrenar habilidades de regulacin emocional

El incremento de la supervivencia y las expectativas de vida puede tener


consecuencias psicolgicas positivas, alcanzando una mayor capacidad
de resolucin de problemas, fortalecimiento de vnculos o crecimiento
personal. Pero tambin negativas, como el temor de limitaciones fsicas o
dificultades en la reincorporacin laboral.

F
 acilitar el crecimiento postraumtico, utilizando la experiencia con la
enfermedad, para favorecer la evolucin personal

Los distintos tratamientos mdicos pueden producir cambios a nivel fsico


que afecten al desarrollo de las actividades cotidianas como: vestirse,
practicar ciertos deportes, salir a comer limitando la actividad social.
Por otra parte, puede estar preocupado por la toxicidad a largo plazo de
los tratamientos, o la aparicin de recadas, y a tener que recibir nuevos
tratamientos impidindole avanzar en su vida.

F
 acilitar la comunicacin

Adems, hay que establecer cambios en el estilo de vida y recuperar las


actividades de la vida cotidiana, porque hasta ese momento toda la vida ha
estado organizada en torno al tratamiento y las visitas al mdico.
12

U
 tilizar tcnicas de relajacin
E
 nsear tcnicas de afrontamiento adecuadas para resolver los
problemas asociados a la enfermedad

A
 daptacin a los cambios: imagen corporal, distribucin del tiempo,
relaciones de pareja y familiares, etc.
F
 omentar de estilos de vida saludables
P
 lanificar el futuro y preparar la reinsercin socio-laboral
Por lo que respecta a un posible deterioro cognitivo, ocurre con frecuencia
que los pacientes que reciben tratamiento con quimioterapia y/o radioterapia
se quejan de problemas de concentracin y de prdida de memoria.
Aunque habitualmente suelen ser de carcter leve, a veces pueden limitar
la calidad de vida. Los dominios cognitivos ms comnmente afectados son
la memoria verbal, la funcin ejecutiva y la velocidad de procesamiento.

13

Los tests disponibles pueden no ser lo suficientemente sensibles para


detectar los pequeos dficits cognitivos que puede padecer el paciente,
o bien que las condiciones en las que habitualmente se realizan este tipo
de estudios (habitaciones silenciosas para evitar distracciones externas)
no reproducen las condiciones de la vida real, donde el paciente puede
presentar ms problemas de la funcin cognitiva.
El tratamiento de estos dficits se realiza, por una parte, con frmacos
estimulantes, como el metilfenidato, pero tambin con una terapia
psicolgica del tipo cognitivo-conductual.

Readaptacin al entorno social:


amigos, familia, trabajo
Vivir tras un diagnstico de cncer supone un esfuerzo adaptativo muy
importante, no slo por parte del paciente, sino de las personas que le
rodean.
A partir de este momento hay que afrontar y encajar una serie de cambios
personales ms o menos permanentes, que comienzan cuando se vuelve
a la normalidad, y observar las diferencias existentes entre el antes y el
despus del cncer.
Los cambios en el estilo de vida, las limitaciones fsicas, funcionales o la
incapacidad para asumir los cambios y sus consecuencias, a veces llevan
al aislamiento social. En otras ocasiones es el silencio de los dems lo
que lleva a desarrollar sentimientos de abandono por no haber recibido el
apoyo esperado en la creencia de que los dems no reconocen su malestar
emocional, cuando lo que a veces sucede, es que los otros no saben cmo
expresarse, no quieren molestar, o no saben cmo enfrentarse a sus
propios miedos.
La familia, y en concreto la pareja, son un apoyo extraordinario durante
todo el proceso oncolgico; pero cuando los tratamientos acaban y
regresa la normalidad, la familia desea que vuelva a retomar sus tareas
diarias y responsabilidades, y esto puede interpretarlo como una falta de
apoyo familiar y comprensin. Otras veces es la familia la que mantiene

14

una actitud sobreprotectora que impide al paciente reincorporarse. Todas


estas situaciones generan gran malestar por ambas partes. Por ello, la
comunicacin entre el paciente y pareja, hijos y resto de familiares es
fundamental para lograr una actitud comprensiva ante los cambios.
Gracias a los nuevos tratamientos y a la mejora en el pronstico del
cncer, parece cada vez hay ms pacientes con mejor pronstico y que,
encontrndose en edad laboral, tienen que enfrentarse a la decisin de
volver al trabajo. La gran variabilidad que existe entre los distintos pacientes
hace que, mientras que algunos pacientes pueden continuar trabajando
durante el tratamiento, otros deben hacer una pausa y volver a trabajar
despus del tratamiento.
El trabajo resulta en s mismo una parte de la rehabilitacin de la enfermedad
y un modo de ganar confianza en uno mismo, de sentirse autoafirmado y
til. Una reincorporacin laboral satisfactoria mejora la calidad de vida, por
lo que debe ser el objetivo desde las etapas tempranas de la enfermedad.
Parece necesario que los pacientes reciban ayuda en los centros de trabajo
al reincorporarse tras un periodo de baja laboral, aportando flexibilidad tanto
en los horarios como en los puestos de trabajo asociados a cada situacin
especfica. Para ello, es necesaria una educacin pblica y profesional
para hacer desaparecer los mitos del cncer, que se deben acompaar de
programas especficos.
La creacin de asociaciones de supervivientes permite apoyar al paciente
con cncer para que se le reconozca una igualdad de oportunidades,
valorando a la persona por sus capacidades y no por sus antecedentes
personales.
Aunque la vuelta a la actividad laboral sigue siendo un reto en la actualidad,
en un futuro cada vez ms cercano habr un importante nmero de
supervivientes que tendrn que enfrentarse a la vuelta a la vida laboral.

1. Sntomas a vigilar
Parece conveniente que el seguimiento de los supervivientes a largo plazo
lo lleven a cabo el mdico de atencin primaria y el especialista. Al inicio,
la asistencia del paciente se realiza mediante la atencin especializada,
pero con el paso del tiempo cobra ms importancia la atencin primaria,
implicada en la prevencin, diagnstico, tratamiento y monitorizacin
de enfermedades no relacionadas con el cncer, como la hipertensin,
diabetes, enfermedades cardiovasculares
15

Aparte del seguimiento por parte de los mdicos, especialistas y de


atencin primaria, es necesario que el superviviente de cncer est al tanto
de los sntomas generales que estn relacionados con la reaparicin de
la enfermedad. Teniendo en cuenta que pueden presentar infinidad de
problemas y que no todos van a ser necesariamente una recada de su
tumor. A continuacin se sealan algunos sntomas de alarma que tienen
que tenerse en cuenta, considerando que estos sntomas tendran que
ser constantes y generalmente progresivos. Se recomienda consultar con
personal mdico si son persistentes ms de dos semanas en la mayora
de los casos:
Prdida de peso inexplicable
La mayora de las personas con cncer, en algn momento de la
enfermedad, experimentan una prdida de peso sin razn aparente. Una
prdida de peso de 4 kg o ms en un periodo corto de tiempo, puede ser
una seal de reaparicin de la enfermedad.
Fiebre
La fiebre es muy comn, aunque ocurre con ms frecuencia despus de
que el cncer se disemine a partir del lugar de origen. La fiebre tambin
aparece cuando la propia enfermedad o los tratamientos antitumorales
recibidos afectan al sistema inmunitario.
Cansancio
Es un sntoma importante. Se entiende como un agotamiento extremo que
no mejora con el descanso. En algunos cnceres puede estar relacionado
con la prdida de sangre y por tanto la aparicin de anemia.
Dolor
El dolor puede ocurrir como consecuencia del tumor o de las metstasis,
porque la masa tumoral daa o presiona las estructuras adyacentes a ella
(msculos, huesos, rganos, vasos sanguneos, nervios, etc.)
Los pacientes oncolgicos, como el resto de la poblacin, tambin pueden
sentir dolores de otros tipos que nada tiene que ver con su cncer (jaquecas,
artrosis, infarto, clico nefrtico, apendicitis). El dolor relacionado con
el cncer suele ser persistente, progresivo, localizado, no mejora con el
descanso.
Cambios en la piel
Junto con los cnceres de la piel, algunos otros pueden causar cambios
visibles en la piel:
16

O
 scurecimiento de la piel (hiperpigmentacin)
C
 oloracin amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)
E
 nrojecimiento de la piel (eritema)
P
 icazn (prurito)
C
 recimiento excesivo del vello
Junto con los sntomas generales mencionados, es recomendable que est
pendiente de otros sntomas comunes que pueden ser indicadores de
cncer. La aparicin de estos sntomas no siempre est relacionada con
el cncer, pero si presenta alguno de ellos es importante consultar con su
mdico tan pronto como sea posible:
Cambios en los hbitos intestinales o en la funcin de la vejiga:
Las alteraciones en el habito de evacuacin de heces como el estreimiento,
la diarrea o un cambio en el tamao de las heces fecales durante un tiempo
prolongado, puede ser signo de cncer de colon. Por otro lado el cncer de
prstata o vejiga puede estar relacionado con el dolor al orinar, la presencia
de sangre en la orina, u orinar con mayor o menor frecuencia.
Llagas que no cicatrizan
La presencia de llagas bucales que no se curan pueden deberse a un cncer
oral, esto es especialmente importante vigilarlo en personas fumadoras,
que mastican tabaco o consumen alcohol frecuentemente. Por otra parte
las lesiones de la piel que sangran y no se cicatrizan pueden ser un signo
de cncer de piel. La presencia de llagas en el pene o vagina pueden ser
sntomas de una infeccin o un cncer en etapa inicial.
Presencia de manchas blancas en la lengua o interior de la boca
La presencia de manchas blancas, situadas en la lengua o parte interior
de las mejillas, est relacionada con una irritacin frecuente a menudo
asociada a fumar. Cualquier cambio en la boca que dure mucho tiempo se
debe examinar inmediatamente por un mdico o dentista, ya que si no se
trata adecuadamente se puede convertir en cncer oral.
Sangrado o secrecin inusual
El sangrado o secrecin inusual de fluidos corporales, puede sugerir un
cncer en sus etapas iniciales o avanzadas. Por lo tanto, es conveniente
saber que la presencia de sangre en flemas, heces, orina, sangrado vaginal
o secrecin de sangre del pezn, pueden ser signos de cnceres de pulmn,
17

NOTAS
colon o recto, vejiga o rin, cuello uterino, endometrio y cncer de mama.
Endurecimiento o una masa en la mama o situado en cualquier parte
del cuerpo
Muchos cnceres se pueden palpar a travs de la piel. Estos cnceres se
presentan principalmente en los senos, los testculos, los ganglios linfticos
y en los tejidos blandos del cuerpo. Una masa o endurecimiento puede
ser un signo de cncer y se debe informar a un mdico, especialmente,
si usted acaba de descubrirlo o notar que ha crecido de tamao. Hay que
tener en cuenta que algunos cnceres de mama pueden manifestarse con
enrojecimiento o engrosamiento de la piel.
Indigestin o dificultad para tragar
La mala digestin o dificultad para tragar puede ser signo de cncer de
esfago, de estmago o de faringe (garganta).
Cambio reciente en una verruga o lunar o cualquier cambio nuevo
enla piel
Cualquier verruga, lunar o peca que cambie el color, tamao o forma o
que pierda su borde agudo debe comentarse al mdico inmediatamente.
Adems, se debe informar al mdico de cualquier otro cambio en la piel. Un
cambio en la piel puede ser un melanoma que se puede tratar eficazmente
si se encuentra temprano.
Tos persistente o ronquera
Una tos persistente puede que sea un signo de cncer de pulmn, mientras
que la ronquera puede ser una seal de cncer de tiroides o de la laringe.
Tambin se recomienda consultar ante aparicin de afona que se hace
permanente.
Otros sntomas
Los sntomas y signos antes mencionados son los ms comunes que se
manifiestan en el cncer, pero hay muchos otros que no se mencionan aqu.
Si se trata de cncer, tendr la oportunidad de tratarlo lo antes posible, lo
que ocasiones aumenta las opciones teraputicas.

18

19

ONCOvida
C O L E C C I N

La Sociedad Espaola de Oncologa Mdica (SEOM) agrupa


a los especialistas espaoles en el tratamiento mdico del
cncer y es el principal referente de la Oncologa en Espaa.
La SEOM vela para que desde los Servicios de Oncologa
Mdica se ofrezca una calidad asistencial de excelencia,
estimulando el estudio y la investigacin sobre el cncer y
homologando criterios clnico-teraputicos en su diagnstico
y tratamiento. Respecto a la educacin sanitaria en lo que
concierne al cncer, la SEOM participa activamente mediante
la promocin de iniciativas de divulgacin sanitaria y proyectos
en favor de los pacientes oncolgicos y sus familiares.
La SEOM considera fundamental insistir en la importancia
de la prevencin primaria del cncer, el diagnstico precoz
y el papel de los test genticos en familias susceptibles de
padecer cncer y mantiene un compromiso con los enfermos
de cncer en todas las fases de su enfermedad, incluso
despus de la finalizacin de los tratamientos mdicos.

Con el aval de:

ESP 10/14 0N 223

Desde aqu solicitamos el apoyo de toda la sociedad para


seguir contribuyendo a la formacin e informacin de todos
frente al cncer.